WILHELM AL III-LEA DE ORANIA (1650-1702

)

Nascut la Haga, in anul 1650, fiul lui Wilhelm de Nassau si al Mariei Stuart, a devenit, in anul 1672, stadthouder al Olandei, dupa o rascoala in urma careia Marele Pensionar (stadthouder), Jan de Witt, a fost ucis. W. a primit functia de stathouder al Olandei in anul in care tara era angrenata intr-un razboi cu Anglia si Franta. El s-a remarcat prin faptul ca a oprit inaintarea armatelor franceze pe teritoriul olandez prin deschiderea digurilor si inundarea pamanturilor. Prin pacea din anul 1674, incheiata la Westminster, inceta razboiul dintre Anglia si Olanda, iar prin tratatul de pace de la Nimwegen, din anul 1678, toate teritoriile cucerite de Franta de la olandezi erau inapoiate acestora. In anul 1688, W. va pleca in Anglia, dupa ce lui Iacob al II-lea, regele englez, i se nascuse un baiat, botezat catolic, care ar fi urmat sa mosteneasca tronul. Debarcat la 5 noiembrie 1688 la Torbay si comandand un corp expeditionar, W. a inaintat spre Londra, in timp ce regele Iacob al II-lea a fost nevoit sa fuga in Franta, dupa ce, parasit, de ciuda, si-a aruncat sceptrul in Tamisa. W. a devenit rege al Angliei la data de 28 ianuarie 1689. El a recunoscut, la data de 13 februarie 1689, Declaratia drepturilor, care stabilea raporturile dintre rege si Parlament. Puterea executiva si cea legislativa erau separate. In Anglia functioneaza de atunci monarhia parlamentara. Regele nu putea suspenda legile sau executarea lor fara aprobarea Parlamentului. De asemenea, regele englez trebuia sa aiba aprobarea Parlamentului pentru fixarea unor contributii banesti sau pentru mobilizarea armatei. W., cel care fusese chemat de englezi, in anul 1688, pentru a pune capat tiraniei catolice a lui Iacob al II-lea, a promovat o politica de toleranta religioasa. Toti oamenii politici capabili, fie tory, fie whigi, au fost folositi in functii importante in stat. In anul 1701, a fost emis un act prin care ministrii erau considerati responsabili pentru actiunile lor in fata Parlamentului si nu in fata regelui. Prin masurile luate in timpul cat a fost rege al Angliei (1689-1702) W., tara a facut pasi importanti spre modernizarea si spre liberalizarea institutiilor statului.