El Rumor en la Comunicación

 Compilación de ensayos.
En el presente artículo queremos referirnos a las formas de comunicarnos y a algunos de los elementos que las conforman, entre ellos nos parece importante destacar el rumor. Comenzaremos por hacer una breve descripción de la comunicación como un fenómeno propio de la interrelación de dos o más sujetos con el propósito de transmitir y hacer partícipes a otros de una información, la transmisión de esta información (sensaciones, ideas, acciones, emociones, entre otras) genera una respuesta o una reacción social. Dentro de la comunicación queremos abordar un fenómeno específico, común a todos y con carácter de cotidiano "el rumor", para hablar del rumor tenemos que comenzar buscando el origen de este el cual radica en la falta de transparencia y de claridad en la comunicación, la ambigüedad. Esto hace que surja el rumor como una respuesta a esta falencia en la comunicación. Los rumores son una explicación que generan los individuos, de manera colectiva, cuando no encuentran explicaciones que los satisfagan o que presenten una cierta lógica para ellos, en especial cuando las personas desean comprender un hecho, acontecimiento o fenómeno pero no cuentan con respuestas adecuadas, oficiales y convincentes, por lo tanto se puede afirmar que el rumor se transforma en una especie de información improvisada originada en un acontecimiento importante y a la vez ambiguo. El rumor es entonces una respuesta fantaseada que viene a llenar el vacío comunicacional existente, esta respuesta puede contener información que sea verdadera o falsa. Cuando se comprueba que la información que contiene un rumor es falsa, el impacto que esto tiene es el de un simple rumor, por otra parte, cuando la información que contiene el rumor es verdadera y esta se comprueba, el rumor pasa a ser parte de la información institucionalizada de una sociedad, haciéndose pública y aceptada dentro de los miembros de la misma. Entonces ¿Qué es lo que le da la característica de rumor a una información? En primer lugar debemos mencionar que el rumor tiene la categoría de clandestinidad, esto quiere decir que el rumor es una información no oficial que se constituye de la siguiente manera según Knapp: Rumor = Importancia x Ambigüedad. Según este autor para que exista el rumor deben estar presentes dos factores, la Importancia y la Ambigüedad, si la importancia de la información es nula va a tener poca incidencia sobre las personas y por consiguiente poca difusión, lo que hará que el fenómeno del rumor desaparezca, por otra parte cuando no hay ambigüedad en una información, esto quiere decir claridad en la información, no existe el rumor porque estamos en presencia de una información cierta y verificada. Es importante a nivel individual y organizacional contar con canales de comunicación formales que permitan acceder a información clara, precisa y oportuna para así evitar que los vacíos comunicacionales generen voces clandestinas, el rumor podemos aprender a manejarlo y darle cauce, y así estar atentos a los miedos y placeres que este nos genera. Partiendo de estas premisas se puede definir el rumor diciendo que: El rumor es la difusión de una proposición o noticia, de tal forma que circula de persona a persona, sin ser verificada, y sin que las personas dispongan de medios de prueba seguros para confirmarla. Como vemos lo que define al rumor no es el origen. Una noticia puede ser veraz en su 1

Una noticia no veraz en su origen se convierte en rumor por si misma. las noticias se propagan. Una noticia cuya propagación no es organizada. que si uno de los dos factores se anula. En ausencia del tiempo necesario para verificarlas. y que satisfacen y expresan necesidades informativas y emocionales de la audiencia. o puede no ser veraz desde el principio. si asumimos que su origen no esta organizado. es decir. Pero ambos son casos de rumor. Este tipo de rumor se diferencia del rumor propiamente dicho. son cortos. sin intención equivoca o de manipulación. Sin embargo. Cuando la información es intencionadamente no veraz. pero no son rumor en sí mismos. sin saber demasiado bien de dónde ni de quién emanan. lo que las hace creíbles. Este tipo de rumor entra dentro de la categoría de la manipulación informativa. Como vemos el rumor no se define por su origen sino por su evolución. Además son noticias atribuidas a fuentes prestigiosas para la audiencia. En su evolución ambas noticias adoptan la forma del rumor. tal y como lo vamos a entender aquí. con independencia de su verdad o falsedad. y en concreto es un tipo especial de desinformación. el producto debería ser cero. controlado y organizado. Se da la circunstancia de que cuanto mayor es la necesidad que se tiene de informaciones precisas. La teoría dice que el rumor es la función de la ambigüedad multiplicada por su importancia. se hace imposible asegurar su veracidad. se han de dar las condiciones que lo hagan nacer. Conviene distinguir la información no veraz en su origen. aquí el rumor no es espontáneo sino dirigido. Ahora bien la realidad solo corrobora parcialmente la 2 . En el origen hay algún error de la comunicación que provoca ambigüedad y necesidad de clarificar. Estas condiciones son tres: la importancia del contenido de la noticia para la persona. puesto que no es posible confirmarla. surge porque se dan determinadas condiciones entre la población por la que circula. o provoca la transmisión de un mensaje mal entendido. Una noticia veraz se convierte en rumor cuando al circular de persona a persona. Una situación importante es una situación de crisis. más dudosas serán las informaciones que se recibirán. desde un punto de vista analítico. dos tipos. tienen forma sencilla y con contenidos importantes. hay un interés motivado por aprovechar esas condiciones para crear una noticia que puede distorsionarse fácilmente en el medio donde circula. El rumor es espontáneo. porque en su origen no es espontáneo. Esto genera una necesidad de buscar información. la ambigüedad de ese contenido. difieren de las propiedades del rumor. es una noticia que se ha distorsionado espontáneamente por las condiciones del medio por el que circula. Este tipo de situaciones son lo suficientemente importantes como para que las personas quieran saber que pasa. Condiciones para que surja el rumor Para que surja un rumor. Las noticias que son rumores se suelen caracterizar por ser noticias resumidas. no es una noticia manipulada. El rumor. El rumor se origina por la necesidad de la audiencia de clarificar. y que el contenido por su relevancia impulse a la acción de los sujetos (es decir que se pueda hacer algo al respecto). Una información puede no ser veraz en su origen por error. las propiedades de la noticia no veraz por intención. completar o comprender mensajes confusos. Ambos son casos que pueden convertirse en un rumor. O la información puede no ser veraz en su origen intencionadamente. Sin embargo la teoría ha propuesto que son suficientes las dos primeras condiciones para que se dé el rumor.origen. la noticia circula con esa ambigüedad. Se trata de una relación multiplicativa. Si la información disponible es ambigua (o escasa).

la ausencia de informaciones oficiales suscitan otros rumores.fórmula. los hechos que les ayudan a estructurar el relato. no se la cree directamente. que si el acontecimiento no tiene importancia. es su carácter predominantemente negativo y pesimista. es una forma de reducir la ambigüedad de la noticia. Otra propiedad de los rumores. no basta con evitar la ambigüedad de la información. De esta forma se intenta explicar los aspectos de la noticia que no se ajustan a las expectativas o no son comprensibles para la audiencia. a su vez incontrolables. La audiencia tiende a hacer congruente los contenidos de la noticia con el tema central que es de interés para la audiencia. No se trata de una mera omisión casual de detalles sino que existe una propensión a omitir unos detalles más que otros. Es un fenómeno recíproco del anterior. características culturales y propias. No se lanza un rumor a voluntad (eso es desinformación). al interés personal o cultural. no basta con dar informaciones verídicas. al prejuicio y una asimilación por condensación consistente en estructurar la noticia nivelada de forma que se acentúan los aspectos que le dan sentido al resumen. en el que algunos detalles particulares se mantienen a través de toda la transmisión. En las crisis rompe los criterios habituales de verosimilitud e inverosimilitud. los números que expresan cantidad y aquellos que expresan tiempo. si no suscita emoción alguna en el público. a los hábitos lingüísticos. también se acentúan los objetos que están en la cabecera de la noticia por el efecto primacía. Se pueden adoptar tres actitudes: crítica. Ley de asimilación: consiste en la tendencia de la audiencia a reorganizar los contenidos de la noticia. Sólo así podrá distinguir la parte dudosa o no veraz de los 3 - - . tiende a acortarse y a hacerse más conciso. no habrá rumor. y lo hace ajustándolos a sus intereses. La asimilación al tema principal es la más frecuente. Actitud crítica: la persona crítica reflexiona sobre la noticia. También es verdad que la ambigüedad favorece la aparición y diseminación de rumores. acrítica y de mera transmisión. Las leyes de propagación del rumor: Ley de nivelación: a medida que el rumor se transmite. efectivamente. Depende de su actitud ante la noticia. Ley de acentuación: consiste en la percepción. los objetos que se mueven y los que destacan por su tamaño. los hechos que confirman sus expectativas. que el secreto. pero pueden haber otros tipos de asimilación como: a las expectativas que la noticia despierta. y que no se deje influir por la credibilidad del emisor. La investigación indica que tienden a retenerse los siguientes aspectos de la noticia: las palabras que atraen la atención de la audiencia. los símbolos familiares y las explicaciones que intentan reducir la ambigüedad de la noticia. dándole ‘buena forma’. Es cierto. En todo caso no existen rumores sobre eventos absolutamente conocidos o irrelevantes para la comunidad. se libera la imaginación y reactiva recuerdos traumáticos y fantasmas arcaicos. Actitudes de la audiencia ante el rumor Cada miembro de la audiencia puede enfrentarse al rumor propagándolo o apagándolo. Para que pueda adoptar esta actitud crítica es necesario que esté familiarizado con los hechos expresados en el rumor. retención y narración selectiva de un limitado número de pormenores de un contexto mayor. Sin embargo en caso de crisis. Tienden a permanecer en el contenido de la noticia principalmente: los datos que son importantes para la audiencia. que no es condición para que surjan. es decir. la gente está ansiosa.

dándole su sentido subjetivo a la noticia. que impide la posibilidad de comprobación de la realidad de la noticia. intentará darle ‘buena forma’. Para este tipo de persona el rumor satisface alguna necesidad. La persona encajara el rumor en su sistema de creencias. la mayoría de la literatura teórica sobre el rumor suele hacer hincapié en tres características fundamentales de dicho fenómeno: Su difusión a través de canales informales. un bajo estándar de evidencia persona. se carece de información sobre los hechos que permita contrastarlos. satisfaciendo una necesidad. Este tipo de persona no tiene propensión a distorsionar la noticia para ajustarla a sus necesidades. Su difusión a través de canales informales Casi todos los estudiosos del rumor (Allport y Postman. y olvidará información selectivamente. Actitud de mera transmisión: En este caso la persona se limitará a contar a otros lo que ha escuchado. Analicemos con más detalle cada uno de estos aspectos. 4 . tanto para influir favorablemente en la población y en los soldados propios como para despistar al enemigo (no dándole pistas o dándole pistas falsas). aún siendo una información muy importante para el sujeto. y lo transmitirá desde su punto de vista. con el fin de obtener conclusiones útiles que les permitieran: Conseguir el descrédito y la desaparición de aquellas especies que se oponían a la verdad oficial y que podían afectar negativamente a la moral de las tropas o de la población civil. pues. El rumor responde. Al amparo de la Office War Information un buen número de expertos norteamericanos se centraron en el estudio de los rumores. Kapferer. sino también en el propio núcleo primario de comunicación. Peterson y Grist) coinciden en definirlo como una proposición sobre un hecho que es transmitida “boca a oreja”. Se produce con consecuencia. Los primeros trabajos sistemáticos sobre el rumor aparecen publicados en EE UU en los años de la Segunda Guerra Mundial. El resultado es una conducta propagadora. y el emisor atribuido es muy creíble para esta persona. La conducta del crítico consiste en transmitir la parte del rumor relevante y veraz. Desde entonces. - Características del rumor. o no hay emisor creíble a quién atribuírselo. La imposibilidad de su verificación El enganche psicológico de su contenido. eliminar la información que lleva a la confusión y no alterar en lo posible el contenido base de la noticia. Por otra es más probable asumir una actitud acrítica cuando. su intención es transmitir lo que ha escuchado. Aún así es inevitable que transmita lo que ha comprendido. Knapp. Por otra parte tenderá a asimilarla a sus hábitos lingüísticos. Morin. Actitud acrítica: es característica de la persona que asume el rumor sin reflexionar sobre la noticia contenida. a un modelo de comunicación interpersonal expansiva en el que los actores adoptan sucesivamente el papel de emisores y receptores (frente a la rigidez de estos roles en la comunicación de masas clásica) no sólo ante terceros.contenidos del rumor. Utilizar el rumor como arma de ataque y defensa.

un salto cualitativo en el desarrollo del fenómeno. La estructura del rumor no se compadece con la linealidad de una cadena. los actores de la comunicación (redifudiores) no pueden ser considerados como meros postes repetidores (que se hacen “eco” del rumor de forma pasiva). la persona B que recibe información sobre un rumor no sólo se convierte en emisor del mismo ante un tercero C distorsionado en mayor o menor medida.) para posteriores envíos a D. Hoy los rumores corren por la Red a través de los e-mails. Cuando los medios de comunicación se refieren a un rumor éste desaparece como tal. al estilo de aquel juego infantil denominado “el telegrama”. y nuestro país ha sido dramático ejemplo (por las circunstancias) de este nuevo fenómeno. La idea de la comunicación interpersonal. 1 . incompatible con su presencia en los medios de comunicación. potenciando las más interesantes. por tanto. ni quiera como eslabones. Ciertamente. cambia de naturaleza y se convierte en una información. grupos de noticias e incluso a través de ciertas páginas web especializadas. sino con la imagen laberíntica de una red. por lo que no puede considerarse como un atributo diferencial del rumor. la posibilidad de los ciudadanos de contrastar directamente en la realidad la veracidad de los mensajes recibidos por los medios de comunicación es generalmente nula salvo que hayan sido testigos directos del hecho narrado. y lo se hace además. en este caso.Dicho de otro modo. como condición sinequa non del rumor distingue a éste de otro tipo de mensajes como la información confidencial. sometida a deberes y responsabilidades relacionadas precisamente con la función social de esos medios de comunicación. Internet. chats.1 Internet ha supuesto. es un primer acercamiento a la explicación del éxito de los rumores en este ámbito. de los foros. intercambiada. de foto sin fijar. ) 5 . o F. siguiendo la definición propuesta por Rouquette. En el análisis del ciclo vital del rumor. Algo similar está ocurriendo en los últimos tiempos con los mensajes a través del teléfono móvil (SMS). La imposibilidad de su verificación La falta de verificación aparece también en muchos textos como otra de las claves discriminantes del rumor. verbalizada. sino que con su actitud y sus preguntas influye en el mensaje inicial de A y permite a éste modularlo (eliminando las partes más débiles. etc. sino como “recreadores” del mensaje. de material corrompido en una tumba: la luz que nos permite verlos (la luz . difuminando en buena parte las diferencias claras entre los canales formales e informales. Como señalan muchos códigos éticos periodísticos. Esta isotopía con la red de redes.Los rumores tienen algo de vampírico. aunque desde nuestro punto de vista sería más acertado decir que lo que verdaderamente caracteriza la rumor es la falta de posibilidad de verificación. el rumor no es información. Pero esto ocurre en general con toda la comunicación masiva. Los emisores/receptores del rumor se asemejarían más a los nudos de una red que se prolonga en todas direcciones. en este sentido. mediática) al mismo tiempo los destruye. E.

generan dicho escándalo desde una visión ética sobre las relaciones entre información y realidad en los medios de comunicación. independiente de la verdad o falsedad del contenido del rumor en sí. sobre todo. ha de contar con una realidad contrastable. aunque al ser mostrados a través de las retóricas periodísticas (imágenes del suceso. De hecho. reportajes o entrevistas. el receptor del mensaje no puede reclamar ninguna prueba de realidad (si es que tal cosa importara). Con el rumor ocurre lo mismo que con el empleo sumergido. Como ya hemos venido señalando. etc. sin embargo. Esto ocurre incluso cuando los profesionales de la información dan la noticia de la existencia de un rumor que. Insistimos en que el rumor se define por su estructura formal de creación y transmisión. difundida a través de los medios de comunicación. aportando una determinada visión del mundo a través de la selección profesional de los materiales de la realidad. Algunos autores como Morín son muy claros al respecto. requieren del concurso voluntario de un número desigual pero significativo de participantes. ante la información reglada. no deben crearse exnihilo. dando por supuesto que el periodista confirma las fuentes y que existe un marco legal y deontológico que penaliza la falta de veracidad y la invención de noticias. afirmando que uno de los criterios que define el rumor en estado puro es la ausencia de un hecho que le sirva de punto de partida o apoyo. 6 . En el rumor. se encuentra indefenso. no por su contenido concreto. por delegación. debiendo basar su fe en la posibilidad de lo narrado o la credibilidad que atribuya a la fuente. con la venta ilegal o con las compras a través de Internet a empresas extrañas y lejanas: el ciudadano no puede reclamar adecuadamente sus derechos en caso de fraude. siquiera teóricas o exigibles. por supuesto. ya que tanto la creación como. otra incógnita. pero que tampoco deben producirla2 el material de base. Puede exigir el derecho de réplica y. como objeto informativo en sí. el receptor no puede ver garantizado su derecho a la información veraz tal y como queda reconocido por el artículo 20 de la Constitución. la transmisión. testimonios directos en la radio. pero taxativos: puede exigir a los profesionales de la comunicación veracidad. Ello abre. o la protección de los menores. sin embargo.) experimenten una manipulación orientada a optimizar el interés del suceso. el pluralismo y la separación entre informaciones y opiniones. Estas cautelas. Otros mantienen esa posición de modo implícito. el ciudadano puede aceptar razonablemente la existencia de una verificación vicaria. en algunos casos. en este sentido. ya que ilustran todos sus análisis con rumores falsos. Es decir. El ciudadano sabe que los medios de comunicación no se limitan a reproducir la realidad. Ello es. los hechos. o la no discriminación de las personas. de la mantenida por muchos analistas del rumor que hacen equivaler rumor y mentira. Ante el rumor . fotografías y reproducción de declaraciones entrecomilladas en los periódicos. si es tan lesivo para los derechos de los ciudadanos como receptores de la información. ¿Por qué. sino que deben existir. sometido en muchos casos a intereses que ni siquiera llega a sospechar. sin embargo. Puede exigir que se respete el derecho al honor y a la intimidad. como si no pudiera haberlos verdaderos. Nuestra posición difiere. sin embargo.En el caso de la información difundida por los medios de comunicación. los escándalos cada vez más sonoros de periodistas que se inventan informaciones.El papel de los medios de comunicación sería más bien la producción de sonido. el ciudadano cuenta con unos derechos quizá insuficientes. desapareen en el caso del rumor. tiene tanto éxito el rumor? 2 .

El enganche psicológico con el receptor El rumor puede considerarse como una especie de sublimación de los deseos no satisfechos. 7 . ya mencionado. más que informar. Esa relación de pertenencia es en muchos casos más importante que el propio contenido del mensaje. sino porque como proceso de difusión de un mensaje no está sometido a las mínimas garantías de calidad y veracidad irrenunciables en una sociedad democrática. Estas historias se presentan ligadas aparentemente a algún hecho tangible. Según este planteamiento un grupo se moviliza y comienza a “rumorear”. a transmitir como por contagio el mensaje. Parece que el rumor da cuenta de “la cara oculta “ de las cosas. hace que sus redifusores o desveladores aparezcan envueltos en un halo “prometeico”. El rumor tiene éxito porque es fácil creer lo que se quiere creer o lo que se teme creer. alternativo. así como la movilización del grupo. El rumor estimula la relación de pertenencia. Permite a sus participantes (emisores/receptores) un protagonismo que potencia aspectos como el exhibicionismo o el deseo de parecer mejor informado que los demás. y hay quien niega la significatividad (e incluso la existencia) de una fuente inicial. El rumor aporta muchas gratificaciones desde el punto de vista psicosocial. cuanto más es negado por sus protagonistas o por otras instancias oficiales. pero en realidad suelen remitir a un relato sin lugar ni tiempo. buscando. al menos. aunque casi siempre mediado: el redifusor de un rumor “conoce a alguien que conoce” a un testigo directo o bien a un experto que dan fe del hecho narrado. La fiabilidad del rumor se basa mucho en el testimonio personal. ya que en muchos casos el receptor se encuentra obligado a aceptar un supuesto acontecimiento “que todo el mundo conoce” y cuya ignorancia le crea una conciencia de periferia frente al grupo. o puede reclamarse. y justifica precisamente su carácter de rumor (y no de información reglada) por la existencia de intereses para ocultar dicho secreto o. convencer. Donde existe. y ello le otorga un plus de credibilidad. El carácter secreto del rumor. convirtiendo la eliminación de la duda o del escepticismo del otro en un reto personal. tal y como señala Festinger. pero también como un catalizador de los miedos y angustias colectivas. para no difundirlo. Más claramente: nuestra posición es contraria al rumor no porque sea mentira. a lo que Kapferer denomina “mitos flotantes”. El rumor circula en muchas ocasiones presentándose a sí mismo como el desvelamiento de un secreto. De modo que. El rumor ocupa generalmente un espacio parainformaivo. de aquello de lo que nadie quiere hacerse eco. parábolas o leyendas urbanas. incluso seducir. Autores como Shibutani llegan a plantear el rumor como resultado de un proceso de discusión colectiva. más allá de la anécdota del momento. como fábulas. Allport y Postman pusieron de relieve cómo el mensaje que es escuchado por una persona que sorprende la conversación de otros dos es más creíble que el que se recibe directamente. Hay siempre en el rumor una proximidad psicológica al suceso que juega a favor de su credibilidad. ya que en ocasiones puede incluso ser verdad. más se reafirman muchos de sus receptores en la verdad del mismo. A menudo los “redifusores” se implican en el contenido del rumor. El rumor potencia muchas veces la cohesión social. impulsado por el único propósito de beneficiarnos con su información. directo. sean en muchos casos cíclicos. pluralismo y libertad de expresión los ciudadanos no debemos resignarnos a la existencia del rumor. persuadir. La credibilidad del rumor se ve potenciada también por el desinterés o altruismo que se atribuye a la fuente. Ello explica que sus contenidos.

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