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Antropologia Social Britnica

En Inglaterra, el desafo al evolucionismo parti de dos grupos de desiguales caractersticas. Por un lado estaban Rivers, Perry y Smith, que se asemejaban a muchos miembros de la escuela bosiana en su nfasis ideogrfico y difusionista. Por otro, un grupo de estudiosos que igualaba e incluso sobrepasaba a los boasianos en experiencia de trabajo de campo. Esta escuela britnica organiz estudios de campo intensivos en un pequeo nmero de sociedades de aborgenes, estudios centrados, al igual que los datos de ellos obtenidos, en torno al tema de las relaciones funcionales sincrnicas. Era dentro de este esquema conceptual funcionalista sincrnico donde los antroplogos sociales britnicos esperaban poder salvar la herencia del cientifismo decimonnico. A finales de los aos 30 este grupo se haba hecho con el control indiscutible de la institucin antropolgica en todo el imperio britnico.

DURKHEIM Y EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL.

La influencia de Emile Durkheim resulta bsica para entender el desarrollo del llamado funcionalismo estructural. Radcliffe-Brown, principal terico de este movimiento, es explcito en lo que se refiere a la importancia de Durkheim. Por un lado recoge la definicin de funcin de Durkheim, de la que dice que es la primera formulacin sistemtica del concepto que se aplica al estudio estrictamente cientfico de la sociedad. Por otro, Radcliffe-Brown rechaza las definiciones de funcin que no se relacionan con la estructura social, concepto ste que se inspira en la insistencia de Durkheim en la solidaridad social. La combinacin de funcin con estructura social ha dado origen a la denominacin de funcionalismo estructural Radcliffe-Brown puso inters en distinguir las funciones estructurales de otras funciones que Malinowski y otros, asociaban a las necesidades biopsicolgicas de los individuos(teora de la cultura que la deriva de las necesidades biolgicas individuales). Para Radcliffe-Brown la nica definicin aceptable de funcin era la contribucin que una institucin hace al mantenimiento de la estructura social. Por ltimo, la suposicin bsica del funcionalismo estructural es la de que los sistemas sociales se mantienen a s mismos, a lo lago de importantes intervalos temporales, en un estado constante en el que las relaciones entre sus miembros se caracteriza por su alto grado de cohesin y solidaridad (que para Radcliffe-Brown serian los trminos de unidad, armona y consistencia).

EL COLONIALISMO Y LA HIPTESIS DE LA UNIDAD FUNCIONAL

Es un error presentar a los funcionalistas estructurales como unos ignorantes de la existencia de los conflictos y disensiones internas. Durkheim ya planteaba hiptesis referentes a la existencia de las aflicciones patolgicas a que son propensos los sistemas sociales. Aunque Radcliffe-Brown no aprobaba los esfuerzos para identificar los anlogos estructurales de la enfermedad, no dejo de tener conciencia de la existencia de conflictos agudos y no resueltos. Ms no estaban preparados para aceptar que esos conflictos eran un aspecto normal e incluso fundamental de la condicin humana. Las hiptesis concernientes a la unidad funcional son nada ms que hiptesis que vale la pone poner a prueba con un examen sistemtico de los hechos.

El concepto de unidad funcional es una suposicin heurstica necesaria, equivalente a la creencia en que el sistema sujeto a observacin es un fenmeno que dura lo bastante como para que resulte posible abstraerlo de la corriente histrica. En teora, no haba nada que impidiera a Radcliffe-Brown y a sus discpulos sacar a la luz y subrayar la falta de cohesin y solidaridad de las sociedades que estaban estudiando. Ms ese argumento de las ventajas heursticas hay que situarlo en el contexto de las investigaciones reales en que se puso a prueba la teora de la etnografa funcionalista estructural. Entre 1930 y 1935, la mayor parte de la contribucin de la escuela funcionalista estructural se bas en trabajos de campo hechos en sociedades tribales africanas ubicadas en territorios coloniales europeos y especialmente britnicos. En estas circunstancias resulta imposible no establecer una conexin entre su propuesta de estudiar los sistemas sociales como si fueran solidarios y como si estuvieran fuera del tiempo y las subvenciones, los empleos y la asociacin indirecta de los miembros de esta escuela con un sistema colonial hoy difunto. Como veremos, no es enteramente injusta la descripcin que Gregg y Williams hacen del funcionalismo como un nuevo tipo de ciencia lgubre, cuya funcin fue ofrecer una racionalizacin cientfica del statu quo, especialmente para la poltica britnica del indirec rule.

EL SENTIDO DE LA ESTRUCTURA SOCIAL

Qu es esa estructura social que est en el centro del movimiento funcionalista estructural? En el contexto de las investigaciones realizadas por Radcliffe-Brown podra darse esta definicin pragmtica: el estudio de los grupos, especialmente territoriales, de parentesco y polticos, y las interrelaciones entre estos constituyen el ncleo de los fenmenos socioculturales. Resulta

importante especificar como esta estructura social se relaciona con las otras partes de un sistema sociocultural. Segn Radcliffe-Brown, en el sistema social hay tres aspectos adaptativos heursticamente* separables.(*mtodo analtico que ayuda a buscar y descubrir las propiedades y fuentes de algo):

la estructura social. los dispositivos por los que se mantiene una vida social ordenada el ecolgico, o la va por la que el sistema se adapta a su entorno fsico El cultural, o los mecanismos por los que un individuo adquiere los hbitos y las caractersticas mentales que le capacitan para la participacin en la vida social.

Usando el trmino ideologa para la categora que Radcliffe-Brown asign arbitrariamente como cultura, nos queda la conocida triparticin marxista de los sistemas culturales en fenmenos tecnoeconmicos, socioestructurales e ideolgicos. Lo importante en esta presentacin es la separabilidad de la estructura social de las consideraciones del complejo tecnoecolgico y tecnoeconmico.

LA PRIORIDAD DE LA ESTRUCTURA SOCIAL

Tiene la adaptacin econmica y ecolgica la funcin de sostener a la estructura social, o es al contrario?.Segn el funcionalismo, la prioridad del anlisis corresponde siempre a la estructura social. En la teora y en la prctica del funcionalismo estructural de R-Brown lo nico que se puede plantear es como el sistema econmico resulta de o contribuye al mantenimiento de una estructura social dada. ... el intercambio de bienes y servicios depende y resulta de una cierta estructura social, establece una red de relaciones sociales y colecciones de personas, y al mismo tiempo es un medio de mantener esa estructura......el potlach de los indios del noroeste de Amrica era una maquinaria para mantener una estructura social de linajes, clanes y mitades, que llevaba aparejada una disposicin de rangos definidos por privilegios R-Brown Aunque la triparcin de los sistemas sociales expuesta por R-Brown (en el punto anterior) no siempre es respetada ni por l ni por sus discpulos, la prioridad tctica y terica de los factores socioestructurales rara vez se discute. Meyer Fortes, hablando de sistemas opcionales de referencia menciona los puntos de vista ideolgico, normativo, y biolgico, omitiendo enteramente el tecnoeconmico. Para Fortes todos los fenmenos observables en esas retculas deben ser considerados como facetas de la estructura social, y afirma que la estructura social no

es un aspecto de la cultura, sino de toda la cultura de un pueblo dado estudiada desde una determinada perspectiva terica. Lowie (boasiano) reaccion ante esta propuesta ya que admitiendo que sea provechoso contemplar la cultura de un pueblo tomado la estructura social como punto de partida, estudiada desde el punto de vista de Fortes dejara de estudiar en resto aterradoramente grande de rasgos culturales. Pero la cuestin debe plantearse en esos trminos, la etnografa completa es imposible de hacer. La cuestin decisiva es ms bien: por qu esta parte mejor que aquella?

EL FANTASMA ANTIFUNCIONALISTA

Antes de explicar como Radcliffe-Brown y sus discpulos se enfrentaron a esta cuestin, a Harris le parece interesante deshacer una creencia errnea, la de que los particularistas histricos y los funcionalistas estructurales representan, respectivamente, posturas antifuncionalistas y profuncionalistas. Esta idea se populariz por una mala explicacin y/o entendimiento del trmino funcin. As, a finales de los 20 y comienzo de los 30, cuando los boasianos empezaron a tener conocimiento de los postulados funcionalista-estructural, parece que no entendieron el sentido especfico que R-Brown le daba al concepto de funcin. Los antroplogos americanos lo invitaron en 1934 a Pittsburgh (Pensilvania)para que comentara un artculo de Alexander Lesser que hablaba de la funcin, y crea que no era distinto de las relaciones funcionales de otros campos de la ciencia. Radcliffe-Brown, an en desacuerdo con ello no quiso criticar el artculo de Lesser, pero s a Lowie, alegando que la hiptesis funcionalista no era compatible con la concepcin de algunos etnlogos, los de la teora de los retazos y los remiendos, en una clara alusin a Lowie en que ste habla de esa mezcolanza sin plan, esa cosa de retazos y remiendos llamada civilizacin. La indignacin de los boasianos estaba justificada ya que estos, y Lowie, insisten en la importancia de estudiar los rasgos culturales en su relacin con el contexto cultural ms amplio. En la contra rplica, Lewis argument que Boas ya haba adoptado una perspectiva funcionalista dcadas antes que los dems. (en realidad, ambos grupos no queran que les identificara con los esquemas difusionistas). Como consecuencia e esta discusin muchos estudiosos se han dejado confundir por la cuestin de quien era y quien no era funcionalista. Hasta llegar a Kingsley DAVIS, ninguno se dio cuenta de que el anlisis funcional, en tanto que mtodo de investigacin social, no era ms que un mito. Davis declar que el anlisis sociolgico era inseparable del intento de demostrar la relacin entre las partes de los sistemas sociales, por lo que anlisis sociolgico y anlisis funcional se tenan que considerar sinnimos, pero an con razn, su presentacin del problema adolece de falta de perspectiva histrica. No hay ningn nombre de importancia en la historia de las ciencias sociales que, en una u otra medida, no se haya ocupado de las relaciones entra las partes de la cultura.

Sin embargo, el contraste entre los diferentes tipos de teoras socioculturales gira en torno a qu cuales son las partes integrantes, qu frecuencia tiene la influencia de una sobre otras y de qu tipo es y cuanto dura. En este sentido s podemos distinguir entre el funcionalismo de RadcliffeBrown, de Boas, de Marx, etc. Pero lo fundamental en un estudio as: qu explicacin ofrece cada terico particular de las diferencias y semejanzas culturales observables. Si es que ha de ofrecer una explicacin, antes o despus tendr que aceptar la hiptesis de que lo que l estudia son sistemas, esto es, conjunto de variables casualmente relacionadas. Lo que queremos saber, lo que tenemos que saber, por qu da ms importancia a unos conjuntos de variables que a otros.

LEYES FUNCIONALES ESTRUCTURALES

La razn de porque los funcionalistas estructurales insisten en que la estructura social constituye el conjunto central de variables que ha de orientarla antropologa social est en su pretensin de que la antropologa puede superar la impotencia explicativa en que qued sumida desde que rechaz los esquemas evolucionistas. Esta pretensin es un rasgo explcito del programa propuesto por Radcliffe-Brown y un rasgo que se opona explcitamente a la conclusin boasiana de que la bsqueda de las leyes culturales era una empresa ftil. La escuela funcionalista estructural aspiraba a ser juzgada sobre la base de la adecuacin de sus explicaciones de las semejanzas y diferencias socioculturales, segn los criterios comunes de la ciencia. Para Radcliffe-Brown, el funcionalismo estructural haba de ser valorado no por el estmulo que dio al establecimiento de criterios de trabajo de campo ms exigentes, ni por la aportacin organizativa que represent para los etngrafos que buscaban temas de los que colgar sus datos, sino en su capacidad de buscar proposiciones nomotticas, en trminos de los cuales pudieran darse los fenmenos socioculturales explicaciones ms exactas, ms generales y ms econmicas que las que se alcanzan aplicando teoras rivales. Pero para algunos antroplogos sociales britnicos la dedicacin a la problemtica de la estructura social no es mas que una cuestin de preferencia personal para la que no se puede aducir ningn imperativo cientfico. Muchos de ellos, como Raymond FIRTH, aducen la necesidad de especializacin y la imposibilidad de que un pequeo grupo de estudiosos lo estudie todo. En esta misma, los funcionalistas estructurales han expresado su antipata al concepto de cultura manejado por Malinowski y por los boasianos, por encontrar que es una nocin demasiado vasta e imprecisa como para que pueda ser til al investigador individual. Fortes dice que Malinowski, como todos los que piensan como l en trminos de concepto global de cultura, se ven obligados a tratar todas las cosas de la vida social como si tuvieran igual peso, todos los aspectos como si tuvieran igual importancia.

Con todo, es de destacar los esfuerzos de Radcliffe-Bronw por devolver a la antropologa el rango de ciencia social, ms la tragedia de su contribucin a la teora antropolgica es que las leyes a las que l lleg se caracterizan por su debilidad, por su baja capacidad de prediccin y de retrodiccin y por su insipidez.

HISTORIA, ORIGEN, EVOLUCIN

Esa incapacidad para formular leyes socioculturales significativas no es una consecuencia de la adhesin de los funcionalistas estructurales a los intereses e Durkheim, sino que Radcliffe-Bronw se puso a la tarea de descubrir leyes socioculturales con un obstculo rgido y sin precedentes: el de restringirla antropologa a los datos de un solo nivel temporal, a saber, los datos relativos a la mitad del siglo XX, llevando a algunos crtico a decir de los funcionalistas estructurales que se oponas al estudio de la historia. Por el contrario, Radcliffe-Brown insiste repetidas veces en la importancia de la investigacin histrica y, si no han adoptado ms que raras veces perspectivas histricas se debe al convencimiento de que es muy poca la informacin til que se puede obtener de las sociedades primitivas. Ellos se oponen a la seudohistoria. Radcliffe-Brown, como Boas, se mostraba sarcstico con los esquemas evolucionistas, lo que no significaba, como en el caso de Boas, que fuera antievoluciosnista, en el sentido que se opusiera a la versin darwinista de la evolucin, se declara incluso evolucionista social, la critica a los antroplogos evolucionistas era que se haban perdido en su bsqueda de los orgenes RadcliffeBrown cuando lo que tenan que haber buscado eran leyes. Esto entraba en contradiccin con los boasianos, que afirmaban haber rechazado el evolucionismo porque la bsqueda de las leyes evolucionistas haba terminado por eclipsar a la bsqueda de los orgenes histricos. El aparente acuerdo entre las dos escuelas encierra en fundamental diferencia que los separa. Para los boasianos, el remedio contra las falsas reconstrucciones evolucionistas son los histricos de casos concretos. Para Radcliffe-Brown, el remedio es ms drstico: evitar las investigaciones histricas para las que no se disponga de documentos histricos. Hasta los aos 50, esta restriccin tuvo como consecuencia una separacin de hecho entre los estudios funcionalistas estructurales sincrnicos y la investigacin diacrnica.

EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL Y LA ANALOGA ORGANISMICA

La defensa terica a favor de las leyes sincrnicas de Radcliffe-Brown depende de la validez del modelo organsmico biolgico en que l bas explcitamente su exposicin de los principios del anlisis funcionalista estructural. El aspecto del modelo sobre el que l llama la atencin es ese

conjunto de relaciones entre las partes del organismo que constituye su morfologa o su fisiologa. Mas aceptar la adecuacin de esta analoga no equivale a conceder la posibilidad de una ciencia sincrnica de la que pueda esperarse proposiciones similares a las que describen las funciones vitales del pncreas, o alguna otra relacin fisiolgica entre partes de categoras bien delimitadas del organismos. La situacin no es en modo alguno tan simple, y en la prctica se produce un importante se produce un importante abuso de la analoga en cuestin. En el centro de la cuestin est un problema epistemolgico no resuelto. Los organismos biolgicos individuales, al menos a lo que se refiere a todas las sus formas superiores, gozan de un estatus epistemolgico que es radicalmente diferente del que tienen los organismos socioculturales. Es una parte de la gestalt biopsicologica propia de nuestra especie, un producto de la filogenia adaptativa del hombre, el que los limites de los organismos individuales se nos aparezcan definidos por criterios intersubjetivos especficos. Vemos los biorganismos completos regularmente, no vemos, en cambio, los organismos socioculturales completos. A stos y a todas sus partes, incluida la estructura social, tenemos que construirlos a travs de u proceso de abstraccin lgico-emprica y a partir del material que nos proporciona la observacin de la conducta de los seres humanos concretos, el anlisis funcionalista estructural de las funciones de las partes de los organismos socioculturales se ve as obligado a proceder sin saber con razonable certeza si, por decirlo as, tienen ya a todo el organismo que ha de estudiar sobre su mesa de diseccin.

DE NUEVO EL HERMANO DE LA MADRE

El ms clsico de los intentos de Radcliffe-Brown de buscar una explicacin sincrnica de un rasgo cultural es el de la relacin entre el hermano de la madre y el hijo de la hermana entre los bathonga de Mozambique. Tal relacin, una relacin jocosa asimtrica, se caracterizaba por las extraordinarios libertades que el hijo de la hermana se tomaba con las mujeres y con las propiedades de su to materno. En contraste, esa misma persona estaba obligada a producirse con el mayor respeto en todos los contactos que tuviera con el hermano de su padre. Radcliffe-Brown replante el problema proponindose ofrecer, ya que no probar, una hiptesis alternativa que no requiera la referencia a la historia. Su explicacin es: entre los thonga patrilineales hay una tendencia a extender a todos los miembros del patrilinaje de la madre de ego, el tipo de conducta y las actitudes que caracterizan a la relacin de ego con su madre, y a todos los miembros del patrilinaje del padre de ego, el tipo de conducta y las actitudes que caracterizan a las relaciones de ego con su padre. Mas esta equivalencia queda distorsionada por la aplicacin del principio de diferenciacin sexual. Hablando muy en general, explica RadcliffeBrown, el grado ms alto de familiaridad slo es posible entre gentes del mismo sexo.

Aunque el artculo original no lo dice explcitamente, Harris cree que seria correcto aadir que la significacin funcional estructural de la relacin jocosa tonga es su contribucin al mantenimiento de los patrilinajes.

UNA ALTERNATIVA MATERIALISTA CULTURAL

Se plantea la cuestin de cmo saber que no hay otras relaciones funcionales que sean igualmente relevantes o que todava lo sean ms. Harris ofrece una alternativa: ego abusa del hermano de su madre porque tiene un derecho econmico sobre la mujer y sobre los hijos de ese hombre, derecho que, dada la naturaleza corporativo del linaje, incluye hasta cierto punto a todos los que pertenecen a l. Tal derecho se genera porque el hermano de la madre ha obtenido a su mujer, directa o indirectamente, con el precio e la novia que el patrilinaje de ego pag por la madre de ego, as, cuando ego roba la lanza del hermano de su madre, o cuando le hace proposiciones a su mujer.., todo ello cumple la funcin de recordar a los miembros del parrilinaje de la madre que fue el patrilinaje del marido de su hermana el que les dio el ganado al que debe en tan gena parte su propio bienestar. Tambin habra que mencionar que la ms importante relacin de respeto que se da entre los bathonga es la que existe entre un hombre y la mujer del hermano de la mujer, o sea, entre el padre de ego y la mujer del to materno de ego. Los tonga lo explican por la tentacin que acecha a todo hombre de acostarse con una mujer que haya sido comprada con su ganado. As, ego y todos los miembros de su patrilinaje, que estn obligados a mantener una actitud decorosa con ese pariente poltico y con la mujer de l, se regocijan con las travesuras de su sobrino. cul de las dos explicaciones es correcta? Harris prefiera la suya en la medida en que no implica la suposicin de que la relacin madre-hijo es la relacin bsica de la que todas las otras posiciones del parentesco derivan su valor. Tambin porque en la medida en que, a travs de la importancia que le concede al ganado, establece una conexin entre el sistema de linajes y el dominio de lo econmico. Los linajes son, segn Harris, un producto y un reflejo de la adaptacin de la poblacin bathonga a una forma de vida mixta, ganadera y agricultora, en la que el ganado es un recurso vital y en las que las pautas tecnoeconmicas de la cra del ganado y del cultivo de la tierra son rganos socioculturales ms importantes que los linajes. En este caso, la funcin de la relacin hermano de la madre-hijo de la hermana es mantener la adaptacin tecnoeconmica de la poblacin.

EL TIEMPO Y LA ANALOGA ORGANISMICA

Segn Harris, para ser capaces de describir una estructura tenemos que estudiar simultneamente su historia y la historia de los organismos similares. Es ese estudio el que nos lleva a entender como las partes de los sistemas socioculturales se relacionan unas con las otras en trminos generales y en trminos especficos, porque observando los fenmenos del desarrollo convergente y paralelo y notamos cmo los cambios en una parte van seguidos de forma regular por cambios en las otras. La evolucin paralela y convergente que se hace manifiesta a travs del estudio antropolgico comparativo y diacrnico es para el antroplogo el equivalente el laboratorio del fisilogo. Ignorar los resultados de los experimentos naturales que constituye la materia de la historia es tanto como abandonar toda esperanza de entender como se comporta los sistemas socioculturales en el momento presente.

LEYES SOCIOLOGICAS, PRINCIPIOS ESTRUCTURALES Y REDUCCIONISMO PSICOLGICO

Qu son entonces las leyes sociolgicas a que llega el funcionalismo estructural sincrnico? En qu sentido puede decirse que responden a las intenciones de Radcliffe-Brown de elaborar una ciencia de la sociedad? El pensamiento y la teora de Radcliffe-Brown siguieron un desarrollo continuo y armonioso a partir directamente del anlisis de la relacin hermano de la madre-hijo de la hermana. Gradualmente la relacin jocosa como un aspecto de un complejo ms amplio de fenmenos que inclua las terminologas del parentesco, el tratamiento de los miembros del linaje como si constituyeran una unidad y el tratamiento diferencial de los sexos y de las generaciones adyacentes y alternativas. Con el tiempo fueron formulado esas ideas como principios estructurales y presentndolas como si con ellas quedara satisfecha la bsqueda de las leyes sociolgicas. EGAAN, refirindose a esos dos principios,, el principio del linaje y el principio de la unidad y solidaridad del grupo fraterno, los llama los ms importantes conceptos que guan hoy el anlisis de la estructura social. TAX (universidad de Chicago) propuso doce de esos principios o reglas: la regla de la filiacin uniforme, recprocos uniformes, hermanos uniformes, cnyuges uniformes, ascendencia uniforme, equivalencia, correlacin terminolgica, conducta recproca, equivalencia de hermanos, diferenciacin de sexos, principio de generacin y principio de sexo. COULT ha reafirmado la importancia de los principios de Tax para el anlisis etnosemntico de las terminologas de parentesco. La conexin con la etnosemntica resulta instructiva por la luz que arroja sobre el fuerte componente psicolgico de las generalizaciones alcanzadas por los funcionalistas estructurales.

BOTTOMORE asocia el funcionalismo con la interpretacin de las instituciones en trmino de los valores y de los propsitos de los individuos. Considera a Radcliffe-Brown como una excepcin funcionalista que se mantuvo en el nivel sociolgico. Por supuesto, Radcliffe-Brown comparta la oposicin doctrinal de Durkheim al reduccionismo psicolgico, pero ni ellos ni la escuela francesa han encontrado el modo de evitar la dependencia de los universales psicolgicos como uno de los principales mecanismos explicativos. El castigo terico que se ha de pagar por esta forma de reduccionismo es siempre el mismo: como todos los hombres estn equipados con las mismas tendencias psicobiologicas, todos los sistemas socioestrucutrales debera ser iguales.

ALGUNAS LEYES PECULIARES

Hay principios funcionales estructurales que no son abiertamente psicolgicos. As, en 1935, Radcliffe-Brown enunci tres leyes sociolgicas, por otra parte no menos peculiares: Una de esas leyes es la que exige un cierto grado de consistencia funcional entre las partes constitutivas de los sistemas sociales. A esta aade una segunda, los derechos y deberes deben estar definidos de tal manera que los conflictos de derechos puedan resolverse sin destruir la estructura, y la otra, es la necesidad que la estructura social tiene no solo de estabilidad, definicin y consistencia, sino tambin de continuidad. Pero lo ms que puede esperarse de la aplicacin de todos estos universales, sean sociolgicos o sean psicolgicos, a la explicacin de las variedades concretas y particulares de los dispositivos socioculturales no es ms que una dbil forma de interpretacin. Radcliffe-Brown fue consciente de las limitaciones que su perspectiva sincrnica impona a los poderes de prediccin y retrodiccin de las leyes que l trataba de descubrir.

CONFESIN DE IMPOTENCIA EXPLICATIVA

En esa poca, Radcliffe-Brown haba llegado ya por s mismo a una evaluacin ms realista de sus propias leyes. Su artculo de 1935 sobre la sucesin patrilineal y la sucesin matrilineal deja sin resolver el clsico problema de la filiacin, el de por qu unos sistemas de filiacin son matrilineales, otros patrilineales, otros dobles, otros bilaterales, etc. En 1941 repiti Radcliffe-Brown otra similar admisin de impotencia explicativa, esta vez en relacin con todo el campo de la terminologa del parentesco, uno de los temas en que durante

toda su vida su vida se haba centrado su bsqueda de principios nomotticos. Si se plantea la cuestin de cmo es que los omaha. O cualquier otra tribu que se quiera considerar, tiene el sistema terminolgico que tienen, es obvio que el mtodo de anlisis estructural no puede darnos ninguna respuesta, segn el propio Radcliffe-Brown. Pero se reafirma en su mtodo de la siguiente manera: ...Porque el mtodo funcional estructural es el nico mtodo con el que podemos esperar llegar por fin a generalizaciones vlidas sobre la naturaleza de la sociedad humana. Lo que un estudio sincrnico no pueda hacer, simplemente no puede hacerse, en los estudios sincrnicos no hay sitio para las explicaciones causales.

LA NUEVA CIENCIA LUGUBRE

Dorothy GREGG y Elgin WILLIAMS propusieron una analoga entre todo el movimiento funcionalista sincrnico y las clsicas doctrinas econmicas del laissez faire. Pues las dos versiones del funcionalismo, tanto la de Malinowski, como la de Radcliffe-Brown llevan a una misma consecuencia: que cualquier clase de institucin, desde la brujera hasta la guerra, es una contribucin funcional al bienestar y al mantenimiento del sistema social. En la opinin de Harris, una evaluacin objetiva de la contribucin de los funcionalistas estructurales no puede dejar de tomar en cuenta el componente de agnosticismo intelectual presente en sus obras, pese al nfasis que stas ponen en el cientifismo y en el orden. Esta visin del mundo negativa y limitada, que ni ve no considera la importancia de la historia, no es tan pronunciada como en el caso de los boasianos, ni tampoco tan es polticamente tan reaccionaria como pretenden Gregg y Williams (economistas de izquierda). Como los boasianos, la mayora de los antroplogos sociales britnicos sern probablemente liberales de izquierdas o socialistas. El nfasis que ponen en el orden que exhiben los sistemas contemporneos tampoco forma parte, como Gregg y Williams pretenden, de ningn intento de probar que todo est bien en el mundo, para as alimentar la creencia de que el capitalismo es la naturaleza humana, y la organizacin social de los tiempos modernos, con sus depresiones, con el imperialismo y con la guerra es una parte necesaria de la condicin humana. Harris se aventura a sugerir que para los funcionalistas la cuestin no es tanto la de si el mundo contiene males, como la de si hay alguna probabilidad de encontrar sustitutos que no sean peores. El agnosticismo al que se refiere no es un problema tico, es un problema cientfico. Es una afliccin que conduce a los funcionalistas a ignorar, e incluso a oscurecer deliberadamente, la cantidad de orden que exhibe la historia humana.. su consecuencia intelectual ms seria es la de que no puede tomar en cuenta el hecho de que la evolucin, tanto las de las bioformas como la de los sistemas socioculturales, consiste en un desfile de estructuras eminentemente funcionales, todas ellas condenadas a la extincin.

Lo que la historia nos ensea es que los grandes problemas de cualquier periodo no giran en torno a la cuestin de qu elemento de la estructura, o de qu estructura en su conjunto, es funcional.. La cuestin es ms bien la de cul, entre un cierto nmero de estructuras alternativas, es la ms funcional en las condicione especficas impuestas por la evolucin. Sin recurrir a datos diacrnicos, toda la cuestin de los grados de adaptabilidad funcional resulta inabordable. Y, sin embargo, es seguro que ningn tema puede tener para la ciencia social ms importancia vital que el de las perspectivas de supervivencia de nuestra propia forma de vida y de la forma de vida de nuestros contemporneos, tanto primitivos como civilizados. El no plantearse eso no constituye una falta tica, o por lo menos no tiene porque, como pretenden Gregg y Williams, ser juzgada como tal. Pues puede muy bien ser que muchas de aquellas adaptaciones funcionales, que para los liberales y para los izquierdistas resultan odiosas, sean las ms aptas para sobrevivir por largo tiempo. Mas esto no libera a la ciencia social de la obligacin de estudiar las condiciones diacrnicas y sincrnicas responsables del origen, la perpetuacin y la diseminacin de las diferencias de las semejanzas culturales, del mismo modo que a mayor probabilidad de perspectivas ms satisfactorias tampoco constituira por s misma una razn suficiente para ignorar un pasado tan tenebroso.

EL LUGUBRE EJEMPLO DE LA ORGANIZACIN POLTICA

El tema de la organizacin poltica ha sido quizs la ms seria victima de la perspectiva sincrnica. Fortes y Evans-Pritchard editaron artculo de sus colegas antroplogos sociales que trataba de definir para una amplia audiencia profesional la estructura delos sistemas polticos africanos, pero resulta difcil imaginar una combinacin de tema y lugar menos propicia para el anlisis sincrnico. El sistema de plantacin esclavista del Nuevo Mundo no slo marc el final de las sociedades aborgenes americanas, sino que acarre vastos trastornos en la poblacin humana de frica. Asociado a esto se produjo toda una ingente oleada de guerra, migraciones, trastornos polticos y cambios demogrficos. En un contexto as es muy poco lo que puede decirse a favor de una restriccin al presente etnogrfico de los aos 30, hecha en nombre el empirismo.

REPARANDO DAOS

Olvidndose aparentemente de, o tal vez no interesndose por el hecho de que en todos los dems continentes se ha establecido por encima de toda duda una estrecha correspondencia entre sistemas estatales y altas densidades de poblacin, Fortes y Evans-Pritchard llegan a la

conclusin de que seria incorrecto suponer que las instituciones de gobierno se encuentran en las sociedades con mayores densidades. Pero se ha de subrayar la brillante defensa que Stevenson hace de la validez, tambin en frica, de la hiptesis densidad de poblacin-formacin del Estado, no se limita a la reformulacin de los materiales de Fortes y Evans-Prifchard, sino que revisa evidencias histricas y demogrficas de todas las partes del continente, incluyendo el caso mas desconcertante, el de los ibo. En conjunto, hay pruebas abrumadoras de que los sistemas polticos africanos, como las de los otros sitios, evidencias una relacin definida con los fenmenos de densidad. La abundancia y fcil disponibilidad de las fuentes histricas usadas por Stevenson para corregir las conclusiones de los funcionalistas estructurales, deja en entredicho la credibilidad de la excusa que stos aducen para justificar su especializacin sincrnica, a saber. Su rechazo de la seudohistoria.En cualquier caso, la afirmacin de Radcliffe-Brown en el sentido de que no podemos hacer una historia de las instituciones africanas, ya no puede entenderse mas que como una racionalizacin para evitar la confrontacin con el pasado.

TENDRA RAZN JUNOD?

Revisando las pruebas de la seudohistoria de la filiacin matrilineal sostenida por JUNOD, Murdock ataca a las races del movimiento funcionalista estructural. La discusin Junod- RadcliffeBrown representa la oposicin entre una investigacin histrica seria y una especulacin sociolgica desbocada. Hay las mejores razones para pensar que los bathonga han debido pasar por una fase matrilineal anterior. Eso no significa que la interpretacin sincrnica de Radcliffe-Brown sea incorrecta, pero si que sus conclusiones tienen que ser reelaboradas en su relacin con la probable trayectoria de la historia tonga.

FRED EGGAN Y EL RETORNO A LA INVESTIGACIN DIACRONICA

Ms que a estos ataques, el abandono de la obsesin sincrnica se ha debido a un cambio gradual de orientacin en la generacin ms joven de antroplogos sociales britnicos que se inclinan a combinar los intereses sincrnico y diacrnico. Quizs alentada por Radcliffe-Brown a la vuelta de su experiencia americana. El ms profundo efecto de su estancia en Chicago fue el desarrollo de una perspectiva, representada por FRED EGGAN, que combinaba los principios del funcionalismo estructural con la preocupacin de los americanos por la documentacin histrica. Eggan desarroll una brillante

sntesis de las perspectivas del funcionalismo estructural y del particularismo histrico. Utilizando lo que luego llam mtodo de la comparacin controlada, Eggan intent explicar las desconcertantes variaciones de la terminologa crow entre los cherokee, creek.. grupo de tribus del sudoeste de los EEUU que se haban visto sometida a u mismo conjunto de presiones aculturativas. Demostr que el grado de alejamiento del sistema terminolgico matrilineal tipo crow y el de aproximacin a un sistema patrilineal tipo omaha iban parejos con la duracin del tiempo de exposicin a las presiones aculturativas y con el grado de stas.

EL COLAPSO DEL SINCRONISMO

En 1954, Eggan ya predijo que con el tiempo los antroplogos oscilasen interesaran ms por los estudios diacrnicos. Para R. Firt, el inters ya era considerable antes de 1950 y cita a numerosos autores que haban introducido esta perspectiva en sus estudios. A pesar de lo anterior, hay que subrayar que dicho retorno a los inters diacrnico no ha sido acompaado por un similar inters por la teora diacrnica. Como seala Leach: la mayora de mis colegas estn abandonado los intentos de hacer generalizaciones comparativas; e su lugar han empezado a escribir etnografas histricas impecablemente detalladas de pueblos concretos.

EDMUND LEACH

El propio Leach es autor de una de las ms efectivas crticas del modelo funcionalista estructural. El tratamiento que hace de las modalidades polticas en evolucin en Birmania se apoya en gran medida en el anlisis ecolgico, puesto que los tipos de describe, dependen claramente de formas contrastantes de cultivos y ocupan hbitas diferentes.

RAYMOND FIRTH

Entre aquellos que llevaban largo tiempo insatisfechos con las limitaciones sincrnicas dela teora funcionalista estructural, sobresale el nombre de Raymons Firth. Con su concepto de organizacin social, Firth trataba de lograr una mayor aproximacin a la conducta real, en especial a las variaciones que resultan ignoradas en las formulaciones estticas de la estructura social. Esperaba que el estudio de esas variaciones le capacitara para descubrir los procesos a travs de los cuales

se producan cambios estructurales fundamentales. Era el descuido de esas variaciones al que haba que imputar el hecho de que el anlisis estructural por si solo no pude interpretar el cambio social. En 1962 lleg a basar la mayor parte de su exposicin de la teora dinmica en una reconsideracin de las aportaciones de Marx y aunque no pueda decirse que est preparado para adoptar alguna variedad marxista del determinismo histrico, ha dejado claro que no cree que pueda intentarse ninguna aproximacin a una teora del cambio sin reconsiderar seriamente las teoras de Marx relativas a la importancia de las condiciones materiales de la produccin.

MISTICISMO, CINISMO, MINIFALDAS

Con el colapso del programa funcionalista estructural, la antropologa social britnica ha entrado en una fase de tendencias confusas y conflictivas, pudiendo hallarse en el umbral de algo totalmente distinto de un retorno a la formulacin de las regularidades diacrnicas-sincrnicas. Para algunos antroplogos famosos, la desaparicin de la influencia de Radcliffe-Brown y la intensificacin de la investigacin histrica ha tenido como consecuencia el completo abandono de toda pretensin cientifista. A este respecto, el ms sincero de los herejes es Evans-Pritchard, para quien el fin del reinado de R-B ha significado un regreso a la dicotoma entre historia y ciencia, a semejanza de los filsofos neokantioanos o Karl Proppe Fortes, el mas fiel de los discpulos de Radcliffe-Brown, recomienda que volvamos a una concepcin del hombre que le site en el seno de la naturaleza y que tome en cuenta el recuerdo de sus orgenes en el proceso de la evolucin orgnica. Leach tambin en desacuerdo con el mtodo comparativo prepuesto por Radcllife, solo que en vez de volver l las posiciones del particularismo histrico, implcitas en las reacciones de Firth y Evans e incluso en la de Fortes cuando ste invoca a la evolucin, l prefiere seguir por la misma lnea por la que Lvi-Strauss se ha convertido en un monumento nacional francs (modelos mecnicos). Pero hay un aspecto a destacar en la obra de Leach. Su contribucin a la tipologa de los matrimonios de primos cruzados representa un avanza slido y perdurable.

EL IMPURO DE NOMBRE NO COMPUESTO

La bancarrota pblicamente reconocida de la escuela funcionalista estructural nos presenta bajo una nueva perspectiva una de as controversias ms animadas de la historia de la antropologa, la que se desarrollo entre Radcliffe-Brown y Malinowski.

Para el observador retrospectivo, toda la indignacin de Radcliffe-Brown ante su identificacin como funcionalista malinowskiano parece una tempestad en un vaso de agua. Las dos variedades de funcionalismo se desarrollaron en oposicin a las escuelas diacrnicas de tradicin evolucionista y difusionista. Las dos dedicaron lo mejor de sus esfuerzos al trabajo de campo intensivo y las dos se valieron de una analoga organsmica como principal apoyatura analtica. Radcliffe-Brown y sus seguidores tendan a ser ms comparativos y se dejaban guiar, al menos en principio, por la esperanza de llegar a establecer leyes sincrnicas, ms tales leyes resultaron ser proposiciones relativas a tendencias psicosociales universales, tiles para interpretar las diferencias y semejanzas culturales pero no para predecirlas ni retrodecirlas. En compensacin, Malinowski hizo aportaciones etnogrficas que nadie ha superado todava. Sus monografas sobre las islas Trobriand siguen constituyendo la ms grande descripcin etnogrfica hecha hasta el momento. Aunque el concepto de funcin de Malinowski sigui una trayectoria que le alej cada vez ms de la formulacin de Radcliffe-Brown, la semejanza inicial entre los dos era grande.

LOS COMIENZOS DE MALINOWSKI

La primera publicacin de Malinowski tuvo por tema la familia en Australia y llevaba como subttulo A sociological study. Contena una defensa de la posicin de E. WESTERMARCK con respecto a la universalidad de la familia nuclear. Aunque el tema de la solidaridad social no tena en l demasiado relieve, en las conclusiones reconoce la importancia de las funciones durheimianas: las instituciones sociales deberan definirse en primer trmino por sus funciones sociales,....

EL SEXO, LA FAMILIA Y EL INDIVIDUO

El inters de Malinowski por la familia constituye uno de sus principales puntos focales de su obra, hasta su desafortunada dedicacin a la problemtica de la aculturacin colonial. Fue ese inters el que le llev, a travs de los libros de Seligman, al conocer y confrontar con las teoras de Freud, teoras que inmediatamente someti a prueba en su trabajo de campo. Las inclinaciones matrilineales de los isleos trobriand ofrecieron al mundo la primera piedra de toque de las teoras de Freud relativas a la universalidad del complejo de Edipo, as como a otras ideas como la conciencia de la raza y la sexualidad infantil. Al menos lo cierto era que las relaciones entre padre e hijo en un sistema de filiacin matrilineal y residencia avunculocal eran radicalmente distinta de las que Freud haba podido observar en su sociedad patriarcal vienesa.

La preocupacin de Malinowski por el sexo, la vida familiar y la psicologa individual no prueban en absoluto que l no fuera consciente del tipo de relaciones funcionales durkheimianas que haban llegado a obsesionar a los funcionalistas estructurales. El funcionalismo de Malinowski constituye un aparato conceptual ms verstil, potencialmente ms fuerte y micamente ms interesante que todos los que Radcliffe-Brown y sus seguidores haban llegado a desarrollar. Inclua los principios con que operaban los funcionalistas estructurales, pero a la vez los sobrepasaba.

TEMPESTAD EN EL VASO DE AGUA

La explicacin que Malinowski da de la universalidad de la prohibicin del incesto en la familia nuclear no est en desacuerdo con el enfoque funcionalista estructural. La explicacin que da de todas las prohibiciones del incesto es que tienen su origen dentro de la familia y tiene la funcin de preservar a la familia, y de este modo tambin a todo el resto de la organizacin social. en ningn tipo de civilizacin en el que la costumbre, la moral y la ley permitieran el incesto podra la familia seguir existiendo....el tipo alternativo de cultura, el que excluye el incesto, es el nico coherente con la existencia de la organizacin social y de la cultura {Malinowski, 1927

EL ESQUEMA DE MALINOWSKI

Con la formalizacin en los aos 30 de la teora de la cultura de Malinowski. Comenz a tomar cuerpo una exageracin propagandstica de las incompatibilidades este los dos enfoques. Malinowski elabor una lista de siete necesidades individuales bsicas, biopsicolgicas, y afirm que el organismo social o cultural era una vasta realidad instrumental para la satisfaccin de ellas, realidad hecha efectiva por una serie de necesidades y de instrumentos colectivos primarios y secundarios, directos e indirectos bajo la forma de instituciones y de proyecciones, presentaciones y defensas simblicas. El esquema, fijado en 1939. (ver pgina 475) Como en este esquema cabe de todo, Malinowski aprovech la ocasin para insistir en que todo dependa de las necesidades individuales y que se haba abierto un abismo insalvable entre el funcionalismo puro y el del nombre compuesto (en alusin a Radcliffe-Brown)

MALINOWSKI Y EL EVOLUCIONISMO

Como hemos visto, Radcliffe-Brown aceptaba un tiposociolgico de evolucionismo que en su opinin ya haba sido defendido antes por Spencer. En el caso de Malinowski, la relacin con las doctrinas de evolucionistas es aun ms directa. A Westermarck era a quien Malinowski deba su concepcin de universalidad diacrnica y sincrnica de la familia, una idea que impregna todos los aspectos y periodos de su trabajo profesional. Segundo en influencia fue James Frazer, cuya concepcin evolucionista de la magia como antecesora de la ciencia es un tema recurrente en lo que Malinowski dice tanto de la magia como de la religin. Segn el propio Malinowski, la perspectiva funcionalismo se opone una concepcin sensata y limitadamente evolucionista de la cultura, aunque s rechaza toda esperanza de llegar a dar una reconstruccin exacta del desarrollo humano. La conviccin de Malinowski de que las cultura salvajes era en general inferiores a las civilizadas constituye una clave sin la que no se explica sus sostenida devocin por la antropologa prctica As pues, el objetivo central de los ataques de Malinowski a la evolucin lo constituye el uso de los survivals para la reconstruccin de fases evolucionistas pasadas. Es en este punto en el que convergen las protestas antievolucionistas del antidifusionismo contra aquellas explicaciones de los hechos culturales que no prestaban la atencin debida a su contexto vivo Malinowski y Radcliffe-Brown aprovecharon al mximo la oportunidad para marcar sus diferencias con los americanos. El primero escriba hoy el evolucionismo est mas bien pasado de moda. Y, pese a ello, sus principales presupuestos no solo son validad, sino que adems son indispensables tanto para el etngrafo de campo como para el estudioso de la teora. Pese a la aceptacin de estadios evolutivos mas o menos bien definidos, ni Malinowski ni Radcliffe-Brown aportaron nada al desarrollo de la teora evolucionista, salvo sus criticas negativas.

GENTES QUE VIVEN EN TORRES DE MARFIL

George Homans: El estudio de las teoras de Malinowski y de Radcliffe-Brown ilustra un rasgo muy comn en las controversias cientficas: dos personalidades distinguidas, que en lugar de tratar de encontrar un terreno comn para su discusin hablan sin escuchar, presentando sus teoras como alternativas cundo de hecho son complementarias.

PERSPECTIVAS DE MALINOWSKI EN EL ESTUDIO DEL CAMBIO

CULTURAL

Entre 1929 y 1943 Malinowski public unos catorce artculos sobre el cambio cultural. P. Kaberry orden y public despus de la muerte de Malinowski. Aunque en aquel momento su punto de vista pudiera haber parecido osado. Retrospectivamente es fcil advertir que lleva una pesada carga de conservadurismo, si es que no de irrealidad. La esencia de la teora de Malinowski es que los europeos y los africanos estn implicados en un toma y daca que debe equilibrase con el desarrollo de medidas comunes o de compromisos en tareas de inters comn. Para evaluar las posibilidades de esos ajustes, pacficos y mutuamente beneficiosos, el antroplogo est obligado a prestar su contribucin cientfica a los administradores coloniales, examinando todo el contexto cultural de las instituciones y de las alternativas africanas y europeas. El antroplogo debe asumir la tarea de realizar esta anlisis, haciendo un esfuerzo especial por no ocultar hecho alguno relativo a la omisin, por parte de los europeos, de dar a los africanos tanto como han tomado de ellos, pero teniendo bien cuidado a al vez de no sucumbir a un estallido de indignacin pro-nativa La moderacin, el compromiso y el decoro de la funcin pblica: sas tienen que ser las bases ticas del candidato a antroplogo practico

CONSEJO INCOMPETENTE

Mucho a ocurrido en frica desde 1934 y nosotros jugamos con la ventaja de saberlo. Entre todos los acontecimientos acontecidos, lo nico que no se ha dado ha sido el compromiso. En vez de l, a todos los lugares de frica se ha llegado a la polarizacin de los intereses nacionalistas negros con los intereses coloniales blancos. El juicio de la historia tiene que ser duro con aquellos antroplogos que se crean libres de responsabilidades ticas porque eran los abogados de la causa de los nativos ante los tribunales racistas de los blancos y mientras tanto predicaban a los explotados la moderacin. Si en este contexto resultara constructiva una discusin tica, el autor planteara la cuestin, que a Malinowski no le interes nunca, de por qu razn los africanos, los invadidos, los conquistados, los esclavizados y los explotados, tendran que darle a los europeos alguna cosa a cambio. La premisa bsica de la posicin de Malinowski implica ya la suposicin de que los europeos tenan derecho a estar gobernados por los africanos y que cualquier ajuste de futuro tenia que dar a los intereses europeos la parte que por ley y costumbre les pertenece. En la teora de Malinowski hay cierta nota de hipocresa que ayuda a entender por qu la antropologa sigue parecindoles a muchos nacionalistas africanos un trabajo sucio.

UN BUEN PEDAZO DE LUGUBRE VERDAD

Malinowski haba escrito en un contexto diferente pero no muy alejado del colonialismo La antropologa funcional es, pues, una ciencia esencialmente conservadora. Irnicamente, los errores fundamentales de Malinowski con relacin a la teora del cambio reflejan la propensin en l oculta al evolucionismo frazeriano. Segn el M. Harris, Malinowski nunca alcanz totalmente la capacidad de distinguir entre el nativo como primitivo en un orden evolucionista y el nativo como primitivo en un orden colonial euroamericano. Incluso en sus monografas Trobriand es evidente la ausencia de estad distincin y su omisin en frica poda inducirle a desastrosos errores.

INCAPACIDAD PARA EXPLICAR EL CAMBIO

Pero lo que tenemos que examinar aqu es la adecuacin de la teora del cambio cultural que Malinowski trat de levantar sobre la poca favorable base de sus principios previos funcionalistas y sincrnicos. El primer requisito de cualquier teora del cambio cultura que tuviera que aplicarse en frica, siguiendo su razonamiento de cambio cultural de las minoras en EEUU, seria el de evaluar la probabilidad de que a los africanos se les ofrecieran ventajas sociales, polticas y econmicas sustanciales. Harris, entonces, se pregunta: qu condiciones han tenido que aguantar los pueblos coloniales y otros grupos minoritarios esperando durante decenios, e incluso durante siglos, ventajas que nunca llegaran?

LA CRTICA DE MAX GLUCKMAN

En buena parte la causa de que la teora de Malinowski nunca llegara a levantar el vuelo est en que l nunca fue capaz de librarse de la insistencia funcionalista en el equilibrio. Su sistema de las necesidades instrumentales slo puede explicar como se mitigan o se eliminan las tensiones y los conflictos, pero no por qu y cmo se originan ni por qu o cmo se intensifican. As, en lugar de producir una teora del cambio, todo lo que consigui hacer fue ampliar su teora de no cambio. Los acontecimientos de frica han hecho superfluo su anlisis en la medida en que ya no exstela situacin a la que tenia que aplicarse. Por esto Harris comparte totalmente el juicio de Max Gluckman sobre los intentos de Malinowski e formular una teora del cambio: Es un mal libro es analticamente estril y termina con la peor clase de antropologa prctica: beneficencia sin moralidad...

Mas lo irnico de esta crtica es que la capacidad del propio Gluckman para ocuparse del conflicto no es tan distinta de la de Maliniwski. Lo ha hecho sin mas aparato conceptual que el de su herencia durkheniana, en trminos de cmo a pesar de ese conflicto se mantiene la solidaridad social. Gluckman, por ejemplo, ha dedicado su mayor esfuerzo terico a tratar de mostrar como los conflictos son una parte normal (e incluso sana) de la vida social, en modo alguno incompatible con el mantenimiento del orden social. Y es as porque 2los conflictos en un conjunto de relaciones, que afectan a una amplia parte de la sociedad y se extiende a travs de un largo periodo de tiempo, conducen al restablecimiento de la cohesin social. Esto a pesar de ser consciente de la existencia de conflictos que rompen la estructura, solo que no dispone de una teora del cambio sociocultural que le permita enfrentarse con ellos.

GLUCKMAN NO LLEGA AL CENTRO DE LA CUESTIN

Cree Harris que insistir en las dificultades de Malinowski para enfrentarse con las situaciones de conflicto profundo e irreconciliable al nivel del Estado sea llegar al centro de la cuestin. Las dos variedades del funcionalismo intentan interpretar las diferencias y semejanzas culturales en trminos de constantes. En el caso de Radcliffe-Brown, la cuestin de que si una parte del sistema es casualmente ms importante que las otras recibe una solucin ilusoria al relacionarlas a todas con la estructura social. En el caso de Malinowski, dada la nocin mucha ms amplia de funcin con que l operaba, el no conceder un peso especial a los factores tecnoeconmicos ya no es una omisin, sino el resultado de su profundo compromiso con el dogma antieconmico y antideterminista.

ATAQUE CONTRA EL MATERIALISMO CULTURAL

Slo al considerar el tratamiento que a los factores tecnoeconomicos de dedica Malinowski en conexin con la distincin emic-etic, estaremos en condiciones de juzgar la medida en que sus teoras contribuyeron a obstruir las opciones de investigacin tecnoecologica y tecnoeconomica. Superficialmente, parece que ningn tema hubiera tenido para Malinowski mayor importancia que el de la economa primitiva. Su primera monografa trabriand The argonauts est dedicada bsicamente a una descripcin del anillo kula e incluye un prefacio de Frazer en el que felicita a Malinowski por la importancia que concede a la economa. Mas hay una gran confusin en todo esto. Pues si hay algn temo que domine The argonauts es precisamente el de que no son motivaciones y sentimientos que tienen su origen en necesidades no econmicas los que determinan toda la empresa kula. La cuestin es que Malinowski se abstuvo deliberadamente de realizar un verdadero estudio econmico del sistema productivo y

distributivo de las isla Trobriand porque su orientacin etnogrfica se opona invenciblemente a una opcin como sa. l mismo reconoce lo distinta que habran sido sus monografas si realmente se hubiera dedicado a estudiar el fundamento material de la cultura trobriand. El kula es para los funcionalistas lo que el potlach es para los boasianos. Pero el anlisis econmico es en realidad el anlisis del sistema de produccin y de distribucin, de la energa, de la distribucin, de la inversin de tiempo y de trabajo, de la transformacin, del trasporte, del intercambio mecnico y qumico entre una poblacin humana y su hbitat, y de la distribucin de los productos de esta interaccin en trminos de energa, y en especial de energa alimenticia y de los aparatos biolgicos y mecnicos de que dependes todos esos procesos. Malinowski nos presenta en lugar de esto, una descripcin sumamente elaborada de los aspectos rituales de los preparativos para las expediciones de ultramar, en una etnografa dominada en todos los aspectos por las motivaciones subjetivas de los participantes en trminos de prestigio y de aspiraciones mgicas. El resultado de la opcin de Malinowski es que toda la cuestin de la importancia del subsistema tecnoeconomico queda sumergida en un contexto irrelevante y oscurantista. Tambin la estrategia opuesta, la que da prioridad a los factores teconeconomicos, es atacada por las mismas razones que la perspectiva etic en el estudio de los sistemas socioculturales trata de superar. De esta forma se nos deja con las categoras etnosemnticas y con las apreciaciones subjetivas y las reacciones subjetivas de los participantes. Y, en cambio, se nos niega una descripcin completa del sistema en su desarrollo a lo largo del tiempo.

EL ESPANTAJO HARAPIENTO

En ese paraso de los Mares del sur, Malinowski trat de enfrentarse con Marx de una manera muy parecida a como lo haba hecho con Freud. Mas la paradoja resulta evidente: la perspectiva emic resulta esencial para cualquier comentario psicoanaltico, mas en modo alguno constituye una preparacin adecuada para enfrentarse con las cuestiones planteadas por Marx. Fue as como el material Trobriand reunido por Malinowski pas a sumarse a la larga lista de ataques antropolgicos contra ese espantajo llamado hombre econmico2. los deterministas econmicos, asegura la leyenda, tratan al hombre como si este estuviera motivado exclusivamente por el calculo racionalista de su propio inters. Mas la etnologa demuestra que incluso los salvajes tienen sus ideas, sus valores y son capaces de sacrificar su propio inters y de diferir gratificaciones. En consecuencia, la prioridad que algunos quieren dar en la historia a los factores econmicos es patentemente falsa. Todo en The argonauts va encaminado de hecho a esta demostracin, as, a lo largo de todo el libro se suceden numerosos estallidos de indignacin contra el hombre econmico.

[.....] En el fondo de la llamada concepcin materialista de la historia hay una idea anloga de un ser humano que en todo lo que planea y se propone no va movida ms que por ventajas materiales de un tipo puramente utilitario......

LA LLAMADA CONCEPCIN MATERIALISTA E LA HISTORIA

Ningn crtico medianamente informado de la posicin del materialismo histrico puede confundir las doctrinas utilitarias de la economa clsica con la estrategia de investigacin asociada al nombre de Marx. El materialismo histrico, tal y como lo defenda Marx, no consiste en intentar explicar los sistemas socioculturarles concretos refirindolos a las motivaciones econmicas individuales, sino que trat mas bien de explicar las formas peculiarmente condicionadas dela conducta econmica individual y colectiva de un grupo en trminos de una secuencia evolucionista adaptativa. Con una terminologa antropolgica moderna: es a las condiciones tecnolgicas y tecnoeconomicas en que se encuentra un poblacin humana a las que conviene dar prioridad en el anlisis, pues existen pruebas abrumadoras de que stas son la parte de los sistemas socioculturales totales que a lo largo trmino en la mayora de los casos obligan a la estructura social y a la ideologa a conformarse funcionalmente a ellas. - See more at: http://antropologia-online.blogspot.com/2007/10/antropologia-socialbritnica.html#sthash.g6qVDOPJ.dpuf