You are on page 1of 210

MICHAEL ENDE A Vgtelen Trtnet

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A-tl Z-ig BETKKEL S KPEKKEL DSZTETTE ROSWITHA QUADFLIEG

FORDTOTTA HRS ERN

EURPA KNYVKIAD BUDAPEST 1993

MICHAEL ENDE DIE UNENDLICHE GESCHICHTE 1975 by K. THIENEMANNS VERLAG. STUTTGART

HUNGARIAN TRANSLATION HRS ERN 1985

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ez a felirat egy kis zlet vegajtajn llt, de gy, termszetesen, csak akkor volt olvashat, ha az ember a homlyos helyisg belsejbl az vegen t az utca fel nzett. Kinn szrke, hideg novemberi reggel volt, s mltt az es. A cseppek vgigszaladtak az vegen s a kacskarings betkn. Mst nem lehetett ltni az ablakon keresztl, mint egy esfoltos falat az utca msik oldaln. Egyszerre csak feltptk az ajtt, de oly hevesen, hogy a felette lg rzharangocskk frtje izgatottan kezdett csilingelni, s j idbe telt, mg megnyugodott. A lrma okozja egy kis kvr, tz-tizenegy v krli fi volt. Sttbarna haja csapzottan lgott az arcba, tzott kabtja cspgtt az estl, a vlln tvetett szjon iskolatskt viselt. Kicsit spadt volt, leveg utn kapkodott, de elbbi sietsgvel ellenttben gy llt a nyitott ajtban, mintha gykeret eresztett volna a lba. Hossz, keskeny, htrafel homlyba vesz helyisg nylt eltte. A falak mentn mennyezetig r knyvespolcok, dugig a legklnbzbb alak s nagysg knyvekkel. A padln nagy flinsokbl ll raksok tornyosultak, nhny asztalon brbe kttt, gerinckn aranyosan csillog, kisebb knyvek hevertek halomban. A helyisg tls vgben, embermagassg knyvfal mgtt, lmpa vilgtott. Fnyben idnknt egy-egy fstkarika szllt fel, egyre nagyobb lett s feljebb rve, sztoszlott a homlyban. Olyan volt, mint az indinok jeladsai, melyekkel egyik hegyrl a msikra zennek. Nyilvn lt ott valaki, s valban, a knyvfal mgl egyszerre csak nyers hang ttte meg a fi flt: Bmszkodjk akr bent, akr kint, de csukja be az ajtt. Huzat van. A fi szt fogadott, s csendesen becsukta az ajtt. Azutn a knyvfal fel kzeledett, s a sarkhoz rve, vatosan mgje kukucsklt. Nehz test, zmk frfi lt ott egy magas, kopott brprnj karosszkben. Gyrtt fekete ltnye viseltesnek s valahogy porosnak ltszott. Hast virgmints mellny fogta ssze. Feje kopasz volt, csak a fle fltt meredt egy-egy fehr hajcsom az gnek. Piros arca haraps bulldogra emlkeztetett. Gum formj orrn kis arany szemveg lt. A frfi radsul egy hajltott szr pipt szvott, mely a szja sarkban lgva mindkt ajkt ferdre hzta. Trdn knyvet tartott, nyilvn ppen azt olvasta, mert amikor becsapta, bal keznek kvr mutatujjt a lapok kztt hagyta mintegy olvasjell. Ekkor jobb kezvel leemelte szemvegt s szemgyre vette a kis kvr fit, aki csuromvizesen llt eltte. Nzs kzben sszehzta a szemt, ami csak fokozta a harapssg benyomst, s mindssze ennyit mormogott: Na, te kis jmadr! Majd megint kinyitotta a knyvet s folytatta az olvasst. A fi nemigen tudta, hogy mit csinljon, ezrt csak ott lldoglt tovbbra is, s nagy szemekkel nzte a frfit. Ez vgl ismt becsapta a knyvet bent hagyva az ujjt a lapok kztt, mint az elbb s ezt drmgte: Ide figyelj, fiam, n nem szeretem a gyerekeket. Manapsg ugyan az a divat, hogy az egsz vilg borzaszt sokat fontoskodik krlttetek de n bizony nem! Egyltaln nem vagyok gyerekbart. Szmomra a gyerekek csak ostoba bgmasink, elvetemlt rosszcsontok, akik mindent tnkretesznek, a knyveket bekenik lekvrral, a lapokat sszetpik, s kutyba se veszik, hogy a felntteknek is megvan taln a maguk gondja-baja. Csak azrt mondom,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

hogy tudd magad mihez tartani. Azonkvl nlam nincs is gyereknek val knyv, ms knyvet pedig nem adok el neked. Na, remlem, megrtettk egymst! Mindezt gy mondta, hogy kzben a pipt nem vette ki a szjbl. Aztn a knyvet ismt felnyitotta s tovbb olvasott. A fi nmn blintott s kifel indult, de valahogy gy rezte, hogy nem llhatja meg felelet nlkl. Visszafordult ht s halkan gy szlt: Azrt nem mind ilyenek. A frfi lassan felnzett s megint levette a szemvegt. Mg mindig itt vagy? Elrulnd nekem, hogyan szabadulhatnk meg egy ilyen alaktl, mint te vagy? Micsoda szrnyen fontos mondanivald van? Semmi fontos felelte a fi mg halkabban. Csak az, hogy nem minden gyerek olyan, amilyennek mondja. Nocsak! A frfi sznlelt csodlkozssal hzta fel a szemldkt. Akkor netn te magad volnl az a nagyszer kivtel, mi? A kvr fi nem tudott mit vlaszolni. Csak a vlln rndtott egy csppet, s jbl kifel indult. s modorod hallotta maga mgtt a drmg hangot modorod aztn kt krajcrt r sincsen, mskpp elszr legalbbis bemutatkoztl volna. Barnabsnak hvnak mondta a fi. Bux Barnabs Boldizsr vagyok. Elg klns nv dnnygte a frfi , evvel a hrom B-vel. Na persze, nem tehetsz rla, nem te adtad magadnak. Az n nevem Korndi Kroly Konrd. Ez meg hrom K bet mondta a fi komolyan. Hm drmgtt az reg , igazad van! Egyet-kettt pfkelt. Na persze, teljesen mindegy, hogy mi a nevnk, hiszen gysem tallkozunk tbbet. Csak egyet szeretnk mg tudni, mgpedig azt, hogy mrt trtl be olyan sebbel-lobbal az elbb a boltomba. Egsz olyan volt, mintha menekltl volna valahonnan. gy van? Barnabs blintott. Kerek arca hirtelen mg spadtabbnak ltszott, mint az elbb, s a szeme mg valamivel nagyobbnak. Biztosan kiraboltad egy zlet pnztrt tallgatta Korndi r , vagy letttl egy regasszonyt, vagy valami hasonlt mveltl, ahogy azt a magadfajtk manapsg csinljk. Nyomodban van a rendrsg, gyermekem? Barnabs megrzta a fejt. Ki vele mondta Korndi r , ki ell futottl ide? A tbbiek ell. Milyen tbbiek ell? Az osztlytrsaim ell. Mirt? Mert . . . mert nem hagynak soha bkn. Mrt, mit csinlnak? Meglesnek az iskola eltt. Aztn? Aztn mindenflt kiablnak. Lkdsnek, tasziglnak s kinevetnek. s ezt te csak gy trd? Korndi r egy darabig rosszallan vizsglgatta a fit, aztn azt krdezte: Mrt nem szol egyet oda nekik? Barnabs nagy szemeket meresztett r. Nem, azt nem akarom. Egybknt pedig nem tudok jl bokszolni.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s mi van a birkzssal? faggatta Korndi r. S a futssal, szssal, futballal, tornval? Egyikhez se rtesz? A fi megrzta a fejt. Ms szval mondta Korndi r amolyan puhny vagy, mi? Barnabs a vllt vonogatta. De beszlni azrt tudsz vlte Korndi r. Mrt nem mondod meg nekik a magadt, ha gnyolnak? Egyszer megtettem.. . Na, s? Benyomtak egy szemtldba s a tetejt lektztek. Kt ra hosszat kiabltam, mg valaki meghallotta. Hm drmgtt Korndi r , teht inadba szllt a btorsgod. Barnabs blintott. Vagyis szgezte le Korndi r mg gyva nyl is vagy a tetejbe. Barnabs lehajtotta a fejt. Biztosan j nagy strber vagy, mi? Osztlyels, tiszta egyes, minden tanr kedvence, igaz? Nem mondta Barnabs mg mindig lesttt szemmel , tavaly megbuktam. risten! kiltott fel Korndi r , szval teljes csd az egsz vonalon. Barnabs nem szlt semmit. Csak ott lldoglt. Karja lgott, kabtja cspgtt. De mit kiablnak, amikor gnyolnak? akarta tudni Korndi r. Ht mindenflt. Pldul? Szuszk! Szuszk! lomszuszk! lkje ji fazk. Szlt a szuszk: eltrt a szk, mert tl nagy volt a nehezk." Nem valami vicces llaptotta meg Korndi r , s mg mit? Barnabs habozott, mieltt sorolni kezdte: Szdelg, hlyag, felvg, csal. . Szdelg? Mirt? Mert nha magamban beszlek. Miket mondasz pldul? Trtneteket tallok ki, s olyan neveket meg szavakat, amik nem lteznek, meg egyb ilyesflt. s ezeket magadnak mesled? Mirt? Ht, mert nincs senki, akit az ilyesmi rdekel. Korndi r egy darabig elgondolkozva hallgatott. s mit szlnak hozz a szleid? Barnabs nem felelt rgtn. Csak kis id mlva mormolta: Papa nem szl semmit. soha nem szl semmit. Neki minden mindegy. s a mamd? nincs mr velnk. Elvltak a szleid? Nem mondta Barnabs , a mamm meghalt. Ebben a pillanatban megszlalt a telefon. Korndi r nmi erfeszts rn felkelt a karosszkbl, s becsoszogott a bolt mgtti kis benylba. Leemelte a kagylt, s Barnabs mg hallotta, amint Korndi r bemondta a nevt. Aztn becsukdott a flke ajtaja, s csak tompa dnnygs volt hallhat. Barnabs csak llt ott, s nem tudta igazbl, hogy mi volt vele, s mrt mondta el s vallotta be magrl mindezt. Gylletesnek tartotta, hogy gy kifaggattk. Forrsg nttte el hirtelen, amint rdbbent, hogy mr jcskn elksett az iskolbl. Igen, sietnie kellene, rohannia

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

de tovbbra is ott csorgott, s nem tudta magt elhatrozni. Valami fogva tartotta, maga sem tudta, mi. A tompa hang mg mindig hallatszott a flke fell. Hossz telefonbeszlgets volt. Barnabs egyszerre reszmlt, hogy egsz id alatt azt a knyvet bmulta, amelyet Korndi r elbb a kezben tartott, s amely most a brszken fekdt. Egyszeren kptelen volt levenni rla a tekintett. gy rezte, mintha valami mgneses er radna belle, amely ellenllhatatlanul maghoz vonzza. A szkhez kzeledett, kinyjtotta lassan a kezt, megrintette a knyvet s ebben a pillanatban valami kattanst hallott a bensjben, mintha egy csapda zrdott volna be. Barnabsnak az a homlyos rzse tmadt, hogy ezzel az rintssel valami visszavonhatatlan kezddtt el s indult meg a maga tjn. Magasra emelte a knyvet, s minden oldalrl megszemllte. Rzszn selyem volt a ktse, csillogott, ahogy ide-oda forgatta. Gyorsan tlapozta, s ltta, hogy a knyvet kt klnbz sznben nyomtk. Kpek, gy tallta, nem voltak benne, csak csodaszp, nagy kezdbetk. Mikor a ktst mg egyszer alaposabban megnzte, kt kgyt fedezett fel rajta, egy vilgosat s egy sttet, melyek, egyms farkba harapva, ovlis alakot kpeztek. s ebben az ovlis keretben furcsn sszefondott betkkel ez a cm llt: A Vgtelen Trtnet Rejtlyes valami az emberi szenvedly, s a gyermekeknl sincs mskpp, mint a felntteknl. Akiket megszllt, nem tallnak r magyarzatot, akik viszont soha nem ltek t semmi ilyesmit, azok nem rtik meg. Vannak emberek, akik kockra teszik az letket, hogy meghdtsanak egy hegycscsot. Senki, mg taln k maguk sem tudjk igazn megmagyarzni, mirt. Msok tnkreteszik magukat, hogy megnyerjk a szvt egy bizonyos szemlynek, aki tudni sem akar rluk. Megint msok azzal puszttjk el magukat, hogy nem tudnak a gyomor rmeinek ellenllni vagy annak, amit az ital nyjt. Egyesek minden vagyonukat odadobjk, hogy szerencsejtkban nyerjenek, vagy mindent felldoznak egy rgeszmrt, ami soha nem valsul meg. Vannak, akik azt hiszik, hogy csak akkor lennnek boldogok, ha mshol lnnek, mint ahol ppen vannak, s ezrt egsz letkn t ide-oda utaznak a vilgban. S akadnak egynhnyan, akik nem nyugszanak addig, amg hatalomhoz nem jutnak. Egyszval, annyifle szenvedly ltezik, ahnyfle ember. Bux Barnabs Boldizsr szenvedlye a knyv volt. Aki nem tudja, mi az, egsz dlutnokon t g felborzolt hajjal lni egy knyv eltt, s olvasni, olvasni, mg az ember elfelejti a krltte lev vilgot, meg azt is, hogy hes vagy fzik Aki nem tudja, mi az, zseblmpa titkos fnynl olvasni a takar alatt, mert apa vagy anya vagy ms aggodalmaskod szemly lekattintotta a villanyt azzal a j szndk megokolssal, hogy ideje lenne mr aludni, mert hiszen reggel korn kell kikszldni a dunyha all Aki nem tudja, mi az, nyltan vagy titokban knnyeket ontani, mert egy csodlatos trtnet vget rt, s el kell bcszni azoktl a szereplktl, akikkel egytt az ember annyi kalandot lt t, akiket szeretett s csodlt, akikrt aggdott s akikrt remnykedett, s akiknek trsasga nlkl az let resnek s rtelmetlennek tetszik Aki nem ismeri mindezt sajt tapasztalsbl, nos, az valsznleg nem fogja megrteni, amit most Barnabs cselekedett. A knyv cmre meredt, s hol melege lett, hol pedig kilelte a hideg. Ez, pontosan ez, volt az, amirl mr olyan sokszor lmodott s amire vgydott, mita elfogta a szenvedly: Olyan trtnet, aminek soha nincs vge! A knyvek knyve! Meg kell szereznie ezt a knyvet, kerljn, amibe kerl! Kerljn, amibe kerl? Knny ezt mondani!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mg ha a nla lev hrom mrka tven pfennig zsebpnznl tbbet grne is rte ez a bartsgtalan Korndi r nagyon is vilgosan rtsre adta, hogy egyetlen knyvet sem ad el neki. Ajndkba pedig vgkpp nem adn. Az gy remnytelen volt. De Barnabs tudta, hogy a knyv nlkl nem kpes elmenni. Most lett vilgos eltte, hogy csakis e knyv miatt jtt ide, ez hvta titokzatos mdon t, mert hozz akart kerlni, mert tulajdonkppen kezdettl fogva az v volt! Barnabs a mormolsra figyelt, mely ugyangy ramlott a flke fell, mint eddig. Mieltt reszmlt volna, hirtelen a kabtja al dugta a knyvet, s mindkt karjval maghoz szortotta. Nesztelenl htrlt a boltajt fel, mikzben a msik ajtt, a flkt, aggdva szemmel tartotta. vatosan nyomta le a kilincset. Nem akarta, hogy a rzcsengettyk lrmt csapjanak, ezrt csak annyira nyitotta ki az vegajtt, hogy ppen keresztlprselhesse magt. Halkan s elvigyzatosan csukta be kvlrl az ajtt. Csak ekkor kezdett rohanni. A fzetek, a knyvek s a tolltart lpteinek temre ugrltak s zrgtek az iskolatskjban. Szrt az oldala, de tovbb rohant. Az es vgigvert az arcn s befolyt htul a gallrja mg. Nyirkos hideg jrta t a kabtjt, de Barnabs nem rezte. Melege volt, m nemcsak a futstl. Lelkiismerete, amely elbb a boltban meg sem mukkant, most hirtelen felbredt. Az sszes ok, mely olyan meggyz volt, egyszerre tkletesen hitelt vesztette, s gy olvadt szt, mint hember a tzokd srkny leheletben. Lopott. Tolvaj lett! Amit tett, mg rosszabb is, mint egy kznsges lops. A knyv biztosan egyedlll s ptolhatatlan. Nyilvn Konrdi r legdrgbb kincse volt. Ellopni egy hegedmvsztl pratlan rtk hegedjt vagy egy kirlytl a koronjt, mgiscsak ms, mint pnzt elemelni egy kasszbl. S mikzben gy rohant, a kabtja alatt maghoz szortotta a knyvet. Nem akarta elveszteni, akrmilyen drgn kell is majd megfizetnie rte. Mr csak ez volt mindene a vilgon. Mert haza ezek utn termszetesen mr nem mehetett. Megprblta maga el kpzelni az apjt, ahogy a laboratriumnak berendezett nagy szobban l s dolgozik. Krltte tucatjval hevernek az emberi fogsorokrl ksztett gipsznyomatok, mert papa fogtechnikus. Barnabs mg soha nem gondolkozott azon, hogy apja szereti-e ezt a munkt. Elszr jutott ilyesmi az eszbe, de mr soha tbb nem krdezheti meg tle. Ha most hazamenne, apja kilpne fehr kpenyben a laboratriumbl, esetleg egy gipsz fogsorral a kezben, s azt krdezn: Mr megjttl? Igen mondan Barnabs. Nincs ma tants? Maga eltt ltta apja csendes, szomor arct, s tudta, hogy nem lenne kpes a szembe hazudni. De a valsgot mggy sem mondhatn meg neki. Nem, az egyetlen, amit tehet, hogy elmegy brhov, j messzire innen. Papnak soha nem szabad megtudnia, hogy a fia tolvaj lett. s taln szre sem venn, hogy Barnabs eltnt. Ebben a gondolatban mg valami vigasztal is akadt. Barnabs abbahagyta a futst. Lassan lpkedett, s az utca vgn megpillantotta az iskolapletet. Anlkl, hogy szrevette volna, az iskola fel viv megszokott ton rohant. Az utca egyenesen kihaltnak tetszett a szmra, noha itt-ott emberek jrtak. De a nagyon ksn rkez az iskola krnykn mindig kihaltnak ltja a vilgot. s Barnabs minden lpsnl rezte, mint nvekszik benne a flelem. Amgy is flt az iskoltl, mindennapos veresgeinek sznhelytl. Flt a tanraitl, akik jindulatan a lelkre beszltek, vagy a haragjukat tltttk ki rajta, flt a gyerekektl, akik gnyt ztek belle s egyetlen alkalmat sem hagytak ki, hogy be ne bizonytsk, milyen gyefogyott s tehetetlen. Az iskolt mr rgen gy tekintette, mint egy belthatatlanul hossz brtnbntetst, amely addig tart, amg felntt nem lesz s amelyet nmn s megadan le kell tltenie.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

De amint a visszhangos, padlviasz- s nedveskabt-szagot raszt folyoskon vgigment, s a hz alattomos csendje, mint vattacsom dugaszolta be hirtelen a flt, s amint az osztlya ajtajban megllt, amely ugyanolyan spentszn volt, mint a falak krs-krl, vilgos lett eltte, hogy mostantl kezdve itt sincs keresnivalja. Mennie kell, s akr rgtn el is mehet. De hov? Barnabs a knyveiben olyan fikrl olvasott, akik hajra szerzdtek, nekivgtak a messze vilgnak, hogy szerencst prbljanak. Nmelyekbl kalzok vagy hsk lettek, voltak, akik sok id mltn gazdag emberknt trtek vissza szlhonukba, s senki sem sejtette, hogy valaha kik voltak. De Barnabs nem mert volna ilyet tenni. Nem is tudta elkpzelni, hogy felvennk t hajsinasnak. Azonkvl halvny fogalma sem volt rla, hogyan juthatna el egy kiktvrosba, ahol alkalmas hajk tallhatk ilyen mersz vllalkozshoz. Ht akkor hov legyen? s hirtelen eszbe jutott a megfelel hely, az egyetlen, ahol legalbbis egyelre nem fogjk se keresni, se megtallni. A lomtr nagy volt s stt. Por- s molyirtszagot rasztott. Csend volt, csak a hatalmas bdogtetn hallatszott az es halk dobolsa. regsgtl megfeketlt, hatalmas gerendk emelkedtek ki egymstl egyforma tvolsgban a deszkapadlbl, feljebb a fedlszk gerendival tallkoztak s elvesztek valahol a sttsgben. Helyenknt fgggy nagysg pkhlk lgtak, s a huzatban halkan s ksrtetiesen lengedeztek ide-oda. A magasbl a padlsablakon t tejszer fny szrdtt be. Az egyetlen llny ebben a krnyezetben, ahol mintha megllt volna az id, egy kis egr volt, amely a deszkapadln ugrabugrlt s picinyke lbnyomokat hagyott a porban. Amerre a farkincjt vgighzta, vkony vons vezetett a talpnyomok kztt. Hirtelen felegyenesedett s figyelni kezdett. s aztn huss! eltnt egy lyukban a deszkk kztt. Kulcs csikordult a nagy zrban. Lassan s nyikorogva nylt a lomtr ajtaja, s egy pillanatra hossz fnysv hastott keresztl a helyisgen. Barnabs osont be, majd az ajt megint nyikorgott egyet s becsukdott. A fi nagy kulcsot dugott bellrl a zrba s fordtott egyet rajta. Miutn a reteszt is behzta, a megknnyebbls shaja szakadt ki belle. Itt valban nem lelnek a nyomra. Itt senki sem fogja keresni. Ide a legritkbban jn valaki ebben meglehetsen biztos volt , s ha a vletlen mgis gy hozn, hogy ppen ma vagy holnap akadna itt tennivalja valakinek, az illet zrva talln az ajtt. A kulcs pedig nem lenne sehol. S ha az ajtt valahogy mgis kinyitnk, Barnabsnak maradna mg elegend ideje, hogy a limlom kztt elrejtzzk. Szeme fokozatosan megszokta a flhomlyt. Ismerte mr ezt a helyet. Fl vvel ezeltt az iskolaszolga megkrte, hogy segtsen neki egy ruhskosrnyi rgi rlapot, iratpaprt a lomtrba vinni. Akkor ltta azt is, hogy hol tartjk a lomtr kulcst: egy kis faliszekrnykben, amely a legfels lpcsfordul mellett lgott. Azta soha nem gondolt r. Most azonban eszbe jutott. Barnabs fzni kezdett, mert a kabtja teljesen tzott, s nagyon hideg volt itt fenn. Elszr egy olyan helyet kellett keresnie, ahol kicsit knyelembe helyezkedhet. Vgl is hossz ideig kell itt maradnia. Hogy milyen sok erre mg nem is gondolt, de arra sem, hogy hamarosan hes s szomjas lesz. Nhny lpst tett erre-arra. Szanaszt szrva mindenfle limlom hevert, iratrendezkkel s feleslegess vlt iratokkal teli polcok, egymsra halmozott sszetintzott fedel iskolapadok, egy llvny, melyen tucatnyi reg trkp fggtt, tbb falitbla, melyrl lepattogzott a fekete festk, elrozsdsodott vasklyhk, hasznlhatatlann vlt tornaeszkzk, pldul egy bak, melynek brbevonata gy megtredezett, hogy kilgott belle a tms, kipukkant gygylabdk, egy halom reg, foltos tornasznyeg, tvolabb nhny kitmtt llat, melyet a molyok flig sztrgtak, kztk egy nagy bagoly, egy

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

szirti sas, egy rka, mindenfle kmiai lombik s repedezett vegedny, egy villanyozgp, egy emberi csontvz, amely valami ruhaakaszt-fln lgott, s sok lda s doboz, tele rgi fzetekkel s iskolaknyvekkel. Barnabs vgl gy dnttt, hogy az reg tornasznyegekbl ll halmot nevezi ki szllsul. Ha az ember vgignyjtzott rajta, majdnem gy rezte magt, mint egy kereveten. Odahurcolta a padlsablak al, ahol a legvilgosabb volt. A kzelben nhny szrke katonai pokrc fekdt egymsra rakva, termszetesen mind csupa por s szakads, de azrt hasznlhatk voltak. Barnabs ezeket is odavitte. Nedves kabtjt levetette s a fogasra akasztotta a csontvz mell. A csontember ide-oda himblzott egy kicsit, de Barnabs nem flt tle. Taln mert otthon hozzszokott az ilyen dolgokhoz. tzott csizmjt is lehzta. Harisnysan ereszkedett trklsbe a tornasznyegekre, s indin mdra vllra hzta a szrke pokrcokat. Mellette fekdt az iskolatskja s a rzszn knyv. Arra gondolt, hogy a tbbieknek lent az osztlyban ppen nmetrjuk van. Taln dolgozatot kell rniok valami hall unalmas tmrl. Barnabs a knyvre nzett. Azt szeretnm tudni mormolta maga el , mi is van egy ilyen knyvben, amg csukva van. Termszetesen betk vannak benne, melyeket paprra nyomtattak, de mgis valaminek kell mg lennie benne, mert ha kinyitom, egyszerre elttem ll egy egsz trtnet. Szemlyek bukkannak fel, akiket mg nem ismerek, mindenfle kalandok, tettek s harcok fordulnak el s nha tengeri viharok jtszdnak le, vagy az ember idegen orszgokat s vrosokat lt. Ez mind benne van ugyanis valahogyan a knyvekben. El kell olvasni, hogy tlhessk, ez vilgos. De bell mindez mr elre megvan. Szeretnm tudni. hogyan. s egyszerre majdnemhogy nneplyes rzs kertette hatalmba. Knyelembe helyezte magt, kzbe vette a knyvet. felttte az els oldalt s olvasni kezdte A Vgtelen Trtnet-et

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

I.

Fantzia bajban van

Az sszes llat, Zengerd minden lakja barlangjban, fszkben s bvhelyn lapult. jfl volt, s az ris sreg fk ormt viharos szl rzta. A toronyvastagsg trzsek recsegtek s shajtoztak. Hirtelen gyenge fnysugr suhant cikcakkban a lombozat kz, hol itt, hol ott llt meg remegve, felszllt, meglt egy gon, aztn megint tovbb sietett. Krlbell egy gyermeklabda nagysg fnyl goly volt, hossz ugrsokkal szkkent tova, hbe-hba megrintette a fldet, majd ismt felemelkedett. Azonban nem labda volt. Lidrc volt, aki elvtette az utat. Vagyis eltvedt bolygtz volt, s ilyesmi mg Fantziban is elg ritka jelensg. Rendszerint ppen a lidrcek azok, akik msokat tvtra vezetnek. A fnygoly belsejben rendkvl mozgkony kis figura volt lthat, aki teljes erbl ugrott s rohant. Nem volt se fi, se lny, ugyanis ilyen klnbsgttel a lidrcek krben nem ltezik. Jobb kezben picinyke fehr zszlt tartott, mely repesve szllt a nyomban. Teht hrnk vagy kvet lehetett. Nem fenyegette az a veszly, hogy lendletes, hossz ugrsaival valamelyik fatrzsnek tkzik a sttben, mert a lidrcek hihetetlenl gyesek s frgk, s ugrs kzben arra is kpesek, hogy megvltoztassk az irnyukat. Innen eredt a cikcakkvonal, amit lert, egszben vve azonban llandan egy bizonyos irnyban haladt elre. Egszen addig a pillanatig, amg egy kiugr sziklhoz nem rt, mert ott ijedten visszahklt. Libeg kiskutya mdjn lt meg egy faodban, s gondolkozott egy darabig, mieltt jra kimerszkedett s vatosan a szikla sarka mg kandiklt volna. Erdei tiszts trult elbe. A tbortz fnyben hrom igen klnbz nagysg s formj alak lt. Egy ris, akin mintha minden szrke kbl lett volna, mintegy tz lb hosszra nylva, hason fekve terlt el a fldn. Felstestt knykre tmasztotta s a tzet nzte. Hatalmas vllhoz kpest meglepen kicsi, viharvert arcbl gy meredt el az llkapcsa, mintha minden foga egy-egy aclvs lenne. A lidrc felismerte, hogy az ris a sziklaevk nemzetsghez tartozik. Ezek olyan lnyek voltak, akik a Zengerdtl elkpzelhetetlen messzesgben a hegyekben ltek de nemcsak a hegyekben, hanem a hegyekbl is ltek, ugyanis lassanknt felfaltk azokat. Sziklval tpllkoztak. Szerencsre igen szernyek voltak, egyetlen falat ebbl a szmukra rendkvl tartalmas tpllkbl hetekre, hnapokra kielgtette ket. Egybknt nem lt olyan sok sziklaev Fantziban, s a hegysg is igen nagy volt. De minthogy ezek a lnyek mr igen rgen ott tanyztak sokkal magasabb kort rtek meg Fantzia legtbb teremtmnynl , az idk folyamn a hegysg bizony klns alakot lttt. Lyukakkal, barlangokkal teli, risi ementli sajthoz hasonltott. Ezrt is hvtk Furat-hegynek. m a sziklaevk nemcsak tpllkoztak a hegyekbl, hanem azokbl lltottak is el mindent, amire szksgk volt: btort, kalapot, cipt, szerszmot, st mg kakukkos rt is. gy azutn nem volt abban semmi csodlatos, hogy ennek a sziklaevnek hta mgtt olyanfajta kerkpr llt, amely mindenestl az emltett anyagbl kszlt, s amelynek kt hatalmas malomkre emlkeztet kereke volt. Az egsz inkbb egy pedllal elltott gzhengerhez hasonltott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A msodik figura, aki a tztl jobbra lt, kis ji man volt. Legfeljebb ktszer akkorra ntt, mint a lidrc, s egy felegyenesedett szurokfekete, szrs hernyra emlkeztetett. Beszd kzben kt cspp rzsaszn kezvel hevesen gesztikullt, s onnan, ahol gndr fekete haja alatt az arca lehetett, kt holdszer, nagy kerek szem parzslott el. ji mank, a legvltozatosabb alakban s nagysgban, mindentt elfordultak Fantzia terletn, gy egyelre nem lehetett eldnteni, hogy ez vajon kzelrl vagy messzirl jtt-e. Mindenesetre is ton volt, mert a hta mgtt az ji mank szoksos htasllata, egy denevr fggtt szrnyaiba burkolzva, sszecsukott ernyknt, fejjel lefel egy grl. A tztl balra l harmadik alakot csak kicsit ksbb fedezte fel a lidrc, mert olyan pici volt, hogy ilyen tvolsgbl nehezen lehetett szrevenni. A fikarcok nemzetsgbe tartozott, s flttbb finom testalkat fick volt, tarka ruhcskban, fejn piros cilinderrel. A fikarcokrl a lidrc szinte semmit sem tudott. Egyszer hallott csak rla, hogy ez a np a fk gai kz egsz vrosokat pt, amelyekben a hzacskkat lpcsk, ktlhgcsk s siklplyk ktik ssze. De ezek a lnyek a hatrtalan Fantziabirodalomnak teljesen ms rszben lnek, mg sokkal, sokkal messzebb innen, mint a sziklaevk. Annl bmulatosabb volt, hogy a jelen lev fikarc ppen egy csiga htn utazott. Az llatka gazdja mgtt pihent. Rzsaszn hza tetejn kis ezstnyereg csillogott, s mg a cspjaira erstett kantr s gyepl is ezstszlknt fnylett. Csodlkozott a lidrc, hogy ppen hrom ennyire klnbz lny ldgl itt ilyen egyetrtsben, mert Fantziban ltalban nem az volt a divat, hogy a nemzetsgek bkben s egyetrtsben ljenek egymssal. Gyakran dltak harcok s hborsgok, vszzadokig tart viszlyok bizonyos fajok kztt, amellett nem csupn becsletes s derk teremtmnyek lteztek, hanem rabltermszetek, gonoszak s kegyetlenek is. Maga a lidrc is olyan csaldhoz tartozott, amelynek szavahihetsghez s megbzhatsghoz nmi ktsg frt. Csak miutn a jelenetet a tz fnynl egy ideig figyelemmel ksrte, akkor vette szre a lidrc, hogy a hrom alak mindegyike vagy fehr zszlcskt tart a kezben, vagy fehr szalagot visel keresztben a melln. Teht k is hrnkk vagy kvetek, s ez termszetesen magyarzatt adja bks viselkedsknek. A vgn tn k is ugyanazrt keltek volna tra, mint maga a lidrc? Hogy mit beszltek, a fk ormai kzt zg szl miatt ebbl a tvolsgbl nem lehetett rteni. De minthogy egymst, mint kveteket klcsnsen tiszteletben tartottk, remlhet volt, hogy a lidrcet is elismerik ebben a minsgben s nem fogjk bntani. s valakitl vgl is meg kellett krdeznie az utat. Kedvezbb alkalom itt az erdben s az jszaka kzepn nem nagyon knlkozott. sszeszedte ht magt, elbjt a rejtekhelyrl, meglengette a fehr zszlcskt, s reszketve megllt a levegben. A sziklaev arccal ppen arra fordulva fekdt, ezrt vette szre elsnek. J nagy a forgalom ma jjel mondta recseg hangon. Itt jn megint egy. Huhu, egy lidrc! sutyorogta az ji man, s holdszemei felizzottak. rvendek, rvendek! A fikarc felllt, pr lpst tett a jvevny fel, s ezt csipogta: Ha jl ltom, n is kveti minsgben van itt. Igen felelte a lidrc. A fikarc levette piros cilindert a fejrl, kis bkot vgott ki, s gy csicsergett: , akkor jjjn kzelebb krem szpen. Mi is kvetek vagyunk. Foglaljon helyet krnkben. s kalapkjval hvogatan a tz melletti szabad helyre mutatott. Ksznm szpen mondta a lidrc, s flnken kzelebb lpett. lek az alkalommal. Engedjk meg, hogy bemutatkozzam. Nevem: Plutty. Nagyon rvendek felelte a fikarc. Nevem kkk. Az ji man ltben meghajolt: Engem gy hvnak, hogy Suhuvu. Rszemrl recsegte a sziklaev Prtarkreccs vagyok.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mindhrman a lidrcre nztek, aki elfordult zavarban. A lidrcek szmra rendkvl knos, ha leplezetlenl szemllik ket. Nem hajt lelni, kedves Plutty? krdezte a fikarc. Tulajdonkppen vlaszolta a lidrc nagyon sietek, s csak meg akartam nket krdezni, meg tudjk-e mondani nekem, hogy melyik irnyba jutok innen az Elefntcsonttoronyhoz. Huhu! szlt az ji man , a Kislny Kirlynhz hajt? Pontosan mondta a lidrc , fontos zenetet kell neki tadnom. Miflt recsegte a sziklaev. Ht a lidrc egyik lbrl a msikra llt , titkos zenetrl van sz. Mi hrman ugyanazzal a cllal vagyunk itt, mint te huhu! vlaszolta Suhuvu man. Kollgk vagyunk. Lehet, hogy ugyanazt az zenetet visszk jegyezte meg kkk, a fikarc. lj le s beszlj! csikorogta Prtarkreccs. A lidrc leereszkedett a szabad helyre. Az n hazm kezdte nmi gondolkods utn elg messze van innen nem tudom, a jelenlevk kzl ismeri-e valaki. gy hvjk, hogy Lapos-Lp. Huuu! shajtotta elragadtatva az ji man , gynyr vidk! A lidrc halvnyan mosolygott. Ugye? Ez minden? recsegte Prtarkreccs. Mrt keltl tra, Plutty? Nlunk, Lapos-Lpon folytatta akadozva a lidrc trtnt valami valami megfoghatatlan illetve, tulajdonkppen mg mindig trtnik nehz megmagyarzni azzal kezddtt, hogy szval, az orszgunk keleti rszben van egy t vagy sokkal inkbb volt gy hvtk, hogy Fertforty. Azzal kezddtt teht, hogy Fertforty tava egy szp napon eltnt egyszeren megsznt, rtitek? Azt akarja mondani rdekldtt kkk , hogy kiszradt? Nem szgezte le a lidrc , akkor most a helyn egy kiszradt t lenne. De nem gy ll a dolog. Ott, ahol a t volt, most egyltaln semmi sincs egyszeren semmi, rtitek? Lyuk sincs? drmgte a sziklaev. Nem, lyuk sincs a lidrc szemltomst egyre gymoltalanabb lett , egy lyuk mgiscsak valami. De ott semmi sincs. A hrom msik hrnk sszenzett. Milyen az huhu , az a Semmi? krdezte az ji man. ppen ez az, amit olyan nehz megmagyarzni bizonygatta a szerencstlen lidrc. Valjban semmilyen. Olyan, olyan, mint jaj, nincs r sz! Olyan jutott a fikarc eszbe , mintha az ember vak lenne, ahogy arra a helyre nz, nem? A lidrc ttott szjjal bmult r. Ez a pontos kifejezs! kiltott fel. De honnan gy gondolom , hogyan vagy ti is ismeritek a dolgot? Pillanat! recsegte kzbe a sziklaev. Csak egy helyen trtnt ez, mondd? Eleinte igen magyarzta a lidrc , illetve az a bizonyos hely egyre nagyobb s nagyobb lett. Valahogyan egyre tbb hinyzott a tjbl. Ungi Unka r, aki npvel a Fertforty tban lt, egyszer csak szintn eltnt. Ms ottlakk meneklni kezdtek. De lassanknt egyb helyeken is elkezddtt ez a dolog Lapos-Lp orszgban. Nhol eleinte csak egsz kicsi volt, egy semmisg, akkora, mint egy vzicsibetojs. De ezek a helyek nni kezdtek. Ha valaki tvedsbl belelpett, akkor eltnt a lba is vagy a keze vagy amivel ppen belert. Egybknt nem okoz fjdalmat csak az trtnik, hogy az illetbl hinyzik egy darabka. Egyesek szndkosan esnek bele, amikor tl kzel rnek ehhez a Semmihez. Mert ellenllhatatlan vonzereje van, mely annl ersebb, minl nagyobb az a bizonyos hely. Senki sem tudja megmagyarzni, mi lehet ez a rettenetes dolog,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

honnan van, s mit kellene tenni ellene. S minthogy magtl nem mlik el, st egyre terjed, vgl is az a hatrozat szletett, hogy segtsgrt s tancsrt kvetet kell kldeni a Kislny Kirlynhz. s ez a kvet vagyok n. A tbbi hrom hallgatva nzett maga el. Huhu! hallatszott kisvrtatva az ji man sptoz hangja , szakasztott ugyanez trtnt ott, ahonnan n jvk. s ugyanezrt vagyok ton n is huhu! A fikarc a lidrc fel fordtotta az arct. Mindegyiknk Fantzia-birodalom ms-ms orszgbl jn csipogta. Egsz vletlenl tallkoztunk itt. De mindegyiknk ugyanazt az zenetet viszi a Kislny Kirlynnek. s ez azt jelenti nygte a sziklaev , hogy egsz Fantzia veszlyben forog. A lidrc hallra rmlten pillantott egyikrl a msikra. De ha ez a helyzet kiltotta s felugrott ,akkor nem szabad egy pillanatot sem vesztegetnnk! Mr amgy is fel akartunk kerekedni kzlte a fikarc. Csak a Zengerd thatolhatatlan sttje miatt pihentnk meg itt. De hogy n most velnk van, Plutty, vilgthat elttnk. Lehetetlen! kiltotta a lidrc , nagyon sajnlom, de nem tudok olyasvalakire vrni, aki csign lovagol! De ez versenycsiga! mondta a fikarc nmileg megbntva. Azonkvl pedig huhu! sutyorogta az ji man msklnben nem is mondjuk meg neked a helyes irnyt! Kivel beszltek tulajdonkppen? morogta a sziklaev. S valban, a lidrc mr nem hallotta a tbbi hrnk utols szavait, hanem hossz ugrsokkal szkellt tova az erdben. Na persze nyilvntotta ki vlemnyt kkk, a fikarc s piros cilindert htratolta a fejn , egy lidrc fnye, mint ti vilgts taln gysem lett volna az igazi. Ekzben versenycsigja nyergbe pattant. Egybknt nekem is jobban tetszene jelentette ki az ji man, s halk huhu!-val odahvta denevrjt , ha mindegyiknk a sajt szakllra utazna. Hisz az ember amgy is repl! s huss! mris elszllt. A sziklaev eloltotta a tbortzet, gy, hogy egyszeren rpacskolt nhnyat a laptkezvel. Nekem is ez tetszik jobban hallatszott csikorg hangja a sttben , legalbb nem kell vigyznom, hogy valami csppsget szt ne laptsak. Aztn hallani lehetett, amint nagy recsegs-ropogs kzepette hatalmas szikla kerkprjval egyenesen belehajtott a boztba. Itt-ott tompn nekitkztt egy-egy farisnak. Csikorgnyikorg lrmja lassan tvolodott a sttben. kkk, a fikarc magra maradt. Megragadta a finom ezstszlbl val kantrszrat, s gy szlt: Ht j, majd megltjuk, ki r oda elsnek. H, regany, h! s csettintett egyet a nyelvvel. s aztn nem lehetett egyebet hallani, csak a svlt szlvihart Zengerd ormai kzt. A kzeli toronyra kilencet ttt. Barnabs gondolatai nem szvesen trtek vissza a valsghoz. Boldog volt, hogy a Vgtelen Trtnetnek semmi kze sincs a htkznapokhoz. Nem szerette az olyan knyveket, amelyek mindennapi emberek mindennapi letnek mindennapos esemnyeit meslik el kedvetlenl s nyavalygsan. Ilyesmibl a valsgban ppen elege volt, minek mg olvasni is rla? Azonkvl utlta, ha szrevette, hogy valamire r akarjk brni. s az ilyesfajta knyvek, tbb-kevsb nyltan, mindig r akarjk brni az embert valamire.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabst klnsen az olyan knyvek vonzottk, amelyek izgalmasak voltak vagy vidmak, vagy amelyek fltt lmodozni lehetett, s az olyanok, amelyekben kitallt alakok mess kalandokon estek t, s amelyeket mg sokflekppen tovbb lehetett sznezni. Mert rtett hozz taln ez volt az egyetlen dolog, amihez valban rtett : hogyan kell valamit maga el kpzelni, olyan lnken, hogy szinte lssa s hallja. Mikor magnak meslte a trtneteit, olykor mindent elfelejtett maga krl, s csak a vgn bredt fel, mintha lmodott volna. s ez a knyv ppen olyan, mint az sajt trtnetei! Olvassa kzben nemcsak a vastag trzsek ropogst s a fk ormai kzt zg szelet hallotta, hanem a ngy klns hrnk klnfle hangjt is, st a moha s az erd fldjnek illatt is rezni vlte. Lenn az osztlyban hamarosan megkezddik a termszettanra, mely fleg virgfajtk s portokok felsorolsbl ll. Barnabs boldog volt, hogy itt l a rejtekhelyn s olvashat. Ez valban neki val knyv, pontosan a neki val!

Egy httel ksbb Suhuvu, a kis ji man elsnek rt clba. Azaz sokkal inkbb: meg volt gyzdve rla, hogy az els, hiszen a lgen t utazott, idig. A nap ppen lemenben volt, s az esti gbolt felhi mr olyanok voltak, mint a folykony arany, amikor reszmlt, hogy denevrje a Labirintus felett lebeg. Ez volt a neve annak a tgas sksgnak, amely az egyik lthatrtl a msikig terjedt, s amely nem volt ms, mint felkavar illatokban s lomszer sznekben tobzd, egyetlen hatalmas virgoskert. Bokrok s svnyek, rtek s csupa klnleges, ritka virggal teli gysok kztt szles utak s keskeny svnyek kanyarogtak olyan mvszien szertegaz elrendezsben, hogy az egsz park egy elkpzelhetetlen kiterjeds tvesztt alkotott. Termszetesen ez az tveszt csak jtkra s szrakozsra szolglt, a vilgrt sem arra, hogy valakit komolyan veszlybe sodorjon vagy ppen elhrtson valamilyen tmadst. Erre nem lett volna alkalmas, s ilyesfajta vdelemre a Kislny Kirlynnek nem is volt szksge. Az egsz hatrtalan fantziai birodalomban nem volt senki, aki ellen meg kellett volna vdenie magt. Ennek megvolt a maga oka, amirl hamarosan rteslnk. Mikzben a kis ji man denevrje htn teljesen zajtalanul lebegett tova a virgtveszt felett, mindenfle ritka llatfajtt is megfigyelhetett. Egy keskeny tisztson orgona s aranyes kztt fiatal egyszarvak csoportja jtszott az alkonyfnyben, s egy pillanatra mintha a hres Fnixmadarat ltta volna egy risi harangvirg alatt a fszkn lni, de nem volt egszen biztos benne, m visszafordulni, utnanzni sem akart, nehogy idt vesztsen. Mert a Labirintus kzepben mr felbukkant eltte a tndri fehr sznben ragyog Elefntcsonttorony, Fantzia szve s a Kislny Kirlyn lakhelye. A torony" sz olyasvalakiben, aki ezt a helyet soha nem ltta, esetleg hamis kpzeteket kelthet, mondjuk, egy templomtoronyt vagy egy vr tornyt. Az Elefntcsonttorony akkora volt, mint egy egsz vros. Messzirl egy cscsos, magas hegykphoz hasonltott, amely csigahzknt nmagba csavarodott, s legmagasabb pontja felhkbe burkolzott. Csak kzelebb rve ltszott, hogy ez az risi cukorsveg szmtalan egymsba s egyms fl zsfolt toronybl, tornyocskbl, kupolbl, hztetbl, erklybl, teraszbl, kapuvbl, lpcsbl s mellvdbl tevdtt ssze. Mindez a legeslegfehrebb fantziai elefntcsontbl plt, minden rszletben olyan pomps faragssal, hogy az embert a legfinomabb csipke kzimunkra emlkeztette. Ezekben az pletekben lt a Kislny Kirlyn udvartartsa, a kamarsok s a szolglk, a javasasszonyok s a csillagjsok, a mgusok s a bolondok, a hrnkk, a szakcsok s az akrobatk, a ktltncosok s a mesemondk, a heroldok, kertszek, rk, szabk, cipszek s alkimistk. s egszen fent, a hatalmas torony legtetejn lakott a Kislny Kirlyn egy fehr, magnliabimb formj pavilonban. Bizonyos jszakkon, amikor a telihold klnsen pazar pompban sugrzott a csillagfnyes gen, az elefntcsont szirmok sztnyltak s gynyr virgg bontakoztak, melynek kzepn ott lt a Kislny Kirlyn.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A kis ji man a legals teraszok egyikn szllt le denevrjrl, ott, ahol a htasllatok szmra fenntartott istllk voltak. Valaki nyilvn jelezte rkezst, mert mr t kirlyi llatfelgyel vrt r; kisegtettk a nyeregbl, meghajoltak eltte, s nmn nyjtottk fel a szertartsos dvzlitalt. Suhuvu, pp csak a forma kedvrt, kortyintott egyet az elefntcsont kehelybl, majd visszaadta. A felgyelk ugyancsak ittak egy-egy kortyot, azutn meghajoltak, s a denevrt elvezettk az istllba. Mindez hangtalanul zajlott le. Mikor a denevr a szmra kijellt helyre rt, nem nylt sem telhez, sem italhoz, hanem azonnal sszetekeredett, fejjel lefel rakaszkodott a kampjra, s a kimerltsgtl mly lomba merlt. Meglehetsen sokat kvetelt tle a kis ji man. A felgyelk bkben hagytk, s lbujjhegyen tvoztak. Ebben az istllban egybknt mg sok ms htasllat is akadt: egy rzsaszn s egy kk elefnt, egy risi griffmadr, melynek felsteste sashoz, alsteste pedig oroszlnhoz hasonltott, egy fehr szrny l, melynek nevt egykor rgebben Fantzia hatrn kvl is ismertk, de mostanra elfeledtk, nhny repl kutya, tbb ms denevr, st szitaktk s lepkk is a klnsen kis termet utasok szolglatra. Tovbbi istllpletekben olyan htasllatok voltak, amelyek nem repltek, hanem futottak, msztak, szkdeltek vagy sztak. s mindegyiknek kln felgyelje volt, aki polta s vigyzott r. Rendes krlmnyek kztt jkora hangzavar kavargott volna itt: ordts, rikoltozs, ftyls, csipogs, brekegs s hpogs egyvelege. De teljes csend uralkodott. A kis ji man mg mindig ugyanazon a helyen llt, ahol a felgyelk otthagytk. Most egyszerre btortalannak s elesettnek rezte magt, anlkl hogy az okt tudta volna. is igen kimerlt a hossz, hossz utazstl. s mg az a tny sem vidtotta fel, hogy elsknt rkezett ide. Hall csipogta vratlanul egy hangocska , nem Suhuvu bartomhoz van szerencsm? Remek, hogy vgre n is itt van. Az ji man krlnzett, s holdszemei felizzottak a csodlkozstl. Az egyik mellvden ugyanis, hanyagul egy elefntcsont virgtartnak tmaszkodva, kkk, a fikarc llt s felje lengette piros cilindert. Huhu! mondta zavartan az ji man, majd kis id mlva jra huhuzott egyet. Merthogy nem jutott semmi okosabb az eszbe. A msik kett magyarzta a fikarc eddig mg nem rkezett meg. n tegnap reggel ta vagyok itt. Hogyan huhu! , hogyan lehetsges ez? lmlkodott az ji man. Ht mondta a fikarc nmi flnyes mosollyal emltettem nnek, hogy versenycsigm van. Az ji man rzsaszn kis kezvel megvakarta a feje bbjn dszelg fekete prmgubancot. Azonnal a Kislny Kirlynhz kell mennem mondta srs hangon. A fikarc elgondolkodva nzett r. Hm mormogta , ami azt illeti, n mr tegnap bejelentkeztem. Bejelentkeztl? krdezte az ji man. Ht nem lehet rgtn bemenni hozz? Attl tartok, hogy nem csipogta a fikarc , sokig kell vrni. Hogy is mondjam csak, risi a hrnktolongs. Huhu vinnyogta az ji man hogyhogy? A legjobb lesz csicseregte a fikarc , ha szemlyesen gyzdik meg rla. Jjjn, kedves Suhuvu, jjjn csak! Kettesben indultak tnak. Az Elefntcsonttorony krl egyre szkl csigavonalban felfel halad futca zsfolsig tele volt a legklnbzbb alakok tmegvel. risi turbnos dzsinnek, parnyi koboldok, hromfej szrnyek, szakllas trpk, vilgt tndrek, bakkecskelb faunok, gndr aranyprmes vadncskk, tndkl hksrtetek s szmtalanfle egyb lnyek jrkltak fel-al az

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

ton, verdtek csoportokba s beszlgettek halkan vagy guggoltak nmn a fldn s meredtek bnatosan maguk el. Mikor Suhuvu megpillantotta ket, megtorpant. Huhu! kiltott fel , mi trtnik itt? Mit keresnek itt ezek? Ezek mind hrnkk magyarzta halkan kkk hrnkk Fantzia minden tjkrl. s mindnyjan ugyanabban a kldetsben jrnak, mint mi. Mr sokukkal beszltem. gy ltszik, mindenhol ugyanaz a veszedelem ttte fel a fejt. Az ji man hossz vinnyog shajt hallatott. s tudjk mr krdezte , hogy mi a baj s honnan ered? Flek, hogy nem. Senki sem tud r magyarzatot. Maga a Kislny Kirlyn sem? A Kislny Kirlyn beteg sgta a fikarc , nagyon, nagyon beteg. Taln ez az oka ennek a megfoghatatlan szerencst-lensgnek, ami Fantzit sjtja. De a sok orvos kzl, aki a palota terletn, ott fent a magnliapavilon krl sszesereglett, mindeddig egy sem jtt r, hogy mi a betegsg elidzje s hogy mit lehetne tenni ellene. Senki sem tudja a gygyszert. Ez nygdcselte tompn az ji man huhu! bizony katasztrfa. Az felelte a fikarc ez bizony az. Ilyen krlmnyek kztt Suhuvu mindenesetre lemondott rla, hogy a Kislny Kirlynhz bejelentkezzk. Kt nappal ksbb egybknt befutott Plutty, a lidrc is, aki termszetesen rossz irnyban szaladt, s emiatt hatalmas kerl utat tett. s Vgl jabb hrom nappal ksbb Prtarkreccs, a sziklaev is megrkezett. Gyalog baktatott idig, mert egy hirtelen tmadt falnksgi rohamban megette k kerkprjt mintegy ti elemzsiaknt. A hossz vrakozsi id alatt a ngy klnbz alkat hrnk benssges bartsgot kttt, s ksbb is vgig egytt maradt. De ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

II.

Atrsk elhivatsa Brmily tancskozs folyt Fantzia egsznek bjrl-bajrl vagy boldogsgrl, azt ltalban az Elefntcsonttorony nagy trntermben tartottk, mely a tulajdonkppeni palotapleten bell helyezkedett el mindssze nhny emelettel a magnliapavilon alatt. Ezt a tgas, kr alak helyisget most fojtott hangzavar tlttte be. Fantzia-birodalom ngyszzkilencvenkilenc legjobb orvosa gylt itt ssze, suttogva vagy mormolva beszlgettek egymssal kisebb-nagyobb csoportokba verdve. Mindegyik megvizsglta mr a Kislny Kirlynt egyesek mr korbban, msok csak pp az imnt , s mindegyik megksrelte, hogy tudomnyval segtsen rajta. De egyiknek sem sikerlt, egyik sem ismerte a betegsgt, sem annak okt, s egyik sem tudta, hogyan lehetne meggygytani t. S az tszzadik, Fantzia leghresebb orvosa, akirl az a hr jrta, hogy nem ltezik olyan gygynvny, varzsszer vagy a termszetnek olyan titka, amelyet ne ismerne, mr rk ta a betegnl tartzkodott, s valamennyien feszlten vrtk, hogy vizsglata milyen eredmnyre vezet. Persze, egy effajta gylst nem szabad olyannak kpzelni, mint valami orvoskongresszust az emberek vilgban. Br Fantziban sok olyan lny lt, aki kls megjelensben tbbkevsb ember formj volt, legalbb ugyanannyian hasonltottak llatokra vagy tkletesen ms jelleg teremtmnyekre. Ahnyfle hrnkbl tevdtt ssze a kint tolong tmeg, olyan vltozatos sszettel volt a teremben zsibong trsasg is. Voltak kzttk fehr szakll, ppos trpeorvosok, fnyl kkezst ruhba ltztt tndr-orvosnk, szikrz csillagokkal a hajukban; szhrtys vgtag, kvr, pocakos vzimank (ezeknek kln lkdakat bocstottak a rendelkezskre), de voltak fehr kgyk is, akik a terem kzepn ll hossz asztalon fekdtek sszetekeredve, s akadtak mhkoboldok, st boszorknyok, vmprok s ksrtetek is, akikrl ltalban nem mondhat el, hogy klnsen jtkony hatssal lennnek az egszsgre. Hogy megrthessk, ez utbbiak mirt voltak jelen, valamit okvetlenl tudnunk kell: Noha a Kislny Kirlyn mint a cme is mutatja a hatrtalan fantziai birodalom szmtalan orszgnak uralkodjaknt szerepelt, a valsgban sokkal tbb volt, mint uralkod, jobban mondva, valami egszen ms volt. Nem uralkodott, soha nem alkalmazott erszakot, nem gyakorolta a hatalmat, nem parancsolt semmit s nem tlt el senkit, nem tmadott meg soha senkit, s soha nem kellett tmads ellen vdekeznie, mert senkinek sem jutott volna eszbe, hogy fellzadjon ellene vagy rtson neki. Az szne eltt mindenki egyenl volt. Egyszeren csak ltezett, de valami klns mdon ltezett: volt minden let kzpontja Fantziban. s minden teremtmny mindegy, hogy j-e vagy rossz, szp vagy csnya, vidm vagy komoly, balga vagy blcs , mind-mind csak ltala ltezett. Nlkle senki s semmi nem tudott volna fennmaradni, ppoly kevss, mint ahogy az emberi test sem tudna fennmaradni, ha nem lenne szve. Titkt senki sem tudta teljes egszben felfogni, de mindenki tudta, hogy ez gy van. s a birodalom minden teremtmnye egyformn tisztelte t s mindenki egynteten aggdott az letrt. Mert halla egyttal mindnyjuk vgt jelentette volna, a mrhetetlen Fantzia-birodalom pusztulst.

Barnabs gondolatai elkalandoztak.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Emlkezetben hirtelen maga eltt ltta a klinika hossz folyosjt, ahol mamt operltk. Apjval rk hosszat ltek a mt eltt s vrtak. Orvosok s polnk futkostak ide-oda. Mikor papa megkrdezte, hogy mama hogy van, mindig csak kitr vlaszokat kapott. gy ltszott, senki sem tudja pontosan, hogyan is ll a helyzet. Akkor vgl egy kopasz frfi jtt oda fehr kpenyben. Fradt volt s szomor. Azt mondta nekik, hogy minden erfeszts hibavalnak bizonyult, s hogy nagyon sajnlja. Mindkettejkkel kezet fogott s szinte rszvt"-et mormogott. Ezutn minden megvltozott Barnabs s az apja kztt. Nem klsleg. Barnabs mindent megkapott, amit csak kvnhatott. Volt hromsebessges kerkprja, villanyvastja, sok vitamintablettja, tvenhrom knyve, aranyhrcsge, akvriuma desvzi halakkal, kis fnykpezgpe, hat darab rugs zsebkse s mg egy csom egyebe. De mindez alapjban vve nem sokat jelentett neki. Barnabs emlkezett r, hogy apja rgebben sokat trflkozott vele. St nha meslt is vagy felolvasott neki. De ennek azta vge. Papval nem lehetett beszlni. thatolhatatlan fal vette krl, amelyen senki sem tudott ttrni. Nem szidott s nem dicsrt. Akkor sem szlt semmit, mikor Barnabs megbukott. Csak nzte t a maga szrakozott s szomor mdjn, s Barnabsnak az volt az rzse, mintha egyltaln nem is ltezne. Mskor is ezt rezte az apjval kapcsolatban. Ha estnknt a televzi eltt ltek, Barnabs szrevette, hogy apja egyltaln nem nzi a msort, hanem gondolataival messze-messze jr, ahova nem tudja t kvetni. Vagy nmelykor, mikor mindketten knyvet vettek a kezkbe, Barnabs ltta, hogy papa egyltaln nem olvas, mert rkon t egy s ugyanarra az oldalra meredt, anlkl hogy tovbblapozott volna. Barnabs persze megrtette, hogy papa szomor. Hiszen maga is sok jszakt tsrt akkoriban, olyan hevesen, hogy nha a zokogstl hnynia kellett de ez lassanknt elmlt. S mgiscsak itt van mg. Mirt nem beszl vele soha az apja, se mamrl, se ms fontos dolgokrl, csak ppen a legszks-gesebbrl?

Ha legalbb tudn az ember mondta egy hossz, sovny szalamandra, akinek szaklla piros lngokbl llt , mi is egyltaln a betegsge. Lza nincs, semmije nincs megdagadva, kitse, gyulladsa sincs. Csak olyan, mintha letnek lngja akarna kihunyni nem tudni, mirt. Mikzben beszlt, minden mondatnl kis fstfelhk szktek el a szjbl, amelyek klnbz alakokat ltttek. Ezttal krdjel alak volt a fstfelhcske. Egy reg, megtpzott holl nagy krumplihoz hasonltott, melybe valaki keresztbe-kasul nhny fekete tollat dugdosott rikcsol hangon vlaszolt (egybknt a hlses megbetegedsek szakorvosa volt): Nem khg, nincs nthja, orvosi rtelemben egyltaln nem beteg. Csrn l nagy szemvegt megigaztva, kihvan pillantott a krltte levkre. Egy dolog nyilvnvalnak ltszik a szmomra zmmgte egy szkarabeusz (nha galacsinhajt bogr"-nak is hvjk) , hogy rnnk betegsge s ama szrnysgek kztt, amiket a hrnkk egsz Fantzia terletrl jelentenek, valami titokzatos sszefggs van. , n vgott kzbe gnyosan egy tintaemberke mindig s mindentt titokzatos sszefggseket lt! n pedig soha nem lt messzebb a tintatartja peremnl! zizegte a szkarabeusz dhsen. De kedves kollga urak! nyszrgte egy fehr kpenybe ltztt, beesett arc ksrtet , csak nem fogunk a trgyhoz nem tartoz, szemlyesked vitkba bonyoldni! Mindenekeltt pedig ne olyan hangosan! Ilyen s hasonl jelenetek jtszdtak le mindentt a nagy trnteremben. Taln meglepnek tnik, hogy ezek az egymstl annyira elt lnyek egyltaln szt tudtak rteni. De Fantziban az sszes lny, az llatokat is belertve, legalbb kt nyelvet beszlt: elszr a sajtjt, mellyel a hozz hasonlkkal rintkezett, s melyet kvlll nem rtett meg, msodszor egy ltalnosat,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

melyet felsfantznak vagy a Nagy Nyelvnek neveztek. Ezt mindenki ismerte, noha nmelyek meglehetsen sajtos mdon alkalmaztk. Egyszerre csend tmadt a teremben, minden szem a megnyl nagy szrnyas ajt fel fordult. Chairon lpett be, a gygyts mvszetnek mondk vezte hres mestere. Az a lny volt, akit a rgebbi idkben kentaurnak neveztek. Cspjig emberi alakja, lejjebb pedig lteste volt. De Chairon gynevezett fekete-kentaur volt. Nagyon tvoli vidkrl, a messze, messze dlrl jtt. Ezrt emberi fele benfekete volt, kivve fehr s kusza hajt meg szakllt, ltestt viszont cskok tarktottk, mint a zebrt. Kkbl font, klns kalapot viselt. Nyakban, lncra akasztva, nagy aranyamulett lgott, melyen kt kgy volt lthat, egy vilgos s egy stt, s ezek egyms farkba harapva, ovlis keretet kpeztek.

Barnabs meglepetten hagyta abba az olvasst. Becsapta a knyvet vigyzva, hogy ujjt azrt a lapok kztt hagyja , s jra tzetesen megnzte a bortlapot. Igen, itt voltak a kgyk, amelyek, egyms farkba harapva, ovlis keretet kpeztek! Mit jelenthet ht ez a furcsa jelvny?

Fantzia-szerte mindenki tudta, hogy mit jelent ez a medalion: ezt a jelvnyt az viselte, aki a Kislny Kirlyn megbzsbl, az nevben jrt el, mintha maga lett volna jelen. Az a hr jrta, hogy viseljnek titkos ert klcsnz, br senki sem tudta pontosan, hogy milyet. Nevt mindenki tudta: AURIN. m sokan, akik fltek e nv kiejtstl, az kszer"-nek neveztk, vagy a Talizmn"-nak, vagy egyszeren a Fny"- nek.

Teht a knyv is a Kislny Kirlyn jelt viseli!

Suttogs futott vgig a termen, s nhny csodlkoz felkilts hallatszott. Mr rgen nem fordult el, hogy a Fnyt valakire rbztk volna. Chairon nhnyat dobbantott a patjval, mg a nyugtalansg el nem lt, majd mly hangon megszlalt: Bartaim, ne csodlkozzatok annyira, AURIN-t csak rvid ideig fogom viselni. Pusztn kzvett vagyok. Hamarosan egy arra mltbbnak adom t a Fnyt. A teremben mindenki llegzet-visszafojtva figyelt. Nem akarom megksrelni, hogy veresgnk tnyt szp szavakkal enyhtsem folytatta Chairon. Mindnyjan tancstalanul llunk a Kislny Kirlyn betegsgvel szemben. Csak annyit tudunk, hogy Fantzia pusztulsa evvel a betegsggel egy idben kezddtt. Tbbet nem tudunk. Mg azt sem, hogy egyltaln orvosi tudomny-e, ami rnnket megmenthetn. Azonban lehetsges s remlem, egyiktk sem srtdik meg, ha nyltan kimondom , lehetsges, hogy mi, akik itt sszegyltnk, nem vagyunk birtokban minden tudomnynak s minden blcsessgnek. St: az utols s egyetlen remnyem, hogy ebben a hatrtalan birodalomban akad valahol egy lny, aki blcsebb, mint mi, aki tancsot s segtsget tud nyjtani. Ez azonban tbb mint bizonytalan. Brmiben lljon is a menekvs lehetsge egy dologhoz nem fzdik ktsg: felkutatshoz olyan nyomkeresre van szksg, aki az ttalanban is utat tall, aki nem riad vissza semmilyen veszlytl s erfesztstl, egyszval: hsre. s a Kislny Kirlyn nven nevezte azt a hst, akire mindnyjunk sorst s a sajtjt is bzta: Atrsknak hvjk, s a Fves-tengerben lakik, tl az Ezsthegyeken. Neki adom t AURIN-t s t kldm a Nagy Keressre. Most mindent tudtok. Ezzel az reg kentaur kicsrtetett a terembl.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Az ott maradtak zavartan nztek ssze. Mi is a hs neve? krdezte az egyik. Atrsk vagy valami hasonl felelte egy msik. Soha nem hallottam! vlekedett egy harmadik. S mind a ngyszzkilencvenkilenc orvos gondterhelten csvlta a fejt.

A toronyra tzet ttt. Barnabs csodlkozott, hogy milyen gyorsan elmlt az id. Tants kzben egy ra olyan volt mindig, mint egy darab rkkvalsg. Lent az osztlyban most trtnelemrt tart a sovny s legtbbszr rosszkedv Dbr tanr r, aki klnsen hajlott arra, hogy Barnabst a tbbiek eltt nevetsgess tegye, mert a csatk vszmt s mindenfle emberek szletsi adatait s uralkodsi idejt egyszeren kptelen volt megjegyezni.

Az Ezst-hegyek mgtt elterl Fves-tenger sok-sok napi jrfldre fekdt az Elefntcsonttoronytl. Tulajdonkppen prri volt, valban ppolyan szles, nagy meg sk, mint a tenger. A ds f embermagassgra ntt, s mikor vgigszntott rajta a szl, gy hullmzott a sksg, mint az cen s gy zgott, mint a vz. Az itt lak npet femberek"-nek neveztk vagy zldbrek"-nek. Kkesfekete hajuk volt, melyet a frfiak is hosszra nvesztettek s varkocsban viseltek, brk szne pedig barnsba jtsz sttzld, mint az olajbogy. Rendkvl mrtkletes, szigor s kemny letet ltek, s gyermekeiket, a lnyokat ppgy, mint a fikat, btorsgra, nagylelksgre s bszkesgre neveltk. Meg kellett tanulniok a hsg, a fagy s a legslyosabb nlklzsek elviselst s bizonyossgot kellett tennik btorsgukrl. Erre szksg is volt, mert a zldbrek vadsznp voltak. Mindazt, ami az letkhz kellett, vagy a kemny, rostos prrifbl lltottk el, vagy a Fves-tengeren hatalmas csordkban vgigvonul bborbivalyoktl szereztk meg. Ezek a bborbivalyok krlbell ktszer akkork voltak, mint a kznsges bikk vagy tehenek, hossz bborszn szrk selymesen csillogott, s hatalmas szarvuk hegye lesen s kemnyen meredt elre, mint a tr. ltalban bks termszetek voltak, de ha veszlyt szimatoltak, vagy megtmadtk ket, rettenetesek tudtak lenni, mint valami termszeti er. Senki a zldbreken kvl nem mert volna ezekre az llatokra vadszni radsul csak nyilat s jat hasznltak ellenk. Elnyben rszestettk a lovagias harcot, s ezrt esett meg gyakran, hogy nem az llat, hanem a vadsz vesztette lett. A zldbrek szerettk s tiszteltk a bborbivalyokat, s gy vlekedtek, hogy bivalyok elejtshez csak gy lehet joguk, ha arra is kszek, hogy esetleg a bivalyok ljk meg ket. A Kislny Kirlyn betegsgnek s az egsz Fantzit fenyeget sorscsapsnak a hre mg nem rt el eddig az orszgig. Mr rgta nem rkeztek utazk a zldbrek stortboraiba. A f dsabban ntt, mint valaha, a nappalok vilgosak voltak s az jszakk csillagosak. Ltszlag minden rendben volt. m egy napon egy fehr haj reg fekete-kentaur jelent meg a stortborban. Szre csapzott volt az izzadsgtl, hallosan kimerltnek mutatkozott, szakllas arca sovny volt s beesett. Kkbl font klns kalapot viselt, a nyakban pedig egy lncot, amelyen egy nagy aranyamulett fggtt. Chairon volt. Megllt annak a szabad trsgnek a kzepn, melyet a tbor strai egyre szlesed gyrkben vettek krl, s ahol a legregebbek szoktak tancskozsra sszegylni, vagy ahol nnepnapokon tncot jrtak s rgi dalokat nekeltek. Vrt s krlnzett, de csak nagyon reg asszonyok s frfiak s egsz kicsi gyerekek tolongtak krltte s bmultak r kvncsian. Patjval trelmetlenl dobbantott. Hol vannak a vadsz frfiak s nk? lihegte, s levette a kalapjt, hogy a homlokt megtrlje.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Egy fehr haj asszony, aki kisbabt tartott a karjn, adta meg a vlaszt: Mind vadszaton vannak. Csak hrom vagy ngy nap mlva jnnek haza. Atrsk is velk van? krdezte a kentaur. Igen, , idegen, de honnan ismered t? Nem ismerem t. Hozztok ide! Idegen felelte egy manks regember , nem szvesen jnne, mert ma az vadszata van. Alkonyattal kezddik. Tudod, hogy mit jelent ez? Chairon megrzta srnyt, s dobbantott a patjval. Nem tudom, de nem is rdekes, mert most fontosabb tennivalja lesz. Ismeritek a jelet, amelyet viselek. Hozztok ht ide! Ltjuk az kszert mondta egy fiatal lny , s tudjuk, hogy a Kislny Kirlyntl jssz. De ki vagy? Chairon vagyok drmgte a kentaur Chairon, az orvos, ha mond ez nektek valamit. Egy ppos regasszony elretrtetett s felkiltott: Igen, gy igaz! Felismerem t. Lttam egyszer, mg fiatalkoromban. a leghresebb s legkivlbb orvos egsz Fantziban! A kentaur odablintott. Ksznm, jasszony mondta , de most taln lesz olyan szves valamelyiktk s idehozza vgre ezt az Atrskt. Nagyon srgs. A Kislny Kirlyn lete forog kockn. Megyek rte! kiltotta egy t-hat ves kislny. Elszaladt s nhny msodperc mlva mr a strak kztt lovagolt tova egy nyergeletlen lovon. Na vgre! mormogta Chairon. s ekkor eszmletlenl esett ssze. Mikor maghoz trt, elszr nem tudta, hogy hol van, mert egszen stt volt krltte. Csak lassanknt eszmlt r, hogy egy tgas storban, puha prmtakarn fekszik. jszaka lehetett, s az ajtfggny rsn lobog tz fnye hatolt be. Szentsges Patkszegek! drmgte, mikzben megprblta sszeszedni magt , mita fekszem itt? Valaki bedugta a fejt az ajtnylson, majd nyomban eltnt, csak a hangja hallatszott: Igen, gy ltszik, felbredt. Ekkor flrehzdott az ajt fggnye, s egy tz v krli fi lpett be. Puha bivalybrbl kszlt hossznadrgot s cipt viselt. Felsteste meztelen volt, csak a vlla kr vetve lgott egy nyilvn bivalyszrbl sztt, fldig r, bborvrs kpeny. Hossz, kkesfekete hajt brzsinr kttte kontyba a tarkjn. Homloknak s arcnak olajzld bre fehr szn egyszer mintkkal volt befestve. Stt szeme haragosan villogott a betolakodra, vonsain egybknt azonban semmifle indulat sem tkrzdtt. Mit hajtasz tlem, idegen krdezte , mirt jttl a stramba? Mirt akadlyoztl meg a vadszatomban? Ha ma megltem volna a nagy bivalyt s a nyilam mr a hron feszlt, mikor a nevemen szltottak , holnaptl vadsz lehettem volna. Most egy egsz vig vrnom kell. Mirt? Az reg kentaur zavartan meredt r. Ez azt jelenti krdezte vgre , hogy te vagy az az Atrsk? Igen, idegen. Nincs itt vletlenl msvalaki is, egy felntt frfi, tapasztalt vadsz, aki ugyanezt a nevet viseli? Nem, Atrsk n vagyok s senki ms. Az reg Chairon visszarogyott a fekhelyre s felnygtt: Egy gyermek! Egy kisfi! Valban, a Kislny Kirlyn dntseit nehz megrteni. Atrsk hallgatott s mozdulatlanul vrt. Bocsss meg, Atrsk mondta Chairon, nehezen lvn rr izgatottsgn , nem volt szndkomban, hogy megbntsalak, de tl nagy volt a meglepetsem. szintn szlva,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

magamon kvl vagyok! Nem is tudom, mit gondoljak! Komolyan felteszem magamnak a krdst, vajon a Kislny Kirlyn tudatban volt-e annak, hogy mit csinl, amikor egy magadfajta gyermeket vlasztott. Valsgos rlet! S ha szntszndkkal tette, akkor . . . akkor .. . Fejt hevesen rzta, majd kitrt: Nem! Nem! Ha tudom, hogy kihez kld, egyszeren megtagadtam volna, hogy tadjam neked a megbzatst. Megtagadtam volna! Milyen megbzatst? krdezte Atrsk. Szrnysg! kiltotta Chairon, akit vgl is elragadott a felhborods. Ezt a megbzatst teljesteni mg a legnagyobb, legtapasztaltabb hs szmra is a lehetetlensggel hatros feladat lenne, de neked . . . A bizonytalanba kld, olyasvalami keressre, amit senki sem ismer. Senki sem segthet rajtad, senki sem adhat tancsot neked, senki sem lthatja elre, mi vr rd. s most azonnal el kell dntened, itt, ezen a helyen, hogy elvllalod-e a megbzatst vagy sem. Nincs egy pillanat veszteni val id. Tz napon s tz jen t szinte pihens nlkl vgtattam, hogy elrjelek. De most most szinte azt kvnom, br soha ne rtem volna ide. Nagyon reg vagyok, s elfogyott az erm. Krlek, adj egy korty vizet! Atrsk egy kors friss forrsvizet hozott. A kentaur nagyokat kortyolt, aztn megtrlte szakllt s valamivel nyugodtabban folytatta: , ksznm, ez jlesett! Mr jobban rzem magam. Hallgass ide, Atrsk, nem kell elfogadnod ezt a megbzatst. A Kislny Kirlyn rd bzza a dolgot. Nem parancsol semmit. Meg fogok neki mindent magyarzni, s majd tall valaki mst. Nem tudhatta, hogy kisfi vagy. Biztosan felcserlt valakivel, ez az egyetlen magyarzat. Miben ll a megbzats? tudakolta Atrsk. Meg kell tallni a Kislny Kirlyn betegsgnek orvossgt felelte az reg kentaur , s megmenteni Fantzit. Ht beteg az rn? krdezte Atrsk csodlkozva. Chairon nekifogott, hogy elmeslje, mi trtnt a Kislny Kirlynvel, s hogy mifle jelentsekkel rkeztek a hrnkk Fantzia minden rszbl. Atrsk egyre jabb krdseket tett fel, s a kentaur a legjobb tudsa szerint adta meg a felvilgostst. Hosszan, az jszakba nylan beszlgettek. s ahogy Atrsk egyre jobban tisztba jtt a sorscsaps teljes slyval, mind vilgosabban rajzoldott ki kezdetben olyannyira zrkzott arcn az szinte dbbenet. s minderrl nem tudtam semmit mormolta vgl spadt ajakkal. Chairon komolyan s gondterhelten pillantott fehr, bozontos szemldke all a fira. Most mr tudod, miknt llnak a dolgok, s taln megrted, hogy mirt vesztettem el az nuralmamat, amikor megpillantottalak. De a Kislny Kirlyn mgiscsak tged nevezett meg. Menj s keresd meg Atrskt! krlelt. Minden bizalmam benne van folytatta. Krdezd meg, hogy rtem s Fantzirt elvllalja-e a Nagy Keresst mondta. Nem tudom, hogy a vlasztsa mrt ppen rd esett. Taln azrt, mert csak egy ilyen kisfi kpes ezt a lehetetlen feladatot megoldani. Nem tudom, s nem is tudok neked tancsot adni. Atrsk lehajtott fejjel lt s hallgatott. Megrtette, hogy itt olyan prbrl van sz, amely sokkal-sokkal nagyobb, mint amilyen a vadszata lett volna. Mg a legnagyobb vadszok vagy a legkitnbb nyomkeresk se igen tudnk killni, az erejt pedig egyrtelmen meghaladja. Nos ht rdekldtt halkan az reg kentaur vllalod? Atrsk felemelte a fejt s rtekintett. Vllalom szlt szilrdan. Chairon lassan blintott, aztn levette nyakrl a lncot az aranyamulettel, s Atrsk nyakba akasztotta. AURIN nagy hatalmat ad neked jelentette ki nneplyesen , de ezt nem szabad hasznlnod. Mert maga a Kislny Kirlyn sem l soha a hatalmval. AURIN rizni s vezetni fog tged, de brmit ltsz is, nem szabad beavatkoznod, mert ettl a pillanattl kezdve nem szmt tbb az egyni vlemnyed. Ezrt fegyver nlkl kell nekivgnod. Hagynod kell, hogy az

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

trtnjk, ami trtnik. Legyen minden mindegy a szmodra, a gonosz s a j, a szp s a csnya, a balga s a blcs, ppgy, ahogy a Kislny Kirlyn szmra is mindegy. Csak keresned s krdezned szabad, tlned azonban, az egyni tleted szerint, nem. Ezt soha ne felejtsd el, Atrsk! AURIN! - ismtelte Atrsk megilletdve , mlt akarok lenni az kszerhez. Mikor keljek tra? Most rgtn vlaszolta Chairon. Senki sem tudja, hogy a Nagy Keress meddig fog tartani. Lehet, hogy mr most is minden ra szmt. Bcszz el szleidtl s testvreidtl! Nincs senkim vlaszolta Atrsk. Szleimet egy bivaly lte meg nem sokkal azutn, hogy a vilgra jttem. Ki nevelt fel? Az sszes asszony s frfi kzsen. Ezrt neveztek el Atrsknak, ami a Nagy Nyelv szavaival azt jelenti: Mindenki fia."

Senki sem rthette meg jobban, mint Barnabs, hogy ez mit jelent. Jllehet az apja mgiscsak l mg. s Atrsknak nem volt se apja, se anyja. Cserben viszont Atrskt kzsen neveltk fel az asszonyok s a frfiak, s mindenki fia" lett, mg Barnabsnak alapjban vve nem volt senkije sem - igen, senki fia". Ennek ellenre rlt, hogy legalbb ily mdon van kettejkben valami kzs vons, mert klnben, sajnos, nem nagyon hasonltanak egymsra, sem ami a btorsgot s hatrozottsgot, sem ami a kls megjelenst illeti. De , Barnabs is a Nagy Keress tjt jrta, amelyrl nem tudta, hov vezet s hogy fog vgzdni.

Ez esetben vlte az reg kentaur jobb, ha bcs nlkl mgy el. n itt maradok s mindent elmondok a tbbieknek. Atrsk arca mg keskenyebb s kemnyebb lett. Hol kezdjem el? krdezte. Mindentt s sehol felelte Chairon. Mostantl fogva egyedl vagy, s senki nem adhat neked tancsot. s ez gy lesz, mg csak a Nagy Keress tart akrhogyan fog is vgzdni. Atrsk blintott. g veled, Chairon! g veled, Atrsk. s sok szerencst! A fi megfordult s mr ki akart lpni a storbl, mikor a kentaur visszahvta. Amint egymssal szemben lltak, az reg mindkt kezt a fi vllra tette, elismer mosollyal a szembe nzett, s lassan ezt mondta: Azt hiszem, kezdem rteni, mrt esett rd a Kislny Kirlyn vlasztsa, Atrsk. A fi egy kicsit elrebillentette a fejt, aztn gyorsan kiment. Kint a stor eltt Artax nev lova vrta. Foltos szr s kis termet volt, mint a vadlovak, izmos s kurta lb, mgis a leggyorsabb s legkitartbb versenyl kzel s tvol. Mg rajta volt a nyereg s a szerszm, gy, ahogy Atrskval a vadszatrl visszatrt. Artax suttogta Atrsk s megveregette a nyakt , tnak kell indulnunk. Messze, nagyon messze kell mennnk. Senki sem tudja, hogy egyltaln visszajvnk-e, s ha igen, mikor. A lovacska blintott s halkan felhorkantott. Igen, uram vlaszolta , s mi lesz a vadszatoddal? Sokkal nagyobb vadszatra megynk felelte Atrsk s nyeregbe lendlt. llj meg, uram fjtatta a lovacska , elfeledkeztl a fegyvereidrl. Nyl s j nlkl akarsz nekivgni? Igen, Artax felelte Atrsk , a Fnyt viselem s fegyvertelennek kell lennem. H! kiltotta a lovacska s hova megynk?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ahova akarsz, Artax vlaszolta Atrsk , ettl a pillanattl kezdve a Nagy Keress tjt jrjuk. Ezzel nekiiramodtak, s az jszaka sttje elnyelte ket. Ugyanebben az idpontban Fantzia egy msik rszben trtnt valami, amirl sem Atrsknak vagy Artaxnak, de mg Chaironnak sem volt a legcseklyebb fogalma sem. Egy igen tvoli jszakai pusztasgon a sttsg irdatlan rnyszer alakk tmrlt ssze. Addig srsdtt, mg risi fekete testknt vlt ki magbl a fnytelen pusztai jszakbl is. Krvonalai mg bizonytalanok voltak, de ngy mancson llt, s hatalmas, bozontos fejbl zld tz szem izzott. Most magasra emelte a pofjt s szimatolni kezdett. gy llt hossz ideig. Egyszer csak, gy ltszik, megrezte a keresett szagot, mert mly, diadalmas morgs trt el a torkbl. Futni kezdett. Hossz, hangtalan ugrsokkal viharzott tova a csillagtalan jszakban az rnyszlemny.

A toronyra tizenegyet ttt. Most kezddtt a nagysznet. A folyoskrl hallatszott az udvarra szalad gyerekek kiablsa. Barnabsnak, aki mg mindig trklsben lt a tornasznyegek tetejn, elzsibbadt a lba. Bizony, nem volt szletett indin. Felllt, kivette a tskjbl a tzrai kenyert s az almjt, s fel-al kezdett szaladglni a lomtr padljn. Lba zsibogott, de lassan visszatrt bel az let. Akkor felszllt a tornabakra s lovagl lsben helyezkedett el rajta. Azt kpzelte, hogy most Atrsk, aki Artax htn lovagol bele az jszakba. Rhajolt a lovacskja nyakra. Hej! kiltotta , vgtass, Artax, hej! hej! Aztn megrmlt. A legnagyobb fok elvigyzatlansg volt ilyen hangosan kiltozni. Htha meghallotta valaki? Vrt egy darabig s figyelt. De csak a sokszlam lrma hatolt fel hozz az iskolaudvarhl. Kicsit szgyenkezve mszott le a tornabakrl. Valban, gy viselkedett, mint egy kisgyerek! Kibontotta a tzrai kenyert, s az almt fnyesre drglte a nadrgjn. De mieltt beljk harapott volna, megmerevedett. Nem mondta hangosan nmagnak , gondosan be kell osztanom az elemzsimat. Ki tudja, milyen sokig kell lnem belle. Nehz szvvel csomagolta be jra a kenyeret, s az almval egytt visszadugta a tskba. Aztn shajtva leereszkedett a tornasznyegekre, s ismt a knyv utn nylt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

III. A Vnsges Morla

Chairon, az reg fekete-kentaur, amint Atrsk lovnak patkdobogsa elhalt, visszaesett fehr prm fekhelyre. A megerltets a vgskig kimertette. Az asszonyok, akik msnap Atrsk strban rtalltak, az letrt aggdtak. Mg akkor is csak alig volt jobban, amikor nhny nap mlva a vadszok hazatrtek, arra azonban mindenesetre kpes volt, hogy megmagyarzza nekik, mirt lovagolt el Atrsk s mirt nem trhet egyhamar vissza. S miutn mindnyjan szerettk a fit, ennek hallatra elkomolyodtak s aggdva gondoltak r. Ugyanakkor bszkk is voltak arra, hogy a Kislny Kirlyn ppen t bzta meg a Nagy Keresssel noha senki sem rtette egszen a dolgot. Az reg Chairon egybknt soha nem trt vissza az Elefntcsonttoronyba. De nem is halt meg s nem is maradt a zldbreknl a Fves-tengerben. Sorsa egszen ms, soha nem sejtett tra vezette. De ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Atrsk mg ezen az jszakn elrte az Ezst-hegyek lbt. Mr hajnalra jrt, amikor megpihent. Artax legelszett kicsit, s ivott egy hegyi patak tiszta vizbl. Atrsk beburkolzott piros kpenybe, s aludt nhny rt. De amint a nap felkelt, mr ismt ton voltak. Az els napon tjutottak az Ezst-hegyeken. Errefel mindketten ismertk az sszes utat s svnyt, s gyorsan haladtak. Mikor a fi meghezett, egy darab szrtott bivalyhst s fmagbl kszlt kt kis lepnyt evett, amit a nyeregzskban tartalkolt eredetileg a vadszatra.

Na ugye! mondta Barnabs hbe-hba csak kell ennie valamit az embernek. Kivette a tzrai kenyert a tskbl, kicsomagolta s gondosan ktfel trte, az egyik darabot visszagngylte s eltette. A msikat megette. A sznetnek vge lett, s Barnabs azon gondolkozott, mi is kvetkezik most sorra az osztlyban. Ja, persze, fldrajz Fukaros nninl. Folykat kell felsorolni s mellkfolykat, vrosokat s azt, hogy hny lakosuk van, termszeti kincseket s ipargakat. Barnabs vllat vont s tovbb olvasott.

Naplementekor az Ezst-hegyeket mr maguk mgtt tudtk, s ekkor jra megpihentek. Ezen az jszakn Atrsk a bborbivalyokrl lmodott. Ltta ket messzirl, ahogy a Fves-tengeren t vonultak, s megprblt kzel lovagolni hozzjuk. De mindhiba. Mindig egyforma maradt kztk a tvolsg, akrhogy hajszolta is a lovacskjt. A msodik napon az nekl Fk Orszgn mentek keresztl. Minden fnak ms volt az alakja, ms a levele, ms a krge, m az orszg ilyenforma elnevezsre az adott okot, hogy a fk nvekedst hallani lehetett, mint valami finom zent, mely kzelrl s tvolrl felhangozva, olyan hatalmas egssz olvadt, hogy szpsghez semmi ms nem volt foghat Fantziban. Az utazs ezen a tjon nem volt egszen veszlytelen, mert jcskn akadtak, akik mintegy varzslattl rabul ejtve, ott ragadtak s mindent elfelejtettek. Atrsk is rezte e csodlatos hangzatok hatalmt, de nem engedett a csbtsnak, mely megllsra akarta knyszerteni. A kvetkez jszakn jra a bborbivalyokrl lmodott. Ezttal gyalogszerrel volt, s a bivalyok nagy csordban vonultak el eltte. De kvl jrtak jnak ltvoln, s amikor Atrsk kzelebb akart lopzni hozzjuk, azt vette szre, hogy lba mintha sszentt volna a flddel, s nem tudja megmozdtani. Ahogy ki akarta magt szabadtani, az erlkdstl felbredt. Mg nem kelt fel a nap, ennek ellenre haladktalanul tnak indult.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A harmadik napon Eribo vegtornyait pillantotta meg, melyekben a vidk lakosai felfogtk s sszegyjtttk a csillagok fnyt. Csodlatosan dsztett trgyakat ksztettek belle, de rajtuk kvl senki sem tudta Fantziban, hogy ezek a trgyak mi clt szolglnak. Nhnyukkal tallkozott is, parnyi lnyek voltak, maguk is olyanok, mintha vegbl fjtk volna ket. Rendkvl bartsgosan vendgeltk meg Atrskt tellel s itallal, de arra a krdsre, hogy ki tudna valamit a Kislny Kirlyn betegsgrl, szomor s tancstalan hallgatsba merltek. A rkvetkez jszakn ismt azt lmodta Atrsk, hogy elvonul eltte a bborbivalyok csordja. Ltta, amint egy klnsen nagy, tekintlyes bika kivlik a tbbiek kzl s lassan, a flelem vagy dh brmi jele nlkl, fel kzeledik. s mint minden igazi vadsz, Atrsk is rendelkezett azzal a kpessggel, hogy brmely teremtmnyen azonnal felmrje, testnek melyik pontjba kell beletallnia, hogy elejtse. A bborbivaly egyenesen gy llt elje, hogy ezt a clpontot szablyosan felknlta. Atrsk elhelyezte a nylvesszt, s ahogy csak brta, megfesztette az ers jat de nem tudott lni. Ujjai mintha sszenttek volna az j hrjval, s nem voltak kpesek elengedni. s gy vagy hasonlan folyt le az lma az sszes kvetkez jszakn is. Egyre kzelebb kerlt a bborbivalyhoz egybknt ugyanaz volt, amelyet a valsgban akart elejteni, megismerte a homlokn lev fehr foltrl , de valamilyen okbl kptelen volt a hallos nylvesszt kilni. Nappal messzebb s egyre messzebb lovagolt, anlkl hogy tudta volna, hol jr, s anlkl, hogy tallkozott volna valakivel, akitl tbaigaztst kapott volna. A nyakban fgg aranyamulettet minden lny tisztelte, akivel tallkozott, de krdsre egyikk sem tudott vlaszt adni. Egyszer messzirl megpillantotta Brussa vrosnak lngutcit, ahol olyan teremtmnyek ltek, akiknek tzbl volt a testk. Oda azonban inkbb nem trt be. Keresztllovagolt a szaxafrnok tgas felfldjn. Ezek regnek szletnek, s akkor halnak meg, amikor csecsemv vlnak. Eljutott Muamt serdei templomhoz, ahol egy holdkbl lev nagy oszlop lebeg szabadon a levegben, s beszlt az ott l szerzetesekkel. De innen is felvilgosts nlkl kellett tovbb mennie. Mr vagy egy hete tvelygett erre-arra, mikor a hetedik napon s a rkvetkez jszakn kt olyan tkletesen klnbz lmnyben volt rsze, melyek kls s bels llapott alapveten megvltoztattk. Brmilyen ers hatst tett is r az reg Chairon elbeszlse a Fantzia-szerte bekvetkezett szrny esemnyekrl, mindez nem jelentett eddig tbbet a szmra puszta tudstsnl. A hetedik napon azonban a sajt szemvel kellett ltnia a dolgokat. Dl lehetett, mikor egy rendkvl nagyra ntt, gcsrts fkbl ll sr, homlyos erdn lovagolt keresztl. Ugyanaz a Zengerd volt, amelyben nemrg a ngy hrnk tallkozott. Atrsk tudott rla, hogy ezen a vidken kregrmek tanyznak. Ezek, gy hallotta, risi termet sihederek s sld lnyok, akik maguk is gcsrts fkhoz hasonltanak. Ha, mint ez szoksuk volt, mozdulatlanul lltak, valban fnak vlhette ket az ember s gyantlanul ellovagolhatott mellettk. Csak amikor megmozdultak, akkor derlt ki, hogy faghoz hasonlt karjaik s grbe, gykrszer lbaik vannak. Nagy erejk ellenre nem voltak veszlyesek legfeljebb nhanapjn megtrfltk az eltvedt vndort. Atrsk egy kanyargs patakocskval tszelt erdei tisztst fedezett fel ppen, s leszllt a nyeregbl, hogy Artax ihassk s legelhessen, mikor egyszer csak hatalmas recsegst-ropogst hallott a hta mgtti boztbl, s megfordult. Az erdbl hrom kregrm kzeledett fel, s lttukra vgigfutott a htn a hideg. Az egyiknek hinyzott a lba s az alsteste, ezrt a kezn kellett jrnia. A msodiknak risi lyuk ttongott a melln, gyhogy t lehetett rajta ltni. A harmadik fl lbon ugrlt, mert az egsz bal fele hinyzott, s gy festett, mintha hosszban kettvgtk volna.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mikor Atrsk melln megpillantottk az amulettet, biccentettek egymsnak, s lassan kzelebb jttek. Ne ijedj meg! mondta az, aki a kezn jrt, s hangja farecsegshez volt hasonl , bizonyosan nem nyjtunk valami szp ltvnyt, de a Zengerdnek ebben a rszben senki sincs mr rajtunk kvl, aki figyelmeztethetne. Ezrt jttnk ide. Figyelmeztetni? krdezte Atrsk. Hallottunk rlad nyszrgte a msik, akinek lyukas volt a melle , s azt is elmondtk neknk, hogy mrt keltl tra. Nem szabad erre tovbblovagolnod, mert a vesztedbe rohansz. Klnben az trtnik veled is, ami mivelnk shajtotta a flbevgott , nzz rnk! Ezt akarod? De ht mi trtnt veletek? rdekldtt Atrsk. A megsemmisls egyre jobban terjed nygte az els , llandan nvekszik s naprl napra tbb lesz mr amennyire a semmirl azt mondhatjuk, hogy tbb. Mindenki mg idejben elmeneklt a Zengerdbl, de mi nem akartuk az otthonunkat elhagyni. lmunkban lepett meg a baj, s ezt tette velnk, amit most magad eltt ltsz. Nagyon fj? krdezte Atrsk. Nem vlaszolt a msik kregrm, a lyukas mell , az ember nem rez semmit. Csak ppen hinyzik valamije. s minden nap tbbje hinyzik annak, akit a baj megtmadott. Hamarosan nem marad bellnk semmi. Hol van az a hely az erdben, ahol elkezddtt? tudakolta Atrsk. Ltni akarod? A harmadik rm, a flbevgott, krdn pillantott sorstrsaira. Mikor azok blintottak, gy folytatta: Olyan kzel vezetnk hozz, hogy lthasd, de meg kell grned, hogy nem mgy tovbb. Klnben tged is ellenllhatatlanul magba rnt. J egyezett bele Atrsk , meggrem. A hrom alak megfordult, s az erd szle fel indult. Atrsk kantrszron fogta Artaxot, s kvette ket. Kis ideig keresztbe-kasul haladtak az risfk kztt, majd egy klnlegesen vastag trzs eltt meglltak. t felntt frfi sem tudta volna krllelni. Mssz fel, amilyen magasra csak tudsz mondta a lb nlkli rm , nzz napkelte irnyba. Ott fogod ltni vagyis inkbb nem ltni. Atrsk a trzs gcsrtjeibe s dudoraiba kapaszkodva elrte az als gakat. Ekkor a kvetkez gra hzdzkodott fel, majd egyre feljebb s feljebb lendlt, mg nem ltott mr le a fldre. Tovbb mszott, a trzs egyre vkonyabb lett s a keresztgak egyre srbbek, gyhogy egyre knnyebben haladt elre. Mikor vgl a legfels lombkoronba rt, napkelte irnyba fordult s megltta. A kzvetlen kzelben ll fk koronja mg zld volt, de a mgttk levk lombja mintha minden sznt elvesztette volna, teljesen szrke. s egy kiss mg tvolabb furcsa mdon tltszv, kdszerv, vagy jobban mondva, egyre valszertlenebb vlt minden. s emgtt semmi sem volt, egyltaln semmi. Nem volt kopr terlet, nem volt homly, nem volt vilgossg sem, olyasvalami volt, ami a szem szmra kibrhatatlannak bizonyult, s amitl az ember gy rezte, hogy megvakult. Mert nincs az a szem, amely el tudn viselni a tkletes semmi megpillantst. Atrsk eltakarta az arct, s majdnem lezuhant a frl. Kemnyen megkapaszkodott, s amilyen gyorsan csak tudott, lefel iparkodott. Eleget ltott. Most rezte t teljes egszben azt a borzalmat, amely Fantziban lbra kapott. Mire lert az risfa lbhoz, a hrom kregrm eltnt, Atrsk lovacskja htra lendlt, s erltetett vgtban meneklt ellenkez irnyba ez ell a lassan s feltartztathatatlanul sztterjed Semmi ell. Csak akkor pihent meg, amikor besttedett, s a Zengerdt messze maga mgtt hagyta.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s ezen az jszakn vrt r a msodik lmny, amely a Nagy Keressnek ms irnyt kellett hogy adjon. Ugyanis ismt de mg lnkebben, mint eddig a nagy bivalyrl lmodott, amelyet le akart terteni. Ezttal nyl s j nlkl llt vele szemben. nmagt icipicinek rezte, s az llat arca betlttte a teljes gboltot. s hallotta, hogy az llat beszl hozz. Nem rthette meg minden szavt, de krlbell a kvetkezket mondta: Ha megltl volna engem, most vadsz lennl. De te letettl rla, s gy most a segtsgedre lehetek, Atrsk. Figyelj! l egy lny Fantziban, aki regebb minden ms lnynl. Messze, messze innen, szakon terl el a Szomorsg Ingovnya. Ennek kzepn emelkedik a Szaru-hegy. Ott lakik a Vnsges Morla. Keresd meg a Vnsges Morlt! Atrsk ekkor felbredt.

A toronyra tizenkettt ttt. Barnabs osztlytrsai hamarosan lemennek az utols rra, a tornaterembe. Lehet, hogy ma nemzetesdit jtszanak a nagy, nehz gygylabdval. Ebben Barnabs mindig klnlegesen gyetlennek bizonyult amirt is egyik csapat sem tartott r ignyt. Ugyanezt nha egy kis, kemny tlabdval jtszottk, mely rmes fjdalmat okozott, ha eltalltk vele. s mindig teljes erbl vgtk oda Barnabsnak a labdt, mert knny clpontot knlt. Ma azonban taln a mszktlre is sor kerl. Ettl a gyakorlattl Barnabs vgkpp undorodott. Mikzben a tbbiek nagyrszt mr egsz fent voltak, rendszerint pulykavrs fejjel liszteszskknt himblzott az osztly csukladoz gynyrsgre a mszktl als vgn, s fl mterre sem tudott feljutni. s Mende tornatanr r nem fukarkodott a vicceldssel, persze Barnabs rovsra. Barnabs sokrt nem adta volna, ha olyan lehetne, mint Atrsk. Akkor majd megmutatn mindenkinek! Mlyet shajtott.

Atrsk szak fel vgtatott, mindig csak szaknak. Jmaga s lova szmra csak alvsra s tpllkozsra engedlyezte a legszksgesebb pihent. jjel-nappal vgtatott, verfnyben s esben, viharban s zivatarban. Tbb nem mltatott figyelemre semmit s nem krdezett senkit. Minl messzebb ment szaknak, annl jobban ntt a homly. lland s egyforma lomszrke derengs tlttte be a nappalt. jszaknknt szaki fny villdzott az gen. Egy reggelen, melynek bors szrkletben mintha megllt volna az id, egy dombtetrl vgre megpillantotta a Szomorsg Ingovnyt. Kdfoszlnyok lebegtek felette, itt-ott kisebb erdk nttek ki belle, a fk trzse lefel ngy-t vagy tbb grbe tuskra oszlott, gyhogy olyanok voltak, mintha soklb nagy rkok llnnak a fekete vzben. A barna lombozatbl mindentt lggykerek lgtak, melyek mozdulatlan polipkaroknak tntek. Szinte lehetetlen volt megklnbztetni, hol jrhat a talaj a zsombkok kzt, s hol ll puszta vzinvny-takarbl. Artax rmltben halkat horkantott. Nekivgunk, uram? Igen felelte Atrsk , meg kell tallnunk a Szaru-hegyet az ingovny kzepben. Indulsra sztklte Artaxot, s a lovacska engedelmeskedett. Patjval lpsrl lpsre tapogatta ki a talaj szilrdsgt, de gy csak nagyon lassan jutottak elre. Atrsk vgl is leszllt, s kantrszrnl fogva vezette Artaxot. A l nhnyszor belesllyedt a mocsrba, de mindannyiszor ki tudott kecmeregni belle. De minl mlyebbre hatoltak a Szomorsg Ingovnyba, mozgsa annl nehzkesebb vlt. Lg fejjel vonszolta magt elre. Artax szlalt meg Atrsk , mi van veled? Nem tudom, uram mondta az llat , azt hiszem, vissza kellene fordulnunk. Cltalan az egsz. Olyasmi utn futunk, amirl csak lmodtl. De nem fogjuk megtallni. Hiszen taln mr

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

gyis ks. Taln mr meg is halt a Kislny Kirlyn, s semminek sincs rtelme, amit tesznk. Forduljunk vissza, uram. Mg soha nem beszltl gy, Artax bmult r Atrsk mi bajod? Beteg vagy? Taln vlaszolta Artax , hisz minden lpssel n a szomorsg a szvemben. Elvesztettem a remnyemet, uram. s nagyon-nagyon elesettnek rzem magam. gy rzem, nem brok tovbb menni. De tovbb kell mennnk! kiltotta Atrsk , gyernk, Artax! Megragadta a kantrszrat, de Artax nem mozdult. Mr hasig sllyedt az ingovnyba. s nem tett mr ksrletet sem, hogy kikeveredjk belle. Artax! kiltotta Atrsk , nem szabad most elhagynod magad! Gyere! Gyere ki, mert elmerlsz! Hagyj, uram rebegte a lovacska , nem gyzm ervel. Menj egyedl tovbb! Ne trdj velem! Nem brom mr elviselni ezt a szomorsgot. Meg akarok halni. Atrsk ktsgbeesetten rngatta a kantrszrat, de a lovacska egyre mlyebbre merlt. Nem volt mit tenni. Mikor mr csak az llat feje emelkedett ki a fekete vzbl, Atrsk tkarolta. Ersen foglak, Artax suttogta , nem engedlek elmerlni. A lovacska mg egyszer halkan felnyihogott. Mr nem segthetsz rajtam, uram. Nekem vgem. Egyiknk sem tudta, hogy mi vr rnk. Most mr tudjuk, mirt kapta ez a hely a Szomorsg Ingovnya nevet. A szomorsg neheztett gy el, hogy el kell merlnm. Nincs menekvs. De n is itt vagyok ellenkezett Atrsk , s n nem rzek semmit. Te a Fnyt viseled, uram felelte Artax , az vdelmez tged. Akkor rd akasztom a Jelvnyt trt ki Atrsk , taln tged is megoltalmaz. Nylt a nyakhoz, hogy a lncot levegye. Ne lihegte a lovacska , nem szabad, uram. A Talizmnt te kaptad, s nincs r engedlyed, hogy sajt beltsod szerint tovbbadd. Nlklem kell folytatnod a Keresst. Atrsk a l kphez szortotta arct. Artax suttogta fojtottan kedves Artax! Teljestend mg az utols kvnsgomat, gazdm? krdezte az llat. Atrsk nmn blintott. Akkor, krlek, menj most. Nem akarom, hogy vgs perceimnek tanja lgy. Megteszed a kedvemrt? Atrsk lassan felllt. A lovacska feje flig mr a fekete vzbe merlt. g veled, Atrsk, kedves gazdm shajtotta , s ksznm ! Atrsk sszeszortotta az ajkt. Nem tudott szlni. Mg egyszer odahajolt Artaxhoz, aztn megfordult s tovbbment.

Barnabs csukladozott a srstl. Nem tudott uralkodni magn. Szeme tele volt knnyel, s nem brt tovbb olvasni. El kellett vennie a zsebkendjt s kifjnia az orrt, mieltt folytathatta volna az olvasst.

Atrsk nem tudta, meddig gzolt elre, vaktban mindig csak elre. Mintha megvakult s megsketlt volna. A kd egyre srbb lett, s Atrsknak az volt az rzse, hogy mr rk ta krben tvelyeg. Egyltaln nem gyelt arra, hogy hova lp, s mgsem sllyedt soha trdnl mlyebbre. A Kislny Kirlyn jelvnye valami szmra megfoghatatlan mdon vezette a helyes ton. Egyszer csak egsz vratlanul egy magas, meglehetsen meredek hegyoldal tvben tallta magt. Felhzdott a repedezett sziklkon, s megmszta a kerek hegykpot. Kezdetben nem vette szre,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

hogy mibl vannak a sziklk. Csak amikor egszen fent volt s ttekintette a hegyet, akkor ltta, hogy szarutblkbl ll, melyeknek repedseiben s hasadkaiban moha burjnzik. Akkor ht megtallta a Szaru-hegyet! De ez a felfedezs nem tlttte el elgttellel. Hsges lovacskjnak pusztulsa miatt a tnyt szinte kzmbsen vette tudomsul. Most mg azt kellett kinyomoznia, kicsoda s merre lehet a Vnsges Morla, aki itt tanyzik. Mikzben ezen tprengett, rezte, amint halk remegs jrja t a hegyet, majd szrny fjtatst s cuppogst, utna pedig egy hangot hallott, mely mintha a fld legmlyebb belsejbl szlt volna: Nzd csak meg, reg, itt valami kapirgl rajtunk. Atrsk a hegyht peremhez sietett, amerrl a hangot hallotta. Ekzben egy mohaprnra lpve, elvesztette az egyenslyt s csszni kezdett. Nem sikerlt megkapaszkodnia, s egyre gyorsabban csszott lefel, mg vgl lezuhant. Szerencsre a lent ll fk egyikre esett, melynek gai felfogtk. risi hegyi barlangot ltott maga eltt, melynek fekete vize tocsogott s szorcsogott, ugyanis bent mozgott valami s lassan kifel tartott. Olyannak tnt, mint egy hz nagysg szikladarab. Csak amikor egszen eljtt, akkor ismerte fel Atrsk, hogy nem ms, mint egy hossz, rncos nyakon l fej, egy teknsbka feje. Szemei akkork voltak, mint kt kisebbfajta fekete t. Szjbl iszap s alga szivrgott. Ez az egsz Szaruhegy ezt most fogta fel Atrsk egyetlen szrnysges llat, egy hatalmas mocsri tekns: a Vnsges Morla! Aztn jra az a fjtat, gurgulz hang hallatszott: Fiacskm, mit csinlsz itt? Atrsk a melln lev amulett utn kapott, s gy tartotta, hogy a t nagysg szemek meglthassk. Ismered ezt, Morla? Kis idbe telt, mire felhangzott a vlasz: Nzd csak, reg. . . AURIN ... a Kislny Kirlyn jelvnye, mr rg nem lttuk . . . de milyen rgen. A Kislny Kirlyn beteg folytatta Atrsk , tudtl rla? Neknk teljesen mindegy, mi, reg? mondta r a Morla. gy tetszett, hogy ezen a sajtsgos mdon beszlget nmagval, taln azrt, mert ki tudja, mita nem volt beszlgettrsa. Ha nem mentjk meg, meghal tette hozz srgeten Atrsk. gy is j felelte a Morla. De vele egytt Fantzia is elpusztul kiltotta Atrsk a megsemmisls feltartztathatatlanul terjed! Magam is lttam. A Morla risi, res szemeit a fira meresztette. Nincs ellene semmi kifogsunk, mi, reg? bugyborkolta. Akkor mindnyjunknak vge harsogta Atrsk , mindnyjunknak! Nzd, fiacskm felelte a Morla , mit rdekel ez mr minket? Mr semmi sem fontos neknk. Minden mindegy, teljesen mindegy. Te is megsemmislsz, Morla kiablta haragosan Atrsk te is! Vagy azt hiszed, hogy mert ilyen reg vagy, tlled Fantzit? Ide figyelj bugyborkolta a Morla , regek vagyunk, fiacskm, nagyon regek. Eleget ltnk. Tl sokat lttunk. Aki ennyit tud, mint mi, annak mr semmi sem fontos. Minden folyton ismtldik: nappal s jszaka, nyr s tl, a vilg res s rtelmetlen. Krben forog minden. Ami keletkezik, annak el kell mlnia, ami szletik, annak meg kell halnia. Minden megsemmisl, a j s a gonosz, a buta s a blcs, a szp s a csnya. Minden res. Semmi sem valsgos. Semmi sem fontos. Atrsk nem tudta, mit vlaszoljon. A Vnsges Morla risi, stt s res tekintete megbntotta a gondolatait. Kis id mlva hallotta, ahogy a Morla tovbb beszl:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

- Te fiatal vagy, fiacskm. Mi regek vagyunk. Ha olyan reg lennl, mint mi, akkor tudnd, hogy nincs ms, csak a szomorsg. Lm-lm. Mirt ne haljunk meg, te meg n, meg a Kislny Kirlyn, meg mind, mind? Hiszen minden csak ltszat, csak jtk a semmiben. Minden mindegy. Hagyj minket bkn, fiacskm, menj az utadra. Atrsk minden akaratt megfesztette, hogy a Morla tekintetbl rad bnt hatsnak ellenlljon. Ha olyan sokat tudsz mondta , akkor azt is tudhatod, mi a baja a Kislny Kirlynnek, s hogy van-e r orvossg. Tudjuk, reg, mi, ugye, tudjuk fjtatott a Morla , de teljesen mindegy, hogy meggygyul-e vagy sem. Akkor meg minek mondjuk meg? Ha valban mindegy neked szgezte neki Atrsk akkor akr meg is mondhatod nekem. Megtehetnnk, reg, mi? drmgte a Morla , de nincs hozz kedvnk. Akkor pedig kiltotta Atrsk mgsem igazn mindegy neked! Akkor magad sem hiszed, amit mondasz! Sokig tartott a csend. Aztn mly bugyborkols s bfgs hallatszott. Ez nyilvn valami nevetsfle akart lenni, ha a Vnsges Morla egyltaln tudta mg, mi a nevets. Mindenesetre ezt mondta: Ravasz vagy, gyerek. Na nzd csak. Ravasz vagy. Mr rg nem mulattunk ilyen jt, mi, reg? Na nzd csak! Valban akr meg is mondhatjuk neked. Egyre megy. Megmondjuk neki, reg? Hossz csend kvetkezett be. Atrsk feszlten vrta a Morla vlaszt, anlkl hogy gondolatainak lass s vigasztalan gomolygst krdsekkel trte volna meg. A Morla vgre jbl megszlalt: Te keveset lsz, gyerek. Mi sokat lnk. Tl sokat is. De mi az idben lnk. Te keveset. Mi sokat. A Kislny Kirlyn mr elttem is ltezett. De nem reg. mindig fiatal. Bizonybizony. Az lte nem mrhet az id mlsval, hanem nevekkel. j nvre van szksge, mindig j nvre. Tudod a nevt, fiacskm? Nem ismerte el Atrsk , mg soha nem hallottam. Persze hogy nem hallhattad vlaszolta a Morla , hiszen mg mi sem emlksznk r. Pedig mr sok volt neki. De mr mind feledsbe merlt. Mind a mlt. De nzd csak: nv nlkl nem lhet. Csak egy j nvre van szksg, s a Kislny Kirlyn ismt egszsges lesz. Persze, mindegy, hogy az lesz-e. Behunyta t nagysg szemeit s fejt is kezdte visszahzni. Vrj! kiltotta Atrsk , honnan szerez magnak nevet? Ki tud neki nevet adni? Hol tallom azt a nevet? Senki, aki kzlnk val bugyborkolta a Morla , Fantzia egyetlen teremtett lelke sem tud neki j nevet adni. Ezrt hibaval minden. Ne trdj vele, fiacskm. Semmi sem fontos. De ht kicsoda kiltotta magnkvl Atrsk , ki az, aki nevet tud neki adni, amivel megmentheti t s mindnyjunkat? Ne csapj ilyen lrmt! intette a Morla. Hagyj bkn minket s menj. Mi sem tudjuk, hogy ki lenne az. Ha te nem tudod kiablt egyre hangosabban Atrsk akkor kicsoda tudja? A Morla mg egyszer kinyitotta a szemt. Ha nem viselnd a Fnyt lihegte , mr felfaltunk volna, hogy vgre csend legyen. Ejnye-ejnye! Kicsoda makacskodott Atrsk , mondd meg nekem, kicsoda az, aki tudja, s akkor rkre bkben hagylak. Egsz mindegy hangzott a felelet , taln Jajulla a Dli Jsdban. Taln tudja. Mit rdekel minket. s hogy jutok oda?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Oda egyltaln nem tudsz eljutni, fiacskm. De nem m! Tzezer napi t is kevs hozz. Tl rvid az leted. Elbb meghalnl. Tl messze van. Dlen. Tlsgosan messze. Ezrt hibaval az egsz. Mr az elejn megmondtuk, mi, reg? Ne trdj vele s tgy le rla, fiacskm. s legfkppen, hagyj bkn minket! Ezzel vglegesen behunyta res tekintet szemeit s fejt visszahzta a barlangba. Atrsk tudta, hogy tbbet mr nem csikarhat ki belle.

Ugyanebben az rban az az rnyalak, amely az jszakai pusztasg sttsgbl srsdtt ssze, megtallta Atrsk nyomt s mr tban is volt a Szomorsg Ingovnya fel. Egsz Fantziban semmi s senki nem tudta volna tbb ettl a nyomtl eltrteni.

Barnabs kezbe tmasztotta fejt, s elgondolkozva nzett maga el. Klns mondta hangosan , hogy nincs egyetlen lny sem egsz Fantziban, aki a Kislny Kirlynnek j nevet tudna adni. Ha csak azon mlik a dolog, hogy egy nevet kell kitallni, Barnabs knnyen segthetett volna rajta. E tren nagy mester volt. De sajnos, ppen nem tartzkodik Fantziban, ahol a kpessgt hasznosthatn, s ahol ennek fejben netn rokonszenvben s tiszteletben lenne rsze. Msfell viszont nagyon rlt, hogy nincs ott, mert olyan vidkre, mint a Szomorsg Ingovnya, a vilg minden kincsrt sem merszkedett volna. Na s az a flelmetes rnyalak, amely Atrskt kvette, anlkl hogy az tudott volna rla! Barnabs szerette volna figyelmeztetni r, de ht ez lehetetlen volt. Nem maradt ms htra, mint hogy remnykedjk s tovbb olvasson.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

IV. Igramul A Tmrdek

Derekas hsg s szomjsg kezdte Atrskt gytrni. Kt napja, hogy maga mgtt hagyta a Szomorsg Ingovnyt, s azta egy sziklasivatagban bolyongott, ahol nyoma sem volt az letnek. Az a kevs, amit travalul magval hozott, Artaxszal egytt a fekete vzbe merlt. Hiba sott Atrsk kt kezvel a kvek kztt, hogy legalbb valami gykeret talljon, itt semmi, mg moha vagy zuzm sem termett. Eleinte rlt, hogy legalbb jra biztos talajt rez a lba alatt, de lassanknt be kellett vallania magnak, hogy a helyzete inkbb csak rosszabb lett. Eltvedt. Mg azt sem tudta megllaptani, hogy milyen gtj irnyban halad, mert minden oldalrl egyforma szrkesg vette krl s nem nyjtott szmra semmilyen tmpontot. A krltte tornyosod sziklaszlak kztt szntelenl fjt a hideg szl. Hegyhtakat s sziklagerinceket mszott meg, felfel kapaszkodott s lefel ereszkedett, de soha nem trult egyb ltvny elbe, mint egyre tvolabbi hegyek, melyek mgtt megint csak hegylncok hzdtak, s ez gy ment tovbb minden irnyban, egszen a lthatr szlig. s semmi llny, se bogrka, se hangya, de mg egy kesely sem, amely egybknt trelmesen szokta kvetni az eltvedt vndort, mg ssze nem roskad. Nem ktsges: a vidk, ahov vetdtt, a Holt Hegyek orszga volt. Csak kevesen pillanthattk meg, s alig akadt, aki visszatrt volna innen. De Atrsk npnek mondiban sz volt rluk. Emlkezett egy rgi dal egyik versszakra: Jobb sorsa van a vadsznak, ki az Ingovnyba pusztul, mert a Holt Hegyek honban ttong a Mly Szakadk, hol Igramul l, a Tmrdek, a szrnyek legrmtbbje.. . Mg ha tudta volna is Atrsk, milyen irnyban kell mennie, hogy visszatrhessen, ez mr nem lett volna lehetsges. Tlsgosan messzire hatolt elre. Nem volt ms vlasztsa, tovbb kellett mennie. Ha csak a sajt szemlye lett volna a tt, taln egyszeren bel egy sziklabarlangba s ott vrja meg a hallt, ahogyan a npbl val vadszok szoktk tenni ilyen esetekben. De a Nagy Keress tjt jrta, a Kislny Kirlyn s egsz Fantzia sorsrl volt sz. Nem volt joga hozz, hogy feladja a harcot. gy ht tovbbhaladt hegynek fel, hegynek le, s olykor tudatra bredt, hogy hossz ideig gy bolyongott, mint egy alvajr, mikzben szelleme ms tjakon idztt, ahonnan nem szvesen trt vissza.

Barnabs sszerezzent. A toronyra egyet ttt. A tants mra vget rt. Barnabs a lrmra s kiltozsra flelt, amit a lenti tantermekbl kiznl s a folyoskon vgigcsrtet gyerekek csaptak. Felhallatszott hozz a lpcskn dobog lbak zaja. Aztn mg kis ideig feljutott hozz egy-egy kilts az utcrl. Vgl csend borult az iskolapletre. Ez a csend tompa, nehz takarknt fekdt Barnabs kedlyn s fulladssal fenyegette. Mostantl kezdve teljesen egyedl lesz a nagy iskolapletben egsz nap s a rkvetkez jjel, ki tudja, meddig. A dolog kezdett komolyra fordulni. A tbbiek most hazamentek ebdelni. Barnabs is hes volt, s fzott a magra bortott katonai takark ellenre is. Egyszerre elvesztette a btorsgt, s egsz terve rltsgnek s

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

rtelmetlensgnek tnt. Haza akart menni, most azonnal! Mg nem volna ks. Apja eddig mg nem vett szre semmit. Barnabsnak mg azt sem kellene megmondania, hogy ma iskolt kerlt. Persze, ez valamikor gyis kiderlne, de az j idbe telnk. s a lopott knyv gye? Ht, ezt is be kellene vallania egyszer. Apja vgeredmnyben ezt is elviseln, ahogy mr egyb csaldsokat is elviselt, melyeket Barnabs okozott neki. Nem volt oka, hogy fljen tle. Valsznleg elmenne a hta mgtt Korndi rhoz s rendezn vele a dolgot. Mr nylt a rzszn knyv utn, hogy tskjba tegye, de aztn meggondolta magt. Nem mondta hangosan a lomtr csendjben , Atrsk nem adn meg magt ilyen knnyen, csak mert a helyzet kicsit nehezebb vlt. Amit elkezdtem, vghez kell vinnem. Tl messzire mentem ahhoz, hogy visszafordulhassak. Most mr tovbb kell csinlnom, akrmi trtnik is. Nagyon egyedl rezte magt, de volt ebben az rzsben valami bszkesgfle is, bszke volt r, hogy ers maradt s nem engedett a ksrtsnek. Egy icipicit mgiscsak hasonlt Atrskhoz!

Eljtt a pillanat, amikor Atrsk valban nem tudott tovbbmenni. Eltte ttongott a Mly Szakadk. A ltvny borzongat nagysgt nem lehet szavakkal lerni. A Holt Hegyek orszgnak fldjt hasadk szelte keresztl, amely legalbb fl mrfld szles volt. Mlysgt nem lehetett felmrni. Atrsk egy kiugr szikla peremn fekdt s a sttsgbe meredt, amely mintha a fld legbelsejig rt volna. Felmarkolt egy kartvolsgra fekv, emberfej nagysg kvet s olyan messzire hajtotta, amilyenre csak brta. A k zuhant s zuhant, mg a sttsg el nem nyelte. Atrsk hallgatzott, de a k csattansnak hangjt nem szlelte, noha sokig vrt. Ekkor azt tette, ami mg lehetsges volt a szmra: elindult hosszban a Mly Szakadk peremn. Kzben minden pillanatban kszen llt r, hogy tallkozik a szrnyek legrmtbbj"vel, amelyrl a rgi dal meslt. Fogalma sem volt rla, hogy minm teremtmnynek kell lennie, csupn annyit tudott, hogy Igramulnak hvjk. A Mly Szakadk szaggatott vonalban szelte t a hegyek pusztasgt, s peremn termszetesen semmifle t nem vezetett, hanem itt is sziklatornyok magasodtak, melyeket meg kellett msznia, s melyek nha aggasztan ingadoztak alatta. Mskor risi kdarabok lltk az tjt, melyeket fradsgosan kellett kikerlnie. Volt, hogy a hasadk fel lejt hordalkgrgeteg indult meg a lba alatt, amint keresztlvgott rajta. Nemegyszer csupn egy lbfejszlessg vlasztotta el a lezuhanstl. Ha tudta volna, hogy valaki nyomon kveti, aki rrl rra kzelebb r hozz, taln olyan meggondolatlan lpsre ragadtatta volna magt, amelyrt ezen a keserves ton drgn kellett volna megfizetnie. Ez a valaki a sttsgbl lett lny volt, aki ldzbe vette attl fogva, hogy tnak indult. Alakja idkzben annyira sszesrsdtt, hogy krvonalait vilgosan fel lehetett ismerni. Farkas formj volt, szurokfekete s olyan nagy, mint egy kr. Orrval a fldet szntva getett Atrsk nyomban a Holt Hegyek sziklasivatagn t. Nyelve hosszan kilgott a szjbl, ajkt felhzta, gyhogy lthat lett flelmetes llkapcsa. A fogott szimat frissesge meggyzte rla, hogy mr csak nhny mrfld vlasztja el ldozattl. s a tvolsg krlelhetetlenl cskkent. De Atrsk mit sem tudott ldzjrl, s vatos lasssggal tapogatta ki az tjt. Amikor ppen egy szk barlangban grnyedezett, mely kanyargs csknt vezetett t egy sziklatmegen, hirtelen valami megmagyarzhatatlan robajt hallott, mely nem hasonltott semmifle ms lrmhoz, amit valaha is szlelt. Egyszerre volt svlts, ordts s csrmpls, s Atrsk ugyanakkor gy rezte, hogy reng az egsz szikla, amelyben tartzkodik, s hallotta, amint sszetrt ktmbk dngenek lefel a hegyoldalakon. Egy ideig vrt, htha albbhagy a

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

fldrengs vagy ki tudja, micsoda , m amikor vltozatlanul tovbb tartott, folytatta a kszst, elrte vgre a kijratot s vatosan kidugta a fejt. S ezt ltta: a Mly Szakadk sttsge felett, az egyik peremtl a msikig, egy rettenetes pkhl volt kifesztve. s a ktlvastagsg hl tapads szlai kztt egy nagy fehr szerencsesrkny forgoldott, farkval s karmaival csapkodva maga krl, de csak egyre menthetetlenebbl gabalyodott bele a szlakba. A szerencsesrknyok Fantzia legritkbb llatai kz tartoznak. Egyltaln nem hasonltanak a kznsges srknyokhoz vagy risgykokhoz, melyek mint borzaszt nagy utlatos kgyk mly barlangokban lakoznak, bzt terjesztenek s bizonyos valdi vagy lltlagos kincseket riznek. A kosz eme torzszlemnyei tbbnyire gonosz, mogorva termszetek, a denevrhez hasonl brszrnyuk van, mellyel zajosan s nehzkesen emelkednek a levegbe, s tzet meg fstgomolyagot okdnak. Ezzel szemben a szerencsesrknyok a leveg s a langymeleg teremtmnyei, a fktelen rm, s hatalmas testk ellenre knnyek, mint egy nyri felh. Ezrt nincs szksgk szrnyra a replshez. gy sznak a leveggben, mint halak a vzben. A fldrl nzve lassan cikz villmoknak tetszenek. A legcsodlatosabb az nekk. Hangjuk gy szl, mint egy nagy harang arany zengse, s amikor halkan beszlnek, olyan, mintha ezt a harangkongst messzirl hallannk. Akinek valaha is megttte a flt ez az nek, az soha letben nem felejti el, s mg az unokinak is mesl rla. De a szerencsesrkny, melyet most Atrsk ltott, igazn nem volt olyan helyzetben, hogy nekelni lett volna kedve. Hossz, hajlkony teste, melynek gyngyhzszn pikkelyei rzss s fehr sznben csillogtak, elnyomortva s megbklyzva fggtt az risi pkhlban. Az llat hossz szakllt a szja alatt, ds srnyt s a farkrl, valamint vgtagjairl lg bojtokat egyarnt behlzta a tapads ktelk, gyhogy szinte mr mozdulni sem brt. Csak rubinpiros szemgolyi szikrztak oroszlnszer arcban s tanstottk, hogy mg letben van. A nagyszer llat szmtalan sebbl vrzett, mert volt itt mg valami ms is, egy risi lny, amely villmgyorsan jra s jra lecsapott a fehr srknytestre, mint egy stt felh, mely alakjt szakadatlanul vltoztatta. Egyszer hossz lb, izz szem risi pkhoz hasonltott, melynek kvr testt fekete nemezszer hajbozt fedte, azutn egyetlen hossz karm nagy kzz vlt, mely a szerencsesrknyt megprblta sszelaptani, a kvetkez pillanatban pedig fekete risskorpiv alakult t, amely mrgez fullnkjval bktt szerencstlen ldozata fel. A kt hatalmas teremtmny harca flelmetes volt. A szerencsesrkny mg vdekezett, mikzben kk tzet fjt, mely felperzselte a felhszer rm srtjt. Fst trt fel s nagy gomolyokban rvnylett a sziklahasadkok kztt. Atrsk alig tudott llegzeni a bztl. A szerencsesrknynak egyszer mg az is sikerlt, hogy ellenfelnek egyik hossz lbt leharapja. De a levlt vgtag nem esett a szakadk mlybe, hanem egy pillanatig kln lebegett a levegben, s azutn visszatrt elbbi helyre s jra egyeslt a stt felhtesttel. s ez gy trtnt minden alkalommal, a srkny csak az ressget harapta, valahnyszor sikerlt fogai kz kapnia egy-egy vgtagot. Csak most vette szre Atrsk azt, ami eddig elkerlte a figyelmt. Az iszonyatos lny teste nem egyetlen szilrd egszbl llt, hanem megszmllhatatlan kis aclkk rovarbl, melyek gy zgtak, mint dhs ldarazsak, s sr rajokban folyton j meg j alakzatot kpeztek. Igramul volt, s Atrsk most mr azt is tudta, mirt nevezik a Tmrdek"-nek. Elugrott rejtekhelyrl, s a melln lev kszert megragadva, olyan hangosan kiltotta, ahogy csak brta: llj! A Kislny Kirlyn nevben! llj! De hangja elenyszett a kt harcol teremtmny ordtsa s fjtatsa kzepette. maga is alig hallotta. Hirtelen elhatrozssal a hl ragacsos huzalain t a kt viaskod fel szaladt. A hl rezgett a lba alatt. Elvesztette az egyenslyt, tesett az egyik hurkon, s csak kezvel

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

kapaszkodva lgott a stt mlysg felett, majd ismt felhzdzkodott, odaragadt a ktelkhez, de kiszabadtotta magt s tovbb rohant. Igramul hirtelen megrezte, hogy valaki kzelt fel. Villmgyorsan megfordult, s a ltvny, amit nyjtott, rettenetes volt. Mr csak egy risi aclkk pofbl llt, mely orrtve feletti egyetlen szemnek fggleges pupilljval elkpzelhetetlen gonoszsggal meredt Atrskra.

Barnabs rmletben halkan felkiltott.

Rmlt kilts hallatszott a szakadk felett s tbbszrsen ide-oda visszhangzott. Igramul jobbra s balra forgatva szemt azt nzte, hogy nem lt-e jabb jvevnyt, mert ez a fi, aki a borzalomtl megbnulva llt eltte, nem lehetett az, aki kiltott. De nem volt ott senki ms.

Nem az n kiltsomat hallhatta vgl is? gondolta mlysges nyugtalansggal Barnabs. De ht ez teljesen lehetetlen.

S ekkor Atrsk meghallotta Igramul hangjt. Igen magas s rekedt hang volt, amely a legkevsb sem illett risi pofjhoz. S a szjt sem mozgatta beszd kzben. Egy risi ldarzsraj zgsa volt, ami szavakk formldott: Egy ktlb hallotta Atrsk ilyen hossz, hossz hezs utn egyszerre kt nyencfalat! Milyen szerencss nap ez Igramul szmra! Atrsknak minden erejt ssze kellett szednie. Odatartotta a Fnyt a szrny egyetlen szeme el, s ezt krdezte: Ismeritek ezt a jelet? Gyere kzelebb, ktlb! zgta a sokszlam krus , Igramul nem lt jl. Atrsk egy lpst tett az brzat fel, mely most kittotta a szjt. Nyelv helyett szmtalan villog csapja, tapogatja s rgja volt. Mg kzelebb! zmmgte a raj. A fi mg egy lpst tett, s most olyan kzel llt eltte, hogy egyenknt vilgosan lthatta a szmtalan aclkk rovarflt, mely vadul rvnylett egymson keresztl-kasul. S a rmes brzat egszben vve mgis mozdulatlan maradt. Atrsk vagyok mondta a fi , s a Kislny Kirlyn megbzsban jrok. Rosszkor jssz hallatszott kisvrtatva a dhs zmmgs. Mit akarsz Igramultl? Amint ltod, nagyon el van foglalva. A szerencsesrknyt akarom felelte Atrsk , adjtok nekem! Minek kell neked, ktlb Atrsk? A Szomorsg Ingovnyban elvesz-tettem a lovamat. A Dli Jsdhoz kell mennem, mert csak Jajulla tudja megmondani, hogy ki adhat a Kislny Kirlynnek j nevet. Ha nem kapja meg, meg kell halnia s vele egytt egsz Fantzinak nektek is, Igramul, akit a Tmrdeknek neveznek. Elnyjtott shaj hallatszott az arc irnybl: Ez lenne az oka, hogy vannak helyek, ahol semmi sincs? Igen mondta Atrsk , teht ti is tudjtok, Igramul. De a Dli Jsda sokkal messzebb van annl, semhogy az letem idtartama alatt odarjek. Ezrt kvetelem tletek ezt a szerencsesrknyt. Ha a levegn t visz engem, taln mg clt rhetek. Az risi arcot alkot rvnyl raj valami sokszlam vihogsflt hallatott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Tvedsz, ktlb Atrsk. Nem tudunk semmifle Dli Jsdrl s semmifle Jajullrl, de azt tudjuk, hogy a srkny mr nem kpes szlltani tged. S mg ha srtetlen lenne is, akkor is olyan sokig tartana az utatok, hogy kzben a Kislny Kirlynt elvinn a betegsge. Ne a te letedhez mrd a Keresst, ktlb Atrsk, hanem az vhez. A fggleges pupillj szem pillantsa mr-mr elviselhetetlen volt, s Atrsk lehajtotta a fejt. Ez igaz suttogta. Azonkvl folytatta a mozdulatlan arc , Igramul mrge mr tjrta a srkny testt. Legfeljebb egy kurta rja van mg htra. Akkor pedig mormolta Atrsk nincs tbb remny, se neki, se nekem, de nektek se, Igramul. Nos ht zmmgte a hang , Igramul legalbb mg egyszer falatozik egy jt. De egyltaln nem biztos, hogy valban ez lesz Igramul utols lakomja. Merthogy tudna egy mdot, amellyel egy szempillants alatt a Dli Jsdhoz juttathatna tged. Csak az a krds, hogy tetszenk-e neked, ktlb Atrsk. Mirl beszltek? Ez Igramul titka. A szakadk lakinak is megvan a maguk titka, ktlb Atrsk. Igramul eddig mg soha nem szolgltatta ki. s neked is meg kell eskdnd, hogy nem rulod el soha. Mert krt okozna Igramulnak, h, de nagy krt, ha msok is megtudnk. Megeskszm r. Beszljetek! Az risi aclkk brzat kicsit elrehajolt, s alig hallhatan zmmgte: Meg kell maratnod magad Igramullal. Atrsk rmlten hklt vissza. Igramul mrge folytatta a hang egy rn bell l, de ugyanakkor olyan hatalommal ruhzza fel azt, akibe belekerl, hogy Fantzia brmely kvnt pontjra eljuthat. Kpzeld csak el, ha errl mindenki tudna! Igramul minden ldozata kereket oldana! Egy ra? kiltotta Atrsk , de mit tudok n egyetlen ra alatt vghezvinni? Ht zmmgte a raj , ez az ra mindenesetre tbb, mint az sszes, ami mg szmodra htravan. Dntsd el magad! Atrsk viaskodott nmagval. Elengeditek a szerencsesrknyt, ha a Kislny Kirlyn nevben krem? krdezte vgl. Nem felelte az arc , nincs jogod, hogy Igramult erre krd, mg ha AURIN-t, a Fnyt viseled is. A Kislny Kirlyn mindnyjunkat olyannak fogad el, amilyenek vagyunk. Ezrt hajlik meg Igramul is az jele eltt. s te jl tudod ezt. Atrsk mg mindig lehajtott fejjel llt. Amit Igramul most mondott, sznigaz volt. Teht nem mentheti meg a fehr szerencsesrknyt. Sajt kvnsgai nem szmtanak. sszeszedte magt s gy szlt: Tedd azt, amit javasoltl! Villmgyorsan csapott r az aclkk felh s minden oldalrl krlburkolta. Atrsk rjt fjdalmat rzett a bal vllban, s csak egyetlen gondolata volt: a Dli Jsdhoz! Aztn elfeketlt eltte a vilg.

Mikor a farkas rviddel ezutn idert, csak az risi pkhlt tallta, de senki mst mr ezenkvl. A nyom, melyet idig kvetett, hirtelen megszakadt, s minden erfesztse ellenre sem tudta jra megtallni.

Barnabs sznetet tartott. Nyomorsgosan rezte magt, mintha az testben is dolgozna Igramul mrge. Hla istennek, hogy nem vagyok Fantziban mormolta halkan maga el. Ilyen szrnyetegek szerencsre nincsenek a valsgban. Mindez nem egyb, mint mese.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

De valban csak mese az egsz? Hogy volt akkor lehetsges, hogy Igramul s valsznleg Atrsk is hallotta Barnabs rmlt kiltst? A knyv kezdett lassan ksrtetiess vlni a szmra.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

V.

A Msodmagk

Egyetlen borzalmas pillanatig ktsg fogta el Atrskt, hogy nem csapta-e be Igramul, mert ahogy maghoz trt, mg mindig a sziklasivatagban tallta magt. Nagy nehezen feltpszkodott. S akkor ltta, hogy hegyi vadon veszi krl ugyan, de egszen msfajta. Mintha csupa rozsdavrs nagy sziklatblbl llt volna a vidk, s ezek a tblk egymsra cssztak s egyms fl halmozdtak volna, gy, hogy mindenfle furcsa tornyot s piramist alkottak. Kzttk alacsony bozt s dudva bortotta a talajt. Perzsel hsg uralkodott. A tjat sugrz, st harsny napfny rasztotta el, mely vaktotta a szemet. Atrsk ellenzt formlt kezbl az arca el, s krlbell egy mrfld tvolsgban szablytalan alak sziklakaput pillantott meg, melynek boltvt vzszintesen fekv klapok kpeztk, s mely taln szz lb magas is lehetett. Ez lett volna a Dli Jsda bejrata? Ameddig ellthatott, a kapu mgtt nem volt semmi ms, csak vgtelen, res pusztasg, se plet, se templom, se liget semmi, ami egy jshelyhez hasonltott volna. Mikzben mg azt fontolgatta, mit kellene tennie, mly, bronzszn hang szltotta meg hirtelen: Atrsk! s aztn mg egyszer: Atrsk! Megfordult s egy rozsdavrs sziklatorony mgl a fehr szerencsesrknyt ltta elbjni. Sebeibl vr folyt, s annyira legyenglt, hogy csak fradsgosan tudta magt elbe vonszolni. Ennek ellenre vidman hunyortott az egyik rubinpiros szemvel, s gy szlt: Ne csodlkozz annyira, hogy n is itt vagyok, Atrsk. Noha szinte bnn fekdtem a pkhlban, mindent hallottam, amit Igramul mondott neked. S ekkor azt gondoltam, hogy hiszen engem is megmart, mirt ne hasznljam ki n is a titkt, amit rd bzott? gy szktem el tle. Atrsk rmmel hallgatta. Nehezemre esett, hogy tengedjelek Igramulnak mondta , de mi mst tehettem volna? Semmit felelte a szerencsesrkny. Mgis megmentetted az letemet br magamnak is rszem van benne. s jra hunyortott, ezttal a msik szemvel. Megmentettem ismtelte Atrsk , igen, egy rra, mert tbb egyiknk szmra sincs htra. Igramul mrgnek erejt minden pillanatban ersebben rzem. Minden mregnek van ellenmrge vlaszolta a fehr srkny , megltod, minden jra fordul. Sejtelmem sincs, hogyan ktelkedett Atrsk. n sem tudom mondta a srkny , de ppen ez az rdekes. Mostantl kezdve minden sikerlni fog neked. Elvgre szerencsesrkny vagyok! Mikor a pkhlban lgtam, akkor sem adtam fel a remnyt s amint ltod, joggal. Atrsk mosolygott. Mondd csak, mirt akartl ppen idekerlni s nem valami ms, jobb helyre, ahol taln meggygyulhatnl? Az letem a tid jelentette ki a srkny , ha elfogadod. gy gondoltam, hogy htasllatra van szksged a Nagy Keresshez. s majd megltod, micsoda klnbsg, ha valaki kt lbon rja a tjat, vagy akr egy j lovon get, vagy ha egy szerencsesrkny htn viharzik keresztl a leveggen. Rendben van? Rendben van! felelte Atrsk. Egybknt fzte hozz a srkny a nevem Fuhur.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Jl van, Fuhur mondta Atrsk , de amg itt beszlgetnk, letelik az a kevs idnk is, ami mg htravan. Tennem kell valamit. De mit? Szerencssnek kell lenned vlaszolta Fuhur , mi mst tehetnl? De szavait Atrsk mr nem hallotta. sszeesett s mozdulatlanul fekdt a srknytest puha hajlataiba csavarva. Igramul mrge megtette a magt. Mikor Atrsk ki tudja, mennyi id mlva jra felnyitotta a szemt, elszr mindssze egy flbe hajl, ritka klns arcot ltott. A legrncosabb s leggyrttebb arc volt, melyet valaha is ismert, de csak akkora krlbell, mint az kle. Sttbarna volt, mint egy slt alma, s szemecski gy villogtak, mint kt csillag. A fejn hervadt levelekbl ll fktfle lt. Aztn azt rezte Atrsk, hogy kis ivednyt tartanak az ajkhoz. Finom orvossg, j orvossg! mormoltk a rncos kis ajkak a tprdtt arcocskban idd csak, gyermekem, idd. Jt tesz! Atrsk kortyolt egyet. Furcsa ze volt, desks s mgis fanyar. Mi van a fehr srknnyal? nygte ki nagy nehezen. Minden rendben van vlaszolta a suttog hangocska. Ne izgasd magad, fiacskm. Meggygyul. Mind a ketten meggygyultok. A legrosszabbjn mr tl vagytok. Igyl csak, igyl! Atrsk mg egyet kortyolt, s azonnal jabb lomba merlt, de ez mr a gygyuls mly, dt lma volt.

A toronyra kettt ttt. Barnabs nem tarthatta vissza tovbb: srgsen vcre kellett mennie. Mr j ideje kellett volna, de egyszeren kptelen volt abbahagyni az olvasst. Azonkvl flt is egy kicsit attl, hogy lemenjen az iskolapletbe. Hiba mondta magnak, hogy nincs r oka, hiszen res a hz, senki sem ltn meg. Mgis flt, mintha az iskolaplet maga is valami lny volna, aki figyeli. De nem volt mentsg, mennie kellett! A knyvet a nyitott oldalaknl fogva letette a tornasznyegre, felllt s a lomtrajthoz ment. Dobog szvvel hallgatzott egy darabig. Minden csendes volt. Flrehzta a reteszt, s lassan megfordtotta a nagy kulcsot a zrban. Mikor a kilincset lenyomta, az ajt hangos csikorgssal kinylt. Harisnys lbbal osont ki, s az ajtt nyitva hagyta maga mgtt, nehogy jabb felesleges lrmt csapjon. Azutn lelopakodott a lpcsn az els emeletre. Eltte nylt el a hossz folyos, ktoldalt az osztlyokba nyl spentzld ajtkkal. A tanulk vcje a folyos msik vgn volt. A helyzet rendkvl srgette, s Barnabs rohant, ahogy csak brt. A kis menedket sz szerint az utols pillanatban rte el. Mialatt a vcn lt, azon merengett, vajon a hsknek az ilyen trtnetekben tulajdonkppen mirt nincsenek soha effajta problmik. Egyszer mikor mg sokkal kisebb volt mg a hittanrn is megkrdezte, hogy az r Jzusnak is volt-e szksge, mint a kznsges embereknek, hiszen ppgy evett s ivott, mint a kznsges emberek. Az osztly vistott a nevetstl, s a hittantanr illetlen magaviselet" miatt feddst rt be az osztlyknyvbe. Feleletet azonban nem kapott Barnabs. Mellesleg igazn nem akart illetlenl viselkedni. Ezek a dolgok bizonyra annyira mellkesek s lnyegtelenek, hogy az ilyen trtnetekben nem szksges megemlteni ket mondta magban most Barnabs. Noha szmra nha ktsgbeejt s szgyenteljes fontossgak voltak. Ksz volt, meghzta a lncot s ppen ki akart lpni, mikor kint a folyosn hirtelen lpteket hallott. Egyik teremajt a msik utn nylt s csukdott jra, s a lptek egyre kzeledtek. Barnabs szve a torkban dobogott. Hova bjhatna el? Bnultan llt egy helyben. A vcajt kinylt, de szerencsre ppen gy, hogy Barnabst eltakarta. Az iskolaszolga lpett be. Sorban bepillantott az egyes flkkbe. Amikor ahhoz rt, amelyben mg zgott a vz, s a

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

lehzlnc mg mozgott, meghkkent egy pillanatra. Morgott valamit maga el, de aztn, mikor ltta, hogy a vz zgsa elll, megvonta a vllt s kiment. Lptei elhaltak a lpcsn. Barnabs az egsz id alatt nem mert levegt venni, most mlyet llegzett. Mikor kifel indult, szrevette, hogy a trde remeg. vatosan s amilyen gyorsan csak brt, vgigosont a folyosn a spentzld ajtk mentn, majd fel a lpcsn s vissza a lomtrba. Csak amikor jra bezrta s bereteszelte az ajtt, akkor olddott benne a feszltsg. Mly shajtssal ereszkedett le torna-sznyegekbl ll fekhelyre, beburkolzott a katonai pokrcokba s a knyv utn nylt.

Mikor Atrsk jra felbredt, teljesen frissnek s ersnek rezte magt. Fellt. jszaka volt, a hold fnyesen vilgtott, s Atrsk ltta, hogy ugyanazon a helyen van, ahol a fehr srkny mellett sszeesett. Fuhur is mg mindig ott fekdt, de nyugodtan s mlyen llegzett, s ltszott rajta, hogy jl alszik. Minden sebe be volt ktzve. Atrsk szrevette, hogy az vlln lev sebet is hasonl mdon lttk el, nem valami anyaggal, hanem fvekkel s nvnyi rostokkal. Nhny lpsnyire kis barlang nylt a sziklban. Bejratbl tompa fny szrdtt ki. Bal karjnak mozgatsa nlkl vatosan felkelt s az alacsony barlang bejrathoz lpett. Lehajolt s odabent egy miniatr alkimistakonyhhoz hasonl helyisget pillantott meg. A httrben vidm tzecske pattogott a nyitott kandallban. Mindentt tgelyek, fazekak s csodlatos formj vegek lltak vagy hevertek. Egy llvnyon klnfle szrtott nvnyek csomi voltak felhalmozva. A kzpen ll asztalt s a tbbi btort mintha gykrtuskkbl barkcsoltk volna ssze. A lakhelyisg egszben vve rendkvl kellemes benyomst keltett. Csak amikor khcselst hallott, akkor vette szre Atrsk, hogy a kandall eltti karosszkben egy kis fick l. Fejn gykrbl kszlt kalapflt viselt, mely fordtott pipafejhez hasonltott. Arca ppolyan sttbarna s rncos volt, mint az, melyet els felbredsekor ltott maga fltt. De az orrn nagy szemveg lt, s vonsai kemnyebbnek s gondterheltebbnek ltszottak. A fick az lben fekv nagy knyvet olvasta. Majd egy htrbb lev msik helyisgbl egy jabb kis alak dcgtt el, akiben Atrsk azonnal felismerte azt a teremtst, aki elzleg a gondjaiba vette. Csak most ltta, hogy pici asszonykrl van sz. Akrcsak a karosszkben l emberke, a levlsapkn kvl valami bartcsuhaflt viselt, amely mintha szintn hervadt lombbl llt volna. Elgedetten dudorszott, kezt drzslgette s a tz felett lg sttel kezdett foglalatoskodni. A kt alak alig volt magasabb, mint Atrsk lbszra a talptl a trdig. Nyilvnval volt, hogy mind a ketten a meglehetsen szertegaz gnmcsald tagjai kz tartoztak, ha meglehetsen szokatlanok voltak is. Asszony szlt az emberke morcosan , ne fogd el a fnyt ellem! Zavarsz a tanulmnyaimban. Azok a te tanulmnyaid! torkolta le az asszonyka. Kit rdekelnek mr! Az most a fontos, hogy ksz legyen a gygybalzsam. Annak a kettnek ott kint szksge van r. Annak a kettnek ott kint vlaszolta ingerlten az emberke sokkal nagyobb szksge lesz az n tancsomra s segtsgemre. Fellem vetette oda az asszonyka , de csak ha mr egszsgesek lesznek. Adj helyet, reg! Az emberke drmgve csszott szkvel odbb a tztl. Atrsk a torkt kszrlte, hogy szrevtesse magt. A gnm-pr felnzett. Mr meggygyult llaptotta meg az emberke. Most n vagyok soron! Hogyisne! zsmbelt az asszonyka , hogy egszsges-e vagy sem, azt n dntm el. Akkor kerlsz sorra, ha n mondom, hogy rajtad a sor! Majd Atrskhoz fordult.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Szvesen behvnnk. De bizony kiss szk lenne itt neked a hely. Egy pillanat! Mindjrt kimegyek hozzd. Egy kis mozsrban sztmorzsolt mg valamit, amit aztn beledobott az stbe. Majd megmosta s csuhjban megtrlte a kezt, mikzben odaszlt az emberknek: s te itt maradsz lve, Szkmk, amg nem hvlak, megrtetted? J, j, Urgula drmgte az emberke. A gnmasszony kilpett a barlangbl a szabadba. Felnzett Atrskra s sszehzott szemmel vizsglgatta. Na? gy ltszik, mr egszen jl vagyunk, mi? Atrsk blintott. Az asszonyka felmszott egy kiugr sziklra, mely Atrsk arcval egy magassgban volt, s elhelyezkedett rajta. Nem fj mr semmid? tudakolta. Szra sem rdemes vlaszolta Atrsk. Micsoda? frmedt r az asszonyka szikrz szemmel , fj vagy nem fj? Mg fj magyarzta Atrsk , de nem szmt ... De nekem igen! dlt-flt Urgula. Szeretjk, ha a beteg mondja az orvosnak, hogy mi szmt s mi nem! Mit rtesz hozz, te zldfl! Kell fjnia ahhoz, hogy meggygyuljon. Ha ugyanis nem fjna mr, akkor ez azt jelenten, hogy elhalt a karod. Bocsnat! mondta Atrsk, s gy rezte magt, mint egy megszidott gyerek , csak azt akartam mondani. . . azaz, meg akartam ksznni. Ugyan! ripakodott r mogorvn Urgula , elvgre fvesasszony vagyok. Csak a ktelessgemet tettem. s Szkmk, az regem, felismerte a Talizmnt a nyakadban. Nem volt ktsges, hogy mit kell tennnk. s Fuhur krdezte Atrsk , vele mi van? Ki az? A fehr szerencsesrkny. Ja gy. Mg nem tudom. Kicsit rosszabbul jrt, mint te. Mindenesetre valamicskvel tbbet is visel el. Tulajdonkppen meg kellene birkznia a bajval. Majdnem biztos vagyok benne, hogy helyrejn. Mg egy ideig nyugalomra van szksge. Hol a csudban szedttek ssze ezt a mrget, he? s honnan kerltk ide ilyen hirtelen? s hova akartok menni? s kik vagytok egyltaln? Szkmk is megjelent kzben a barlang bejratban, s vgighallgatta Atrsknak az reg Urgula krdseire adott vlaszt. Ekkor ellpett s gy kiltott: Tartsd a szd, asszony, most n vagyok soron! Aztn Atrskhoz fordult, leemelte pipafejhez hasonl kalapjt, megvakarta kis kopasz fejt s azt mondta: Ne vedd rossz nven a modort, Atrsk. Az reg Urgula gyakran udvariatlan egy kiss, de nem gondolja komolyan. Nevem Szkmk. gy is neveznek minket, hogy a Msodmagk. Hallottl mr rlunk? Nem vallotta be Atrsk. Szkmk kiss srtdttnek ltszott. Na j jegyezte meg , bizonyra nem forogsz tudomnyos krkben, klnben mondtk volna mr neked, hogy nlam jobb tancsadt nem tallsz, ha Jajullhoz igyekszel a Dli Jsdba. J cmre jttl, fiam. Csak ne jtszd meg magad! kiltotta kzbe az reg Urgula. Ezzel lemszott lhelyrl s magban mormogva eltnt a barlangban. Szkmk gy tett, mintha nem hallan a kzbeszlst. Mindent megmagyarzok neked folytatta , egy leten t tanulmnyoztam kvlrl s bellrl a dolgot. Sajt obszervatriumot rendeztem be magamnak. A kzeljvben nagy

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

tudomnyos munkt fogok kiadni a Jsdrl. Cme ez lesz: A Jajulla-rejtly, megoldotta Szkmk professzor. Nem hangzik rosszul, ugye? Sajnos, azonban mg hinyzik hozz nhny aprsg. Segthetnl a megszerzsben, fiam. Obszervatrium? krdezte Atrsk, mert a sz ismeretlen volt eltte. Szkmk bszkesgtl szikrz szemecskvel blintott. Kzmozdulattal jelezte Atrsknak, hogy kvesse. A hatalmas klapok kztt kanyargs kis svny vezetett felfel. Egy-egy nagyon meredek helyen pici lpcsfokokat vgtak bele, amelyek Atrsk lbainak termszetesen tl kicsik voltak. Ezeket egyetlen lendlettel lpte t. Ennek ellenre nem kis fradsgba kerlt, hogy az eltte szaporn tipeg gnmot kvesse. Tiszta holdfnyes jszaka van ma hallotta Szkmk hangjt , lthatod majd. Kit tudakolta Atrsk , a Jajullt? De Szkmk bosszsan leintette s tovbb dcgtt. Vgre felrtek a sziklatorony ormra. A terep lapos volt, csak egyik oldalon emelkedett valami termszetes mellvdfle, egyetlen ktblbl ll korlt. A tbla kzepben nyls volt, nyilvnvalan szerszmokkal vgtk ki. A nyls eltt gykrfa llvnyon kis tvcs llt. Szkmk belekukucsklt, nhny csavar megforgatsval knnyszerrel beszablyozta, majd elgedetten blintott, s felszltotta Atrskt, hogy is pillantson bele. A fi szt fogadott, de le kellett ereszkednie a fldre s knykre tmaszkodva kellett a csbe nznie. A tvcs a hatalmas sziklakapura irnyult, mghozz gy, hogy a jobb pillr als rsze volt a kptrben. S Atrsk ltta, hogy az oszlop mellett egy magasba nyl, tkletesen mozdulatlan szfinx l a holdfnyben. Mells lba, amelyre tmaszkodott, oroszln, alsteste bik volt, htn hatalmas sasszrnyat viselt, arca pedig embert idzett legalbbis a formjt tekintve, mert kifejezse nem volt emberi. Nehz volt megllaptani, hogy ez az brzat mosolyog-e vagy mrhetetlen bnatot tkrz, vagy ppen tkletesen egykedv. Hosszasabb szemlls utn gy tnt Atrsknak, hogy mlysges gonoszsgot s kegyetlensget raszt, de rgtn helyesbtenie kellett a benyomst, s nem tallt rajta mst, mint szntiszta dert. Jl van, hagyd abba! sgta a flbe a gnm , gysem igazodsz el rajta. Mindenki gy van vele. n is. Egy leten t figyeltem, s nem tudtam kiderteni a titkt. Most lssuk a msikat! Igaztott egyet valamelyik csavaron, s a kp tvndorolt a kapuboltozat nylsn, mely mgtt csak a messze res sksg terlt el, aztn a bal kapupillr kerlt Atrsk ltmezejbe. Itt ugyanolyan tartsban egy msik szfinx lt. Hatalmas teste klns spadtsggal csillogott a holdfnyben, mintha csak folykony ezstbl lenne. gy tetszett, mintha llhatatosan bmuln az els szfinxet, mint ahogy az is mozdulatlanul az irnyba nzett. Szobrok ezek? krdezte Atrsk halkan, anlkl hogy le tudta volna venni rluk a szemt. , nem felelte Szkmk s kacarszott , ezek valdi, l szfinxek mghozz milyen lk! Elszrre eleget lttl. Gyere, menjnk le. Mindent meg fogok magyarzni. s kezt a tvcs el tette, gyhogy Atrsk nem ltott tbbet. Sztlanul tettk meg a visszautat.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

VI. A hrom Mgikus kapu

Fuhur mg mindig mlyen aludt, mikor Szkmk Atrskval visszatrt a gnmbarlanghoz. Az reg Urgula kzben kitette az asztalkt a szabadba s telerakta mindenfle dessggel, valamint bogyk s nvnyek srtett levvel. Ezenkvl kis ivkelyhecskk is lltak ott, s egy kis kannban illatos fvekbl ftt forr tea gzlgtt. Kt, olajjal mkd parnyi viharlmpa tette teljess a kpet. Asztalhoz! parancsolta a gnm-asszonyka. Atrsknak mindenekeltt ennie s innia kell, hogy erre kapjon. A gygyszer nmagban nem elg. Ksznm mondta Atrsk , mr nagyon jl rzem magam. Semmi felesels! fortyogott Urgula , ameddig itt vagy, azt teszed, amit mondanak, megrtetted? A testedben lev mrget semlegestettem. Teht nem kell mr annyira sietned, fiam. Annyi idd van, amennyit akarsz, lj ht vele. Nemcsak rlam van sz vetette kzbe Atrsk , a Kislny Kirlyn a halln van. Taln mr csak ri vannak htra. Lrifri! drmgte a kis regasszony , sietsggel nem rsz el semmit. lj le! Egyl! Igyl! Nosza, jssz vgre? Jobb, ha mindent rhagyunk sgta Szkmk , ismerem n mr az asszonyt. Ha valamit akar, nem segt semmi. Aztn sok megbeszlnivalnk van mg neknk kettnknek. Atrsk maga al hzott lbbal lelt ht a pici asztalhoz, s hozzltott a lakomhoz. Minden korty s minden falat olyan volt valban, mintha aranyl, meleg let radt volna szt az ereiben s az izmaiban. Csak most vette szre, hogy mennyire legynglt.

Barnabs szjban sszefutott a nyl. Hirtelen mintha is rezte volna a gnmlakoma illatt. Krbeszaglszott a levegben, de termszetesen kpzelds volt az egsz. Gyomra hallhatan korgott. Nem brta tovbb. Kivette tskjbl a tzrai kenyr maradkt s az almt s mindkettt megette. Ezutn kicsit jobban rezte magt, noha tvolrl sem lakott jl. Ksbb rdbbent, hogy ez volt az utols tkezse. A sz megrmtette. Igyekezett nem gondolni r.

Honnan veszed ezeket a finom dolgokat? krdezte Atrsk Urgultl. Ht, kisfiam kezdte az asszonyka , sokat, nagyon sokat kell erre-arra szaladglnom, hogy az igazi j fveket s nvnyeket megtalljam. De ez a kemnyfej Szkmk ppen itt akar lakni a fontos tanulmnyai miatt! Hogy az tel hogy kerl az asztalra, azzal nem trdik. Asszony szlt Szkmk mltsgteljesen , mit rtesz hozz, hogy mi fontos, s mi nem. Tgulj innen s hagyj minket beszlgetni! Urgula duzzogva visszavonult a kis barlangba, ahol ednykivel nagy csrmplsbe fogott. Hagyd csak! suttogta Szkmk , derk vn csont, csak nha szksge van egy kis dohogsra. Hallgass ide, Atrsk! Elmondok most neked egynhny dolgot a Dli Jsdrl, amit tudnod kell. Nem olyan egyszer eljutni Jajullhoz. St meglehetsen nehz. Azonban nem akarok neked tudomnyos eladst tartani. Taln jobb lesz, ha krdseket teszel fel. Knnyen elmerlk a rszletekben. Krdezz ht!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

J mondta Atrsk , akkor kifle vagy mifle az a Jajulla? Teringettt! morogta Szkmk, s bosszsgtl szikrz szemmel nzett a fira , ugyanolyan kzvetlenl szegezed nekem a krdst, mint ahogyan az regasszony szokta. Nem tudod mssal kezdeni? Atrsk elgondolkodott s aztn ezt krdezte: Az a nagy sziklakapu a szfinxekkel, amit mutattl az a bejrat? Ez jobb krds! felelte Szkmk , gy mr tovbb jutunk. A sziklakapu a bejrat, de utna mg kt kapu kvetkezik, s csak a harmadik mgtt lakik Jajulla ha egyltaln lehet rla azt mondani, hogy lakik. Te magad voltl mr nla valaha? Hova gondolsz! vlaszolta Szkmk, nmileg ismt elkedvetlenedve utvgre tudomnyos alapon dolgozom. Minden adatot sszegyjtttem azokrl, akik ott voltak. Mr amennyiben visszatrtek, termszetesen. Igen fontos munka! Semmifle szemlyes kockzatot nem engedhetek meg magamnak. Befolysolhatn a munkmat. rtem blintott Atrsk. s mi a helyzet azzal a hrom kapuval? Szkmk felllt s karjt sszefonva a htn, fel-al kezdett jrklni, mikzben a kvetkezket jelentette ki: Az els neve Nagy Rejtly Kapu. A msodik neve Varzstkr Kapu. A harmadik neve Kulcsnlkli Kapu . . . Klns szaktotta flbe Atrsk , ameddig csak ellttam, nem volt a sziklakapu mgtt semmi, csak puszta sksg. Hol van ht ez a msik kt kapu? Nyugalom! rivallt r Szkmk , ha llandan flbeszaktasz, nem tudom elmagyarzni a dolgokat. Minden rendkvl bonyolult! A helyzet a kvetkez: a msodik kapu csak akkor bukkan el, ha az ember tjutott az elsn. s a harmadik csak akkor, ha a msodik a htunk mgtt van. s Jajulla csak annak jelenik meg, aki a harmadikon is tment. Addig mindebbl semmi sem ltszik. Egyszeren nem ltezik, rted? Atrsk blintott, de helyesebbnek ltta, ha hallgat, nehogy jra felingerelje a gnmot. Az elst, a Nagy Rejtly Kaput, lttad a tvcsvemen keresztl. A kt szfinxet is. Ez a kapu mindig nyitva ll magtl rtetdik. Egyltaln nincs kapuszrnya. Ennek ellenre senki sem tud tmenni rajta, csakis ha a Szkmk itt magasba emelte picurka mutatujjt , csak akkor, ha a szfinxek lehunyjk a szemket. s tudod, mrt? Egy szfinx pillantsa teljesen ms, mint akrmely ms lny. Mi ketten s az sszes tbbi lny befogadunk valamit a pillantsunkkal. Ltjuk a vilgot. De a szfinx nem lt semmit, bizonyos rtelemben vak. Ugyanakkor a szeme kibocst valamit. s mi az, amit a szeme kibocst? A vilg minden rejtlye. Emiatt nzi a kt szfinx folyton egymst. Mert egy szfinx tekintett csak egy msik szfinx tudja elviselni. s kpzeld el, mi trtnik azzal, aki csak gy bemerszkedik a kt pillants kereszttzbe! Ott helyben megdermed, s addig meg sem tud mozdulni, mg a vilg minden rejtlyt meg nem oldotta. Majd megtallod az ilyen szegny rdgknek a nyomait, ha odakerlsz. De nem azt mondtad vetette kzbe Atrsk , hogy nha becsukjk a szemket? Nem kell olykor aludniuk? Aludniuk? Szkmk rzkdott a kacagstl. Jsgos g, egy szfinx s az alvs! Nem, szavamra, nem. Te valban gyantlan klyk vagy. Mgsem egszen hbortos a krdsed. St ppen ez az a pont, melynek a kutatsaimat szenteltem. Egyes ltogatknl a szfinxek behunyjk a szemket, s tengedik ket. A krds, melyet azonban ez idig senki nem tudott tisztzni, a kvetkez: mirt ppen az egyiket s mirt nem a msikat? Ugyanis egyltaln nem gy van, hogy mondjuk: a blcseket, a btrakat s a jkat tengedik, a butkat, a gyvkat vagy a gazembereket pedig kizrjk. Egy fityiszt! Sajt szememmel figyeltem meg, nem is egyszer, hogy kifejezetten valamely ostoba tkfilknak vagy alval csirkefognak engedlyeztk a belpst, mikzben a legtisztessgesebb s legrtelmesebb emberek gyakran hnapokon t vrtak hiba s vgl dolguk

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

vgezetlen tvoztak. Az, hogy valaki szksgbl s szorult helyzetben akar a Jsdba bejutni, vagy csak gy mulatsgbl, gy ltszik, szintn nem jtszik semmifle szerepet. s a kutatsaid krdezte Atrsk nem nyjtottak semmi tmpontot? Szkmk tekintete tstnt jra haragos szikrkat vetett. Figyelsz vagy nem? pp most mondtam, hogy a mai napig senki sem tisztzta ezt a krdst. Az vek sorn termszetesen kidolgoztam nhny elmletet. Elszr azt gondoltam, hogy a dnt pont, amely szerint a szfinxek tlnek, taln bizonyos testi ismertetjegyek magassg, szpsg, er vagy ilyesmi. Ezt azonban hamarosan el kellett ejtenem. Megprbltam aztn bizonyos szmviszonylatokat megllaptani, pldul, hogy t kzl mindig hrmat zrnak ki, vagy csak a prmszmakat engedik be. Ami a mltat illeti, egsz jl ment a szmts, de az elrejelzst illeten egyltaln nem vlt be. Kzben arra a vlemnyre jutottam, hogy a szfinxek dntse minden tekintetben vletlenszer s teljessggel rtelmetlen. De a felesgem azt lltja, hogy ez kromls s radsul Fantzia-ellenes nzet, s hogy semmi kze sincs a tudomnyhoz. Mr megint ezzel a badarsggal jssz? hallatszott a barlangbl a gnmasszonyka zsmbeldse. Szgyelld magad! Csak mert az a kevs kis eszed is sszeszradt a fejedben, azrt gondolod, hogy ilyen nagy titkokat csak gy egyszeren meg lehet tagadni, vn tkfej! Na tessk! shajtotta Szkmk. S a legrosszabb az, hogy igaza van. s a Kislny Kirlyn amulettje? krdezte Atrsk. Gondolod, hogy nem tartjk tiszteletben? Vgtre k is Fantzia teremtmnyei. Persze vlte Szkmk s ide-oda ingatta alma nagysg fejt , de ahhoz ltniuk is kellene. Csakhogy nem ltnak semmit. Az pillantsuk viszont eltallna tged. Abban sem vagyok biztos, hogy a szfinxek engedelmeskednek a Kislny Kirlynnek. Taln hatalmasabbak, mint . Nem tudom, nem tudom. Mindenesetre nagyon meggondolkoztat. Mit tancsolsz ht? tudakolta Atrsk. Azt kell tenned, amit a tbbieknek felelte a gnm. Vrni, hogy miknt dntenek anlkl, hogy tudnd, mirt. Atrsk gondterhelten blintott. A kis Urgula eljtt a barlangbl. Aprcska vdrt cipelt valami gzlg folyadkkal, msik karja alatt pedig nhny csom szrtott nvnyt szorongatott. Magban mormogva odament a mg mindig mozdulatlanul fekv szerencsesrknyhoz. Ide-oda mszklt a testn s j borogatst rakott a sebeire. risi pciense csak egyszer shajtott fel elgedetten s nyjtzott egy nagyot, egybknt gy ltszott, hogy a kezelsbl alig vett valamit szre. Te is inkbb hasznoss tehetnd magad egy kicsit mondta Urgula Szkmknak, mikor mg egyszer visszaszaladt a konyhba , ahelyett hogy itt csrgsz s badarsgokat hordasz ssze. Nagyon is hasznoss teszem magam kiltotta utna a frje , taln hasznosabb, mint te, de ezt te soha nem fogod felfogni, egygy asszony! s Atrskhoz fordulva folytatta: Csak gyakorlati dolgokra tud gondolni. A nagy tvlatok irnt egyszeren semmi rzke nincs.

A toronyra hrmat ttt. Ha valamikor egyltaln, akkor legksbb most vette szre az apja, hogy Barnabs nem ment haza. Vajon aggdik-e rte? Taln elindul a keressre. Taln mr rtestette a rendrsget. A vgn mg krztetik is a rdiban. Barnabs szrst rzett a gyomorgdrben. S ha gy van, hol fogjk keresni? Az iskolban? Taln ppen itt a padlson? Bezrta vajon az ajtt, mikor a vcrl visszajtt? Nem tudott visszaemlkezni. Felkelt, hogy megnzze. Igen, az ajt be volt zrva s reteszelve. Kint lassan sttedni kezdett. A tetnylson behull fny szrevtlenl gyengbb lett.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Hogy nyugtalansgtl szabaduljon, Barnabs kicsit fel-al jrklt a lomtrban. Kzben felfedezett egy csom dolgot, melyeknek az egybknt itt hever iskolai felszerelsi trgyakhoz semmi kzk sem volt. Pldul egy rgi, ttt-kopott, tlcsres gramofont ki tudja, ki s mikor hozta ide? Az egyik sarokban tbb cifra aranykeretes festmny volt, melyeken alig ltszott mr valami, csak itt-ott derengett el a stt httrbl egy-egy spadt, szigor tekintet arc. Akadt mg egy teljesen elrozsdsodott htg gyertyatart is, melynek csonkig gett vastag viaszgyertyirl hossz cseppszakllak lgtak. Barnabs hirtelen megijedt, mert egy homlyos szegletben valami alak mozdult meg. Csak a kvetkez pillanatban eszmlt r, hogy egy flvak, nagy tkr ll ott, melyben sajt elmosdott kpmst ltta. Kzelebb ment s nzegette magt egy darabig. Ht, szpnek valban nem volt mondhat. kvr alakjval, iksz-lbaival s ezzel a savszn arcval. Lassan megcsvlta a fejt s fennhangon gy szlt: Nem! Aztn visszament sznyegekbl rakott fekhelyhez. Most mr kzel kellett tartania a knyvet a szemhez, hogy tovbb tudjon olvasni.

Hol is tartottunk? krdezte Szkmk. A Nagy Rejtly Kapunl emlkeztette Atrsk. Helyes! Tegyk fel, hogy sikerl tjutnod rajta. Akkor s csakis akkor jelenik meg eltted a msodik kapu. A Varzstkr Kapu. Amint mondtam, nem tudok rla sajt megfigyelseket kzlni, hanem csak azt, amit a beszmolkbl sszegyjtttem. Ez a msodik kapu nyitva is van meg zrva is. rltsgnek hangzik, nem? Taln jobb, ha gy mondjuk, nincs se zrva, se nyitva. mbr ettl mg nem lesz kevsb rltsg. Rviden: nagy tkrrl vagy valami hasonlrl van sz, noha nincs sem vegbl, sem fmbl. De hogy mibl van, ezt mg senki sem tudta nekem megmondani. Mindenesetre, aki eltte ll, ltja nmagt de persze, nem gy, mint egy kznsges tkrben. Az ember nem a klsejt, hanem igazi bels lnyt ltja, azt, amilyen a valsgban. Aki itt t akar menni, annak hogy gy fejezzem ki magam nmagba kell bemennie. Mindenesetre vlte Atrsk az az rzsem, hogy ezen a Varzstkr Kapun knnyebb tlpni, mint az elsn. Tveds! kiltotta Szkmk, s megint izgatottan fel-al kezdett jrklni , risi tveds, bartom! Tapasztaltam, hogy pp olyan ltogatk, akik klnsen feddhetetlennek tartottk magukat, ordtva menekltek az ell a szrnyeteg ell, aki a tkrbl szembevigyorgott velk. Nmelyeket hetekig kellett polnunk, mire megint olyan llapotba kerltek, hogy egyltaln kpesek legyenek a hazautazsra. polnunk! drmgte Urgula, aki ppen egy jabb vdrcskvel ment el mellettk , mindig tbbes szmot hallok. Kit poltl te, mondd? Szkmk csak legyintett. Msok folytatta eladst nyilvn mg sokkal borzalmasabbat lttak, mgis volt hozz btorsguk, hogy keresztlvgjanak. Nmelyek szmra esetleg kevsb volt ijeszt, de mindegyikknek ert kellett vennie nmagn. Nem mondhatunk ltalnos rvnyt rla. Mindenki szmra ms. J mondta Atrsk , egyszval t lehet menni ezen a Varzstkr Kapun? t lehet erstette meg a gnm , termszetesen t lehet, klnben nem lenne kapu. Logikus, nem? Kvlrl is meg lehet kerlni vlte Atrsk , vagy nem? Meg lehet ismtelte Szkmk , felttlenl meg lehet! De akkor nincs mgtte semmi. A harmadik kapu csak akkor jelenik meg, ha az ember tjutott a msodikon, hnyszor mondjam mg!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s mi van ezzel a harmadik kapuval? Itt kvetkezik csak az igazi nehzsg! A Kulcsnlkli Kapu ugyanis zrva van. Egyszeren zrva. Ksz! Vge! Nincs rajta kilincs, nincs foggomb, s nincs kulcslyuk, semmi! A hzagtalanul zrd egyetlen kapuszrny elmletem szerint fantziai szelnbl kszlt. Taln tudod, hogy nincs semmi, ami a fantziai szelnt sszetrhetn, meghajlthatn vagy oldhatn. Teljessggel tnkretehetetlen. Teht semmikpp nem lehet tmenni ezen a kapun? Lassan, lassan, fiam! Hisz voltak mr egyesek, akik bejutottak s beszltek Jajullval, nem igaz? Vagyis a kapu nyithat. De hogyan? Hallgass ide: tudni val, hogy a fantziai szeln az akaratunknak van alrendelve. ppen az akaratunk teszi a lehet legszilrdabb. Minl inkbb be akar valaki menni, annl ersebben zr az ajt. De ha valaki egyszer elri azt az llapotot, hogy minden szndkt elfelejti s nem akar semmit az eltt kinylik az ajt teljesen nmagtl. Atrsk lesttte a szemt s halkan mondta: Ha ez igaz akkor hogyan sikerlhet majd keresztljutnom rajta? Hogyan tudnm nem akarni? Szkmk shajtva blintott. Megmondtam: a Kulcsnlkli Kapu a legnehezebb. s ha mgis sikerlne folytatta Atrsk , akkor mr a Dli Jsdban vagyok? Igen mondta a gnm. s beszlhetek Jajullval? Igen mondta a gnm. s ki vagy mi az a Jajulla? Fogalmam sincs mondta a gnm, s szeme haragosan szikrzott , senki nem akarta elrulni nekem azok kzl, akik voltak nla. Hogyan fejezze be az ember a tudomnyos munkjt, ha mindnyjan titokzatos hallgatsba merlnek, he? Kitpnm mrgemben minden szl hajamat ha mg lenne. Ha elbe jutsz, Atrsk, ugye, elmondod nekem vgre? Elmondod, ugye? Elpusztulok szinte a tudsvgytl, s senki, de senki nem akar segteni. Krlek, grd meg, hogy mindent elmondasz! Atrsk felllt s a Nagy Rejtly Kapu fel nzett, melyet elnttt a tiszta holdfny. Nem grhetem meg neked, Szkmk suttogta , br szvesen kimutatnm a hlmat. De ha senki sem beszlt eddig arrl, hogy ki vagy mi az a Jajulla, annak valami oknak kell lennie. s mg ezt az okot nem ismerem, nem dnthetem el, hogy vajon tudhatja-e olyasvalaki is, aki maga mg nem llt a szne eltt. Akkor pedig pusztulj innen! kiltott r a gnm, s szemecski valsggal szikrt hnytak. Az ember csak hltlansgot kap! Az ember egy leten t fradozik, hogy feldertsen egy ltalnos rdek titkot. De segtsgre nem szmthat. Egyltaln nem kellett volna trdnm veled! Ezzel berohant a kis barlangba, ahonnan egy ajtcska heves csapdsa hallatszott. Urgula Atrsk mell lpett, s kuncogva mondta: Nem gondolja m komolyan a vn aszottfej! Csak megint retteneteset csaldott a nevetsges kutatsai miatt. Nagyon is szeretn ugyanis, ha lehetne, aki a nagy rejtlyt megoldja. A hres Szkmk gnm! Ne vedd tle zokon! Nem mondta Atrsk. Mondd meg neki, krlek, hogy teljes szvembl ksznm mindazt, amit rtem tett. s neked is ksznm. Ha engedlyem lesz r, el fogom mondani neki a titkot feltve, hogy visszajvk. Ht el akarsz hagyni minket? krdezte az reg Urgula. Nem tehetek msknt felelte Atrsk , nem szabad idt vesztenem. Most elmegyek a Jsdba. g veled! s vigyzz addig Fuhurra, a szerencsesrknyra! Ezzel sarkon fordult, s elindult a Nagy Rejtly Kapu irnyban. Urgula szemmel kvette, amint egyenes alakja a lebeg kpenyben eltnt a sziklk kztt. Utnaszaladt mg s gy kiltott:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Sok szerencst, Atrsk! De nem tudta, hogy hallotta-e vajon a fi. Mialatt visszadcgtt kis barlangjba, ezt drmgte magban: Szksge lesz r csakugyan sok szerencsre lesz szksge. Atrsk mintegy tvenlpsnyire kzeltette meg a sziklakaput. Sokkal hatalmasabb volt, mint ahogy a messzesgbl elkpzelte. Mgtte a teljesen puszta sksg terlt el, amely a szemnek semmi kapaszkodt nem knlt, gyhogy a tekintet mintha csak az rbe frdott volna. A kapu eltt s a kt oszlop kztt szmtalan koponyt s csontvzat ltott Atrsk Fantzia klnfle lakinak a maradvnyait, akik megprbltak tmenni a kapun, de a szfinxek pillantstl rkre megdermedtek. De nem ez volt, ami Atrskt megllsra brta. Ami feltartztatta, az a szfinxek ltvnya volt. Atrsk mr tlt nhny dolgot a Nagy Keress folyamn, ltott mr fensgeset s flelmeteset, de amit eddig a percig mg nem tudott, az az volt, hogy e kett egy lnyben egyeslhet, hogy a szpsg rettenetes is lehet. A holdfny elrasztotta a kt hatalmas alakot, s ahogy lassan kzeledett feljk, mintha a vgtelenbe magasodtak volna. gy tetszett, mintha fejk elrn a holdat, s hogy az arckifejezs, amellyel egymsra tekintenek, minden hozzjuk kzelt lpssel vltozson megy t. Felmagasod testkn, de fkpp emberszabs arcukon ismeretlen, flelmetes er rama futott s cikzott vgig mintha nem gy lteznnek, ahogy ms mrvnytmbk, hanem mintha minden pillanatban el akarnnak tnni s ugyanakkor jrateremtdnnek nmagukbl. S gy tetszett, mintha ppen ezrt hatnnak sokkal igazibbnak, mint brmely szikla. Atrskt flelem fogta el. Nem a fenyeget veszlytl val flelem volt ez, olyan flelem volt, amely tlntt sajt szemlyn. Alig gondolt arra, hogy amennyiben a szfinxek pillantsa nekiszegezdik rkre megbklyzva s megmeredve ott kell maradnia. Nem, t a megfoghatatlansg, a minden mrtken felli nagyszersg s a felsbbrend er valsga eltt rzett flelem nygzte le. Ez tette lpteit egyre nehezebb, mgnem gy rezte, hogy hideg, szrke lomhl van a teste. Mgis tovbbment. Nem nzett fel tbbet. Fejt lehajtva, nagyon lassan, lpsrl lpsre haladt a sziklakapu fel. S egyre slyosabb lett a flelem terhe, mely fldre akarta teperni. Mgis ment tovbb. Nem tudta, hogy a szfinxek behunytk-e a szemket vagy sem. Nem volt veszteni val ideje. A szerencsre kellett bznia, hogy bebocstst nyer-e, vagy ez lesz a Nagy Keress vge. s abban a pillanatban, mikor ppen gy hitte, hogy akaraterejbl mr egyetlen tovbbi lps megttelre sem telik, meghallotta ennek a lpsnek a visszhangjt a sziklaboltv belsejben. s ugyanakkor legrdlt rla minden flelem, olyan tkletesen s maradktalanul, hogy gy rezte, mostantl kezdve soha tbb nem fog flni, akrmi trtnjk is vele. Felemelte a fejt, s ltta, hogy a Nagy Rejtly Kaput maga mgtt hagyta. A szfinxek tengedtk. Eltte, mintegy hszlpsnyire, ahol elzleg csak a vgtelen puszta sksg terlt el, ott magasodott egyszerre a Varzstkr Kapu. Nagy volt s kerek, mint egy msodik holdkorong (mert a valdi mg mindig ott szott magasan az gen), s gy fnylett, mint a sznezst. Nehezen volt hihet, hogy valaki ppen ezen a fmes felleten legyen kpes thatolni. Arra szmtott, hogy amint Szkmk lerta neki nnn mivoltnak valamilyen iszonyatot kelt kpe fog szembelpni vele a tkrben, de ezt miutn minden flelmt levetkzte szinte alig tartotta mr figyelemre rdemesnek. Ekzben rmkp helyett olyasmit ltott, amire egyltaln nem szmtott s amit fel sem tudott fogni. Egy krlbell vele egykor, spadt arc, kvr fit ltott, amint maga al hzott lbbal l sznyegekbl tkolt fekhelyn s egy knyvet olvas. Szakadozott, szrke takarkba burkolzott, s nagy, szomor szeme volt. Mgtte a flhomlyban nhny mozdulatlan llat

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

ltszott, egy sas, egy bagoly s egy rka, htrbb pedig egy fehr csontvznak tn valami derengett. Nem lehetett pontosan felismerni.

Barnabs sszerezzent, amikor felfogta, hogy mit is olvasott. Hisz ez ! A lers minden kis rszlete rillett. A knyv reszketni kezdett a kezben. A dolog hatrozottan komolyra fordult! Teljes kptelensg, hogy egy nyomtatott knyvben olyasmi lljon, ami csakis ebben a pillanatban s csakis r rvnyes. Mindenki ms ugyanezt olvasn a knyvnek ezen a helyn. Az egsz nem lehet ms, mint egy rletes vletlen. Ugyanakkor ktsgtelenl figyelemre mlt vletlen. Barnabs mondta hangosan magnak , te igazn szdelg vagy. Szedd, krlek, ssze magad! A lehetsghez kpest szigor hangon prblt beszlni, de hangja remegett kiss, mert nem volt egszen meggyzdve rla, hogy csak vletlenrl van sz. Kpzeld csak gondolta , ha valban tudnnak rlad valamit Fantziban. Ez csods volna. De nem merte hangosan mondani.

Csak egy mul kis mosoly lebegett Atrsk ajkn, mikor a tkrkpbe lpett kicsit csodlkozott, hogy neki ilyen knnyen sikerl, amit msok lebrhatatlan nehzsgnek lttak. De mialatt keresztlment a kapun, sajtsgos, bizserget borzongs futott rajta vgig. s sejtelme sem volt rla, hogy valjban mi trtnt vele: Amint ugyanis a Varzstkr Kapu tloldalra rt, minden emlkt elvesztette, ami nmagra, addigi letre, tovbbi cljaira s szndkaira vonatkozott. Nem tudott mr a Nagy Keressrl, ami idevezette, s nem tudta a sajt nevt sem. Olyan volt, mint egy jszltt gyermek. Maga eltt, csupn nhny lpsnyire, ott ltta a Kulcsnlkli Kaput, m Atrsk nem emlkezett sem erre a megjellsre, sem arra, hogy t akart menni rajta, hogy a Dli Jsdba jusson. Fogalma sem volt rla, mit akar tenni, mit kellene tennie, s mirt van itt. Knnynek s nagyon dersnek rezte magt, minden ok nlkl nevetett, csak gy jkedvben. A kapu, melyet maga eltt ltott, kicsi volt s alacsony, mint valami kznsges ajt. Nem vette krl fal egy szl magban llt a kopr skon. s a kapuszrny be volt csukva. Atrsk nzegette egy darabig. gy tetszett, hogy valami rzsznben csillog anyagbl ll. Mindez szp volt, de egy id utn nem rdekelte tbb Atrskt. Krbement, megszemllte a kapu htoldalt is, de a ltvny semmiben sem klnbztt az elbbitl. Nem volt az ajtn sem kilincs, sem gomb, sem kulcslyuk. Nyilvnvalan nem lehetett kinyitni, de minek is, amikor sehova sem vezetett s egyszeren csak ott llott. Mert a kapu mgtt csak a szles, lapos s teljesen puszta sksg terlt el. Atrsk legszvesebben elment volna. Megfordult, visszatrt a kerek Varzstkr Kapuhoz s annak htoldalt szemllgette egy ideig, anlkl hogy a jelentst felfogta volna. Elhatrozta, hogy elmegy,

Nem, nem, ne menj el! mondta Barnabs j hangosan , fordulj vissza, Atrsk! t kell menned a Kulcsnlkli Kapun!

aztn mgis visszafordult a Kulcsnlkli Kapu irnyba. Mg egyszer meg akarta nzni a rzvrs ragyogst. Ott llt ismt a kapu eltt, jobbra-balra hajlongott s rlt. Gyengden vgigsimtotta a klns anyagot. Melegnek, st lettelinek rezte. s az ajt rsnyire kinylt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Atrsk bedugta a fejt, s olyasvalamit ltott, amit elbb, mikor a kaput krbejrta, nem ltott a msik oldalon. Fejt ismt visszahzta, s elnzett a kapu mellett: csak a puszta sksg terlt el ott. jra benzett az ajtrsen, s szmtalan hatalmas oszlop alkotta hossz folyos trult a szeme el. s mgtte lpcsk s jabb oszlopok s teraszok sorakoztak, majd megint lpcsk s egy egsz oszloperd. De az oszlopok felett sehol nem volt tet. Az jszakai gbolt borult fljk. Atrsk belpett a kapun s csodlkozva nzett krl. A zr bekattant mgtte.

A toronyra ngyet ttt. A tetnylson bees bors nappali fny fokozatosan elhalvnyult. Tl stt volt mr az olvasshoz. Az utols oldalt Barnabs mr csak fradsgosan tudta kibetzni. Flretette a knyvet. Most mit tegyen? Biztosan van villanyvilgts ebben a lomtrban. A flhomlyban az ajthoz botorklt s vgigtapogatta a falat. Nem tallt kapcsolt. A msik oldalon sem volt. Barnabs ekkor egy doboz gyuft hzott el a nadrgzsebbl (mindig volt nla, mert szeretett kis tzcsvkat gyjtani), de a gyufa nedves volt, s csak a negyedik gyulladt meg. A kis lng gyenge fnynl kereste tovbb a villanykapcsolt, de nyoma sem volt. Ezzel nem szmolt. Arra a gondolatra, hogy az egsz estt s jszakt teljes sttsgben lve kell itt eltltenie, megdermedt a flelemtl. Br nem volt mr kisgyerek, s otthon vagy valami ms ismert helyen egyltaln nem flt a stttl, de itt fenn, ebben az risi lomtrban, a sok furcsa holmi kztt, egszen ms volt a helyzet. A lng megperzselte az ujjt, gyhogy eldobta a gyuft. Egy darabig csak llt s figyelt. Az es albbhagyott s csak egsz halkan dobolt a nagy bdogtetn. Ekkor eszbe jutott a htkar, rozsdsgyertyatart, amit a lomok kztt fedezett fel. Eltapogatzott hozz, megtallta s odavitte a tornasznyegeihez. Meggyjtotta a kvr viaszcsonkok kanct mind a hetet , s aranyl fny radt szt mris. A lngok halkan sisteregtek s idnknt ide-oda lengedeztek a huzatban. Barnabs felllegzett s ismt a knyv utn nylt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

VII. A hallgats hangja

Gynyrsgtl mosolyogva stlt be Atrsk az oszloperdbe, mely fekete rnykot vetett a tiszta holdfnyben. Mly csend vette krl, alig hallotta csupasz lbnak neszt. Nem tudta mr, kicsoda volt, s hogy hvtk, azt sem, hogy miknt vetdtt ide s mi keresnivalja van itt. Csupa mulat volt s mgis gondtalan. A padlt mindentt mozaik bortotta, melyet rejtlyesen sszefonott mintk vagy titokzatos jelenetek s kpek dsztettek. Atrsk elindult rajta, szles lpcskn ment fel, tgas teraszokra rkezett, majd ismt lpcskn lefel s egy koszlopokbl ll stnyon haladt vgig. Sorra szemgyre vette az oszlopokat, s rmmel llaptotta meg, hogy mindegyiket ms-ms dsztmnyekkel s jelekkel vstk tele. gy tvolodott egyre jobban a Kulcsnlkli Kaputl. Ki tudja, mita vndorolt mr gy, mikor egyszer csak lebeg hangot hallott a tvolbl. Megllt s flelt. A hang kzelebb jtt. nekhang volt, gynyr szp s csengettytisztasg, olyan magas, mint egy gyermek, m vgtelen szomoran szlt, igen, nha mintha zokogott volna. A panaszdal egyszer oly gyorsan suhant tova az oszlopok kztt, mint a szlfuvallat, msszor megllt egy helyen, le-fel lebegett, kzeledett s tvolodott, s gy tetszett, mintha szles vben keringett volna Atrsk krl. A fi nem mozdult, csak vrt. A hang ltal lert krk egyre szkltek, gyhogy Atrsk mr rtette a dal szvegt: Csak egyszer esik meg minden eset De egyszer mindent meghoz az let. Hegyorom, vlgy, rt s legel felett Sztfoszlok s elenyszek.... Atrsk a hang fel fordult, mely nyugtalanul szlldosott ide-oda az oszlopok kztt, de senkit sem ltott. Ki vagy? kiltotta. s a hang visszhangozta: Ki vagy? Atrsk elgondolkodott. Ki vagyok? mormogta , nem tudom megmondani. gy rmlik, mintha egyszer tudtam volna. De vajon fontos-e ez? Az nekl hang gy felelt: Megtudni rejtelmeimet, versben beszlj, hasznlj rmet, mert ki nem gy beszl velem, nem rthetem nem rthetem Atrsk nem volt valami gyakorlott a rm- s versszerkesztsben, s tartott tle, hogy a beszlgets meglehetsen nehzkesnek fog bizonyulni, ha a hang csak azt rti, ami rmel. Egy ideig trni kellett a fejt, mg kibkte: Krlek, zokon tlem ne vedd, szeretnm tudni a neved. S a hang rgtn vlaszolt: gy mr jl cseng a sz! gy mr felfoghat! Majd egy msik irnybl nekelt: Bartom, j a vgyad irnya, hogy itt vagy, nnepi alkalom,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

a Hallgats Hangja vagyok, Jajulla, s a titokpalott lakom. Atrsknak feltnt, hogy a hang hol hangosabban, hol halkabban zengett, de soha nem nmult el egszen. Mg amikor nem szavakat hallatott vagy maga beszlt hozz, akkor is ott lengett krltte a szntelen zengs. S hogy a dal lassan tvolodott tle, utnafutott s megkrdezte: Hallasz, Jajulla, felelj nekem! Nem ltlak, noha ltnlak szvesen! A hang most elsuhant a fle mellett: Engem soha senki Mg nem lthatott. Nem fogsz szrevenni, mgis itt vagyok. Teht lthatatlan vagy? krdezte Atrsk, de nem kapott vlaszt. Erre eszbe jutott, hogy versformban kell krdezskdnie, s ezt mondta: Lthatatlan vagy csupn, vagy mg tested sincs taln? Halk csilingels volt hallhat, ami ppgy lehetett nevets, mint zokogs, majd ismt felhangzott a dal: Sem ez, sem az nem vagyok, ahogy kpzeled. Nem a fny ad alakot, ahogy teneked. Testem cseng hang, zene, csak az rt, ki hall, ltezsem lnyege egymaga a dal. Atrsk elcsodlkozott s egyre messzebbre kvette a hangot, keresztl-kasul jrva az oszloperdt. Egy id mlva jabb krdst fabriklt: Helyesen rtettelek meg, csupn a zengs alkotja lnyed, s ha elhallgat egyszer az nek, tbb hiba kereslek? S akkor ismt egszen kzelrl hallotta a feleletet: Ha dalom elcsendesedik, velem is az esik meg, ami minden egyb lnnyel megesik, ha teste bcst intett. Ez a rm kiszabott rend: Addig lek, mg a dalom zeng, de mr nem sok nap el tekintek. Ekkor jbl zokogs hangzott fel, s Atrsk, aki nem rtette, mirt sr Jajulla, sietve megkrdezte: Mondd csak, mirt vagy olyan szomor! Hisz mg fiatal vagy, gyerekszav. S megint mintha a visszhang felelt volna: Szl kap szrnyra mr. Csak panaszolva tudok dalolni. De halld, az id lejr. Nosza mondd ki, mondd ki,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

mit akarsz megtudakolni? A dal elhalt valahol az oszlopok kztt, s Atrsk, miutn mr nem hallotta, fejt forgatva figyelt minden irnyba. Kis csend utn a tvolbl megint kzelebb szaladt az nek s szinte trelmetlenl hangzott: Jajulla a vlasz. Te lgy, aki faggat! Ha nincs, aki krd, vlaszt sem adhat! Atrsk ezt kiltotta felje: Jajulla, segts megrteni, krlek, mrt kell sztfoszlanod s elenyszned! S a hang gy nekelt: A Kislny Kirlyn nagybeteg, s odavsz Fantziahon. A Semmi elnyeli majd e helyet, s ugyanez lesz az n bajom. A Seholba hullunk s a Sohba, mint kik igazn nem is ltnk. Egy j nv kell neki, ennyi az ra, hogy meggygyuljon jra minknk. Atrsk gy vlaszolt: Mondd, Jajulla, segly hol akadhat? Ki lesz, aki nki j nevet adhat? A hang folytatta: Halld meg, halld meg szzatomat, br rtelmedbe nem hatol, rgztse magba jl az agyad, mieltt tvozol, hogy ksbb, hogyha jobb idket rsz meg, mindazt, mi az emlkek viznek legmlyn rintetlenl pihen, jlag napvilgra hozd. Attl fgg, elred-e hajod, nem, vagy igen. Egy ideig csak sz nlkli panaszos dal volt hallhat, majd hirtelen kzvetlenl Atrsk mellett csendlt fel a hang, mintha valaki a flbe beszlt volna: A Kislny Kirlynnek j nevet ki tudna vajon szerezni? Segteni dzsinn- vagy villasereg, te se, n se tudunk, se senki. tkunktl nem szabadulhatunk, rnnk sose lesz vidmabb. Betkbe zrt alakok vagyunk, s ljk a sorsot, amelyre szntak. Kitallt mese lmai, kpei vagyunk csak, nem egyebek, egyiknk se tud jat teremteni, se blcs, se kirly, se gyerek. De ltezik egy hely, tl Fantzin, a neve kinti vilg. Aki lakja, nincs bsg hjn, msfle a rend odat!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Az dmsarjak, j okkal ilyen nevk van az ottlakozknak, az valnyok, az emberi nem, valdi tudi a sznak. Jl ismerik k a mdozatot, mikppen kell nevet adni. A Kislny Kirlyn gy tudott kezdet ta fennmaradni. j meg j neveket kapott, gynyrket, de hossz ideje mlt, hogy az emberek tlptk kszbnket, nem tudjk, merre az t. Valdi mivoltunk mind feledte mr, ltnkben egyikk se hisz. , jnne csak egy emberfia br, nyomorunk mr oszlana is! , lenne csak, aki hinni mersz, csak egy, ki a szzatot rti! Be knny nekik, s mineknk be nehz egyms kzegbe belpni. A vilguk kvl van Fantzin, ernk oda el nem r Megtartod-e, n ifj dalim, mit Jajulla beszl? Igen, igen blogatott zavartan Atrsk. Minden erejt sszeszedte, hogy emlkezetbe vsse a hallottakat, csak ht nem tudta, mirt van erre szksg, s gy nem rtette meg, hogy a hang mirl beszlt. Mindssze azt rezte, hogy nagyon, nagyon fontos dologrl van sz, m ez a zim-zum s a megerltets, hogy mindent rmekben hallgasson s mondjon, ellmostotta. Ezt mormolta: Meg n! Mindenkor eszemben forgatom, node mondd, mit kezdhetek azzal, hogy tudom! S a hang gy vlaszolt: Tled fgg, mit cselekszel. A hr kimondva. ttt neknk ezennel a bcsra. Flig mr alva krdezte Atrsk: Tovatnsz? Hov replsz? Most ismt zokogs vegylt a hangba, mely, egyre jobban tvolodva, gy nekelt: Kzelbe jtt a Semmi, a Jsda nma mr, tbb nem hallja senki, hogy hangja fel-le szll. Mind kzt, ki szzatomra figyelni jtt ide el, e koszlopvadonba, az utols leszel.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Taln sikerl tenked, mit senki mg sose tett, de hogy a clod elrjed, rizd meg nekemet! s azutn, egyre nagyobb messzesgbl, mg ezeket a szavakat hallotta Atrsk: Hegyorom, vlgy, rt s legel felett sztfoszlok s elenyszek Csak egyszer esik meg minden eset, de egyszer mindent meghoz az let .. . Ez volt a vgs, ami Atrsk flhez rt. Lelt egy oszlop mell, htt nekitmasztotta, felnzett az jszakai gboltra s megprblta megrteni a hallottakat. A csend gy burkolta be, mint puha, nehz kpeny. Elaludt. Mikor felbredt, hideg hajnali szrklet vette krl. Htn fekdt s az eget nzte. Az utols csillagok is elhalvnyultak. Jajulla hangja mg mindig az emlkezetben csengett. S ugyanakkor ismt minden az eszbe jutott, amit idig tlt, s az is, hogy milyen cllal folytatja a Nagy Keresst. Vgre tudta ht, hogy mit kell tennie. Csak a Fantzia hatrain tl elterl vilg gyermeke tud j nevet adni a Kislny Kirlynnek. Kellene tallnia egy emberfit s hozz kellene vinnie! Egyetlen lendlettel talpra szktt.

gondolta Barnabs , hogy szeretnk segteni a Kislny Kirlynn rajta s Atrskn is. Klnlegesen szp nv lenne, amit kitallnk. Csak tudnm, hogy juthatok Atrskhoz! Azonnal indulnk. Mekkora szemeket meresztene, ha egyszer csak megjelennk! De ht ez, sajnos, nem megy, vagy taln mgis? Majd halkan azt mondta: Ha ltezik valamilyen feltek vezet t, mondjtok meg nekem. Egsz biztos, hogy odamegyek, Atrsk! Meg fogod ltni.

Mikor Atrsk krlnzett, azt ltta, hogy az oszloperd sszes lpcsjvel s teraszval egytt eltnt. Krs-krl ugyanaz a tkletesen puszta sksg terlt el, melyet a Hrom Mgikus Kapu mgtt pillantott meg, mieltt tment rajtuk. De most sem a Kulcsnlkli Kapu, sem a Varzstkr Kapu nem volt lthat. Felkelt s krbekmlelt. S egyszerre felfedezte, hogy a sksg kzepn, nem klnsebben messze tle, ugyanolyan hely kpzdtt, mint amilyen mr egyszer a Zengerdben a szeme el trult. Ezttal viszont sokkal kzelebb volt hozz. Megfordult s amilyen gyorsan csak tudott, futni kezdett az ellenkez irnyba. Hossz futs utn vgre a lthatron kicsinyke emelkedt vett szre, amely taln az a rozsdavrs sziklatblkbl ll hegyi tj lehetett, ahol a Nagy Rejtly Kapu magasodott. Arrafel futott, de sokig kellett futnia, amg olyan kzel kerlt hozz, hogy a rszletek is kivehetk lettek. S akkor bizony ktsgei tmadtak. Valban, volt ott valami, ami hasonltott arra a sziklatbls tjra, de kaput nem szlelt sehol. S a ktblk mr nem vrsek, hanem szrkk s szntelenek voltak. Csak amikor ismt hossz ideig futott a vidk fel, akkor vette szre, hogy a sziklk kztt csakugyan akadt egy olyan bevgs, amely a kapu als rszhez hasonltott, de fltte mr nem velt t boltozat. Mi trtnhetett? Vlaszt csak j nhny rval ksbb kapott, mikor vgre a helysznre rt. Az risi kboltozat beomlott s a szfinxek eltntek!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Atrsk utat vgott magnak a trmelk kztt, azutn felmszott egy sziklaglra, hogy kiltsa legyen arrafel, ahol a Msodmagknak s a szerencsesrknynak kellett lennik. Vagy netn k is elmenekltek kzben a Semmi ell? Ekkor egyszer csak egy icipici leng zszlt vett szre Szkmk obszervatriumnak sziklamellvdje mgtt. Atrsk mindkt karral integetni kezdett, s kezvel szja el tlcsrt formlva kiltotta: Hah! Itt vagytok mg? Alig zengett el a hangja, mikor abbl a szakadkbl, ahol a Msodmagk barlangja volt, gyngyhzfny fehr szerencsesrkny emelkedett ki: Fuhur volt. Fensgesen lass kgymozgssal szelte t a levegt, mikzben nhnyszor pajkosan a htra fordult s villmgyors bukfenceket hnyt, gyhogy olyannak tnt, mint egy nyaldos fehr lng. Ezutn leszllt a sziklagla el, amelyen Atrsk llt. Feltmasztotta mells lbt, s ettl olyan nagy lett, hogy magasra vel nyakn l feje flbe kerlt Atrsknak. Megforgatta rubinpiros szemgolyit s nyelvt hatalmasra trt torkbl rmben elrenyjtva, rces hangon zengte: Atrsk, bartom s gazdm! Milyen j, hogy vgre visszatrtl. Mr majdnem feladtuk a remnyt azaz, csak a Msodmagk, n nem! n is boldog vagyok, hogy viszontltlak vlaszolta Atrsk. De mi trtnt ez alatt az egyetlen jszaka alatt? Egyetlen jszaka? kiltotta Fuhur azt hiszed, hogy mindssze egyetlen jszaka volt? Csodlkozni fogsz! Szllj fel rm, vinni akarlak! Atrsk a hatalmas llat htra lendlt. Elszr lt letben szerencsesrknyon. S br mr betrt nhny vad lovat s igazn nem volt fls, de az els pillanatban se nem ltott, se nem hallott ettl a rvid lgi vgttl. Olyan ersen kapaszkodott Fuhur lobog srnybe, hogy az llat zengve felkacagott s gy kiltott: Ehhez mostantl fogva hozz kell szoknod, Atrsk! Mindenesetre gy ltszik kiablta vissza Atrsk s leveg utn kapkodott , hogy jra teljesen egszsges vagy! Majdnem felelte a srkny , de mg nem egszen! S ezutn leszlltak a Msodmagk barlanglaksa eltt. Szkmk s Urgula egyms mellett llt a bejratnl s vrta ket. Mit ltl t? kezdett rgtn locsogni Szkmk , mindent el kell meslned! Hogy ll a dolog a kapukkal? Helyesek-e az elmleteim? Kicsoda vagy micsoda az a Jajulla? Nyughass! torkolta le az reg Urgula , most elszr is ennie s innia kell. Csak nem stttem-fztem hiba! A te haszontalan kvncsiskodsodra mg elg id marad! Atrsk lemszott a srkny htrl, s ksznttte a gnm hzasprt. Azutn mindhrman asztalhoz ltek, ami jra mindenfle pomps tellel volt megrakva, s melyen egy kis kannban gygyftea gzlgtt.

A toronyra tt ttt. Barnabs szomoran gondolt a kt tbla mogyors csokoldra, melyet otthon az jjeliszekrnyben rztt - arra az esetre, ha egyszer jszaka meghezne. Ha sejtette volna, hogy soha vissza nem tr oda, magval hozhatta volna vastartalkul. De ht ezen nem lehetett mr vltoztatni. Jobb, ha nem is gondol r tbbet!

Fuhur gy nyjtzott el a kis sziklavlgyben, hogy hatalmas feje Atrsk mellett fekdt, s gy mindent hallhatott. Kpzeljtek kiltotta , bartom s gazdm azt hiszi, hogy mindssze egy jszakra volt tvol!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ht nem gy van? krdezte Atrsk. Ht nap s ht jjel volt! mondta Fuhur. Nzd, a sebeim mind majdnem begygyultak! Csak most vette szre Atrsk, hogy az sebe is begygyult. A gygyfbl ksztett kts leesett rla. Csodlkozott. Hogy lehetsges ez? tmentem a Hrom Mgikus Kapun, beszltem Jajullval, azutn elaludtam de ennyi ideig csak nem alhattam! Tr s id bizonyra mskpp van ott bent, mint itt blcselkedett Szkmk. Ennek ellenre ennyi idt, mint te, mg senki sem tlttt a Jsdban. Mi trtnt? Beszlj mr vgre! Elszr azt szeretnm tudni, hogy itt mi trtnt vlaszolta Atrsk. Magad is lthatod mondta Szkmk , minden szn elspad, minden egyre valszertlenebb vlik, a Nagy Rejtly Kapu eltnt. egy ltszik, hogy itt is elkezddtt a megsemmisls. s a szfinxek? tudakolta Atrsk. Hova lettek? Elmenekltek? Ltttok ket? Semmit sem lttunk drmgte Szkmk -, azt remltem, taln te tudsz rluk valamit mondani. A sziklaboltozat egyszer csak beomlott, de egyiknk sem hallott vagy ltott semmit. Mg oda is mentem s tvizsgltam a trmelket. s tudod, mi derlt ki? Az omls helyt szrke moha bortja, s olyan sreg az egsz, mintha mr sok szz ve romokban llna, s mintha a Nagy Rejtly Kapu soha nem is ltezett volna. Pedig ltezett mondta Atrsk halkan , hiszen tmentem rajta s a Varzstkr Kapun is s vgl a Kulcsnlkli Kapun is. s most Atrsk elmeslte mindazt, ami vele trtnt. Fradsg nlkl idzett fel minden rszletet. Szkmk, aki kezdetben buzgn kzbekrdezett, hogy mg pontosabb lersokat kapjon, az elbeszls alatt fokrl fokra sztlanabb lett. S mikor Atrsk vgl szinte szrl szra elismtelte, amit Jajulla tudtra adott, egszen elhallgatott. Cspp, rncos arcra mlysges bnat lt. Most ht tudod a titkot fejezte be beszmoljt Atrsk , mindenkppen tudni akartad, nem igaz? Jajulla olyan lny, aki pusztn hangbl ll. Alakjt csak hallani lehet. Ott van jelen, ahol felcsendl. Szkmk hallgatott egy darabig, aztn rekedt hangon kitrt: Ott volt csak, gy akarod mondani. Igen felelte Atrsk , sajt szavai szerint n voltam az utols, akihez szlt. Szkmk tprdtt arcn kt kis knnycsepp gurult vgig. Ht hiba volt! rikcsolta , egsz letem munkja, a kutatsaim, hossz vek megfigyelsei minden hiba volt! Vgre megkapom az utols kvet tudomnyos ptmnyemhez, vgre befejezhetnm, vgre megrhatnm az utols fejezetet s akkor most egyszerre nem r az egsz semmit, teljesen flsleges, nem kell senkinek, egy fabatknyi haszna sincs, a kutyt sem rdekli, mert mindaz, amirl szl, nincs tbb! Ksz, vge, j jszakt! Rzta a zokogs, mintha khgsi rohama lett volna. Az reg Urgula rszvttel nzte, megsimogatta kopasz fejecskjt s gy duruzsolt: Szegny reg Szkmk! Szegny reg Szkmk! Ne lgy ennyire ktsgbeesve! Majd csak tallsz valami mst. Asszony! frmedt r Szkmk szikrz szemekkel , akit magad eltt ltsz, az nem holmi szegny reg Szkmk, hanem egy tragikus sors szemly! s ahogy mr egyszer tette, most is berohant a barlangba, s hallatszott a kis ajt csattansa. Urgula shajtva ingatta a fejt s ezt mormogta: Nem gondolja komolyan, derk reg fick ez, csak, sajnos, teljesen megbolondult. Mikor vge lett az tkezsnek, Urgula felllt s ezt mondta: Most sszecsomagolom a ckmkunkat. Nem sokat vihetnk magunkkal, de egy s ms mgiscsak sszejn. Igen, ennek most meg kell lennie. Ht el akartok menni innen? krdezte Atrsk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Urgula szomoran blintott. Nem tehetnk mst. Ahol a megsemmisls elharapzik, ott semmi sem terem meg. s az regemnek sincs mr mirt itt maradnia. Majd megltjuk, mi lesz. Valahogyan csak lesz. s ti? Mi a tervetek? Azt kell tennem, amit Jajulla mondott vlaszolta Atrsk , meg kell prblnom tallni egy emberfit s el kell vinnem a Kislny Kirlynhz, hogy j nevet adjon neki. s hol akarod keresni ezt az emberfit? krdezte Urgula. Magam sem tudom felelte Atrsk , mindenesetre Fantzia hatrn tl. Majd megoldjuk a dolgot kondult meg Fuhur haranghangja , vinni foglak. Megltod, szerencsnk lesz! Na mormolta Urgula , akkor csak rajta! Taln magunkkal vihetnnk titeket egy darabon? ajnlotta fel Atrsk. Mg csak ez hinyozna! vlaszolta Urgula , soha az letben nem hajkznk a levegben. Rendes gnmok a biztos fldn maradnak. Azonkvl ne szenvedjetek ksedelmet miattunk, nektek fontosabb dolgotok van, nektek ketttknek mindnyjunkrt. De szeretnm nektek kifejezni a hlmat mondta Atrsk. Legjobban teszed morogta Urgula , ha nem tltd az idt ezzel a haszontalan fecsegssel, hanem azonnal indulsz! Igaza van jegyezte meg Fuhur. Gyere, Atrsk! Atrsk a szerencsesrkny htra lendlt. Mg egyszer visszafordult s lekiltott a kis reg Urgulnak: A viszontltsra! De az mr a barlangban volt s csomagolt. Mikor nhny rval ksbb Szkmkkal egytt kilpett a szabadba, mind a kettejk htn egy-egy ppozott puttony volt, s mr megint mind a ketten buzgn civakodtak. gy billegtek tova apr grbe lbacskjukon, anlkl hogy egyszer is visszanztek volna. Egybknt Szkmk ksbb mg nagyon hres lett, nemzetsgben a legesleghresebb gnm, azonban nem a tudomnyos kutatsai miatt. De ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Ugyanabban az idpontban, amikor a Msodmagk tnak indultak, Atrsk mr messze viharzott Fuhur htn, messze, messze a Fantzia fltti leveggben.

Barnabs akaratlanul is a tetnyls fel tekintett. s elkpzelte, milyen lenne, ha ott fenn az gen, amely mr majdnem egszen stt volt, megpillantan a nyaldos fehr lngknt kzeled szerencsesrknyt - ha azok ketten rte jnnnek, hogy magukkal vigyk! shajtotta , ez volna csak valami! Tudna rajtuk segteni s k is rajta. Mindannyiuk szmra ez lenne a menekvs.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

VIII.

SpredkOrszgban

Hatalmas magassgban szrnyalt tova Atrsk. Piros kpenye risi hullmvekben verdesett mgtte. Brszjjal felkttt kkesfekete haja lobogva nylt el a szlben. Fuhur, a fehr szerencsesrkny lass, egyenletes hullmmozgssal siklott az g pri s felh-foszlnyai kztt. Fel s le s fel s le, jra meg jra . . . Mita lehettek mr ton? Nappalok s jszakk s megint nappalok teltek el Atrsk nem tudta mr, mennyi. A srkny alvs kzben is tudott replni, tovbb, egyre tovbb, s Atrsk elbbiskolt nha, mikzben ersen megkapaszkodott a srkny fehr srnyben. De csak knny, nyugtalan lma volt. gy az brenlte is fokrl fokra lomba ment t, amelyben minden bizonytalann vlt. Lenn a mlyben rnykszeren vonultak el hegyek, szrazfldek s tengerek, szigetek s folyk . . . Atrsk mr nem trdtt velk, s htasllatt sem siettette tbb, ahogy eleinte tette, miutn elindultak a Dli Jsdtl. Eleinte trelmetlen volt, mert azt hitte, hogy a szerencsesrkny htn igazn nem lesz nehz Fantzia hatrt elrnie s a hatron tl a Kls Vilgot, ahol az emberek fiai laknak. Fogalma sem volt, mekkora Fantzia. Ktsgbeesetten harcolt a slyos fradtsg ellen, mely le akarta gyrni. Stt szeme, melynek lessge korbban fiatal sasmadrhoz volt hasonl, mr nem rzkelte a messzesget. Egyszer-egyszer mg sszeszedte minden akaratt, ltben magasra emelkedett s krbekmlelt, de hamarosan ismt magba roskadt, s maga el meredve csak a hossz, hajlkony srknytestet bmulta, melynek gyngyhzszn pikkelyei rzssan s fehren csillogtak. Fuhur is ki volt merlve. Mg az vgtelennek tetsz ereje is lassanknt a vghez kzeledett. A hossz repls alatt nemegyszer lttak az alattuk elterl vidken olyan helyeket, amelyeket elbortott a Semmi, s amelyekre nem lehetett megvakuls rzse nlkl letekinteni. Ekkora magassgbl nzve, szmos ilyen hely mg viszonylag kicsinek tnt, de nmelyek mr akkork voltak, mint egy egsz orszg, s a tvoli lthatron is tlterjedtek. Rmlet fogta el a szerencse-srknyt s utast egyarnt, irnyt vltoztattak s msfel repltek tovbb, hogy ne kelljen ltniuk a borzalmat. m klns dolog, hogy a borzalom, ha rendszeresen ismtldik, elveszti rmiszt hatst. s minthogy a megsemmislt helyek nem kevesbedtek, hanem egyre szaporodtak, Fuhur s Atrsk lassanknt hozzszoktak a ltvnyhoz vagy inkbb valami kznyfle lett rr rajtuk. Mr alig vetettek gyet r. J ideje nem beszlgettek mr egymssal, amikor Fuhur rces hangon hirtelen megszlalt: Atrsk, kis gazdm, alszol? Nem mondta Atrsk, noha ppen valami szorong lombl bredt , mi tetszik, Fuhur? Azt krdem magamtl, nem volna-e jobb visszafordulnunk. Visszafordulni? Hova? Az Elefntcsonttoronyhoz. A Kislny Kirlynhz. gy gondolod, hogy dolgunk vgezetlenl menjnk hozz? Nem, gy ppen nem mondanm, Atrsk. Hogy is szlt a megbzatsod? Ki kell kutatnom, mi az oka annak a betegsgnek, amelyben a Kislny Kirlyn senyved, s hogy milyen orvossg az ellenszere. De az nem volt a megbzatsodban vetette ellene Fuhur , hogy azt az orvossgot magad vidd el neki. Hogy rted ezt?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Lehet, hogy nagy hibt kvetnk el, ha egy emberfit keresve, megksreljk tlpni Fantzia hatrt. Nem rtem, hova akarsz kilyukadni, Fuhur. Magyarzd meg vilgosabban. A Kislny Kirlyn hallos beteg magyarzta a srkny , mert j nvre van szksge. Ezt a Vnsges Morla rulta el neked. De ilyen nevet csak a Kls Vilgbl val emberek fiai adhatnak neki. gy nyilatkoztatta ki Jajulla. Ezzel teljestetted a megbzatsodat, s gy rzem, hogy mindezt srgsen jelentened kellene a Kislny Kirlynnek. De mit segt rajta kiltotta Atrsk , ha mindezt csupn kzlm vele, s nem viszek magammal egyttal egy emberfit, aki megmenthetn? Ezt nem tudhatod vlaszolta Fuhur. sokkal tbbre kpes, mint te meg n. Htha semmi nehzsget nem okozna a szmra, hogy egy emberfit szltson maghoz. Htha tud valami utat-mdot, ami elttnk s Fantzia sszes teremtmnyei eltt ismeretlen. Ehhez azonban tudnia kellene mindazt, amit most te tudsz. Mondjuk, hogy gy van. Akkor nemcsak esztelensg, hogy a sajt szakllunkra prblunk egy emberfit fellelni s hozz vinni, hanem mg az is megtrtnhetik, hogy a Kislny Kirlyn meghal, mialatt mi mg egyre keresglnk, pedig megmenthettk volna, ha idejben visszafordulunk. Atrsk hallgatott. Ktsgtelen, hogy a srkny helyesen beszlt. Lehet, hogy gy ll a dolog. De llhat egsz msknt is. Nagyon is lehetsges, hogy a Kislny Kirlyn, ha most ezzel a hradssal trne hozz vissza, ezt mondan: mit segt ez rajtam? Ha elhoztad volna megmentmet, meggygyul-hatnk. De most mr ks, hogy mg egyszer elkldjelek. Nem tudta, mitv legyen. s fradt volt, tlsgosan fradt ahhoz, hogy hatrozzon. Tudod, Fuhur mondta halkan, de a srkny jl hallotta a szavt , taln igazad van, de lehet, hogy nincs. Repljnk mg egy kis ideig. Ha mg akkor sem ltjuk a hatrt, ht visszafordulunk. Mit nevezel kis idnek? krdezte a srkny. Nhny rt mormogta Atrsk ej, mit, egy rt mg. J felelte Fuhur , teht mg egy rt. m ez az ra egy rval tbb volt a kelletnl. Egyikk sem figyelt r, hogy az g szakon feketre felhsdtt. Nyugaton, ahol a nap llt, izz volt, s vszjsl cskok lgtak le vres tengeri moszatknt a lthatrra. Keleten zivatar gngyldtt el, mint szrke lomtakar, mely eltt kinttt kk tintra emlkeztet, szttpett felhcafatok sztak. s dlrl knsrga gz ramlott, melyben szikrz villmok cikztak. Az az rzsem vlte Fuhur , hogy rossz idt kapunk. Atrsk krbejrtatta a tekintett. Igen mondta , aggaszt a helyzet. Mgis tovbb kell replnnk. Okosabb lenne vlaszolta Fuhur , ha menedket keresnnk magunknak. Ha arrl van sz, amit gyantok, akkor nem trfadolog vr rnk. Mit gyantasz? krdezte Atrsk. Azt, hogy a ngy szlris kzeledik, akik megint ppen harcot akarnak vvni egymssal! magyarzta Fuhur. Majdnem mindig azon vitatkoznak, hogy melyikk uralkodjk mint a legersebb a tbbiek felett. Szmukra az egsz csak jtk, mert nekik semmi bajuk sem trtnik kzben. De jaj annak, aki a vitjuk kereszttzbe kerl. Abbl a legtbbszr nem sok marad. Nem tudsz magasabbra replni? krdezte Atrsk. gy gondolod, hogy a hatsugarukon kvlre? Nem, olyan magasra nem tudok. s alattunk, ameddig elltok, csak vz van, valamilyen risi tenger. Nem ltok sehol olyan helyet, ahol elrejtzhetnnk. Akkor nincs ms htra hatrozta el Atrsk , mint hogy bevrjuk ket. gyis akarok tlk valamit krdezni. Mit akarsz? kiltotta a srkny, s ijedtben nagyot ugrott a levegben.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ha k a ngy szlris magyarzta Atrsk , akkor ismerik Fantzia valamennyi gtjt. Senki sem mondhatja meg neknk pontosabban, hogy merre vannak a hatrok. Szent g! kiltotta a srkny , azt hiszed, hogy csak gy kedlyesen el lehet velk trsalogni? Mi a nevk? tudakolta Atrsk. Az szakit Lirrnek nevezik, a keletit Borenak, a dlrl valt Sirknak s a nyugatrl jvt Magasztrolnak vlaszolta Fuhur. De te, Atrsk, mi vagy te tulajdonkppen? Kisfi vagy, vagy vasdarab, hogy nem ismered a flelmet? Amikor a szfinxek kapujn tmentem felelte Atrsk minden flelem elmlt bellem. Azonkvl a Kislny Kirlyn jelt viselem. Fantzia minden teremtmnye tiszteletben tartja. Mrt ppen a szlrisok ne tennk? , persze hogy tiszteletben tartjk! szlt Fuhur , de butk, s nem tudod ket a viaskodstl visszatartani. Majd megltod, mit jelent ez! Ekzben a zivatarfelhk annyira sszetorldtak minden oldalrl, hogy amit Atrsk maga krl ltott, hatalmas mret tlcsrhez, tzhny krterhez hasonltott, melynek falai egyre gyorsabb forgsba kezdtek, gyhogy a knsrga, az lomszrke, a vrvrs s a mlyfekete sznek egymsba keveredtek. s maga a fehr srkny htn szintn krben prgtt, mint a gyufaszl egy hatalmas rvnyben. s most megpillantotta a viharrisokat. Tulajdonkppen csak arcokbl lltak, mert vgtagjaik alak s szm tekintetben annyira vltozk voltak hol rvidebbek, hol hosszabbak lettek, hol megszaporodtak, hol eltntek, hol less krvonalazdtak, hol kdss vltak , azonkvl gy egymsba gabalyodtak szrnysges krtncukban vagy inkbb birkzsukban, hogy teljes lehetetlensg volt igazi alakjukat felismerni. De az arcuk is llandan vltozott, egyszer kvrre fvdott fel, msszor hosszban s szltben szthzdott, azonban mgis arc maradt, melyet a msiktl meg lehetett klnbztetni. Szjukat kittva ordtottak s bmbltek, vltttek s nevettek egymsra. A srknyt s utast, gy ltszik, szre sem vettk, hiszen hozzjuk kpest oly csppek voltak, mint egy sznyog. Atrsk felemelkedett. Jobb kezvel megragadta a melln lev aranyamulettet, s oly hangosan kiltotta, ahogy csak a torkn kifrt: A Kislny Kirlyn nevben hallgassatok s figyeljetek rm! s a hihetetlen megtrtnt! Mintha hirtelen nmasg sjtotta volna ket, elhallgattak. Szjuk becsukdott, s ngy kidlledt risi szempr meredt AURIN-ra. A krforgs is megsznt. Egy csapsra sri csend tmadt. Adjatok vlaszt! kiltotta Atrsk. Merre van Fantzia hatra? Tudod-e, Lirr? szakon nincs vlaszolta a fekete felharc. s te, Boreo? Keleten sincs felelte az lomszrke felharc. Beszlj, Sirk! Dlen sehol nincs hatr mondta a knsrga felharc. Magasztrol, te tudod vajon? Nincs hatr nyugaton vlaszolta a tzvrs felharc. s mind a ngyen egyszerre mondtk: Ki vagy te, hogy a Kislny Kirlyn jelvnyt viseled s nem tudod, hogy Fantzia hatrtalan? Atrsk hallgatott. gy rezte, mintha fejbe vertk volna. Arra igazn nem gondolt, hogy egyltaln nincs hatr. Akkor minden hiba volt. Alig vette szre, hogy a szlrisok jra harci jtkukba fogtak. Mindegy volt szmra, hogy mi trtnik tovbb. Mikor a srknyt egy forgatag hirtelen a magasba rptette, ersen belekapaszkodott a srnybe. Lngol villmok kztt vgtattak krbe, s utna majdnem belefulladtak a vzszintesen szguld felhszakadsba. Vratlan lngradat ragadta magval ket, hogy majdnem meggtek, de mris jgesbe kerltek, amely nem jgszemekbl, hanem

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

drdahosszsg jgcsapokbl llt, s a mlybe verte le ket. Aztn megint felszvta ket valami a magasba, ide-oda doblta s erre-arra rptette a szlrisok az elsbbsgrt viaskodtak. Kapaszkodj ersen! kiltotta Fuhur, mikor egy szllks a htra fordtotta. De mr ks volt. Atrsk elvesztette az egyenslyt, s a mlybe zuhant. Zuhant s zuhant, azutn nem tudott semmirl. Mikor ismt maghoz trt, puha homokon tallta magt. Hullmok zgst hallotta, s mikor fejt felemelte, ltta, hogy tengerpartra sodrdott. Szrke, kds, de szlcsendes nap volt. A tenger nyugodt volt, s semmi sem mutatta, hogy rviddel ezeltt mg a szlrisok hborja dlt errefel. Vagy taln egszen msfle, tvoli vidkre vetdtt volna? A part lapos volt, semerre sem ltszott szikla vagy domb, a prban csupn nhny gcsrts, ferde fa llt, karmos nagy kezekre hasonltva. Atrsk fellt. Nhny lpsnyi tvolsgban felfedezte piros bivalyszr kpenyt. Odamszott s a vllra bortotta. Csodlkozva llaptotta meg, hogy kpenye mr alig nedves. Ezek szerint elg rgta itt fekhet. Hogy kerlt ide? s mirt nem fulladt a vzbe? Valami homlyos emlk merlt fel benne. Karokat ltott, amelyek magukra vettk, s klns nekl hangokat hallott: Szegny kisfi, szp kisfi! Tartstok t! Ne hagyjtok elmerlni!" Taln ez is csak a hullmok csobogsa volt. Vagy sellk s vzimank lettek volna? Valsznleg lttk rajta a Talizmnt, s azrt mentettk meg. sztnsen az amulett utn kapott de nem volt meg. A lnc eltnt a nyakrl. Elvesztette a medaliont. Fuhur! kiltotta olyan hangosan, ahogy csak brta. Felugrott, ide-oda futkosott s mindenfel kiablta: Fuhur! Fuhur! Hol vagy? Semmi vlasz. Csak a hullmok egyenletes, lass csobogsa, amint a partot nyaldostk. Ki tudja, hova sodortk a szlrisok a fehr srknyt! Taln egsz msfel keresi Fuhur az kis gazdjt, messze-messze innen. Taln mr nincs is letben. Atrsk immr nem volt srknylovas, nem volt a Kislny Kirlyn kvete csupn egy kisfi. s egszen egyedl volt.

A toronyra hatot ttt. Kinn most mr stt volt. Az es elllt. Teljes csend uralkodott. Barnabs a gyertyk lngjba bmult. Aztn sszerzkdott, mert a deszkapadl megreccsent. Mintha valakit shajtani hallott volna. Llegzett visszafojtva figyelt. A gyertyk vetette kis fnykrn kvl sttsg tlttte meg az risi lomtrt. Nem topognak halk lptek a lpcsn felfel? Nem mozdult meg egsz lassan a lomtrajt kilincse? Megint reccsent egyet a deszkapadl. Ha ksrtet tanyzna itt a lomtrban . . . ? Ej, mit mondta Barnabs flhangosan , nincsenek ksrtetek. Mindenki azt mondja. De akkor mrt szl annyi trtnet rluk? Taln mind, akik azt mondjk, hogy nincsenek ksrtetek, egyszeren csak flnek bevallani, hogy mgis vannak.

Atrsk szorosan beburkolzott piros kpenybe, mert fzott, s tnak indult a szrazfld belseje fel. A vidk, amennyire a kdtl egyltaln lthatta, alig vltozott. Lapos s egyhang volt, csak

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

azzal a lass mdosulssal, hogy a gcsrts fk kzt egyre tbb lett a bozt. Bokrok tntek fel, melyek mintha rozsds bdogbl lettek volna, s majdnem olyan kemnyek is voltak. Knnyen felsrthette magt kztk, aki nem vigyzott. Krlbell egy ra mlva Atrsk elrt egy thoz, mely ppos, szablytalan alak kdarabokkal volt kirakva. gy dnttt, hogy kveti az t irnyt, hiszen valahova csak kell hogy vezessen. m knyelmesebbnek tallta, hogy az t mellett a porban menjen, mint a grngys kvezeten. Az t tekervnyes volt, jobbra-balra kgyzott, anlkl hogy okt lehetett volna tallni, minthogy erre sem volt domb vagy foly. gy ltszott, hogy ezen a vidken minden grbe. Atrsk mg nem rgen mendeglt gy, mikor a tvolbl fokozatosan kzeled klns, dobog lrma ttte meg a flt. Nagy dob tompa dbgshez volt hasonl, amibe pikulk hangjra emlkeztet les fttygs, valamint csengettysz vegylt. Atrsk egy tszli bokor mg bjt s vrt. A sajtsgos zenebona egyre kzeledett, s vgl a kdbl eltntek az els alakok. Nyilvnval volt, hogy tncolnak, de tncuk nem vidm s kecses mozdulatokbl llt, hanem sszevissza ugrltak a legfurcsbb taglejtsekkel, hemperegtek a fldn, ngykzlb mszkltak, fel-felgaskodtak, s gy viselkedtek, mint a bolondok. Kzben csak a tompa, lass dobsz, a pikulk les hangja s a torkokbl eltr vinnyogs s zihls hallatszott. Egyre tbben s tbben lettek, a menet szinte vg nlklinek tetszett. Atrsk megpillantotta a tncosok arct. Hamuszrke volt s vertkben szott, de a szeme valamennyinek vad, lzas fnyben izzott. Nmelyek ostorral csapkodtk magukat. rltek, gondolta Atrsk, s hideg borzongs futott vgig a htn. Egybknt megllaptotta, hogy a menet legnagyobb rsze ji mankbl, koboldokbl s ksrtetekbl ll. Vmprok is voltak kzttk s boszorknyok tmegvel, regek, nagy pppal s llukon kecskeszakllal, de fiatalok is, szpek s gonosz tekintetek. Nyilvnval volt, hogy Atrsk Fantzia egyik orszgba jutott, melyet a sttsg teremtmnyei npestenek be. Ha AURIN-t nem vesztette volna el, habozs nlkl elbk ll s megkrdezi tlk, hogy mi folyik itt. gy azonban jobbnak tartotta, ha bvhelyn vrja meg, amg a tbolyult menet elvonul, s az utols elmaradoz figura is bicegve s szkdcselve eltnik a kdben. Csak ezutn merszkedett ki jbl az tra, s a ksrteties csapat utn tekintett. Kvesse ket vagy ne? Nem tudta eldnteni. Tulajdonkppen azt sem tudta mr, hogy kell-e mg tennie vagy egyltaln tehet-e mg valamit. Elszr rezte vilgosan, hogy mennyire hinyzik a Kislny Kirlyn amulettje, s milyen tehetetlen nlkle. Nem az ltala nyjtott vdelem volt a lnyeg hiszen az sszes fradalmat s nlklzst, flelmet s magnyt mind a sajt erejbl kellett killnia , hanem amg a jelvnyt hordta, soha nem volt ktsge afell, hogy mit kell cselekednie. Mint valami rejtlyes irnyt, helyes irnyba vezrelte akaratt s elhatrozsait. De most mskpp volt, nem rezte mr a titkos ert, amely vezette. Csupn azrt, hogy ne lljon ott tehetetlenl, megparancsolta nmagnak, hogy kvesse a ksrtetmenetet, melynek tompa dobritmusa mg mindig hallatszott a tvolbl. Mikzben a kdben elrelopakodott mindenkor vigyzva, hogy az utols lemaradozktl is kell tvolsgban legyen , megprblta a helyzett tisztzni. Mirt, , mirt is nem hallgatott Fuhurra, mikor azt tancsolta, hogy tstnt repljenek a Kislny Kirlynhz? tadhatta volna neki Jajulla zenett s visszajuttathatta volna a Fnyt. AURIN nlkl s Fuhur nlkl nem kerlhet tbb a Kislny Kirlynhz. Biztosan vrja t lete vgs percig, remnykedve, hogy jn, bzva, hogy szabadulst hoz neki s Fantzinak de mindhiba! Ht ez bizony elg rettenetes volt, de mg rmesebben hangzott, amit a szlrisoktl megtudott: hogy sehol nem ltezik hatr. Ha lehetetlen Fantzibl kilpni, akkor az is lehetetlen, hogy a hatron tlrl segtsgl hvhasson egy emberfit. ppen azrt, mert Fantzia vgtelen, vlt elkerlhetetlenn a vge.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mikzben tovbb bukdcsolt a kdgomolyokon keresztl az egyenetlen kvezeten, emlkezetben mg egyszer felhangzott Jajulla szeld hangja. Halvny kis remnyszikra pislkolt fel a szvben. Rgebben gyakran jttek t emberek Fantziba, hogy a Kislny Kirlynnek idrl idre pomps j neveket adjanak gy szlt az nek. Teht mgis van t az egyik vilgbl a msikba! Be knny nekik, s mineknk be nehz egyms kzegbe belpni. Igen, ezek voltak Jajulla szavai. Csakhogy az emberek elfelejtettk ezt az utat. De nem lehetsges-e, hogy egy, egyetlenegy ember mgis emlkszik r? Hogy az helyzete is remnytelen, azzal mr nem sokat trdtt Atrsk. Csak az volt a fontos, hogy egy emberfia meghallja Fantzia hvst s eljjjn ahogy ez minden idben trtnt. s taln, taln mr el is indult valaki, taln mr ton is van!

Igen! Igen! kiltotta Barnabs. Megijedt a sajt hangjtl s halkabban tette hozz: Szeretnk a segtsgetekre lenni, csak tudnm, hogyan! Nem tudom az utat, Atrsk. Igazn nem tudom.

A tompa dobsz s a pikulk les hangja elnmult, s Atrsk anlkl, hogy szrevette volna, olyan kzel rt a menethez, hogy majdnem beleszaladt az utols alakokba. Minthogy meztlb volt, lpte nem ttt zajt de nem ez volt az oka, hogy ez a npsg egyltaln nem vett rla tudomst. Ha vasalt csizmban dobogott vagy hangosan kiltozott volna, akkor sem trdtek volna vele. Mr nem menetoszlopban lltak, hanem messze sztoszoltak egy szrks fvel bentt, nhol iszapos mezn. Egyesek knnyedn ide-oda ringatztak, msok mozdulatlanul csorogtak vagy guggoltak, de vak, lzas fnyben csillog szemmel mindannyian egyazon irnyba nztek. S most Atrsk is megltta, hogy mi az, amire iszonyatos nkvletkben merednek. A mez tloldaln a Semmi terlt el. Olyan volt, amilyennek Atrsk korbban is ltta mr a kregrmeknl a fa ormrl, vagy a sksgon, ahol a Dli Jsda Mgikus Kapui lltak, vagy Fuhur htn lve, nagy magassgbl de eddig mindig csak tvolrl pillantotta meg. Most azonban vratlanul szemtl szembe tallta magt vele, amint az egsz tjat keresztlszelve, hatalmasan s nagyon lassan, de feltartztathatatlanul kzeledett. Atrsk ltta, hogy a mezn ll ksrtetfigurk rngatzni kezdenek eltte, vgtagjaik grcsbe csavarodnak, szjukat kittjk, mintha kiltani vagy nevetni akarnnak, de sri csend uralkodott. s azutn, mint hervadt falevelek, melyeket elragad egy szlroham valamennyien egyszerre a Semmi fel tdultak s gurulva, ugrlva zuhantak bele. Alig tnt el hangtalanul s nyom nlkl a szellemcsapat utols tagja, amikor Atrsk rmlten vette szre, hogy sajt teste is rngatzsszer kis lpsekkel indul a Semmi fel. Mindent elspr vgy akarta a hatalmba kerteni, hogy is belevesse magt. Atrsk minden akaraterejt sszeszedte s ellenllt. Knyszertette magt, hogy meglljon. Lassan, egsz lassan sikerlt is megfordulnia s, mint valami lthatatlan hatalmas vzradattal szemben, lpsrl lpsre elrekzdenie magt. A szver gyenglt, s Atrsk rohanni kezdett, rohanni, amilyen gyorsan csak brt, visszafel a hepehups kvezeten. Megcsszott, elvgdott, majd sszeszedte magt s tovbb rohant, anlkl hogy meggondolta volna, hova vezeti a kdben ez az t. Futva kvette az t rtelmetlen kanyarulatait, s csak akkor llt meg, amikor egy szurokfekete, magas vrosfal bontakozott ki eltte a kdbl. A fal mgtt nhny ferde torony frdott a szrke gbe. A vroskapu vastag fa kapuszrnyai korhadtak s rothadtak voltak s ferdn lgtak a rozsds sarokvasakon. Atrsk belpett a kapun.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A lomtrban egyre hidegebb lett. Barnabs mr gy fzott, hogy reszketett bele. s ha megbetegedne akkor mi lenne vele? Pldul tdgyulladst kaphatna, mint Vili, az osztlytrsa. Akkor egyedl kellene meghalnia itt a lomtrban. Senki nem lenne mellette, aki segthetne rajta. Most bizony nagyon rlne, ha apa megtalln s kiszabadtan. De hazamenni nem, azt nem lehet! Inkbb a hall! sszeszedte a mg fellelhet katonai pokrcokat s minden oldalrl jl beburkolta magt velk. Lassacskn kezdett felmelegedni.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

IX.

Ksrtetvros

Igen messze, valahol a tenger viharos hullmai felett megzendlt Fuhur bronzharanghoz hasonl hatalmas hangja: Atrsk! Hol vagy? Atrsk! A szlrisok mr rgen abbahagytk harci jtkukat s szanaszt viharzottak. Majd jbl tallkoznak, itt vagy msutt, hogy ismt megkzdjenek egymssal, ahogy ezt idtlen idk ta teszik. Mr el is felejtettk, ami az imnt trtnt, mert semmire sem emlkeznek s semmirl sem tudnak a sajt zaboltlan erejkn kvl. s gy a fehr srkny s kis utasa is mr rg kiesett az emlkezetkbl. Amikor Atrsk a mlybe zuhant, Fuhur, minden erejt latba vetve, azonnal megksrelte, hogy utnabukjk s rptben felfogja. De egy forgszl magasba ragadta s messze, messze sodorta. Mire visszavergdtt, a szlrisok mr a tenger ms rsze felett tomboltak. Fuhur ktsgbeesetten igyekezett megtallni azt a helyet, ahol Atrsk a vzbe zuhanhatott, de mg egy fehr szerencsesrkny szmra is lehetetlen feladat felfedezni olyan piciny pontocskt, mint a vzen ide-oda hnyd test vagy ppen egy vzbefltat a fenken. Fuhur mgsem adta fel a remnyt. Magasra emelkedett a levegben, hogy jobb ttekintse legyen, majd ismt kzvetlenl a hullmok fltt replt, vagy krket rt le, egyre tgabb s tgabb krket. Kzben llandan Atrskt szlongatta, abban a remnyben, hogy valahol csak rakad a tajtk kztt. Szerencsesrkny volt, s semmi sem tudta megingatni abban a meggyzdsben, hogy vgl is minden jra fordul. Brmi trtnt is, Fuhur soha nem fogja feladni a remnyt. Atrsk! drgtt t hatalmas hangja a hullmok hborgsn Atrsk, hol vagy? Atrsk egy elhagyott vros kihalt utcin mendeglt. A ltvny nyomaszt volt s flelmetes. Nem volt egyetlen plet sem, amely mr klsleg is ne keltett volna fenyeget s eltkozott benyomst, mintha az egsz vros csupa szellempalotbl s ksrtethzbl llana. Az utak s utck felett, melyek ugyanolyan girbegurbk voltak, mint minden ebben az orszgban, szrny pkhlk lgtak, s rossz szag radt a pincenylsokbl s res kutakbl. Atrsk eleinte csak saroktl sarokig osont, nehogy meglssa valaki, de hamarosan mr nem csinlt gondot magnak abbl, hogy elrejtzzk. A terek s az utck resen stoztak eltte, s az pletekben sem volt semmi mozgs. Egyesekbe bement, de nem tallt mst, mint felborult btorokat, szttpett fggnyket, trtt ednyeket s veget a pusztts sszes jelt, de lakkat sehol. Az egyik asztalon flbeszakadt tkezs maradka llt, nhny tnyr fekete szn leves nmi ragacsos trmelkkel, ami taln kenyr lehetett. Mindkettbl evett. Undortnak tallta, de nagyon hes volt. Bizonyos rtelemben egsz helynvalnak rezte, hogy ppen ide vetdtt. Ez a hely jl illett olyasvalakihez, aki elvesztette minden remnyt.

Barnabs mr egszen elgyenglt az hsgtl. A j g tudja, mirt ppen most, egyltaln nem ide ill mdon, de Anna kisasszony alms rtese jutott az eszbe. A vilg legjobb alms rtese volt. Anna kisasszony hromszor egy hten jrt hozzjuk, apja rnivalit intzte s rendbe hozta a hztartst. Legtbbszr fztt vagy sttt is valamit. Tenyeres-talpas nszemly volt, aki gtlstalanul hangosan beszlt s nevetett. Apja udvarias volt hozz, de egybknt mintha tudomst

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

sem vett volna rla. Csak nagy ritkn sikerlt a kisasszonynak elrnie, hogy apa szomor arcn mosoly suhanjon t. Amikor nluk volt, jelenlttl egy kicsit vilgosabb lett a laks. Anna kisasszonynak volt egy kislnya, br nem volt frjnl. A kislnyt Krisztnak hvtk, hrom vvel volt fiatalabb Barnabsnl, s gynyr szke haja volt. Rgebben Anna kisasszony majdnem mindig magval hozta a kislnyt. Kriszta nagyon flnk volt. Amikor Barnabs rkon keresztl meslte neki a trtneteit, mly csendben lt a helyn s tgra nylt szemmel figyelt r. Csodlta Barnabst, pedig nagyon szerette a kislnyt. Azonban egy vvel ezeltt Anna kisasszony vidki intzetbe adta a kislnyt. s azta taln egyszer sem tallkoztak. Barnabs ezt meglehetsen rossz nven vette Anna kisasszonytl, s semmifle magyarzat nem gyzte meg, hogy mirt jobb gy Krisztnak. m a kisasszony alms rtesnek ettl fggetlenl soha nem tudott ellenllni. Gondterhelten tette fel magnak a krdst, hogy vajon meddig brja valaki evs nlkl. Hrom napig? Kettig? Lehet, hogy az embernek mr huszonngy ra mlva knyszerkpzetei lesznek? Ujjain szmolta ki, hogy mennyi ideje van mr itt. Tz rja, st valamivel tbb is lehet. Ha a tzrai kenyert vagy legalbb az almjt eltette volna! A lobog gyertyafnyben a rka, a bagoly s az risi szirti sas vegszeme mintha lt volna. rnykuk nagyra nve imbolygott a lomtr faln. A toronyra hetet ttt.

Atrsk ismt kilpett az utcra, s cltalanul kborolt a vrosban. Igen nagynak tallta. Keresztlment olyan negyedeken, ahol a hzak aprk s alacsonyak voltak, s ereszcsatornjukat lltban elrte, majd olyanokon is, amelyekben dszes homlokzat, sokemeletes palotk lltak. De ezek a dszek csupa csontvzat vagy dmoni figurt brzoltak, melyek torz pofval bmultak a magnyos vndorra. s ekkor hirtelen megllt, mintha gykeret vert volna a lba. Valahol egszen a kzelben durva, rekedt ordts hangzott fel, amely olyan ktsgbeesetten s vigasztalanul szlt, hogy Atrsknak a szve szakadt bel. A sttsg teremtmnyeinek minden elhagyatottsga s eltkozottsga benne srt ebben a panaszos hangban, melynek nem akart vge szakadni, s amely egyre tvolabbi hzak falrl visszaverdve, vgl is gy hangzott, mint risi farkasok messzire sztszrt falkjnak vltse. Atrsk csak ment a hang utn, mely kzben egyre halkabb s halkabb lett s vgl rekedten csuklsba flt. De egy darabig keresglnie kellett. tment egy bejraton, bejutott egy szk, stt udvarba, thaladt egy kapuboltozat alatt, s a vgn egy nyirkos s piszkos hts udvarba rt. S ott, valami falnyls el lncolva, egy risi, flholtra hezett farkasember fekdt. tvaros szrzete alatt egyenknt meg lehetett szmolni a bordit, htgerincbl mint frszfogak lltak ki a csigolyk, s flig nyitott torkbl hosszan lgott al a nyelve. Atrsk nesztelenl kzeledett hozz. Amikor a farkasember szrevette, felkapta hatalmas fejt. Szemben zld fny lobbant. Klcsnsen vizsglgattk egymst, egyetlen sz vagy hang nlkl. Vgl is a farkasember halk, flttbb veszedelmes morgst hallatott: Menj innen! Hagyj bkben meghalni! Atrsk nem mozdult. Ugyanolyan halkan vlaszolta: Hallottam a hvsodat, azrt jttem ide. A farkasember feje lehanyatlott. Senkit sem hvtam morogta , sajt hallomat sirattam. Ki vagy te? krdezte Atrsk, s mg egy lpssel kzelebb ment. Gomor vagyok, a farkasember. Mirt vagy idelncolva?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mert elfeledkeztek rlam, amikor elmentek. Kicsodk? Azok, akik idelncoltak. s hova mentek? Gomor nem felelt. Flig nyitott szemmel, gyanakvan nzte Atrskt. Hosszabb csend utn ezt mondta: Te nem idevalsi vagy, kis idegen, nem ez a vros, nem ez az orszg a hazd. Mit keresel itt? Atrsk lehajtotta a fejt. Nem tudom, hogy kerltem ide. Mi ennek a vrosnak a neve? Ez Fantzia leghresebb orszgnak a fvrosa mondta Gomor. Egyetlen ms orszgrl s egyetlen ms vrosrl sem szl annyi trtnet. Bizonyra te is hallottl mr Spredkorszg Ksrtetvrosrl, ugye? Atrsk lassan blintott. Gomor nem vette le a szemt a firl. Csodlkozott, hogy ez a zld br gyermek ilyen nyugodtan nzi t a nagy fekete szemvel s nem mutat semmi flelmet. s te ki vagy te? krdezte. Atrsk tprengett egy kicsit, mieltt felelt volna: Senki vagyok. Mit jelentsen ez? Azt jelenti, hogy valaha volt nevem. Ezt azonban tbb nem szabad kiejteni. Ezrt vagyok senki. A farkasember kicsit felhzta az nyt s megvillogtatta rmiszt fogsort, ami felteheten mosoly akart lenni a rszrl. rtett a lelki sttsg minden fajtjhoz, s megrezte, hogy valami mdon egyenrang ellenfllel ll szemben. Ha ez gy van mondta rekedt hangjn , akkor Senki nem hallott engem, Senki nem jtt hozzm, s Senki nem beszl velem az utols rmon. Atrsk ismt blintott. Aztn megkrdezte: Senki nem szabadthat meg a lncaidtl? A farkasember szemben megint fellngolt a zld fny. Lihegni kezdett s a szja szlt nyaldosta. Valban megtennd trt ki belle , szabadon engednl egy hes farkasembert? Tudod, hogy ez mit jelent? Ki lenne elttem biztonsgban? Senki! Igen mondta Atrsk , s n Senki vagyok. Mrt kellene ht flnem tled? Kzelebb akart lpni Gomorhoz, de az jbl ugyanazt a mly, rettenetes morgst hallatta. A fi visszahklt. Nem akarod taln, hogy megszabadtsalak? krdezte. A farkasember egyszerre nagyon fradtnak ltszott. gysincs r mdod. De ha elrhet tvolsgra kzeltesz hozzm, darabokra kell hogy tpjelek, fiacskm. Ez pedig az n pusztulsomat csak egy kevssel odzn el, legfeljebb egy-kt rval. gyhogy maradj tisztes tvolban s hagyj bkben megdglni. Atrsk elgondolkozott. Taln szlalt meg vgl , taln tallok valami ennivalt a szmodra. Elmehetnk keresni valamit a vrosban. Gomor lassan ismt felnyitotta a szemt, s rnzett a fira. A zld fny kialudt a szemben. Menj a pokolba, te kis bolond! letben akarsz tartani, mg a Semmi ider? Arra gondoltam dadogta Atrsk , ha ennivalt hoznk neked, s jllaknl, akkor taln kzelebb mehetnk hozzd, hogy levegyem a lncodat. Gomor a fogt csikorgatta.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ha kznsges lnc volna, amely itt fogva tart, nem gondolod, hogy magam is sztharaptam volna mr rg? Mintegy bizonytsul a lnc utn kapott, s flelmetes fogsora recsegve zrult ssze. Rngatta a lncot, azutn elengedte. Mgikus lnc ez. Csak ugyanaz a szemly oldhatja meg, aki rm helyezte. De soha tbb nem jn vissza. s ki az, aki rd tette? Gomor vinnyogni kezdett, mint egy megvert kutya. Kis idbe telt, amg annyira megnyugodott, hogy vlaszolni tudjon: Gaja volt, a Homly Hercegnje. s hova ment? A Semmibe vetette magt mint valamennyi idevalsi. Atrsk a tbolyult tncolkra gondolt, akiket kint a vros eltt figyelt meg a kdben. Mirt mormogta , mirt nem menekltek el? Nem volt mr remnyk. A remnytelensg pedig elgyengti a ti fajttokat. A Semmi hatalmas ervel vonz maghoz benneteket, s egyiktk sem fog mr sokig ellenllni neki. Mg ezt mondta, Gomor mly, gonosz nevetst hallatott. s te? krdezte tovbb Atrsk , gy beszlsz, mintha nem kzlnk val volnl. Gomor ismt avval a gyanakv tekintettel nzett r. Nem is tartozom kztek! Honnan val vagy ht? Nem tudod, ki a farkasember? Atrsk nmn rzta a fejt. Te csak Fantzit ismered mondta Gomor. De vannak mg ms vilgok is. Pldul az emberek. m vannak lnyek, akiknek nincs sajt vilguk. Ezrt tudnak egyik vilgbl a msikba tmenni. Ezekhez tartozom n. Az emberek vilgban gy jelenek meg, mint ember, noha nem vagyok az. s Fantziban fantzis alakot ltk noha nem vagyok kzletek val. Atrsk lassan lekuporodott a fldre, s nagy, stt szemekkel nzte a haldokl farkasembert. Te megjrtad az emberek vilgt? Gyakran jrtam ide-oda az vilguk s a titek kztt. Gomor dadogta Atrsk, s nem tudott ajka reszketsn rr lenni , elrulod nekem az utat az emberek vilgba? Gomor szemben kis zld szikra villant. Olyan volt, mintha magban nevetne. Neked s a hozzd hasonlknak nagyon egyszer az odatra viv t. A dolognak csak egy bkkenje van a magadfajtjak szmra: soha nem jhettek Vissza. rkre ott kell maradnotok. Ezt akarod? Mit kell tennem? krdezte Atrsk hatrozottan. Azt, amit eltted itt mr a tbbiek is megtettek, fiacskm. Csak bele kell ugornod a Semmibe. De nem srgs, mert elbb vagy utbb gyis meg fogod tenni, amikor Fantzia utols terletei is eltnnek. Atrsk felllt. Gomor szrevette, hogy a fi egsz testben reszket. Minthogy a valdi okt nem ismerte, megnyugtatsul ezt mondta: Nem kell flned, nem fj. n nem flek felelte Atrsk. Nem hittem volna, hogy ppen itt s teltalad nyerem vissza minden remnyemet. Gomor szeme gy csillogott, mint kt keskeny zld flhold. Remnyre semmi alapod, fiacskm akrmi ll is a szndkodban. Ha megjelensz az emberek vilgban, mr nem vagy ugyanaz, mint itt. pp ez az a titok, amit senki sem tudhat Fantziban. Atrsk lecsng karral llt eltte.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mi lehetek ott? krdezte. Mondd meg a titkot! Gomor sokig hallgatott, s nem mozdult. Atrsk mr flt, hogy nem kap tbb vlaszt, de vgl a farkasember mly llegzetet vett, s rekedt hangjn beszlni kezdett: Minek tartasz te engem, fiacskm? Bartodnak? Vigyzz! Csak idtltsre kellesz nekem. s most mr el sem mehetsz innen. A remnysgednl fogva tartalak itt. De mikzben beszlek, a Semmi minden oldalrl krlveszi a Ksrtetvrost, s hamarosan nem lesz mr szabad kijrs. S akkor elvesztl. Ha meghallgatsz engem, mr dntttl is. De most mg elmeneklhetsz. Gomor szja krl elmlylt a flelmetes vons. Atrsk habozott egy kurta pillanatig, aztn ezt susogta: Mondd meg nekem a titkot! Mi leszek ott? Gomor megint sokig nem vlaszolt. Hrgve s lksszeren llegzett. De egyszer csak felemelkedett, s mells lbaira tmaszkodva gy lt ott, hogy Atrsknak fel kellett nznie r. Csak most mutatkozott meg teljes nagysgban s flelmetessgben. Hangja recsegett, mialatt tovbb beszlt. Lttad a Semmit, fiacskm? Igen, tbbszr is. s milyen? Mintha megvakulna az ember. Nos, j s ha belekerltk, akkor a Semmi rtok ragad. Olyanok lesztek, mint egy raglyos betegsg, melytl az emberek megvakulnak, gyhogy tbb nem tudnak klnbsget tenni ltszat s valsg kztt. Tudod-e, hogy hvnak titeket odat? Nem suttogta Atrsk. Hazugsgnak! ugatta Gomor. Atrsk megrzta a fejt. Ajka falfehr lett. Hogyan lehetsges ez? Gomor lvezte Atrsk ijedelmt. Lthatan fellnklt a trsalgstl. Kisvrtatva gy folytatta: Azt krdezed, mi lennl ott? De mi vagy te itt? Mik vagytok ti mindnyjan, Fantzia laki? lomkpek vagytok, a kltszet birodalmnak kitallt lnyei, egy vgtelen trtnet alakjai! Te, fiacskm, valsgos lnynek tartod magad? Na igen, itt a te vilgodban az is vagy. De ha thaladsz a Semmin, mr nem vagy az. Felismerhetetlenn vlsz. Akkor mr ms vilgban vagy. Ott tbb nem hasonltotok nmagatokhoz. Kprzatot s elvakultsgot visztek az emberi vilgba. Talld ki, fiacskm, mi lesz Ksrtetvros lakibl, akik a Semmibe ugortak. Nem tudom dadogta Atrsk. Tveszmv lesznek az emberek fejben, a flelem kpzetv ott, ahol valjban nincs mitl flni, vgydss olyan dolgok utn, melyek betegg tesznek, a ktsgbeess rzetv ott, ahol nincs ok a ktsgbeessre. Mindnyjan ilyenek lesznk? krdezte Atrsk rmlten. Nem felelte Gomor , sokfle agyrm s elvakultsg van, s aszerint, hogy itt milyenek vagytok, szpek vagy csnyk, butk vagy okosak, szp vagy csnya, buta vagy okos hazugsg lesztek. s n tudakolta Atrsk , n mi leszek? Gomor vigyorgott. Ezt nem mondom meg neked, fiacskm. Majd megltod. Vagy jobban mondva, nem fogod ltni, mert tbb nem leszel te magad. Atrsk hallgatott s tgra nyitott szemmel nzte a farkasembert. Gomor folytatta: Ezrt flik s gyllik az emberek Fantzit s mindazt, ami innen val. El akarjk puszttani. s nem tudjk, hogy ppen ezzel nvelik a hazugsgok znt, mely szakadatlanul dl az emberi vilgba. A hazugsgzn pedig nem ms, mint Fantzia felismerhetetlenn vlt

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

lnyeinek radata, akiknek ott az l holttestek ltszatlett kell lnik, s hullaszagukkal megmrgezik az emberek lelkt. S mindezt nem is tudjk. Mulatsgos, nemde? s nincsenek tbb olyanok krdezte halkan Atrsk akik nem gyllnek minket s nem flnek tlnk? A magam rszrl nem ismerek egyet sem mondta Gomor , s ez egybknt nem is csoda, mert ti magatok gondoskodtok ott rla, hogy az emberek ne higgyenek tbb Fantzia ltezsben. Ne higgyenek tbb Fantzia ltezsben? ismtelte Atrsk tancstalanul. Bizony, fiacskm vlaszolta Gomor , mert ez a legfontosabb. Nem tudod elkpzelni? Csak ha nem hiszik, hogy Fantzia ltezik, akkor nem jut az eszkbe, hogy megltogassanak titeket. s ettl fgg minden, mert csak ha nem ismerik igazi lnyeteket, akkor lehet velk jl elbnni. Mit lehet velk csinlni? Mindent, amit csak akarunk. Hatalmunk van felettk. s semmi nem biztost nagyobb hatalmat az emberek felett, mint a hazugsg. Mert az emberek, fiacskm, eszmkbl lnek. S ezeket irnytani lehet. Ez az egyetlen hatalom, ami szmt. Ezrt lltam n is a hatalom oldalra s szolgltam t, hogy rszem legyen benne ha mskppen is, mint te vagy a te fajtd. n nem akarok belle rszeslni! trt ki Atrsk. Nyugalom, kis bolond morogta a farkasember , ha rd kerl a sor, hogy a Semmibe ugorj, te is a hatalom lettelen bbb torztott szolgja leszel. Ki tudja, milyen hasznot fogsz neki hajtani. Taln a te segtsgeddel ri el, hogy az emberek olyasmit vsroljanak, amire nincs szksgk, gylljk azt, amit nem ismernek, azt higgyk, ami kezess teszi ket, vagy azt vonjk ktsgbe, ami megmenthetn ket. A fi segtsgetekkel, kis fantziai, nagy zleteket ktnek m az emberi vilgban, hborkat robbantanak ki, vilgbirodalmakat alaptanak .. . Gomor egy ideig flig lehunyt szemmel figyelte Atrskt, majd hozztette: Persze, akad sok olyan szegny hgvelej alak is br magt termszetesen nagyon okosnak tartja s azt gondolja, hogy az igazsgot szolglja , aki mindennl nagyobb buzgalommal igyekszik kiverni mg a gyermekek fejbl is Fantzia ltezst. Taln ppen te is hasznukra leszel majd. Atrsk lehajtott fejjel llt Gomor eltt. Most mr tudta, hogy mirt nem jnnek tbb emberek Fantziba, s hogy mirt nem jnnek jra olyanok, akik a Kislny Kirlynnek j nevet adhatnnak. Minl tbb esik Fantzibl ldozatul a megsemmislsnek, annl nagyobb hazugsgradat bortja el az emberi vilgot, s ppen ezltal cskken pillanatrl pillanatra annak a lehetsge, hogy akr egyetlen emberfia is tjjjn ide. rdgi kr, melybl nem lehet kiszabadulni. Atrsk most ht tudta.

s mg valaki tudta most mr: Bux Barnabs Boldizsr. Ekkor rtette meg, hogy nemcsak Fantzia beteg. hanem az emberek vilga is. A kett sszefgg. Tulajdonkppen mr eddig is rezte, anlkl hogy meg tudta volna magyarzni, mirt van gy. Soha nem akarta elfogadni, hogy az letnek annyira szrknek s kzmbsnek kell lennie, annyira titkok s csodk hjn valnak, mint ahogy azok az emberek vlekedtek, akik egyre ezt hajtogattk: ilyen az let! De egyttal az is vilgoss lett a szmra. hogy a kt vilg meggygytsa rdekben Fantziba kellene menni. s hogy mr egyetlen ember sem ismeri az odavezet utat, az ppen azokbl a hazugsgokbl s hamis kpzetekbl ered, amelyek Fantzia pusztulsval terjedtek el a vilgban s az embereket vakk tettk. Barnabs elborzadva s szgyenkezve gondolt sajt hazugsgaira. Azokat a kitallt trtneteket, melyeket meslgetni szokott, nem szmtotta kzjk. Az egszen ms dolog. De nha tudatosan s szndkosan hazudott olykor flelembl, olykor pedig azrt, hogy megkapjon valamit, amit felttlenl meg akart szerezni, olykor meg csak hencegsbl. Vajon Fantzia hny

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

teremtmnyt semmistette meg ilyen mdon, hnyat tett felismerhetetlenn, hnyat rontott meg? Megprblta maga el kpzelni. milyenek lehettek rgebbi. igazi alakjukban de nem sikerlt. Taln ppen azrt, mert hazudott. Egy dolog mindenesetre biztos volt: maga is hozzjrult, hogy Fantzia ilyen sorsra jutott. s most valahogy jv akarta tenni, amit elkvetett. Ezzel tartozott Atrsknak, aki mindenre ksz volt, csak hogy elmenjen hozzjuk. Nem tudott s nem akart Atrsknak csaldst okozni. Meg kell tallnia az utat! A toronyra nyolcat ttt.

A farkasember alaposan szemgyre vette Atrskt. Most teht tudod, hogy juthatsz az emberek vilgba mondta. Mg mindig akarod, fiacskm? Atrsk megrzta a fejt. Nem akarok hazugsgg vlni! mormolta. De az leszel, akr akarod, akr nem vlaszolta Gomor szinte vidman. s te krdezte Atrsk , mirt vagy te itt? Megbzatsom volt mondta Gomor kelletlenl. Neked is? Atrsk figyelmesen s csaknem rsztveven nzett a farkasemberre. s teljestetted? Nem morogta Gomor , klnben bizonyra nem lncoltak volna ide. Pedig eleinte nem is mentek rosszul a dolgok, mindaddig, amg ebbe a vrosba nem rkeztem. A Homly Hercegnje, az itteni uralkod, a legnagyobb tisztelettel fogadott. Meghvott a palotjba, gazdagon megvendgelt, s gy beszlt velem s mindenben gy cselekedett, mintha az n oldalamon llna. Nos, Spredkorszg lnyei gy termszetesen meglehetsen rokon-szenvesek voltak nekem, s hogy gy mondjam, otthon reztem magamat. s a Homly Hercegnje a maga nemben nagyon szp asszony volt legalbbis az n zlsem szerint. Simogatott, vakargatott, s n hagytam, mert flttbb kellemes volt. Mg soha senki nem simogatott s vakargatott gy. Egyszval elvesztettem a fejemet s fecsegni kezdtem, s gy tett, mintha tudj' isten, mennyire csodlna, gy, hogy vgl elmesltem neki a kldetsemet. Valsznleg elaltatott, mert klnben beren szoktam aludni. S amikor felbredtem, rajtam volt ez a lnc. s a Homly Hercegnje elttem llt s ezt mondta: Elfelejtetted, Gomor, hogy n is Fantzia teremtmnyei kz tartozom. S ha te Fantzia ellen harcolsz, akkor ellenem is harcolsz. Az ellensgem vagy teht, s n tljrtam az eszeden. Ezt a lncot csak n nyithatom fel. De n a szolgimmal s a szolglimmal egytt a Semmibe megyek s soha nem trek vissza." Megfordult s elment. De nem mindenki kvette a pldjt. Csak amikor folyton kzelebb jtt a Semmi, akkor hzta a vros egyre tbb lakjt olyan hatalmas ervel, hogy nem tudtak mr neki ellenllni. s ha nem tvedek, ppen ma adtk meg magukat az utolsk. Igen, csapdba estem, fiacskm, tl sokig hallgattam arra az asszonyra. De te, fiacskm, te is ugyanabba a csapdba estl, tl sokig hallgattl rm. Ebben a pillanatban ugyanis a Semmi mr gyrknt veszi krl a vrost, fogoly vagy s nem tudsz tbb megszkni. Akkor egytt pusztulunk el mondta Atrsk. Lehet felelte Gomor , de nagyon eltr mdon, kis bolondom. Mert n meghalok, mieltt a Semmi ider, de tged el fog nyelni. Nagy klnbsg. Mert aki elzleg meghal, annak a trtnete ksz, de a tid vg nlkl folytatdik, hazugsg formjban. Mirt vagy olyan gonosz? krdezte Atrsk. Nektek volt sajt vilgotok mondta Gomor stten , de nekem nem. Mi volt a kldetsed? Gomor, aki eddig egyfolytban egyenesen lt, lehanyatlott a fldre. Ereje szemltomst a vgt jrta. Rekedt hangja mr csak zihlsnak hangzott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Azok, akiket szolglok, s akik elhatroztk Fantzia megsemmistst, veszlyben lttk tervket. Megtudtk, hogy a Kislny Kirlyn kvetet kldtt, egy nagy hst, s feltehet volt, hogy sikerlni fog neki egy emberfit Fantziba hvni. Felttlenl szksges volt, hogy idben vgezzenek vele. Evgett kldtek ki engem, mert sokszor megfordultam Fantziban ... Rgtn meg is talltam a nyomt . . . jjel-nappal kvettem . . . lassan utol is rtem ... a szaxafrnok orszgban . . . Muamt serdei templomn . . . a Zengerdn ... a Szomorsg Ingovnyn ... a Holt Hegyeken t . . . de azutn, az Igramul hlja alatt nyl Mly Szakadknl . . . elvesztettem a nyomt . . mintha levegv oszlott volna . . . gy ht tovbb kerestem, hiszen valahol csak kellett lennie . . . de nem akadtam tbb a nyomra . . . Vgl is idevetdtem ...Nem sikerlt teljestenem a feladatot . . De neki sem sikerlt, mert Fantzia tnkremegy! A fi neve egybknt Atrsk. Gomor felemelte a fejt. A fi egy lpst tett htrafel s kiegyenesedett. n vagyok mondta , n vagyok Atrsk. Rngs futott vgig a farkasember lesovnyodott testn. Megismtldve mind ersebb s ersebb vlt. Ezutn rekedt khgsfle trt fel a torkbl, egyre hangosabb s zrgbb lett s olyan ordtss fokozdott, hogy a hzak falai visszhangoztak tle. A farkasember nevetett! A legszrnybb hang volt, amit Atrsk valaha is hallott s soha tbb nem hallott ehhez hasonlt. Ekkor hirtelen vge szakadt. Gomor halott volt. Atrsk sokig mozdulatlanul llt. Azutn kzelebb lpett a halott farkasemberhez maga sem tudta mirt , feje fl hajolt s kezvel megrintette bozontos, fekete szrt. S ebben a pillanatban, a gondolatnl is sebesebben, Gomor odakapott, s fogazata mlyen belevgdott Atrsk lbszrba. Mg a hallon tl is hatalmas volt benne a Gonosz. Atrsk ktsgbeesetten prblta sztfeszteni Gomor llkapcst. De hiba. Mintha aclos csavarok tartank fogva, gy ltek hsban az risi fogak. Atrsk lehanyatlott a farkasember holtteste mell, a piszkos fldre. s lpsrl lpsre, feltartztathatatlanul s hangtalanul nyomult elre minden oldalrl a Semmi, a vrost krlvev magas fekete falon keresztl.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

X.

Repls az Elefntcsont-toronyba

Jformn ugyanabban a pillanatban, amelyben Atrsk belpett Ksrtetvros komor kapujn, s bolyongani kezdett a grbe utckon, aminek azutn az a piszkos hts udvar lett a vgzetes befejezse, Fuhur, a fehr szerencsesrkny bmulatos felfedezsre tett szert. Kis gazdjnak s bartjnak fradhatatlan keresse kzben igen magasra szllt fel az g felhi s prafoszlnyai kz s onnan szemlt tartott. A lthatr szlig mindent betlttt a tenger. Csak lassan nyugodott meg a hatalmas vihar utn, mely fenekig felkavarta. s a tvoli messzesgben Fuhur egyszer csak megltott valamit, amire nem tallt magyarzatot. Aranyl fnysugrhoz hasonltott, mely egyenl idkzkben villant egyet, majd kialudt, jra villant egyet, majd jra kialudt. s gy tetszett, mintha ez a fnysugr egyenesen r, Fuhurra irnyult volna. Amilyen gyorsan csak tudott, arrafel replt, s mikor vgl a fnyjel felett lebegett, meg kellett llaptania, hogy az a vz mlybl, taln egyenesen a tenger fenekrl ered. A szerencsesrknyok mint mr emltettk a leveg s a tz teremtmnyei. A nedves elem szmukra nemcsak hogy idegen, hanem rendkvl veszlyes is. A vzben szablyszeren kialhatnak, mint a lng ha mr elzleg meg nem fulladtak, tekintve, hogy szakadatlanul, egsz testkkel llegzenek szzezer gyngyhzszn pikkelykn keresztl. Ugyanakkor a tpllkuk is levegbl s hbl ll, ms tpllkra nincs szksgk, de leveg s h nlkl csupn igen rvid ideig kpesek letben maradni. Fuhur nem tudta, mit csinljon. Hisz mg azt sem tudta, mi lehet az a klns villogs lenn a tenger mlyn s hogy van-e egyltaln valami kze Atrskhoz. De nem sokig tndtt. Felszktt a magasba, majd fejt leszegve s mancsait testhez szortva, mereven s egyenesen, mint egy pzna, zuhant a mlybe. Hatalmas csobbanssal merlt el a tengerben, mikzben a vz risi szkktknt lvellt a magasba. A csapdstl majdnem elvesztette az eszmlett, de azutn ert vve magn, kinyitotta rubinpiros szemt. A villogst most egszen kzel ltta maga eltt, csupn nhny testhossznyira a mlysgben. A vz krlmosta a trzst s lgbuborkokat kezdett kpezni, mint mikor megindul a forrs egy tgelyben. A srkny egyidejleg rezte, hogy hlni kezd s egyre gyengbb lesz. Vgs maradk erejvel mg mlyebbre bukott s ekkor karnyjtsnyira megpillantotta a fnyforrst. AURIN volt, a Fny! Az amulett, lncnl fogva, szerencssen fennakadt egy sziklahasadk falbl kill korallgon klnben az kszer a feneketlen mlybe sllyedt volna. Fuhur megragadta, kiszabadtotta s nyakba akasztotta a lncot, hogy el ne vesztse mert rezte, hogy rgtn elhagyja az eszmlete.

Mikor maghoz trt, elszr nem rtett semmit, mert nagy csodlkozsra mr jra a tenger fltt a levegben replt. Nagy sebessggel szllt egy pontosan meghatrozott irnyba, sokkal gyorsabban, mint amennyire kimerltsgtl telt volna. Megprblt valamivel lassabban replni, de meg kellett llaptania, hogy teste nem engedelmeskedik mr neki. Egy msik, sokkalta ersebb akarat vette birtokba s vezette a testt. s ez az akarat AURIN-bl radt, melyet a nyakban lg lncon viselt. A nap mr hanyatlban volt, s estre jrt, amikor Fuhur vgre a tvolban megpillantotta a tenger partjt. A mgtte elterl vidkbl nem sok ltszott, olyan volt, mintha kd lte volna meg. Amikor mg kzelebb rt, reszmlt, hogy a tj legnagyobb rszt elnyelte mr a Semmi, ami azrt fj annyira a szemnek, mert a vaksg rzett kelti benne.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ha sajt akarata szerint dnthetett volna, Fuhur itt bizonyra megfordul. Az kszerbl rad titkos er azonban arra knyszertette, hogy egyenesen tovbbrepljn. s hamarosan arra is reszmlt, hogy mirt, ugyanis a vgtelen Semmi kzepben hirtelen felfedezett egy parnyi szigetet, amely mg tartotta magt: egy hegyes orm hzakbl s ferde tornyokbl ll szigetet. Fuhur megsejtette, hogy kit fog ott tallni, s ekkor mr nemcsak az amulettbl rhat hatalmas akarat volt az,mely a cl fel hajtotta, hanem a sajtja is. A vilgtalan hts udvarban, ahol Atrsk a halott farkasember mellett fekdt, mr majdnem stt volt. A hzak alkotta szk aknba alszivrg szrke flhomlyban mr alig lehetett megklnbztetni egymstl a fi vilgos testt s a szrnyeteg fekete szrzett. s minl sttebb lett, annl inkbb egybeolvadt a kt alak. Atrsk mr rg felhagyott minden ksrlettel, hogy magt a farkasllkapocs aclos satujbl kiszabadtsa. Flig ntudatlan llapotban volt, s jra azt a bborbivalyt ltta maga eltt a Fves-tengeren, amelyet nem ejtett el. Idnknt a tbbi gyermeket szltgatta, kis vadsztrsait, akik mr bizonyosan igazi vadszok lettek. De senki sem vlaszolt a hvsra. Csak az risi bivaly llt ott mozdulatlanul s nzte t. Atrsk lovacskja, Artax utn kiltott. De az sem jtt, semerrl sem hangzott fel vidm nyihogsa. Majd a Kislny Kirlynhz kiltott, de mindhiba. Nem tud neki mr semmirl sem beszmolni. Nem lett vadsz, nem volt tbb kvet, senki sem volt mr. Atrsk megadta magt sorsnak. De ekkor valami mst is rzett: a Semmit! Mr nagyon kzel lehetett. Atrsk jra rezte azt a rettenetes szvert, mely a szdlshez hasonltott. Felegyenesedett s nyszrgve rngatta a lbt. De a fogak nem engedtk el. S ebben az esetben ez szolglt szerencsjre. Mert ha Gomor fogai nem tartottk volna olyan ersen fogva, akkor Fuhur, minden igyekezete ellenre, ksn rkezett volna. gy azonban Atrsk egyszer csak meghallotta maga fltt a leveggben a szerencsesrkny bronzhangjt: Atrsk! Itt vagy? Atrsk! Fuhur! kiltotta Atrsk. S azutn a kt kezbl tlcsrt formlva kiablta a magasba: Itt vagyok, Fuhur! Fuhur! Segts! Itt vagyok. s jra meg jra megismtelte. s ekkor megpillantotta Fuhur l villmhoz hasonl, fehren kgyz testt az gbolt kihuny kis darabjn, elszr nagyon messze, igen nagy magassgban, de msodszor mr sokkal kzelebb. Atrsk kiablt, kiablt, s a szerencsesrkny harangzengs hangja vlaszolt. Vgl az ott fenn megltta ezt itt lenn, aki olyan kicsi volt, mint valami nyomorult bogrka egy stt lyukban. Fuhur leszllshoz kszldtt, de a hts udvar szk volt, mr csaknem bellt az j, s a srkny leereszkeds kzben beszaktotta az egyik hz cscsos tetejt. Mennydrgve omlott be a padls gerendzata. Fuhur metsz fjdalmat rzett, az les tetorom slyos sebet hastott a testbe. Nem a szoksos elegns mdjn szllt le, beesett az udvarba s kemnyen levgdott Atrsk s a halott Gomor mell a nedves, piszkos fldre. Megrzta magt, tsszgtt, mint egy vzbl kibj kutya, s gy szlt: Vgre! Itt bujklsz ht! gy ltom, mg idejben rkeztem. Atrsk nem szlt semmit. Karjt Fuhur nyaka kr fonta s arct ezstfehr srnybe frta. Gyere! biztatta Fuhur , lj a htamra! Nincs veszteni val idnk. Atrsk a fejt rzta. Csak ekkor vette szre Fuhur, hogy Atrsk lbt a farkasember pofja tartja fogva. Mindjrt elintzzk a dolgot jelentette ki, mikzben rubinpiros szemgolyit forgatta , ne aggdj! Mindkt mancsval munkhoz ltott, s megprblta Gomor llkapcst sztfeszteni. De a fogak egy millimtert sem tgultak.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Fuhur fjtatott s zihlt az erlkdstl, de semmi sem segtett. s bizonyra nem sikerlt volna kis bartjt kiszabadtania, ha a szerencse nem siet a segtsgre. De ht a szerencsesrknyoknak ltalban szerencsjk van, s velk egytt azoknak is, akik jban vannak velk. Amikor ugyanis Fuhur kimerlten kis pihent tartott s Gomor feje fl hajolt, hogy a sttben jobban lssa, mit lehetne tenni, az trtnt, hogy a Kislny Kirlyn amulettje, mely a nyakban lev lncon lgott, megrintette a halott farkasember homlokt. S ebben a pillanatban sztnylt a fogsor s elengedte Atrsk lbt. H! kiltotta Fuhur , lttad ezt? Atrsk nem vlaszolt. Mi baj van krdezte Fuhur , hol vagy, Atrsk? A sttben bartja utn tapogatzott, de az mr nem volt a helyn. s mialatt pirosan izz szemt megprblta tfrni az jszakai sttsgen, is rezni kezdte azt, ami az alighogy szabadd vlt Atrskt elszaktotta tle: az egyre kzeled Semmit. m t AURIN megvdte a szvertl. Atrsk hiba kzdtt. A szv hats ersebb volt az kis akaratnl. Csapkodott maga krl, hadakozott s kaplzott, de tagjai nem neki engedelmeskedtek, hanem annak az ellenllhatatlan vonzsnak. Mr csak nhny lps vlasztotta el a vgs megsemmislstl. Ebben a pillanatban Fuhur kgyz fehr villmknt lecsapott r, megragadta hossz, kkesfekete hajnl fogva, s a magasba rntva, elviharzott vele az jfekete gen.

A toronyra kilencet ttt.

Egyikk sem tudta ksbb megmondani, sem Fuhur, sem Atrsk, mennyi ideig tartott ez a repls a teljes sttsgen t, hogy valban egyetlen jszaka volt-e csupn. Taln az id maga is megsznt szmukra, s mozdulatlanul fggtek a hatrtalan sttsgben. Nemcsak Atrsknak volt ez lete leghosszabb jszakja, de Fuhurnak is, ki pedig sokkal, sokkal regebb volt nla. m a leghosszabb s legsttebb jszaknak is vge szakad egyszer. s mikor spadt derengssel eljtt a reggel, a tvoli lthatron megpillantottk az Elefntcsonttornyot. S most felttlenl meg kell llnunk egy pillanatra, hogy a fantziai fldrajz egyik sajtossgt megmagyarzzuk. Szrazfldek s tengerek, hegyek s folyk nem olyan hatrozott formban fordulnak el ott, mint az emberi vilgban. Ezrt pldul lehetetlen volna Fantzia trkpt megrajzolni. Ott soha nem lehet biztosan tudni, melyik flddarab melyikkel hatros. Mg az gtjak is aszerint vltoznak, hogy melyik vidken tartzkodik valaki. Nyr s tl, nappal s jszaka ms ms trvnyekhez igazodik a klnbz tjakon. Napsttte pusztasgbl a kzvetlenl szomszdos sarkvidki hmezre juthatunk. Ebben a vilgban nincs mrhet, klsleges tvolsg, s gy a kzel" s tvol" szavaknak ms az rtelmk. Ezek a fogalmak annak a szemlynek a lelkillapottl s akarattl fggenek, aki egy bizonyos utat megtesz. Minthogy Fantzia hatrtalan, kzppontja brhol lehet jobban mondva, brhonnan egyformn van kzel vagy tvol. Tisztra azon a szemlyen mlik, aki ebbe a kzppontba el akar jutni. s Fantzinak a legbels kzppontja ppen az Elefntcsonttorony. Atrsk, legnagyobb mulatra, a szerencsesrkny htn tallta magt, anlkl hogy emlkezett volna, miknt kerlt oda. Csak annyit tudott, hogy Fuhur a hajnl fogva a magasba rntotta. Amikor mgtte libeg kpenyt dideregve maga kr hzta, szrevette, hogy az teljesen elvesztette a sznt s szrke lett. Ez trtnt a brvel s a hajval is. s a reggel nvekv fnyben ltta, hogy Fuhur is ugyangy jrt. A srkny csak valami szrke kdsvhoz hasonltott s szinte ppoly valszertlen is volt mr. Mind a ketten tl kzel kerltek a Semmihez. Atrsk, kis gazdm hallotta a srkny halk hangjt , nagyon fj a sebed? Nem felelte Atrsk , nem rzem mr.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Lzad van? Nem, Fuhur, azt hiszem, nincs. Mirt krded? gy reztem, hogy reszketsz vlaszolta a srkny , mi lehet mg a vilgon, ami Atrskt reszketsre kszteti? Atrsk hallgatott egy darabig, mieltt felelt volna: Nemsokra megrkeznk. S akkor meg kell mondanom a Kislny Kirlynnek, hogy nincs tbb menekvs. Az sszes feladat kzl, amit vghez kellett vinnem, ez a legnehezebb. Igen ismerte be Fuhur mg halkabban , ez igaz. Hallgatagon repltek tovbb, egyre az Elefntcsonttorony irnyba. Egy id utn a srkny jrakezdte: Lttad t valaha, Atrsk? Kit? A Kislny Kirlynt vagy inkbb a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjt. Mert gy kell t megszltanod, ha eltte llsz. Nem, mg sohasem lttam. n igen. Nagyon rgen trtnt. Mg a ddapd is kisgyermek lehetett akkoriban. Magam is mg affle ifj felhugrat voltam, akinek csupa badarsg tlttte meg a fejt. Egyszer egy jjel megprbltam lehozni a nagy, kereken fnyl holdat az grl. Ahogy mondtam, fogalmam sem volt mg semmirl. Mikor vgl is csaldottan visszaestem a fldre, egsz kzel pottyantam le az Elefntcsonttoronyhoz. A magnliapavilon ezen az jszakn szlesre trta szirmait, s a kzepben ott lt a Kislny Kirlyn. Csak egy pillantst vetett rm, csak egyetlen rvid pillantst, de nem tudom, hogy magyarzzam meg ettl az jszaktl kezdve ms lettem. Milyen ? Olyan, mint egy kislny. De sokkal regebb, mint Fantzia legregebb teremtmnyei. Inkbb gy kellene mondanom: kortalan. De hallos beteg aggodalmaskodott Atrsk , ugye, vatosan kell elksztenem r, hogy minden remnynek vge? Fuhur a fejt rzta. Nem, rgtn tltna minden megnyugtatsi ksrleten. Az igazat kell mondanod neki. Akkor is, ha belehal? krdezte Atrsk. Nem hiszem, hogy gy trtnne mondta Fuhur. Tudom vlaszolta Atrsk , te szerencsesrkny vagy. Azutn sokig ismt nmn repltek tovbb. A vgn harmadszor is beszlgetni kezdtek. Ezttal Atrsk trte meg a csendet: Mg valamit szeretnk krdezni tled, Fuhur. Krdezz! Kicsoda ? Hogy rted ezt? AURIN-nak Fantzia minden lnye felett hatalma van, akr a vilgossg, akr a sttsg teremtmnyei. Hatalma van feletted s felettem is. s mgis, a Kislny Kirlyn sohasem l a hatalmval. Olyan, mintha nem ltezne, s mgis mindentt jelen van. Ugyanolyan is, mint mi vagyunk? Nem mondta Fuhur , nem olyan, mint mi vagyunk. nem Fantzia teremtmnye. Bennnket mindnyjunkat az ltezse ltet. De msfajta. Akkor Atrsk habozott, hogy a krdst feltegye-e olyasfle, mint egy emberfia? Nem mondta Fuhur , nem olyan, mint az emberek. Akkor ht krdezte ismt Atrsk kicsoda ? Fuhur csak hossz sznet utn vlaszolt:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Fantziban senki sem tudja, senki sem tudhatja. Ez a mi vilgunk legmlyebb titka. Egyszer egy blcstl azt hallottam, hogy aki ezt tkletesen felfogn, a sajt ltt oltan ki. Nem tudom, mit rtett ezen. Nem tudok tbbet mondani. s most mondta Atrsk az lte s valamennyink ki fog hunyni, anlkl hogy a titkt megrtettk volna. Ezttal Fuhur hallgatott, de oroszlnhoz hasonlatos szja krl mosoly jtszott, mintha azt mondan: ez nem fog megtrtnni. Ettl kezdve nem beszlgettek tbbet. Kis id mlva trepltk a Labirintus kls peremt, azt a virggyakbl, svnyekbl s kanyargs utakbl ll sksgt, mely szles krben vezi az Elefntcsonttornyot. Rmlettel llaptottk meg, hogy a Semmi mr itt is elkezdte mvt. Br egyelre csak kisebb svjai szeltk t a Labirintust, ezek azonban mindentt jelentkeztek. A kztk elterl sznpomps virggyak s virgz bokrok elszrkltek s kiszradtak. A kecses kis fk gy nyjtottk kopr, gcsrts gaikat a srkny s utasa fel, mintha segtsgrt knyrgnnek. A valaha zld s tarka rtek megfakultak, s enyhe doh- s rothadsszag ttte meg a jvevnyek orrt. Sznk mr csak a felpffedt risi gombknak s azoknak a mrgeznek tetsz, elfajzott, riktan tarka virgalakzatoknak volt, melyek inkbb gy hatottak, mint a tboly s a romlottsg torzszlemnyei. Fantziautols, legbens lete grcssen kzdtt mg, br ereje fogytn, a vgleges megsemmisls ellen, mely minden oldalrl ostrom al vette s marcangolta. m kzpen mg tndri fehrsgben, makultlanul s rintetlenl ragyogott az Elefntcsonttorony. Fuhur nem azon a lenti teraszon szllt le Atrskval, mely az rkez repl hrnkk szmra volt fenntartva. rezte, hogy sem , sem Atrsk nem rendelkezik annyi ervel, hogy vgigjrja a hossz, csigavonal alak futct, mely lentrl a torony tetejhez vezetett. Ezenkvl arra is gondolt, hogy a rendkvli helyzet mindenkppen lehetv teszi az elrsok s formasgok mellzst. Knyszerleszlls mellett dnttt. Elzgott az elefntcsont erklyek, hidak s mellvdek felett, az utols pillanatban mg megtallta a futca legmagasabban fekv szakaszt, azt, ahol a tulajdonkppeni palotakrzet tvben vget r, ledobta magt, csszott mg valamit felfel az utcn, mikzben nhnyszor megfordult maga krl, s vgl, farkval elre, megllt. Atrsk, aki mindkt karjval ersen kapaszkodott Fuhur nyakba, felegyenesedett s krlnzett. Valami fogadtatsflt vrt, vagy legalbbis egy sereg palotart, akik megkrdezik, hogy kicsoda s mit akar itt de kzel s tvolban egy llek sem volt lthat. A ragyog fehr pletek krs-krl mintha kihaltak lettek volna. Elmenekltek! futott t a fejn. Magra hagytk a Kislny Kirlynt. Vagy taln mr meg is .. Atrsk suttogta Fuhur , vissza kell adnod neki az kszert. Lesodorta nyakrl az aranylncot, s az lecsszott a fldre. Atrsk leugrott Fuhur htrl s sszerogyott. Nem gondolt a sebre. Fektben ragadta meg a Talizmnt s magra vette. Azutn a srknyra tmaszkodva, nagy fradsggal feltpszkodott. Fuhur szlt , hova kell mennem? A szerencsesrkny azonban nem vlaszolt mr. egy fekdt ott, mintha meghalt volna. A futca egy magas, fehr krfal csodlatosan faragott, nagy kapuja eltt rt vget, melynek szrnyai nyitva lltak. Atrsk odabotorklt, nekitmaszkodott a kapunak, s mgtte egy fehren csillog, szles szabad lpcst tallt, amely olyan volt, mintha az gig rt volna. Elindult a lpcsfokokon. Nha megllt, hogy j ert gyjtsn. A fehr lpcsn vrcseppek nyomt hagyta maga utn. Vgre felrt, s egy hossz nyitott folyost ltott maga eltt. Tovbb tmolygott s ersen megkapaszkodott az oszlopokban. Azutn egy szkkutakkal s ms vzkpkkel teli udvaron vgott keresztl, de mr alig tudta szlelni, hogy mit lt. Mintegy lomban kzdtte magt elre.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Egy msodik, kisebb kapura akadt, majd egy igen magas, ezttal azonban szk lpcst kellett megmsznia, s akkor egy olyan kertbe rt, melyben minden: fk, virgok s llatok, elefntcsontbl voltak kifaragva. Ngykzlb kszott t tbb korlt nlkli, velt hdon, melyek egy minden eddiginl kisebb, harmadik kapuhoz vezettek. Hason csszva vonszoldott elre, s ekkor tekintett lassan felemelve, megpillantott egy tkrsima, elefntcsont hegykpot s annak cscsn a vakt fehr magnliapavilont. Se t, se lpcs nem vezetett fel hozz. Atrsk a karjra hajtotta fejt. Senki sem tudja megmondani, aki oda valaha is feljutott, vagy mg fel fog jutni, hogyan tette meg az tnak ezt a htralev szakaszt. Ezt mindenki csak ajndkba kaphatja. Atrsk egyszer csak a pavilonba nyl kapuban llt. Belpett s szemtl szemben tallta magt a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjvel. Vnkosokkal krltmasztott puha, kerek prnn lt a virgkupola kzepn s rtekintett. Vgtelenl gyengd s bjos volt. Hogy milyen beteg lehet, azt csaknem ttetsz arcnak spadtsgn mrhette le Atrsk. Mandulavgs szeme stt aranyban fnylett. De nem rult el semmifle aggodalmat vagy nyugtalansgot. Mosolygott. Vkony kis alakjt b selyemknts burkolta be, amely olyan fehrsgben tndklt, hogy elhomlyostotta mg a magnliaszirmokat is. Olyan volt, mint egy legfeljebb tzves, lerhatatlan szpsg kislny, de simra fslt, hossz haja, mely a vlln s htn vgigomolva, lprnjig rt fehr volt, mint a h.

Barnabs megrmlt. Ebben a pillanatban olyasmi trtnt vele, amit mg soha nem lt t. Eddig mindent vilgosan maga el tudott kpzelni, amit csak a Vgtelen Trtnetben olvasott. Tagadhatatlanul elfordult nhny klns dolog a knyvben, de ezekre mindig lehetett valami magyarzatot tallni. Amilyen pontosan csak lehetett, lefestette magnak Atrskt, ahogy a szerencsesrkny htn utazik, aztn a Labirintust s az Elefntcsonttornyot. De eddig a pillanatig mindez csupn az kpzeletben lt. Most azonban, amikor ahhoz a helyhez rt, ahol a Kislny Kirlynrl volt sz, egy msodperc tredkig csak addig, amg a villm cikzsa tart maga eltt ltta az arct. s nem csupn gondolataiban, hanem sajt szemvel! Barnabs egszen biztos volt benne, hogy nem kpzeldtt. Mg olyan rszleteket is szrevett, amelyek a lersban egyltaln nem szerepeltek, pldul a Kislny Kirlyn szemldkt, mely, mintha csak tussal hztk volna ki, olyan finom vben rajzoldott aranybarna szeme fltt vagy azt, hogy klnlegesen megnylt flcimpi voltak vagy kecses nyaknak sajtsgos tartst. Barnabs biztosan tudta, hogy soha letben nem ltott szebbet, mint ez az arc. S ugyanabban a pillanatban azt is tudta, hogy mi a neve: Holdgyermek. A legcseklyebb ktsg sem frt hozz, hogy ez a neve. s Holdgyermek rtekintett r, Bux Barnabs Boldizsrra! Olyan kifejezssel tekintett r, amit nem tudott magnak megmagyarzni. Netn is meg volt lepve? Krs volt a pillantsban? Vagy vgyds? Vagy igen, mi is ht? Megprblta emlkezetbe idzni Holdgyermek szemt, de mr nem sikerlt. Csak egyet tudott, teljes bizonyossggal: ez a tekintet az sajt szemn keresztl, a torkn t a szve kzepbe tallt. Mg most is rzi izz nyomt, melyet maga mgtt hagyott ezen az ton. s gy rezte, hogy ez a pillants most a szvben l s gy vilgt, mint valami titokzatos kincs. s ez valami klns s ugyanakkor csodlatos fjdalmat okozott neki. Mg ha Barnabs akarta volna is, akkor sem tudott volna tbb vdekezni az ellen, ami vele trtnt. De nem akart, , nem! ppen ellenkezleg, semmirt a vilgon nem adta volna vissza ezt a kincset. Most mr csak egyet akart: tovbb olvasni, hogy ismt Holdgyermeknl lehessen, hogy viszontlthassa t.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem sejtette, hogy ezltal visszavonhatatlanul belebocstkozik a legszokatlanabb s egyszersmind legveszlyesebb kalandba. m, ha sejtette volna is ez bizonyra nem lett volna ok arra, hogy a knyvet becsukja s flretegye s soha tbb hozz ne nyljon. Reszket ujjakkal kereste meg a helyet, ahol megllt, s folytatta az olvasst. A toronyra tzet ttt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XI. A Kislny Kirlyn

Kptelenl arra, hogy megszlaljon, Atrsk csak llt, s nzte a Kislny Kirlynt. Nem tudta, hogyan fogjon a mondandjhoz, sem azt, hogyan viselkedjk. Gyakran megksrelte maga el kpzelni ezt a pillanatot, szavakat eszelt ki, de most egyszerre minden kiesett a fejbl. Vgl is a Kislny Kirlyn rmosolygott, s egy lmban nekl kismadr halk, gyengd hangjn megszlalt: Visszajttl a Nagy Keressbl, Atrsk. Igen bkte ki Atrsk s lehajtotta a fejt. Szrke lett a szp kpenyed folytatta a hangocska kis csend utn , szrke lett a hajad s a brd, mint a k. De minden ugyanolyan lesz, mint volt s mg szebb. Majd megltod. Atrsk torkt mintha valami sszeszortotta volna. Csak a fejt rzta alig szreveheten. Ekkor ismt megszlalt a gyengd hang: Teljestetted a megbzsomat. . . Atrsk nem tudta, hogy vajon krdsnek rtse-e e szavakat. Nem mert feltekinteni, hogy a Kislny Kirlyn arckifejezsbl olvasson. Lassan a lncon lg aranyamulett utn nylt s levette a nyakbl. Szemt mg mindig lestve, kinyjtott kzzel tartotta oda a Kislny Kirlynnek. Megprblt fl trdre ereszkedni, ahogyan a kvetek tettk a meskben s dalokban, melyeket mg hazjban a stortborban hallott, de sebeslt lbszra felmondta a szolglatot, a Kislny Kirlyn lbai el rogyott, s ott maradt fekve, arccal a fldn. A Kislny Kirlyn elrehajolt, felemelte AURIN-t, s mialatt a lncot vgigcssztatta fehr ujjai kztt, gy szlt: Jl csinltad a dolgodat. Nagyon meg vagyok veled elgedve. Nem! trt ki szinte vadul Atrsk , minden hiba volt. Nincs menekvs. Hossz csend kvetkezett. Atrsk a karja hajlatba temette arct, s remegs futott vgig a testn. Attl flt, hogy ktsgbeesett kiltst fog hallani rnje ajkrl, fjdalmas jajt, esetleg mg keser szemrehnyst is vagy ppen dhkitrst. Maga sem tudta, mit vrt de egsz biztosan nem azt, ami trtnt: a Kislny Kirlyn kacagott. Halkan s elgedetten kacagott. Atrsk gondolatai ssze-zavarodtak, egy pillanatra azt hitte, hogy a Kislny Kirlyn megbolondult. De ez a nevets nem az rlet volt. Aztn ezt mondta a hangocska: De hiszen magaddal hoztad. Atrsk felemelte a fejt. Kit? A megmentnket. Atrsk kutatva nzett rnje szembe, de nem ltott benne mst, mint tiszta dert. A Kislny Kirlyn ismt mosolygott. Teljestetted a megbzst. Mindent ksznk, amit tettl s amit elszenvedtl. A fi a fejt rzta. Kvnsgok Aranyszem Kirlynje dadogta s most elszr hasznlta azt a hivatalos megszltst, amelyet Fuhur ajnlott neki , n . . . igazn nem, nem rtem, hogyan gondolod. Ltom rajtad mondta , de akr rted, akr nem, vghezvitted, amit kellett. s ez a f, nem igaz? Atrsk hallgatott. Egyetlen krds sem jutott az eszbe. Csak bmult nyitott szjjal a Kislny Kirlynre. Lttam t folytatta , s is rm pillantott. Mikor trtnt ez? tudakolta Atrsk. pp akkor, amikor belptl. Magaddal hoztad t.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Atrsk akaratlanul is krlnzett. De hol van? Nem ltok itt senki mst, csak tged s magamat. , van mg egy s ms, ami lthatatlan a szmodra vlaszolta a Kislny Kirlyn , de hihetsz nekem. Mg nincs itt a mi vilgunkban. De vilgaink mr oly kzel kerltek egymshoz, hogy lthatta ki-ki a msikt, mert a bennnket elvlaszt vkony fal egy villmlsnyi idre tltszv vlt. Nemsokra egszen itt lesz nlunk s az j nevemen fog szltani, azon, amit csak adhat nekem. Akkor jra egszsges leszek s velem egytt egsz Fantzia. A Kislny Kirlyn szavai kzben Atrsk fradsgosan fellt. Felnzett rnjre, akit prns lhelye kiss magasabb tett, s ftyolos hangon krdezte: Ezek szerint mr rgen ismered az zenetet, amit hoznom kellett a szmodra. Amit a Vnsges Morla a Szomorsg Ingovnyban elrult nekem, amit a Dli Jsdban Jajulla titokzatos hangja kinyilatkoztatott mindezt tudod mr? Igen mondta , s tudtam mr, mieltt a Nagy Keressre kldtelek tged. Atrsk nyelt nhnyat. Mirt nygte ki vgl , mirt kldtl akkor vilgg? Mit vrtl tlem? Semmi mst vlaszolta a Kislny Kirlyn , mint amit tettl. Amit tettem . . . ismtelte lassan Atrsk. Kt szemldke kztt meredek, haragos rnc kpzdtt. Ha gy van, ahogy mondod, akkor flsleges volt minden. Hasztalanul kldtl a Nagy Keressre. Mr hallottam rla, hogy a dntseid a mi fajtnk szmra gyakran rthetetlenek. Lehetsges. Mgis nehezemre esik, hogy azok utn, amiket tltem, megadan vegyem tudomsul, hogy csak trfltl velem. A Kislny Kirlyn szeme nagyon komoly lett. Semmifle trft nem engedtem meg magamnak veled szemben, Atrsk mondta , s jl tudom, mivel tartozom neked. Mindenre, amit vgig kellett csinlnod, igenis szksg volt. Elkldtelek a Nagy Keressre nem azrt az zenetrt, amit most t akartl nekem adni, hanem azrt, mert ez volt az egyetlen mdja, hogy megmentnket idehvjuk. Mert mindenben rszt vett, amit te tltl, s veled egytt jtt a hossz ton. Hallottad rmlt kiltst a Mly Szakadknl, amikor Igramullal beszltl, s lttad az alakjt, mikor a Varzstkr Kapu eltt lltl. Bementl a kpmsba s magaddal hoztad azt, s azrt kvetett tged, mert a te szemeddel ltta nmagt. s most is minden szt hall, amit egymssal beszlnk. s tudja, hogy rla szlunk, t vrjuk s benne remnykednk. s taln mr megrti, hogy mindaz a sok fradsg, amit te, Atrsk, magadra vllaltl, neki szlt, s hogy egsz Fantzia t hvja! Atrsk mg mindig komoran nzett maga el, de a haragos rnc fokrl fokra kisimult a homlokn. Hogyan tudhatod mindezt krdezte kis id mlva , a kiltst a Mly Szakadknl s a kpet a Varzstkrben vagy mindezt szintn elre elrendelted? A Kislny Kirlyn magasra emelte AURIN-t, s mikzben a nyakba akasztotta, gy felelt: Nem viselted llandan a Fnyt? Nem tudtad, hogy rajta keresztl mindig veled voltam? Nem mindig vlaszolta Atrsk egyszer elvesztettem. Igen mondta , akkor valban egyedl voltl. Mesld el, mi trtnt veled ezalatt! Atrsk beszmolt arrl, amit tlt. Akkor mr tudom, mirt lettl ilyen szrke mondta a Kislny Kirlyn. Tl kzel kerltl a Semmihez. De igaz-e az tudakolta Atrsk , amit Gomor, a farkasember Fantzia megsemmistett teremtmnyeirl mondott, hogy az emberek vilgban hazugsgg vlnak? Igen, igaz felelte a Kislny Kirlyn, s aranyszn szeme elsttedett , minden hazugsg valamikor Fantzia gyermeke volt. Ugyanabbl az anyagbl vannak de felismerhetetlenn vltak s elvesztettk igazi lnyket. De amit Gomor mondott, csak az igazsg fele, mint ahogy felems lnytl nem is vrhat ms. Kt t van, melyen Fantzia s az emberi vilg hatrt t lehet lpni, egy igazi s egy hamis. Ha Fantzia lnyeit ilyen borzalmas mdon

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

rncigljk t e hatron, ez a hamis t. Ha azonban az emberek jnnek a mi vilgunkba, ez az igazi. Mindazok, akik nlunk jrtak, olyat tapasztaltak, amit csak itt tapasztalhattak, s ettl megvltozva trtek vissza sajt vilgukba. Ltv vltak, mert valdi alakotokban lttak titeket. Ezrt lthattk ettl kezdve ms szemmel a sajt vilgukat s embertrsaikat is. Ott, ahol azeltt csak mindennapos dolgokat lttak, egyszerre csodkat s titkokat fedeztek fel. Ezrt jttek szvesen hozznk, Fantziba. s minl gazdagabb s virgzbb lett ezltal a mi vilgunk, annl kevesebb lett a hazugsg az vkben, s annl tkletesebb is lett. Ahogy vilgaink egymst klcsnsen elpusztthatjk, ppgy klcsnsen meg is gygythatjk egymst. Atrsk egy darabig elgondolkozott, azutn ezt krdezte: Hogy kezddtt ht az egsz? A nyomorsg, mely mind a kt vilgot sjtja vlaszolta a Kislny Kirlyn , szintn ketts eredet. Most minden az ellenkezjre fordult: ami ltv tehet, elvakt, ami jat teremthet, megsemmist. A menekvs az emberektl fgg. El kell jnnie egy emberfinak, egyetlenegynek, hogy j nevet adjon nekem. s el is fog jnni. Atrsk hallgatott. rted mr, Atrsk krdezte a Kislny Kirlyn , mirt kellett annyi mindent elszenvedned? Csak egy kalandokkal, csodkkal s veszedelmekkel teli, hossz trtnettel vezethetted hozzm a megmentnket. s ez a te trtneted volt. Atrsk mlyen elmerlt gondolataiba. Vgl blintott. Mr rtem, Kvnsgok Aranyszem Kirlynje. Ksznm, hogy engem vlasztottl. Bocssd meg a haragomat. Te mindezt nem tudhattad felelte szelden amaz , s ennek is gy kellett lennie. Atrsk ismt blintott. Rvid hallgats utn gy szlt: De most mr nagyon fradt vagyok. Eleget vgeztl, Atrsk felelte a Kislny Kirlyn , szeretnd magad kipihenni? Mg nem. Elbb mg szeretnm a trtnetem j vgt megrni. Ha gy van, ahogy mondod, s ha megbzatsomat teljestettem mirt nincs mg itt a Megment? Mire vr mg? Igen jegyezte meg halkan a Kislny Kirlyn , mire vr mg?

Barnabs rezte, hogy keze nedves lett az izgalomtl. De ht hogy menjek mondta , egyltaln nem tudom, hogy mit kell tennem. s htha az a nv, ami eszembe jutott, egyltaln nem az igazi.

Krdezhetek tled mg valamit? vette fel Atrsk jra a beszlgets fonalt. A Kislny Kirlyn mosolyogva blintott. Mirt csak akkor gygyulhatsz meg, ha j nevet kapsz? Csak az igazi nv adja meg minden lnynek s dolognak a valdisgt mondta. A hamis nv mindent valtlann tesz. Ez az, amit a hazugsg mvel. De htha nem tudja mg a Megment azt az igazi nevet, amit adnia kell neked? De igen felelte a Kislny Kirlyn , tudja. Ismt hallgatva ltek mindketten. Igen mondta Barnabs , tudom. Rgtn tudtam, mihelyt meglttalak. De nem tudom, mit kell tennem.

Atrsk feltekintett. Taln szeretne jnni, csak nem tudja, hogy fogjon hozz.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem kell mst tennie vlaszolta a Kislny Kirlyn , mint azon az j nven szltania engem, amit csak tud. Ez mr elg lenne.

Barnabs szve vadul dobogni kezdett. Prblja ki? De ha nem sikerl? Ha minden tekintetben tved? Ha azok ketten nem is rla beszlnek, hanem egy egszen ms Megmentrl? Honnan tudhatn, hogy valban r gondolnak?

Azt krdem magamtl kezdte Atrsk vgl is jra , lehetsges, hogy mg mindig nem rti, hogy rla van sz s senki msrl? Nem mondta a Kislny Kirlyn , nem lehet olyan balga, mindazok a jelek utn, amiket kapott.

Lesz, ami lesz, megprblom! mondta Barnabs. De nem jtt ki szjn a sz. Mi lesz, ha valban sikerl? Akkor valamikppen Fantziba jut. De hogyan? Taln neki is valamilyen vltozson kell tesnie. Mi lesz akkor belle? Taln fjdalmas is a dolog, vagy eljul tle? s akar egyltaln Fantziba menni? Atrskhoz s a Kislny Kirlynhz igen, de azokhoz a szrnyekhez semmikppen, akik csak gy nyzsgnek arrafel. Taln vlte Atrsk nincs elg btorsga? Btorsga? krdezte a Kislny Kirlyn , mifle btorsgra van szksg ahhoz, hogy a nevemet kimondja? Akkor mondta Atrsk mr csak egy okot tudok, ami visszatarthatja. Mi az? Atrsk habozott, mieltt kimondta: Egyszeren nem akar jnni. Nem trdik sem veled, sem Fantzival. Kzmbsek vagyunk neki. A Kislny Kirlyn nagy szemeket meresztett Atrskra.

Nem! Nem! kiltotta Barnabs , ezt nem szabad hinnetek! Biztos, hogy nem gy van! , szpen krlek benneteket, ne gondoljatok ilyesmit rlam! Nem hallotok engem? Nem gy van, Atrsk!

Meggrte, hogy jn mondta a Kislny Kirlyn , a szembl olvastam ki.

Igen, gy igaz kiltotta Barnabs , s jvk is mindjrt, csak mg egyszer mindent alaposan t kell gondolnom! Nem olyan egyszer a dolog.

Atrsk lehajtotta a fejt, ismt hossz ideig hallgattak mind a ketten. De a Megment nem jelent meg, s a legcseklyebb jel sem mutatott arra, hogy legalbb megksreln szrevtetni magt velk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs elkpzelte, hogy milyen is lenne, ha hirtelen elttk teremne kvren, iksz-lbaival s savszn arcval. Tisztn ltta maga eltt a csaldst a Kislny Kirlyn arcn, ahogy azt krdezn tle: Ht te mit keresel itt? s Atrsk taln nevetne is. Ennl az elkpzelsnl Barnabs arcba szgyenpr szktt. Termszetesen valami hst, herceget vagy ilyesmit vrnak. Nem mutatkozhatik elttk. Ez teljessggel lehetetlen. Brmit szvesebben elviselne csak ezt nem!

Mikor a Kislny Kirlyn vgre feltekintett, arckifejezse megvltozott. Atrsk szinte megijedt pillantsnak hatalmas erejtl s szigortl. s azt is tudta, hogy hol ltta mr ezt a kifejezst: a szfinxeken! Van mg egy eszkzm mondta a Kislny Kirlyn , de nem szvesen hasznlom. Azt szerettem volna, ha nem knyszert r. Milyen eszkz? krdezte Atrsk suttogva. Akr tudja, akr nem az az emberfia mr a Vgtelen Trtnethez tartozik. Most mr nem teheti meg s nem szabad megtennie, hogy visszavonul. gretet tett nekem, s meg is kell tartania. De ezt egyedl nem tudom elrni. Ltezik valaki Fantziban kiltotta Atrsk , aki vghez tud vinni valamit, amire te nem vagy kpes? Csak egyvalaki felelte a Kislny Kirlyn , ha is akarja. A Vndorl Hegy regje. Atrsk a legnagyobb csodlkozssal nzett a Kislny Kirlynre. A Vndorl Hegy regje? ismtelte s minden szt hangslyozott , azt akarod mondani, hogy valban ltezik? Ktelkedsz benne? Az reg emberek meslnek rla stor-tborainkban az egsz kicsi gyermekeknek, ha szfogadatlanok vagy rosszak. Azt mondjk, hogy mindent, amit tesz vagy elmulaszt valaki, st mg azt is, amit gondol s rez, ber a knyvbe, s hogy az akkor rkre ott marad feljegyezve, mint szp vagy csnya trtnet, ahogy ppen addik. Amikor mg magam is kicsi voltam, szintn hittem benne, de ksbb azt gondoltam, hogy csak gyermekriogat dajkamese az egsz. Ki tudja mondta a Kislny Kirlyn mosolyogva , mi van a dajkamesk mgtt. Teht ismered t firtatta Atrsk , lttad valaha? A Kislny Kirlyn megrzta a fejt. Ha fellelem, els zben fogunk tallkozni. A mi regjeink azt is meslik folytatta Atrsk , hogy soha nem lehet tudni, merre tallhat ppen az reg hegye, hogy mindig egszen vratlanul jelenik meg, hol itt, hol ott, s hogy csak vletlenl vagy a sors klns rendelsekppen lehet vele tallkozni. gy van felelte a Kislny Kirlyn , a Vndorl Hegy regjt nem lehet keresni. t csak megtallni lehet. Neked is? krdezte Atrsk. Nekem is mondta . s ha nem tallsz r? Ha ltezik, akkor meg fogom tallni felelte rejtlyes mosollyal a Kislny Kirlyn , s ha megtallom, akkor ltezni is fog. Atrsk nem rtette a vlaszt. Habozva krdezte: Olyan mint te? Olyan, mint n felelte a Kislny Kirlyn , mert mindenben az ellenttem. Atrsk beltta, hogy ilyen mdon semmit nem tud meg tle. Azonkvl egy msik gondolat is nyugtalantotta:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Hallos beteg vagy, Kvnsgok Aranyszem Kirlynje mondta majdnem szigoran , s egyedl nem jutsz messze. Amint ltom, sszes szolgd s hved elhagyott. Fuhur s n szvesen elksrnk, ahova csak akarod, de szintn megmondom nem tudom, Fuhur ereje meddig tart. s az n lbam nos, magad is lthatod, felmondta a szolglatot. Ksznm, Atrsk vlaszolta a Kislny Kirlyn , ksznm derk s hsges ajnlatodat. De nem gondolok arra, hogy titeket magammal vigyelek. A Vndorl Hegy regjt csak egyedl lehet megtallni. s Fuhur sincs mr ott, ahol hagytad t. Olyan helyen van, ahol minden sebe begygyul, s sszes ereje megjul. s hamarosan te is, Atrsk, azon a helyen leszel. Ujjai AURIN-nal jtszadoztak. Milyen hely az? Ezt most nem kell tudnod. Alv llapotban kerlsz oda. S majd eljn a nap, amikor rismersz a helyre, ahol voltl. De hogyan alhatnk kiltotta Atrsk s aggodalmban megfeledkezett a tapintatos kifejezsmdrl , mikor tudom, hogy brmely pillanatban meghalhatsz! A Kislny Kirlyn megint halkan nevetett. Nem vagyok olyan elhagyatott, mint hiszed. Mr mondtam neked, hogy vannak dolgok, amelyek a szmodra lthatatlanok. Ht hatalom vesz krl, mely gy tartozik hozzm, mint tehozzd az emlkezeted, a btorsgod vagy a gondolataid. Nem lthatod, nem hallhatod ket, mgis mind velem vannak ebben a pillanatban. Hrmat kzlk itt hagyok veled s Fuhurral, hogy gondotokat viseljk. Ngyet magammal viszek, k lesznek a ksrim. Te pedig, Atrsk, nyugodtan alhatsz. A Kislny Kirlyn e szavai kzben mint valami stt ftyol, egyszerre terlt Atrskra mindaz a fradtsg, ami a Nagy Keress alatt felgylemlett benne. De nem a kimerltsg kslyossg fradtsga volt, hanem nyugalommal s bkessggel teli vgyakozs az alvs utn. Annyi mindent szeretett volna mg krdezni a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjtl, de gy rezte, hogy annak szavai szve minden kvnsgnak gtat vetettek, s nem hagytak mst, csak ezt az egyetlen, mindenek fltt ll vgyat az lom utn. Szeme lecsukdott, s ltben, anlkl hogy htrahanyatlott volna, mris tsiklott az lom homlyba.

A toronyra tizenegyet ttt.

Nagyon messzirl mg mintha hallotta volna Atrsk, hogy a Kislny Kirlyn halk, szeld hangon valami parancsot adott, s akkor rezte, amint hatalmas karok ragadjk fel vatosan s tovaviszik. Hossz ideig homly s meleg vette krl. Sokkal-sokkal ksbb egyszer flig ntudatlanul azt rezte, hogy csodlatos folyadk rinti szraz, kicserepesedett ajkt, s fut le a torkn. egy rmlett, hogy valami nagy barlangflt lt maga krl, melynek falai mintha sznaranybl lettek volna. s a fehr szerencsesrkny ott fekdt mellette. s aztn gy ltta, vagy inkbb sejtette, hogy a barlang kzepben forrs csrgedezik, s hogy a forrs krl kt kgy fekszik, egy vilgos s egy stt, melyek egyms farkba harapnak .. . De ekkor egy lthatatlan kz simtotta vgig a szemt, s ez kimondhatatlanul jlesett, s Atrsk jra mly, lomtalan alvsba merlt. Ezzel egy idben a Kislny Kirlyn elhagyta az Elefntcsonttornyot. Puha selyemprnkon fekdt veg gyaloghintjban, melyet ngy lthatatlan szolgja vitt, gyhogy olyb tnt, mintha a gyaloghint szp lassan magtl lebegett volna tova. Keresztlmentek a kerti tvesztn, vagy inkbb azon, ami mg megmaradt belle. Gyakran kerlket kellett tennik, mert tbb svny mr a Semmibe torkollt. Amikor vgl is elrtk a sksg kls szlt s a Labirintust maguk mgtt hagytk, a lthatatlan hordozk meglltak. Mint akik vrjk a tovbbi parancsot.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A Kislny Kirlyn felemelkedett prnirl, s bcspillantst vetett az Elefntcsonttoronyra. s mikzben prnira visszaereszkedett, gy szlt: Menjetek tovbb! Menjetek egyszeren tovbb brhova! Szlroham kapott hfehr hajba, mely, mint zszl, hosszan s slyosan lebegett a gyaloghint mgtt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XII. A Vndorl Hegy regje

Lavink zuhogtak dbrgve szthasogatott hegyfalakon keresztl, hviharok tomboltak jgpnclos brcfokok sziklatornyai kztt, vltve akaszkodtak egymsba a barlangok s szakadkok mlyn, majd jbl vgigsprtek a gleccserek szles felletn. Ilyen idjrs ppensggel nem volt szokatlan ezen a vidken, ugyanis a Sors-hegysg ez volt a neve egsz Fantzia legnagyobb s legmagasabb hegye volt, s leghatalmasabb cscsa sz szerint az gbe nylt. Az rk jg eme honba mg a legbtrabb hegymszk sem merszkedtek. Jobban mondva: olyan hihetetlen rgen trtnt, hogy valakinek sikerlt ide feljutnia, hogy mr senki sem tudott rla. Mert a fantziai birodalom szmos megfoghatatlan trvnynek egyike ez volt: a Sors-hegysget j hegymsz csak akkor hdthatja meg, ha az eldjt, akinek ez sikerlt, teljesen elfeledtk, s sem kbe, sem rcbe vsett felirat nem tanskodik mr rla. gy mindenki, aki a tettet vghezvitte, mindig az elsnek szmtott. Itt fenn semmifle llny nem tudott meglni, nhny risi jgmant kivve feltve, hogy ezeket egyltaln llnynek szmtjuk, mert olyan elkpzelhetetlen lasssggal mozogtak, hogy vekre volt szksgk egyetlen lps megttelhez s vszzadokra egy kis sthoz. gy vilgos, hogy csak a fajtjukbeliekkel tudtak rintkezni, s Fantzia egyb terleteinek ltezsrl a leghalvnyabb fogalmuk sem volt. A vilgegyetem egyedli llnyeinek tartottk magukat. Annl bizonytalanabbul bmultak lefele arra a piriny pontocskra, amely tekervnyes utakon, jeges fny falak alig jrhat sziklakiszgellsein, kslessg gerinceken, mly szakadkokon s hasadkokon keresztl fokozatosan kzeledett a cscshoz. Az az veg gyaloghint volt, melyben a Kislny Kirlyn fekdt, s melyet a szolglatban ll ngy lthatatlan hatalom hordozott. A hint alig vlt ki a krnyezetbl, mert vege tltsz jgdarabhoz hasonltott, s a Kislny Kirlyn fehr kntst s hajt szinte lehetetlen volt a htl megklnbztetni. Hossz ideje volt mr ton, sok jen s nappalon t, esben s napstsben, sttben s holdfnyben hordozta hintajt a ngy hatalom, egyre tovbb, amint megparancsolta nekik, egyre tovbb, brhova. Nem tett klnbsget a szmra elviselhet s elviselhetetlen dolgok kztt, ppgy, ahogy birodalmban azeltt mindent egyformn hagyott rvnyeslni, a sttsget s a fnyt, a szpet s a rtat. Ksz volt magt mindennek alvetni, mert a Vndorl Hegy regje ppgy lehetett mindenhol, mint sehol. A ngy lthatatlan hatalom ltal kvetett tirny megvlasztsa azonban mgsem volt egszen vletlenszer. A Semmi, mely mr teljes orszgokat is elnyelt, egyre gyakrabban korltozta tjukat csupn egyetlen svnyre. Olykor egy hd, egy barlang vagy egy kapu volt, amelyen mg ppen tcsszhattak, st elfordult az is, hogy valamilyen t vagy tengerbl hullmain vitte keresztl a ngy hatalom a gyaloghintt a hallos beteggel, mert ezek a hordozk nem ismertek klnbsget szilrd s folykony halmazllapot kztt. Nos, gy msztak felfel a Sors-hegysg jgg dermedt cscsainak vilgban, s msztak csak egyre tovbb, feltartztathatatlanul s fradhatatlanul. s ameddig a Kislny Kirlyn msfle parancsot nem ad nekik, tovbbra is csak vittk volna egyre feljebb. azonban csukott szemmel fekdt a prnin s nem mozdult. Mr hossz ideje fekdt gy. s az utols sz, amit kiejtett, az a bizonyos brhova" volt, melyet az Elefntcsonttoronytl elbcszva parancsolt. A gyaloghint most egy mly szurdokban, kt sziklahasadk kztti bevgsban haladt vgig, mely alig volt szlesebb, mint maga a hordszk. A talajt laza h bortotta, melynek mlysge

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

egy mter krl lehetett, de a lthatatlan hordozk nem sppedtek bele, st mg lbnyomokat sem hagytak maguk utn. Nagyon stt volt ennek a hasadknak a mlyn, mert a nappali fny csak egy keskeny cskbl llt fenn a magasban. Az t enyhn emelkedett, s minl magasabbra rt a gyaloghint, annl kzelebb jtt a nappali fnycsk. Ekkor, szinte vratlanul, egyszer csak sztvltak a sziklafalak, s szabad pillantst engedtek egy szles, fehrben csillog sksgra. Ez volt a legmagasabb pont, mert a Sors-hegysg nem cscsban vgzdtt, mint a legtbb egyb hegy, hanem ebben a fennskban, mely akkora volt, mint egy orszg. Most azonban egy klns formj, kisebb hegy emelkedett ki meglepetsszeren a sksg kzepbl. Meglehetsen keskeny s magas volt, hasonlatos az Elefntcsonttoronyhoz, csak ppen vilgt kk szn. Szmos bizarr alak hegyes fogbl tevdtt ssze, melyek mint megannyi risi megfordtott jgcsap meredeztek az gnek. Krlbell a hegy felemagassgban, hrom ilyen foghegyen, egy hz nagysg tojs lt. Flkrben a tojs krl s annak hta mgtt nagyobb kk jgcsapok meredeztek a magasba, mint valami risi orgona spjai. Bellk llt a tulajdonkppeni cscs. A nagy tojson kr alak nyls volt, mely ajthoz vagy ablakhoz hasonltott. s ebben a nylsban egyszer csak megjelent egy arc, s tekintete a gyaloghintra szegezdtt. A Kislny Kirlyn, mintha csak megrezte volna, hogy nzik, felnyitotta a szemt s viszonozta a pillantst. llj! mondta halkan. A lthatatlan hatalmak meglltak. A Kislny Kirlyn felemelkedett. az folytatta. gy kell lennie, hogy az t utols szakaszt egyedl tegyem meg hozz. Vrjatok itt rm, akrmi trtnjk is. Az arc eltnt a tojs kr alak nylsbl. A Kislny Kirlyn kiszllt a gyaloghintbl, s tnak indult a szles hmezn. Fradsgos volt a jrs meztlb a megkrgesedett hban. A jgfellet minden lpsnl betrt alatta, s az vegkemnysg rdes h sszevagdalta finom lbt. A jeges szl belekapdosott fehr hajba s kntsbe. Vgre elrte a kk hegyet, s ott llt az vegsima jgcsapok eltt. A nagy tojs kr alak, homlyos nylsbl hossz ltra nylt ki, sokkal-sokkal hosszabb, semhogy a tojsban elfrt volna. Vgl lert a kk hegy lbhoz, s amikor a Kislny Kirlyn megragadta, ltta, hogy csupa-csupa egymson lg betbl tevdik ssze, s minden foka egy-egy sornak felel meg. A Kislny Kirlyn mszni kezdett felfel, s amint fokrl fokra hgott, a kvetkez szavakat olvasta: MENJ VISSZA! MENJ! NE LSSALAK! SEMMIKOR, SEHOL NEM SZABAD TALLKOZNUNK! LEGYEN ESZED! EGYEDL NEKED, PP NEKED KELL AZ UTADBA LLNOM. MENJ! SZVLELD MEG TANCSOM! HA TALLKOZUNK TE MEG N, MEGTRTNIK, MI NINCS HELYN: A VG A KEZDETTEL LESZ EGY. MENJ VISSZA! MENJ! NE KZELEDJ! MSKLNBEN TEMRDEK ZRZAVART KELL MEGRNED! Megllt, hogy j ert gyjtsn, s feltekintett. Mg nagyon sok volt htra az tbl. Eddig mg a felt sem hagyta maga mgtt. Vndorl Hegy regje kiltotta , ha nem akarod, hogy tallkozzunk, nem kellett volna ezt a ltrt rnod! Amivel jttmet megtiltod, ppen az visz hozzd.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s tovbb kapaszkodott. AMI VAGY, S AMIT CSINLSZ, MEGRZM N, MINT KRNIKS: MI EGYKOR LT, MIND VGLEGES RVNY HALOTT BET LESZ. HA NFELM TREKSZEL, A BAJTL NEM MENEKSZEL! ITT VGET R A KEZDETED, IFJ MARADSZ, KIRLYGYEREK. N SOSEM VOLTAM MS, CSAK AGG. MIT FELSZTSZ, NLAM ELAPAD. AZ LET, HOLTRA VLVA, NEM NZHET NMAGRA. Megint meg kellett llnia, hogy llegzethez jusson. Nagyon magasan volt immr, s a ltra gy imbolygott a hviharban, mint egy fag. A Kislny Kirlyn ersen belekapaszkodott a jeges betfokokba, s mg a ltra utols szakasznak is nekivgott: S HA MGIS MEG NEM HALLGATOD AZ INTST, MIT A LTRA MOND, S HA ARRA SZNOD EL MAGAD, MIT TENNI SOHA NEM SZABAD, AKKOR NINCS TBB SZAVAM MR: LGY DVZLT AZ AGGNL! Mikor a Kislny Kirlyn ezeket az utols fokokat is maga mgtt hagyta, halk shajt hallatott s vgignzett magn. B, fehr ruhja elrongyoldott, mert a betltra minden keresztvonsa, kampcskja s tskje beleakadt. Maga eltt ltta a tojst s a kr alak nylst, ahol a ltra vgzdtt. Belpett. A nyls abban a pillanatban bezrult mgtte. Mozdulatlanul llt a sttben, s vrta, hogy mi fog trtnni. De egyelre hossz ideig nem trtnt semmi. Itt vagyok mondta vgl halkan a homlynak. Hangja gy visszhangzott, mintha egy nagy res teremben lett volna vagy egy msik, sokkal mlyebb hang volt az, amely szavaira ugyanazokkal a szavakkal vlaszolt? Lassanknt egy gyenge, rt fnysugarat vett szre a sttsgben. A fny egy nyitott knyvbl sugrzott, mely a tojs formj helyisg kzepn lebegett a levegben. Ferdn helyezkedett el, gy lthat volt a ktse. Rzszn selyem bortotta, s ppgy, mint a Kislny Kirlyn nyakban fgg kszeren, ezen a knyvn is kt kgy volt lthat, melyek egyms farkba harapva, ovlis keretet kpeztek. s az ovlis keret kzepn ez a cm llt: A Vgtelen Trtnet

Barnabs gondolatai sszezavarodtak. Hiszen ez pontosan az a knyv volt, amelyet ppen most olvas. Mg egyszer megnzte. Igen, nincs semmi ktsg, a kezben lev knyvrl van sz. De ht hogyan szerepelhet ez a knyv sajt magban?

A Kislny Kirlyn kzelebb lpett, s a lebeg knyv msik oldaln egy frfiarcot ltott, melyet a felnyitott oldalak alulrl kkes megvilgtsba hoztak. Ez a csillogs a knyvbe foglalt kkeszld rsbl szrmazott. A barzdk szntotta frfiarc olyan volt, mint egy sreg fa krge. Hossz, fehr szakll keretezte, szeme pedig olyan mlyen lt stt gdrben, hogy nem lehetett ltni. A frfi kk

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

szerzetesi csuht viselt, fejn csuklyval. Kezben rvesszt tartott, mellyel sorokat rtt a knyvben. Nem tekintett fel. A Kislny Kirlyn hossz ideig nmn llt s nzte. Tulajdonkppen nem is volt rs, amit az reg mvelt, az rvessz inkbb csak elsiklott lassan az res oldal felett, s a betk s szavak mintegy maguktl alakultak ki, szinte az ressgbl bukkanva fel. A Kislny Kirlyn elolvasta az eltte ll rst, s az ppen arrl szlt, ami abban a pillanatban trtnt, vagyis: A Kislny Kirlyn elolvasta az eltte ll rst . . ." Mindent, ami trtnik mondta , feljegyzel. Minden, amit feljegyzek, megtrtnik szlt a felelet. S ez megint az a mly, stt hang volt, mely mintegy a Kislny Kirlyn sajt hangjt visszhangozta. A klns az volt, hogy a Vndorl Hegy regje nem nyitotta ki a szjt. Mindkettejk szavait lerta, s a Kislny Kirlyn gy hallotta, mintha csupn emlkeznk arra, hogy az reg ppen beszlt az imnt. Te meg n krdezte s egsz Fantzia . . . minden fel van jegyezve ebben a knyvben? Az reg rt, s ugyanakkor fel is hangzott a vlasz: Nem gy van. Ez a knyv maga egsz Fantzia s te meg n. s hol van ez a knyv? A knyvben hangzott a vlasz, amelyet lert. Akkor ht az egsz csak fny s visszfny? - krdezte a Kislny Kirlyn. s az reg rt, s hallotta, ahogy mondja: Mit mutat az a tkr, amely egy tkrben tkrzdik? Tudod-e, Kvnsgok Aranyszem Kirlynje? A Kislny Kirlyn hallgatott egy darabig, s az reg egyidejleg feljegyezte, hogy hallgatott". Ekkor a Kislny Kirlyn halk hangon megszlalt: Szksgem van a segtsgedre. Tudom felelte amaz s rt. Igen jegyezte meg a vendg , ennek gy is kell lennie. Te vagy Fantzia emlkezete, s tudsz mindent, ami eddig a pillanatig trtnt. De nem tudsz elrelapozni a knyvedben, hogy megnzd, ami majd ezutn trtnik? res oldalak! - volt a vlasz. Csak arra tudok visszatekinteni, ami megtrtnt. Mialatt rtam, el tudtam olvasni. s azrt tudom, mert elolvastam. s azrt rtam, mert megtrtnt. gy rja magamagt a Vgtelen Trtnet a kezem ltal. Teht nem tudod, mirt jttem hozzd? Nem hallatszott a mly hang az rs kzben , s azt szerettem volna, ha nem teszed meg. ltalam minden megvltoztathatatlan s vgrvnyes lesz te is, Kvnsgok Aranyszem Kirlynje. Ez a tojs a srod s koporsd. Belptl Fantzia emlkezetbe. Hogy akarod valaha is elhagyni ezt a helyet? Minden tojs felelte ez j let kezdete. Igaz rta s mondta az reg , de csak akkor, ha felnylik a hja. Te fel tudod nyitni kiltotta a Kislny Kirlyn , hiszen te voltl, aki beeresztettl ide! Az reg megrzta a fejt s felrta. A te erd mvelte ezt. De azzal, hogy itt vagy, nincs meg tbb ez az erd. Mindrkre be vagyunk zrva. Igazn nem lett volna szabad idejnnd! Ez a Vgtelen Trtnet vge. A Kislny Kirlyn mosolygott, s a legkevsb sem ltszott nyugtalannak. Te meg n mondta semmit sem tehetnk tbb. De van valaki, aki tehet. j kezdetet teremteni rta az reg csak emberfia tud. Igen felelte a Kislny Kirlyn , egy emberfia. A Vndorl Hegy regje lassan felemelte a tekintett, s most elszr nzett a Kislny Kirlynre. Mintha a vilgegyetem msik vgrl jtt volna ez a tekintet, olyan tvoli volt s olyan

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

stt. A Kislny Kirlyn aranyl szeme llta s viszonozta ezt a pillantst. Olyan volt ez, mint valami nma s mozdulatlan kzdelem. Vgl az reg ismt a knyve fl hajolt s ezt rta: rizd meg a hatrt, amely tged is korltoz. Ezt teszem felelte a Kislny Kirlyn , de az, akirl beszlek s akire vrok, mr rgen tlpett rajta. Olvassa ezt a knyvet, amit te rsz, s hall minden szt, amit beszlnk. Teht itt van velnk. Valban hallatszott az reg hangja, mialatt rt , is visszavonhatatlanul hozztartozik a Vgtelen Trtnethez, mert ez mr az sajt trtnete. Mesld el nekem! parancsolta a Kislny Kirlyn. Te, aki Fantzia emlkezete vagy, mesld el nekem elejtl fogva s szrl szra, gy, ahogy megrtad! Az reg keze, amellyel rt, reszketni kezdett. Ha ezt megteszem, mindent jra le is kell rnom. s amit rok, jra megtrtnik. gy legyen! parancsolta a Kislny Kirlyn.

Barnabsnak rossz sejtelmei tmadtak. Mi lehet a szndka? Valami vele kapcsolatos dolog lesz. De ha magnak a Vandorl Hegy regjnek is reszketni kezdett a keze . . Az reg rta s mondta: Ha magt zrja nmagba trtnetem, mely vgtelen, romlst hoz a vilgra! s a Kislny Kirlyn rfelelte: De hogyha gyz rtnk a hs, j csrt bont az let. Csak dntsn, ez a lnyeg! Valban rettenetes vagy mondta s rta az reg , ez a vg nlkli vget jelenti. Be fogunk lpni az rk visszatrs krbe. Abbl pedig nincs menekvs. Szmunkra nincs felelte a Kislny Kirlyn, s hangja mr nem volt szeld, hanem kemny s tiszta, mint a gymnt , de az szmra sincs hacsak nem ment meg mindnyjunkat. Igazn mindent egy emberfia kezbe akarsz letenni? Ezt akarom. S ezutn halkan hozztette: Vagy van valami ms tancsod? Hossz csend llt be, mieltt az reg mly hangja megszlalt: Nincs. Mlyen a knyv fl hajolt, amelyben rt. Arct eltakarta a csuklya, gyhogy nem lehetett ltni tbb. Akkor tedd meg, amire krtelek! A Vndorl Hegy regje alvetette magt a Kislny Kirlyn akaratnak, s elkezdte elejtl fogva meslni neki a Vgtelen Trtnetet. Ebben a pillanatban a knyv lapjairl sugrz fny szne megvltozott. Olyan rtszn lett, mint azok az rsjelek, melyek most elbjtak az reg rszerszma all. A bartcsuha s a csuklya is rzsznre vlt. s mikzben az reg rt, mly hangja is megzendlt egyidejleg: Barnabs szintn egszen vilgosan hallotta. Ennek ellenre az els szavak, amelyeket az reg mondott rthetetlenek voltak a szmra. Ilyesflekppen hangzottak: Muirvkitna drnok zlork idnrok sonodjalut.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

rdekes, gondolta Barnabs, mrt beszl az reg egyszerre idegen nyelven. Vagy ez taln valami varzsszveg lenne? Az reg hangja folytatta, s Barnabsnak kvetnie kellett.

Ez a felirat egy kis zlet vegajtajn llt, de gy, termszetesen, csak akkor volt olvashat, ha az ember a homlyos helyisg belsejbl az vegen t az utca fel nzett. Kinn szrke, hideg novemberi reggel volt, s mltt az es. A cseppek vgigszaladtak az vegen s a kacskarings betkn. Mst nem lehetett ltni az ablakon keresztl, mint egy esfoltos falat az utca msik oldaln."

Ezt a trtnetet egyltaln nem ismerem, gondolta Barnabs kiss csaldottan, sehol sem fordul el a knyvben, melyet idig olvastam. Ht igen, most derl ki, hogy egsz id alatt tvedsben voltam. Mr valban azt hittem, hogy az reg most elkezdi elejtl fogva meslni a Vgtelen Trtnetet.

Egyszerre csak feltptk az ajtt, de olyan hevesen, hogy a felette lg rzharangocskk frtje izgatottan kezdett csilingelni, s j idbe telt, mg meg-nyugodott. A lrma okozja egy kis kvr, tz-tizenegy v krli fi volt. Sttbarna haja csapzottan lgott az arcba, tzott kabtja cspgtt az estl, a vlln tvetett szjon iskolatskt viselt. Kicsit spadt volt, leveg utn kapkodott, de elbbi sietsgvel ellenttben gy llt a nyitott ajtban, mintha gykeret eresztett volna a lba . . . "

Mikzben Barnabs ezt olvasta s ugyanakkor a Vndorl Hegy regjnek mly hangjt hallgatta, a fle zgni s a szeme kprzni kezdett. Amit itt elmondtak, az az sajt trtnete! s benne van a Vgtelen Trtnetben. , Barnabs, gy jelenik meg, mint a szereplje egy knyvnek, amelyrl eddig azt hitte, hogy az olvasja! s ki tudja, milyen ms olvas olvas rla ppen most, aki szintn azt gondolja magrl, hogy csak olvas s gy tovbb a vgtelensgig! Barnabst most mr elfogta a flelem. Hirtelen gy rezte, nem kap levegt. Az volt a benyomsa, mintha egy lthatatlan brtnbe lenne zrva. Abba akarta hagyni az egszet, nem akart tovbb olvasni.

De a Vndorl Hegy regjnek mly hangja csak folytatta az elbeszlst,

s Barnabs nem tehetett ellene semmit. Befogta a flt, de nem hasznlt, mert a hang a belsejben zengett. Noha rgta tudta, hogy nem gy van, vgl is abba a gondolatba kapaszkodott, hogy ez a sajt trtnetvel val egyezs taln mgsem egyb, mint valami rlt vletlen,

de a mly hang krlelhetetlenl tovbb beszlt, s

Barnabs egsz vilgosan hallotta:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

... modorod aztn kt krajcrt r sincsen, mskpp elszr legalbbis bemutatkoztl volna." Barnabsnak hvnak mondta a fi , Bux Barnabs Boldizsr vagyok."

Ebben a pillanatban Barnabs slyos tapasztalatra tett szert: az ember eltklten kvnhat magnak valamit esetleg veken keresztl , amg tudja, hogy az a kvnsg teljesthetetlen. Ha viszont egy szp napon az eltt a lehetsg eltt ll, hogy a vgylom valra vlik, akkor mr csak egyet kvn: brcsak soha ne kvnta volna azt a valamit. Barnabssal mindenesetre ez trtnt. Most, mikor a dolog knyrtelenl komolly vlt, a legszvesebben elfutott volna. Csakhogy ebben az esetben nem ltezett tbb az el". s ezrt azt cselekedte, ami termszetesen semmit sem hasznlt: holtnak tettette magt, mint egy bogr, mely a htn fekszik. gy akart viselkedni, mintha nem is lenne a vilgon, csendben akart maradni s olyan kicsire sszehzni magt, amennyire csak lehet.

A Vndorl Hegy regje folytatta az elbeszlst, s egyidejleg jbl feljegyezte, hogyan lopta el Barnabs a knyvet, hogyan meneklt az iskolaplet lomtrba s kezdett ott olvasni. s Atrsk mg egyszer megkezdte a Keresst, eljutott a Vnsges Morlhoz, s rtallt Fuhurra Igramul hljban a Mly Szakadknl, ahol meghallotta Barnabs rmlt kiltst. Mg egyszer meggygytotta t az reg Urgula, s kioktatta Szkmk. Keresztlment a Hrom Mgikus Kapun, belelpett Barnabs kpmsba s beszlt Jajullval. Azutn a szlrisok kvetkeztek s Ksrtetvros s Gomor s Atrsk megszabadtsa s visszatrse az Elefntcsonttoronyba. s ekzben megtrtnt az is, amit Barnabs tlt, a gyertyk meggyjtsa s az, hogy megltta a Kislny Kirlynt, s ahogy az hiba vrta a jvetelt. s a Kislny Kirlyn mg egyszer tnak indult, hogy a Vndorl Hegy regjt megkeresse, mg egyszer felkapaszkodott a betltrn, belpett a tojsba, s mg egyszer szrl szra megismtldtt a beszlgets, amit egymssal folytattak, s ami azzal vgzdtt, hogy a Vndorl Hegy regje elkezdte rni s meslni a Vgtelen Trtnetet. s itt jrakezddtt az egsz vltozatlanul s vltoztathatatlanul , s megint ott vgzdtt, amikor a Kislny Kirlyn tallkozik a Vndorl Hegy regjvel, aki jfent belekezd a Vgtelen Trtnet rsba s meslsbe.

. . . s ennek gy kell folynia rkkn-rkk, mert ht teljesen lehetetlen, hogy a dolgok menetben valami vltozs lljon be. Egyedl , Barnabs tudott volna kzbelpni. s meg kellett tennie, ha nem akart maga is ebben a krforgsban bezrva maradni. gy tnt neki, mintha mr ezredszer ismtldtt volna a trtnet, dehogyis, mintha nem is ltezne Ezeltt s Azutn, hanem minden mindig egyidejleg lenne jelen. Most fogta fel, mrt reszketett az reg keze. Az rk visszatrs krforgsa volt a vg nlkli vg! Barnabs nem is rezte, hogy knnyek folynak vgig az arcn. Egyszer csak szinte nkvletben felkiltott: Holdgyermek! Megyek! Ebben a pillanatban tbb dolog trtnt egyidejleg.

A nagy tojs hja valami szrny er hatsra darabokra esett, mikzben tompa mennydrgst lehetett hallani. Azutn szlvihar zgott el a messzesgbl,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s kicsapott a Barnabs trdn fekv knyv lapjai kzl, gyhogy azok vadul verdesni kezdtek. Barnabs a hajban s az arcban rezte a viharos szelet, amelytl szinte elllt a llegzete. A htg gyertyatart lngjai tncba fogtak s vzszintesen elnyltak. S akkor egy msodik, mg ersebb szlvihar csapott a knyvbe, s a fnyek kialudtak. A toronyra tizenkettt ttt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XIII. Perelin, az jvadon

Mg egyszer halkan beleszlt Barnabs a sttbe: Holdgyermek, megyek! gy rezte, hogy e nvbl valami lerhatatlanul des, megnyugtat er rad, amely egsz valjt eltlti. Ezrt nyomban mg nhnyszor elmondta: Holdgyermek! Holdgyermek! Megyek, Holdgyermek! Mr ott is vagyok. De hol is volt tulajdonkppen? Parnyi fnysugarat sem ltott, de ami most krlvette, mr nem a lomtr fagyos sttje volt, hanem valami brsonyos, meleg homly, amelyben biztonsgban rezte magt s boldognak. Minden flelme s szorongsa lefoszlott rla. Csak mint rgmlt dolgokra emlkezett vissza rjuk. Olyan ders s knnyed hangulatban volt, hogy mg halkan kuncogott is. Holdgyermek, hol vagyok? krdezte. Testnek slyt nem rezte. Maga krl tapogatzva, tudatra bredt, hogy lebeg. Eltntek a pokrcok s a szilrd talaj. Csodlatos, soha nem ismert rzs volt ez, a ktetlensg s hatrtalan szabadsg. Semmi sem frkzhetett mr hozz, ami valaha is nyomasztotta s szorongatta. Netn valahol a vilgmindensgben lebeg? De ht a mindensgben csillagok vannak, s nem ltott semmi ilyesmit. Nem ltezett ms, csak ez a brsonyos stt, s olyan jl, de olyan jl rezte magt, mint soha mg eddig az letben. Meghalt taln? Holdgyermek, merre vagy? s most egy madrhangszer hangocska vlaszt hallotta, ki tudja, taln mr nem is elszr, anlkl hogy tudatra bredt volna. Egszen kzelrl szlt, de nem tudta volna megmondani, melyik irnybl: Itt vagyok, Barnabsom. Holdgyermek, te vagy? A hang klns, dallamos kacagst hallatott. Ugyan ki ms lehetnk? Hiszen te adtad pp az imnt ezt a szp nevet nekem. Ksznm. Lgy dvzlve, n Hsm s Megmentm. Hol vagyunk, Holdgyermek? Veled vagyok s te nvelem. Mintha lomban beszlgettek volna, Barnabs mgis egszen biztosan tudta, hogy bren van s nem lmodik. Holdgyermek suttogta , ez most a vg? Nem felelte , ez a kezdet. Hol van Fantzia, Holdgyermek? Hol vannak a tbbiek? Hol van Atrsk s Fuhur? Minden megsemmislt? s a Vndorl Hegy regje a knyvvel? Nem lteznek mr? Fantzia a te kvnsgaidbl tmad jra, Barnabsom. S ltalam lesz valsgg. Az n kvnsgaimbl? ismtelte csodlkozva Barnabs. Hiszen tudod hallotta az des hangot , hogy engem a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjnek hvnak. Mit kvnsz magadnak? Barnabs gondolkozott, majd vatosan megkrdezte: Hny kvnsgom lehet? Ahnyat csak akarsz minl tbb, annl jobb, Barnabsom. Annl gazdagabb s soksznbb lesz Fantzia.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabst lenygzte a meglepets. m ppen mert vgtelen sok lehetsggel tallta szemben magt, egyetlen kvnsg sem jutott az eszbe. Nem tudok egyet sem mondta vgl. Kis ideig csend volt, majd megszlalt a madrkahang: Ez bizony baj. Mirt? Mert akkor nem lesz tbb Fantzia. Barnabs zavartan hallgatott. Korltlan szabadsgnak rzst feszlyezte kiss, hogy minden tle fgg. Mirt van olyan stt, Holdgyermek? krdezte. A kezdet mindig stt, Barnabsom. Szeretnlek mg egyszer jra ltni, Holdgyermek, tudod, gy, mint abban a pillanatban, amikor rm tekintettl. Ismt azt a halk, dallamos kacagst hallotta. Mirt nevetsz? Mert boldog vagyok. Mitl vagy boldog? Mert pp most hangzott el az els kvnsgod. s teljested? Igen, nyjtsd ki a kezed! Barnabs gy tett, s rezte, hogy a Kislny Kirlyn valamit a tenyerbe helyez. Kicsi volt az a valami, de furcsamd mgis slyos. Hidegsg radt belle, s kemny, halott tapints volt. Mi ez, Holdgyermek? Egy homokszem hangzott a vlasz. Ez az egsz, ami hatrtalan birodalmambl megmaradt. Neked ajndkozom. Ksznm mondta Barnabs mulva. Valjban nem tudta, mit kezdjen ezzel az ajndkkal. Ha legalbb valami eleven dolog lenne! Mikzben azon gondolkozott, hogy mit vr tle Holdgyermek, egyszer csak gyengd bizsergst rzett a tenyerben. Jl megnzte, mi az. Nzd csak, Holdgyermek! suttogta , hisz ez parzslani s villogni kezd! s itt ltod picurka lngnyelv csap ki belle. , hiszen ez egy csra! Holdgyermek, ez nem homokszem! Ez egy fnyl magszemecske, mely hajtani kezd! Jl van, Barnabsom! hallotta a szavt. Ltod, milyen knnyen megy. A Barnabs tenyern pihen pontocskbl alig szrevehet fny szremlett ki, gyors nvekedsnek indult s ragyogn emelte ki a brsonyos sttbl a kt, egymstl olyannyira elt gyermekarcot, mely egytt hajolt a csoda fl. Barnabs lassan visszahzta a kezt, s a fnyl pont kis csillagknt tncolt kettejk kztt a levegben. A csra szemmel lthat gyorsasggal ntt. Leveleket s szrakat hozott, bimbkat hajtott, melyekbl sokfle sznben parzsl, foszforeszkl virgok nyltak. s mr kis gymlcsk kpzdtek, melyek, ahogy megrtek, mint miniatr raktk pattantak szt s j magszemecskk szikraesjt permeteztk szt. Az j magszemecskkbl ismt nvnyek tmadtak, de ms formjak, pfrnylevelekhez vagy kis plmkhoz, kaktuszgmbkhz, zsurlkhoz vagy gcsrts fcskkhoz hasonlk. Mindegyik ms s ms sznben izzott s csillogott. A Barnabst s Holdgyermeket krllel brsonyos sttsget fellrl, alulrl s minden oldalrl csupa sarjadz s burjnz fnynvny tlttte be egykettre. Egy ragyog, sznes gmb, egy j fnyl vilg lebegett a Seholban, s ntt s ntt, s a legbelsejben ott lt Barnabs s Holdgyermek kz a kzben, s mul szemmel nztk a csodlatos sznjtkot.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A nvnyek fradhatatlannak tntek az jabb s jabb alakok s sznek ltrehozsban. Egyre nagyobb bimbk pattantak fel, egyre gazdagabb virgernyk zporoztak szt. s ez a nvekeds teljes csendben ment vgbe. Egy id utn egyes nvnyek mr a napraforg magassgt is elrtk, st nmelyek mr gymlcsfa nagysgra nttek. Voltak kztk hossz smaragdzld levelekbl ll legyezk vagy pamacsok s pvafarokhoz hasonlt virgok, szivrvnyszn szemekkel teleszrva. Ms nvnyek kifesztett s egymsra helyezett lila selyemesernykbl ll pagodk formjt ltttk magukra. Egy-egy vastagabb trzs varkoccs fondott ssze. Mivel tltszk voltak, gy tetszett, mintha bellrl megvilgtott rzsaszn vegbl lettek volna. s olyan virgcsomk is akadtak, melyek kk s srga lampionfrtkre emlkeztettek. Nhny helyen ezsts vzessknt csillog csillagvirgok ezrei, msutt pedig hossz, bojtszer porztokokkal dszelg harangvirgok sttarany fggnyei lgtak. s egyre bujbban s dsabban tenysztek ezek a vilgt ji nvnyek, s enyhe fnybl ll pazar szvedkk fondtak lassanknt ssze. Nevet kell adnod neki! suttogta Holdgyermek. Barnabs blintott. Perelin, az jvadon mondta. Barnabs a Kislny Kirlyn szembe nzett s jra megtrtnt vele az, ami akkor, mikor elszr vltottak pillantst. gy lt ott, mint akit megbabonztak, csak nzte t, s nem tudta tbb levenni rla a szemt. Annl az els tallkozsnl hallosan betegnek ltta, de most mg sokkal, sokkal szebb volt. Szakadt ruhja olyan volt, mint j korban, hossz hajnak s kntse selymnek makultlan fehrsgn jtkosan verdtt vissza a sokszn lgy fny. Barnabs kvnsga teljeslt. Holdgyermek dadogta kbultan , jra egszsges vagy? mosolygott. Ht nem ltod, Barnabsom? Szeretnm, ha minden rkre gy maradna, mint most mondta Barnabs. A pillanat rk volt a vlasz. Barnabs hallgatott. Nem rtette a vlaszt, de most nem volt kedve tprengeni rajta. Nem akart mst, mint lni eltte s nzni t. A fnynvnyek burjnz srje lassanknt szoros rcsozatot alkotott krlttk, izz szn szvedket, mely gy zrta magba ket, mint egy varzssznyegekbl ll nagy kerek stor. gy Barnabs nem figyelt arra, ami kvl trtnt. Nem tudta, hogy Perelin tovbb s tovbb nvekedett, az egyes nvnyek pedig egyre nagyobbak lettek. s mg mindig fnyszikrcska nagysg magszemek zporoztak szt mindenfel, hogy jabb csrk sarjadjanak bellk. Barnabs elmerlt Holdgyermek nzsben. Nem tudta volna megmondani, hogy sok vagy kevs id telt-e el, amikor Holdgyermek keze egyszer csak eltakarta a fi szemt. Mirt vrattl magadra olyan sokig? hallatszott a krdse. Mirt knyszertettl, hogy a Vndorl Hegy regjhez menjek? Mirt nem jttl, amikor hvtalak? Barnabs nyelt egyet. Azrt, mert . . . nygte ki zavartan azt gondoltam .. sok mindent reztem, flelmet is . . . de igazbl szgyelltem magam eltted, Holdgyermek. Amaz visszahzta a kezt, s csodlkozva nzett r. Szgyellted magad? Ugyan mirt? Ht habozott Barnabs , azt hiszem, olyasvalakit vrtl, aki illik hozzd. s te krdezte , te nem illesz hozzm? Az gy van dadogta Barnabs s rezte, hogy elpirul , azt akartam mondani, hogy olyat vrtl, aki btor, ers s szp egy herceget vagy hasonlt , semmi esetre sem olyat, mint n vagyok. Barnabs lesttte a szemt, s megint azt a halk dallamos kacagst hallotta.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ltod mondta , radsul mg ki is nevetsz. Hossz csend llt be, s amikor Barnabs vgre ert vett magn s feltekintett, azt ltta, hogy Holdgyermek egsz kzel hajol hozz. Arca komoly volt. Mutatni akarok neked valamit, Barnabsom mondta , nzz a szemembe! Barnabs szt fogadott, br a szve dobogott. s egy kicsit szdlt is kzben. s ekkor Holdgyermek szemnek aranytkrben egy alakot ltott, mely elszr mg kicsinek s nagyon tvolinak tnt, de fokozatosan egyre nagyobb lett s egyre vilgosabban krvonalazdott. Nagyjbl vele egyids fi volt, de karcs s csodaszp. Tartsa bszke s egyenes, arca nemesen keskeny s frfias, egy festett, mint egy ifj napkeleti herceg. Turbnja kk selyembl volt, s ugyanolyan ezsthmzses, trdig r kntst viselt. Lbn finom puha brbl kszlt magas, piros csizma feszlt, melynek orra felkunkorodott. Vllrl fldig r, ezstsen csillog, magas gallr kpeny hullott al. Az ifjn a keze volt a legszebb, finoman tagolt s elkel, ugyanakkor mgis szokatlan ert sejtet. Elragadtatva s csodlattal telve nzte Barnabs a kpet. Nem gyzte bmulni. ppen meg akarta krdezni, kicsoda ez a szp kirlyfi, amikor villmcsapsszeren hatolt a tudatba, hogy maga az. A sajt tkrkpe nzett r Holdgyermek aranyszembl! Szavakkal nehezen kifejezhet, hogy mi ment benne vgbe ebben a pillanatban. julsszer rvlet ragadta ki messzire nmagbl, s amikor ismt teljesen maghoz trt belle, ama szp ifjknt ltta magt viszont, akinek a kpt megismerte. Ahogy vgignzett nmagn, minden ugyanolyan volt, mint Holdgyermek szemben, a finom puha brcsizma, az ezsttel hmzett kk knts, a turbn, a hossz csillog kpeny, az alakja s amennyire rezte , az arca is. lmlkodva pillantott a kezre. Odafordult Holdgyermek fel. m az eltnt! Barnabs egyedl volt az izz nvnyszvedk alkotta kerek trsgben. Holdgyermek! kiltotta minden irnyba. Holdgyermek! De nem kapott vlaszt. Tancstalanul lt le. Mihez kezdjen most? Mirt hagyta egyedl Holdgyermek? Hova menjen most ha egyltaln mehet valahova s nem kalitkba zrva l itt? Mialatt ldglt s megprblta megrteni, mi indthatta Holdgyermeket arra, hogy minden magyarzat s bcssz nlkl otthagyja, ujjai a nyakban lncot lg aranyamulettel jtszadoztak. Jobban megnzte s meglepetsben felkiltott. AURIN volt, az kszer, a Fny, a Kislny Kirlyn jelvnye, mely kpviseljv tette azt, aki hordta! Holdgyermek rruhzta Fantzia sszes lnye s dolga feletti hatalmt. s mindaddig, amg ezt a jelet viseli, olyan lesz, mintha vele volna. Barnabs hosszasan szemllte a kt kgyt, a vilgosat s a sttet, melyek, egyms farkba harapva, ovlis keretet kpeztek. Ekkor megfordtotta a medaliont, s htlapjn nagy csodlkozsra feliratot tallt. Ngy rvid sz volt, sajtsgosan sszefondott betkkel: Tedd Azt Amit Akarsz Eddig errl soha nem volt sz a Vgtelen Trtnetben. Atrsk vajon nem vette szre a feliratot? Ez azonban most nem volt fontos. Egyedl az volt a fontos, hogy a szavak engedlyt, nem, egyenesen felszltst tartalmaztak, hogy brmit megtegyen, amihez kedve van. Barnabs az izz, sznes nvnysrsg kpezte falhoz lpett, hogy megnzze, hol, merre tudna tcsszni rajta, de rmmel llaptotta meg, hogy az fradsg nlkl, mint valami fggny, flrehzhat. Kilpett.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Kzben szakadatlanul folytatdott az ji nvnyek szeld, de ugyanakkor serej burjnzsa, s Perelin olyan erdv vlt, amilyet emberszem Barnabs eltt mg nem ltott. A legmagasabb trzsek mr templomtorony-magassgak s -vastagsgak voltak ennek ellenre csak tovbb nttek, nem hagytk abba a nvekedst. Egyes helyeken olyan szorosan lltak egyms mellett ezek a tejszeren csillog risi oszlopok, hogy kptelensg volt tsiklani kzttk. s mg mindig j magszemek hullottak al, mint szikrazpor. Barnabs az erd fnydmjban haladva nagyon vigyzott, hogy egyetlen izz csrt se taposson szt a fldn, de igyekezete csakhamar hibavalnak bizonyult. Hisz nem volt mr egy talpalatnyi fld sem, ahol valami ne sarjadzott volna. gy azutn vgl is gondtalanul ment tovbb, amerre az risi trzsek szabadon hagytk az tjt. Barnabs lvezte, hogy szp. Egyltaln nem zavarta, hogy senki sincs, aki megcsodlja. Ellenkezleg, rlt, hogy rmvel egyedl lehet. Teljessggel semmibe vette azoknak a csodlatt, akik eddig kignyoltk. Nem trdtt velk. Majdhogynem rszvttel gondolt rjuk. Ebben az erdben, melyben sem vszakok nem voltak, sem a nappalok s az jszakk vltakozsa nem ltezett, az id rzete is valami egszen ms volt, mint ahogy Barnabs szlelte klnben. gy azutn nem tudta, hogy mennyi ideig stlgatott. Szpsgn rzett rme lassanknt msnak adott helyet: termszetesnek tallta. Nem mintha kevsb boldogtotta volna, de gy rezte, mintha sohasem lett volna mskpp. Ennek okrl, amit Barnabs csak sokkal-sokkal ksbb rtett meg, most a leghalvnyabb sejtelme sem volt. Az adomnyknt kapott szpsg elfeledtette vele, hogy valamikor kvr s iksz-lb volt. Mg ha tudatban lett volna is a vltozsnak, bizonyra nem ragaszkodik klnsebben az emlkeihez. m a felejts teljesen szrevtlenl ment vgbe benne. s amikor emlkei teljesen elenysztek, gy tetszett neki, mintha mindig is olyan lett volna, mint most. s ppen ezltal elglt ki a szpsg utni vgya, mert olyasvalaki, aki mindig szp volt, nem vgyik azz lenni. Alig jutott el eddig, amikor szinte bizonyos elgedetlensget rzett, s j kvnsg bredezett benne. Csak szpnek lenni, tulajdonkppen nem is az igazi! Ers akart lenni, ersebb mindenkinl. A ltez legersebb! Amint Perelin jvadonban tovbb stlgatott, meghezett. Letpett itt-ott nhnyat a klns alak fnyl gymlcskbl, s vatosan megkstolta, ehetk-e vajon. Elgedetten llaptotta meg, hogy nemcsak ehetk, hanem rendkvl zletesek is, egyik fanyar, msik des, nmelyik kicsit kesernys, de mind flttbb kvnatos. Egyiket a msik utn eszegette mendeglve, s rezte, amint csodlatos er rad szt a tagjaiban. Ekzben az erd izz aljnvnyzete olyan sr lett krltte, hogy mindenfel elzrta elle a kiltst. Radsul linok s lggykerek is kezdtek nni lefel a magasbl, s a sr nvnyzettel thatolhatatlan boztt szvdtek ssze. Barnabs a tenyere lvel vgott magnak svnyt, s a srsg gy nylt szt, mintha csak machett, vagyis boztkst hasznlt volna. Kzvetlenl mgtte ismt sszezrult a rs, olyan nyomtalanul, mintha soha nem ltezett volna. Tovbb ment, de egy farisokbl ll fal tjt llta, a trzsek ugyanis gy lapultak egymshoz, hogy semmi rs nem volt kztk. Barnabs kt kzzel ltott neki s sztvlasztott kt fatrzset! Hta mgtt ismt zajtalanul csukdott ssze a nyls. Barnabs vad rmrivalgsban trt ki. volt az serd ura! Egy darabig abban lelte kedvt, hogy a dzsungelben utat nyisson magnak, mint egy elefnt, amely a Nagy Hvst hallja. Ereje nem gyenglt, egy pillanatra sem kellett megllnia, hogy leveghz jusson, nem szrt az oldala, nem kalaplt a szve, mg csak nem is izzadt. De vgl is kitombolta magt, s kedve tmadt, hogy birodalmt, Perelint egyszer mr a magasbl is ttekintse, hogy meglssa, milyen messzire terjedt ki mr. Vizsgldva nzett felfel, a markba kptt, elkapott egy lint s kezdett rajta felhzdzkodni, egyszeren gy, hogy csak a kt kezt hasznlta, a lbait nem, amint azt a cirkuszi

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

artistktl ltta. Mint rgmlt napok spadt emlkkpt ltta egy pillanatra nmagt a tornarkon, amikor az egsz osztly csukladoz gynyrsgre a mszktl legaljn kalimplt, mint egy liszteszsk. Mosolyognia kellett. Bizonyra ttva maradna a szjuk, ha most ltnk t. Bszkk lennnek r, hogy ismerik. azonban gyet sem vetne rjuk. Anlkl, hogy egyszer is megllt volna, vgl elrte azt az gat, amelyrl a lin alcsngtt. Lovagl lsben helyezkedett el rajta. Az g olyan vastag volt, mint egy hord, s bellrl rten foszforeszklt. Barnabs felllt, s a fatrzs irnyban egyenslyozott. Itt is sr indabozt zrta el az utat elle, de fradsg nlkl teremtett tjrt magnak. A trzs mg ebben a magassgban is olyan vastag volt, hogy t ember sem tudta volna tfogni. Egy msik oldalg, amely valamivel magasabban s ms irnyban nylt ki a fatrzsbl, Barnabs helyrl nem volt elrhet. Egy ugrssal tlendlt teht egy lggykrhez, s addig hintzott ide-oda, mg a magasabb gat, ismt egy mersz ugrssal, meg nem ragadta. Innen azutn egy mg magasabb gra tudott felhzdzkodni. Most mr nagyon magasan volt az gak kztt, legkevesebb szz mterre a fldtl, de az izz levl- s gtmegtl nem ltott semmit. Csak mintegy mg egyszer ilyen magasra rve fel, akadt itt-ott egy-egy kis szabad rszre, ahol krbetekinthetett. m mgis itt kezdett nehzz vlni a helyzet, ppen mert egyre fogytak az gak s a gallyak. s a vgn, amikor mr majdnem egszen fent volt, meg kellett llnia, mert mr nem tallt semmit, amiben megkapaszkodhatott volna, csak a csupasz, sima fatrzset, amely mg mindig telefonpzna-vastagsg volt. Barnabs feltekintett s azt ltta, hogy ez a trzs vagy szr mintegy hsz mterrel magasabban egy risi, sttvrs fnyben ragyog virgban vgzdik. Nem tudta elkpzelni, hogy jut fel oda, pedig fel kellett jutnia, mert ott, ahol volt, nem akart maradni. tkarolta ht a fatrzset, s az utols hsz mteren gy kszott fel, mint egy akrobata. A fatrzs ide-oda ingott s meghajlott, mint fszl a szlben. Vgre ott lgott kzvetlenl a virg tvben, amely felfel nylt szt, mint a tulipn. Sikerlt fl kezt a sziromlevelek kz cssztatnia. gy meg tudott kapaszkodni, szjjelebb nyitotta a szirmokat s felhzdzkodott. Egy pillanatig fekve maradt, mert azrt egy kicsit mgis elakadt a llegzete. De rgtn fel is kelt, s a pirosan izz risi virg peremn t, mint egy rbockosrbl, minden irnyban szttekintett. Szavakkal kifejezhetetlen nagyszer ltvnyban volt rsze! A nvny, melynek virgjban llt, a legmagasabbak egyike volt az egsz dzsungelben, s gy igen messzire ellthatott. Feje fl mg mindig a brsonyos sttsg borult, mint csillagtalan jszakai gbolt, de alatta Perelin fasudarainak vgtelenje olyan sznjtkban nyjtzott el, hogy szeme csaknem knnybe lbadt tle. s Barnabs sokig llt ott s itta magba e kpet. Ez az birodalma! teremtette! Perelin ura. s jabb vad rmkiltsa messze szrnyalt a fnyben sz dzsungel felett. Az ji nvnyek burjnzsa kzben csendben, szelden s feltartztathatatlanul folyt tovbb.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XIV.

Gba, A Sznek Sivataga

Nagyot s mlyet aludt Barnabs a pirosan izz risi virgkehelyben, s amikor szemt kinyitotta, mg mindig a brsonyfekete ji gbolt borult fl. Nyjtzott egyet, s elgedetten rezte tagjainak csodlatos erejt. s anlkl, hogy brmit szrevett volna belle, ismt vltozs trtnt benne. Az a kvnsga, hogy ers legyen, teljeslt. Amikor most felllt, s az risi virgkehely peremrl krbekmlelt, megllaptotta, hogy Perelin fokozatosan abbahagyta a nvekedst. Az jvadon mr nem nagyon vltozott. Barnabs nem tudta, hogy ez is kvnsgnak teljeslsvel fggtt ssze, s hogy gyengesgnek s gyetlensgnek emlke egyttal kihunyt benne. Szp volt s ers, de ez valahogy mgsem elgtette ki, st mintha mg nmi elpuhultsgot rzett volna benne. Szpnek s ersnek lenni csak akkor rtkes dolog, ha az ember egyszersmind edzett, szvs s sprtaias. Olyan, mint Atrsk. De itt, a vilgt virgok kztt, ahol csak a kezt kellett kinyjtania a gymlcsk utn, erre nem volt alkalom. Kelet fell Perelin lthatrn a hajnal els gyengd gyngyhzfnyei kezdtek jtszadozni. s minl vilgosabb lett, annl inkbb halvnyodott az ji nvnyek foszforeszklsa. Vgre mondta magban Barnabs , mr azt hittem, itt soha nem virrad meg. A virgkehely tnyrjban lt, s azon gondolkozott, hogy most mitv legyen. Megint lemszni s tovbb stlgatni? Mint Perelin ura, biztosan tudna magnak utat vgni, ahol csak kedve tartja. Napokig, hnapokig, esetleg vekig bolyonghatna benne. Az serd mr tl nagy volt ahhoz, hogy valaha is kitalljon belle. Akrmilyen szpek is az ji nvnyek, hosszabb idre ez mr nem igazn felelt meg Barnabsnak. Egszen ms volna pldul egy sivatagban vndorolni Fantzia legnagyobb sivatagban. Igen, ez olyasvalami lenne, amire az ember csakugyan bszke lehetne! s ebben a pillanatban rezte, amint az egsz risi nvny hevesen megrzkdik. A fatrzs meghajolt s pattog, ropog hangot hallatott. Barnabsnak ersen meg kellett kapaszkodnia, nehogy kiguruljon a virgbl, amely egyre mlyebbre hajolt s mr vzszintes helyzetben volt. Perelin, innen nzve, ijeszt ltvnyt nyjtott. A nap idkzben feljtt s a pusztuls kpt vilgtotta meg. A hatalmas ji nvnyekbl alig maradt valami. Sokkal gyorsabban, mint ahogy keletkeztek, porr s finom, sznes homokk mllottak szt a nap tz fnyben. Csak itt-ott magasodott mg egy-egy faris csonkja, majd sztmorzsoldott, mint mikor egy homokvr tornyai kiszradnak. Az utols nvny, amely lthatan mg szilrdan tartotta magt, az volt, amelynek virgkelyhben Barnabs lt. Amikor azonban meg akart kapaszkodni a virgszirmokban, azok is sztporlottak az rintstl s homokfelhknt szlltak tova. Most, amikor lefel mr semmi nem takarta el elle a kiltst, azt is megltta, hogy milyen szdt magassgban l. Ha nem akarta magt kitenni a lezuhans veszlynek, meg kellett ksrelnie, hogy amilyen gyorsan csak tud, lemsszk. vatosan, nehogy felesleges rzkdst okozzon, kilpett a virgkehelybl, s lovagl lsben a horgszbot mdjra meghajlott nvnyszrra lt. Alighogy ezt vghezvitte, mris levlt mgtte az egsz virg, hulltban piros homokfelhv szrdva szt. Barnabs a legnagyobb elvigyzatossggal haladt tovbb. Ms taln nem brta volna elviselni a flelmetes mlysg ltvnyt, amely felett lebegett, s pnikba esve lezuhant volna, de Barnabs egyltaln nem szdlt, idegei vasbl voltak. Tudta, hogy egyetlen meggondolatlan mozdulata eltrheti a nvnyt. Nem engedhette, hogy a veszly oktalan lpsre ragadja. Lassan

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

tovbb kszott, s vgl elrte azt a helyet, ahol a trzs ismt meredekebb s vgl fggleges lett. tkarolta s centimterrl centimterre csszott lefel. Tbbszr is nagy sznes porfelh bortotta el fellrl. Oldalgak nem voltak mr, s ahol egy csonk mg killt, azonnal sztporlott, amint Barnabs megprblta kapaszkodnak hasznlni. Lejjebb a fatrzs egyre vastagabb lett, s mr nem lehetett tkarolni. s Barnabs mg mindig toronymagassgban volt a talajtl. Megllt, hogy megfontolja, miknt juthatna tovbb. m az risi trzsn vgigfut jabb rzkds flmentette minden tovbbi fontolgats all. Ami mg a trzsbl megmaradt, nmagba csszott ssze s kp alak, meredek hegy lett belle, amelyrl Barnabs vad rvnylssel sznkzott le, mikzben j nhny bukfencet vetett s vgl is elterlt a hegy lbnl. Az utna cssz sznes por mr kezdte betemetni, de kiszabadtotta magt, kirzta a homokot a flbl s a ruhjbl s j nagyokat kptt. Ezutn krlnzett. A sznjtk, mely elbe trult, rendkvli volt: a homok mindenfel lass, folyamatos mozgsban volt. Sajtos mdon kavarogva ramlott erre-arra, a legklnbzbb kiterjeds s magassg dombokba s dnkbe halmozdott, de mindig valamely pontosan meghatrozott sznben. A vilgoskk homok vilgoskk halomba gylt ssze, a zld zldbe s a lila lilba. Perelin feloszlott s sivatagg vltozott, de milyenn! Barnabs felmszott egy bborvrs homokdnre, s nem ltott maga krl mst, mint az sszes elkpzelhet szn dombok egymsutnjt. Mert minden domb ms s ms, sohasem ismtld sznrnyalatot kpviselt. A legkzelebb fekv kobaltkk volt, a msik sfrnysrga, amgtt egy krminpiros ragyogott, majd indigkk, almazld, gsznkk, narancsszn, szibarackrzsaszn, mlyvaszn, trkizkk, orgonalila, mohazld, rubinpiros, umbrabarna, indiai srga, cinbervrs s lapislazuli-kk. s gy ment ez egyre tovbb, az egyik lthatrtl a msikig, mg a szem mr nem volt kpes befogadni. Arany s ezst homokpatakok hzdtak a dombok kztt s elvlasztottk egymstl a szneket. Ez itt mondta Barnabs hangosan Gba, a Sznek Sivataga! A nap egyre magasabbra emelkedett, s gyilkos lett a hsg. A leveg villdzani kezdett a tarka homokdnk felett, s Barnabs tudatra bredt, hogy helyzete most mr valban slyoss vlt. Ebben a sivatagban nem maradhat, ez biztos. Ha nem sikerl kivergdnie innen, rvid idn bell elpusztul. Akaratlanul is a Kislny Kirlyn jelvnyhez kapott a melln, abban a remnyben, hogy taln vezetni fogja t. Aztn elszntan tnak indult. Egyik dnt a msik utn mszta meg, egyiken a msik utn gzolt lefel, rrl rra ekkppen kzdtte magt elre, anlkl hogy a dombok egymsutnjn kvl egyebet is ltott volna. Csak a sznek vltakoztak folyton. Mess testi erejnek itt mr nem vette hasznt, mert egy sivatag tvolsgait ervel nem lehet legyzni. A leveg a pokol lobog lnglehelete volt, melyet mr alig brt bellegezni. Nyelve a szjpadlsra tapadt, s arca izzadsgban frdtt. A nap tzrvnny vlt az gbolt kzepn. Mr hossz ideje egy helyben llt ott, s mintha soha tbb nem akart volna elmozdulni. Ez a sivatagi nappal ppolyan hossz volt, mint az jszaka Perelin felett. Barnabs csak ment tovbb, egyre tovbb. Szeme gett, s a nyelvt szraz brdarabnak rezte. De nem adta fel a kzdelmet. Teste kiszradt, s ereiben a vr olyan sr lett, hogy szinte mr alig akart folyni. De Barnabs csak ment tovbb, lassan, egyenletes lpsekkel, sietsg s meglls nlkl, gy, mint a tapasztalt sivatagi vndorok. Nem trdtt a szomjsg knjval, mely a testt gytrte. Olyan vaskemny akarat bredt benne, hogy sem fradsg, sem nlklzs nem tudta t legyzni. Arra gondolt, hogy azeltt milyen knnyen elcsggedt. Szz dologba belefogott, de a legkisebb nehzsg esetn abbahagyta mindet. llandan a tpllka miatt aggodalmaskodott, s nevetsgesen flt a betegsgtl vagy attl, hogy fjdalmat kelljen elviselnie. Mindez a rgmlt volt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Erre az tra, melyet most a Gba sznsivatagban megtett, rajta kvl mg soha senki sem mert vllalkozni, s utna sem lesz senki, aki elsznja magt, hogy nekivgjon. s valsznleg soha senki sem fog valaha is tudomst szerezni rla. Ez az utbbi gondolat sajnlkozssal tlttte el Barnabst. De tntorthatatlan volt. Minden amellett szlt, hogy Gba olyan elkpzelhetetlenl nagy, hogy a sivatag szlt soha nem fogja elrni. Az a gondolat, hogy minden kitartsa ellenre elbb vagy utbb el kell pusztulnia, nem keltett benne flelmet. Nyugodtan s mltsggal fogja elviselni a hallt, ahogyan az Atrsk npbl val vadszok szoktk. Minthogy azonban senki nem merszkedik a sivatagba, senki nem lesz, aki Barnabs hallhrt valaha is elterjessze. Sem Fantziban, sem odahaza. Egyszeren eltntnek fogjk nyilvntani, s olyan helyzet ll el, mintha soha nem jutott volna el Fantziba s a Gba sivatagba. Mg tovbbmenve ezen tndtt, hirtelen egy tlete tmadt. Eszbe jutott, hogy hiszen egsz Fantzia megtallhat abban a knyvben, amelyet a Vndorl Hegy regje r. s ez a knyv a Vgtelen Trtnet, amelyet a lomtrban maga is olvasott. Taln mindaz, amit most tl, szintn benne van a knyvben. s knnyen meglehet, hogy egy szp napon valaki majd olvassa vagy taln ppen most, ebben a pillanatban olvassa. Teht az a lehetsg is fenn kell hogy lljon, hogy ennek a valakinek valami jelet adjon. A homokdomb, amelyen Barnabs ppen llt, ultramarinkk volt. Kis vlgy vlasztotta el a kvetkez, tzpiros dntl. Barnabs tment oda, mindkt kezvel mertett a piros homokbl s visszament vele a kk dombhoz. Azutn hossz vonalat szrt az oldallejtre. Ismt tment jabb piros homokrt s ezt tbbszr megismtelte. Rvid id alatt hrom risi piros bett szrt ki a kk alaptalajon: BBB Elgedetten szemllte mvt. Ezt a jelet senki nem hagyhatja figyelmen kvl, aki a Vgtelen Trtnetet olvassa. Brmi trtnjk is vele ezutn, tudni fogjk rla, hogy hov lett. Lelt a tzpiros hegy cscsra, s kis idre megpihent. A hrom bet fnyesen ragyogott az les sivatagi napstsben. Ismt elhomlyosult emlkezetnek egy darabkja, amely az emberi vilg Barnabsra vonatkozott. Nem volt tbb tudomsa arrl, hogy egyszer rgen rzkeny, st nha szinte knyesked volt. Szvs kemnysge bszkesggel tlttte el. De mris j kvnsg jelentkezett benne. Br nem flek mondta, ahogyan szokta, maga el , de az, ami hinyzik bellem, az az igazi btorsg. Nlklzst kibrni, fradsgot elviselni nagyszer dolog. De a merszsg s a btorsg mgiscsak valami egszen ms! Azt szeretnm, ha igazi kalandban lenne rszem, amihez rlt btorsg kell. Itt a pusztban senkivel nem tallkozik az ember. De mess lenne valami veszlyes lnnyel tallkozni nem kell ppen olyan frtelmesnek lennie, mint Igramul volt, de legyen mg ijesztbb. Legyen szp s ugyanakkor Fantzia legveszlyesebb teremtmnye. s akkor szembeszllnk vele s .. . Tovbb nem jutott Barnabs, mert abban a pillanatban azt tapasztalta, hogy megremeg alatta a sivatag talaja. Mintha valami moraj jtt volna olyan mlysgbl, hogy inkbb rezni, mintsem hallani lehetett. Barnabs megfordult, s a tvoli sivatagi lthatron egy olyan jelensget ltott, amelyre nem tudott azonnal magyarzatot tallni. Valami tzgolyszersg szguldozott hihetetlen sebessggel hatalmas krt rva le a krl a hely krl, ahol Barnabs llt, azutn hirtelen egyenesen felje vette az tjt. Ebben a hsgtl szikrz levegben, mely minden krvonalat lobog lngg vltoztatott, olyan volt ez a lny, mint egy tncol tzdmon.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A flelem torkon ragadta Barnabst, s mieltt mg igazbl meggondolta volna, mr lenn is volt a piros s kk dnk kztti vlgyben, hogy a rrohan tzlny ell elrejtzzn. De alig rt le, mris elszgyellte magt s legyrte flelmt. Megragadta a melln lg AURIN-t, s rezte, mint ramlik a szvbe s mint tlti meg sznltig az a btorsg, amit ppen az imnt kvnt magnak. Ekkor jbl hallotta azt a mly morajt, amelytl a sivatag talaja megremegett, ezttal azonban kzvetlen kzelrl. Felpillantott. A tzpiros dne ormn egy risi oroszln magasodott. ppen elllta a napot, gy arct lngkoszorknt lobogta krl hatalmas srnye. De sem srnye, sem szre nem volt srga, mint az oroszlnok ltalban, hanem ugyanolyan tzpiros, mint a homok, amelyen llt. gy ltszott, hogy az oroszln nem vette szre a hozz kpest aprcska fit, aki a kt dne kzti vlgyben llt, sokkal inkbb a szemben fekv domboldalt bebort hrom piros bett nzte. s megint hatalmas, morajl hangot hallatott: Ki tette ezt? n mondta Barnabs. s mit jelent? Ez a nevem vlaszolta Barnabs Bux Barnabs Boldizsr. Az oroszln most elszr fordtotta tekintett Barnabs fel, s a finak az volt az rzse, mintha lngkpenybe burkoln t, amelyben azonmd hamuv g. m ez az rzse nyomban elmlt, Barnabs llta az oroszln tekintett. n mondta a hatalmas llat Szrszrny vagyok, a sznsivatag ura, de gy is hvnak, hogy a Tarka Hall. Mg mindig farkasszemet nztek, s Barnabs rezte az llat szembl rad hallos ert. Mintha lthatatlan erprba folyt volna kztk. s vgl az oroszln lesttte a szemt. Lass, fejedelmi lptekkel lejtt a dnrl. Amint az ultramarinkk homokra lpett, az szne is megvltozott, gyhogy szre s srnye szintn kk lett. A hatalmas llat egy pillanatra megllt Barnabs eltt, akinek gy kellett felnznie r, mint az egrnek a macskra, majd Szrszrny vratlanul lefekdt a fldre s fejt a fi lba el hajtotta. Uram mondta , szolgd vagyok s vrom parancsaidat! Ki szeretnk jutni ebbl a sivatagbl jelentette ki Barnabs , ki tudsz engem vezetni? Szrszrny megrzta srnyt. Uram, erre n nem vagyok kpes. Mirt nem? Mert n a sivatagot magammal hordom. Barnabs nem rtette az oroszln szavait. Nincs valami ms teremtmny krdezte ezrt , aki kivezethetne engem? Hogy lehetne, uram felelte Szrszrny , ahol n vagyok, ott kzel s tvolban nem ltezhet llny. A puszta jelenltem elg ahhoz, hogy ezer mrfldes krzetben a legersebb s legflelmetesebb lny egy mark hamuv gjen. Ezrt neveznek Tarka Hallnak s a sznsivatag kirlynak. Tvedsz mondta Barnabs , nem minden lny g el a birodalmadban. n pldul, amint ltod, ellenllok neked. Mert a Fnyt viseled, uram. AURIN megvd tged mg tlem is, aki Fantzia minden lnye kzt a leggyilkosabb vagyok. Azt akarod ezzel mondani, hogy ha nem lenne rajtam az kszer, nekem is egy mark hamuv kellene gnem? gy van, uram, mg akkor is gy lenne, ha magam is fjlalnm. Mert te vagy az els s egyetlen, aki valaha beszlgetett velem. Barnabs megrintette a Jelvnyt. Ksznm, Holdgyermek! mondta halkan. Szrszrny most ismt teljes nagysgra egyenesedett ki, s gy tekintett le Barnabsra.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Azt hiszem, uram, hogy van egyms szmra mondanivalnk. Taln olyan titkokat fedhetek fel eltted, amiket nem ismersz. Te meg taln megfejtheted az n ltem talnyt, amely rejtve maradt a szmomra. Barnabs blintott. Ha lehetsges, mindenekeltt inni szeretnk valamit. Nagyon szomjas vagyok. Szolgd hallja szavadat s engedelmeskedik vlaszolta Szrszrny kegyeskednl a htamra lni? A palotmba viszlek, ahol mindent megtallsz, amire szksged van. Barnabs az oroszln htra lendlt. Mindkt kezvel ersen megkapaszkodott a srnyben, melynek frtjei szrlngknt lobogtak. Szrszrny Barnabs fel fordtotta a fejt. Fogdzkodj ersen, uram, mert sebes fut vagyok. s mg egyet krek tled, uram: amg csak a birodalmamban vagy ppen velem vagy - grd meg, hogy semmilyen okbl, a legkurtbb pillanatra sem teszed le az kszert! Meggrem - mondta Barnabs. Ekkor elindult az oroszln, elszr lassan s mltsgteljesen, azutn egyre gyorsabban s gyorsabban. Csodlkozva llaptotta meg Barnabs, hogyan vltozott az oroszln szrnek s srnynek szne minden j homokbucknl, mindig a bucka sznnek megfelelen. Szrszrny vgl mr hatalmas szksekkel ugrott egyik dombtetrl a msikra, s szguldsa kzben ers mancsai alig rintettk a talajt. Szrnek sznevltozsa is egyre gyorsabban ment vgbe, mire Barnabs szeme kprzni kezdett, s minden sznt egy idben rzkelt, mintha az egsz risi llat egyetlen irizl oplk lett volna. Le kellett hunynia a szemt. A pokolian forr szl a fle mellett svtett s lebeg kpenyt tpdeste. Barnabs rezte, mint dolgoznak az oroszln testnek izmai, s beszvta a bozontos srnybl kicsap vad, izgat szagot. les, gyzelmes kiltsban trt ki, amely gy hangzott, mint egy ragadoz madr, s Szrszrny olyan ordtssal vlaszolt, hogy megremegtette a sivatagot. Ebben a pillanatban ugyanazok voltak mindketten. brmekkora volt is egybknt kzttk a klnbsg. Barnabs szinte kbulatban ringott, melybl csak akkor trt maghoz, amikor Szrszrny hangjt meghallotta: Megrkeztnk, uram. Kegyeskednl leszllni? Barnabs egy ugrssal a homokon termett. Eltte egy fekete sziklakbl ll, repedezett hegy emelkedett vagy netn valami plet romja? Nemigen tudta volna megmondani, mert a mly repedsek s hasadkok szabdalta kvek, amelyek a tarka homokkal flig betemetve szanaszt hevertek, vagy roskadoz kapuveket, falakat, oszlopokat, teraszokat alkottak, olyan alakak voltak, mintha a homokvihar sidk ta minden szgletket s egyenetlensgket lecsiszolta volna. Ez, uram hallotta Barnabs az oroszln hangjt a palotm s a srom. Lpj be s lgy dvzlve, mint Szrszrny els s egyetlen vendge. A nap elvesztette mr perzsel erejt s nagyra nve, spadt-srgn llt a lthatr szln. Nyilvn sokkal tovbb tartott a vgta, mint Barnabs gondolta. Az oszlopcsonkok vagy sziklatk, vagy brminek nevezzk is, mr hossz rnykot vetettek. Kzeledett az este. Mikor Barnabs kvette az oroszlnt egy stt kapuboltozaton t, mely Szrszrny palotjba vezetett, gy tetszett neki, mintha az llat lptei ertlenebbek, st kifejezetten fradtak s nehzkesek lennnek. Egy stt folyosn, majd klnbz le- s felvezet lpcskn vgighaladva nagy ajthoz rtek, melynek szrnyai mintha ugyancsak fekete sziklbl lettek volna. Mikor Szrszrny elje lpett, magtl kinylt, s miutn Barnabs is belpett, jra bezrult mgtte. Tgas teremben, jobban mondva barlangban lltak, melyet mpolnk szzai vilgtottak meg. Tzk Szrszrny szrnek tncol lngjtkhoz hasonltott. A terem kzepn a tarka csempkkel bortott padl lpcszetesen vitt fel egy kerek emelvnyre, melyen egy fekete sziklatmb nylt el. Szrszrny lassan Barnabs fel fordtotta tekintett, melyben most mintha minden let kialudt volna.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Kzeledik az rm, uram mondta, s hangja tompa mormolsnak tetszett , nem marad mr idnk a beszlgetsre. De ne nyugtalankodj s vrd a nappalt. Ami mindig megtrtnt, most is megtrtnik. s taln meg tudod nekem mondani majd, hogy mirt. Azutn fejvel a barlang msik vgben ll kis ajtra mutatott. Lpj be azon, uram, bent mindent kszen tallsz. Az a helyisg rd vr idtlen idk ta. Barnabs az ajthoz ment, de mieltt kinyitotta volna, visszanzett. Szrszrny leereszkedett a fekete sziklatmbre, s most ugyanolyan fekete volt, mint a szikla. Szinte mr csak suttogva mondta: Figyelj, uram, lehetsges, hogy olyan hangokat fogsz hallani, amelyek megrmtenek. De ne aggdj! Nem trtnhet semmi bajod, amg a Jelvnyt viseled. Barnabs blintott s belpett az ajtn. Pompsan feldsztett helyisgben tallta magt. A padlt pazar sznezs, puha sznyegek bortottk. A karcs oszlopokat, melyek tbbszrsen velt boltozatot tartottak, aranymozaik dsztette, mely ezerszeres fnytrsben verte vissza az emitt is felfggesztett teljes szngazdagsgban ragyog mpolnk fnyt. Egyik sarokban szles dvny llt puha takarkkal s prnkkal, mely fl azrkk selyemstor volt kifesztve. A msik sarokban, a sziklapadlba vjt nagy szmedencben valami aranysznben vilgt folyadk gzlgtt. Alacsony asztalkn telekkel megrakott tlak s csszk lltak, valamint egy vegpalack rubinpiros itallal tltve s egy aranyos serleg. Barnabs trklsben az asztalkhoz telepedett, s nekiltott az evsnek, ivsnak. Az ital fanyar s vad z volt, de csodlatosan oltotta a szomjt. Az telek mind ismeretlenek voltak a szmra. Mg azt sem tudta volna megmondani, hogy psttomot, hvelyes borst vagy dit evette. Akadt, ami tkre vagy dinnyre emlkeztette, de mindegyik ze egszen ms volt, ers s fszeres. nycsiklandoznak s pompsnak tallta ket. Barnabs addig evett, mg jl nem lakott. Akkor levetkztt csak a Jelvnyt nem vette le magrl s belpett a frdmedencbe. Egy darabig ide-oda lubickolt a tzes folyadkban, mosakodott, almerlt s gy prszklt, mint egy rozmr. Majd a medence peremn klns vegeket fedezett fel, melyekben frdskat gyantott. Mindegyikbl nttt egy keveset a vzbe, minden aggly nlkl. Nhnyszor zld, piros s srga lng sistergett ide-oda a felsznen, s nmi fst szllt fel bellk. Gyanta s kesernys fvek illata terjengett. Barnabs vgl kilpett a frdbl, s az odaksztett puha trlkzkkel leszrtkozott, azutn felltztt. Ekzben gy tnt neki, mintha az mpolnk fnye hirtelen elhalvnyodott volna a helyisgben. Ekkor olyan hang ttte meg a flt, amelytl hideg borzadly futott vgig a htn: valami recsegs, ropogs, mintha jg repesztett volna szt egy nagy sziklt, majd mindez nyszrgsbe ment t s fokozatosan elhalkult. Barnabs dobog szvvel figyelt. Szrszrny szavaira gondolt, melyek nyugalomra intettk. A hang nem ismtldtt. De a csend taln mg flelmetesebb volt. Meg kell tudnia, hogy mi trtnt! Kinyitotta a hlhelyisg ajtajt, s kinzett a nagy barlangba. Elszr nem vett szre semmi vltozst, azon kvl, hogy az mpolnk komorabban vilgtottak, s fnyk gy kezdett lktetni, mint az egyre lassul szvdobogs. Az oroszln ugyanabban a helyzetben lt a fekete sziklatmbn, s szemmel lthatan Barnabst nzte. Szrszrny! szltotta halkan Barnabs , mi trtnik itt? Micsoda hang volt ez? Te voltl? Az oroszln nem vlaszolt s nem is mozdult, de ahogy Barnabs kzeledett hozz, kvette a szemvel. Barnabs habozva nylt fel, hogy a srnyt megsimogassa, de alig rintette, ijedten hklt vissza. A srny kemny s jghideg volt, mint a fekete szikla. Ugyanilyennek rezte az arct s a mancst is.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs nem tudta, mitv legyen. Ltta, amint a nagy ajt fekete kszrnyai lassan kinylnak. Csak amikor mr a hossz stt folyosra rt s felment a lpcsn, akkor tette fel magnak a krdst, hogy tulajdonkppen mit is keres odakint. Hiszen a sivatagban nem tall senkit, aki Szrszrnyt meg tudn menteni. m a sivatag eltnt! Az jszakai sttsg mindenfel izzani s villogni kezdett. Millinyi kis nvnycsra sarjadzott a homokszemekbl, amelyek jra magszemekk vltak. Perelin, az jvadon jbl nvekedni kezdett. Barnabs hirtelen megsejtette, hogy Szrszrny dermedtsge valamifle sszefggsben van mindezzel. Visszament a barlangba. Az mpolnk fnye mr csak nagyon gyengn pislkolt. Odalpett az oroszlnhoz, tkarolta hatalmas nyakt s arct az llat kphez szortotta. Most mr az oroszln szeme is fekete s halott volt, mint a szikla. Szrszrny kv vlt. A fnyek utolst lobbantak, majd olyan stt lett, mint a srban. Barnabs keservesen zokogott, s a megkvlt oroszlnarc nedves lett a knnyeitl. Vgl az risi mancsok kz fszkelte magt, s ebben a helyzetben aludt el.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XV.

Szrszrny, A Tarka Hall

O,uram! szlt a drg oroszlnhang , gy tlttted az egsz jszakt? Barnabs felegyenesedett s megdrzslte a szemt. Az oroszln mancsai kztt lt, a nagy llatfej fentrl hajolt le hozz, s Szrszrny tekintetben csodlkozs tkrzdtt. Bundja mg mindig fekete volt, mint az a sziklatmb, amelyen lt, de a szeme ragyogott. A barlang mpolni megint vilgtottak. dadogta Barnabs , n ... n azt hittem, kv vltl. gy is volt vlaszolta az oroszln. Mindennap meghalok, mikor eljn az j, s minden reggel jra bredek. gy tnt, mintha rkre szlna magyarzta Barnabs. Minden alkalom rkre szl mondta Szrszrny rejtlyesen. Felllt, nyjtzkodott, majd oroszlnszoks szerint fel-al futkosott a barlangban. Lngbundja egyre fnyesebben kezdett csillogni a tarka csempk sszes sznben. Egyszer csak megllt a futsban s rnzett a fira. Csak nem hullattl knnyeket is rtem? Barnabs nmn blintott. Akkor mondta az oroszln nemcsak az egyetlen vagy, aki a Tarka Hall mancsai kztt aludt, hanem az egyetlen, aki valaha is megsiratta a hallt. Barnabs elnzte az oroszlnt. ahogy ismt fel-al lpkedett, s vgl halkan ezt krdezte: Mindig egyedl vagy? Az oroszln jbl megllt, de ezttal nem nzett Barnabsra. Fejt flrefordtva, morogva ismtelte: Egyedl .. . A sz visszhangot vert a barlangban. Az n birodalmam a sivatag s az a mvem is. Brhova megyek, krlttem minden szksgszeren sivatagg lesz. Magammal hordom a sivatagot. Hallos tz a lnyem. Mi ms lehetne a sorsom, mint az rkk tart egyedllt? Barnabs megdbbenve hallgatott. Te, uram folytatta az oroszln, mikzben a fihoz lpett s izz szemmel nzett az arcba , aki a Kislny Kirlyn jelvnyt viseled, kpes vagy nekem vlaszt adni arra, hogy mirt kell meghalnom, mikor beksznt az jszaka? Azrt, hogy a Sznek Sivatagban Perelin, az jvadon nvekedhessk mondta Barnabs. Perelin ismtelte az oroszln , mi az? Barnabs ekkor az l fnybl ll dzsungel csodirl kezdett meslni. Mikzben Szrszrny mozdulatlanul s lmlkodva figyelt, lerta neki az nmaguktl szaporod, izz s foszforeszkl nvnyek pomps sokflesgt, feltartztathatatlan, hangtalan nvekedsket, lomszer szpsgket s nagysgukat. Lelkeslten beszlt, s Szrszrny szeme egyre fnyesebben ragyogott. s mindez mondta befejezsl Barnabs csak azalatt mehet vgbe, mialatt te meg vagy kvlve. De Perelin mindent elnyelne s nmagba flna, ha nem kellene mindig jbl meghalnia, porr sztesnie, amint te felbredsz. Perelin s te, Szrszrny, sszetartoztok. Szrszrny sokig hallgatott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Uram mondta aztn , ltom ht, hogy a hallom letet ad s az letem hallt, s mind a kett j. Most rtem meg, hogy mi a ltezsem rtelme. Ksznm. Lassan s nneplyesen a barlang legsttebb sarkba ment. Barnabs nem lthatta, hogy mit mvel ott, de valami fmes csrrenst hallott. Szrszrny, visszatrve, a szjban hozott valamit, amit mly fhajtssal tett le Barnabs lbhoz. Egy kard volt. Nem volt ppen pomps klsej. A vashvely, melyben nyugodott, rozsds volt, s a markolata majdhogynem olyan, mint valami reg fbl val gyermekkard. Tudsz neki nevet adni? krdezte Szrszrny. Kamonda! mondta a fi. Ebben a pillanatban a kard sisteregve pattant ki a hvelybl s sz szerint a fi kezbe replt. Most ltta csak, hogy pengje mer vakt fny, amelyre alig lehet rnzni. Ktl volt s olyan knny, mint egy kzben tartott toll. Ez a kard mondta Szrszrny rktl fogva rd vrt. Mert csak az rintheti veszlytelenl, aki lt a htamon, aki evett s ivott a tzembl s megfrdtt benne, mint te. De csak azltal lett a tid, hogy az igazi nevn tudtad nevezni. Kamonda! suttogta Barnabs, s elragadtatva szemllte a szikrz fnyt, mikzben a kardot lassan meglengette a levegben , ugye, varzskard? Se fm, se szikla felelte Szrszrny , semmi sincs Fantziban, ami kpes lenne ellenllni neki. De nem szabad erszakot alkalmaznod vele szemben. Csak akkor hasznlhatod, ha gy, mint most, a kezedbe ugrik, akrmi fenyegessen is. vezeti majd a kezedet s sajt erejbl teszi azt, amit tennie kell. De ha valaha nknyesen hzod ki a hvelybl, nagy bajt zdtasz sajt fejedre s egsz Fantzira. Soha ne feledd ezt. Soha nem fogom elfelejteni grte Barnabs. A kard visszareplt a hvelybe, s megint kopott s rtktelen klst lttt. Barnabs a derekra kttte a brszjat, melyen a hvely lgott. s most, uram javasolta Szrszrny vgtassunk egyet a sivatagban, ha kedved tartja. lj fel a htamra, mert nekem most mennem kell! Barnabs felpattant a htra, s az oroszln kigetett a szabadba. A reggeli nap a sivatag lthatra fl emelkedett, az jvadon mr rgen jra sznes homokk porlott szt. gy sprtek vgig a dnken, mint tncol tzvsz, mint izz szlvihar. Barnabs gy rezte magt, mintha egy lngol stksn szguldana fnyen s szneken keresztl. s megint elfogta a vad szdlet. Dlfel Szrszrny hirtelen megllt. Ez az a hely, uram, ahol tegnap tallkoztunk. Barnabs mg kicsit bdult volt a vad vgttl. Krlnzett, de sem az ultramarinkk, sem a tzpiros homokdombot nem tallta. A betk sem ltszottak. A dnk most olajzldek s rzsasznek voltak. Minden egszen ms csodlkozott. Igen, uram vlaszolta az oroszln , gy van ez mindennap mindig ms. Eddig nem tudtam, mirt van gy. De, mert elmeslted, hogy Perelin a homokbl nvekszik, most mr ezt is rtem. De mirl ismered meg, hogy ez a tegnapi hely? rzem, ahogyan a testem valamely rszt rzem. A sivatag egy darab bellem. Barnabs leszllt az llat htrl, s az olajzld dombtetre lt. Az oroszln mellje telepedett s ugyancsak olajzld szn lett. Barnabs az llt tenyerbe tmasztotta, s elgondolkozva nzett a lthatr fel. Krdezhetek tled valamit, Szrszrny? trte meg vgl a hossz hallgatst. Szolgd figyel rd vlaszolta az oroszln. Igazn rktl fogva itt vagy?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

rktl fogva erstette meg Szrszrny. s a Gba sivatag is mindig ltezett? Igen, a sivatag is. Mirt krdezed? Barnabs elgondolkozott. Nem rtem vallotta be vgl. Fogadni mertem volna, hogy csak tegnap ta ltezik. Hogy rted ezt, uram? Ekkor Barnabs elmeslte neki mindazt, ami Holdgyermekkel val tallkozsa ta trtnt vele. Mindez olyan klns fejezte be beszmoljt , eszembe jut egy kvnsg, s nyomban trtnik valami, ami egybevg vele s a kvnsgot teljesti. Nem n tallom ki, elhiszed? Nem is tudnm. Soha nem tudtam volna kitallni azt a sokfle ji nvnyt Perelinben. Vagy Gba szneit vagy tged! Minden sokkalta nagyszerbb s valsgosabb, hogysem el tudtam volna kpzelni. s mgis, minden csak akkor jn ltre, ha valamit kvntam. Ez azrt van, mert AURIN-t, a Fnyt viseled mondta az oroszln. Ms az, amit nem rtek prblta megmagyarzni Barnabs. Minden csak akkor jn ltre, ha valamit kvnok? Vagy mr elbb is ltezett, s n valahogy kitallom? Mind a kett igaz mondta Szrszrny. De hogy lehet ez? kiltotta szinte trelmetlenl Barnabs. Te mr, ki tudja, mita lsz a Gba sznsivatagban. A palotdban lv szoba kezdettl fogva rm vrt. Kamonda, a kard elgondolhatatlan idk ta nekem volt sznva hiszen te magad mondtad! gy van, uram. De n, n csak tegnap jszaka ta vagyok Fantziban! Ezek szerint nemcsak azta lteznek ezek a dolgok, mita n itt vagyok! Uram vlaszolta nyugodtan az oroszln -, nem tudod, hogy Fantzia a trtnetek birodalma? Egy trtnet lehet j s mgis sidkrl mesl. A mlt vele egytt szletik meg. Akkor Perelinnek is kezdettl fogva lteznie kellett vlte tancstalanul Barnabs. Attl a pillanattl fogva, hogy nevet adtl neki, uram vlaszolta Szrszrny , kezdettl fogva ltezett. Azt akarod ezzel mondani, hogy n teremtettem? Az oroszln hallgatott egy ideig, csak azutn felelte: Ezt csak a Kislny Kirlyn tudja megmondani. Tle kaptl mindent. Felemelkedett. Itt az ideje, uram, hogy visszatrjnk a palotmba. A nap mr hanyatlban van, s hossz az t odig. Ezen az estn Barnabs Szrszrnynl maradt, aki ismt letelepedett a fekete sziklatmbre. Nem sokat beszltek egymssal. Barnabs enni- s innivalt hozott t magnak a hlkamrbl, ahol az alacsony asztalka, mintha szellemkezek tettk volna, jbl tertve llt. Vacsorjt a sziklatmbhz felvezet lpcsn lve fogyasztotta el. Mikor az mpolnk fnye halvnyulni kezdett s a lassul szvdobogshoz hasonl lktetsbe fogott, felllt s nmn tkarolta az oroszln nyakt. A srny kemny volt, s megdermedt lvnak ltszott. s akkor megint felhangzott az a rmes hang, de Barnabs nem ismert mr flelmet. jra knnyet csalt azonban a szembe a szomorsg, melyet Szrszrny szenvedseinek megvltoztat-hatatlansga miatt rzett. Ksbb, az jszaka folyamn Barnabs jbl kitapogatzott a szabadba, s hosszasan szemllte a vilgt ji nvnyek hangtalan nvekedst. Majd visszament a barlangba s megint a kv vlt oroszln mancsai kz kuporodott aludni. Sok napon s jen t volt Barnabs a Tarka Hall vendge, s bartokk lettek. rkat tltttek vad jtkokkal a sivatagban. Barnabs elbjt a homokdnk kztt, de Szrszrny mindig megtallta t. Versenyt futottak, de az oroszln ezerszer gyorsabb volt nla. Trfbl mg meg is vvtak egymssal, birkztak s hancroztak s ebben Barnabs egyenrangnak bizonyult

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

az oroszlnnal. Jllehet termszetesen csak jtk volt az egsz, Szrszrnynek mgis minden erejt ssze kellett szednie, hogy a fival szemben megllja a helyt. Egyik sem tudta a msikat legyzni. Egyszer, miutn gy tomboltak, Barnabs nmileg kifulladva lelt az oroszln mell s ezt krdezte: Nem maradhatnk rkre nlad? Az oroszln megrzta a srnyt. Nem, uram. Mirt nem? Itt csak let s hall van, csak Perelin s Gba, de semmifle trtnet. Neked vgig kell lned a trtnetedet. Nem szabad itt maradnod. De hiszen nem tudok elmenni jegyezte meg Barnabs. A sivatag sokkal nagyobb annl, hogysem valaki kijuthasson belle. s te nem vihetsz el, mivel magaddal hordod a sivatagot. Fantzia tjait magyarzta Szrszrny csak kvnsgaidon keresztl tallod meg. s mindig csak kvnsgrl kvnsgra haladhatsz. Amit nem kvnsz, az elrhetetlen a szmodra. Ezt jelentik itt a kzel" s tvol" szavak. s az sem elg, ha csupn el akarsz menni valahonnan. Valami ms hely fel kell trekedned. Engedned kell, hogy a kvnsgaid vezessenek. De n egyltaln nem akarok innen elmenni vlaszolta Barnabs. Meg kell tallnod a kvetkez kvnsgodat felelte majdnem szigoran Szrszrny. s ha nem tallom krdezte Barnabs , akkor hogy tudok majd innen elmenni? Hallgass ide, uram szlt halkan Szrszrny , van Fantziban egy hely, ahonnan mindenfel vezet t, s amely mindenhonnan elrhet. Ezt a helyet a Tzezerajtaj Templomnak hvjk. Senki sem ltta mg kvlrl, ugyanis nincsen klseje. Belseje azonban maga az ajtk tvesztje. Aki meg akarja ismerni, be kell merszkednie oda. Hogy lehetsges ez, ha kvlrl meg sem kzelthet? Minden ajt folytatta az oroszln , minden ajt Fantzia-szerte, mg a legkznsgesebb istll- vagy konyhaajt is, st mg egy szekrnyajt is, adott pillanatban a Tzezerajtaj Templom bejrati ajtajv vlhat. Ha e pillanat elmlt, ugyanaz lesz ismt, mint ami annak eltte volt. Ezrt nem mehet senki ktszer ugyanazon az ajtn keresztl. s a tzezer ajt kzl egyetlenegy sem visz oda vissza, ahonnan rkeztl. Nincs visszatrs. De ha egyszer bent van az ember krdezte Barnabs valamerre csak kijut megint? Igen vlaszolta az oroszln , de nem olyan egyszer a dolog, mint a kznsges pletek esetben. Mert a tzezer ajt tvesztjn csak igazi kvnsg tud tvezetni. Akinek ilyen nincs, annak addig kell bolyongania, mg r nem eszml, hogy mit kvn. s ez nha sokig tart. s hogy lehet megtallni a bejrati ajtt? Kvnni kell. Barnabs sokig gondolkozott, majd gy szlt: Klns, hogy az ember nem kvnhatja egyszeren azt, amit akar. Tulajdonkppen honnan jnnek az ember kvnsgai? s egyltaln mi az, hogy kvnsg? Szrszrny nagy szemeket meresztett a fira, de nem vlaszolt. Megint nhny nappal ksbb mg egy nagyon fontos beszlgets zajlott le kzttk. Barnabs megmutatta az oroszlnnak az kszer htlapjn lv feliratot. Mit jelenthet ez? krdezte. TEDD AZT AMIT AKARSZ, hiszen ez azt jelenti, hogy mindent tehetek, amihez csak kedvem van, nem gondolod? Szrszrny arca ijeszten komoly lett, s szeme villogni kezdett. Nem mondta azon a mly, morg hangon , azt jelenti, hogy a Valdi Vgyadat kell kvetned. s ennl semmi sem nehezebb. A Valdi Vgyamat? ismtelte Barnabs megilletdve. Ht az mi? A sajt legmlyebb titkod, amelyrl nem tudsz.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

De hogy ismerek r? Azltal, hogy a kvnsgaid tjn haladsz, egyiktl a msikig s a legvgsig. Ez az t vezet aztn a Valdi Vgyadhoz. Tulajdonkppen nem is tnik olyan nehznek vlte Barnabs. Ez minden utak legveszlyesebbike mondta az oroszln. Mirt? krdezte Barnabs , n nem flek. Nem errl van sz morogta Szrszrny , igen nagyfok igazsgszeretet s figyelem kell hozz, mert nincs mg egy t, amelyen igen knny vgrvnyesen eltvedni. gy rted nemcsak j kvnsgai vannak az embernek? firtatta Barnabs. Az oroszln csapkodni kezdte a farkval a homokot, amelyben fekdt. Felmeresztette flt, sszerncolta az orrt, szeme tzet lvellt. Barnabs nkntelenl behzta nyakt, mikor olyan hangon, melytl jfent remegs futott vgig a fldn, gy kiltott: Mit tudod te , mi az, hogy kvnsg? Mit tudod te, mi az, hogy j! Barnabs az elkvetkezend napokban sokat gondolkozott mindazon, amit a Tarka Hall mondott. De vannak dolgok, amiket nem lehet gondolkozssal kiderteni, csak tapasztalat tjn. Ezrt volt aztn, hogy csak sokkal ksbb, miutn sok mindent meglt, gondolt vissza Szrszrny szavaira s kezdte megrteni ket. Ebben az idben jra vltozs ment vgbe Barnabs lelkben. Azokhoz az adomnyokhoz, amelyeket Holdgyermekkel val tallkozsa ta nyert, most mr a btorsg is csatlakozott. s mint minden alkalommal, ezttal is cserben elvesztett valamit, mgpedig korbbi flnksgnek emlkt. s minthogy mr nem volt semmi, amitl flt volna, elszr szrevtlenl, majd egyre hatrozottabban egy j kvnsg kezdett testet lteni benne. Nem akart tovbb egyedl lenni. Hiszen bizonyos rtelemben a Tarka Hall trsasgban is egyedl volt. Kpessgeit msoknak is meg akarta mutatni, csodlatot akart breszteni s hrnevet szerezni. s egyik jszaka, amikor megint Perelin nvekedst szemllte, hirtelen gy rezte, hogy elrkezett az utols alkalom, s bcst kell vennie a vilgt jvadon nagyszersgtl. Egy bels hang j utakra hvta. Mg egy utols pillantst vetett az izz fnypompra, azutn lement Szrszrny sri barlangjba, s a sttben lelt a lpcsre. Nem tudta volna megmondani, mire vr, de azt tudta, hogy ezen az jszakn nem szabad aludnia. ltben kicsit mgiscsak elbbiskolhatott, mert hirtelen felriadt, mintha valaki a nevn szltotta volna. A hlhelyisgbe nyl ajt felpattant. A nylson t hossz pirosas fnycsk vetdtt a stt barlangba. Barnabs felllt. Az ajt netn erre a pillanatra vltozott t a Tzezerajtaj Templom bejratv? Ttovzva lpett a nylshoz s megprblt bekmlelni. Nem ltott semmit. Ekkor a nyls lassan csukdni kezdett. Mindjrt elszalasztja az egyetlen alkalmat, hogy elmehessen! Mg egyszer visszafordult Szrszrny fel, aki mozdulatlanul, halott kszemmel lt a talapzatn. A fnysugr az ajtn keresztl egyenesen rvetdtt. g veled, Szrszrny, s ksznk mindent! suttogta Barnabs. Visszajvk, egsz biztos, hogy visszajvk. Ezzel kisurrant az ajt rsn, amely nyomban sszecsukdott mgtte. Barnabs nem tudta, hogy grett nem fogja megtartani. Csak sokkal-sokkal ksbb jn a nevben valaki, hogy azt helyette bevltsa. Ez azonban mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XVI.

Amargant, az Ezstvros

Pirosas fny nttte el lass hullmokban a helyisg padljt s falait. Hatszglet szoba volt, akr egy hatalmas lpsejt. Minden msodik falbl ajt nylt, s a kzbees falakra klns kpek voltak festve. lombeli tjak s olyan figurk, amelyek flig nvnyekre, flig llatokra emlkeztettek. Az egyik ajt az volt, amelyen Barnabs belpett, a msik kett tle jobbra s balra nylt. Az ajtk alakra nzve teljesen egyformk voltak, csakhogy a bal oldali fekete volt, a jobb oldali pedig fehr. Barnabs a fehr mellett dnttt. A kvetkez szobban srgs fny uralkodott. A falak ugyanolyan elrendezst mutattak. A kpek itt mindenfle eszkzket brzoltak, melyeken Barnabs nem tudott eligazodni. Szerszmok voltak vagy fegyverek? A kt ajt, mely balra s jobbra vezetett, egyforma srga szn volt, de a bal oldali magas s keskeny, a jobb ezzel szemben alacsony s szles. Barnabs a bal oldali ajtn ment be. Az a szoba, amelybe most belpett, ugyangy hatszglet volt, mint a kt elz, de kkes fny vilgtotta meg. A falra festett kpeken egymsba fond dsztmnyek voltak lthatk vagy esetleg egy idegenszer bc jelei. Itt az ajtk egyformk voltak, de ms-ms anyagbl kszltek, az egyik fbl, a msik fmbl. Barnabs a faajtt vlasztotta. Kptelensg volna minden ajtt s szobt lernunk, melyen Barnabs a Tzezerajtaj Templomban val vndorlsa kzben tment. Voltak ajtk, amelyek nagy kulcslyukhoz, s voltak, melyek barlangbejrathoz hasonltottak, akadtak aranyl s rozsds ajtk, prnzottak s szgekkel kivertek, paprvkonyak s olyanok, melyek vastagok voltak, akr a trezorajtk, volt, amelyik gy festett, mint egy ris szja, s egy msikat pedig gy kellett lenyitni, mint egy felvonhidat, volt fl formj, mzeskalcsbl val, klyhacsappanty alak s olyan, melyet ki kellett gombolni. Az egyes szobkbl nyl kt-kt ajtban mindig volt valami kzs vons az alakjuk, az anyaguk, a nagysguk vagy a sznk , ugyanakkor valami alapveten meg is klnbztette ket egymstl. Barnabs sok hatszglet helyisgbl lpett tovbb a kvetkezbe. Minden dnts, melyre el kellett magt sznnia, jabb dntshez vezetett, s ez megint dntst vont maga utn. De mindezek a dntsek nem vltoztattak azon, hogy mg mindig a Tzezerajtaj Templomban volt s gy tetszett, hogy ott is fog maradni. Mikzben egyre tovbb ment, azon kezdett gondolkozni, hogy mi lehet ennek az oka. Kvnsga, noha megfelel volt ahhoz, hogy az tvesztbe vezesse, nyilvn nem volt elg pontos, hogy a kivezet utat is felfedje. Azt kvnta, hogy trsak kz kerljn. m most bredt tudatra, hogy errl egyltaln semmi szabatos elkpzelse sincs. S gy a legkevsb sem segtette annak eldntsben, hogy vegajtt vagy vesszfonat ajtt vlasszon-e. Eddig kedve s hangulata hatrozta meg a vlasztst, anlkl hogy sokat tprengett volna rajta. Tulajdonkppen kiszemelhette volna minden alkalommal a msik ajtt is. gy azonban aligha fog innen kijutni. ppen egy zldes megvilgts szobban llt. A hat falfellet kzl hromra felhalakzatok voltak festve. A bal kzre es ajt fehr gyngyhzbl volt, a jobb oldali fekete benfbl. s egyszerre csak tudta, hogy mi az, amire vgyik: Atrsk! A gyngyhz ajt Barnabst Fuhurra, a szerencsesrknyra emlkeztette, melynek pikkelyei fehr gyngyhzfnyben csillogtak, teht ezt az ajtt vlasztotta. A kvetkez helyisg kt ajtaja kzl az egyik fbl volt fonva, a msik vasrcsos volt. Barnabs a fbl fonottat vlasztotta, mert Atrsk hazjra, a Fves-tengerre gondolt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A kvetkez helyisgben olyan kt ajt eltt tallta magt, melyek csak abban klnbztek egymstl, hogy az egyik brbl, a msik nemezbl kszlt. Barnabs termszetesen a brajtn ment t. Ismt kt ajt eltt llott, s itt megint csak gondolkoznia kellett. Az egyik ajt bborvrs volt, a msik olajzld. Atrsk zld br volt, s bborbivalyprmbl kszlt kpenyt viselt. Az olajzld ajtra nhny egyszer, fehr szn jel volt festve, amilyen Atrsk homlokt s arct dsztette, amikor az reg Chairon lltott be hozz. Csakhogy ugyanilyen jelek lltak a bborvrs ajtn is, s arrl, hogy Atrsk kpenyn ilyen jelek lettek volna, Barnabsnak nem volt tudomsa. Teht olyan trl lehet itt sz, amely nem Atrskhoz, hanem valaki mshoz vezet. Barnabs kinyitotta ht az olajzld ajtt s egyszerre kint llt a szabadban! Nagy csodlkozsra azonban nem a Fves-tengerre jutott, hanem egy ritks tavaszi erdbe. Napsugarak trtk t a fiatal lombozatot, fny- s rnyjtkuk villdzott a mohos talajon. Fld- s gombaillat terjengett, s a langyos levegt betlttte a madarak csipogsa. Barnabs megfordult, s ltta, hogy egy kis erdei kpolnbl lpett ki, melynek ajtaja erre a pillanatra teht a Tzezerajtaj Templom kijrata lett. Barnabs mg egyszer kinyitotta az ajtt, de csak egy szk kis kpolnabelst ltott maga eltt. A tett mr csupn nhny korhadt gerenda jelezte, mely az erdei gboltra meredezett, a falakat pedig moha bortotta. Barnabs elindult, anlkl hogy egyelre tudta volna, merre. Nem volt ktsge afell, hogy elbb vagy utbb Atrskba tkzik. s szinte fktelen rmmel kszlt a tallkozsra. Fttyentett a madaraknak, akik visszafeleltek neki, hangosan s tlrad jkedvvel nekelt mindenflt, ami ppen az eszbe jutott. Rvid vndorls utn egy tisztson tboroz kis csoportot pillantott meg. Kzelebb rve ltta, hogy pomps fegyverzet frfiak. Egy szp hlgy is volt a krkben, aki a fben lt s lantot pengetett. A httrben nhny l lldoglt, pazarul felnyergelve s felszerszmozva. A fben fekv s trsalg frfiak eltt kibontott tert fehrlett, mindenfle telekkel s ivednyekkel telerakva. Barnabs kzelebb lpett a csoporthoz, de elzleg az inge al rejtette a Kislny Kirlyn amulettjt, mert gy hozta a kedve, hogy elszr ismeretlenl s klnsebb feltns nlkl lpjen rintkezsbe a trsasggal. Amikor a frfiak megpillantottk, fellltak s udvarias meghajlssal kszntttk. Nyilvn-valan napkeleti hercegnek vagy valami hasonl szemlynek gondoltk. A szp hlgy is mosolyogva hajtott fejet eltte s tovbb pengette hangszert. Az egyik frfi klnsen magas volt s klnsen dszes ltzet. Fiatal volt mg, s szke haja a vllra omlott. Nevem Hs Hibor mondta , e hlgy Oluda hercegn, Alun kirlynak lenya. A frfiak bartaim: Hirt, Hiszr s Hikar. s mi az n neve, fiatal bartom? Nem mondhatom meg a nevem, mg nem vlaszolta Barnabs. Fogadalomhl? krdezte Oluda hercegn kiss gnyosan , ilyen fiatal s mris fogadalmat tett? Bizonyra messzirl jn? tudakolta Hs Hibor. Igen, nagyon messzirl felelte Barnabs. Hercegi szrmazs? rdekldtt a hercegn, s kedvtelve mustrlta a fit. Ezt nem rulom el mondta Barnabs. No ht, mindenesetre szvesen ltjuk asztaltrsasgunkban! kiltotta Hs Hibor megtisztelne bennnket azzal, hogy helyet foglal s velnk lakomzik, ifj ember? Barnabs ksznettel fogadta a meghvst, lelt s hozzltott az evshez. A hlgy s a ngy r beszlgetsbl megtudta, hogy a kzelben van a gynyr, nagy ezstvros, Amargant, ahol lltlag valamifle versenyre kszlnek. Kzel s tvolbl a legmerszebb hsk, a legjobb vadszok s a legbtrabb harcosok gylekeznek, de mindenfle kalandorok s vakmer fickk is, hogy ezen az nnepsgen szerepeljenek. gy hrlik, hogy csak az a hrom legbtrabb s legkivlbb szemly, aki az sszes tbbit legyzi, rszesl majd abban a megtiszteltetsben, hogy tagja lehet egy bizonyos kutatexpedci-szersgnek. Valami igen

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

hossz s kalandosnak grkez utazst emlegettek, melynek clja az, hogy rtalljanak egy bizonyos szemlyisgre, aki jelenleg Fantzia szmtalan orszgnak egyikben tartzkodik, s akit a Megmentnek neveznek. Nevt mg senki sem tudja. Mindenesetre neki ksznhet, hogy a fantziai birodalom jbl, illetve mg mindig fennll. Valaha, rgmlt idkben ugyanis iszony katasztrfa trt Fantzira, amely hajszl hjn a teljes pusztulst okozta. Ezt a vszt az emltett Megment az utols pillanatban elhrtotta, azltal hogy eljtt s a Kislny Kirlynnek a Holdgyermek nevet adta, amiknt t ma Fantzia minden teremtmnye ismeri. A hs azonban azta ismeretlenl tvelyeg orszgrl orszgra, s a kutatexpedcinak ppen az lenne a feladata, hogy kinyomozza holltt, majd, hogy mintegy testrsgknt ksrje t, nehogy valami baj rje. Erre a feladatra azonban csak a leggyesebb s legbtrabb frfiak jhetnek szmtsba, mert elfordulhat, hogy kzben elkpzelhetetlen kalandokat kell killniuk. Noha a versenyt, melyen a vlogatsnak meg kell trtnnie, Querdobn, az Ezstagg szervezi Amargant vrosban ugyanis mindig a legregebb frfi vagy legregebb asszony uralkodik, s Querdobn szzht ves , nem az, aki a versenyzk kivlasztst intzi, hanem egy Atrsk nev ifj vadember, a zldbrek npbl, aki Querdobnnl, az Ezstaggnl vendgeskedik. Ez az Atrsk lesz ksbb az expedci vezetje is. ugyanis az egyetlen, aki a Megmentt felismerhetn, mert ltta egyszer egy varzstkrben. Barnabs hallgatott s figyelt. Nem volt ppen knny hallgatnia, mert igen hamar felfogta, hogy a Megment elnevezs r vonatkozik. Amikor azutn mg Atrsk neve is elhangzott, szve kacagott rmben, s a legnagyobb fradsgba kerlt, hogy el ne rulja magt. De elhatrozta, hogy egyelre megrzi inkognitjt. Egybknt Hs Hibort az egsz dologban nem annyira a kutatexpedci s annak clja rdekelte, mint az, hogy megnyerje Oluda hercegn szvt. Barnabs azonnal szrevette, hogy Hs Hibor flig szerelmes a fiatal hlgybe. Shajtozott, amikor semmi oka nem volt a shajokra, s jra meg jra szomoran pillantgatott imdottjra. A hlgy gy tett, mintha nem venn szre. Ugyanis, mint kiderlt, valamilyen alkalombl megfogadta, hogy csak a hsk hst vlasztja frjl, azt, aki mindenkit le tud gyzni. ppen ez volt Hs Hibor gondja, mert hogyan bizonytsa be, hogy az a bizonyos leghsiesebb. Vgtre is nem thet agyon valakit, aki nem rtott neki. s hbor mr rgen nem volt. Szvesen kzdtt volna szrnyekkel s srknyokkal, s ha tle fgg, minden reggel egy vres srknyfarkat tett volna a reggelizasztalra, de kzel s tvolban nem voltak szrnyek s srknyok. Amikor az Ezstagg kvete felkereste a versenyre szl meghvssal, termszetesen rgtn elfogadta. Oluda hercegn azonban ragaszkodott hozz, hogy vele menjen, mert sajt szemvel akart meggyzdni rla, hogy mire kpes. Tudvalev mondta mosolyogva Barnabsnak , hogy a hsk beszmoliban nem lehet bzni. Mind hajlamosak az esemnyek kisznezsre. Sznezs ide, sznezs oda vetette kzbe Hs Hibor mindenesetre szzszor tbbet rek, mint az a legends Megment. n vajon mibl gondolja ezt? krdezte Barnabs. Ht kezdte Hs Hibor , ha a fi csak flig lenne olyan legny a talpn, mint n, nem lenne szksge testrsgre, mely vja s polja t, mint egy bbit. Az a gyanm, hogy elg sznalmas fick ez a Megment. Hogy mondhat ilyet! kiltotta Oluda felhborodva. Vgtre is a vgromlstl mentette meg Fantzit! s aztn mondta becsmrl hangon Hs Hibor. Ehhez ugyan nem volt szksg valami klnleges hstettre. Barnabs elhatrozta, hogy megfelel alkalommal gy elltja a bajt, hogy megemlegeti. A hrom msik r csak vletlenl, tkzben csatlakozott a prhoz. Hirt, aki vad, fekete bajuszt viselt, kijelentette, hogy a legersebb s legkivlbb kardforgat egsz Fantziban. Hiszr, a vrs haj, aki a tbbiekkel ellenttben finom testalkat volt, leszgezte, hogy senki nem bnik gyesebben s frgbben a pengvel, mint . s vgl Hikar arrl volt meggyzdve,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

hogy szvssg s kitarts tern senki meg sem kzelti a harcban. Klseje megerstette kijelentst, mert magas volt s sovny, mintha csupa nbl s csontbl llt volna. Miutn befejeztk az tkezst, felkerekedtek. Az ednyeket, a tertt s az lelmiszerkszletet egy mlhs llat nyeregtskiban helyeztk el. Oluda hercegn felszllt fehr htaslovra s sz nlkl elgetett, anlkl hogy a tbbiekre visszanzett volna. Hs Hibor sznfekete mnjre pattant s utnavgtatott. A msik hrom r felajnlotta Barnabsnak, hogy a mlhs llat htn, az elemzsis tskk kztt foglaljon helyet. Barnabs fellt az llatra, az urak pedig pazarul felszerszmozott lovaikra, s gy gettek azutn Barnabssal, mint sereghajtval, az erdn keresztl. A mlhs llat, egy korosabb szamrszvr, egyre jobban lemaradt, s Barnabs megprblta sietsre sztklni. m ahelyett, hogy gyorsabban poroszklt volna, az szvr megllt, fejt htrafordtotta s gy szlt: Nem kell, hogy siettess, szndkosan maradtam le, uram. Mirt? krdezte Barnabs. Tudom, ki vagy, uram. Honnan tudhatnd? Ha valaki csupn flig szamr, mint jmagam, s nem egszen az, megrzi az ilyesmit. Mg a lovak is szrevettek valamit. Nem kell semmit mondanod, uram. Milyen rmmel meslnm a gyerekeimnek meg az unokimnak, hogy hordoztam a Megmentt s elsknt dvzltem. Sajnos, a magunkfajtnak nincs gyereke. Hogy hvnak? Nyiha a nevem, uram. Hallgass ide, Nyiha, ne rontsd el a trft, s egyelre tartsd meg magadnak, amit tudsz. J? Igen, uram. Ekkor az szvr getsbe fogott, hogy utolrje a tbbieket. A csapat az erdszlen vrakozott. Mindnyjan mulva tekintettek le Amargant vrosra, mely elttk csillogott a napfnyben. Az erd egy magaslaton vgzdtt, ahonnan tgas kilts nylt egy szinte ibolyakk szn, nagy tra, melyet minden oldalrl hasonl, erd bortotta dombok vettek krl. s e t kzepn terlt el Amargant, az Ezstvros. A hzak hajkra pltek, a nagy palotk teherladikokra, a kisebbek brkkra s csnakokra. s minden hz s minden haj ezstbl volt, finoman cizelllt, mvszien dsztett ezstbl. A kis s nagy palotk ablakai s ajti, a tornyok s balkonok olyan csodlatos ezstfiligrn munkval kszltek, hogy egsz Fantziban nem volt hozzjuk foghat. A tavon csnakok s brkk sztak fel-al, ezek vittk a ltogatkat a partrl a vrosba. Hs Hibor s trsasga teht a part fel igyekezett, ahol egy pompsan velt orr ezstkomp vrakozott. Az egsz trsasg lovastul s a mlhs llattal egytt elfrt rajta. Barnabs tkzben megtudta a rvsztl, aki mellesleg ezstbl sztt ruht viselt, hogy a t ibolyakk vize olyan ss s keser, hogy bomlaszt hatsnak az ezstn kvl semmi sem tud hosszabb ideig ellenllni. A t neve Szumru vagy a Knnyek Tava. Rgmlt idkben kltztettk ki a vrost a t kzepre, hogy biztostsk minden tmads ellen. Aki ugyanis fbl kszlt hajn vagy vascsnakon ksrelt meg odajutni, elsllyedt s odaveszett, mert a vz a hajt a rajta levkkel egytt rvid id alatt sztmarta. Most viszont ms oka van annak, hogy Amargantot a t kzepn hagytk. A lakosok ugyanis elszeretettel csoportostjk t hbe-hba hzaikat s j utakat s tereket kpeznek ki. Ha pldul kt csald, mely eddig a vros kt ellenttes szln lakott, sszebartkozik, vagy rokonsgba kerl egymssal, mivelhogy fiataljaik sszehzasodtak, egyszeren elhagyja eddigi helyt s ezsthajit egyms mell lltja, miltal szomszdja lesz egyik a msiknak. Az ezst, mellesleg szlva, klnleges fajta s ppoly egyedlll, mint megmunklsnak semmihez sem hasonlt szpsge. Barnabs szvesen hallott volna mg tbbet is ezekrl a dolgokrl, de a komp megrkezett a vrosba, s titrsaival egytt ki kellett szllnia.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Legelszr is fogad utn nztek, hogy maguknak s llataiknak szllst szerezzenek. Nem volt knny dolog, mert Amargantot valsggal megszlltk az utazk, akik kzeli s tvoli vidkekrl rkeztek a versenyre. Vgl mgis talltak helyet egy vendgfogadban. Mikor Barnabs a szamrszvrt az istllba vezette, a flbe sgta: Ne felejtsd el, amit grtl, Nyiha. Hamarosan ltjuk egymst. Nyiha csak biccentett egyet. Ekkor Barnabs bejelentette titrsainak, hogy nem akar tovbb a terhkre lenni, hanem szeretn sajt szakllra megtekinteni a vrost. Megksznte szves bartsgukat s elbcszott tlk. Valjban, persze, gett a vgytl, hogy Atrskval tallkozzk. A nagy s kis hajkat pallk ktttk ssze, egyesek keskenyek s kecsesek voltak, gyhogy mindenkor csak egy szemly mehetett t rajtuk, msok szlesek s pompsak, mint az utck, ezeken hullmzott a tmeg. v formj hidak is akadtak, tetvel fedve, s a palotahajk kztti kanlisokon szzval siklottak fel s al a kis ezstbrkk. De brhol jrt vagy llt is az ember, mindentt rezte talpa alatt a talaj knny emelkedst s sllyedst, amely arra emlkeztette, hogy az egsz vros a vzen szik. A ltogatk tmege, amely majd sztvetette a vrost, olyan tarka s sokfle volt, hogy lersuk kln knyvet tltene meg. Az amargantiakat knny volt felismerni, mert valamennyien ezstbl sztt ruht viseltek, majdnem olyan szpet, mint Barnabs kpenye. Hajuk is ezsts, alakjuk magas s arnyos volt, szemk pedig olyan ibolyakken csillogott, mint Szumru, a Knnyek Tava. A ltogatk nagyobb rsze nem volt ppen ilyen szpnek mondhat. Akadtak pldul csupaizom risok, hatalmas vlluk kztt alma nagysg kis fejjel. Stt s vad klsej jjeli vagnyok kboroltak erre-arra, magnyos fickk, akikrl lertt, hogy nem nagyon ajnlatos velk egy tlbl cseresznyzni. Voltak frge szem s frge kez nyikhajok s pkhendi kills ktekedk, akik szjukbl s orrukbl fstt eregettek. Szemfnyvesztk nyzsgtek eleven prgettyknt s btyks lb erdei mank baktattak, vllukon vastag bunkval. Egy sziklaevt is ltott Barnabs, kinek fogai aclvskknt lltak ki a szjbl. Az ezstpall meghajlott a slya alatt, ahogy vgigdngtt rajta. De mg mieltt Barnabs megkrdezhette volna, hogy vletlenl nem Prtarkreccsnek hvjk-e, eltnt a tolongsban. Barnabs vgre a vros kzpontjba rt. Ez volt az a hely, ahol a versenyeket tartottk. Mr javban folytak. risi cirkuszi arnhoz hasonl, nagy kerek tren versenyzk szzai mrtk ssze erejket s mutattk be tudsukat. A szles porond krl nzk tmege tolongott s biztat kiltsokkal tzelte a kzdket. A krnyez hajpalotk ablakai s erklyei is majd leszakadtak a nzktl, st nmelyeknek mg az ezstfiligrnnal dsztett tetkre is sikerlt felmszniok. Barnabst azonban egyelre nem annyira a versenyzk knlta ltvnyossg rdekelte, Atrskt kereste, aki valahonnan biztosan figyeli a jtkokat. Ekkor szrevette, hogy a tmeg jra meg jra vrakozssal tekint egy bizonyos palota fel fknt olyankor, ha valamelyik kzd flnek egy-egy klnsen hatsos remeklst sikerlt vghezvinnie. De Barnabsnak elbb t kellett furakodnia az egyik velt hdon, majd fel kellett msznia egy lmpaoszlopflre, hogy egy pillantst vethessen arra a palotra. Tgas erkly tnt a szembe, melyen kt magas ezstszk volt fellltva. Az egyikben egy igen reg ember lt, kinek ezsts szaklla s haja egszen az vig hullmzott al. Ez lehetett Querdobn, az Ezstagg. Mellette egy krlbell Barnabssal egyids ifj foglalt helyet. Puha brbl kszlt hossz nadrgot viselt, felsteste meztelen volt, gy jl lehetett ltni brnek olajzld sznt. Keskeny arcn komoly, st majdnem szigor kifejezs lt. Hossz, kkesfekete hajt brszjjal sszekttt csomban viselte a tarkjn. Vllra bborvrs kpeny borult. Nyugodtan s mgis egyfajta feszltsggel nzte a kzdteret. gy tnt fel, hogy stt szemnek figyelmt semmi nem kerli el. Atrsk! E pillanatban a nyitott erklyajtban Atrsk mgtt megjelent mg egy hatalmas arc is, mely oroszlnra hasonltott, csak ppen bunda helyett fehr gyngyhzpikkelyek bortottk, s hossz fehr bajusz lgott le ktoldalt a szja mellett. Szemgolyja rubinpiros fnyben szikrzott,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

s mikor fejt Atrsk fltt magasra emelte, lthat lett hossz, sima, ugyancsak gyngyhzpikkelyekkel bortott nyaka, melyrl srnye, mint fehrtz, omlott le. Fuhur volt, a szerencsesrkny. Valamit sghatott Atrsk flbe, mert a fi blintott. Barnabs lecsszott a lmpaoszloprl. Eleget ltott. Figyelmt most a versenyzk fel fordtotta. Alapjban vve nem annyira igazi s valsgos kzdelmekrl volt itt sz, mint inkbb valami nagymret cirkuszi eladsflrl. Jllehet ppen birkzs folyt kt ris kztt, akiknek teste egyetlen ide-oda grg hatalmas csomba fondott ssze, s akadtak itt-ott hasonl vagy klnbz sszettel prok, akik kardvvsban vagy buzogny-, illetve lndzsaforgatsban mutattk be mvszetket, ezek a kzdelmek termszetesen mgsem mentek letre-hallra. St a jtkszablyok szerint azt is bizonytani kellett, hogy valaki milyen szablyos s tisztessges mdon versenyez s mennyire tud magn uralkodni. Azt a versenyzt, akit haragja s hisga odig ragadott volna, hogy ellenfelt komolyan megsebezze, mindenkppen azonnal alkalmatlannak nyilvntottk volna. Legtbben a nyllvszetben gyeskedtek, vagy szrny slyok emelsvel tettek tansgot erejkrl, msok akrobatamutatvnyokban vagy klnfle btorsgi prbkban fitogtattk tehetsgket. Ahny jellt akadt, annyifle volt, amit bemutattak. Egy-egy vesztesnek mindig el kellett hagynia a teret, gy lassanknt egyre kevesebben maradtak. Barnabs ekkor azt ltta, hogy Hirt, az Ers, Hiszr, a Frge s Hikar, a Szvs lp a kzdtrre. Hs Hibor s imdottja, Oluda hercegn nem volt velk. E pillanatban mg mintegy szz mrkz tartzkodott a porondon. Minthogy ekkor mr a legjobbak kivlasztsa folyt, Hirtnak, Hiszrnak s Hikarnak nem is volt olyan knny ellenfeleikkel szemben helytllani, mint esetleg kpzeltk. Egsz dlutnba telt, mg Hirt az Ersek leghatalmasabbjnak, Hiszr a Frgk leggyesebbjnek s Hikar a Szvsak legkitartbbjnak bizonyult. A kznsg ujjongott s lelkesen megtapsolta a hrom bajvvt, k pedig meghajoltak annak az erklynek irnyba, ahol Querdobn, az Ezstagg s Atrsk lt. Atrsk mr ppen szlsra emelkedett, amikor hirtelen jabb versenyz lpett a trre. Hibor volt. Feszlt csend llt be, s Atrsk visszalt a helyre. Mivel csupn hrom ksrre volt szksge, a lent llk most eggyel tbben voltak a kelletnl. Egyikknek vissza kellett lpnie. Uraim szlt fennhangon Hibor, gy, hogy mindenki hallhatta , nem hinnm, hogy kpessgeiteknek az a kis kzszemlre bocstsa, amin az imnt tlestetek, megviselte volna eriteket. Ugyanakkor nem lenne mltnyos a rszemrl, hogy ilyen krlmnyek kztt egyenknt hvjalak ki titeket prviadalra. Minthogy ez idig egyetlen hozzm mrhet ellenfelet sem lttam a versenyzk kztt, nem vettem rszt semmiben s ezrt mg friss vagyok. Ha brmelyiktk tlsgosan kimerltnek rezn magt, nknt visszalphet. Ellenkez esetben ksz vagyok egyszerre mindhrmatokkal felvenni a kzdelmet. Van valami kifogsotok ellene? Nincs feleltk mind a hrman, mintha egy torokbl szlt volna. Ekkor olyan harc vette kezdett, hogy csak gy szikrzott. Hirt tsei a legkevsb sem vesztettek erejkbl, de Hs Hibor ersebb volt, Hiszr villmknt rontott r minden oldalrl, de Hs Hibor gyorsabb volt. Hikar megprblta kimerteni, de Hs Hibor kitartbb volt nla. Az egsz kzdelem nem tartott tz percig sem, s a hrom lovag lefegyverezve hajtott trdet Hs Hibor eltt. maga bszkn tekintett szt s szemmel lthatan hlgynek csodl pillantst kereste, aki nyilvn valahol a tmegben llt. A nzkznsg ujjongsa s tetszsnyilvntsa orknknt zgott t a tren. Taln mg Szumrunak, a Knnyek Tavnak legtvolabbi partjig is elhallatszott. Amikor ismt csend lett, felemelkedett Querdobn, az Ezstagg s hangosan krdezte: Van mg valaki, aki ki merne llni Hs Hibor ellen? s az ltalnos hallgatst egy fihang trte meg: Igen, n! Barnabs volt. Minden arc felje fordult. A tmeg utat nyitott neki, s kilpett a trre. Az mulat s aggodalom felkiltsai fogadtk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nzd csak, milyen szp! De kr rte! Ne engedjtek! Ki vagy te? krdezte Querdobn, az Ezstagg. Nevemet csak ksbb mondom meg vlaszolta Barnabs. Ltta, hogy Atrsk szeme sszeszkl s kutatva, de mg a legteljesebb bizonytalansgban tekint r. Ifj bartom szlt Hs Hibor , egytt ldgltnk, lakomztunk, iszogattunk. Mirt akarod, hogy megszgyentselek? Krlek, vond vissza a szavad s tvozz. Nem felelte Barnabs , llom, amit mondtam. Hs Hibor habozott egy pillanatig. Ekkor a kvetkezt javasolta: Nem volna helyes, ha harci jtkban mrnm ssze magam veled. Lssuk elbb, hogy melyiknk lvi fel magasabbra a nyilt. Benne vagyok! felelte Barnabs. Egy-egy ers jat s nyilat hoztak mindkettjknek. Hibor megfesztette a hrt, s olyan magasra ltte nyilt az gbe, hogy szem nem tudta kvetni. Szinte ugyanabban a pillanatban fesztette meg Barnabs is a maga jt s kldte nyilt a msik utn. Kis idbe telt, mg a nyilak visszatrtek s a kt vadsz kztt a fldre estek. s ekkor kiderlt, hogy Barnabs piros toll nyila Hs Hibor kk toll nyilt, nyilvn a legmagasabb ponton, olyan ervel tallta el, hogy htulrl ketthastotta. Hs Hibor meredten bmult a kt egymsba kelt nylra. Kiss elspadt, csak arcn jelentek meg piros foltok. Csupn vletlen lehetett mormogta. Lssuk, melyiknk bnik gyesebben a trrel. Kt trt s kt csomag krtyt krt. Azonnal hoztk. Gondosan megkeverte mindkt krtyacsomagot. Ekkor az egyik csomagot magasra dobta a levegbe, villmgyorsan kivonta pengjt s szrt. Mikor a tbbi krtya a fldre esett, kitnt, hogy a piros szt tallta el, mghozz a krtyn lthat egyetlen szv kzepn. Ismt hlgyet kereste a tekintete, mialatt a vvtrt a krtyval krbemutatta. Most Barnabs dobta magasba a msik krtyacsomagot, s pengjt megsurrogtatta a levegben. Egyetlen krtya sem hullott a fldre. A krtyacsomagnak mind a harminckt lapjt felnyrsalta, pontosan a kzepket tallva el, radsul a helyes sorrendben jllehet Hs Hibor alaposan megkeverte. Hs Hibor megvizsglta a dolgot. Nem szlt semmit, csak ajka remegett egy kicsit. De erben nem mlsz fell bkte ki vgl kiss rekedten. A kzdtren fekv slyok legnehezebbikt ragadta meg s nyomta ki lassan a magasba. De mieltt letehette volna, Barnabs t magt ragadta meg s a sllyal egytt emelte fel. Hs Hibor olyan zavart kpet vgott, hogy nhny nz nem tudta a nevetst visszatartani. Eddig mondta Barnabs n szabta meg, hogy miben mrkzznk. Egyetrt azzal, hogy most n javasoljak valamit? Hs Hibor nmn blintott. Egy vakmersgi prbra gondolok folytatta Barnabs. Hs Hibor mg egyszer sszeszedte magt. Nincs olyan, amitl megrettennk! Akkor felelte Barnabs azt javaslom, hogy sszunk versenyt a Knnyek Tavn. Aki elbb partot r, az nyert. Hallos csend lte meg az egsz teret. Hs Hibor felvltva pirult s spadt. Ez nem vakmersgi prba szlalt meg , ez rltsg. Magam rszrl mondta Barnabs kszen llok r. Menjnk! Ezzel aztn vge lett Hs Hibor nuralmnak. Nem! kiltotta s dobbantott egyet , n ppoly jl tudja, mint n, hogy Szumru vize mindent sztmar. A biztos hallba mennnk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

n nem flek vlaszolta Barnabs nyugodtan , n vgigjrtam a Sznek Sivatagt, ettem s ittam a Tarka Hall tzbl, s meg is frdtem benne. n ilyen vizektl tbb nem flek. Hazudik! bmblte a haragtl pulyka-vrsen Hs Hibor. Fantziban senki sem lheti tl a Tarka Hallt, ezt minden gyerek tudja! Hs Hibor mondta Barnabs lassan , ahelyett, hogy hazugsggal vdol, vallja be inkbb, hogy fl. Ez mr tl sok volt Hs Hibornak. Haragtl elvakulva rntotta ki hvelybl nagy kardjt s Barnabsnak rontott. A fi visszalpett s mg egy figyelmeztet szt akart mondani, de Hs Hibor nem hagyott r idt. Barnabsra csapott, s ez mr vrre ment. Ebben a pillanatban Kamonda, a kard mint a villm pattant ki rozsds hvelybl s tncolni kezdett. Ami most trtnt, olyan elkpeszt volt, hogy aki ltta, nem felejtette el, amg lt: Barnabs szerencsre nem tudta elengedni a kardmarkolatot, gy minden mozdulatot kvetnie kellett, amelyet Kamonda magtl vgbevitt. Elszr is cafatokra szaggatta Hs Hibor pazar ltzkt. A rongyok csak gy rpkdtek szerteszt, de brt mg csak karcols sem rte. Hs Hibor ktsgbeesetten vdekezett s mint az rlt vagdalkozott maga krl, de Kamonda villml tzforgatagknt cikzott krltte s gy elvaktotta, hogy egyetlen vgsa sem tallt. Amikor mr vgl is alsnemben llt ott s mg mindig nem hagyta abba a vagdalkozst, Kamonda sz szerint kis szeletekre szabdalta a kardjt, mghozz olyan gyorsasggal, hogy pengje, mely az egyik pillanatban mg egsznek ltszott a levegben, a kvetkez pillanatban mint egy halom rcpnz hullott csengve-bongva a fldre. Hs Hibor tgra nylt szemmel bmulta a kezben maradt hasznavehetetlen markolatot. Leejtette, s fejt lehorgasztotta. Kamonda visszaszkkent rozsds hvelybe, s Barnabs elengedhette. A lelkeseds s csodlat hatalmas kiltsa csapott fel a nzk sokezres tmegbl. Megrohantk a teret, megragadtk s magasra emeltk Barnabst s diadalmenetben vittk krl. Az nneplsnek nem akart vge szakadni. Barnabs a magasbl Hs Hibor utn fordult. Nhny engesztel szt akart mondani neki, hiszen tulajdonkppen sajnlta szegnyt, s nem is akarta ennyire megszgyenteni. De Hs Hibor mr eltnt. Ekkor hirtelen csend lett. A tmeg visszahzdott s helyet csinlt. Ott llt Atrsk s mosolyogva nzett fel Barnabsra. Barnabs is mosolygott. Lecsszott az nneplk vllrl, s most ott llt a kt ifj egymssal szemben, s hosszan hallgatva nztk egymst. Vgl Atrsk kezdett beszlni. Ha mg szksgem lenne ksrre Fantzia Megmentjnek felkutatshoz, megelgednk ezzel az eggyel, mert tbbet r, mint szz ms egyttesen. De mr nincs szksgem ksrre, mert a kutatexpedcira nem kerl sor. A csodlkozs s csalds moraja hallatszott a tmegbl. Fantzia Megmentjnek nincs szksge a vdelmnkre folytatta Atrsk emelt hangon , mert jobban meg tudja vdeni magt, mint mi valahnyan. s nem is kell t tbb keresnnk, mert mr megtallt minket. Nem ismertem fel rgtn, mert amikor a Dli Jsda Varzstkr Kapujban megpillantottam, ms volt, mint most egszen ms. De tekintett nem felejtettem el. Ugyanaz, mint amely most szegezdik rm. Nem lehet sz tvedsrl. Barnabs mosolyogva rzta meg a fejt s ezt mondta: Nem tvedsz, Atrsk. Te voltl az, aki a Kislny Kirlynhz vittl, azzal, hogy j nevet adjak neki. S ksznm ezt neked. Hdolatteljes moraj futott vgig, mint a szllks, a nzk tmegn. Azt grted vlaszolta Atrsk , hogy elrulod a sajt nevedet is, amelyet a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjn kvl mg senki sem ismer Fantziban. Megteszed? A nevem Bux Barnabs Boldizsr.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A nzsereg most mr nem tudott uralkodni magn. Ujjongsa ezer s ezer ljenkiltsban robbant ki. Sokan tncra perdltek lelkesedskben, gyhogy a pallk s hidak inogni kezdtek, st mg az egsz tr is. Atrsk nevetve nyjtotta a kezt, Barnabs belecsapott, s gy kz a kzben mentek a palotba, amelynek bejrati lpcsjn Querdobn, az Ezstagg s Fuhur, a szerencsesrkny vrt rjuk. Ezen az estn Amargantnak a legszebb nnepben volt rsze, amelyet valaha is meglt. Akinek lba volt, akr kurta, akr nyurga, grbe vagy egyenes, az mind tncolt, s akinek hangja volt, akr szp, akr csnya, mly vagy magas, az mind nekelt s nevetett. Amikor besttedett, az amargantiak tarka lmpsok ezreit gyjtottk az ezsthajkon s a palotkon. s jflkor tzijtkot rendeztek, olyat, amilyet mg Fantziban sem lttak soha. Barnabs Atrskval az erklyen llt, balrl s jobbrl Fuhur s Querdobn, az Ezstagg llt mellettk, s egytt nztk, mint tkrzdik Szumrunak, a Knnyek Tavnak stt vizben az gen sztnyl sok tarka tzkve s az ezstvros ezernyi fnye.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XVII.

Srkny Hs Hibornak

Querdobn, az Ezstagg elaludt ltben, mert mr ks jszaka volt. gy elmulasztotta azt az esemnyt, amely pedig szzht ves letnek legnagyobb s legszebb lmnye lehetett volna. gy jrt sok ms amarganti is, bennszlttek s vendgek egyarnt, akik az nnepsgtl kimerlve nyugovra trtek. Csak kevesen voltak bren, de ezeknek a keveseknek olyasmi jutott osztlyrszl, ami szpsgben mindent fellmlt, amit valaha is hallottak vagy mg hallani fognak. Fuhur, a fehr szerencsesrkny nekelt. Magasan krztt Ezstvros s a Knnyek Tava felett az jszakai gbolton, s hangja gy zengett, mint a harang. Szveg nlkli dalt nekelt, a tiszta boldogsg egyszer, hatalmas dallamt. s aki hallotta, annak tgra nylt a szve tle. Ilyen rzs tlttte el Barnabst s Atrskt is, kik egyms mellett ltek Querdobn palotjnak tgas erklyn. k is elszr hallottak letkben szerencsesrknyt nekelni. szre sem vettk, hogy megfogtk egyms kezt s gy figyeltek nma elragadtatssal. Mindegyik tudta, hogy a msik ugyanazt rzi, mint : a bartra talls rmt. s vakodtak attl, hogy ezt az rzst beszddel megzavarjk. A nagy pillanat vget rt, Fuhur neke lassanknt elhalkult s vgl elhallgatott. Mikor csend lett, Querdobn felbredt, felemelkedett helyrl s mentegetzve mondta: Egy Ezstaggnak, mint n, szksge van az alvsra. Veletek, fiatalokkal ms a helyzet. Ne haragudjatok, de most le kell fekdnm. J jszakt kvntak neki, s Querdobn kiment. A kt bart j darabig ismt sztlanul ldglt s az jszakai mennyboltot nzte, ahol a szerencsesrkny mg mindig lass, nyugodt hullmzssal rtta a krket. Idnknt fehr felhcskknt lebegett el a telihold eltt. Fuhur nem alszik? krdezte vgl Barnabs. Mr alszik mondta halkan Atrsk. Repls kzben? Igen. Nem szvesen tartzkodik pletben, ha mgoly nagyrl van is sz, mint Querdobn palotja. Korltozva s bezrva rzi magt, s igyekszik a lehet legnagyobb vatossggal mozogni, nehogy leverjen vagy fellkjn valamit. Egyszeren tl nagy. Ezrt alszik jobbra fenn a levegben. Gondolod, megengedi egyszer nekem is, hogy a htra ljek? Biztosan vlekedett Atrsk , de persze, nem olyan egyszer a dolog. Meg kell elbb szokni. Szrszrny htn mr utaztam kzlte Barnabs. Atrsk blintott s csodlattal nzett trsra. Igen, ezt mr mondtad Hs Hibornak a vakmersgi prbn. Hogyan gyrted le a Tarka Hallt? AURIN van rajtam mondta Barnabs. lepdtt meg Atrsk, de nem szlt tbbet. Barnabs az inge all elhzta a Kislny Kirlyn jelvnyt s megmutatta Atrsknak. Atrsk egy ideig nzegette, majd azt mormogta: Teht most te viseled a Fnyt. Arca kiss zrkzottnak tnt, gyhogy Barnabs sietve mondta:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

jra magadra szeretnd venni? Mr nylt, hogy levegye a lncot a nyakrl. Nem! Atrsk hangja szinte lesen csengett, s Barnabs megrknydve hagyta flbe a mozdulatot. Atrsk bocsnatkrn mosolygott s lgyan ismtelte: Nem, Barnabs, elg sokig viseltem. Ahogy akarod mondta Barnabs. Ekkor megfordtotta a Jelvnyt. Nzd csak! Lttad a feliratt? Ltni lttam felelte Atrsk , de nem tudom, mit jelent. Hogyhogy? Mi, zldbrek nyomokat tudunk olvasni, de betket nem. Ezttal Barnabs volt az, aki egy meglepett "-t hallatott. Mit mond a felirat? tudakolta Atrsk. TEDD AZT, AMIT AKARSZ olvasta Barnabs. Atrsk mereven nzte a jelvnyt. Teht ezt jelenti? mormogta. Arca semmit sem rult el az rzseibl, s Barnabs nem tudta kitallni, hogy mire gondol. Ezrt megkrdezte: Ha tudtad volna a jelentst, mskppen alakult volna valami veled? Nem mondta Atrsk , azt tettem, amit akartam. Ez igaz jegyezte meg Barnabs s blintott. Ismt hallgattak mind a ketten. Mg valamit meg kell krdeznem tled, Atrsk vette fel jra Barnabs a beszlgets fonalt. Azt mondtad, hogy ms voltam, amikor a Varzstkr Kapuban lttl. Igen, egszen ms voltl. s milyen? Nagyon kvr voltl s spadt s egsz ms ruht viseltl. Kvr s spadt? krdezte Barnabs s hitetlenkedve mosolygott. Igazn biztos vagy benne, hogy n voltam? Ht nem te voltl? Barnabs elgondolkozott. Te lttl engem, azt tudom. De n mindig ilyen voltam, mint most. Igazn? Emlkeznem kellene r, nem? kiltotta Barnabs. Igen mondta Atrsk s elgondolkozva nzett r , emlkezned kellene. Nem torzt tkrben lttl? Atrsk megrzta a fejt. Nem hiszem. Mivel magyarzod akkor, hogy olyannak lttl? Nem tudom ismerte el Atrsk. Csak annyit tudok, hogy nem tvedtem. Ezutn ismt hosszan hallgattak, s vgl aludni mentek. Mikor Barnabs mr az gyban fekdt amelynek fej- s lbtmlja termszetesen a legfinomabb ezstfiligrnbl kszlt , mg mindig az Atrskval folytatott beszlgetsen jrt az esze. Valahogyan az volt a benyomsa, mintha a Hs Hibor felett aratott gyzelme, de mg Szrszrnynl val tartzkodsa is kisebb hatst tett volna Atrskra, mita megtudta, hogy Barnabs a Fnyt viseli. Taln gy gondolja, hogy ilyen krlmnyek kztt semmi klns nincs az egszben. Barnabs azonban ki akarta vvni Atrsk korltlan nagyrabecslst. Sokig trte a fejt. Kell valaminek lennie, amihez Fantziban senki sem rt, mg a Jelvny birtokban sem. Valaminek, amit csak , Barnabs tudhat. s egyszerre eszbe jutott: trtneteket kitallni!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Tbbszr is hallotta, hogy Fantziban senki sem tud jat ltrehozni. Mg Jajulla hangja is errl beszlt. s ppen ez az, amihez egsz klnlegesen jl rt. Atrsknak meg kell tudnia, hogy , Barnabs milyen nagy klt! Szerette volna, ha minl hamarabb alkalom knlkoznk, hogy ezt bartjnak bebizonytsa. Taln mr holnap. Pldul klti nnepet lehetne rendezni Amargantban, amelynek sorn Barnabs mindenki ms hrnevt elhomlyostan az tleteivel! Vagy mg jobb lenne, ha minden, amit el akar meslni, valsgg vlna! Nem azt mondta-e Szrszrny, hogy Fantzia a trtnetek birodalma, s ezrt mg rgmlt esemnyek is j letre tmadhatnak, ha egy trtnetben elfordulnak? Akkor nzne csak nagyot Atrsk! S mg Barnabs Atrsk mul csodlatt sznezgette magnak, elaludt. Mikor msnap reggel a palota dsztermben a kiads reggelinl ltek, Querdobn, az Ezstagg gy szlt: Elhatroztuk, hogy vendgnknek, Fantzia Megmentjnek, valamint a bartjnak, aki t elhozta hozznk, ma valami egsz klnleges nnepsget rendeznk. Taln nincs rla tudomsod, Bux Barnabs Boldizsr, hogy egy rgi hagyomnynak megfelelen mi, amargantiak Fantzia dalnokai s mesemondi vagyunk. Gyermekeinket is erre a mvszetre oktatjuk mr kiskoruktl fogva. Amint nagyobbak lesznek, sok ven t kell orszgrl orszgra vndorolniuk, hogy hivatsukat mindenki hasznra s javra gyakoroljk. Ezrt fogadnak minket mindentt megbecslssel s rmmel. De van egy bnatunk: dal- s mesekszletnk szintn szlva nem tlsgosan nagy. s ezen a kevsen sokunknak kell osztoznia. Az a hr jrja azonban rlad nem tudom, gy van-e , hogy te a magad vilgban trtnetek kitallsrl vagy nevezetes. Igaz ez? Igen mondta Barnabs , mg ki is nevettek rte. Querdobn, az Ezstagg meglepve hzta fel szemldkt. Azrt nevettek ki, mert olyan trtneteket tudsz meslni, amiket mg soha senki nem hallott? Hogy lehet ez? Kzlnk senki sincs ilyen kpessg birtokban, s mi mindnyjan, jmagam s polgrtrsaim, kimondhatatlanul hlsak lennnk, ha nhny j trtnettel ajndkoznl meg bennnket. Ksz volnl rajtunk segteni lngelmddel? rmmel! vlaszolta Barnabs. Reggeli utn kivonultak Querdobn palotjnak lpcsfeljratra, ahol Fuhur mr vrta ket. A tren ezalatt nagy tmeg gylt ssze, ezttal azonban mr csak kevesen kpviseltk azokat a vendgeket, akik a harci jtkokra jttek a vrosba. Fknt amargantiak jelentek meg, frfiak, nk, gyermekek, akik mind szp alakak s kk szemek voltak s mind dszes ezstltzket viseltek. Legtbbjk ezstbl val hros hangszert hozott magval, hrft, lrt, gitrt vagy lantot, amellyel eladst ksrni hajtotta, mivel mind abban remnykedett, hogy mdja lesz mvszett Barnabs s Atrsk eltt bemutatni. Megint szkeket hoztak, Barnabs Querdobn s Atrsk kztt foglalt helyet. Fuhur mgttk helyezkedett el. Azutn Querdobn sszettte tenyert, s a bellt csendben a kvetkezt mondta: A nagy klt teljesti kvnsgunkat. j trtnetekkel ajndkoz meg bennnket. Ezrt, bartaim, nyjtstok tudsotok legjavt, hogy megjjjn a kedve! A tren lev sszes amarganti mlyen s csendben meghajtotta magt. Ekkor ellpett az els s eladta msort. Utna jabbak s jabbak kvetkeztek. Mindnek szp, cseng hangja volt, s mind jl rtette a dolgt. A mesk, versek s dalok, melyeket eladtak, vltakozva voltak izgalmasak, vidmak vagy szomorak, de rszletezsk tl sok idt venne ignybe. Majd inkbb egy ms alkalommal essk sz rluk. Mindssze csupn mintegy szz klnbz darab hangzott fel, azutn ismtldni kezdtek. Az jonnan fellp amargantiak nem tudtak mst eladni, mint amit az elttk jrk mr bemutattak.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs mgis egyre izgatottabb lett, mert arra a pillanatra vrt, amikor kerl sorra. Tegnap esti kvnsga hajszlpontosan teljeslt. Alig tudta kivrni, hogy minden egyb is valra vljk. Szeme sarkbl Atrskt nzte, de az mozdulatlan arccal lt s figyelt. Semmifle kedlyvltozst nem tudott rla leolvasni. Vgl Querdobn, az Ezstagg meglljt intett polgrtrsainak. Shajtva fordult Barnabshoz s gy szlt: Mondtam neked, Bux Barnabs Boldizsr, hogy kszletnk, sajnos, elg csekly. Nem a mi bnnk, hogy nincs tbb trtnetnk. Amint ltod, megtesznk minden tlnk telhett. Megajndkoznl most bennnket eggyel a tieid kzl? Nektek adom minden trtnetemet, amit csak kitalltam mondta Barnabs nagyvonalan , ugyanis annyi jat tallok ki, amennyit csak akarok. Sokat kzlk egy Krisz Ta nev kislnynak mesltem, de a legtbbet csak sajt magamnak. Teht mg senki ms nem ismeri ket. De hetekig, hnapokig tartana, ha mindet egyenknt elmeslnm, s annyi ideig nem maradhatunk itt nlatok. Ezrt egy olyan trtnetet meslek nektek, amelyben az sszes tbbi benne van. A cme Az amarganti knyvtr trtnete" s egsz rvid. Kicsit gondolkozott, azutn tallomra elkezdte: A homlyos elidkben lt Amargantban egy Ezstagg-asszony, akit gy hvtak, hogy Quana, s a vros felett uralkodott. Ama rgmlt napokban nem ltezett mg Szumru, a Knnyek Tava, de Amargant sem volt mg abbl a klnleges ezstbl, amely ellenll a vz hatsnak. Egsz kznsges vros volt, k- s fahzakkal. s erdvel bortott dombok kztt fekdt egy vlgyben. Quannak volt egy Quin nev fia, aki nagy vadsz volt. Quin egy napon megpillantott az erdben egy egyszarvt, amelynek szarva hegyn ragyog drgak lt. Meglte az llatot s a drgakvet hazavitte. m ezzel nagy bajt zdtott a vrosra. A lakossgnak egyre kevesebb gyermeke szletett. gy festett a helyzet, hogy ha nem tallnak segtsget, kihalsra vannak tlve. Az egyszarvt azonban nem lehetett letre kelteni, s mindenki tancstalan volt. Ekkor Quana, az Ezstagg-asszony kvetet kldtt a Dli Jsdba, amely akkoriban mg mkdtt, hogy tudakolja meg Jajulltl, mitvk legyenek. De a Dli Jsda nagyon messze volt. A kvet ifjknt indult tnak s aggastyn volt, mire visszatrt. Quana, az Ezstagg-asszony mr rgen meghalt, s fia, Quin lpett idkzben a helyre. Termszetesen mr is lemedett kor volt, valamint a tbbi amarganti is. Csupn egyetlen gyermekpr volt mg kzttk, a fit Aquilnak, a lnyt Muqunak hvtk. Kzhrr tette ht a kvet, amit Jajulla hangja nyilatkoztatott ki: Amargant csak abban az esetben maradhat fenn, ha Fantzia legszebb vrosv teszik. Csak ily mdon tehetik jv Quin vtkt. Ezt az amargantiak csak az aharrik segtsgvel vihetik vgbe, akik Fantzia legrtabb teremtmnyei. rksrknak is nevezik ket, mert sajt rtsguk feletti bnatukban szntelenl ontjk a knnyeket. De ppen ezzel a knnyznnel mossk ki a fld mlybl a klnleges ezstt, s rtik a mdjt, hogyan kell belle a legcsodlatosabb filigrnmunkt kszteni. Elindult ht az sszes amarganti, hogy megkeresse az aharrikat, de egyikknek sem sikerlt megtallni ket, mert ezek a lnyek mlyen a fld alatt lnek. Vgl mr csak Aquil s Muqua volt htra. A tbbiek mr mind elhaltak, k ketten pedig idkzben felnttek. s kettejknek kzsen sikerlt az aharrikat megtallni s rbeszlni, hogy Amargantot Fantzia legszebb vrosv tegyk. Az aharrik elszr is egy ezstcsnakot ptettek s arra egy kis filigrnpalott emeltek, s a kihalt vros piacterre lltottk. Akkor knnyznket gy vezettk a fld alatt, hogy mint forrs trjn napvilgra az erd bortotta dombok kztti vlgyben. A vlgy megtelt a keser vzzel, s Szumru lett belle, a Knnyek Tava, amelyen ott szott az els ezstpalota. Abban lakott Aquil s Muqua. Az aharrik azonban felttelt szabtak az ifj prnak, spedig azt, hogy k maguk s utdaik az neklsnek s mesemondsnak szenteljk magukat. s ameddig ezt teszik, az aharrik

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

segtenek nekik, mert gy nekik is rszk van benne, s csfsguk gy segt ltrehozni valami szpet. Aquil s Muqua knyvtrat alaptott ht Amargant hres knyvtrt , amelyben sszegyjtttk az n sszes mesimet. Ezzel kezdtk, amelyet ppen most hallottatok, de lassanknt az sszes tbbi is hozzkerlt, amit valaha is mesltem, s vgl annyi lett belle, hogy sem k ketten, sem nagyszm utdaik, akik ma az Ezstvrost benpestik, nem rnek soha a vgre. Hogy Amargant, Fantzia legszebb vrosa mg ma is fennll, azrt van, mert az aharrik s az amargantiak klcsnsen megtartottk gretket jllehet, egyikk sem tud mr a msikrl. Csupn Szumrunak, a Knnyek Tavnak neve emlkeztet mg a homlyos elidk ama esemnyre." Miutn Barnabs befejezte elbeszlst, Querdobn, az Ezstagg lassan felemelkedett szkrl. Arcn dvzlt mosoly mltt el. Bux Barnabs Boldizsr szlt , tbbet adtl neknk, mint egyetlen trtnetet, s tbbet, mint akr az sszes trtnet. Sajt eredetnkkel ajndkoztl meg bennnket. Most mr tudjuk, honnan szrmazik Szumru s honnan ezsthajink, valamint ezstpalotink, amelyeket a t hordoz. Most mr tudjuk, mirt vagyunk idtlen idk ta dalnok- s mesemond np. s mindenekeltt megtudtuk, hogy mit tartalmaz vrosunknak az a nagy kerek ptmnye, amelybe mg senki kzlnk soha be nem lpett, mert sidktl fogva zrva van. Legnagyobb kincsnket tartalmazza, amirl eddig nem volt tudomsunk. Amargant knyvtrt tartalmazza! Barnabst magt is lenygzte, hogy mindaz, amit az imnt elbeszlt, valsgg vlt (vagy taln mindig is az volt? Szrszrny bizonyra azt mondta volna: mind a kett!). Mindenesetre sajt szemvel akart meggyzdni rla. Hol van az az plet? krdezte. Megmutatom mondta Querdobn, s a tmeghez fordulva gy kiltott: Jjjetek mind! Taln mg ms csodban is lesz ma rsznk! A hossz menet, melynek ln az Ezstagg haladt Atrsk s Barnabs kztt, tvonult az ezsthajkat sszekapcsol pallkon s vgl egy hatalmas ptmny eltt llt meg, amely egy kr alak hajn emelkedett s olyan volt, mint egy risi ezstszelence. Kls falai simk s dsztelenek voltak, s ablak sem nylt rajtuk. Egyetlen nagy kapuja zrva volt. A sima, ezst kapuszrny kzepben, gyr alak foglalatban egy ttetsz vegdarabnak ltsz k lt. Felette a kvetkez felirat volt olvashat: ltem az Egyszarv szarvn. Kihunytam aztn, az ajtt zrva tartvn, mg nem ragyogtat fel, aki nevem meg tudja mondani. Vilgtok neki szzadvig, s Yor Trndjnak stt mlyeiben leszek a vezetje. De ha nevemet mg egyszer kimondja, vgtl elejig, szzvnyi fny, mit sztsugrzok egy pillanat alatt." Egyiknk sem kpes ezt a feliratot megfejteni mondta Querdobn. Egyiknk sem tudja, mit jelentenek a Yor Trndja szavak. Senki nem tallt eddig nevet a k szmra, pedig mindnyjan jra meg jra ksrletet tettnk r. Mi azonban csak olyan neveket hasznlhatunk, amelyek mr elfordultak Fantziban. s mivel ezek egyb dolgok nevei, egyik sem tudta a kvet ragyogsra brni s ezltal az ajtt kinyitni. Tudsz nevet tallni, Bux Barnabs Boldizsr? Vrakozsteli, mly csend llt be. Minden amarganti s nem amarganti visszafojtotta a llegzett. Al' Csahir! kiltotta Barnabs.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ebben a szempillantsban lesen felragyogott a k, kiszkkent a foglalatbl, egyenesen Barnabs kezbe. Az ajt kitrult. Az mulat kiltsa trt fel ezer torokbl. Barnabs, kezben a csillog kvel, nyomban Atrskval s Querdobnnal, belpett az ajtn. A tmeg utnuk nyomult. A nagy kr alak helyisgben stt volt, s Barnabs magasra emelte a kvet. Fnye, jllehet ersebb volt a gyertynl, nem tudta az egsz teret megvilgtani. Csupn annyit lehetett ltni, hogy a falak hosszban, tbb emelet magassgban knyvek s megint csak knyvek sorakoznak. Lmpkat hoztak, s hamarosan az egsz, hatalmas teremben vilgos lett. Ekkor kitnt, hogy a knyvespolcok krs-krl sok klnbz rszlegre voltak osztva, melyeken tmutatk fggtek. Pldul Vidm trtnetek" vagy Izgalmas trtnetek" vagy Komoly trtnetek" vagy Rvid trtnetek" s gy tovbb. A kr alak terem kzepn feltn, nagybets felirat volt a padlba vsve: BUX BARNABS BOLDIZSR SSZEGYJTTT MVEINEK KNYVTRA Atrsk csak llt s tgra nylt szemmel nzett krl. egy elfogta az mulat s a csodlkozs, hogy lelkillapota szinte tlzottan kitkztt az arcn. s Barnabs rlt ennek. Ezek mind krdezte Atrsk s ujjval krbemutatott ezek mind olyan trtnetek, amelyeket te talltl ki? Igen mondta Barnabs s Al'Csahirt a zsebbe dugta. Atrsk zavarodottan nzett r. Ezt nem rem fel sszel ismerte el. Az amargantiak termszetesen mr rg tzes buzgalommal vetettk magukat a knyvekre, lapozgattk ket, klcsnsen felolvastak egymsnak bellk, egyesek minden teketria nlkl letelepedtek a fldre s bizonyos rszeket mr elkezdtek kvlrl tanulni. A nagy esemny hre, persze, futtzknt terjedt szt az egsz Ezstvrosban, odavalsiak s vendgek kzt egyarnt. Barnabs s Atrsk ppen kilpett a knyvtrbl, amikor a hrom lovag, Hirt, Hiszr s Hikar jtt velk szembe. Barnabs r mondta a rt haj Hiszr, aki nyilvnvalan nemcsak a penge-, hanem a nyelvforgatsban is a legfrgbb volt , hallottuk, hogy milyen pratlan kpessgekrl tett tanbizonysgot. Ezrt szeretnnk nt megkrni, vegyen fel minket a szolglatba s engedje meg, hogy tovbbi tja sorn nnel tarthassunk. Mindhrman arra vgyunk, hogy sajt trtnetnk legyen. s mg ha termszetesen nincs is rszorulva a vdelmnkre, akkor is hasznt vehetn, ha hrom ilyen derk, gyes lovag ll a szolglatra, mint mi vagyunk. Hajland r? Szvesen felelte Barnabs , ilyen ksrkre mindenki bszke lenne. A hrom lovag ekkor fenntarts nlkl s ott helyben le akarta tenni a hsgeskt Barnabs kardjra, de visszatartotta ket. Kamonda magyarzta nekik varzskard. letveszlyes brkinek megrintenie, aki nem evett, nem ivott a Tarka Hall tzbl s nem frdtt benne. gy meg kellett elgednik egy bartsgos kzszortssal. s mi van Hs Hiborral? tudakolta Barnabs. Teljesen ssze van trve mondta Hirt. A szve hlgye miatt tette hozz Hikar. Felkereshetn, uram mondta vgl Hiszr.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

tnak indultak ht immr ten a fogad fel, ahova a trsasg eredetileg beszllsolta magt, s ahol Barnabs az reg Nyiht az istllban elhelyezte. Amikor az ivba lptek, csupn egyetlen frfi lt ott. Kezt szke hajba mlyesztve borult az asztalra. Hs Hibor volt. Nyilvn hozott magval tartalk ltzetet az ticsomagjban, mert most egy valamivel egyszerbb gnya volt rajta annl, amely Barnabssal vvott harcban az elz napon ronggy ment szt. Mikor Barnabs j napot kvnt neki, felszktt s a kt ifjra meredt. Szeme vrben forgott. Barnabs megkrdezte, hogy szabad-e mell lnik, mire megrndtotta a vllt, blintott s visszarogyott a helyre. Eltte az asztalon paprlap hevert, mely gy hatott, mintha tbbszr sszegyrtk s jra kisimtottk volna. Szeretnk a hogylte fell rdekldni kezdte Barnabs. Sajnlom, ha megbntottam volna. Hs Hibor megrzta a fejt. Nekem vgem trt ki rekedt hangon. Itt van, olvassa! Barnabs el tolta a paprlapot: Csak a legtkletesebb kell nekem llt rajta , s az nem n, gy ht ljen boldogul!" Oluda hercegntl kapta? krdezte Barnabs. Hs Hibor blintott. Kzvetlenl a viadalunk utn a partra vitette magt htaslovval egytt. Ki tudja, hol van most? Soha nem fogom viszontltni. Mi clja van mg az letemnek? Nem tudn utolrni? Minek? Taln mg jobb beltsra brhatja. Hs Hibor keser nevetsben trt ki. Akkor n nem ismeri Oluda hercegnt. Tbb mint tz vig gyakoroltam, hogy mindazt tudjam, amit tudok. Mindenrl lemondtam, ami testi llapotomra kros lett volna. Vasfegyelemmel tanultam a legkivlbb vvmesterektl a vvst, a legersebb birkzktl a birkzs minden vlfajt, egsz addig, mg mindnyjukat sikerlt legyznm. Gyorsabban futok, mint egy l, magasabbra ugrok, mint egy szarvas, mindent a legeslegjobban tudok, vagy inkbb tudtam, a tegnapi napig. Eleinte soha egy pillantsra sem mltatott a hercegn, de aztn irntam tanstott rdekldse kpessgeim arnyban fokozatosan nni kezdett. Mr remnykedhettem, hogy vlasztsa rm esik s most minden rkre krba veszett. Hogy lhetek remny nlkl? Taln vlte Barnabs nem kellene ekkora esetet csinlnia Oluda hercegnbl. Biztosan akadna ms is, aki ppgy tetszene nnek. Nem vlaszolta Hs Hibor Oluda hercegn ppen azrt tetszik nekem, mert csak a legkivlbbal elgszik meg. Ah mondta Barnabs , gy persze nehz. Mit lehetne tenni? s ha valami ms mdon prblkozna nla? Pldul mint nekes vagy mint klt? De ht n hs vagyok vlaszolta Hibor kiss ingerlten , nem tudok s nem is akarok ms hivatst vlasztani. Olyan vagyok, amilyen vagyok. Igen mondta Barnabs , ezt beltom. Mindnyjan hallgattak. A hrom lovag rszvtteli pillantsokat vetett Hs Hiborra. Megrtettk, hogy mi megy benne vgbe. Vgl Hiszr torkt kszrlve halkan Barnabshoz fordult: Az n szmra, Barnabs r, tulajdonkppen nem jelentene klnsebb gondot, hogy segtsen rajta. Barnabs Atrskra nzett, de az jra kifrkszhetetlen arcot lttt. Egy ilyen hs, mint Hibor folytatta Hikar valban krt vallja, ha kzel s tvolban sehol sem akad szrnyekre, rti?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs mg mindig nem rtette. Szrnyekre vgl is szksg van szlt Hirt s megpdrte tekintlyes fekete bajuszt ahhoz, hogy egy hs hss vljk. Kzben Barnabsra kacsintott. Most rtette meg vgre Barnabs, hogy mirl van sz. Hallgasson rm, Hs Hibor mondta , azzal a javaslatommal, hogy szvt ms hlgynek adja, csak az llhatatossgt akartam prbra tenni. A valsgban ugyanis Oluda hercegnnek mr most szksge van az n segtsgre, s nn kvl senki nem mentheti meg t. Hs Hibor felfigyelt. Komolyan beszl, Barnabs r? A legkomolyabban, egybknt azonnal meg is gyzdhet rla. Oluda hercegnt ugyanis nhny perccel ezeltt megtmadtk s elraboltk. Kicsoda? A legrmesebb szrny, amely valaha is ltezett Fantziban. A Szemerd nev srknyrl van sz. A hercegn ppen egy erdei tisztson lovagolt keresztl, amikor a rmsg megpillantotta t, a magasbl rvetette magt, felkapta lova htrl s magval ragadta. Hibor felugrott. Szeme felragyogott, arca kipirult. rmben sszettte a tenyert. De azutn kialudt tekintettel visszalt. Ez, sajnos, nem lehet igaz mondta szomoran , sehol a vilgon nincsenek mr srknyok. Hs Hibor, n elfelejti, hogy n nagyon messzirl jvk, sokkal messzebbrl, mint ahol n valaha is jrt vilgostotta fel Barnabs. Ez igaz erstette meg Atrsk, aki els zben avatkozott a beszlgetsbe. s valban az a szrny rabolta el? kiltott fel Hs Hibor. Kt kezt a szvre szortotta s gy shajtott: , imdott Oludm, hogy szenvedhetsz. De ne flj, lovagod kzeleg, mr tban van feld! Mondja meg: hova kell mennem? Mirl van sz voltakppen? Messze-messze innen kezdte Barnabs van egy orszg, a neve Morozna vagy a Hideg Tz Orszga, mert ott a lngok hidegebbek, mint a jg. Hogy hogyan juthat ebbe az orszgba, nem tudom megmondani, ezt nnek kell kitallnia. Az orszg kzepben van egy megkvesedett erd, neve Vadgoboly. s ennek a megkvesedett erdnek a kzepben ll a Ragc nev lomvr. Hrom vrrok veszi krl. Az elsben zld mreg folyik, a msodikban fstlg saltromsav, a harmadikban pedig skorpik nyzsgnek, akkork, mint az n lba. Hd vagy pall nem vezet t rajtuk, mert Ragc lomvrnak ura nem ms, mint ama Szemerd nevezet szrnyas szrnyeteg. Nylks brszrnya kiterjesztve harminckt mter szles. Ha ppen nem repl, gy ll, mint egy risi kenguru. Teste tvaros patknyhoz, farka pedig skorpihoz hasonlt. Mrges fullnkjnak legkisebb rintse is felttlenl hallos. Hts lbai risi szcskelbak, a mellsk azonban, amelyek aprk s csenevszek, egy kisgyermek keznek felelnek meg. De ez ne tvessze meg nt, mert ppen ezekben a kezecskkben rettenetes er lakik. Hossz nyakt be tudja hzni, mint a csiga a tapogatit, s rajta hrom fejet visel. Az egyik nagy s krokodilfejhez hasonl, ennek torkbl jeges tzet tud lvellni. Azon a helyen azonban, ahol a krokodil szeme van, kt kinvs lthat, mely nem ms, mint a srkny kt tovbbi feje. A jobb oldali olyan, mintha egy regember volna. Ezzel hall s lt. Beszdhez azonban a bal oldalit hasznlja, mely egy regasszony kpre emlkeztet. Hs Hibor kiss elspadt ettl a lerstl. Mi is a neve? krdezte. Szemerd ismtelte meg Barnabs. Ezer ve garzdlkodik, minthogy ennyi ids. Idrl idre magval ragad egy szp szzet, akinek azutn a hztartst kell vezetnie, amg csak l. Ha meghalt, msikat rabol a helybe. Hogyhogy nem hallottam rla soha?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Szemerd elkpzelhetetlenl messzire s hihetetlen gyorsan tud replni. Eddig mindig Fantzia ms orszgait vlasztotta rablhadjrata cljul. Egybknt is csupn minden fl vszzadban egyszer jelenik meg. s eddig egyetlen foglyt sem sikerlt kiszabadtani senkinek sem? Nem, mert ehhez egsz kivteles hsre van szksg. Ezekre a szavakra Hs Hibor orci jra kipirultak. Van Szemerdnek valamilyen sebezhet pontja? krdezte szakszeren. mondta Barnabs , a legfontosabbat majdnem elfelejtettem. Ragc vrnak legmlyebb pincjben egy lombrd fekszik. Meg fogja rteni, hogy Szemerd ezt a brdot gy rzi, mint a szeme vilgt, ha elmondom nnek, hogy ez az egyetlen fegyver, amellyel meg lehet t lni. A kt kisebb fejt kell vele levgni. Honnan tudja mindezt? krdezte Hs Hibor. Barnabsnak nem kellett felelnie, mert ebben a pillanatban rmlt kiltsok hallatszottak az utcrl: Srkny! Egy szrny! Nzztek, ott,. ott fenn az gen! Rettenetes! A vrosra tmad! Menekljn, aki tud! Nem, nem, mr meg is van az ldozata! Hs Hibor kirohant az utcra, a tbbiek kvettk, legvgl Atrsk s Barnabs. Az gen risi denevrfle rpdstt. Amikor kzeltett, mintha egy pillanatra hideg rny vetdtt volna az egsz Ezstvrosra. Szemerd volt az, s pontosan olyannak festett, amilyennek Barnabs az imnt kitallta. s csenevsz, m flttbb veszlyes kezecski kztt egy ifj hlgyet tartott fogva, aki teljes erejbl kiltozott s kaplzott. Hibor! hallatszott egyre messzebbrl , segts, Hibor! Ments meg, n hsm! Azutn eltnt. Hibor mr hozta is fekete csdrt az istllbl s mr ott llt az egyik ezstkompon, mely a szrazfld fel tartott. Gyorsabban! kiltotta a rvsznek. Annyit adok, amennyit csak akarsz, de vigyl gyorsabban! Barnabs utnanzett s ezt mormogta: Csak azt remlem, hogy nem tettem tlsgosan nehzz a dolgt. Atrsk a szeme sarkbl nzte. Majd halkan megszlalt: Taln mi is jobban tennnk, ha felkerekednnk. Merre? ltalam jttl Fantziba mondta Atrsk -, s gy gondolom, a visszat megtallsban is segtsgedre kell lennem. Hiszen valamikor biztosan vissza szeretnl trni a vilgodba, gy van? mondta Barnabs , erre eddig mg egyltaln nem gondoltam. De igazad van, Atrsk. Igen, persze, teljesen igazad van. Megmentetted Fantzit folytatta Atrsk , s azt hiszem, sokat kaptl rte cserbe. gy kpzelem, hogy mindezzel most haza szeretnl trni, hogy meggygytsd vele a sajt vilgodat. Vagy van esetleg valami, ami visszatart? s Barnabs, aki elfelejtette, hogy nem volt mindig ers, szp, btor s hatalmas, gy felelt: Nem, nem tudom, mi lenne az. Atrsk ismt elgondolkozva nzte a bartjt, s az elbbiekhez hozztette: s taln hossz s nehz is az t, ki tudja? Igen, ki tudja? helyeselt Barnabs. - Ha akarod, rgtn indulhatunk is. Ezutn rvid, bartsgos vita zajlott le mg a hrom lovag kztt, mert nem tudtak megegyezni abban, hogy melyikk bocsthatja Barnabs rendelkezsre a lovt. Barnabs azonban rviden elintzte a krdst, amennyiben azt krte, hogy Nyiht, a szamrszvrt adjk neki. A lovagok ugyan Barnabs r mltsgn alulinak tltk, hogy ilyen htaslovat hasznljon, de minthogy ragaszkodott hozz, vgl is engedtek.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mialatt a hrom lovag az utazs elkszleteivel foglalatoskodott, Barnabs s Atrsk visszament Querdobn palotjba, hogy ksznetet mondjanak az Ezstaggnak vendgszeretetrt s bcst vegyenek tle. Fuhur, a szerencsesrkny a palota eltt vrta Atrskt. Nagyon elgedett volt, amikor meghallotta, hogy indulnak. Vrosban nem rezte igazn jl magt, mg ha olyan szp volt is, mint Amargant. Querdobn, az Ezstagg mlyen elmerlt egy knyv olvassba, melyet a Bux Barnabs Boldizsr Knyvtrbl vett ki magnak. Szerettem volna, ha mg sokig vendgl lthatlak benneteket mondta kiss szrakozottan , ilyen nagy kltnek nem mindennap ad szllst az ember. Vigaszul viszont itt vannak a mvei. A kt ifj elbcszott s kilpett a palotbl. Amikor Atrsk Fuhur htra szllt, megkrdezte Barnabst: Nem akarnl te is Fuhur htn utazni? Majd ksbb vlaszolta Barnabs , most Nyiha vr rm, s n gretet tettem neki. Akkor megvrunk a szrazfldn kiltotta Atrsk. A szerencsesrkny a levegbe emelkedett, s a kvetkez pillanatban mr lttvolon kvl volt. Mikor Barnabs visszart a fogadba, a hrom lovag mr tra kszen vrta az egyik kompon a lovakkal s a szamrszvrrel egytt. Nyihrl levettk a mlhanyerget s helyette egy gazdagon dsztett lovaglnyerget adtak r. Hogy mirt, azt csak akkor tudta meg, mikor Barnabs hozzlpett s a flbe sgta: Te most hozzm tartozol, Nyiha. s mikzben a brka elindult s egyre tvolodott az Ezstvrostl, sokig hangzott az reg szamrszvr rmkiltsa Szumrunak, a Knnyek Tavnak keser vize felett. Ami egybknt Hs Hibort illeti, valban sikerlt eljutnia Moroznba, a Hideg Tz orszgba. Behatolt Vadgobolyba, a megkvesedett erdbe, s tkzdtte magt a Ragc vrt krlvev hrom rkon. Megtallta az lombrdot, s legyzte Szemerdet, a srknyt. Azutn hazavitte atyjhoz Oludt, pedig az most mr szvesen felesgl ment volna hozz. De Hibornak most mr nem kellett. Ez azonban mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XVIII. Az aharrik

Rettenetes es szakadt az utasokra a fejk felett tovaspr sr, stt felhkbl. Azutn nagy tapads pelyhekben esni kezdett a h, s vgl egyszerre havazott s esett. A szlvihar olyan ers volt, hogy mg a lovaknak is oldalvst kellett szembeszeglnik vele. A lovasok kpenye slyos volt a nedvessgtl s csattogva verte az llatok htt. Mr sok napja voltak ton s az utols hrom alatt ezen a felfldn t lovagoltak. Az id naprl napra romlott, s az iszap s metsz l ktrmelk keverkv vlt talaj egyre fradsgosabb tette elrehaladsukat. Itt-ott bokorcsoportok vagy szl grbtette, alacsony cserjsek nttek, ezenkvl semmi vltozatossg nem knlkozott a szemnek. Barnabs, aki Nyiha htn legell lovagolt, csillog ezstkpenyben viszonylag mg jl brta. Kiderlt, hogy a kpeny, noha knny s vkony, kitnen melegt s lepergeti magrl a vizet. Hirtnak, az Ersnek kpcs alakja szinte eltnt vastag kk gyapjkabtjban. A finom csont Hiszr rt hajra hzta barna lden talvetjnek nagy csuklyjt. Hikar sztvr tagjaira rtapadt a szrke vitorlavszon krgallr. Ennek ellenre a hrom lovag a maga nyers mdjn egsz jkedv volt. Nem szmtottak arra, hogy utazsuk Barnabs rral valami kjutazs lesz. Olykor-olykor hangosan belenekeltek a viharba, inkbb elszntan, mint szpen, hol egyenknt, hol pedig krusban. Kedvenc daluk nyilvn az volt, amely gy kezddik: Mikor n mg gyerek voltam, Zg a zpor, hujjahaj ... "* gy nyilatkoztak, hogy ez a dal egy rges-rgen Fantziban jrt utaz szerzemnye, akit Sexpirnek vagy valami hasonlnak hvtak. A csoport egyetlen tagja, akire ltszlag semmi hatssal nem volt sem a nedvessg, sem a szl, Atrsk volt. Mint az utazs kezdete ta ltalban, most is messzire elrevgtatott a felhk kztt vagy felettk, hogy a terepet feldertse s azutn visszatrve, jelentst tegyen a tbbieknek. Mindnyjan gy gondoltk, mg a szerencse* Shakespeare: Vzkereszt, V. felvons zrnekbl Rnay Gyrgy). srkny is, hogy azt az utat keresik, amely Barnabs vilgba visz vissza. Barnabs is gy hitte. Maga sem tudta, hogy Atrsk javaslatt tulajdonkppen csak bartsgbl s jakaratbl fogadta el, de valjban egyltaln nem ezt kvnta. m Fantzia fldrajzt a kvnsgok hatrozzk meg, akr tudatosak, akr nem. s mivel Barnabs volt az, akinek el kellett dntenie, milyen irnyban haladjanak tovbb, az trtnt, hogy tjuk egyre beljebb vitte ket Fantziba vagyis a fel a kzpont fel, amelyet az Elefntcsonttorony kpezett. Hogy ez mit jelentett a szmra, csak ksbb tapasztalhatta meg. Egyelre sem neki, sem titrsainak sejtelme sem volt rla. Barnabs gondolatai mssal voltak elfoglalva. Mindjrt az Amargantbl val elutazsukat kvet msodik napon Szemerd srkny vilgosan kivehet nyomaira bukkantak a Szumrut krnyez erdkben. Az itt ll fk egy rsze megkvesedett. A szrny nyilvnvalan leereszkedett ezen a helyen s a torkbl kirad jghideg tzzel vgigsrolta a fkat. risi szcskelbainak lenyomatt knny volt felismerni. Atrsk, aki rtette a mdjt, tovbbi nyomokat fedezett fel, mgpedig Hs Hibor lovit. Teht Hibor a srkny sarkban volt. Egszen elgedett azrt nem vagyok a dologgal mondta Fuhur flig trfsan, mikzben rubinpiros szemgolyit forgatta , mert akr rmsg ez a Szemerd, akr nem, ha brmily tvolrl is, mgiscsak rokonom.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem kvettk Hs Hibor nyomt, hanem ms irnyt vlasztottak, hiszen a cljuk Barnabs hazavezet tjnak felkutatsa volt. Azta Barnabs elgondolkozott rajta, hogy mit csinlt voltakppen, amikor srknyt tallt ki Hs Hibor szmra. Igen, Hs Hibornak kellett valami, amiben helytllhasson, ami ellen a harcot felvehesse. Az viszont egyltaln nem biztos, hogy gyzni is fog. Mi trtnik akkor, ha Szemerd megli? Azonkvl Oluda hercegn is rmes helyzetbe kerlt. Igaz, hogy meglehetsen elbzta magt, de volt-e Barnabsnak joga, hogy ilyen szerencstlensgbe tasztsa? s vgl is mindezektl eltekintve, ki tudja, mit mvel mg Szemerd Fantziban. Barnabs, anlkl hogy alaposabban tgondolta volna, olyan belthatatlan veszlyt teremtett, ami most mr nlkle is fennmarad, s esetleg sok rtatlan lnyre zdt kimondhatatlan szerencstlensget. Hold-gyermek, ezt tudta, nem tesz birodalmban klnbsget rossz s j, szp s csnya kztt. Szemben Fantzia minden teremtmnye egyenl jog s egyformn fontos. De neki, Barnabsnak szabad-e ugyangy nznie a dolgokat? s mindenekeltt akarja-e egyltaln? Nem, mondta magban Barnabs, semmi esetre sem akar szrnyek s rmsgek teremtjeknt bevonulni Fantzia trtnetbe. Sokkal szebb lenne, ha jsga s nzetlensge ltal vlna hress, ha fnyl pldakpl llna mindenki eltt, amikor mint a J Ember"-t emlegetik vagy mint a Nagy Jtev"-t tisztelik majd. Igen, ez az, amire vgyik. A tj idkzben sziklss vlt, s Atrsk, aki Fuhur htn visszajtt feldert replsbl, azt jelentette, hogy nhny mrflddel elttk egy kis vlgykatlant kmlelt ki, amely viszonylag megfelel vdelmet nyjthatna a szl ellen. St, ha jl ltta, nhny barlang is akad ott, ahol az es s h ellen is menedket tallhatnnak. Mr ks dlutn volt s legfbb ideje, hogy alkalmas tborhelyet keressenek jszakra. Megrltek ht Atrsk hreinek s sietsre sztkltk lovaikat. Az t egy egyre magasod sziklk kz zrt vlgy taln valami kiszradt folymeder fenekn vezetett. Mintegy kt ra alatt elrtk a katlant, s krs-krl a sziklafalban valban tbb barlangot talltak. Kivlasztottk a legtgasabbat, s amennyire lehetett, knyelembe helyeztk magukat. A hrom lovag szraz rzst s vihartl levert gakat gyjttt a krnyken, s hamarosan pomps tz lobogott a barlangban. A nedves kpenyeket kitertettk szradni, a lovakat s a szamrszvrt betereltk, lenyergeltk, s mg Fuhur is, aki pedig jobban szeretett a szabadban jszakzni, a barlang mlyn tekeredett ssze. Szllshelyk, alapjban vve, nem is volt olyan kellemetlen. Mialatt Hikar, a Szvs, nagy darab hst vett el ti elemzsiakszletkbl s hossz kardjra tzve stgetni prblta a tzn, a tbbiek pedig vrakozsteljesen figyeltk, Atrsk Barnabshoz fordult s gy szlt: Meslj mg neknk Krisz Trl! Kirl? krdezte rtetlenl Barnabs. Krisz Ta bartndrl, arrl a kislnyrl, akinek a trtneteidet meslted. Nem ismerek semmifle kislnyt, akit gy hvnak felelte Barnabs , s honnan veszed, hogy trtneteket mesltem neki? Atrsk ismt azzal az elgondolkoz tekintettel nzett r. A te vilgodban mondta lassan sok trtnetet mesltl neki is meg magadnak is. De mibl gondolod, Atrsk? Magad mondtad Amargantban. s mg azt is mondtad, hogy sokszor kinevettek rte. Barnabs a tzbe bmult. Igaz mormogta , ezt mondtam. De nem tudom, mirt. Nem emlkszem. maga is furcsnak tallta a dolgot. Atrsk pillantst vltott Fuhurral s komolyan blintott, mintha valami, amit ketten mr megtrgyaltak, most beigazoldott volna. De nem szlt tbbet. Nyilvn nem akart a hrom lovag eltt beszlni rla. Ksz a hs jelentette Hikar.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ksvel mindenkinek vgott egy darabot, s mindnyjan ettek. Hogy a hs valban ksz volt-e, a legjobb akarattal sem lehetett megllaptani mert kvlrl nmileg elszenesedett, bell pedig mg nyers volt , m az adott krlmnyek kztt nem lett volna helynval a finnyskods. Egy darabig rgtk a hst, majd Atrsk ismt megszlalt: Mesld el neknk, hogy jttl hozznk! Hiszen tudod felelte Barnabs , te vittl engem a Kislny Kirlynhz. gy rtem, azeltt mondta Atrsk hol volt a helyed a te vilgodban, s hogyan trtnt ez az egsz? s Barnabs elmeslte, miknt lopta el Korndi rtl a knyvet, hogyan meneklt vele az iskola lomtrba s fogott neki az olvassnak. Amikor Atrsk Nagy Keressrl kezdett volna beszlni, emez leintette. egy ltszott, nem rdekli, mit olvasott rla Barnabs. Ehelyett nagyon is szeretett volna valami kzelebbit megtudni arrl, hogyan ltogatta meg Barnabs Korndi urat s hogyan meneklt az iskola lomtrba. Barnabs ersen gondolkozott, de emlkei kztt semmi tbbet nem tallt ezekrl a dolgokrl. Mindazt, ami sszefggtt velk, azt, hogy flnk volt, kvr s gynge meg rzkeny, elfelejtette. Emlkezete tredkess vlt, s ezek a tredkek olyan messzinek s homlyosnak tntek, mintha nem is rla, hanem valaki msrl lett volna sz. Egyb emlkeirl is faggatta Atrsk, s Barnabs meslt neki azokrl az idkrl, mikor mg lt az desanyja, meslt az apjrl, otthonrl, az iskolrl, szlvrosrl amire mg ppen emlkezett. A hrom lovag mr lomba merlt, s Barnabs mg mindig meslt. Csodlkozott, hogy Atrsk ppen a mindennapi dolgok irnt mutat ilyen nagy rdekldst. Taln az a md okozta, ahogy Atrsk odafigyelt, hogy lassan-lassan neki magnak sem ltszottak tbb olyan htkznapiaknak a legkznsgesebb s leghtkznapibb dolgok, st inkbb gy tnt fel, mintha mind valami titkot hordozna, amit eddig soha nem vett szre. Vgl mr nem jutott semmi az eszbe, mr nem tudta, mit mesljen. Ks jszaka volt, a tz kialudt. A hrom lovag halkan hortyogott. Atrsk mozdulatlan arccal lt, mint aki gondolataiba mlyedt. Barnabs elnyjtzott, ezstkpenybe burkolzott s mr az elalvs hatrn volt, mikor Atrsk halkan megszlalt: AURIN miatt van. Barnabs fl kezbe tmasztotta fejt, s lomittasan nzett bartjra. Hogy rted? A Fny folytatta Atrsk, mintha magban beszlne a mifajtnkra mskppen hat, mint egy emberfira. Hogy jssz erre a gondolatra? A Jelvny nagy hatalmat ad neked, minden kvnsgodat teljesti, ugyanakkor azonban elvesz tled valamit: a vilgodra vonatkoz emlkeidet. Barnabs elgondolkozott. Nem rezte, hogy hinyozna valamije. Szrszrny azt mondta, hogy a kvnsgok tjt kell jrnom, ha a Valdi Vgyamat meg akarom tallni. s ezt jelenti az AURIN-on lthat felirat. De ehhez az egyik kvnsgtl a kvetkezig kell mennem. Egyet sem ugorhatok t. Mskpp egyltaln nem tudok elrejutni Fantziban, gy mondta. s ezrt van szksgem az kszerre. Igen mondta Atrsk , megmutatja az utat, de ugyanakkor elveszi elled a clt. Ht mondta Barnabs knnyedn Holdgyermeknek tudnia kellett, hogy mit tesz, amikor a Jelvnyt nekem adta. Felesleges gondjaid vannak, Atrsk. AURIN biztosan nem csapda. Nem mormolta Atrsk , ezt n sem hiszem. Kisvrtatva hozztette: Mindenesetre j, hogy mr a vilgodba visszavezet utat keressk. Ugye, azt keressk? Persze, persze vlaszolta Barnabs mr flig alva.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

jfltjban klns zajra bredt. Nem tudott rjnni, hogy mi lehet az. A tz kialudt, s tkletes sttsg vette krl. Ekkor Atrsk kezt rezte a vlln s hallotta suttogst: Mi ez? n sem tudom sgta vissza Barnabs. A barlang bejrathoz ksztak, s arrafel figyeltek, amerrl a zaj jtt. Mintha valami elnyomott csukladozs s srs hangzott volna szmtalan torokbl. De nem emberi hang volt s mg llati panaszhoz sem hasonltott. ltalnos zsongsa nha egyetlen shajtss dagadt, mint felhabz hullm, majd ismt elapadt, hogy kis id mlva jra magasra csapjon. A legsiralmasabb hang volt, amelyet Barnabs valaha is hallott. Ha legalbb ltnnk valamit! suttogta Atrsk. Vrj! felelte Barnabs , hiszen itt van Al'Csahir. Elhzta zsebbl a csillog kvet s magasra tartotta. A fny enyhe volt, mint egy gyerty, s a vlgykatlant csak gyren vilgtotta meg, m ez a derengs elg volt ahhoz, hogy a kt bart el olyan kp truljon, aminek lttra libabrsek lettek az undortl. Az egsz vlgykatlan karhosszsg, formtlan frgekkel volt tele. Brk olyan volt, mintha mocskos, tpett ringy-rongyokba lettek volna burkolva. A rncok kzl valami nylks vgtagflt dugdostak ki, ami polipcspra emlkeztetett. Testk egyik vgn a cafatok all kt-kt szem meredezett, szemhj nlkli szemek, melyekbl sznet nlkl mltt a knny. Nemcsak k maguk, hanem az egsz vlgykatlan is nedves volt tle. Abban a pillanatban, amikor Al'Csahir fnye rte ket, megdermedtek, s gy lthatv vlt, amivel ppen foglalatoskodtak. A legfinomabb ezstfiligrnbl kszlt torony emelkedett kzttk, szebb s pompzatosabb, mint brmely plet, melyet Barnabs Amargantban ltott. Sokan e fregszer lnyek kzl nyilvn pp ide-oda mszkltak a tornyon s igyekeztek azt klnbz rszekbl sszelltani. Most azonban mind mozdulatlanok voltak s Al'Csahir fnybe bmultak. , jaj, , jaj! hangzott, mint valami iszonyatos susogs a vlgykatlanon t , most kiderlt a rtsgunk! , jaj, , jaj! Kinek a szeme ltott meg minket? , jaj, , jaj, hogy ltnunk kell sajt magunkat! Brki vagy is, dz betolakod, lgy kegyes s knyrlj rajtunk, vedd le rlunk ezt a fnyt! Barnabs felemelkedett. Nevem Bux Barnabs Boldizsr mondta , s ti kik vagytok? Mi az aharrik vagyunk zengett felje az aharrik, az aharrik! Mi vagyunk Fantzia legszerencstlenebb teremtmnyei! Barnabs hallgatott s dbbenten nzett Atrskra, aki kzben szintn felkelt s mellje lpett. Akkor ti vagytok azok krdezte , akik Fantzia legszebb vrost, Amargantot ptetttek? gy van kiltottk a lnyek , de vedd el rlunk ezt a fnyt s ne nzz rnk! Lgy irgalmas! s ti srttok Szumrut, a Knnyek Tavt? Urunk nyszrgtek az aharrik , gy van, ahogy mondod. De belehalunk a magunk miatt rzett szgyenbe s irtzatba, ha tovbb is arra knyszertesz, hogy a fnyedben lljunk. Mirt nveled ilyen kegyetlenl a knjainkat? , hisz mi nem rtottunk neked, s mg soha senkit nem srtett a ltvnyunk. Barnabs visszadugta a zsebbe Al'Csahirt, mire koromstt lett. Ksznjk! kiltoztk a csukladoz hangok , ksznjk, hogy kegyes s irgalmas vagy, urunk! Beszlni szeretnk veletek! mondta Barnabs segteni akarok rajtatok. Majdnem rosszul volt az undortl s a rszvttl, melyet a ktsgbeess e teremtmnyei keltettek benne. Vilgos volt szmra, hogy ezek azok a lnyek, akikrl Amargant

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

keletkezsnek trtnetben beszlt, de, mint minden egyb alkalommal, most sem volt biztos benne, hogy mindig is lteztek, vagy csak ltala keltek letre. Az utbbi esetben valamikppen felels lenne ezekrt a szenvedsekrt. De akrhogy lljon is a dolog, elhatrozta, hogy vltoztat ezen a szrnysgen. vinnyogtak a panaszos hangok ki tud rajtunk segteni? n kiltotta Barnabs , AURIN-t viselem! Erre hirtelen csend lett. A srs teljesen megsznt. Honnan tntetek fel ilyen vratlanul? kiltotta Barnabs a sttsgbe. A fld vilgtalan mlyn lnk morajlott fel, mint egy sokszlam krus , hogy arcunkat a nap ell elrejtsk. Ott siratjuk szntelenl a ltnket s ott mossuk ki knnyeinkkel az skzetbl a kikezdhetetlen ezstt, amelybl aztn azt a filigrnt szjk, amit mr lttl. Csak a legsttebb jszakkon merszkednk a felsznre, s ezek a barlangok a mi kijrataink. Itt fenn illesztjk aztn ssze, amit lenn elksztettnk. s ppen ez az jszaka elg stt volt ahhoz, hogy nmagunk ltvnytl megkmljk magunkat. Ezrt vagyunk itt. Szeretnnk rtsgunkat munknkkal jvtenni a vilgnak, s nmi vigaszt tallunk ebben. De hiszen nem tehettek rla, hogy ilyenek vagytok! mondta ki vlemnyt Barnabs. , tbbfle bn ltezik feleltk az aharrik , a tett, a gondolat a mi bnnk az, hogy lnk. Hogyan segthetek rajtatok? krdezte Barnabs, aki majdnem srt a rszvttl. , Nagy Jtev kiltottk az aharrik , aki AURIN-t viseled, s hatalmadban ll, hogy megszabadts minket csak egyet krnk tled: adj neknk ms alakot! Megteszem, bzzatok csak bennem, ti szegny frgek! mondta Barnabs. Azt kvnom, hogy most aludjatok el, s ha holnap reggel felbredtek, bjjatok ki burkotokbl s vljatok pillangkk. Legyetek sznesek s vidmak, mindig csak nevessetek s szrakozzatok! Holnaptl ne aharriknak, az rk-srknak hvjanak benneteket, hanem salabkoknak, az rk-nevetknek! Barnabs a sttsgbe flelt, de mr semmi nesz sem hallatszott. Elaludtak suttogta Atrsk. A kt bart visszament a barlangba. Hiszr, Hikar s Hirt lovagok mg mindig halkan horkoltak s az egsz esemnybl semmit sem vettek szre. Barnabs lefekdt. A legnagyobb mrtkben meg volt magval elgedve. Hamarosan egsz Fantzia tudomst fog szerezni az imnt vgbevitt jtettrl. s cselekedete igazn nzetlen volt, hiszen senki sem llthatja, hogy ezzel brmit is kvnt volna nmagnak. Jsgnak hre tiszta fnyben fog ragyogni. Mit szlsz hozz, Atrsk? suttogta. Atrsk hallgatott egy darabig, mieltt vlaszolt volna: Vajon mi volt az ra? Csak valamivel ksbb, mikor Atrsk mr aludt, rtette meg Barnabs, hogy bartja a feledsbe ment emlkekre clzott, nem pedig Barnabs nmegtagadsra. De nem gondolkozott rajta tovbb s az rm elrzetvel aludt el. Msnap reggel a lovagok csodlkoz kiltozsra bredt: Nzztek csak! Szavamra, mg az reg gebm is vihog! A barlang bejratban lltak, mellettk Atrsk. volt az egyetlen, aki nem nevetett. Barnabs felkelt s hozzjuk lpett. Az egsz vlgykatlan tele volt cssz-msz, hemperg s rpkd kis figurkkal, melyeknl komikusabbakat az letben mg nem ltott. Tarka molyszrnyuk volt, s mindenfle kocks, cskos, kariks meg pettyes rongyot viseltek, de minden ruhadarab tl szk vagy tl b, tl nagy vagy tl kicsi volt rajtuk, gyszlvn csak tallomra sszevarrogatva. Semmi nem illett rjuk, mg szrnyukon is foltok ktelenkedtek. Egyik lny sem hasonltott a msikra, arcuk tarka

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

volt, mint a bohcok, orruk tmpe s piros vagy nevetsges krumpli formj, szjuk pedig tl nagyra ntt. Tbben klnbz szn cilindert viseltek, msok hegyes sapkt, nmelyek fejn csupn hrom jajvrs hajtincs meredezett, egyesek koponyja pedig tkrsima volt. Legtbbjk a pomps ezstfiligrnbl val dszes tornyon ldglt vagy himblzott, tornzott rajta vagy ideoda ugrabugrlt s azon volt, hogy tnkretegye. Barnabs kirohant. H, ti ott! kiltott rjuk , hagyjtok azonnal abba! Ezt mr mgse tehetitek! A figurk meglltak s valamennyien lenztek Barnabsra. Az egyik legfellrl megkrdezte: Mit mondott az ott lenn? Egy msik felkiablt hozz: Ez az iz azt mondja, hogy nem tehetjk, amit csinlunk. Mrt mondja, hogy nem tehetjk? krdezte egy harmadik. Mert egyszeren nem szabad! ordtotta Barnabs. Nem tehettek tnkre mindent csak gy! Az az iz azt mondja, nem tehetnk mindent tnkre kzlte az els pillebohc a tbbiekkel. Dehogynem tehetjk felelte r egy msik s egy nagy darabot leszaktott a toronybl. Az els jra lekiablt Barnabsnak, mikzben, mint az rlt, ugrndozott: Dehogynem tehetjk! A torony megingott s aggasztan ropogni kezdett. Mit csinltok! ordtotta Barnabs. Dhs s ijedt volt, de nem tudta, hogyan viselkedjk, mert ezek a figurk igazn nagyon mulatsgosak voltak. Az az iz fordult jra trsaihoz az els pille azt krdezi, hogy mit csinlunk. Mit is csinlunk tulajdonkppen? tudakolta egy msik. Szrakozunk jelentette ki egy harmadik. Erre az sszes krltte lev szrny vihogsban s prszklsben trt ki. Szrakozunk! kiltotta le az els pille Barnabsnak, s majd megfulladt a nevetstl. De a torony sszedl, ha nem hagyjtok abba! ordtotta Barnabs. Az az iz kzlte a tbbiekkel az els pille gy gondolja, hogy a torony sszedl. Na s? mondta egy msik. s az els lekiablt: Na s? Barnabs nem jutott szhoz s mieltt megfelel mdon vlaszolhatott volna, a tornyon himblz sszes pillebohc tncba kezdett a levegben, azonban nem egyms kezt fogva, hanem rszben egyms lbba, rszben egyms gallrjba kapaszkodva, mg egyesek fejen llva prgtek, s mindnyjan kurjongattak s kacagtak. Olyan mulatsgos s vidm volt, amit ezek a szrnyas fickk mveltek, hogy Barnabsnak akarata ellenre velk kellett nevetnie. De nem szabad! kiltotta. Ez az aharrik mve! Az az iz fordult ismt cimborihoz az els pillebohc azt mondja, hogy nem szabad. Neknk mindent szabad kiltotta egy msik s bukfencet vetett a levegben , neknk mindent szabad, ami nem tilos! s ki tilt meg neknk valamit is? Mi a salabkok vagyunk! Ki tilt meg neknk valamit is? kiltottk krusban a pillebohcok. Mi a salabkok vagyunk! n! vlaszolta Barnabs. Az az iz szlt az els pille a tbbiekhez azt mondja, hogy n". Hogyhogy te? krdeztk a tbbiek , te nem mondhatsz neknk semmit. De nem n! magyarzta az els , az az iz mondja, hogy . Mrt mondja ez az iz, hogy "? tudakoltk a tbbiek , s egyltaln, kinek mondja, hogy "? Kinek mondod, hogy "? kiltott le az els pille.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem azt mondtam, hogy "! kiltotta oda Barnabs flig mrgesen, flig nevetve. Azt mondom, n tiltom meg nektek, hogy a tornyot leromboljtok. tiltja meg neknk magyarzta az els pille a tbbieknek , hogy a tornyot leromboljuk. Kicsoda? krdezte egy jonnan bekapcsold figura. Ez az iz feleltk a tbbiek. s az jonnan jtt ezt mondta: n ezt az izt nem ismerem. Ki ez egyltaln? Az els gy kiltott: H, te iz, kicsoda vagy tulajdonkppen? n nem vagyok semmifle iz! kiltotta Barnabs most mr meglehetsen dhsen , Bux Barnabs Boldizsr vagyok s n csinltam belletek salabkokat, hogy tbb ne srjatok s jajgassatok. Ma jjel mg szerencstlen aharrik voltatok. Valamivel tbb tisztelettel vlaszolhatntok a jtevtknek! A pillebohcok egy csapsra abbahagytk az ugrabugrlst s a tncolst s mindnyjan Barnabsra nztek. Hirtelen llegzetelllt csend llt be. Mit mondott itt ez az iz? suttogta az egyik pille, aki egy kicsit messzebb lt, de a mellette lev gy rvgott a kalapjra, hogy az lecsszott a szemre s a flre. A tbbiek pisszegtek. Lennl szves ezt mg egyszer egsz lassan s rszletesen elmondani? krte az els pille hangslyozott udvariassggal. A jtevtk vagyok! kiltotta Barnabs. Erre azutn valsggal nevetsges izgalom trt ki a pillebohcok kztt, tovbb mondtk egymsnak a hallottakat, s vgl mindaz a szmtalan figura, amely eddig a vlgykatlanban sztoszolva tanyzott, egyetlen gomolyagba gylve kszott s rpdstt Barnabs krl, mikzben egyms flbe rikcsoltk: Hallotttok? rtetttek? a mi Tjvnk! gy hvjk, hogy Boldibux Sarnabn! Nem, gy hvjk, hogy Buxis Jtov! Hlyesg, gy hvjk, hogy Buxij Sarlatn! Nem, Hix Boltizs! Szax! Ttova Bbels! Nix! Kox! Fix! Az egsz trsasg magnkvl volt a lelkesedstl. Egyms kezt rzogattk, kalapjukat dobltk, vllukat, hasukat veregettk, gyhogy nagy porfelhk szlltak szerteszt. Micsoda szerencsefiak vagyunk! kiabltk. ljen sok Buxtev Zanzibr Babraj! s szntelenl kiablva s nevetve, az egsz risi raj a magasba szktt s tovarvnylett. Lrmjuk elhalt a tvolban. Barnabs csak llt s szinte mr azt sem tudta, hogy is hvjk voltakppen. Mr nem volt olyan biztos benne, vajon valban jt cselekedett-e.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XIX.

Az titrsak

Spadt, ferde napsugarak trtk t a stt felhtakart, amikor ezen a reggelen tnak indultak. Az es s a szl vgre albbhagyott, a dleltt folyamn kt-hromszor mg kaptak a nyakukba a lovasok egy-egy rvid, heves zuhanyt, de azutn szemltomst javult az id. szreveheten melegebb lett. A hrom lovag kifejezetten fktelen hangulatban volt, trflkoztak, nevetgltek s mindenfle bolondsgot mveltek egymssal. Barnabs azonban csendben, magba szllva kocogott elttk a szamrszvren. A hrom lovag termszetesen sokkal jobban tiszteletben tartotta annl, hogysem gondolataiban megzavarja. A tj, amelyen keresztlvonultak, mg mindig ugyanaz a szikls fennsk volt, melynek mintha soha nem akart volna vge szakadni. Csak a fk lettek fokozatosan srbbek s magasabbak. Atrsk, aki szoksa szerint Fuhur htn messzire elrereplt, s a vidket a tbbi irnyban is feldertette, mr az indulskor szrevette Barnabs tpreng hangulatt. Megkrdezte a szerencsesrknyt, mit tehetne, hogy a bartjt felvidtsa. Fuhur rubinpiros szemgolyit forgatva ezt mondta: Mi sem egyszerbb: nem az volt mindig is a kvnsga, hogy egyszer a htamon utazzon? Mikor a kis titrsasg rvid id mlva egy sziklakiszgellsnl elkanyarodott, Atrsk s a szerencsesrkny mr vrt rjuk. Mindketten knyelmesen hevertek a napon s hunyorogva tekingettek az rkezkre. Barnabs megllt s vgignzett rajtuk. Fradtak vagytok? Egy cseppet sem vlaszolta Atrsk , csak meg akartalak krdezni, hogy nem engednl-e egy kicsit Nyihn lovagolni. Mg soha nem ltem szamrszvr htn. Biztosan remek lehet, merthogy egyltaln nem akarsz beleunni. Ne sajnld tlem ezt az lvezetet Barnabs. Cserbe klcsnadom az n reg Fuhuromat. Barnabs elpirult rmben. Igaz ez, Fuhur? krdezte. Felveszel? rmmel, nagy hatalm szultn! zengte a szerencsesrkny s fl szemvel kacsintott. Szllj fel s fogdzkodj meg ersen! Barnabs leugrott a szamrszvrrl s egyetlen lendlettel Fuhur htn termett. Megkapaszkodott az ezstfehr srnyben, s a srkny felreplt a magasba. Barnabs mg jl emlkezett a Sznek Sivatagban, Szrszrnyen val utazsra. m a fehr szerencsesrkny htn replni mgis valami ms volt. Ha a szgulds az ers tzoroszlnon olyan volt, mint a kbulat vagy egy kilts, akkor a hajlkony srknytestnek ez a lgy fel- s lehullmzsa olyan dalhoz hasonltott, mely egyszer gyengd s finom, msszor hatalmas s sugrz. Klnsen akkor tnt olyannak ez a repls, mint a szfrk zenje, amikor Fuhur villmgyors hurkot rt le, amitl srnye, szja krli bajsza s a vgtagjairl csng hossz bojtok mint fehr lngok villdztak. Barnabs ezstkpenye csattogva szott mgtte a szlben s gy villogott a napstsben, mint ezernyi szikra nyoma. Dlfel leszlltak a tbbiekhez, akik idkzben egy zg kis patakkal tszelt napsttte sziklafennskon tttek tbort. A tz felett egy kondrban mr gzlgtt a leves, lepnykenyeret ettek hozz. A lovak s a szamrszvr valamivel arrbb egy kis rten legelsztek. Ebd utn a hrom lovag elhatrozta, hogy vadszni megy. Az lelmiszer-tartalk mr fogytn volt, fknt a hs. tkzben a boztban fcnkiltst hallottak, s valsznleg nyl is

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

akad a krnyken. Megkrdeztk Atrskt, nem akarna-e velk tartani, hiszen zldbr lvn bizonyra szenvedlyes vadsz. Atrsk azonban ksznettel elhrtotta a hvst. gy a vadszok magukhoz vettk ers jaikat, htukra csatoltk a nylvesszkkel teli tegezeket s a kzeli erd fel indultak. Atrsk, Fuhur s Barnabs egyedl maradtak. Rvid hallgats utn Atrsk megszlalt: Mi lenne, Barnabs, ha megint meslnl egy kicsit a vilgodrl? Mi rdekelne benneteket? krdezte Barnabs. Mit gondolsz, Fuhur? fordult Atrsk a szerencsesrknyhoz. Szeretnk valamit az iskoldbeli gyerekekrl hallani felelte Fuhur. Milyen gyerekekrl? csodlkozott Barnabs. Azokrl, akik kicsfoltak magyarzta a srkny. Gyerekek, akik kicsfoltak? ismtelte Barnabs mg jobban csodlkozva. Nem tudok semmifle gyerekekrl s egsz biztos, hogy egyik sem mert volna kicsfolni engem. De azt, hogy iskolba jrtl vetette kzbe Atrsk , azt csak tudod mg? Igen mondta Barnabs elgondolkozva , emlkszem valami iskolra, igen. Atrsk s Fuhur egymsra nztek. Ettl fltem mormogta Atrsk. Mit beszlsz? Mr megint kiesett egy rszlet az emlkezetedbl vlaszolta Atrsk komolyan , s ezttal azzal van sszefggsben, hogy az aharrikat salabkokk vltoztattad. Nem kellett volna. Bux Barnabs Boldizsr jelentette ki most a szerencsesrkny, s szinte nneplyes volt a hangja , ha slyt helyezel a tancsomra, akkor mostantl fogva nem hasznlod tbb azt a hatalmat, amit AURIN ad tenked. Msklnben az a veszly fenyeget, hogy emlkezeted utols maradkt is elveszted s akkor hogy sikerljn visszatrned oda, ahonnan jttl? Tulajdonkppen vallotta be nmi gondolkozs utn Barnabs egyltaln nem kvnom, hogy visszatrjek. Pedig meg kell tenned! kiltotta ijedten Atrsk. Vissza kell menned s meg kell prblnod rendbe hozni a vilgodat, hogy megint jjjenek emberek hozznk, Fantziba. Klnben elbb vagy utbb ismt elpusztul Fantzia, s minden hiba volt! De egyelre mg itt vagyok mondta kiss srtdtten Barnabs , alig egy kis ideje, hogy Holdgyermeknek j nevet adtam. Atrsk hallgatott. Mindenesetre elegyedett ismt a beszlgetsbe Fuhur most mr vilgos, hogy mirt nem talltuk eddig a legkisebb utalst sem arra nzve, hogy hogyan juthat haza Barnabs. Ha egyltaln nem kvnja .. .! Barnabs mondta szinte krlelve Atrsk , nincs semmi, ami hazavonzana? Nincs ott semmi, amit szeretsz? Nem gondolsz az apdra, aki biztosan vr rd s aggdik miattad? Barnabs a fejt rzta. Nem hinnm. Taln rl is, hogy megszabadult tlem. Atrsk dbbenten nzett a bartjra. Ha az ember titeket gy elhallgat mondta keseren Barnabs , szinte azt hiheti, hogy ti is csak meg akartok szabadulni tlem. Hogy rted ezt? krdezte Atrsk ftyolos hangon. Ht igen vlaszolta Barnabs mind-ketttknek, gy ltszik, csak egy gondotok van, mgpedig az, hogy miknt tnhetnk el minl hamarabb Fantzibl. Atrsk Barnabsra nzett s lassan csvlta a fejt. Hossz ideig hallgattak mind a hrman. Barnabs mr kezdte megbnni, amit a szemkre hnyt. Maga is tudta, hogy nem volt helynval. Azt hittem mondta kis id mlva halkan Atrsk , hogy bartok vagyunk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Ht persze kiltotta Barnabs , azok vagyunk s azok is maradunk rkk! Bocsssatok meg, hogy esztelensget beszltem. Atrsk mosolygott. Neked is meg kell bocstanod, ha megsrtettnk. Nem volt szndkos. Mindenesetre mondta bklkenyen Barnabs kvetem a tancsaitokat. Ksbb visszajtt a hrom vadsz. Nhny foglyot, egy fcnt s egy nyulat ejtettek. Tbort bontottk s folytattk az utat. Barnabs megint Nyiha htn foglalt helyet. Dlutn egy csupa egyenes, nagyon magas fatrzsbl ll erdbe rtek. Tlevel fk voltak, melyek jkora magassgban olyan sr, zld tett kpeztek, hogy alig hullt egy-egy fnysugr a talajra. Taln ezrt hinyzott az aljnvnyzet. Kellemes lovagls esett ezen a puha, sima talajon. Fuhurnak r kellett fanyalodnia arra, hogy egytt haladjon az titrsasggal, mert ha Atrskval a fk teteje felett repl, felttlenl szem ell veszti a tbbieket. Egsz dlutn a sttzld homlyban vonultak tovbb, a magas fatrzsek kztt. Estefel egy dombtetn ll vrromot pillantottak meg, s felfedeztek a leomlott tornyok s falak, hidak meg pletek kztt egy boltves helyisget, amely mg trhet llapotban maradt. Ebben rendezkedtek be jszakra. Ezttal a vrs haj Hiszr volt a soros szakcs, s bebizonyosult, hogy sokkal jobban rt a dologhoz, mint a trsa. A tz fltt slt fcn kitn volt. Msnap reggel tovbbindultak. tjuk egsz napon t az erdben vezetett, amely minden irnyban egyforma kpet mutatott. Csak amikor megint este lett, akkor vettk szre, hogy nyilvn hatalmas krt rtak le, mert jra ahhoz a vrromhoz rkeztek, ahonnan felkerekedtek. Csakhogy ezttal msik oldalrl kzeltettk meg. Ez mg soha nem fordult el velem! mondta Hirt, s fekete bajszt pdrgette. Nem hiszek a szememnek! csodlkozott Hiszr, s vrs fejt csvlta. Ez nem lehet igaz! drmgte Hikar, s hossz pipaszrlbaival becsrtetett a vrromba. Pedig gy volt, az elz napi tkezs nyomai bizonytottk. Atrsk s Fuhur sem tudta magnak megmagyarzni, hogyan tvedhettek el ennyire. De hallgattak mind a ketten. Vacsornl ezttal a Hirt ksztette viszonylag ehet nylpecsenye volt soron azt krdezte a hrom lovag, hogy nem volna-e kedve Barnabsnak valamit meslni azokbl a gazdag emlkeibl, amelyek arra a vilgra vonatkoznak, ahonnan jtt. Barnabs azzal mentette ki magt, hogy fj a torka. Minthogy egsz nap hallgatag volt, a lovagok igaznak hittk-e kifogst. Nhny j tanccsal lttk el, hogy mit tegyen ellene, majd aludni trtek. Csak Atrsk s Fuhur sejtette, hogy mi megy vgbe Barnabsban.

Kora reggel ismt felkerekedtek, egsz napon t az erdben haladtak s gondosan gyeltek r, hogy egy bizonyos irnyhoz tartsk magukat s amikor eljtt az este, jra a vrrom eltt lltak. Azt az erre meg arra! pattogott Hirt. Megbolondulok! nygte Hiszr. Bartaim mondta Hikar szrazon , szgre akaszthatjuk a tudomnyunkat. Nem vagyunk alkalmasak arra, hogy vndorlovagok legynk. Barnabs mr az els estn kln kuckt tallt Nyiha szmra, mert a szamrszvr szerette, ha hbe-hba egsz egyedl maradhat s tengedheti magt a gondolatainak. A lovak trsasga, akik msrl sem beszltek egyms kzt, mint ilyen vagy olyan elkel szrmazsukrl s nemesi csaldfjukrl, zavarta ebben. Mikor Barnabs ezen az estn a helyre vezette, a szamrszvr ezt mondta: Uram, n tudom, hogy mirt nem jutunk elre. Honnan tudhatnd, Nyiha?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mert a htamon viszlek, uram. Ha valaki csak felerszben szamr, sok mindenfle rzse tmadhat kzben. s vlemnyed szerint mi lehet az oka? Nem kvnsz mr tovbbmenni, uram. Felhagytl avval, hogy valamit kvnj magadnak. Barnabs meglepetten nzett r. Te valban blcs llat vagy, Nyiha. A szamrszvr zavartan billegette hossz fleit. Tudod-e egyltaln, hogy folyvst milyen irnyban haladtunk idig? Nem mondta Barnabs , te taln tudod? Nyiha blintott. Eddig Fantzia belseje fel mentnk. Az volt az irnyunk. Az Elefntcsonttorony fel? Igen, uram. s jcskn elrejutottunk, amg csak tartottuk az irnyt. Ez lehetetlen ktelkedett Barnabs Atrsk szrevette volna, Fuhur nemklnben. De egyikk sem tud semmirl. Mi, szamrszvrek mondta Nyiha egygy teremtmnyek vagyunk, s egsz biztosan nem mrhetjk magunkat a szerencsesrknyokhoz. De van nhny dolog, uram, amihez rtnk. s ezek kz tartozik a tjkozds, ami velnk szletett. Soha nem tvednk. Ezrt voltam biztos benne, hogy a Kislny Kirlynhz akarsz jutni. Holdgyermekhez . . . mormogta Barnabs igen, szeretnm viszontltni. megmondja majd, hogy mit tegyek. Megsimogatta szamrszvr puha orrt s ezt suttogta: Ksznm, Nyiha, ksznm!

Msnap reggel Atrsk flrevonta Barnabst. Figyelj ide, Barnabs, Fuhur s n elnzst krnk tled. A tancs, amit adtunk neked, j szndk volt, de tves. Amita megfogadtad, utunk nem visz tbb elre. Ma jszaka hosszan beszlgettnk errl Fuhur s n. s mindaddig nem jutsz innen tovbb, s veled egytt mi sem, amg csak nem kvnsz magadnak jbl valamit. Elkerlhetetlen, hogy ezltal mg tbbet ne felejts, mg sincs ms megolds. Csak abban remnykedhetnk, hogy mg idben rtallsz a hazaviv tra. Hiszen ha itt maradunk, az ugyangy nem segt rajtad. lned kell az AURIN-ban rejl hatalommal s valami jat kell kvnnod. Igen mondta Barnabs Nyiha ugyanezt mondta. s mr tudom is a kvetkez kvnsgomat. Gyere velem, mert azt akarom, hogy mindenki hallja. Visszamentek a tbbiekhez. Bartaim mondta hangosan Barnabs , mindeddig hiba kerestk azt az utat, amely engem a sajt vilgomba visszavisz. Attl flek, hogy ha gy folytatjuk, soha nem is talljuk meg. Ezrt elhatroztam, hogy felkeresem azt az egyetlen valakit, aki felvilgostst tud adni ebben az gyben. Ez a Kislny Kirlyn. Mostantl fogva az Elefntcsonttorony lesz az ticlunk. Hurr! kiltotta egy emberknt a hrom lovag. De Fuhur bronzszn hangja kzbezengett: Tgy le rla, Bux Barnabs Boldizsr! Lehetetlen, amit akarsz! Ht nem tudod, hogy a Kvnsgok Aranyszem Kirlynjvel csak egyszer lehet tallkozni? Nem lthatod t viszont! Barnabs kihzta magt. Holdgyermek nagyon sokat ksznhet nekem! mondta ingerlten , nem gondolnm, hogy megtagadja tlem azt, hogy fogadjon. Mg megtanulod vlaszolta Fuhur , hogy olykor nehezen lehet megrteni a dntseit.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Te s Atrsk felelte Barnabs s rezte, amint a harag elnti a homlokt llandan tancsokat akartok adni nekem. Magatok is ltjtok, hova vezetett, hogy hallgattam rtok. Most magam dntk. S mr dntttem is, s ennl maradunk. Mly llegzetet vett s valamivel higgadtabban folytatta: Azonkvl mindig magatokbl indultok ki. De ti Fantzia teremtmnyei vagytok, n pedig ember vagyok. Honnan veszitek, hogy rm ugyanaz rvnyes, ami rtok? Amikor Atrsk viselte AURIN-t, mst jelentett neki, mint nekem. s ki adn vissza Holdgyermeknek az kszert, ha nem n? Azt mondod, hogy nem lehet t msodszor ltni? De hiszen n mr ktszer tallkoztam vele. Elszr egy pillanatra lttuk egymst, amikor Atrsk belpett hozz, msodszor meg akkor, amikor a nagy tojs felrobbant. Rm minden mskpp vonatkozik, mint rtok. s harmadszor is ltni fogom t! Mindnyjan hallgattak. A lovagok azrt, mert nem rtettk, mirl is folyik a vita tulajdonkppen, Atrsk s Fuhur pedig azrt, mert valban elbizonytalanodtak. J mondta vgl halkan Atrsk , lehet, hogy gy van, amint mondod, Barnabs. Nem tudhatjuk, hogy a Kislny Kirlyn hogy fog veled szemben viselkedni. Ezutn felkerekedtek s mr nhny ra mlva, mg ebd eltt elrtk az erd szlt. Tgas, enyhn lanks mezsg trult a szemk el, melyen egy foly kgyzott keresztl. Ezt elrve, a partja mentben haladtak tovbb. Atrsk, mint korbban is, Fuhur htn a lovas csoport el replt s szles vet rt le krtte, hogy az utat feldertse. m mindketten gondterheltek voltak, s rptk nem volt oly knny, mint annak eltte. Amikor egyik alkalommal klnsen magasra emelkedtek s messze megelztk a tbbieket, szrevettk, hogy a tjat a messzesgben mintha levgtk volna. Meredek sziklafal vezetett egy mlyebben fekv sksghoz, amelyet ameddig a szem elltott sr erdsg bortott. A foly ezen a ponton hatalmas vzessben zuhant al. Azonban a lovasok leghamarbb csak msnap rhettek e helyre. Visszafordultak. Gondolod, Fuhur krdezte Atrsk , hogy a Kislny Kirlynnek kzmbs, mi lesz Barnabsbl? Ki tudja felelte Fuhur nem tesz kivtelt senkivel. De akkor folytatta Atrsk valban egy... Ki ne mondd! vgott kzbe Fuhur. Tudom, mire gondolsz, de ki ne mondd! Atrsk hallgatott egy darabig, mieltt megszlalt: A fi a bartom, Fuhur. Segtennk kell neki. Mg a Kislny Kirlyn akarata ellenben is, ha gy kell lennie. De hogyan? Szerencsvel vlaszolta a srkny, s elszr hangzott gy, mintha hangjnak bronzharangjn repeds tmadt volna.

Ezen az estn egy gerendkbl tkolt, resen ll kunyht szemeltek ki jszakai szllsul a folyparton. Fuhurnak termszetesen szk volt, ezrt, mint korbban is mr annyiszor, inkbb a levegs magasban val alvst vlasztotta. Nyihnak s a lovaknak is kint kellett maradniuk a szabadban. Vacsora kzben Atrsk elmeslte, amit szlelt, a vzesst s a tj klns leszakadst. Azutn mintegy mellkesen hozztette: Egybknt nyomon kvetnek minket. A hrom lovag sszenzett. ljen! kiltotta Hirt s vllalkoz kedvben megpdrte fekete bajszt , s hnyan vannak?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A htunk mgtt hetet szmoltam mondta Atrsk , de reggel eltt nem rhetnek ide, mg akkor sem, ha egsz jszaka lovagolnak. Fegyveresek? tudakolta Hiszr. Azt nem sikerlt megllaptanom mondta Atrsk , de tbben jnnek mr ms irnybl is. Nyugat fell hatot lttam, kilencet keleti irnybl, s tizenketten vagy tizenhrman kzelednek szembl. Megvrjuk, mit akarnak vlte Hikar. Harminct vagy harminchat f mg hrmunk szmra sem veszlyes, ht mg Barnabs rnak vagy Atrsknak. Barnabs ezen az jszakn nem csatolta le az vrl Kamondt, mint eddig legtbbszr tette. Markolatt klben szorongatva aludt. lmban Holdgyermek arct ltta maga eltt. Biztatan mosolygott Barnabsra. Felbredskor nem emlkezett tbbre, de ez az lom megerstette abban a remnyben, hogy viszontlthatja. Amikor a kunyh ajtajbl kitekintett, a foly fell felszll reggeli kdben ht alak bizonytalan krvonalt pillantotta meg. Kett kzlk gyalogszerrel rkezett, a tbbiek klnfle htasllatokon ltek. Barnabs halkan felbresztette titrsait. A lovagok felcsatoltk kardjukat, majd mindannyian kilptek a kunyhbl. Amikor a kint vrakoz alakok Barnabst megpillantottk, a lovasok leszlltak nyergkbl s mind a heten egyszerre bal trdkre ereszkedtek. Fejet hajtottak s ezt kiltottk: dv s hla Bux Barnabs Boldizsrnak, Fantzia Megmentjnek! A jvevnyek meglehetsen furcsn festettek. Az egyik gyalogos szokatlanul hossz nyakn olyan fej lt, melybl ngy arc nzett az egyes gtjak fel. Az egyik arc vidm, a msik haragos, a harmadik szomor, a negyedik pedig lmos kpet mutatott. Mind a ngy arc merev s mozdulatlan volt, de gazdjuk mindenkor azt az arct tudta elre fordtani, amelyik a pillanatnyi lelkillapotnak megfelelt. Ez a lny nem volt ms, mint a Ngy Negyed Rmek egyike, akiket tbb helytt Hangulatnokoknak is neveztek. A msik gyalogos a Fantziban kephalopodknak, vagyis lbasfejeknek nevezettek kzl val volt. Teste egyetlen, nagyon hossz s vkony lbakon nyugv fejbl llt, trzs s karok nlkl. A lbasfejek folyton vndorton vannak s nincs lland lakhelyk. Legtbbszr sokszzas seregekben kborolnak, s csak ritkn tallkozni egy-egy magnyos pldnnyal. Fvekkel tpllkoznak. Emez, aki itt Barnabs eltt trdelt, fiatalnak s piros-pozsgsnak ltszott. A kecsknl alig nagyobb lovakon rkezett msik hrom figura egy gnm, egy rnykp s egy vadncske volt. A gnm aranyos abroncsot viselt a homlokn s nyilvn herceg volt. Az rnykpt nehezen lehetett felismerni, mert tulajdonkppen csupn egy senki ltal sem vetett rnykbl llt. A vadncsknek macskaarca volt s hossz aranyszke hajfrtjei kpenyknt takartk be alakjt. Egsz testt ugyanolyan aranyszke prmbozont fedte. Nem volt nagyobb egy tves gyermeknl. Az a ltogat, aki egy kr htn nyargalt idig, a szaxafrnok orszgbl szrmazott, melynek laki regen szletnek s akkor halnak meg, mikor csecsemv vlnak. Ez itt hossz fehr szakll, kopasz fej s csuparnc arc, teht a szaxafrn viszonyokat figyelembe vve nagyon fiatal volt, krlbell Barnabssal egykor. Egy kk dzsinn tevehton rkezett. Hossz volt s vkony, s risi turbnt viselt. Alakja emberre emlkeztetett, annak ellenre, hogy meztelen, izmoktl duzzad felsteste mintha csillog kk fmbl lett volna. Arcbl orr s szj helyett hatalmas kamps sascsr ntt. Kik vagytok s mit akartok? krdezte Hirt kicsit nyersen. gy ltszott, hogy az nneplyes dvzls ellenre sem volt meggyzdve a ltogatk rtalmatlansgrl s egyedl nem eresztette mg el a kardja markolatt. A Ngy Negyed Rm, aki idig az lmos kpt mutatta, most a vidmat fordtotta elre s Hirtot figyelemre sem mltatva, ezeket a szavakat intzte Barnabshoz: Uram, Fantzia legklnbzbb orszgainak hercegei vagyunk s tra keltnk, hogy kszntsnk tged s segtsgedet krjk. Jelenlted hre orszgrl orszgra szll, a szl s a felhk

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

nevedet zengik, a tengerek hullmai dicssged hrt zgjk, s minden patakocska hatalmadrl regl. Barnabs Atrskra pillantott, az azonban komolyan s szinte szigoran nzett a Rmre. Szja krl a legcseklyebb mosoly sem ltszott. Tudjuk vette t a szt a kk dzsinn sasrikoltshoz hasonl les hangon , hogy megteremtetted Perelint, az jvadont s Gbt, a Sznek Sivatagt. Tudjuk, hogy ettl s ittl a Tarka Hall tzbl s meg is frdtl benne, amit Fantziban senki ms tl nem lt volna. Tudjuk, hogy keresztlmentl a Tzezer-ajtaj Templomon, s arrl is tudunk, hogy mi trtnt Amargantban, az Ezstvrosban. Tudjuk, uram, hogy mindenre kpes vagy. Ha csak egy szt szlsz, meglesz, amit akarsz. Ezrt meghvunk, jjj hozznk s rszests abban a kegyben, hogy sajt trtnetnk legyen. Mert egyiknknek sincsen. Barnabs elgondolkodott, majd megrzta a fejt. Amit tlem kvntok, most nem tudom teljesteni. Ksbb mindannyitoknak segteni fogok. Elszr azonban a Kislny Kirlynvel kell tallkoznom. Ezrt segtsetek, hogy megtalljuk az Elefntcsonttornyot! A figurk egyltaln nem ltszottak csaldottnak. Rvid egyms kzti tancskozs utn kijelentettk, mindannyian flttbb rlnek Barnabs javaslatnak, vagyis hogy tjn elksrhetik. s rviddel ezutn elindult a menet, mely most mr egy kisebb karavnhoz hasonltott. Egsz nap jabb jvevnyek csapdtak hozzjuk. Nemcsak azok a kvetek jelentek meg a klnbz irnyokbl, akikrl elz nap Atrsk mr beszmolt, hanem mg sokkal tbben. Kecskelb faunok s risi ji mank, tndrek s koboldok, bogrlovasok s hromlbak, egy embermagassg kakas, magas karims csizmban s egy felegyenesedve jr, aranyagancsos szarvas, amely valami frakkflesget viselt. ltalban rengeteg olyan lny volt az jonnan rkezettek kztt, amely semmifle emberi hasonlatossgot sem mutatott. Voltak kzttk pldul sisakos rzhangyk, bizarr formj vndorsziklk, fuvolallatok, melyek hossz csrkkel muzsikltak, s hrom gynevezett tcss is. Ezek elg meghkkent mdon mozogtak, amennyiben ha lehet gy mondani minden lpsnl pocsolyv folytak szt s kicsivel tvolabb ismt visszanyertk alakjukat. Az jonnan jttek legfurcsbbika taln mgis egy ketts lny volt, amelynek mells s hts fele egymstl fggetlenl futkrozott ide-oda. A vzilval mutatott valami tvoli hasonlsgot, csakhogy piros-fehr cskozs volt. Szmuk idkzben sszesen mr megkzeltette a szzat. s mind azrt jttek, hogy Barnabst mint Fantzia Megmentjt kszntsk s hogy tle sajt trtnetet krjenek. m az els ht megmagyarzta az j jvevnyeknek, hogy az t elszr az Elefntcsonttoronyhoz vezet, s mindnyjan kszeknek mutatkoztak, hogy velk tartsanak. Hirt, Hiszr s Hikar egytt lovagolt Barnabssal az immr meglehetsen hossz menet ln. Estefel elrtk a vzesst. s az j leszlltakor a menet elhagyta a magasabban fekv sksgot, leereszkedett egy hegyi svnyen, s egy fa nagysg orchidekbl ll erdbe jutott, csupa foltos szirm s kiss nyugtalant klsej risvirg kz. Ezrt, mikor tbort tttek, elhatroztk, hogy mindenesetre rket lltanak jszakra. Barnabs s Atrsk a mindenfel gazdagon tenysz mohbl puha fekhelyet hordtak ssze maguknak. Fuhur a kt bart kr tekeredett, fejjel befel, gyhogy magukban voltak s olyan biztonsgban, mint egy nagy homokvrban. A leveg meleg volt s sajtsgos illattal terhes, amely az orchidekbl radt s nem volt tl kellemes. Volt benne valami vszjsl.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XX.

A Lt Kz

Tndkltt a harmat az orchideavirgokon s -leveleken az els reggeli napsugrban, amikor a karavn felfrisslve tnak eredt. jszaka semmi jelents nem trtnt azonkvl, hogy ismt j kldttek csatlakoztak hozzjuk, gy, hogy az egsz sereg ltszma kzel hromszzra rgott. Igazn ltvnyos sznjtkot nyjtott ez az annyifle lnybl sszetevd menet. Minl beljebb hatoltak az orchideaerdbe, annl hihetetlenebb alak s szn virgokkal tallkoztak. s Hirt, Hiszr, Hikar lovagok hamarosan megllaptottk, hogy nyugtalant rzsk, amely rk lltsra ksztette ket, nem volt egsz alaptalan. E nvnyek jelents rsze ugyanis hsev virg volt, s elg nagy ahhoz, hogy akr egy egsz borjt elnyeljen. Br maguktl nem mozdultak ennyiben nem volt szksg az rkre , mgis, ha valaki megrintette ket, rcsaptak, mint a csapvas. S a lovagoknak nemegyszer kardjukat kellett hasznlniuk, hogy egy-egy titrs vagy htasllat karjt vagy lbt kiszabadtsk, mikzben a teljes virgzatot ledntttk s darabokra vgtk. Barnabst, aki Nyiha htn lovagolt, llandan sr tmegben vettk krl a legklnbzbb fantziabeli lnyek s igyekeztek elrni, hogy figyelmt magukra vonjk vagy legalbbis egy pillantst vethessenek r. Barnabs azonban hallgatagon s zrkzott arccal lt a szamrszvren. j kvnsg bredt benne s ez els zben volt olyan, hogy megkzelthetetlen, st kimondottan komor klst klcsnztt neki. Ami Atrsk s Fuhur viselkedsben, kibklsk ellenre is a legjobban bosszantotta, az a ktsgbevonhatatlan tny volt, hogy gy kezeltk t, mint egy nlltlan gyermeket, akirt felelssggel tartoznak s akit vezetgetni s irnytgatni kell. Ha jobban belegondolt, gy volt ez mr egyttltk els napjtl kezdve. Hogy jnnek ehhez tulajdonkppen? Nyilvn valamilyen okbl flnyben rzik magukat vele szemben akkor is, ha ezzel jt akarnak neki. Atrsk s Fuhur, minden ktsget kizran, vdelemre szorul, jmbor finak tartjk t. S ez nem tetszett neki, a legkevsb sem tetszett! nem jmbor! Majd megltjk! Veszlyes akart lenni, veszlyes s flelmetes! Olyasvalaki, akitl mindenkinek vakodnia kell mg Fuhurnak s Atrsknak is. A kk dzsinn akit egybknt Ilunnak hvtak utat trt a Barnabst krlvev tmegen, s melln keresztbe tett karral meghajolt. Barnabs megllt. Mit akarsz, Ilun? Beszlj! Uram mondta sashangjn a dzsinn rdekldtem kicsit az jonnan csatlakzott titrsaknl. Nmelyikk azt lltja, hogy ismeri ezt a vidket s tudja, hogy minek nznk elbe. Mind reszketnek a flelemtl, uram. Mirt? Micsoda vidk ez? Ezt az erdt, a hsev orchidekkal, Oglsz kertjnek hvjk, s a Hark nev varzskastlyhoz tartozik, melyet a Lt Kznek is neveznek. Ott l Fantzia leghatalmasabb s leggonoszabb varzslnje, Xaida a neve. Jl van felelte Barnabs , mondd meg az aggodalmaskodknak, hogy nyugodjanak meg. Velk vagyok. Ilun ismt meghajolt s tvozott. Valamivel ksbb Fuhur s Atrsk szllt le Barnabs mellett, akik idkzben messzire elrerepltek. A sereg ppen dli pihent tartott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem tudom, mire vljem kezdte Atrsk , hrom-ngy ra jrsnyira az orchideaerd kzepben egy ptmnyt lttunk, mely olyan, mint egy fldbl kinv kz. Elg ksrteties hatst kelt. Ha az eddigi irnyt tartjuk, egyenesen nekimegynk. Barnabs elmondta, hogy mit tudott meg idkzben Iluntl. Ebben az esetben vlte Atrsk okosabb lenne irnyt vltoztatnunk, nem gondolod? Nem mondta Barnabs. De nincs semmi ok, ami arra knyszertene bennnket, hogy Xaidval tallkozzunk. Jobb lenne t elkerlnnk. De van okunk r mondta Barnabs. Mgpedig? Az, hogy n gy szeretnm mondta Barnabs. Atrsk elhallgatott s nagy szemeket meresztett. Minthogy megint minden oldalrl fantziabeliek nyomakodtak krjk, hogy Barnabsnak legalbb egy pillantst elkapjk, a beszlgetst nem folytattk. Ebd utn azonban Atrsk visszatrt s ltszlag knnyedn a kvetkez ajnlatot tette Barnabsnak: Nem volna kedved replni egyet velem Fuhur htn? Barnabs megrtette, hogy Atrsk szvt nyomja valami. Felpattantak a szerencsesrkny htra, Atrsk elrelt, Barnabs mgje, s a magasba emelkedtek. Elszr trtnt, hogy egytt repltek. Alig kerltek halltvolon kvl, amikor Atrsk megszlalt: Nagyon nehz most egyedl szt vltani veled. De okvetlenl beszlnnk kell, Barnabs. Mindjrt gondoltam vlaszolta Barnabs mosolyogva. Mi a baj? Ahova most elrkeztnk kezdte Atrsk habozva , s amerre tartunk, sszefggsben van valami j kvnsgoddal? Felteheten vlaszolta kiss hvsen Barnabs. Igen folytatta Atrsk , gy is gondoltuk Fuhurral. s mifle kvnsg lenne az? Barnabs hallgatott. Ne rts flre fzte hozz Atrsk , nem arrl van sz, hogy flnk brkitl vagy brmitl. De, mint a bartaid, aggdunk rted. Flsleges vetette oda Barnabs mg hvsebben. Atrsk hosszabb ideig hallgatott. Vgre Fuhur feljk fordtotta a fejt s ezt mondta: Atrsknak nagyon sszer javaslata van, meg kellene hallgatnod, Bux Barnabs Boldizsr. Megint valami j tanccsal szolgltok? krdezte Barnabs gnyos mosollyal. Nem, nem tanccsal, Barnabs vlaszolta Atrsk , egy javaslattal, amely az els pillanatban taln nem fog tetszeni neked. De gondolkoznod kellene rajta, mieltt elveted. Egsz id alatt azon trtk a fejnket, hogy miknt tudnnk neked segteni. Minden azon a hatson alapszik, amit a Kislny Kirlyn jelvnye tesz rd. AURIN hatalma nlkl nem folytathatod a kvnsgaidat, viszont AURIN hatalma folytn elveszted nmagad s egyre kevsb emlkszel arra, hogy tulajdonkppen mire is trekszel. Ha nem tesznk valamit, eljn az a pillanat, amikor egyltaln nem fogod tudni tbb. Errl beszltnk mr mondta Barnabs , mi van mg? Amikor annak idejn n viseltem az kszert folytatta Atrsk , minden ms volt. Vezrelt engem s nem vett el tlem semmit. Taln azrt, mert nem vagyok ember s nincs elveszteni val emlkem az emberi vilgrl. Azt akarom mondani, hogy nekem nem volt rtalmamra, st ellenkezleg. s ezrt szeretnm azt javasolni, hogy add nekem AURIN-t s bzd magad egyszeren az n irnytsomra. Meg fogom keresni szmodra az utat. Mi errl a vlemnyed? Visszautastom! mondta hidegen Barnabs.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Fuhur ismt htrafordtotta a fejt. Nem vagy hajland legalbb egy pillanatig gondolkozni rajta? Nem felelte Barnabs , minek? Most elszr trtnt, hogy Atrsk megharagudott. Barnabs, lgy sznl! Be kell ltnod, hogy gy nem mehet tovbb! Nem veszed szre, hogy teljesen megvltoztl? Mi kzd van mg egyltaln nmagadhoz? s mi lesz belled? Ksznm szpen mondta Barnabs , igazn ksznm, hogy szntelenl az n dolgaimmal trdtk! szintn szlva, sokkal jobban rlnk, ha vgl is megkmlntek ettl. n ha netn elfelejtetttek volna , n vagyok ugyanis az, aki Fantzit megmentette, n vagyok az, akire Holdgyermek a hatalmt rruhzta. s valami oka bizonyra kellett hogy legyen, amirt gy tett, klnben nlad hagyhatta volna AURIN-t, Atrsk. azonban elvette tled a Jelvnyt s nekem adta! Megvltoztam, azt mondod? Igen, kedves Atrskm, ebben igazad lehet! Nem vagyok tbb az a jmbor, mit sem sejt fajank, aminek nztetek! Megmondjam, mirt akarod tlem AURIN-t megkapni? Mert fltkeny vagy rm, bizony, fltkeny. Mg nem ismertek engem, de ha gy folytatjtok mg egyszer jindulatan figyelmeztetlek benneteket , majd megismertek! Atrsk nem felelt. Fuhur rpte hirtelen minden erejt elvesztette, fradsgosan vonszolta magt a lgen t s egyre mlyebbre hanyatlott, mint egy megltt madr. Barnabs trt ki vgl nagy nehezen Atrskbl , amit most mondtl, nem gondolhatod komolyan. Felejtsk el. Nem mondtl semmit. Na j vlaszolta Barnabs , ahogy akarod. Nem n kezdtem. De nem bnom: spongyt r. Kis ideig egyikk sem szlt. A messzesgben az orchideaerdbl Hark vra tnt a szemkbe. Valban, t magasra nyjtott ujjval olyan volt, mint egy risi kz. De egyet mg egyszer s mindenkorra tisztzni szeretnk mondta Barnabs minden tmenet nlkl , elhatroztam, hogy egyltaln nem trek vissza. rkre Fantziban maradok. Nagyon jl rzem itt magam. ppen ezrt az emlkeimrl knnyen le tudok mondani. Ami pedig Fantzia jvjt illeti: ezer j nevet tudok adni a Kislny Kirlynnek. Nincs szksgnk tbb az emberi vilgra! Fuhur hirtelen les kanyart vett s visszafel replt. H! kiltotta Barnabs , mit csinlsz? Replj tovbb! Kzelrl akarom ltni Harkot! Nem brom tovbb vlaszolta Fuhur megtrt hangon , igazn nem brom tovbb.

Amikor ksbb a karavn mellett fldet rtek, titrsaikat nagy izgalomban talltk. Kiderlt, hogy a csapatot megtmadtk, mgpedig egy mintegy tven jl megtermett legnybl ll banda trt rjuk, fekete bogrszem pnclba vagy fegyverzetbe ltzve. Sokan az titrsak kzl elmenekltek s csak most kezdtek egyesvel vagy csoportosan visszaszllingzni. Msok btran vdekeztek, de minden eredmny nlkl. Ezek a pnclos risok minden ellenkezst meghistottak, mintha csak gyermekjtk lett volna nekik. A hrom lovag, Hirt, Hiszr s Hikar hsiesen kzdtt, mgsem sikerlt egyetlen ellenfelet sem legyznik. Vgl is a tler lebrta ket, mindhrmukat lefegyvereztk, bilincsbe vertk s elhurcoltk. Az egyik fekete pnclos sajtsgos bdoghangon a kvetkezt harsogta: me Hark vr rnjnek, Xaidnak zenete Bux Barnabs Boldizsr szmra. Az rn azt kveteli, hogy a Megment felttel nlkl adja meg magt s eskdjn meg r, hogy egsz valjval s mindennel, amije van s amit tud, h rabszolgaknt szolglni fogja. Ha azonban erre nem lenne ksz, s ha valami cselhez folyamodna, hogy Xaida akaratt meghistsa, hrom bartja, Hirt, Hiszr s Hikar lass, csfos s szrny knhallt fog halni. Gyorsan gondolja ht meg magt. mert a hatrid holnap napfelkeltekor lejr. Ez Hark vra rnjnek, Xaidnak zenete Bux Barnabs Boldizsr szmra. Tudomsul adatott.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs ajkba harapott. Atrsk s Fuhur mereven nzett maga el, de Barnabs pontosan tudta, hogy mire gondolnak mindketten. s ppen az a tny, hogy ebbl semmit nem rultak el, ingerelte fel mg jobban Barnabst. Az idpont azonban nem volt most alkalmas r, hogy krdre vonja ket. Ksbb lesz mg r megfelel lehetsg. Semmi esetre sem hajlok meg Xaida zsarolsnak, ez teljesen vilgos mondta hangosan a krlllknak , azonnal tervet kell ksztennk, hogyan szabadthatjuk ki gyorsan a hrom rabot. Nem lesz knny dolog vlte Ilun, a sascsr dzsinn ezekkel a fekete fickkkal egyttesen sem tudunk boldogulni, ez kiderlt. S mg akkor is, ha te magad, uram s Atrsk meg a szerencsesrkny harcoltok az lnkn, sok idbe telik, mire Hark vrt bevesszk. A hrom lovag lete Xaida kezben van, s amint szreveszi, hogy tmadunk, megli ket. Ezt biztosra veszem. Akkor ht nem szabad szrevennie magyarzta Barnabs , meg kell lepnnk ket. De hogyan? krdezte a Ngy Negyed Rm, aki most a dhs kpt fordtotta elre, ami elg ijeszten festett , Xaida nagyon ravasz s minden eshetsgre fel fog kszlni. Ettl flek n is mondta a gnmherceg , tl sokan vagyunk ahhoz, hogy ne figyeljen fel r, ha Hark vra fel tartunk. Ilyen hadsereg nem maradhat rejtve, mg jszaka sem. Biztosan feldertket is lltott. Akkor fontolgatta Barnabs ppen ezt hasznlhatnnk fel arra, hogy megtvesszk. Hogy rted, uram? Az egsz karavnnal ms irnyba kell tovbb vonulnotok, azt a ltszatot keltve, mintha meneklntek. mintha letettnk volna a hrom fogoly kiszabadtsrl. s mi lesz a foglyokkal? Ez hrmunk dolga lesz, Atrskval s Fuhurral. Csak hrmtok? Igen mondta Barnabs , termszetesen csak akkor, ha Atrsk s Fuhur velem tartanak. Klnben egymagam vgzem el. mul pillantsokat vetettek r. A kzelebb llk suttogva kzltk a dolgot azokkal, akik nem hallhattk. Ez. uram kiltotta vgl a kk dzsinn , be fog kerlni Fantzia trtnetbe, akr gyzl, akr alulmaradsz! Velem jttk? fordult Barnabs Atrskhoz s Fuhurhoz , vagy van megint valami javaslatotok? Nincs mondta Atrsk halkan , veled megynk. Akkor adta ki a parancsot Barnabs a csapat most induljon el, addig, amg mg vilgos van. Azt a ltszatot kell keltenetek, hogy menekltk, teht siessetek! Mi itt megvrjuk, amg besttedik. Holnap reggel jra egyeslnk veletek a hrom lovaggal egytt vagy sehogy. Menjetek! Az titrsak nmn meghajoltak Barnabs eltt s tnak indultak. Barnabs, Atrsk s Fuhur elrejtztek az orchideaboztban, s mozdulatlanul, nmn vrtk az j belltt. Mikor bealkonyult, hirtelen halk csrrenst hallottak s lttk, hogy t ris, fekete fick jelenik meg az elhagyott tborhelyen. Klns, gpies mdon mozogtak, mindegyik teljesen egyformn. Minden rajtuk lev mintha fekete fmbl kszlt volna, mg az arcuk is vas larcnak ltszott. Egyszerre lltak meg s fordultak abba az irnyba, amerre a karavn eltnt, s anlkl, hogy egy szt szltak volna egymshoz, temes lpsben kvettk a nyomt. Azutn minden jra elcsendesedett. gy ltszik, bevlik a terv sgta Barnabs. Csak ten voltak vlaszolta Atrsk. Hol a tbbi? Biztosan ez az t hvja majd ket valami mdon vlte Barnabs.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mikor vgre egszen stt lett, vatosan elbjtak rejtekkbl, s Fuhur kt lovasval hangtalanul a magasba emelkedett. Lehetleg alacsonyan szllt az orchideaerd koroni felett, nehogy felfedezzk ket. Hisz az irny voltakppen adva volt, ugyanaz, amit mr dlutn is kvettek. Krlbell negyedrai sebes sikls utn azon kezdtek tanakodni, hogy s mint fogjk Hark vrt megtallni. A sttsg thatolhatatlan volt. m nhny perc mlva feltnt elttk a vr. Ezer ablaka fnyesen ki volt vilgtva. Xaida nyilvn fontosnak tartotta, hogy jl lthat legyen. Ez persze teljesen rthet volt, hisz Barnabs ltogatst vrta, ha nem is ebben az rtelemben. Fuhur elvigyzatosan siklott a fldre az orchidek kztt, gyngyhzfehr pikkelyruhja ugyanis szikrzott s visszaverte a fnyt. s egyelre senkinek sem volt szabad megltnia ket. A nvnyzet vdelme alatt kzeltettk meg a vrat. A nagy bejrati kapu eltt tz pnclos ris rkdtt. s minden kivilgtott ablaknl llt egy-egy, feketn s mozdulatlanul, mint egy fenyeget rny. Hark vra kis magaslaton llt, amelyet nem bortott be az orchidek srje. Az plet alakja valban olyan volt, mint egy fldbl kinv ris kz. Minden ujj egy-egy torony volt s a hvelykujj az erkly, melyen jabb torony emelkedett. Az plet sok emelet magas volt, minden ujjperec egy-egy szintet alkotott, s az ablakok vilgt szemekhez hasonltottak, amelyek a tjat kmleltk minden irnyban. Joggal neveztk a Lt Kznek. Meg kell tallnunk azt a helyet sgta Barnabs Atrsk flbe , ahova a foglyokat rejtettk. Atrsk blintott s intett Barnabsnak, hogy legyen csendben s maradjon Fuhurral. Azutn a legkisebb nesz nlkl, hason csszva ott hagyta ket. Sok idbe telt, mg visszajtt. Az egsz vrat krlcserksztem suttogta , csak ez az egy bejrata van. De ezt aztn ersen rzik. Csak legfell, a kzps ujj hegyn fedeztem fel egy padlsablakot, melynl mintha nem llna pnclos ris. De ha Fuhurral felszllunk, felttlenl megltnak minket. A foglyok valsznleg a pincben vannak, mindenesetre egy zben valami hossz jajkiltst hallottam, mely mintha nagy mlysgbl jtt volna. Barnabs feszlten gondolkozott. Azutn ezt suttogta: Megprblok feljutni ahhoz a padls-ablakhoz. Kzben nektek Fuhurral el kell terelnetek az rk figyelmt. Tegyetek valamit, hogy azt higgyk, a bejrati kaput akarjuk megtmadni. Az sszes rt ide kell csalogatnotok. De csak csalogatni, rted? Nehogy valami harcba keveredjetek! Azalatt n megprblok htulrl felmszni a Kzre. Tartsd fel a fickkat, ameddig csak lehet. De ne kockztass! Hagyj nekem nhny percet, mieltt elkezded. Atrsk blintott s megszortotta Barnabs kezt. Ekkor Barnabs levette ezstkpenyt s elosont a sttben. Szles flkrben lopzott az plet krl. Alig rte el a hts oldalt, mr hallotta is Atrsk hangos kiltst: Hah! Ismeritek Bux Barnabs Boldizsrt, Fantzia Megmentjt? Eljtt ide, de nem azrt, hogy Xaida kegyrt knyrgjn, hanem hogy mg egy lehetsget adjon neki a foglyok szabadon bocstsra. Ezzel a felttellel megtarthatja nyomorsgos lett! Barnabs mg ppen hogy ki tudott kmlelni a boztbl, a vr egyik sarka melll. Atrsk magra vette az ezstkpenyt s kkesfekete hajt turbnszeren felcsavarta. Annak, aki csak felletesen ismerte ket, valban bizonyos hasonlsgot mutattak. A fekete pnclos risok egy pillanatig mintha ttovztak volna. De csak egy pillanatig. Ekkor Atrsk fel rontottak, hallatszott lpteik fmes dngse. Az ablakokban lev rnyak is megmozdultak, elhagytk helyket, hogy megnzzk, mi trtnt. Ms rszk nagy tmegben tdult ki a bejrati kapun. Ahogy az elsk mr majdnem elrtk Atrskt, az, mint a menyt, siklott ki a kezk kzl s a kvetkez pillanatban mr Fuhur htn lve tnt fel a fejk felett. A pnclosok kardjukkal ide-oda hadonsztak a levegben s a magasba ugrltak, de nem tudtk elrni. Barnabs villmgyorsan a vrhoz suhant s mszni kezdett felfel a homlokzaton. Helyenknt segtettk az ablakprknyok s kiugr falrszek, de leginkbb csak az ujjhegyeivel

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

tartotta fenn magt. Egyre magasabbra kszott, egyszer letrt egy kis faldarab, amelyen tmaszt keresett a lba, gyhogy msodpercekig csak fl kzen lgott, de azutn felhzta magt, kapaszkodt tallt a msik keznek is, majd tovbb mszott. Mikor vgre elrte a tornyokat, gyorsabban tudott haladni, mert az egymstl val tvolsguk olyan kicsi volt, hogy meg tudta vetni kzttk a lbt s gy a magasba nyomakodhatott. Vgl megtallta a padlsablakot s bebjt rajta. Ebben a toronyszobban csakugyan nem volt egyetlen r sem, ki tudja, mirt? Kinyitotta az ajtt, s egy szk menet csigalpcst ltott maga eltt. Nesztelenl indult el rajta lefel. Ahogy egy emelettel lejjebb rt, kt fekete rt ltott az egyik ablakban, akik nmn figyeltk az odalenn trtnteket. Sikerlt a htuk mgtt szrevtlenl elosonnia. jabb lpcskn, tjrkon s folyoskon lopzott tovbb. Egyvalami biztos volt: ezek a pnclos risok legyzhetetlenek lehetnek a harcban, de mint rk, nem sokat rnek. Vgre a pince szintjre rt. Rgtn megrezte a nyomaszt dohszagrl s a hidegrl, amely az arcba csapott. Szerencsre az itteni rk nyilvn mind felszaladtak, hogy a Bux Barnabs Boldizsrnak vlt szemlyt elfogjk. Mindenesetre egy sem volt lthat kzlk. Fklyk lltak ki a falakbl s megvilgtottk az utat. Mindig mlyebbre s mlyebbre vitt a lpcs. Barnabsnak gy rmlett, mintha a fld alatt ugyanannyi emelet lenne, mint felette. Vgl elrte a legmlyebbet, s akkor megpillantotta azt a brtnt is, amelyben Hirt, Hiszr s Hikar snyldtt. Siralmas ltvny volt. Csukljuknl fogva felakasztva, hossz vaslncokon lgtak a levegben valami rok felett, amely feneketlen fekete lyuknak ltszott. A lncok a brtn mennyezethez erstett csigkon t egy csrlhz vezettek, de ezt egy aclbl kszlt nagy fgglakat zrta le, s mozdthatatlan volt. Barnabs tancstalanul llt. A hrom rab szeme csukva volt, mintha eljultak volna, de most Hikar, a Szvs felnyitotta bal szemt s szraz ajakkal ezt mormolta: H, bartaim, nzztek csak, ki van itt! Erre fradsgosan felemelte szemhjt a kt msik is, s amint Barnabst megpillantottk, mosoly suhant t az ajkukon. Tudtuk, hogy nem hagy cserben minket, uram krkogta Hirt. Hogy szedhetnlek le innen titeket? krdezte Barnabs a csrl le van zrva. Vegye el a kardjt trt ki a sz Hiszrbl , s egyszeren vgja szt a lncokat. Hogy a mlysgbe zuhanjunk? krdezte Hirt , nem valami j elgondols. Nem is tudom elhzni mondta Barnabs Kamondnak magtl kell a kezembe pattannia. Hm drmgte Hikar , ez a bosszant a varzskardokkal. Ha az embernek szksge van rjuk, megmakacsoljk magukat. H! suttogta hirtelen Hiszr , volt ennek a csrlnek kulcsa is. Hova a csudba dughattk? Kell lennie valahol egy laza klapnak tette hozz Hirt. Nem lttam elg jl, amikor ide felhztak. Barnabs alaposabban krlnzett. A vilgts homlyos s vibrl volt, de prszori fel-al lpegets utn felfedezett a fldn egy klapot, mely kiss killt. vatosan megemelte s valban ott volt a kulcs. Most aztn ki tudta nyitni a nagy lakatot s szabadd tette a csrlt. Lassan tekerni kezdte, de olyan hangosan recsegett-ropogott, hogy felttlenl hallhat volt a pince felsbb emeletein is. Ha a pnclos risok nem teljesen sketek, ez felriasztja ket. De most mr az sem segtett volna, ha abbahagyja. Barnabs folytatta a tekerst, mg a hrom lovag a mlysg peremnek magassgba nem rt. Ekkor elkezdtk magukat ide-oda himblni s vgl lbukkal elrtk a szilrd talajt. Mikor ez megtrtnt, Barnabs egszen leengedte ket. Kimerlten hanyatlottak al s ott maradtak elnylva, ahol voltak. S a vastag lncok mg mindig a csukljukon lgtak.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabsnak nem sok ideje maradt a gondolkozsra, mert fmesen dng lptek kzeledtek a pince klpcsjn, elszr csak egy-egy, majd egyre tbb. Az rk jttek. Fegyverzetk gy csillogott a fklyafnyben, mint risi bogarak pnclja. Kardot rntottak, mindnyjan ugyanazzal a mozdulattal, s Barnabsra rontottak, aki a szk brtnajt mgtt llt. s ekkor vgre kipattant rozsds hvelybl Kamonda s Barnabs kezbe ugrott. Mint a villm tmadt a fnyes kardlap az els pnclos risra, s mg mieltt Barnabs maga is igazbl felfogta volna, hogy mi trtnt, darabokra vgta. s most derlt ki, hogy mi volt a nyitjuk ezeknek a fickknak: resek voltak, csupn pncllemezekbl lltak, melyek maguktl mozogtak s belsejkben nem volt ms, mint a puszta semmi. Barnabs elnys helyzetben volt, mert a brtn szk ajtajn keresztl mindig csak egyesvel tudtk t megkzelteni s Kamonda egyms utn ronggy aprtotta ket. Hamarosan halomban fekdtek a fldn, mint valami gigantikus madr fekete tojsnak hjai. Miutn vagy hszan hevertek kzlk darabokban, gy tetszett, hogy a tbbiek ms tervet eszeltek ki. Visszavonultak, nyilvn azrt, hogy Barnabst egy szmukra kedvezbb helyen vrjk meg. Barnabs kihasznlta az alkalmat, hogy a hrom lovag csukljn lv lncokat Kamonda pengjvel gyorsan eltvoltsa. Hirt s Hikar nehzkesen felemelkedtek s megprbltk kirntani kardjukat, amelyet klnskppen nem vettek el tlk, de nem tudtak Barnabs segtsgre lenni, mert kezk a hossz fggstl rzketlen lett s nem engedelmeskedett. Hiszr, a legtrkenyebb kzlk, mg olyan llapotban sem volt, hogy sajt erejbl fel tudjon llni. Kt trsnak kellett t tmogatnia. Ne aggdjatok mondta Barnabs Kamondnak nincs szksge tmogatsra. Maradjatok mgttem s ne okozzatok kln nehzsget azzal, hogy segteni prbltok nekem. Elhagytk a brtnt, lassan felfel lpkedtek a lpcsn, egy nagy, teremszer helyisgbe jutottak s itt hirtelen minden fklya kialudt. m Kamonda ragyog fnyt rasztott. Ismt sok pnclos ris fmesen dng lptnek kzeledse hallatszott. Gyorsan! mondta Barnabs , vissza a lpcsre. n itt vdekezem! Nem lthatta, hogy a hrom lovag kvette-e a parancst s nem is volt r ideje, hogy meggyzdjn rla, mert Kamonda mris tncolni kezdett a kezben. s a belle rad les, fehr fny nappali vilgossgot teremtett a csarnokban. A tmadk ugyan odbb szortottk Barnabst a lpcsfeljrtl, hogy minden oldalrl neki tudjanak rontani, mgsem rte t egyetlenegy sem hatalmas csapsaikbl. Kamonda oly sebesen rvnylett krltte, hogy kardok szzainak ltszott, amelyeket mr meg sem lehet egymstl klnbztetni. s vgl ott llt Barnabs egy sszevagdalt fekete pnclokbl ll romhalmaz kzepn. Semmi nem mozdult. Jjjetek! kiltotta trsainak. A hrom lovag ellpett a lpcsfeljrbl s nagy szemeket meresztett. Ilyesmit mg nem lttam soha, szavamra mondom! mondta Hirt s remegett a bajsza. Mg az unokimnak is meslni fogom hebegte Hiszr. s sajnos, el se fogjk hinni fzte hozz sajnlkozva Hikar. Barnabs ttovzva llt kezben a karddal, de az egyszer csak visszaugrott a hvelybe. A veszly, gy ltszik, elmlt mondta. Legalbbis az, ami karddal kivdhet llaptotta meg Hikar. Mit csinlunk most? Most vlaszolta Barnabs szeretnm szemlyesen megismerni Xaidt. Kis beszlnivalm van vele. Mind a ngyen megindultak ht flfel a pinceemeletekre vezet lpcsn, amg a fldszintre nem jutottak. Itt egy elcsarnokszer helyisgben vrt rjuk Atrsk s Fuhur. Derk dolog volt mindketttktl! mondta Barnabs s vllon veregette Atrskt. Mi trtnt a pnclos risokkal? tudakolta Atrsk. res di mind! vetette oda Barnabs knnyedn. Hol van Xaida? Fenn, a varzstermben felelte Atrsk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Gyertek velem! mondta Barnabs. jra magra vette ezstkpenyt, amelyet Atrsk odatartott elbe. Azutn mindnyjan nekivgtak a szles klpcsnek, amely a fels emeletekre vitt. Fuhur is velk ment. Amikor Barnabs ksretvel a nagy varzsterembe lpett, Xaida felemelkedett piros koralltrnjrl. Sokkal magasabb volt Barnabsnl s nagyon szp. Hossz, lila selyemruht viselt, tzvrs haja fonadkokbl s varkocsokbl ll klnleges frizurv tornyosult. Arca mrvnyfehr volt, hasonlkppen hossz, keskeny keze is. Tekintete talnyos s zavarba ejt volt, s Barnabsnak nmi idre volt szksge, hogy rjjjn, mitl: kt klnbz szeme volt, az egyik zld, a msik piros. Reszketett, mint aki fl Barnabstl. Barnabs farkasszemet nzett vele, mire lebocstotta hossz szempillit. A helyisg tele volt mindenfle ismeretlen rendeltets furcsa trggyal, nagy kpes glbuszokkal, csillagrkkal s a magasbl fgg ingkkal. Kzttk pazar fstlednyek lltak, melyekbl klnfle szn, nehz fstfelhk gomolyogtak el s kd mdjra ksztak tova a padln. Barnabs mindeddig egy szt sem szlt. S ez, gy ltszik, kihozta a sodrbl Xaidt, mert hirtelen odafutott hozz s fldre borult eltte. Azutn megfogta Barnabs egyik lbt s rhelyezte a sajt tarkjra. Uram s Mesterem mondta mly, brsonyos s meghatrozhatatlanul ftyolos hangon , senki sem llhat ellen neked Fantziban. Hatalmasabb vagy a hatalmasoknl s veszlyesebb minden dmonoknl. Ha gy tartja kedved, hogy megbosszuld magad, mert oly balga voltam, hogy nem ismertem fel nagysgodat, taposs el engem. Megrdemeltem haragodat. Ha azonban azt a nagylelksget, amirl hres vagy, velem, mltatlannal szemben is tanstani kvnnd, trd el, hogy mint engedelmes rabszolgand, alvessem magam akaratodnak s megeskdjem, hogy tged mindazzal, ami vagyok, amim van s amit tudok, szolglni foglak. Tants, hogy azt tegyem, amit kvnatosnak tartasz, s n alzatos tantvnyod leszek s szemed minden rebbenst kvetni fogom. Bnom, amit ellened terveztem s kegyelmedrt esedezem. llj fel, Xaida! mondta Barnabs. Haragudott r, de a varzsln beszde tetszett neki. S ha Xaida valban csak tjkozatlansgbl fordult ellene s ha ezt igazn ilyen keseren megbnta, akkor Barnabs mltsgn aluli volna, ha most mg meg is bntetn. s minthogy ksznek mutatkozott arra is, hogy megtanulja tle, mi az, amit Barnabs kvnatosnak tart, tulajdonkppen semmi oka nem volt r, hogy krst visszautastsa. Xaida felemelkedett s lehajtott fejjel llt eltte. Felttel nlkl engedelmeskedsz nekem krdezte Barnabs , ha mgoly nehezedre esik is, amit parancsolok minden ellentmonds s zgolds nlkl? gy lesz, Uram s Mesterem vlaszolta Xaida , s megltod, minden, amit akarunk, teljesl, ha egyestjk az n sszes tudomnyomat a te hatalmaddal. J felelte Barnabs szolglatomba fogadlak. Elhagyod ezt a vrat s velem jssz az Elefntcsonttoronyhoz, ahol Holdgyermekkel szndkozom tallkozni. Xaida szeme egy msodperc tredkre pirosan s zlden izzott fel, de nyomban ismt lebocstotta hossz szempillit s ezt mondta: Engedelmeskedem, Uram s Mesterem. Mindnyjan levonultak s kilptek a vrbl. Elszr meg kell tallnunk tbbi titrsunkat rendelkezett Barnabs , ki tudja, hol vannak most? Nem tl messze innen mondta Xaida , kiss flrevezettem ket. De utoljra mondta Barnabs. Igen, utoljra, Uram ismtelte a varzsln , de hogyan akarunk odajutni? Gyalogosan menjek? jszaka s ezen az erdn keresztl? Fuhur visz minket parancsolta Barnabs , elg ers ahhoz, hogy mindnyjunkat szlltson.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Fuhur felemelte a fejt s Barnabsra nzett. Rubinpiros szemgolyja szikrzott. Ersnek elg ers vagyok, Bux Barnabs Boldizsr zengett bronzhangja , de ezt a nmbert nem viszem. De igen mondta Barnabs , mert gy parancsolom! A szerencsesrkny Atrskra nzett, s az szrevtlenl blintott. Barnabs mgis megltta. Mindnyjan Fuhur htra ltek, aki azonnal a lgbe emelkedett. Merre? krdezte. Egyenesen elre! mondta Xaida. Merre? krdezte Fuhur mg egyszer, mintha nem hallotta volna. Elre! kiltotta oda Barnabs , nagyon jl rtetted! Menj csak! mondta halkan Atrsk, s Fuhur ment. Fl ra mlva mr hajnalodott tbortzeket pillantottak meg maguk alatt, s Fuhur leereszkedett. Idkzben jabb fantziabeliek csatlakoztak hozzjuk, s sokan kzlk strakat hoztak magukkal. A tbor, mely az orchideaerd szln, egy tgas, virgos mezn terlt el, most egy szablyos storvroshoz hasonltott. Hnyan vannak mr? rdekldtt Barnabs, s Ilun, a kk dzsinn, aki kzben a csapat vezetje lett s most megjelent Barnabs dvzlsre, elmondta, hogy mg nem tudtk pontosan szmba venni a jelenlevket, de biztosan kzel vannak mr az ezerhez. Egybknt trtnt itt mg valami egyb, meglehetsen furcsa dolog: rviddel azutn, hogy tbort tttek, teht mg jfl eltt, t pnclos ris jelent meg. Azonban bksen viselkedtek s flrevonultak. Termszetesen senki sem mert kzeledni hozzjuk. s egy piros korallbl lev nagy gyaloghintt hoztak magukkal, amely azonban res. Ezek az n hordozim mondta Xaida krlel hangon Barnabsnak , tegnap este elrekldtem ket. Ez a legkellemesebb utazsi md. Ha megengeded, Uram. Nekem ez nem tetszik vgott a szavba Atrsk. Mirt nem? krdezte Barnabs , mi az ellenvetsed? gy utazhat, ahogy akar felelte Atrsk lesen , de az, hogy a gyaloghintt mr tegnap este elkldte, azt jelenti, elre tudta, hogy ide fog jnni. Minden az terve szerint ment, Barnabs. Gyzelmed a valsgban veresg. Szndkosan hagyott gyzni, hogy a maga mdjn megnyerjen magnak. Hagyd abba! kiltotta dhtl vrsen Barnabs , nem krdeztem a vlemnyedet! rks oktatsaid a vgn mg betegg tesznek! Most a gyzelmemet is elvitatnd, a nagylelksgemet meg nevetsgess tennd! Atrsk vlaszolni akart valamit, de Barnabs rkiltott: Fogd be a szd s hagyj engem bkn! Ha nem tetszik ketttknek, amit teszek s amilyen vagyok, csak menjetek az utatokra! Nem tartalak vissza benneteket! Menjetek, ahova akartok! Elegem van belletek! Barnabs sszefonta karjt a melln s htat fordtott Atrsknak. A krlttk ll tmeg visszafojtotta a llegzett. Atrsk egy ideig kihzott derkkal, nmn llt. Eddig mg soha nem utastotta t rendre Barnabs msok eltt. Torka gy sszeszorult, hogy csak nehezen kapott levegt. Vrt mg egy darabig, de minthogy Barnabs nem nzett jra fel, lassan megfordult s elment. Fuhur kvette. Xaida mosolygott. Mosolya nem sok jt grt. Barnabsban azonban ebben a pillanatban kialudt annak az emlke, hogy sajt vilgban annak idejn gyermek volt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXI.

A Csillag-kolostor

j meg j kldttek csatlakoztak sznet nlkl Fantzia minden tjrl ahhoz a sokasghoz, amely Barnabst az Elefntcsonttorony fel tart tjn ksrte. Hibaval volt minden npszmlls, ugyanis alig kszltek el vele, ismt jabb kldttek jttek. Egy sok ezer fbl ll sereg kerekedett fel minden reggel, s amikor megpihentek, a tbor az elkpzelhet legklnsebb storvros kpt nyjtotta. Minthogy Barnabs titrsai nemcsak alakjukban, de testi nagysgukban is igen eltek voltak egymstl, straik is nagy vltozatossgot mutattak, a cirkuszi arna nagysgaktl kezdve olyanokig, melyek nem voltak nagyobbak egy gysznl. Lerhatatlanul sokflk voltak a kocsik s egyb jrmvek is, melyeken a kldttek utaztak, az egsz kznsges ekhs szekerektl s hintktl kezdve a flttbb klns gurul hordkig, ugrl gmbkig vagy nmkden msz lbas tartlyokig. Idkzben Barnabs szmra is kertettek egy strat, s ez volt mind kzt a legpazarabb. Olyan volt, mint egy kis hz, s ragyog, sznpomps selyembl kszlt, telis-tele hmezve aranys ezstkpekkel. Tetejn zszl lobogott, melyen egy htg gyertyatart szerepelt cmer gyannt. A stor belsejt takarkkal s prnkkal bleltk puhra. Brhol ttt is a sereg tbort ez a stor mindig kzpen llt. s a kk dzsinn, aki kzben valami komornyik- s testrflje lett Barnabsnak, rt llt a bejratnl. Atrsk s Fuhur mg Barnabs ksrinek seregvel tartott, de a nyilvnos rendreutasts ta egy szt sem beszltek egymssal. Barnabs titokban arra vrt, hogy Atrsk engedni fog s bocsnatt kri. m Atrsk semmi ilyesmit nem tett. gy ltszott, hogy Fuhur sem hajland Barnabst elismerni. Pedig ppen ezt kellene egyszer mr megtanulniuk, gondolta magban Barnabs! Ha arra megy ki a dolog, hogy ki brja tovbb, vgl is be kell ltniuk, hogy Barnabs akarata hajlthatatlan. De ha engednnek, trt karokkal fogadn ket. Ha Atrsk letrdelne eltte, akkor felemeln s azt mondan: ne trdelj elttem, Atrsk, mert a bartom vagy s az is maradsz ... m azok ketten egyelre a sereg vgn meneteltek. Fuhur mintha elfelejtett volna replni, gyalog kocogott, Atrsk pedig mellette ment, tbbnyire lehajtott fejjel. Mg korbban elrsknt mindig megelztk a tbbieket a levegben, most utvdknt leghtul kullogtak. Barnabs nem rlt ennek, de nem tudott rajta vltoztatni. Mikor a sereg ton volt, Barnabs legtbbnyire az len lovagolt, Nyiha szamrszvr htn. Egyre gyakrabban fordult el azonban, hogy ehhez nem volt kedve, s inkbb Xaidt ltogatta meg gyaloghintjban. A varzsln mindig a legnagyobb tisztelettel fogadta, tengedte neki a legknyelmesebb helyet s a lbhoz telepedett. Mindig tallt valami rdekes beszdtmt s kerlte a krdezskdst Barnabs mltjrl az emberi vilgban, mert szrevette, hogy a finak kellemetlen errl beszlni. Majdnem sznet nlkl fstlt a mellette ll keleti vzipipbl. Ennek csve olyan volt, mint egy smaragdzld vipera, s szopkja, melyet a n hossz, mrvnyfehr ujjai kztt tartott, kgyfejhez hasonltott. Mikor megszvta, mintha megcskolta volna. A fstfelhcskk, amelyeket lvezettel eregetett a szjn s orrn t, minden fjsnl ms sznek voltak, hol kkek, hol srgk, rzsasznek, zldek vagy lilk. Egyet szeretnk mr rgen krdezni tled, Xaida mondta egy ilyen ltogats alkalmval Barnabs, mikzben elgondolkozva nzegette a fekete bogrpnclos rislegnyeket, akik tkletesen egy temre lpegetve vittk a gyaloghintt. Rabszolgand figyel rd vlaszolta Xaida.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Amikor pnclos risaiddal harcoltam folytatta Barnabs , kiderlt, hogy csupn fegyverzetbl llnak s bell resek. Mi mozgatja ket tulajdonkppen? Az n akaratom felelte mosolyogva Xaida. ppen azrt engedelmeskednek az akaratomnak, mert resek. Mindent, ami res, irnytani kpes az akaratom. Ktfle szn szemvel Barnabst mregette. Barnabs meghatrozhatatlan nyugtalansgot rzett ettl a pillantstl, de a n mris jra lebocstotta szempillit. n is irnythatom ket az akaratommal? krdezte Barnabs. Termszetesen, Uram s Mesterem adta meg a n a vlaszt , szzszorta inkbb, mint n, aki hozzd kpest semmi vagyok. Megprblod? Most nem felelte Barnabs, akinek knyelmetlen volt a dolog , taln ms alkalommal. Igazn jobbnak tallod, hogy egy reg szamrszvr htn lovagolsz folytatta Xaida , mint hogy olyan risfigurk hordozzanak, akiket a te akaratod mozgat? Nyiha szvesen hordoz engem mondta Barnabs kiss rosszkedven , boldog, ha vihet. Teht az kedvrt teszed? Mirt ne? krdezte Barnabs. Mi ebben a rossz? Xaida zld fstt fjt ki a szjn. , semmi, Uram. Mi lehetne rossz, amit te teszel? Hova akarsz kilyukadni, Xaida? A n lehajtotta tzvrs fejt. Tl sokat foglalkozol msokkal, Uram s Mesterem suttogta. De senki sem mlt arra, hogy figyelmedet elvonja sajt magad mindennl fontosabb fejldsrl. Ha nem haragudnl meg a merszsgemrt, , Uram, adnk neked egy tancsot: trdj tbbet a tkletessgeddel! Mi kze van ennek az reg Nyihhoz? Nem sok, Uram, szinte semmi. Csupn. . . a szamrszvr nem mlt htasllat olyasvalaki szmra, mint te. Bnt, hogy tged ilyen . . . kznsges llat htn ltlak. sszes titrsad is csodlkozik rajta. Egyedl te, Uram s Mesterem, te nem tudod, hogy mivel tartozol nmagadnak. Barnabs nem szlt semmit, de Xaida szavai mly hatssal voltak r. Amikor msnap a sereg vele s Nyihval az len egy csodaszp ligetes tjon vonult t, melyet itt-ott illatos kis orgonaerdk szaktottak meg, Barnabs a dli pihent hasznlta fel, hogy Xaida javaslatt megvalstsa. Ide figyelj, Nyiha mondta s megsimogatta a szamrszvr nyakt , eljtt az ideje: meg kell vlnunk egymstl. Nyiha feljajdult. Mirt, uram? srt fel. Olyan rosszul vgeztem a dolgomat? Stt szeme sarkbl knnyek csurogtak. Dehogyis sietett vigasztalni Barnabs , ellenkezleg, az egsz hossz ton vgig olyan gyengden hordoztl s olyan trelmes s kszsges voltl, hogy ksznetkppen meg szeretnlek jutalmazni. Nem kell nekem ms jutalom felelte Nyiha , csak az, hogy tovbbra is vihesselek. Mi jobbat kvnhatnk? Nem mondtad-e folytatta Barnabs , hogy szomor vagy, amirt a te fajtd nem szlhet gyermeket? Igen mondta Nyiha bnatosan , mert szeretnk nekik ezekrl a napokrl meslni, ha egyszer nagyon reg leszek. J mondta Barnabs , akkor most meslek neked egy trtnetet, amelynek valra kell vlnia. S ezt csak neked, egyedl csak neked meslem, mert neked szl. Akkor kezbe vette Nyiha hossz flt s belesuttogta:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem messze innen, egy kis orgonaerdben gyermeked apja vr rd, egy fehr, hattyszrny mn. Hossz srnye s farka a fldet verdesi. Titokban mr napok ta kvet minket, mert hallosan szerelmes beld. Belm? kiltotta csaknem ijedten Nyiha , de n csak egy szamrszvr vagyok s nem is nagyon fiatal! Szemben mondta Barnabs halkan te vagy Fantzia legszebb teremtmnye, ppen mert olyan vagy, amilyen vagy. S taln azrt is, mert engem hordoztl. De nagyon szgyenls, s nem mer hozzd kzeledni ennyi mindenki eltt. Neked kell hozz menned, klnben belehal a vgyakozsba. , egek tancstalankodott Nyiha , ilyen komoly a dolog? Igen suttogta a flbe Barnabs , s minden jt, Nyiha! Siess csak, meg fogod tallni. Nyiha nhny lpst tett, de visszafordult. szintn szlva vallotta be flek egy kicsit. Btorsg! mondta Barnabs mosolyogva , s ne felejts el a gyerekeidnek s az unokidnak meslni rlam. Ksznm, uram! vlaszolta a maga egyszer mdjn Nyiha s elindult. Barnabs hosszan nzett utna, ahogy tovaporoszklt, s nem rezte valami boldognak magt, hogy elkldte. Bement pazar strba, lefekdt a puha prnkra s a mennyezetet bmulta. Egyre azt mondogatta magnak, hogy Nyiha leghbb vgyt teljestette. Ez azonban nem tudta stt hangulatt eloszlatni. Nagyon sok mlik azon, hogy mikor s mirt tesznk jt valakivel. De ez csak Barnabsra tartozott, mert Nyiha valban rtallt a hfehr, szrnyas mnre s nszt lt vele. s ksbb fia szletett, egy hfehr szrnyas szamrszvr, akit Pataplnnak neveztek. Tetteirl mg sokat beszltek Fantzia-szerte, de ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Ettl kezdve Barnabs Xaida gyaloghintjn utazott tovbb. A varzsln mg azt is felajnlotta, hogy kiszll s gyalogosan megy mellette, hogy minden elkpzelhet knyelme meglegyen, de ezt Barnabs nem akarta elfogadni. gy ketten ltek a tgas korallhintban, amely a sereg ln utazott. Barnabs mg mindig kiss mogorva volt, Xaidval szemben is, hiszen tle kapta azt a tancsot, hogy megvljon szamrszvrtl. s Xaida ezt nagyon hamar felmrte. A fi kurta vlaszaibl nem alakulhatott ki igazi beszlgets. Hogy fellnktse t, vidman gy szlt hozz: Szeretnlek megajndkozni valamivel, Uram s Mesterem, ha kegyeskednl elfogadni. Az lprnk all egy rendkvl pazarul dsztett ldikt hzott el. Barnabs vrakozan egyenesedett fel. Xaida kinyitotta a ldikt s egy keskeny vet vett ki belle, amely csuklsan mozg szemekbl llt, mint valami lnc. Valamennyi szem s a kapocs is tiszta vegbl volt. Mi ez? rdekldtt Barnabs. Az v halkan megcsrrent a n kezben. Olyan v, amely lthatatlann tesz. De nevet kell adnod neki, Uram, hogy a tid lehessen. Barnabs rtekintett. zlr, az v mondta aztn. Xaida mosolyogva blintott. Most mr a tid. Barnabs tvette az vet s ttovzva tartotta a kezben. Nem akarnd mindjrt kiprblni krdezte Xaida hogy a hatsrl meggyzdhess? Barnabs az vet a cspjre kttte s gy rezte, mintha rntttk volna. Valban csak rezte, mert nem lthatta magt, sem a testt, sem a lbt vagy a kezt. Felettbb kellemetlen rzs volt, s megprblta azon nyomban kinyitni a kapcsot. De minthogy mr sem a kezt, sem az vet nem lthatta, nem boldogult vele. Segtsg! kiltotta elfl hangon. Hirtelen flelem tmadt benne, hogy soha tbb nem tudja levenni magrl zlrt s rkre lthatatlan marad.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Elszr meg kell tanulnod a vele val bnst mondta Xaida , n is gy jrtam, Uram s Parancsolm. Engedd meg, hogy segtsek! Belemarkolt az res levegbe, egy szemvillans alatt kinyitotta az vet, s Barnabs jra ltta nmagt. Megknnyebblt shaj szakadt ki belle. Aztn nevetni kezdett, s Xaida is mosolygott, s szippantott egyet a kgyszopkj vzipipbl. Mindenestre ms irnyba terelte a fi gondolatait. Most biztosabban vagy vdve minden rtalom ellen jegyezte meg gyengden , s ez nekem fontosabb, mintsem elmondhatnm, Uram. rtalom? tudakolta Barnabs mg mindig egy kiss zavartan , mifle rtalomrl beszlsz? , senki nem rhet fel hozzd suttogta Xaida , ha blcs vagy. A veszly benned magadban rejlik, s ezrt nehz tle megvdeni tged. Mit rtesz azon, hogy magamban? krdezte Barnabs. A blcsessg annyit jelent, mint a dolgok felett llni, senkit sem gyllni s senkit sem szeretni. Neked, Uram, azonban mg mindig fontos a bartsg. Szved mg nem hvs s rszvtlen, mint egy havas hegycscs s gy rthatnak neked. s ki lenne az? Az, akihez minden dlyfssge ellenre mg mindig ragaszkodsz. Fejezd ki magad vilgosabban! A pimasz s tiszteletlen kis vadc a zldbrek nemzetsgbl, Uram. Atrsk? s vele egytt az a szemtelen Fuhur. s k rtannak nekem? Barnabsnak szinte nevetnie kellett. Xaida lehajtott fejjel lt. Ezt soha, de soha nem fogom elhinni folytatta Barnabs , ne halljam tbb. Xaida hallgatott s mg mlyebbre hajtotta a fejt. Hossz sznet utn ezt krdezte Barnabs: s egyltaln, mi lenne az, amit Atrsk tervez ellenem? Uram suttogta Xaida , jobban szeretnm, ha nem mondtam volna semmit! Akkor mondj el mindent! kiltotta Barnabs , s ne clozgass! Mit tudsz? Reszketek haragodtl, Uram dadogta Xaida s valban remegett egsz testben , de ha az letembe kerl is, megmondom: Atrsk azt forralja, hogy megszerzi tled a Kislny Kirlyn jelvnyt, titokban vagy erszakkal. Barnabsnak egy pillanatra elllt a llegzete. Tudod bizonytani? krdezte rekedt hangon. Xaida megrzta a fejt s ezt mormogta: Az a fajta tuds, amellyel n rendelkezem, Uram, nem tartozik a bizonythatk kz. Akkor tartsd meg magadnak! mondta Barnabs s arcba vr szktt , s ne rgalmazd a legbecsletesebb s legderekabb fit, aki csak ltezik Fantziban. Ezzel kiugrott a gyaloghintbl s elment. Xaida ujjai elgondolkozva jtszottak a kgyfejjel s szeme zld-piros fnyben izzott. Kis id utn jra elmosolyodott, s mikzben lila fstt eregetett a szjbl, ezt suttogta: Majd elvlik, Uram s Mesterem. zlr, az v be fogja neked bizonytani. Mikor jszakra tbort tttek, Barnabs a strba ment. Megparancsolta Ilunnak, a kk dzsinnek, hogy senkit ne eresszen be hozz, legkevsb Xaidt. Egyedl akart maradni a gondolataival. Amit a varzsln Atrskrl mondott, alig tartotta megfontolsra rdemesnek. De valami egyb foglalkoztatta: az a nhny sz, amelyet Xaida a blcsessgrl hintett el benne.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Annyi mindent lt t, flelmet s rmet, bnatot s gyzelmet, egyik kvnsgtl a msikig hajszolta magt, s nem volt egy perc pihense sem. Mindebbl semmi sem tette nyugodtt s elgedett. m blcsnek lenni, ez azt jelenti, hogy az ember flbe emelkedik rmnek s bnatnak, aggodalomnak s rszvtnek, becsvgynak s srtdsnek. Blcsnek lenni annyit tesz, mint a dolgok fltt llni, semmit s senkit nem gyllni vagy szeretni, de egyttal msok elzrkzst vagy rokonszenvt is tkletes kznnyel fogadni. Aki valban blcs, az semminek sem tulajdont jelentsget. Megkzelthetetlen, s semmi nem rthat neki. Igen, ilyennek lenni csakugyan kvnatos dolog! Barnabs meg volt gyzdve rla, hogy ezzel elrkezett az utols kvnsghoz, ahhoz az utols kvnsghoz, amely elvezeti Valdi Vgyhoz, ahogy Szrszrny mondta. gy rezte, hogy vgre rti, mit akar ez jelenteni. Azt kvnta, hogy nagy blcs legyen, a legblcsebb blcs egsz Fantziban! Kicsit ksbb kilpett a strbl. A hold megvilgtotta a tjat, melynek Barnabs eddig nem szentelt klnsebb figyelmet. A storvros egy vlgykatlanban terlt el, bizarr formj hegyek szles vtl krlfogva. Tkletes volt a csend. A vlgyben mg akadtak erdk s boztosok, de feljebb teljesen eltntek. A flbe emelked sziklacsoportok klnfle alakzatokat kpeztek, mintha csak egy ris szobrsz keze faragta volna ki ket. Szlcsendes, felhtlen jszaka volt. A csillagok kzelebb szikrztak, mint mskor. Fent, az egyik legmagasabb hegycscson Barnabs valami kupolhoz hasonl ptmnyt fedezett fel. Nyilvn laktak benne, mert gyenge fny szrdtt ki a belsejbl. Magam is szrevettem, uram mondta Ilun rikolt hangon. rhelyn llt a stor bejrata eltt. Mi lehet az? Mg be sem fejezte a mondatot, amikor messzirl klns kilts hallatszott. A baglyok hosszan elnyjtott uhuhuhu" hangjhoz volt hasonl, de mlyebben s erteljesebben szlt. Ezutn msodszor s harmadszor is felhangzott a kilts, de mr tbb szlamban. Csakugyan baglyok voltak, szm szerint hatan, amint Barnabs hamarosan megllapthatta. Annak a hegyoromnak az irnybl kzeledtek, amelynek cscsn a kupols ptmny llt. Szinte mozdulatlan szrnyakkal vitorlztak errefel. s minl kzelebb rtek, annl vilgosabban ltszott bmulatos nagysguk. Hihetetlen gyorsan repltek. Szemk fnyesen vilgtott, pehelypamacs flk hegyesen meredezett. Teljesen hangtalanul szlltak. Alig lehetett hallani eveztollaik surrogst, amint Barnabs stra eltt fldet rtek. Itt ltek most s egytl egyig nagyobbak voltak magnl Barnabsnl. Kerek szemket tgra nyitva, fejket krbe-krbe forgattk. Barnabs hozzjuk lpett. Kik vagytok s kit kerestek? Uzsdu kld minket, a Sejtelem Anyja vlaszolta a hat bagoly egyike , Gign Csillagkolostor repl kldttei vagyunk. Mifle kolostor az? krdezte Barnabs. A Blcsessg helye vlaszolta a msodik bagoly , ahol a Tuds szerzetesei lnek. s kicsoda Uzsdu? tudakolta Barnabs. A hrom Mlyen Tpreng egyike, akik a kolostort igazgatjk s a Tuds szerzeteseit oktatjk magyarzta a harmadik bagoly. Mi az j kldttei vagyunk s az szolglatban llunk. Ha nappal volna folytatta a negyedik bagoly , akkor Sikri, a Lts Atyja kldte volna kveteit hozzd, a sasokat. s a szrklet rjban, mely a nappalt az jszaktl elvlasztja, Jizsp, az Okossg Fia kldi vit, a rkkat. s kicsoda Sikri s Jizsp? A msik kt Mlyen Tpreng, az elljrink. s mit kerestek itt? Mi a Nagytudomnyt keressk mondta a hatodik bagoly. A hrom Mlyen Tpreng gy tudja, hogy ebben a storvrosban idzik, s megvilgosodst krnek tle.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A Nagytudomnyt? krdezte Barnabs. Ki az? A neve vlaszolta egyszerre mind a hat bagoly Bux Barnabs Boldizsr. Akkor megtallttok vlaszolta Barnabs , n vagyok az. A baglyok hirtelen mozdulattal mlyen meghajoltak, ami ijeszt magassguk ellenre is egy csppet bohkss tette ket. A hrom Mlyen Tpreng kezdte az els bagoly alzattal s tisztelettel kri, ltogasd meg ket, hogy megoldd azt a krdst, amelyet k hossz letkn keresztl nem tudtak megoldani. Barnabs elgondolkozva simogatta az llt. J mondta vgl , de magammal szeretnm vinni kt tantvnyomat. Hatan vagyunk felelte a bagoly , ketten-ketten egyesvel el tudunk vinni titeket. Barnabs a kk dzsinnhez fordult. Ilun, hozd ide Atrskt s Xaidt! A dzsinn elsietett. Milyen krds az tudakolta Barnabs , amelyre vlaszolnom kell? Nagytudomny jelentette ki az egyik bagoly , mi csak szegny tudatlan repl kldttek vagyunk s nem tartozunk a Tuds szerzeteseinek mg a legalacsonyabb osztlyba sem. Hogyan tudnnk veled kzlni azt a krdst, amelyet a hrom Mlyen Tpreng egy hossz leten keresztl nem tudott megoldani? Nhny perc mlva visszatrt Ilun, Atrskval s Xaidval. tkzben sietve megmagyarzta nekik, hogy mirl van sz. Amint Atrsk megllt Barnabs eltt, halkan ezt krdezte: Mirt engem hvtl? Igen firtatta Xaida is , mirt t? Majd megtudjtok vlaszolta Barnabs. Kitnt, hogy a baglyok elrelt mdon hrom trapzt hoztak magukkal. Ketten-ketten karmukba ragadtk a trapzok fggeszt kteleit, Barnabs, Atrsk s Xaida pedig a rudakra ltek. A hatalmas ji madarak magasba emelkedtek velk. Csak amikor mr Gign Csillagkolostorhoz rtek, akkor ltszott, hogy a nagy kupola csupn legfels rsze egy igen nagy kiterjeds pletnek, amely sok kocka alak szrnybl llt. Szmtalan kis ablaka volt, s magas kls fala kzvetlenl egy sziklameredlyre plt. Kretlen ltogatk csak nagy nehezen vagy egyltaln nem tudtk megkzelteni. A kocka alak pletszrnyakban voltak a Tuds szerzeteseinek celli, a knyvtrak, a gazdasgi helyisgek s a kldttek szllsai. A nagy kupola alatt volt a gylsterem, amelyben a hrom Mlyen Tpreng a tanrit tartotta. A Tuds szerzetesei Fantzia legklnbzbb alak s szrmazs lakosai kzl kerltek ki. Ha azonban a kolostorba be akartak lpni, minden kapcsolatot meg kellett szaktaniuk hazjukkal s csaldjukkal. A szerzetesek kemny s lemondsteli letet ltek s egyes-egyedl a Blcsessgnek s a Tudsnak szenteltk magukat. A kzssgbe tvolrl sem vettek fel mindenkit, aki be szeretett volna lpni. A vizsgk szigorak voltak, s a hrom Mlyen Tpreng nem ismert knyrletet. gy esett, hogy a szerzetesek szma jformn soha nem haladta meg a hromszzat, ezltal viszont Fantzia legokosabb teremtmnyeinek gylekezett kpeztk. Volt mr id, amikor a bartok s a nvrek kzssge mindssze ht tagra zsugorodott. m ez mit sem vltoztatott a vizsgk szigorsgn. Ez id tjt a bartok s a nvrek szma valamivel meghaladta a ktszzat. Mikor Barnabst Atrsk s Xaida trsasgban a nagy gylsterembe vezettk, Fantzia minden elkpzelhet teremtmnynek tarkabarka tmegvel tallta magt szemben, s ez a tmeg csak annyiban klnbztt az ksrettl, hogy valamennyi tagja, alkattl fggetlenl, durva, barnsfekete csuht viselt. El lehet kpzelni, hogy festett ez pldul a korbban mr emltett vndorsziklk egyiknek vagy egy fikarcnak az esetben.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A hrom elljrnak, a Mlyen Tprengknek azonban emberi alakjuk volt. Nem volt emberi ezzel szemben a fejk. Uzsdunak, a Sejtelem Anyjnak bagolyarca volt. Sikri, a Lts Atyja sasfejet viselt. Vgl Jizspnak, az Okossg Finak rkafeje volt. Magastott kszkeken ltek, s igen nagynak ltszottak. Ltvnyuk elbtortalantotta Atrskt, st mg Xaidt is. Barnabs azonban higgadtan lpett eljk. Mly csend lte meg a termet. Sikri, aki nyilvnvalan a legregebb volt hrmjuk kzl s a kzpen lt, lass kzmozdulattal egy velk szemben ll, res trnszkre mutatott. Barnabs helyet foglalt. Hosszabb hallgats utn Sikri beszlni kezdett. Halkan szlt, s hangja meglepen mlyen s telten csengett. sidk ta vilgunk rejtlye felett elmlkednk. Jizsp mskpp vlekedik rla, mint ahogyan Uzsdu sejti, s Uzsdu sejtse mskpp tantja, mint ahogy n ltom, s n megint mskpp ltom, mint ahogy Jizsp gondolkozik rla. Ez gy nem mehet tovbb. Ezrt krtnk tged, Nagytudomny, hogy jjj hozznk s tants minket. Teljested a krsnket? Teljestem mondta Barnabs. Halld ht, Nagytudomny, a krdsnket: micsoda Fantzia? Barnabs hallgatott egy darabig, majd ezt vlaszolta: Fantzia a Vgtelen Trtnet. Adj idt, hogy vlaszodat megrtsk mondta Sikri. Holnap ugyanebben az rban itt tallkozunk. Nmn llt fel mind a hrom Mlyen Tpreng, valamint a Tuds sszes szerzetese, s elhagytk a termet. Barnabst, Atrskt s Xaidt a vendgcellkba vezettk, ahol szerny vacsora vrt mindegyikkre. Fekhelyl egyszer fapriccs szolglt, durva gyapjtakarval. Barnabsnak s Atrsknak ez termszetesen nem szmtott, Xaida viszont szvesen varzsolt volna kellemesebb gyat magnak, de meg kellett llaptania, hogy varzsereje nem mkdik ebben a kolostorban. Kvetkez jjel a meghatrozott rban ismt sszegyltek a szerzetesek s a hrom Mlyen Tpreng a nagy kupolateremben. Barnabs megint a trnszkben lt, Xaida s Atrsk a bal s jobb oldalra lltak. Ezttal Uzsdu, a Sejtelem Anyja volt az, aki nagy bagolyszemvel Barnabsra nzett s gy szlt: Elgondolkoztunk tantsodon, Nagytudo-mny. De jabb krds merlt fel. Ha Fantzia a Vgtelen Trtnet, amint mondod, hol van ez a Vgtelen Trtnet megrva? Barnabs ismt hallgatott egy darabig, azutn gy vlaszolt: Egy rzszn selyembe kttt knyvben. Adj idt, hogy szavaidat megrtsk mondta Uzsdu. Holnap ugyanebben az rban jra itt tallkozunk. Minden gy trtnt, ahogyan az elz jszakn. s a rkvetkezn, amikor mindnyjan jbl sszejttek a gylsteremben, Jizsp, az Okossg fia szlalt meg: Ez alkalommal is tgondoltuk tantsodat, Nagytudomny. s megint tancstalanul llunk egy jabb krds eltt. Ha a mi Fantzink a Vgtelen Trtnet, s ha ez a Vgtelen Trtnet egy rzszn knyvben van megrva hol tallhat ez a knyv? Rvid hallgats utn Barnabs gy felelt: Egy iskolaplet lomtrban. Nagytudomny vlaszolta Jizsp, a rkafej , nem ktelkednk annak igazsgban, amit mondasz. Azt krjk mgis, engedd ltnunk ezt az igazsgot. Meg tudod tenni? Barnabs elgondolkozott, majd ezt mondta: Azt hiszem, igen. Atrsk meglepetten nzett Barnabsra. Xaida ktfle szn szemben is krds tkrzdtt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Holnap jjel ugyanabban az rban tallkozunk mondta Barnabs , de nem itt a tanteremben, hanem kint a Gign Csillagkolostor tetin. S figyelmesen s sznet nlkl az eget kell nznetek. A kvetkez jszakn mely ugyanolyan tiszta, csillagos volt, mint az elz hrom a rend sszes tagja, belertve a hrom Mlyen Tprengt, ott llt a megadott rban a kolostor tetin s htrahajtott fejjel az jszakai gboltot kmlelte. Atrsk s Xaida, akik maguk sem tudtk, mit tervez Barnabs, szintn kzttk voltak. Barnabs azonban felmszott a kupola legmagasabb pontjra. Mikor felrt, messze krbetekintett s ebben a pillanatban a tvoli lthatron vgre megpillantotta a hold tndri fnyben csillog Elefntcsonttornyot. Zsebbl elvette az Al'Csahir kvet, mely szelden vilgtott. Barnabs visszaidzte emlkezetbe annak a feliratnak a szavait, mely Amargant knyvtrnak ajtajn llt: . . . De ha nevemet mg egyszer kimondja, vgtl elejig, szzvnyi fny, mit sztsugrzok egy pillanat alatt." Magasra tartotta a kvet, s gy kiltott: Rihacs'la! Ebben a pillanatban olyan fnyes villm hastott az jszakba, hogy a csillagos g elspadt, s a mgtte lev stt vilgr kivilgosodott. s ez a trsg nem volt ms, mint az iskolaplet lomtra, regsgtl megfeketlt, hatalmas gerendival. Aztn mindennek vge lett. A szzvnyi fny ellobbant. Al'Csahir maradktalanul eltnt. Az egybegylteknek Barnabsnak is bizonyos idre volt szksge, mg szemk jbl hozzszokott a hold s a csillagok gyenge vilgtshoz. A ltomstl megrendlve, nmn gylekeztek mindnyjan a nagy tanteremben. Legvgl jtt Barnabs. A Tuds szerzetesei s a Mlyen Tprengk felemelkedtek helykrl, mlyen s hosszan meghajoltak eltte. Nincs r sz mondta Sikri , amellyel neked, Nagytudomny, ksznetet tudnk mondani a Megvilgosods Villmrt. Mert abban a titokzatos lomtrban egy hozzm hasonl lnyt pillantottam meg, egy sast. Tvedsz, Sikri ellenkezett szeld mosollyal a bagolyarc Uzsdu , pontosan lttam, hogy bagoly volt. Mindketten csaldtok vgott szavba ragyog szemmel Jizsp , az a lny ott az n rokonom. Egy rka. Sikri tiltakozan emelte fel a kezt. Most megint ott vagyunk, ahol annak eltte voltunk mondta. Erre a krdsre is csak te tudsz megfelelni, Nagytudomny. Hrmunk kzl melyiknek van igaza? Barnabs, hvsen mosolyogva, gy szlt: Mindhrmtoknak. Adj idt, hogy vlaszodat megrtsk krte Uzsdu. J vlaszolta Barnabs , annyi idt, amennyit csak akartok. Mert most elhagyunk benneteket. A Tuds szerzeteseinek s hrom elljrjuknak arcn csalds tkrzdtt, m esdekl krsket, hogy maradjanak hosszabb idre vagy mg inkbb rkre nluk, Barnabs szenvtelenl elhrtotta. gy azutn kiksrtk kt tantvnyval egytt, s a repl hrnkk visszaszlltottk ket a storvrosba. Ezen az jszakn kezddtt egybknt Gign Csillagkolostorban az els alapvet vlemnyklnbsg a hrom Mlyen Tpreng kztt, ami sok vvel ksbb oda vezetett, hogy a rendet feloszlattk, s Uzsdu, a Sejtelem Anyja, Sikri, a Lts Atyja s Jizsp, az Okossg Fia

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

kln-kln kolostort alaptott. De ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Barnabs azonban ettl az jszaktl fogva minden arra vonatkoz emlkt elfelejtette, hogy valaha iskolba jrt. A lomtr, st mg a rzszn selyembe kttt, ellopott knyv is kiesett az emlkezetbl. s nem krdezte tbb magtl, hogy hogyan is kerlt egyltaln Fantziba.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXII.

Az Elefnttcsont-torony krl vvott csata

Visszatr feldertk azt a hrt hoztk a tborba, hogy az Elefntcsonttorony immr egszen kzel van. Kt-, legfeljebb hromnapi erltetett menettel el lehet rni. Barnabs azonban hatrozatlannak ltszott. Tbbszr rendelt el pihent, mint eddig, hogy aztn kapkod sietsggel megint felkerekedjk. Ksri seregben senki nem rtette ennek okt, de termszetesen senki nem merte tle megkrdezni. A Csillagkolostorban vghezvitt nagy tette ta megkzelthetetlenn vlt, mg Xaida szmra is. A stortborban mindenfle tallgatsok jrtk, de az titrsak legnagyobb rsze engedelmesen kvette ellentmond parancsait. Nagy blcsek gy vltk gyakran kiszmthatatlanok a kznapi lnyek szmra. Atrsk s Fuhur sem tallt tbb magyarzatot Barnabs viselkedsre. A csillagkolostorbeli eset meghaladta mindkettjk rtelmt. m ettl kezdve csak mg inkbb aggdtak rte. Barnabsban kt rzs kzdtt egymssal, s egyiket sem tudta elhallgattatni. Vgyott a Holdgyermekkel val tallkozsra. Most mr egsz Fantziban hres, s csodlat vezi, s gy egyenrangknt tudna elbe lpni. Ugyanakkor attl tartott, hogy Holdgyermek visszakveteli tle AURIN-t. s azutn? Esetleg ksrletet tesz, hogy visszakldje abba a vilgba, amelyrl mr alig tud valamit? De nem akar visszamenni! s meg akarja tartani az kszert! Akkor megint arra gondolt, hogy egyltaln nem volt rla sz, hogy a Jelvnyt vissza kell adnia. Taln nla maradhat, ameddig akarja. Taln egyenesen ajndkba kapta, s rkre az v. Ezekben a pillanatokban alig vrta, hogy a Kislny Kirlynt viszontlssa. Srgette a sereget, hogy mielbb ott legyen nla. De mris jabb ktsgek szlltk meg, meglljt s pihent parancsolt, tisztzni igyekezve, hogy mire szmthat. gy, siets, kapkod menetelseket rkig tart halogatsokkal vltogatva, vgl is elrtk a nevezetes Labirintus kls peremt, azt a tgas sksgt, amely egyetlen, kanyargs svnyekkel s utakkal teli virgoskert volt. A lthatr szln, az aranylan csillog alkonyati gboltbl kivlva, tndri fehrsgben ragyogott az Elefntcsonttorony. Az egsz fantziai sereg s vele egytt Barnabs is htatos hallgatsba merlve lvezte a ltvny lerhatatlan szpsgt. Mg Xaida arcn is eddig mg soha nem szlelt mulat tkrzdtt, ami azonban termszetesen hamarosan eltnt. Atrsk s Fuhur, a httrben llva, arra emlkezett, hogy mennyire ms volt a Labirintus akkoriban, amikor utoljra jrtak itt: a Semmi hallos betegsgnek martalka. Most virgzbbnak, szebbnek s fnylbbnek tnt, mint valaha. Barnabs elhatrozta, hogy ezen a napon mr nem mennek tovbb, gy ht tbort tttek jszakra. Nhny kvetet kldtt, hogy tadjk dvzlett Holdgyermeknek s bejelentsk neki, hogy msnapra tervezi bevonulst az Elefntcsonttoronyba. Azutn lefekdt a strban s megprblt elaludni. Ide-oda forgoldott a prnin, aggodalmai nem hagytk elnyugodni. Nem sejtette, hogy ez az jszaka, mg egszen ms okokbl is, a legkellemetlenebb lesz a szmra, mita csak Fantziban tartzkodik. jfl fel vgre knny, nyugtalan lomba merlt, melybl a stor bejrata eltti izgatott suttogs s pusmogs riasztotta fel. Felkelt s kilpett a szabadba. Mi baj van? krdezte szigoran. Ez a kvet itt vlaszolta Ilun, a kk dzsinn azt lltja, hogy olyan fontos zenetet kell tadnia, amivel nem vrhat holnapig. A kvet, akit Ilun a gallrjnl fogva magasba emelt, egy kis srgnc volt, olyan lny, amely bizonyos hasonlsgot mutatott a nylhoz, csakhogy bunda helyett rikt tarka tollruht viselt. A srgnck Fantzia leggyorsabb futi kzl valk, s iszony tvolsgokat kpesek olyan

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

sebessggel megtenni, hogy kzben szinte nem is lthatak, hanem csak egy kis felkavart porfelh nyomaibl lehet kvetkeztetni az tvonalukra. ppen e kpessge miatt hasznltk fel kvetnek a srgnct. Mr maga mgtt tudta az Elefntcsonttoronyhoz viv s onnan visszavezet utat, s llegzet utn kapkodva lihegett, amikor a dzsinn Barnabs el lltotta. Bocssd meg, uram zihlta s nhnyszor mlyen meghajolt , bocssd meg, hogy nyugalmadat meg merem zavarni, de joggal lennl velem elgedetlen, ha nem tennm. A Kislny Kirlyn mr idtlen idk ta nincs az Elefntcsonttoronyban, s senki sem tudja, hol tartzkodik. Barnabs egyszerre ressget s hideget rzett bensjben. Biztosan tvedsz. Ez nem lehet igaz. A tbbi kldtt, ha majd ider, meg fogja ersteni, uram. Barnabs egy darabig hallgatott, azutn szntelen hangon ennyit mondott: Ksznm, rendben van. Sarkon fordult s bement a strba. Lelt a fekvhelyre s fejt a kt kezbe tmasztotta. Teljes kptelensg, hogy Holdgyermek ne tudott volna rla, mennyi ideje van ton felje. Taln nem akarja t viszontltni? Vagy trtnt vele valami? Nem, az teljesen elkpzelhetetlen, hogy vele, a Kislny Kirlynvel sajt birodalmban brmi is trtnjk. Azonban eltnt, s ez azt jelenti, hogy AURIN-t nem kell visszaadnia. Msrszt keser csaldst rzett afltt, hogy nem lthatja viszont. Brmi oka lenne is erre a viselkedsre, megfoghatatlannak tallta, igen, valsggal srtnek! Ekkor eszbe jutott Atrsk s Fuhur tbbszr ismtelt megjegyzse, hogy mindenki csak egyetlenegyszer tallkozhat a Kislny Kirlynvel. Bnata okozta, hogy hirtelen Atrsk s Fuhur trsasgra vgyott. Valakivel szeretett volna beszlgetni, barti szra volt szksge. Az az tlete tmadt, hogy felveszi zlrt, az vet s lthatatlanul keresi meg ket. gy velk lehet, rezheti vigasztal jelenltket, anlkl hogy a legcseklyebb mrtkben elruln magt. Sebtiben kinyitotta a dszes ldikt, kivette belle az vet s a cspjre csatolta. Ismt ugyanaz a knyelmetlen rzs fogta el, mint az els alkalommal, mikor nem ltta tbb sajt magt. Vrt egy kicsit, amg hozzszokott, akkor kiment s Atrskt s Fuhurt keresve fel-al kezdett jrklni a storvrosban. Mindentt izgatott pusmogs s suttogs volt hallhat, rnyalakok suhantak ide-oda a strak kztt, itt-ott tbben sszedugtk a fejket s halkan tancskoztak. Idkzben a tbbi kldtt is visszatrt, s a hr, hogy Holdgyermek nem tartzkodik az Elefntcsonttoronyban, fut-tzknt terjedt el az titrsak tborban. Barnabs krbejrt a strak kztt, de egyelre nem tallta, akiket keresett. Atrsk s Fuhur egszen a tbor peremn helyezkedett el egy virgz rozmaringfa tvben. Atrsk maga al hzott lbbal lt, karjt melln keresztbe fonva s merev arccal nzett az Elefntcsonttorony irnyba. A szerencsesrkny mellette fekdt a fldn, hatalmas fejt a fi lba eltt nyugtatva. Utols remnyem az volt, hogy a Kislny Kirlyn kivtelt tesz vele, hogy a Jelvnyt visszavehesse tle mondta Atrsk de most minden remnyem odalett. A Kislny Kirlyn tudja, hogy mit tesz - felelte Fuhur. Ebben a pillanatban tallt rjuk Barnabs s lthatatlanul hozzjuk lpett. Csakugyan tudja? mormolta Atrsk. Barnabs nem tarthatja meg tovbb AURIN-t. Mit akarsz tenni? krdezte Fuhur. Nem fogja jszntbl ideadni. El kell tle vennem felelte Atrsk. Barnabs e szavak hallatn gy rezte, hogy megnylik alatta a fld. Hogy akarod vghezvinni? hallotta Fuhur krdst. Persze, ha AURIN mr egyszer nlad van, tbb nem knyszerthet, hogy visszaadd neki.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Bizony nem tudom gondolkozott el Atrsk , az ereje s a varzskardja akkor is megmaradna. De a Jelvny megvdene tged vetette kzbe Fuhur mg tle is. Nem mondta Atrsk , nem hiszem. Tle nem. Egyltaln nem. Mellesleg folytatta Fuhur halk, dhs nevetssel maga ajnlotta fel neked az els estn Amarganthan. S te elhrtottad. Atrsk blintott. Akkor mg nem tudtam, hova fejldnek a dolgok. Mi marad akkor htra? krdezte Fuhur , milyen mdon tudod elvenni tle a Jelvnyt? El kell lopnom tle vlaszolta Atrsk. Fuhur felkapta a fejt, s rubinpirosan ragyog szemt Atrskra meresztette, aki, tekintett a fldre stve, halkan ismtelte: El kell lopnom tle. Nincsen ms lehetsg. Knos csend llt be, mieltt Fuhur megkrdezte: s mikor? Mg ma jjel felelte Atrsk , mert holnap mr taln ks lesz. Barnabs nem akart tbbet hallani. Lassan odbbllt. Nem rzett mst, mint hatrtalan, hideg ressget. Immr minden kzmbs lett neki ahogy Xaida mondta. Visszament a strba s levetette zlrt az vet. Akkor Ilunnal a hrom lovagot, Hiszrt, Hirtot s Hikart hvatta. Mialatt vrakozva fel-al jrklt, eszbe jutott, hogy Xaida mindezt megjsolta neki. Nem akarta elhinni, de most knytelen volt. Xaida tisztessges volt vele szemben, ezt be kellett ltnia. Egyedl volt igazn odaad hve. De mg egyltaln nem biztos, hogy Atrsk csakugyan vgrehajtja, amit kitervelt. Htha csak egy tlet volt, amit mr szgyell is azta. Ebben az esetben Barnabs egy szt sem vesztegetne az gyre br a bartsgra tbb nem tart ignyt. Annak vge mindrkre. Mikor a hrom lovag megrkezett, elmagyarzta nekik, hogy alapos oka van annak felttelezsre, hogy mg ezen az jszakn tolvaj surran a strba. Arra kri ht a hrom lovagot, hogy lljanak rt a stor belsejben s a tolvajt, brki lgyen is, azonnal fogjk el. Hiszr, Hikar s Hirt tudomsul vettk a rendelkezst s knyelembe helyezkedtek. Barnabs eltvozott. Xaida korallhintja fel tartott. A varzsln mlyen aludt, csak az t fekete bogrpnclos ris llt egyenesen s mozdulatlanul krltte. A sttben olyanok voltak, mint t sziklatmb. Azt akarom, hogy engedelmeskedjetek nekem mondta halkan Barnabs. Az t vasarc tstnt felje fordult. Parancsolj velnk, rnnk Parancsolja felelte bdoghangon az egyikk. Gondoljtok, hogy el tudtok bnni Fuhurral, a szerencsesrknnyal? tudakolta Barnabs. Ez attl fgg, milyen akarat irnyt bennnket vlaszolta a bdoghang. Az n akaratom mondta Barnabs. Akkor mindenre kpesek vagyunk hallatszott a felelet. Jl van, akkor most meneteljetek a kzelbe! s kezvel mutatta az irnyt. Amint Atrsk otthagyja t, fogjtok el! De maradjatok ott vele. Majd hvatlak benneteket, ha elm kell hoznotok. Kszsggel, rnnk Parancsolja adta meg a vlaszt a bdoghang. Az t fekete legny hangtalanul s egyforma lptekkel elindult. Xaida mosolygott lmban. Barnabs visszatrt a strhoz, m amikor elbe rkezett, habozni kezdett. Amennyiben Atrsk valban megksrli a lopst, nem akar ott lenni, amikor elfogjk. A hajnal mr ppen derengeni kezdett az gen, s Barnabs, ezstkpenybe burkolzva, strtl nem messze egy fa al lt s vrt. Az id vgtelenl lassan mlt, spadtan virradt fel a reggel, vilgosabb lett, s Barnabs remnykedni kezdett, hogy Atrsk feladta a tervt, amikor

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

egyszer csak lrma s hangzavar trt el a dszstor belsejbl. Kisvrtatva megjelent Hirt, a htrakttt kez Atrskt vezetve ki a storbl. A msik kt lovag kvette ket. Barnabs fradtan emelkedett fel s a fnak tmaszkodott. Ht mgis! mormolta maga el. Aztn odament a strhoz. Nem akart Atrskra nzni, s az is lehajtotta a fejt. Ilun! mondta Barnabs a stor bejrata mellett rkd kk dzsinnek breszd fel az egsz tbort. Mindenki gylekezzk ide. s a fekete pnclos risok is hozzk ide Fuhurt. A dzsinn les sasrikoltsban trt ki s elsietett. Amerre csak ment, mindentt mozgs tmadt a kis s nagy strakban s egyb nyugvhelyeken. Egyltaln nem vdekezett drmgte Hirt s fejvel Atrsk fel intett, aki mozdulatlanul s lehorgasztott fejjel llt. Barnabs elfordult s egy kre lt. Mikor az t fekete ris meghozta Fuhurt, mr nagy tmeg gylt ssze a dszstor krl. Ahogy az egyformn dobog, fmes lpsek kzeledtek, sztvltak a bmszkodk s szabad utat engedtek. Fuhuron sem bilincs nem volt, sem nem nyltak hozz a pnclos risok, csak kivont karddal ksrtk bal s jobb fell. Egyltaln nem vdekezett, rnnk Parancsolja mondta az egyik bdoghang Barnabsnak, mikor a menet elje rt. Fuhur Atrsk el fekdt a fldre s lehunyta a szemt. Mly csend llt be. Az utols tborlakk is elsiettek s nyakukat nyjtogattk, hogy lssk, mi trtnik. Az egyetlen szemly, aki nem jelent meg, Xaida volt. A suttogs s pusmogs lassanknt elhalt. Minden tekintet Atrsk s Barnabs kztt vndorolt ide-oda. Mozdulatlan alakjuk a szrke flhomlyban olyan volt, mint egy rkre megmerevedett, szntelen kp. Barnabs vgre felemelkedett. Atrsk mondta , el akartad lopni tlem a Kislny Kirlyn Jelvnyt, hogy magadnak kaparintsd meg. s te, Fuhur, tudtl a dologrl s rszt vettl a kitervelsben. Ezzel nemcsak a kztnk egykor fennllt bartsgot mocskolttok be, hanem Holdgyermek akarata ellen is a legcsnybb rulst kvetttek el, minthogy nekem adta az kszert. Elismeritek, hogy bnsk vagytok? Atrsk hosszan Barnabsra pillantott, aztn blintott. Barnabs elvesztette a hangjt, s ktszer is nekikszldtt, mieltt tovbb tudott volna beszlni. Arra gondolok, Atrsk, hogy te voltl az, aki engem a Kislny Kirlynhz vezettl. s Fuhur amarganti nekre gondolok. Ezrt meghagyom leteteket, egy tolvaj s bntrsa lett. Csinljatok vele, amit akartok. De menjetek el tlem, olyan messze, amennyire csak tudtok, s ne merszeljetek soha tbb a szemem el kerlni. rkre szmzlek. Soha nem ismertelek benneteket! Fejvel intett Hirtnak, hogy oldja le Atrsk bilincseit, azutn elfordult s visszalt a kre. Atrsk mozdulatlanul llt hossz ideig, majd Barnabsra tekintett. Mintha mondani akart volna valamit, de aztn mst gondolt. Lehajolt Fuhurhoz s sgott neki valamit. A szerencsesrkny kinyitotta a szemt s flegyenesedett. Atrsk a htra ugrott, s Fuhur a levegbe emelkedett. Pontosan az egyre vilgosod reggeli gbolt irnyba replt, s br mozgsa nehzkes s fradsgos volt, nhny pillanat alatt eltnt a messzesgben. Barnabs felllt s strba ment. Fekhelyre dobta magt. Most rted el az igazi nagysgodat mondta halkan egy lgy, ftyolos hang , most mr nem szmt neked semmi, s nem rhet fel hozzd semmi. Barnabs fellt. Xaida volt, aki szlt hozz. A stor legsttebb zugban kuporgott. Ht te krdezte Barnabs , hogy jutottl be ide? Xaida mosolygott. Szmomra, Uram s Mesterem, nem ltezik r, aki feltartztathatna. Csak a te parancsod tehetn. Elkldesz magadtl? Barnabs visszafekdt s szemt ismt lehunyta. Kis id mlva ezt mormogta:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mindegy. Maradhatsz vagy mehetsz. A n, flig lehunyt szemhja mgl, hosszan figyelte Barnabst. Azutn megkrdezte: Mire gondolsz, Uram s Mesterem? Barnabs elfordult tle s nem vlaszolt. Xaida eltt vilgos volt, hogy most semmi esetre sem szabad t magra hagynia. Kzel llt hozz, hogy kicssszk a kezbl. Vigasztalnia kell s felvidtani a maga mdjn. R kell vennie, hogy azon az ton menjen tovbb, amelyet elirnyzott a szmra s a sajt maga szmra. m ezttal nem lehetett a dolgot egy varzsajndkkal vagy valami egyszer fogssal elintzni. Ersebb eszkzkhz kellett nylnia. A legersebbhez, amely a rendelkezsre llt, Barnabs legtitkosabb vgyaihoz. Barnabs mell telepedett s ezt suttogta a flbe: Uram s Mesterem, mikor szndkozol az Elefntcsonttoronyhoz vonulni? Nem tudom mondta Barnabs inkbb a prninak , mi keresnivalm van ott, ha Holdgyermek nincs jelen? Egyltaln nem tudom, mit kell mg tennem. Odavonulhatnl, hogy ott vrd meg a Kislny Kirlynt. Barnabs Xaidhoz fordult. Azt gondolod, hogy visszatr? Krdst meg kellett nyomatkosabban ismtelnie, mieltt Xaida habozva vlaszt adott volna: Nem hiszem. Azt hiszem inkbb, hogy mindrkre elhagyta Fantzit, s te vagy az utda, Uram s Mesterem. Barnabs lassan felemelkedett. Xaida ktfle szn szembe nzett, s j idbe telt, amg teljesen felfogta a mondottakat. n? bkte ki. Arcn piros foltok gyltak ki. Ennyire megrmt ez a gondolat? suttogta Xaida. Neked adta teljhatalmnak Jelvnyt. Rd hagyta a birodalmt. Most te leszel a Kisfi Kirly, Uram s Mesterem. s ehhez minden jogod megvan. Nemcsak hogy megmentetted Fantzit, azzal, hogy eljttl, de te teremtetted meg igazn! Mi mindnyjan magam is csupn a teremtmnyeid vagyunk! Te vagy a Nagytudomny, mirt rettensz vissza most attl, hogy megragadd a teljhatalmat, mely mindezek utn tged illet. s mialatt Barnabs szeme fokozd hideg lzban kezdett csillogni, Xaida egy j Fantzirl meslt neki, egy olyan vilgrl, amely a legaprbb rszletekig Barnabs tetszse szerint fog alakulni, amelyben knye-kedvre teremthet s megsemmisthet, amelyben nincsenek korltok s felttelek tbb, amelyben minden teremtmny, j vagy rossz, szp vagy csnya, bolond vagy blcs, kizrlag az akaratbl szletik, s amelyben mltsgteljesen s rejtlyesen trnol mindenek felett s a sorsokat rk jtkban irnytja. Majd csak akkor fejezte be vgl , akkor leszel csakugyan szabad, akkor szabadulsz meg mindentl, ami korltokat szab, akkor tehetsz mindent szabadon, amit akarsz. Hisz meg akartad tallni a Valdi Vgyadat, igaz? Ht ez az! Mg aznap reggel felszedtk a stortbort, s a sokezres sereg, ln Barnabssal s a korallhintban utaz Xaidval, megindult az Elefntcsonttorony fel. Vgtelennek tetsz menetoszlop vonult a Labirintus kanyargs tjain. S amikor az eleje estefel elrte az Elefntcsonttornyot, a leghtul haladk csak pp akkor lptk t a virgoskert kls peremt. Barnabs fogadtatsa olyan nneplyes volt, amilyent csak kvnhatott magnak. Mindenki, aki a Kislny Kirlyn udvartartshoz tartozott, talpon volt. Minden tetn s prknyon koboldrk lltak s teli tdbl fjtk csillog trombitjukat. A bvszek bemutattk mesterfogsaikat, a csillagjsok szerencst s hatalmat jsoltak Barnabsnak, a pkek hegymagassg tortkat stttek, a miniszterek s tisztsgviselk pedig a korallhint mellett haladtak s vgigksrtk a nyzsg tmegen keresztl a futcn, amely egyre szkl csigavonalban tekeredett a kp alak Elefntcsonttorony krl, egsz addig, ahol a nagy kapu a tulajdonkppeni palota belsejbe vezetett. Barnabs Xaida s az sszes tisztsgvisel trsasgban

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

lpkedett felfel a szles lpcs hfehr fokain, vgigment az sszes termen s folyosn, thaladt a msodik kapun, egyre feljebb, t a kerten, amelyben az llatok, a virgok s a fk elefntcsontbl voltak, az velt hidakon s vgl az utols kapun. Fel akart jutni abba a pavilonba, amely az risi torony cscst kpezte s magnliavirg alak volt. De kiderlt, hogy a virg zrva van, s a hozz vezet t utols szakasza olyan sima s meredek, hogy senki nem tud rajta felmenni. Barnabs emlkezett r, hogy a slyosan sebeslt Atrsk nem tudott annak idejn feljutni, legalbbis nem a sajt erejbl mert senki, aki oda valaha is felrt, nem tudja, hogyan sikerlt neki. Ezt mindenki csak ajndkba kaphatja. Barnabs azonban nem volt Atrsk. Ha van mostantl fogva valaki, aki az utols tszakasz megismersnek kegyt osztogathatja, akkor az. S nem volt hajland eltrni, hogy menet kzben mg fel is tartsk. Hvjatok kzmveseket! parancsolta , vgjanak lpcsfokokat ebbe a sima felletbe, vagy ptsenek ltrt, vagy talljanak ki brmi egyebet. Mert odafenn hajtok lakni. Uram merszelt ellenvetst tenni az egyik legregebb tancsad , odafenn a Kvnsgok Aranyszem Kirlynje lakik, amikor nlunk tartzkodik. Tegytek, amit parancsolok! frmedt r Barnabs. A tisztsgviselk elspadtak s elhzdtak tle. De engedelmeskedtek. Kzmveseket hoztak, akik slyos kalapcsokkal s vskkel fogtak dologhoz. De brhogy knldtak, nem sikerlt egy kis darabot sem kivgni a hegycscsbl. A vsk kiugrottak a kezkbl s mg egy karcolst sem hagytak a sima felleten. Talljatok ki valami mst mondta Barnabs s kedvetlenl elfordult , mert fel akarok menni oda. De vegytek szbe, hogy trelmemnek hamarosan vge. Aztn visszament s udvartartsval, amelyhez elssorban Xaida, a hrom lovag, Hiszr, Hirt s Hikar, valamint Ilun, a kk dzsinn tartozott, egyelre birtokba vette a palotanegyed tbbi helyisgeit. Mg ugyanazon az jjelen az sszes tisztsgviselt, minisztert s tancsadt, aki idig Holdgyermeket szolglta, gylsbe hvta ssze abba a nagy kr alak terembe, ahol annak idejn az orvoskongresszus lsezett. Tudatta velk, hogy a Kvnsgok Aranyszem Kirlynje r, Bux Barnabs Boldizsrra hagyta a vgtelen fantziai birodalom feletti teljhatalmat, s hogy mostantl kezdve lp a helybe. Felszltott mindenkit, fogadjk meg, hogy teljes mrtkben alvetik magukat az akaratnak. Mg akkor is, st fleg akkor tette hozz , ha elhatrozsaim szmotokra nha rthetetlenek lennnek. Mert nem vagyok hozztok hasonl. Aztn kijelentette, hogy pontosan hetvenht nap mlva Fantzia Kisfi Kirlyv akarja koronztatni magt. Olyan pompzatos nnepsget kvn, amilyent mg Fantziban sem tartottak soha. Hrnkk siessenek nyomban minden orszgba, mert az az hajtsa, hogy a fantziai birodalom minden npe egy-egy kpviselt kldjn a koronzsi nneplyre. Ezzel Barnabs visszavonult, s magukra hagyta a tancstalan tancsadkat s tisztsgviselket. Ezek nem tudtk, hogyan viselkedjenek. Mindazt, ami elhangzott, olyan szrny volt hallaniuk, hogy elszr, fejket behzva, hossz ideig csak lldogltak nmn. Azutn halkan trgyalni kezdtek. s tbb rnyi tancskozs utn megegyeztek abban, hogy a kvetnik kell Barnabs utastsait, mert hiszen a Kislny Kirlyn Jelvnyt viseli, s ez engedelmessgre ktelezi ket akr elhiszik, hogy Holdgyermek valban minden hatalmt Barnabsra ruhzta, akr ismt csak egy szmukra rthetetlen elhatrozsrl van sz. A hrnkket teht kikldtk, s minden egyb is gy trtnt, ahogy Barnabs elrendelte. Maga Barnabs egybknt nem trdtt mr az egsszel. A koronzsi nnepsgek elksztsnek minden rszlett Xaidnak engedte t. s rtett hozz, hogy miknt

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

foglalkoztassa az Elefntcsonttorony udvartartst olyannyira, hogy alig jutott valakinek is ideje a gondolkozsra. Barnabs az elkvetkez napokban s hetekben tbbnyire mozdulatlanul lt maga vlasztotta lakosztlyban. Csak bmult a levegbe s nem csinlt semmit. Szeretett volna kvnni valamit, vagy egy trtnetet kitallni, ami elszrakoztatta volna, de nem jutott az eszbe tbb semmi. Tkletesen resnek rezte magt. Vgl az az tlete tmadt, hogy idekvnhatn Holdgyermeket. Ha csakugyan mindenhat, ha minden-minden vgya valsgg vlik, akkor Holdgyermeknek is engedelmeskednie kell. Fl jszakkon t csak lt s ekkpp suttogott maga el: Holdgyermek, jjj! Jnnd kell. Parancsolom, hogy jjj." s a tekintetre gondolt, mely ragyog kincsknt fszkelte be magt a szvbe. m a Kislny Kirlyn nem jtt. s minl gyakrabban prblta erszakkal megidzni, annl gyorsabban hunyt ki a szvben annak a bizonyos vilgossgnak az emlke, mg csak egsz stt nem lett a bensjben. Bebeszlte magnak, hogy mindent jra megtall, ha majd a magnliapavilonban lhet. Oda-odaszaladt a kzmvesekhez s hol fenyegetsekkel, hol gretekkel biztatta ket, de brmit csinltak, hibavalnak bizonyult. A ltrk eltrtek, az aclszgek meggrbltek, a vsk elpattantak. A hrom lovag, Hirt, Hiszr s Hikar, akikkel Barnabs idnknt szvesen elbeszlgetett vagy klnfle jtkokat jtszott, mr csak ritkn voltak valamire hasznlhatk. Az Elefntcsonttorony mlyebb emeleteinek egyikn felfedeztek egy borpinct. Itt ltek jjel-nappal, ittak, kockztak, ostoba dalokat bmbltek s veszekedtek, mikzben nemegyszer mg kardot is rntottak egyms ellen. Olykor tntorogva vonultak vgig a futcn s zaklattk a tndreket, villiket, vadncskket s a torony egyb nnem lnyeit. Mit akarsz, uram mondtk, mikor Barnabs maga el rendelte ket , az kellene, hogy valami tennivalt kapjunk. De Barnabsnak semmi nem jutott az eszbe, s azzal biztatta ket, hogy vrjk meg a koronzst, jllehet maga sem tudta, hogy ez mit fog vltoztatni a helyzeten. Lassacskn az id is borsabbra fordult. A folykony aranyhoz hasonl naplementk egyre ritkbbak lettek. Az gbolt tbbnyire szrke volt s felhs s a leveg fullasztv vlt. Szell sem rezdlt. gy kzeledett lassan a koronzs kijellt napja. A kikldtt hrnkk visszatrtek. Sokan kzlk kpviselket hoztak magukkal Fantzia legklnbzbb tjairl. Nmelyek azonban dolguk vgezetlen jttek meg s azt jelentettk, hogy a lakosok, akikhez kldtk ket, kereken megtagadtk a ceremnin val rszvtelt. Egybknt is tbb helytt tapasztaltak titkos vagy teljesen nylt lzadst. Barnabs rezzenstelenl nzett maga el. Mindezekkel alaposan leszmolsz majd, ha Fantzia kirlya leszel vlekedett Xaida. Azt akarom, hogy azt akarjk, amit n akarok mondta Barnabs. De Xaida mr elsietett, hogy jabb intzkedseket tegyen. s ekkor elrkezett a kitztt nap, amelyen nem trtnt meg a koronzs, mert ez a nap gy vonult be Fantzia trtnelmbe, mint az Elefntcsonttorony krl vvott vres csata napja. Mr reggel vastag, lomszrke felh takarta az eget s megakadlyozta, hogy igazi nappali vilgossg tmadjon. Aggaszt flhomly lt mindenen, a leveg teljesen mozdulatlan volt s olyan slyos s nyomaszt, hogy alig lehetett llegezni. Xaida az Elefntcsonttorony tizenngy ceremniamestervel egytt rendkvl gazdag nnepi programot ksztett el, amelynek fnyzs s pompa tekintetben minden eddigit fell kellett mlnia Fantziban. A kora reggeli rk ta valamennyi utcn s tren zene szlt, de olyan zene, amilyet eddig a napig mg soha nem hallottak az Elefntcsonttoronyban: vad, rikolt s mgis monoton. Mindenkinek, aki csak hallotta, rngatzni kezdett a lba, s akr akarta, akr nem, tncolnia s

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

ugrlnia kellett. Senki sem ismerte a zenszeket, akik fekete larcot viseltek, s senki sem tudta, hogy Xaida honnan hozatta ket. Az sszes pletet s hzhomlokzatot riktan tarka lobogk s zszlcskk dsztettk, melyek azonban, minthogy szell se rezdlt, ernyedten lgtak. A futca egsz hosszt s krskrl a palotanegyed magas falt szmtalan kppel aggattk tele, kicsivel s risival, melyek vges-vgig egy s ugyanazt az arcot brzoltk, Barnabst. Minthogy a magnliapavilon mg mindig megkzelthetetlen volt, Xaida ms helyet ksztett el a trnra lpsi szertarts cljra. Ahol a csigavonal futca a palota falban nyl nagy kapu eltt vget rt, ott akarta felllttatni a trnt a szles elefntcsont lpcskn. Arany tmjntartk ezrei fstlgtek itt, s a fst, amely bdt s ugyanakkor izgat illat volt,lassanknt vgigfolyt a lpcskn, a tren, a futcn s behatolt az sszes mellkutcba, be minden helyisgbe s kuckba. Mindentt bogrpnclos fekete risok lltak. Egyedl Xaida tudhatta, hogyan volt kpes r, hogy maradk t testrt megszzszorozza. De ez mg nem volt minden: mintegy tvenen hatalmas lovak htn ltek, melyek ugyancsak fekete fmbl voltak s tkletesen egyformn mozogtak. A lovasok diadalmenetben ksrtk felfel a futcn a trnt. Senki sem tudta, honnan kerlt el. Olyan nagy volt, mint egy templom portlja, s csupa klnbz alak s mret tkrbl llt. Csak az lprnja kszlt rzszn selyembl. Ez az risi csillog tkolmny klns mdon magtl siklott felfel a csigavonalban kanyarg ton, anlkl hogy brki tolta vagy hzta volna, egszen gy, mintha nll letet lne. Amikor a nagy elefntcsont kapu eltt megllapodott, Barnabs ellpett a palotanegyed falai kzl s helyet foglalt rajta. Olyan kicsi volt, mint egy baba, ahogy ott lt a hideg, csillog pompa kzepette. A nzsereg, amelyet a fekete pnclosok sorfala visszatartott, rmujjongsban trt ki, de a hang, ami hallatszott, megmagyarzhatatlan mdon vkony s les volt. Ezutn az nnepsg leghosszadalmasabb s legfrasztbb rsze kvetkezett. A fantziai birodalom sszes kvetnek s kpviseljnek egyms mg kellett sorakoznia, s ez a sor a tkrtrntl kezdve nemcsak az Elefntcsont-torony csigavonal alak futcjnak aljig, hanem mlyen, mlyen a kertlabirintus belsejig hzdott, s a kgyz sor vghez egyre jabb kldttek csatlakoztak. Mindegyikknek, amikor rkerlt a sor, a trn eltt trdre esve homlokval hromszor meg kellett rintenie a fldet, majd Barnabs jobb lbt megcskolva a kvetkezt kellett mondania: Npem s a fajtmbeliek nevben krlek tged, akinek mindnyjan a ltnket ksznhetjk, koronzd meg magad Fantzia Kisfi Kirlyv!" Mr kt vagy hrom ra telt el gy, amikor vratlanul nyugtalansg hullmzott vgig a vrakozk sorn. Egy ifj faun getett felfel az ton. Ltszott rajta, hogy ereje vgs megfesztsvel fut, mert tmolygott, idnknt sszeesett, majd feltpszkodva tovbb rohant, mg vgl, leveg utn kapkodva, Barnabs el vetette magt. Barnabs lehajolt hozz. Mi trtnt, hogy zavarni merszeled a szertartst? Hbor, , uram! nygte ki a faun. Atrsk rengeteg zendlt gyjttt ssze s most hrom hadsereggel tban van ide. Azt kvnjk, mondj le AURIN-rl, mert ha jszntadbl nem teszed, ervel knyszertenek r. Halotti csend lett. A felkorbcsol zene s az les rmujjongs egy csapsra elnmult. Barnabs dermedten nzett maga el. Elspadt. Ekkor futva megrkezett a hrom lovag is, Hiszr, Hirt s Hikar. Rendkvl jkedvnek ltszottak. Vgre lesz egy kis tennivalnk, uram! kiabltk tl egymst. Bzd csak rnk a dolgot! Egyltaln ne zavartasd magad az nnepsgben! sszeszednk nhny beleval legnyt s a lzadk ellen vonulunk. Olyan leckt adunk nekik, hogy mg sokig megemlegetik.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Fantzia sok ezer jelen lv teremtmnye kztt j nhnyan akadtak, akik egyltaln nem voltak alkalmasak hborzsra. A tbbsg azonban tudott bnni valamilyen fegyverrel, bunkval, karddal, jjal, lndzsval, parittyval vagy egyszeren a fogval s a karmval. Ezek valamennyien a hrom lovag kr gylekeztek, akik a sereg lre lltak. Mialatt elvonultak, Barnabs a hadra nem foghatk nagy tmegvel visszamaradt, hogy folytassa a szertartst. m ettl kezdve a gondolatai mr msfel kalandoztak. Szeme minduntalan a lthatrra tvedt, ahova jl odalthatott lhelybl. risi porfelhk sejtettk vele, mekkora haddal nyomul ellene Atrsk. Ne aggdj mondta Xaida, aki Barnabs mell lpett , pnclos risaim mg nem avatkoztak be a kzdelembe. Megvdik k a te Elefntcsonttornyodat rajtad s a kardodon kvl senki nem mrkzhetik meg velk. Nhny ra mlva megjttek az els csatajelentsek. Atrsk oldaln harcolt szinte az egsz zldbr np, de mintegy ktszz kentaur s tvennyolc sziklaev is, a levegbl pedig Fuhur vezetsvel t szerencsesrkny avatkozott egyre-msra a harci cselekmnyekbe, ezenfell egy sereg fehr rissas, amely a Sors-hegysgbl replt ide, s mg nagyon sok egyb lny. St szleltek nhny egyszarvt is. Br a Hirt, Hiszr s Hikar vezette sereggel szemben szmszeren messze alulmaradtak, olyan elszntsggal kzdttek, hogy a Barnabs oldaln harcol hadat egyre jobban visszaszortottk az Elefntcsonttorony al. Barnabs maga akarta kzbe venni hadserege vezetst, de Xaida lebeszlte errl. Gondold meg, Uram s Mesterem mondta , j rangodhoz, melyre mint Fantzia kirlya emelkedtl, nem illik, hogy beavatkozz. Hagyd ezt bizalommal a hveidre. A csata a nap teljes htralev rszn t tartott. Barnabs hadserege elkeseredetten vdte a kertlabirintus minden talpalatnyi darabjt, amely sszetiport, vres csatatrr vltozott. Mikor kezdett sttedni, a lzadk eleje mr elrte az Elefntcsonttorony lbt. s ekkor Xaida rjuk szabadtotta lovas s gyalogos pnclosait, akik rettent tombolsba fogtak Atrsk hvei kzt. Az Elefntcsonttorony krl vvott csatrl lehetetlen pontos beszmolt adni, ezrt itt el is kell tle tekintennk. Fantziban mind a mai napig szmtalan dal s lers forog kzkzen, amelyek errl a naprl s jszakrl szlnak, mert mindenki, aki rszt vett az esemnyekben, mst s mst lt t. Ezek olyan trtnetek, melyek elbeszlsre taln majd ms alkalommal kerl sor. Egyes beszmolk szerint Atrsk oldaln is llt egy, st taln tbb fehr mgus, akik megbirkztak Xaida varzserejvel. Biztosat nem lehet tudni, de taln ez a magyarzata annak, hogyan sikerlt Atrsknak s trsainak a fekete pnclos risok ellenben is bevennik az Elefntcsonttornyot. Valsznbb mgiscsak egy msik ok: Atrsk nem nmagrt harcolt, hanem a bartjrt, akit azrt akart legyzni, hogy megmentse. Mr j ideje leszllt az jszaka. Csillagtalan volt, tele fsttel s lnggal. A tornyot fldre zuhant fklyk, felborult fstlk s sszetrt lmpk gyjtottk fel szmos helyen. Barnabs ideoda rohant a kzdk kztt, akik a tz lobog fnyben ksrteties rnykot vetettek. Fegyverek zaja s harci ordts vette krl. Atrsk! kiltotta rekedt hangon , Atrsk, mutasd magad! llj ki velem! Hol vagy? m Kamonda, a kard hvelyben rejtztt s nem mozdult. Barnabs vgigviharzott a palotanegyed minden helyisgn, majd kifutott a nagy falra, amely itt utcnyi szlessg volt, s ppen amikor ki akart rontani a nagy kls kapun, mely eltt immr ezer darabra trve a tkrtrn llt, megpillantotta Atrskt, aki az ellenkez irnybl jtt felje. Atrsk kezben kard volt. Ezutn meglltak egymssal szemkzt. Kamonda nem mozdult. Atrsk Barnabs mellnek szegezte kardja hegyt. Add ide a Jelvnyt mondta , a te rdekedben. rul! kiltotta Barnabs. A teremt-mnyem vagy! Mindent n hvtam letre! Tged is! Ellenem akarsz fordulni? Trdelj le s krj tlem bocsnatot!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

rlt vagy vlaszolta Atrsk , semmit nem teremtettl. Mindent a Kislny Kirlynnek ksznhetsz. Add ide AURIN-t! Vedd el! mondta Barnabs , ha tudod. Atrsk habozott. Barnabs mondta , mrt knyszertesz, hogy legyzzelek azrt, hogy megmentselek? Barnabs rntott egyet a kardja markolatn s hatalmas erejvel csakugyan sikerlt Kamondt kihznia a hvelybl, ahelyett hogy az magtl ugrott volna a kezbe. m ugyanebben a szempillantsban valami olyan rmiszt hang hallatszott, hogy lenn az utcn, a kapu eltt harcolk is dermedten meglltak s felnztek kettejkre. s Barnabs felismerte a hangot. Ugyanaz a rmes csikorgs volt, amit akkor hallott, amikor Szrszrny kv vlt. s Kamonda fnye kihunyt. Barnabs fejn tvillant, amit az oroszln kzlt vele arra az esetre, ha sajt akaratbl hzn ki a fegyvert. De mr nem tudott s nem akart visszakozni. Atrskra sjtott, aki kardjt vdekezen emelte maga el. De Kamonda kettvgta a fegyvert s mellen tallta Atrskt. Mly sebe tmadt, melybl vr buggyant el. Atrsk htratntorodott s lezuhant a nagy kapu prknyrl. Ekkor az j sttjn t fehr szrlng csapott el a fstgomolybl, felfogta a zuhan Atrskt s magval ragadta. Fuhur volt, a fehr szerencsesrkny. Barnabs a kpenyvel trlte le homlokrl az izzadsgot. Ekzben vette szre, hogy a kpenye fekete lett, fekete, mint az jszaka. Mg mindig Kamondval a kezben, lejtt a palota falrl s kilpett a szabad trre. Az Atrskn aratott gyzelem egyik percrl a msikra megfordtotta a hadiszerencst. A lzadk serege, mely mr biztos volt a gyzelmben, meneklni kezdett. Barnabs gy rezte magt, mint valami rettenetes lomban, amelybl nem tud felbredni. Gyzelme ephez hasonl kesersggel tlttte el, ugyanakkor vad diadalmmort is rzett. Fekete kpenybe burkolzva, kezben a vres karddal, lassan haladt lefel az Elefntcsonttorony futcjn, mikzben az egsz plet mr lobog lngokban llt, mint egy risi fklya. Barnabs azonban tovbbment az alig rzkelt zg s svlt lngok kztt, mg a torony lbhoz nem rt. Itt tallt r serege maradkra, amely a feldlt kertlabirintus most az elesett fantziabeliek holttestvel teli vgtelen csatamez kzepben r vrakozott. Itt volt Hirt, Hiszr s Hikar is, a kt utbbi slyosan megsebeslve. Ilun, a kk dzsinn elesett. Xaida ott llt a teteme mellett. Kezben tartotta zlrt, az vet. Ezt, Uram s Mesterem mondta , neked mentettem meg. Barnabs tvette az vet, markba gyrte, majd zsebre dugta. Szemt lassan krbejrtatta ti- s harcostrsain. Csupn nhny szzan maradtak letben. Kimerltek voltak s feldltak. A tz lobog fnyben ksrtethad benyomst keltettk. Arcukat mindnyjan az Elefntcsonttorony fel fordtottk, mely, mint valami mglya, fokozatosan omlott ssze. A tetejn lv magnliapavilon fellobbant, szirmai tgra nyltak, s ltni lehetett, hogy res bell. Aztn azt is elnyeltk a lngok. Barnabs kardjval az szk- s romhalmaz fel mutatott s rdes hangon gy szlt: Ez Atrsk mve. s ezrt ldzni fogom t a vilg vgig! Az egyik risi fekete fml htra pattant s elkiltotta magt: Kvessetek! A paripa felgaskodott, de Barnabs engedelmessgre knyszertette s sebes vgtban elszguldott az jszakba.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXIII.

A Rgi Kirlyok Vrosa

Valkri vgtjban Barnabs mr mrfldeket tett meg a szurokfekete jszakban, mikor a htramaradt harcostrsak vgre tnak indultak. Sokan megsebesltek, valamennyi hallosan ki volt merlve, s egy sem rendelkezett mg megkzelten sem Barnabs mrhetetlen erejvel s kitartsval. Maguk a fmlovon l fekete pnclos risok is csak nagy nehezen mozdultak meg, a gyalogos risok pedig nem tudtk lpteiket a szoksos mdon sszehangolni. gy ltszott, hogy mg az ket irnyt Xaida akarata is erejnek vgs hatrhoz rt. A korallhint az Elefntcsonttorony gsekor a lngok martalka lett. Ezrt mindenfle kocsideszkkbl, trtt fegyverekbl s a torony elszenesedett darabjaibl j hintt csoltak neki, amely persze inkbb valami nyomorsgos kunyhhoz hasonltott. A sereg maradka botorklva s csoszogva vonszolta magt mgtte. Mg Hirt, Hiszr s Hikar is, akik elvesztettk lovukat, egyms klcsns tmogatsra szorultak. Senki nem szlt egy szt sem, de mindenki tudta, hogy teljes lehetetlensg Barnabst valaha is utolrnik. Barnabs pedig szguldott tovbb a sr sttsgen keresztl, fekete kpenye vadul csapkodott a vlla krl, s az risl fmtagjai csikorogtak-nyikorogtak minden mozdulattl, mikzben hatalmas pati a fldet dngltk. Gy! kiltotta Barnabs , hej! hej! hej! Nem volt neki elg gyors a szgulds. Mindenron utol akarta rni Atrskt s Fuhurt, mg ha ezt a fm lszrnyeteget tnkrelovagolja is! Bosszrt lihegett! Ebben az rban mr rg elrte volna vgyai cljt, Atrsk azonban meghistotta. Barnabs nem lett Fantzia kirlya. Ezrt Atrsknak keservesen kell bnhdnie! Barnabs mg kmletlenebbl hajtotta fmparipjt. A l, noha zletei egyre hangosabban recsegtek-ropogtak, engedelmeskedett a lovas akaratnak s mg gyorsabbra fogta tbolyult vgtjt. Hossz rkig tartott ez a vad hajsza, anlkl hogy az jszaka vilgosodni kezdett volna. s Barnabs gondolataiban folytonosan maga eltt ltta az g Elefntcsonttornvot s jra meg jra tlte azt a pillanatot, amikor Atrsk a kardjt az mellnek szegezte mg egyszer csak fel nem tltt benne a krds: mirt habozott Atrsk? Mirt nem sznta r magt, a trtntek utn, hogy magsebestse t, s gy erszakkal vegye el tle AURIN-t? s ekkor hirtelen arra a sebre kellett gondolnia, amelyet ejtett Atrskn, s arra az utols pillantsra, amikor htratntorodott s alzuhant. Barnabs visszadugta rozsds hvelybe Kamondt, melyet mg mindig kezben tartott. Hajnalodott, s Barnabs egyre tisztbban lthatta, merre jr. A fmparipa ppen egy pusztasgon viharzott vgig. A borkacsoportok stt krvonalai csuklys szerzetesrisok vagy hegyes sveg varzslk mozdulatlan gylekezethez hasonltottak. Sziklatmbk hevertek kztk szerteszrva. S ekkor az trtnt, hogy a fmparipa a sebes vgta kzben egyszer csak fogta magt s darabokra hullott. Barnabs kbultan terlt el az ess lendlettl. Amikor vgre maghoz trt s sszevert tagjait megdrzslte, egy alacsony borkabokorban tallta magt. Kimszott. Nagy terleten sztvetve fekdtek a paripa hjszer roncsai, mintha egy lovas szobor robbant volna fel.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabs felllt, vlla kr vetette fekete kpenyt s cl nlkl nekivgott a vilgosod hajnali lthatrnak. A borkabokorban azonban ott maradt egy csillog valami, amit Barnabs elvesztett: zlr, az v. Vesztesgt nem vette szre, s ksbb sem gondolt r soha tbb. Ilun hiba mentette ki az vet a lngok kzl. Az vet nhny nap mlva egy szarka tallta meg, aki nem sejtette, hogy ez a csillog dolog mit rejt magban. Fszkbe vitte, m ezzel egy msik trtnet vette kezdett, amelynek elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Dlfel Barnabs egy magas fldsnchoz rt, mely keresztbe szelte a pusztasgot. Felnzett r. A snc mgtt szles vlgykatlan terlt el, amely befel egyre mlylve olyan formt nyert, mint egy lapos krter. S ezt az egsz vlgyet egy vros tlttte ki az pletek tmege legalbbis ezt a meghatrozst tette kzenfekvv, mbr a legbolondosabb vros volt, amelyet Barnabs letben valaha is ltott. Minden lthat terv vagy meggondols nlkl dobltk egymsra az pleteit, mintha egy risi zskbl ntttk volna oda ket, akr egy csom kockt. Nem volt itt sem utca, sem tr, sem semmifle felismerhet rend. De az egyes ptmnyek is tbolyultan festettek: kapubejrattal a tetkn, lpcskkel ott, ahova nem lehetett feljutni, vagy olyanokkal, melyeken csak fejjel lefel lehetett jrni, s amelyek a puszta lgben vgzdtek. Tornyocskk lltak keresztben, balkonok lgtak fgglegesen a falon, ablakok voltak az ajtk helyn s padl a falak helyn. Volt olyan hd, melynek ve egyszer csak valahol abbamaradt, mintha ptje munka kzben elfelejtette volna, hogy mit akart vele. Akadt bann formjra hajltott torony s hegyre lltott piramis. Rviden szlva, az egsz vros az rlet benyomst keltette. Azutn a lakosokat pillantotta meg Barnabs, frfiakat, asszonyokat s gyermekeket. Alakjukat tekintve kznsges emberekre hasonltottak, de ruhzatuk olyan volt, mintha mindnyjan megbolondultak volna, s nem tudnnak klnbsget tenni olyan dolgok kztt, amelyek fellteni valk, s amelyek ms clokat szolglnak. Fejkn lmpaernyket, homokozvdrket, levesestlakat, paprkosarakat, tlcsreket s dobozokat viseltek. Testket pedig asztaltertk, sznyegek, nagy darab ezstpaprok, st hordk vettk krl. Tbben talicskkat vagy kocsikat hztak-vontak, melyeken mindenfle kacat volt felhalmozva, trtt lmpk, matracok, ednyek, cska rongyok s csillog limlomok. Msok meg a htukon cipeltek hasonl cskasgokat tartalmaz risi batyukat. Minl lejjebb hatolt Barnabs a vrosba, annl srbb lett a nyzsgs. De gy tetszett, hogy tulajdonkppen senki sem tudja, hova is igyekszik. Barnabs tbb zben is megfigyelte, hogy valaki, aki talicskjt fradsgosan hzta az egyik irnyba, kisvrtatva az ellenkez irnyba rnciglta, hogy valamivel ksbb megint egy msik irnyt vlasszon. De mindenki lzasan tevkenykedett. Barnabs elhatrozta, hogy megszltja egyikket. Mi a neve ennek a vrosnak? A megszltott elengedte a talicskt, kiegyenesedett, egy ideig a homlokt drzslte, mintha feszlten gondolkoznk, majd elment s talicskjt egyszeren otthagyta. Mintha megfeledkezett volna rla. m pr perccel ksbb egy asszony vette birtokba a kis kocsit s nagy nehezen hzni kezdte valamerre. Barnabs megkrdezte, hogy v-e a limlom. Az asszony egy darabig mly tprengsbe merlve llt, azutn elment. Barnabs mg nhny ksrletet tett, de egyetlen krdsre sem kapott vlaszt. Hiba krdezgeted ket szlalt meg mgtte egy kuncog hang , nem tudnak semmit sem mondani. gy is nevezhetnnk ket, hogy a Semmitmondk. Barnabs a hang irnyba fordult s egy falkiszgellsen (amely egy megfordtott erkly als fele volt) kis szrke majmot pillantott meg. Az llat bojtos fekete doktori kalapot viselt, s lthatan azzal foglalatoskodott, hogy a lbujjain valamit kiszmoljon. Majd Barnabsra vigyorgott s gy szlt:

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Bocsnat, csak valamit gyorsan ki kellett szmtanom. Ki vagy te? krdezte Barnabs. Nevem Argax, nagyon rvendek! felelte a majmocska s megemelte a doktori kalapot , s kihez van szerencsm? A nevem Bux Barnabs Boldizsr. Persze, persze! mondta elgedetten a majmocska. s mi a neve ennek a vrosnak? rdekldtt Barnabs. Tulajdonkppen nincs is neve magyarzta Argax , de nevezhetnnk mondjuk a Rgi Kirlyok Vrosnak. A Rgi Kirlyok Vrosa? ismtelte nyugtalanul Barnabs. Mirt? Senkit sem ltok, aki rgi kirlynak ltszana. Nem? a majmocska kuncogott , pedig mind, akit itt ltsz, valaha a maga idejben Fantzia kirlya volt vagy legalbbis az akart lenni. Barnabs megijedt. Honnan tudod, Argax? A majom ismt megemelte doktori kalapjt s vigyorgott. n mondjuk gy a vros felgyelje vagyok. Barnabs krlnzett. Kzelkben egy reg ember gdrt sott. Mikor elkszlt vele, g gyertyt helyezett el benne s jra betemette a lyukat. A majmocska kuncogott. Megfelelne egy kis vrosnz krt, uram? Mondjuk gy els ismerkedsl eljvend lakhelyeddel? Nem mondta Barnabs. Mirl beszlsz? A majmocska a vllra ugrott. Gyere csak! suttogta , semmibe sem kerl. Mr megfizetted, ami a belpsre jogost. Barnabs elindult, noha tulajdonkppen legszvesebben kereket oldott volna. Knyelmetlenl rezte magt, s ez az rzs minden lpssel nvekedett benne. Amint az embereket figyelte, feltnt neki, hogy maguk kztt sem beszlnek. Egyltaln nem trdtek egymssal, st mintha nem is vettk volna szre egymst. Mi bajuk ezeknek tudakolta Barnabs , mirt viselkednek ilyen klnsen? Semmi klns nincs bennk kuncogta Argax Barnabs flbe , hozzd hasonlk, mondjuk gy, vagy inkbb k is ilyenek voltak a maguk idejben. Mit akarsz ezzel mondani? llt meg Barnabs. Azt, hogy ezek emberek? Argax a mulatsgtl fel-al kezdett ugrlni Barnabs htn. gy van! gy van! Barnabs az t kzepn l asszonyt nzte, amint stoppol-tvel borst prblt kiszedegetni egy tnyrbl. Honnan jttek ezek? s mit csinlnak itt? krdezte Barnabs. , mindig voltak olyan emberek, akik nem talltak vissza a sajt vilgukba magyarzta Argax. Eleinte nem akartak, s most mondjuk gy nem is tudnak mr. Barnabs egy kislny utn nzett, aki minden erejt megfesztve hzta ngyszgletes kerek babakocsijt. Mirt nem tudnak visszamenni? krdezte. Kvnniuk kellett volna. De most mr nem kvnjk. Utols kvnsgukat valami msra hasznltk fel. Az utols kvnsgukat? krdezte spadt ajakkal Barnabs. Ht nem kvnhat valaki addig, ameddig csak akar? Argax megint kuncogott. Most Barnabs turbnjt prblta leszedni, hogy tetvszkedjen a fejn.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Hagyd abba! kiltotta Barnabs. Le akarta rzni magrl a majmot, de az ersen kapaszkodott bel s sivalkodott a gynyrsgtl. Azt mr nem! Azt mr nem! kaffogta , csak addig kvnhatsz, amg emlkszel a vilgodra. Ezek itt minden emlkket elherdltk. Akinek nincs mr mltja, jvje sincs. Ezrt is nem regszenek. Nzd csak meg ket! Hinnd, hogy nmelyik mr ezer ve vagy mg rgebben van itt? De olyanok maradnak, amilyenek voltak. Szmukra mr semmi sem vltozik, mert k maguk sem tudjk tbb megvltoztatni magukat. Barnabs egy frfira lett figyelmes, aki tkrt beszappanozta s borotvlni kezdte. Ami eleinte mulatsgosnak tnt neki, attl most ldbrzni kezdett a hta. Gyorsan tovbbment, s csak most bredt tudatra, hogy egyre beljebb hatol a vrosba. Vissza akart fordulni, de valami gy hzta, mint a mgnes. Futni kezdett s megprblt megszabadulni a kellemetlen szrke majomtl, de az kemnyen tapadt r, mint a folyondr, st mg sztklte is: Gyorsabban! Hopp! Hopp! Hopp! Barnabs megllt, miutn beltta, hogy minden ellenkezs hasztalan. s ezek itt mind krdezte leveg utn kapkodva egykor Fantzia kirlyai voltak vagy azok akartak lenni? Vilgos mondta Argax , aki nem tall vissza, elbb-utbb mind kirly akar lenni. Nem mindnek sikerlt, de mind azt akarta. Ezrt van itt ktfajta bolond. Az eredmny mindenesetre mondjuk gy ugyanaz. Mi ez a kt fajta? Magyarzd meg! Tudnom kell, Argax! Nyugalom! Nyugalom! kuncogott a majom s mg kemnyebben kapaszkodott Barnabs nyakba. Egyesek fokozatosan szrtk ki magukbl az emlkeiket, s mikor az utolst is elvesztettk, mr AURIN sem tudta tbb egyetlen kvnsgukat sem teljesteni. Ezutn mondjuk gy teljesen maguktl jttek ide. A tbbiek, akiknek sikerlt kirlly lennik, ezzel egy csapsra elvesztettk minden emlkket. AURIN ppgy nem tudta tbb teljesteni a kvnsgukat, mert nem volt mr kvnsguk. Amint ltod, az eredmny ugyanaz. Ezek is itt vannak s tbb nem tudnak elmenni innen. Ez azt jelenti, hogy egykor mindnek birtokban volt AURIN? Magtl rtetdik! vlaszolta Argax. De mr rges-rg elfelejtettk. Ezeken a szegny bolondokon egybknt gysem segtene semmi. Vajon Barnabs habozott elvettk tlk? Nem mondta Argax , ha valaki kirlly vlasztatja magt, AURIN eltnik a sajt kvnsga folytn. Napnl vilgosabb, mondjuk gy, mert a Kislny Kirlyn hatalmt nem lehet arra hasznlni, hogy ppen ezt a hatalmat vegyk el tle. Barnabs olyan nyomorsgosan rezte magt, hogy szeretett volna valahova lelni, m a kis majom nem engedte. Nem, nem, a vrosnzs mg nem rt vget kiltotta , a legfontosabb csak most jn! Tovbb! Tovbb! Barnabs egy fit pillantott meg, aki nehz kalapccsal szgeket vert a fldn eltte hever harisnykba. Egy kvr ember blyegeket akart ragasztani szappanbuborkokra, amelyek, termszetesen, mindig sztpattantak. De nem hagyta abba. Folyvst jabbakat fjt. Nzd csak! hallotta Barnabs Argax kuncog hangjt s rezte, amint a kis majomkezek egy bizonyos irnyba fordtjk a fejt , nzz oda! Ht nem mulatsgos? Nagy embercsoport lldoglt ott, frfiak, nk, regek, fiatalok, valamennyien a legfurbb ltzkben, de egy szt sem szltak. Mind magba merlt. A fldn tmntelen hatalmas kocka hevert s minden kocka hat-hat oldaln betk lltak. Az emberek jra meg jra sszekevertek a kockkat s hosszan bmultk. Mit csinlnak? susogta Barnabs , mifle jtk ez? Mi a neve? Ez a Tetszsszerint-jtk felelte Argax. Odaintett a jtkosoknak s gy kiltott: Brav, gyermekeim! Csak gy tovbb! Ne hagyjtok abba!

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Azutn megint Barnabs fel fordult, s ezt mormolta a flbe: Nem tudnak semmit sem meslni tbb. Elvesztettk a beszlkpessgket. Ezrt talltam ki nekik ezt a jtkot. Jl lekti ket, amint ltod. s nagyon egyszer. Ha jl belegondolsz, el kell ismerned, hogy a vilg minden trtnete alapjban vve csupn nhny betbl ll. A betk mindig ugyanazok, csak az sszelltsuk vltozik. A betkbl szavak llnak el, a szavakbl mondatok, a mondatokbl fejezetek s a fejezetekbl trtnetek. Nzd csak, mi van odarva? Barnabs olvasta: HGIKLOPFMVEYUXQ YXCVBNMASDFGHJKLO QVERTZUIOP ASDFGHJKL MNBVCXYLKJHGFDSA POIUZTREVQAS QVERTZUIOPASDF YXCVBNMLKJ QVERTZUIOP AS DFGHJKLYXC POIUZTREVQ LKJHGFDSAMNBV GKHDSRZIP QETUOUSFHKO YCBMVRZIP ARCGUNIKY QWERZUIOPASD MNBVCXYSD LKJUONGRFGHL Igen kuncogott Argax , ltalban gy van. De ha valaki nagyon sokig jtssza, vekig, akkor nha vletlenl szavak lesznek bellk. Nem ppen szellemds szavak, de mgiscsak szavak. Spentgrcs" pldul vagy Srtekrte" vagy Gallrmz". m ha szz vig, ezer vig vagy szzezer vig jtssza valaki, akkor minden valsznsg szerint vletlenl egy vers is kijhet bellk. S ha rkk jtssza, minden lehetsges versnek s trtnetnek ltre kell jnnie, azonkvl a trtnetek sszes trtnetnek, mg ennek a trtnetnek is, amelyben mi ketten most ppen trsalgunk. Logikus, nem? Ez borzaszt mondta Barnabs. jegyezte meg Argax , csak nzpont krdse. Ezek ott mondjuk gy szvesen szorgoskodunk vele. Azonkvl mi mst kezdhetnnk velk Fantziban? Barnabs hosszan s nmn szemllte a jtsz embereket, majd halkan ezt krdezte: Argax, ugye tudod, hogy ki vagyok? Hogyne tudnm? Ki ne ismern a nevedet Fantziban? Egyet mondj meg nekem, Argax. Ha tegnap kirlly lettem volna, mr n is itt lennk? Ma vagy holnap vlaszolta a majom , vagy egy ht mlva. Mindenkppen hamarosan idetalltl volna. Akkor Atrsk megmentett engem. Azt nem tudom felelte a majom. S ha sikerlt volna elvennie tlem az kszert, akkor mi trtnt volna? A majom ismt kuncogott. Mondjuk gy akkor is itt ktttl volna ki.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mirt? Mert szksged van AURIN-ra, hogy megtalld a hazavezet utat. Br, szintn szlva, nem hiszem, hogy valaha is sikerl. A majom sszecsapta kis kezt, megemelte doktori kalapjt s vigyorgott. Mondd, Argax, mit kell tennem? Olyan kvnsgot kell kitallnod, amely a vilgodba visszavisz. Barnabs megint sokig hallgatott, majd ezt krdezte: Argax, meg tudnd mondani, hny kvnsgom lehet mg? Mr nem sok. Vlemnyem szerint legfeljebb hrom vagy ngy. s ennyivel nehezen boldogulsz. Kiss ksn fogsz hozz, s a visszat nem knny. t kell jutnod a Kd-tengeren. Ez mris egy kvnsgodba kerl. Hogy mi jn mg utna, azt nem tudom. Senki nem tudja Fantziban, hogy merre nylik a ti fajttok hazavezet tja. Taln megtallod Yor Trndjt, az egyetlen menekvst az olyanok szmra, mint te vagy. mbr flek, hogy neked mondjuk gy tl messze van. Hanem a Rgi Kirlyok Vrosbl ez egyszer mg ki fogsz tallni. Ksznm, Argax! mondta Barnabs. A majmocska vigyorgott. Viszontltsra, Bux Barnabs Boldizsr! S egy ugrssal eltnt a bolondos hzak egyikben. A turbnt magval vitte. Barnabs kis ideig mg mozdulatlanul llt. gy megzavarta s megrzta mindaz, amit tapasztalt, hogy nem tudott hatrozni. Minden eddigi clja s terve egy csapsra sszeomlott. gy rezte magt, mintha bensjben minden a feje tetejre llt volna mint ott az a piramis, melynek teteje alulra s a hta elrefordult. Amiben remnykedett, az lett a romlsa, s a menekvse az, amit gyllt. Mindenekeltt egyvalami volt vilgos: ki kell jutnia ebbl a vrosnak nevezett bolondokhzbl! s soha tbb nem akart ide visszatrni! Elindult ht az esztelen hzak zrzavarn keresztl, de hamarosan reszmlt, hogy a befel vezet t sokkal egyszerbb volt, mint kijutnia innen. Ismtelten meg kellett llaptania, hogy elvtette az irnyt s mr megint a kzpont fel igyekszik. Az egsz dlutnjba beletelt, mg a fldsncot elrte. Ekkor futni kezdett a pusztasgban s csak futott, mg az jszaka ppoly stt, mint az elz megllsra nem knyszertette. Kimerlten rogyott egy borkabokor al s mly lomba merlt. s alvs kzben kialudt benne annak az emlke, hogy valaha trtneteket tudott kieszelni. Egsz jszakn t ugyanazt az lomkpet ltta, mely nem akart sem eltnni, sem vltozni: Atrskt vrz sebvel a melln, amint csak ll s nz r nmn s mozdulatlanul. Mennydrgsre bredt s felugrott. Mlysges sttsg vette krl, de mintha a napok ta gylekez sszes felh most egyszerre vad tombolsba fogott volna. Megszakts nlkl cikztak a villmok, mennykvek drgtek, gy, hogy a fld remegett bel, a vihar vgigvlttt a pusztasgon s fldig hajltotta a borkafkat. Zporok szrke fggnye sprt keresztl a tjon. Barnabs felkelt. Fekete kpenybe burkolzva llt, s a vz vgigcsurgott az arcn. Egy villm pontosan eltte vgott egy fba, szthastotta a gcsrts trzset, s az gak azon nyomban fellngoltak, a szl szikraest hajtott t a pusztasgon, de a vzzuhatag rgtn kioltotta. Barnabst az iszony robaj a trdre vetette. Ekkor mindkt kezvel sni kezdte a fldet. Amikor a nyls elg nagy volt, leoldotta derekrl Kamondt, a Kardot s belehelyezte. Kamonda! mondta halkan a zg vihar kzepette , rkre bcst veszek tled. Soha ne szrmazzk romls olyasvalaki miatt, aki tged egy bart ellen akarna kirntani. s senki ne talljon rd, mg mindaz feledsbe nem megy, ami teltalad s nltalam trtnt. Akkor befedte a lyukat, s moht meg gakat tett r, hogy senki fel ne fedezhesse. s Kamonda ma is ott fekszik. Majd csak a messzi jvben jn valaki, aki baj nlkl rintheti ismt de ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. Barnabs elindult a sttsgben.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

A zivatar reggel fel albbhagyott, a szl elllt, a fkrl cspgtt az es, s minden csendes lett. Ezen az jszakn kezddtt Barnabs hossz, magnyos vndorlsa. Harcostrsaihoz s ksrihez nem akart visszamenni, Xaidhoz sem. Meg akarta tallni az emberi vilgba visszavezet utat csak azt nem tudta, hol s merre keresse. Ltezik-e vajon valahol egy kapu, egy rv, egy mezsgye, amelyen tkelhetne? Kvnnia kellene, ezt tudta jl. De nem volt hozz ereje. gy rezte magt, mint a bvr, aki a tengerfenken elmerlt haj utn kutat, de mindig a felsznre vetdik, mieltt brmit is tallna. Azt is tudta, hogy mr csupn nhny kvnsga maradt, ezrt gondosan gyelt r, hogy ne hasznlja AURIN-t. Azt a kevs emlket, amely mg megmaradt benne, csak akkor ldozhatja fel, ha ezltal kzelebb kerl a vilghoz, s csak akkor, ha okvetlenl szksges. m a kvnsgokat nem lehet tetszs szerint elhvni vagy elnyomni. A legmlyebb mlysgeinkbl trnek el, mint minden szndk, akr j, akr rossz. s szrevtlenl szletnek. Anlkl, hogy Barnabs szrevette volna, j kvnsg ledt benne s lttt fokozatosan egyre vilgosabb alakot. A sok napon s jen t tart magnyos vndorls hatsra azt kezdte kvnni, hogy br tartozna valami kzssghez, fogadn be valami csoport, nem mint uralkodt vagy hst vagy brmily kivteles szemlyt, hanem egyszeren mint egyet a sok kzl, akr mint a legkisebbet, a legkevsb jelentset, de magtl rtetden odatartozt, olyat, aki rszt vesz a kzssg letben. Egy napon az trtnt, hogy egy tenger partjra rt. Legalbbis kezdetben gy hitte. Meredek sziklaparton llt, szeme eltt terlt el a tenger, fehr, megmerevedett hullmaival. Csak ksbb vette szre, hogy ezek a hullmok nem igazbl mozdulatlanok, mert nagyon lassan ugyan, de mozognak, gyhogy ramlsok is tmadnak bennk, s rvnyek, melyek oly szrevtlenl forognak, mint az ramutatk. A Kd-tenger volt! Barnabs vgigment a meredek parton. A leveg meleg volt s kiss nyirkos, szell sem lebbent. Kora dleltt volt mg, s a nap beragyogta a hfehr kdfelletet, mely a lthatrig terjedt. Barnabs nhny rai gyalogls utn dltjban egy kis vroshoz rt, amely magas clpkn llt, nem messze a szrazfldtl, kinn a Kd-tengeren. Hossz, szabadon leng fgghd kttte ssze a sziklapart egyik kiugr szirtjvel. A hd csendesen ingott, ahogy Barnabs vgigment rajta. A hzak viszonylag kicsik voltak, az ajtk, ablakok, lpcsk mintha gyermekek szmra kszltek volna. s csakugyan, az utcai jrkelk: a szakllas, felntt frfiak s magasra fslt haj nk mind gyermekmagassgak voltak. Feltn volt, hogy alig lehet ket megklnbztetni, annyira hasonltanak egymsra. Arcuk sttbarna volt, mint a nedves fld, s nagyon szeldnek s csendesnek ltszottak. Mikor Barnabst megpillantottk, odablintottak, de egyikk sem szltotta meg. ltalban igen hallgatagnak tetszettek, csak ritkn hangzott egy-egy sz vagy kilts az utakon s az utckon, pedig lnk srgs-forgs uralkodott mindentt. Soha senki nem jrt egyedl. Valamennyien kisebb-nagyobb csoportokban kzlekedtek, kart karba ltve vagy egyms kezt fogva. A hzakat jobban szemgyre vve, Barnabs megllaptotta, hogy mind valami kosrfonadkbl plt, nmelyik durvbbl, nmelyik finomabbl, st mg az utck burkolata is ebbl llt. Vgl azt is szrevette, hogy a lakosok ltzete, a nadrgjuk, szoknyjuk, kabtkjuk s kalapjuk is az emltett fonadkbl kszlt, de termszetesen ez esetben nagyon finom, mvszi szvsbl. Nyilvnvalan kivtel nlkl mindent ugyanebbl az anyagbl csinltak. Barnabs be-benzett egy-egy kzmves mhelybe, de mindentt ilyen fonott trgyak ellltsval foglalatoskodtak, cipket, korskat, lmpkat, tlckat, esernyket ksztettek kizrlag ebbl a fonadkbl. s senki nem dolgozott egyedl, mert ezeket a holmikat csak tbbek

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

kzremkdsvel lehetett ellltani. lvezet volt megfigyelnie, hogy milyen gyesen dolgoznak egyms keze al, s hogy az egyik munkja mindig kiegszti a msikt. Kzben tbbnyire egy szveg nlkli egyszer dallamot nekeltek. A vros nem volt valami nagy, gy Barnabs hamarosan a msik vgre rt. S az itt elbe trul ltvny flrerthetetlenl azt tanstotta, hogy kiktvrosba jutott, mert szzval lltak itt a klnbz formj s nagysg hajk. m meglehetsen szokatlan kiktvros volt, ugyanis a hajk risi horgszbotokon lgtak s lgyan ringva lebegtek egyms mellett a mlysg felett, ahol a fehr kdtmeg hmplygtt. Egybknt gy ltszott, hogy ezek a hajk is kosrfonadkbl llnak, s nem volt sem vitorljuk, sem rbocuk, sem evezjk vagy kormnyuk. Barnabs egy korlton thajolva letekintett a Kd-tengerre. Hogy milyen magasak a clpk, amelyeken a vros nyugszik, azt abbl az rnykbl llaptotta meg, amelyet a napfnyben a lenti fehr felletre vetettek. jszaka szlalt meg egy hang mellette a kd egszen a vros magassgig kszik fel. Akkor kifuthatunk a tengerre. Nappal a nap felszvja a kdt, s a tenger albb szll. Ugye, ezt akartad tudni, idegen? Barnabs mellett hrom frfi tmaszkodott a korltnak s szelden s bartsgosan nztk t. Beszdbe elegyedett velk, s megtudta, hogy a vros az Iskl nevet viseli, de gy is nevezik, hogy Kosrvros. Lakosait iskalitknak hvjk. A sz krlbell azt jelenti, hogy kzssgbeliek". A frfiak hivatsuk szerint mind a hrman kdhajsok voltak. Barnabs nem akarta elrulni a nevt, nehogy felismerjk, s azt mondta, gy hvjk, hogy az Egyik. A hrom tengersz elmagyarzta neki, hogy nluk senkinek sincs kln neve, s ezt nem is talljk szksgesnek. Mindnyjan egyttvve az iskalitk, s ez elg nekik. Mivel ppen dlid volt, meghvtk Barnabst, hogy tartson velk, s ksznettel elfogadta a meghvst. Egy kzeli vendglben asztalhoz ltek, s Barnabs ebd kzben mindent megtudott Iskl vrosrl s lakirl. A Kd-tenger, melyet itt Skanidnnak neveznek, nem ms, mint egy fehr gzbl ll risi cen, mely Fantzia kt rszt egymstl elvlasztja. Hogy milyen mly lehet a Skanidn, mg soha senki nem kutatta ki, s azt sem, hogy vajon honnan szrmazik ez a mrhetetlen kdtmeg. A felszn alatt llegzeni is lehet, s a partrl, ahol a kd mg viszonylag sekly, egy darabon be lehet lbalni a tengerbe, azonban csak ktllel biztostva, amellyel az embert vissza lehet hzni a partra. A kdnek ugyanis az a tulajdonsga, hogy rvid idn bell mindenkit megfoszt a tjkozdkpessgtl. Az idk folyamn mr sok mersz s knnyelm lny odaveszett, aki megksrelte, hogy a Skanidnon egyedl, gyalogosan keljen t. Csupn nhnyat sikerlt kzlk megmenteni. Az egyedli md, amellyel a Kd-tenger tloldalra juthat valaki, az, amit az iskalitk talltak ki. Ahhoz a fonadkhoz ugyanis, amelybl Iskl hzai, az sszes hasznlati trgy, a ruhk s a hajk is llnak, azt a bizonyos szittyflt hasznljk, amely a Kd-tenger felszne alatt, a parthoz kzel tenyszik, s amelyet az elbbiek alapjn knnyen rthet mdon csak letveszly rn lehet levgni. Ez a szitty, noha rendkvl hajlkony, st a kznsges levegn petyhdtt vlik, a kdben szlegyenesen ll, mert knnyebb nla s a felsznn szik. gy sznak termszetesen a hajk is, hiszen belle kszltek. Az iskalitk ruhja teht egyszersmind szmellnyl is szolgl arra az esetre, ha valaki beletved a kdbe. De az iskalitk tulajdonkppeni titka mg nem is ez, s mindez nem magyarzza azt a sajtsgos kzssgi szellemet, amely minden tevkenysgket meghatrozza. Amint Barnabs hamarosan megllaptotta, gy tetszett, hogy nem ismerik az n" szcskt, legalbbis soha nem alkalmazzk, hanem mindig csak gy beszlnek, hogy mi". Csak ksbb jtt r, hogy ennek mi az oka. Mikor a hrom kdhajs beszdbl kivette, hogy mg ezen az jszakn kifutnak a tengerre, megkrdezte ket, hogy nem szerzdtetnk-e hajsinasnak. Megmagyarztk neki, hogy a Skanidnon val hajzs lnyegesen klnbzik minden ms hajttl, mert senki sem tudja,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

meddig lesz ton s vgl is hova rkezik. Barnabs kzlte, hogy ez neki ppen megfelel, gy azutn a tengerszek beleegyeztek, hogy magukkal viszik a hajjukon. Az j belltval, amint vrhat volt, a kd emelkedni kezdett s jflkor elrte a Kosrvros magassgt. Az sszes haj, amely elbb mg a levegben lgott, most a fehr felsznen szott. A haj, melyen Barnabs tartzkodott egy krlbell harminc mter hossz, lapos csnak , kteleirl eloldva, lassan kiszott a nylt jszakai Kd-tengerre. Barnabs mr az els pillanatban azt krdezte magtl, hogy mi hajtja vajon ezt a fajta hajt, ha nincs sem vitorlja, sem evezje vagy hajcsavarja. Mint megtudta, a vitorlt semmire sem tudnk hasznlni, mert a Skanidn felett csaknem mindig szlcsend uralkodik, evezkkel s hajcsavarokkal pedig mgannyira sem tudnnak a kdn tkelni. Egszen ms er volt az, ami a hajt mozgatta. A fedlzeten egy kr alak, alacsony emelvny llt, Barnabs mr kezdetben szrevette s parancsnoki hdnak vagy valami hasonlnak tartotta. Valban, az egsz t tartama alatt legalbb kt, olykor azonban hrom, ngy, st tbb kdhajs is tartzkodott rajta. (A teljes szemlyzet tizenngy fbl llt termszetesen Barnabst nem szmtva.) Azok, akik a kr alak emelvnyen lltak, karjukat egyms vllra tettk s a menetirnyba nztek. Ha valaki csak felletesen tekintett rjuk, azt hihette, hogy mozdulatlanul llnak. Csak a figyelmes szemll vehette szre, hogy tnchoz hasonl, rendkvl lass s tkletesen egybehangolt mozdulatokat vgeznek. Kzben egy folyton ismtld, egyszer, igen szp s lgy dallamot nekeltek. Barnabs ezt a sajtsgos viselkedst eleinte valami klns szertartsnak vagy szoksnak vlte, melynek rtelme rejtve maradt eltte. Csak az utazs harmadik napjn krdezte meg hrom bartja egyikt, amikor az mellje lt. A tengersz a maga rszrl csodlkozott Barnabs lmlkodsn s megmagyarzta neki, hogy a frfiak a hajt a kpzelerejkkel hajtjk. Barnabs elszr nem rtette a magyarzatot, s azt krdezte, hogy ezzel netn valamifle rejtett kerekeket hoznak mozgsba. Nem felelte a kdhajs , ha mozgatni akarod a lbadat, neked is elg, ha elkpzeled vagy a lbadat kerekekkel kell mozgsba hoznod? Az l test s a haj kzti klnbsg pusztn abban ll, hogy legalbb kt iskalita kpzelerejt kell tkletesen egyesteni. Mert ebbl az egyestsbl jn ltre a hajter. S ha gyorsabban akarnak haladni, tbb szemly egyttmkdsre van szksg. ltalban hrmas csoportokban dolgoznak, a tbbiek ezalatt pihennek, ugyanis brmilyen knnynek s kellemesnek ltszik is, munkjuk nehz s megerltet s lland, nagyfok figyelem-sszpontostst kvn. Azonban ez az egyetlen md, amivel a Skanidnon hajzni lehet. s Barnabs kijrta a kdhajsok iskoljt s megtanulta kzssgk titkt: a tncot s a szveg nlkli dallamot. A hossz tkels ideje alatt lassanknt is kzssgk tagja lett. Az nfeledtsg s harmnia klns s lerhatatlan lmnye tlttte el, ha tncols kzben rezte, amint sajt kpzelereje egybeolvad a tbbiekvel s egyetlen egssz vlik. gy rezte, hogy valban bevettk a kzssgkbe, hogy kzjk tartozik s ugyanakkor megsznt benne annak az emlke, hogy abban a vilgban, amelybl szrmazik s ahova a visszautat kereste, emberek lnek, emberek, akiknek mind sajt kln kpzelerejk s vlemnyk van. Az egyetlen, amire mg homlyosan emlkezett, az az otthona volt s a szlei. m szve mlyn lt mg egy msik kvnsg is azon kvl, hogy ne legyen tbb egyedl. s ez a msik kvnsg halkan megmozdult benne. Ez azon a napon trtnt, amikor elszr vette szre, hogy az iskalitk nem azltal alaktjk ki kzssgket, hogy klnfle elkpzelsmdokat hoznak sszhangba, hiszen olyan tkletesen hasonltanak egymsra, hogy semmi megerltetskbe sem kerl, hogy kzssgnek rezzk magukat. St egyltaln nem volt mdjuk egymssal veszekedni vagy ms vlemnyen lenni, mert egyikk sem rezte magt klnllnak. Nem kellett ellentteket thidalniuk, hogy harmnit teremtsenek maguk kzt, s ppen ez a fradsg nlkl elrt eredmny tette lassanknt

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

elgedetlenn Barnabst. Szeldsgk bgyadtnak tnt, nekk rksen egyforma dallama monotonnak. rezte, hogy valami hinyzik belle, szomjazott valami utn, de nem tudta volna megmondani, hogy mi az. Csak akkor eszmlt r, amikor valamivel ksbb egy risi kdholl tnt fel az gen. Az iskalitk megijedtek s amilyen gyorsan csak tudtak, lebjtak a fedlzet al. m egyikknek nem sikerlt idejben eltnnie, s a szrny madr nagy krogssal rcsapott, megragadta a szerencstlent s a csrben magval vitte. Amikor a veszly elmlt, az iskalitk eljttek s folytattk az utazst, tnccal s nekkel, mintha mi sem trtnt volna. Harmnijukat nem zavarta meg semmi, nem gyszoltak, nem panaszkodtak, egy szt sem vesztegettek az esemnyre. Nem mondta egyikk, akit Barnabs megkrdezett , senki sem hinyzik kzlnk. Mirt panaszkodnnk? Az egyn nem szmtott nluk. S minthogy egyformk voltak, egyikk sem volt ptolhatatlan. Barnabs azonban egyni ember akart lenni. Valaki, aki nem csupn egy a sok kzl. Azt akarta, hogy azrt szeressk, mert ppen olyan, amilyen. Az iskalitk kzssgben harmnia volt, de nem volt szeretet. Nem akart tbb a legnagyobb, a legersebb vagy a legokosabb lenni. Az mr a mlt. Az utn vgyakozott, hogy olyannak szeressk t, amilyen: jnak vagy rossznak, szpnek vagy csnynak, ostobnak vagy okosnak, sszes hibjval egytt vagy ppen azok miatt. De milyen is ? Mr nem is tudta. Annyi mindent kapott Fantziban, s most a sok ajndk s er kztt nem tallta nmagt. Ettl kezdve nem vett rszt a tbbi kdhajs tncban. Egszen ell lt a haj orrban s minden ldott nap, nha jjel is, a Skanidnt kmlelte. Vgre elrtk a tls partot. A kdhaj kikttt, Barnabs ksznetet mondott az iskalitknak s a partra lpett. A tj tele volt rzsval, mindenfle sznben pompz rzsaerdvel. s e vgtelen rzsaliget kzepn kanyargs svny vezetett. Barnabs elindult rajta.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXIV.

Ujula asszony

Xaida vgt rviden el lehet meslni, de megrteni nehz, mert tele van ellentmondsokkal, mint annyi minden egyb dolog Fantziban. Mind a mai napig trik a fejket a tudsok s trtnetrk, hogy miknt trtnhetett, tbben ktsgbe vonjk a tnyeket, vagy megprblnak nekik ms rtelmezst adni. Itt arrl szmolunk be, ami valban megtrtnt, s mindenki prblja gy magyarzni a dolgokat, ahogy tudja. Amikor Barnabs Iskl vrosban rbukkant a kdhajsokra, ugyanabban az idpontban jutott el Xaida fekete risaival a pusztasgnak arra a pontjra, ahol a fmparipa darabokra hullott Barnabs alatt. Ebben a pillanatban mr gyantotta, hogy nem akad tbb Barnabs nyomra. Amikor valamivel ksbb megltta a fldsncot, melyre Barnabs nyomai felvezettek, ez a gyanja bizonyossgg vlt. Ha Barnabs eljutott a Rgi Kirlyok Vrosba, akkor az tervei szmra elveszett, teljesen mindegy, hogy rkre ott marad-e, vagy sikerlt-e kimeneklnie a vrosbl. Az els esetben a fi ppoly tehetetlenn vlt, mint mindazok, akik ott lnek, s nem tud tbb semmit sem kvnni a msik esetben pedig nem kvnja mr a nagysgot s a hatalmat. Az , mrmint Xaida szmra a jtk mindkt esetben vget rt. Meglljt parancsolt pnclos risainak, de ezek rthetetlen mdon nem engedelmeskedtek akaratnak, hanem tovbb meneteltek. Xaida dhs lett, kiugrott a gyaloghintjbl s kitrt karokkal elbk llt. m a pnclos risok, a gyaloghad ppgy, mint a lovasok, tovbb dbrgtek, mintha rnjk ott sem volna, s lbuk s patjuk al tiportk. s csak amikor Xaida kilehelte a lelkt, akkor llt meg egyszerre az egsz csapat, mint egy lejrt raszerkezet. Amikor ksbb Hiszr, Hikar s Hirt a sereg maradkval utolrtk ket, meglttk, hogy mi trtnt, de nem tudtk megrteni, mert hiszen kizrlag Xaida akarata volt, ami az res risokat mozgatta, s ennlfogva a legzols is az akaratra trtnt. De a hosszas gondolkods nem volt klns erssge a hrom lovagnak, gy vgl is, vllukat vonva, belenyugodtak a dologba. Megtancskoztk, hogy mi a teend, s arra az eredmnyre jutottak, hogy a hadjrat szemmel lthatlag vget rt. Elbocstottk teht a megmaradt sereget, s mindenkinek azt javasoltk, hogy trjen haza. k maguk pedig, akik Barnabsnak tett hsgeskjket nem akartk megszegni, elhatroztk, hogy egsz Fantziban keresni fogjk. m a kvetend irny tekintetben nem tudtak egyezsgre jutni, ezrt gy dntttek, hogy mindenki a maga szakllra megy tovbb. Elbcsztak egymstl, s mindegyikk ms irnyban botorklt tova. Mindhrman mg rengeteg kalandot ltek t, s Fantziban szmtalan beszmol foglalkozik Kelektya Keresskkel. De ezek mr ms trtnetek, s elbeszlskre ms alkalommal kerl majd sor. A fekete, res fmrisok azonban azta is azon a helyen llnak a pusztasgban, a Rgi Kirlyok Vrosnak kzelben. Es s h veri ket, gyhogy megrozsdsodtak s lassanknt ferdn vagy fgglegesen a fldbe sllyedtek. De nmelyikk mg ma is lthat. A hely eltkozott hrben ll, s minden vndor vben elkerli. De trjnk vissza most Barnabshoz. Mialatt, a rzsaligeten keresztlhaladva, az svny szeld kanyargst kvette, olyasmit pillantott meg, ami mulatba ejtette, mert egsz fantziabeli tja alatt nem ltott soha ehhez hasonlt, nevezetesen egy kz alakra faragott tjelzt, mely egy bizonyos irnyba mutatott. A Vltoz-lakhoz" ez llt rajta. Barnabs sietsg nlkl kvette a megadott irnyt. Beszvta a temrdek rzsa illatt, s egyre vidmabbnak rezte magt, mintha valami kellemes meglepets vrna r. Vgl egy gmbly fkbl ll nylegyenes fasorhoz rt, mely roskadsig tele volt pirospozsgs almval. s a fasor legvgn egy hz bukkant fel. Ahogy kzeledett hozz, megllaptotta, hogy

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

a legmksabb hz, amit valaha ltott. Magas, cscsos tet lt rajta, mint valami bojtos hlsipka. Az plet leginkbb az ristkhz hasonltott, mert gmbly volt, s faln tbb helytt dudorok s kitremlsek keletkeztek, valamifle kvr pocakok, melyektl jmd s kedlyes klst kapott. Akadt rajta nhny ablak s egy ajt, de mind ferde s grbe volt nmikppen, mintha ezeket a nylsokat kicsit gyetlenl vgtk volna a tkbe. Mialatt Barnabs a hz fel haladt, szrevette, hogy az lland, lass vltozson megy keresztl. Krlbell azzal a nyugalommal, amellyel a csiga nyjtja ki a tapogatit, a jobb oldaln egy kis kinvs kpzdtt, amelybl lassacskn kis erklytorony lett. Ugyanakkor a bal oldaln becsukdott egy ablak s fokozatosan eltnt. A tetbl kmny ntt ki, s a bejrati ajt felett rcsos knyklj balkonocska formldott. Barnabs megllt s jkedv lmlkodssal figyelte a folytonos vltozst. Most mr vilgoss vlt eltte, mirt viseli a hz a Vltoz-lak" nevet. Mialatt gy lldoglt, meleg, szp ni hang nekt hallotta bentrl: Szz v ta vr e hz, kedves vndorom. Te vagy, ki eltte llsz jttdbl tudom. het csillapt e hely, oltja szomjadat. Megleled, mit keresel, bke vltja majd sszes knodat. Rossz voltl, vagy bntelen, brmilyen vagy, j nekem, mert nagy volt utad. gondolta Barnabs , micsoda szp hang! Szeretnm, ha nekem szlna a dal! A hang jbl nekelni kezdett: Vlj gyerekk, Nagyuram! Lpj be, ajtm nyitva van! Ne llj tovbb odakint, mert szvesen ltlak itt! Minden elksztve vr sok ideje mr. A hang ellenllhatatlan vonzervel hatott Barnabsra. Biztos volt benne, hogy nagyon bartsgos szemly, aki odabent nekelt. Kopogott ht az ajtn, mire a hang gy kiltott: Befel! Befel, szp kisfiam! Barnabs benyitott, s egy kellemes, nem tl nagy helyisget ltott maga krl, melynek ablakain besttt a nap. Kzpen kerek asztal llt, megrakva tlakkal s kosarakkal, melyek Barnabs eltt ismeretlen tarka gymlcskkel voltak tele. Az asztalnl egy n lt, aki maga is nmileg almra hasonltott, olyan piros arc volt s kerek, olyan egszsges s kvnatos. A legels pillanatban Barnabson majdnem elhatalmasodott a kvnsg, hogy kitrt karokkal felje rohanjon s gy kiltson: Mama! Mama! De uralkodott magn. Mamja meghalt s egsz biztosan nem itt van, Fantziban. Igaz, hogy az asszonynak ugyanolyan kedves volt a mosolya, s ugyanolyan bizalmat kelten tudott nzni, de legfeljebb gy hasonltott az anyjra, mint egy testvr. Az mamja kicsi volt, ez az asszony pedig nagy s valahogy tekintlyes. Szles kalap volt a fejn, telis-teli virggal s gymlccsel, s ruhja is sznpomps virgos anyagbl kszlt. Csak miutn Barnabs jobban megszemllte, vette szre, hogy valjban a ruha is levelekbl, virgokbl s gymlcskbl llt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mg gy lldoglt s nzeldtt, olyan rzs fogta el, amilyenben mr rges-rgta nem volt rsze. Nem tudott visszaemlkezni, mikor s mikpp, csak azt tudta, hogy nha hasonlan rezte magt, mikor mg kicsi volt. lj mr le, szp kisfiam! mondta az asszony s szves mozdulattal egy szkre mutatott , biztosan hes vagy, egyl ht elszr! Bocsnat vlaszolta Barnabs , de vendget vrsz. n meg csak egsz vletlenl vagyok itt. Csakugyan? krdezte az asszony s mosolygott , no, nem tesz semmit. Azrt mg nyugodtan ehetsz, nem? Kzben egy kis trtnetet meslek el neked. Lss hozz s ne kresd sokig magad! Barnabs levetette fekete kpenyt, a szkre bortotta, lelt s habozva egy gymlcs utn nylt. Mieltt beleharapott volna, megkrdezte: s te? Te nem eszel? Vagy nem szereted a gymlcst? Az asszony hangosan s szvbl nevetett, Barnabs nem tudta, mirt. J mondta, miutn ert vett magn , ha nagyon akarod, veled tartok s magamhoz veszek valamit, de a magam mdjn. Meg ne ijedj! Ezzel az ntzkannrt nylt, mely mellette llt a fldn, a feje fl tartotta s megntzte magt. shajtotta , ez feldtett! Most Barnabson volt a nevets sora. Azutn beleharapott a gymlcsbe s tstnt megllaptotta, hogy ilyen jt mg soha nem evett. Ezt kveten mg egyet megevett, mely taln mg jobb volt, mint az els. zlik? krdezte az asszony, aki figyelmesen nzte a fit. Barnabsnak tele volt a szja, s nem tudott vlaszolni, csak majszolva blintott. Nagyon rlk jegyezte meg az asszony , klns gonddal vlogattam ket. Egyl csak, amennyi tetszik! Barnabs jabb gymlcsrt nylt, s ez volt aztn csak a mennyei lvezet. Elragadtatva shajtott. s most meslek neked valamit folytatta az asszony , de ne zavartasd magad az evsben. Barnabsnak meg kellett erltetnie magt, hogy az asszony szavaira figyeljen, mert minden jabb gymlcs jabb gynyrsget okozott neki. Valamikor rges-rgen kezdte a virgokkal kes asszony a mi Kislny Kirlynnk hallos beteg volt, mert j nvre volt szksge, s ilyent csak egy emberfia adhatott neki. De az emberek mr nem jttek Fantziba, senki sem tudta, mirt. s ha a Kislny Kirlyn meghal, ez egsz Fantzia vgt jelentette volna. S egy szp napon, illetve jszakn mgis eljtt jra egy ember kisfi volt, s a Kislny Kirlynnek a Holdgyermek nevet adta. Ez ismt egszsges lett, s hlbl meggrte a finak, hogy birodalmban minden kvnsga valra vlik mindaddig, amg r nem tall a Valdi Vgyra. Ettl kezdve a kisfi hossz utat tett meg, egyik kvnsgtl a msikig, s mindegyik teljeslt. s minden beteljesls jabb kvnsgot bresztett benne. s ezek nemcsak j kvnsgok voltak, hanem rosszak is, de a Kislny Kirlyn nem tesz klnbsget, szmra minden egyforma, s birodalmban egyformn fontos minden. S mikor ekzben vgl is elpusztult az Elefntcsonttorony, mg ennek megakadlyozsra sem tett semmit. A kisfi azonban minden kvnsgnak teljeslsvel elvesztett egyet-egyet azokbl az emlkekbl, melyek ahhoz a vilghoz fztk, amelybl rkezett. Nem sokat trdtt vele, hiszen gysem akart visszamenni. Egyre jabb s jabb kvnsgokat tallt ki, ezltal viszont mr csaknem minden emlk kiveszett belle, s emlkek nlkl tbb nincs mit kvnni. Ekkor mr alig volt ember, hanem szinte egszen fantziabeliv vlt. s a Valdi Vgyt mg mindig nem ismerte. Most aztn az a veszly fenyeget, hogy felhasznlja az utols kvnsgait is, anlkl hogy ezt meglelte volna. Ami azt jelenten, hogy soha tbb nem juthat vissza az emberi vilgba. tja vgl a Vltoz-lakba

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

vezetett, ahol addig marad, mg csak r nem tall a Valdi Vgyra. Mert a Vltoz-lakot nemcsak azrt nevezik gy, mert nmaga folyton vltozik, hanem mert azt is megvltoztatja, aki benne lakik. S ez nagyon fontos a kisfi szmra, mert eddig mindig csak ms akart lenni, mint aki volt, de nem akarta nmagt megvltoztatni. Ezen a ponton a mesl megszaktotta az elbeszlst, mert ltogatja abbahagyta a majszolst. Egy flig elharapott gymlcst tartva kezben ttott szjjal bmult a virgokkal kes asszonyra. Ha nem zlik szlt az aggdva , tedd nyugodtan flre s vgy egy msikat! Hogy? dadogta Barnabs , , nem, nagyon j. Akkor minden rendben van mondta elgedetten az asszony. De elfelejtettem megmondani, hogy mi annak a kisfinak a neve, akit mr olyan rgen vrtunk itt a Vltoz-lakban. Fantziban sokan egyszeren csak a Megmentnek, msok A Htg Gyertyatart Lovagjnak vagy a Nagytudomnynak vagy ppen rnak s Parancsolnak nevezik, a valdi neve azonban Bux Barnabs Boldizsr. Ezutn az asszony j darabig mosolyogva szemllte a vendgt. A fi nhnyat nyelt, majd halkan megszlalt: gy hvnak engem. Na ltod! mondta az asszony, s cseppet sem ltszott meglepettnek. A kalapjn s ruhjn lev bimbk hirtelen mind kipattantak s virgba borultak. De szz ve bizonytalankodott Barnabs mg nem vagyok Fantziban. , a valsgban mr sokkal rgebben vrunk rd vlaszolta az asszony , mr a nagymamm s a nagymamm nagymamja is vrt rd. Ltod, most olyan trtnetet hallasz, amely j s mgis a rges-rg elmlt idkrl beszl. Barnabsnak eszbe jutottak Szrszrny szavai, akkor mg tja legelejn llt. Most gy rmlett neki, mintha az csakugyan szz ve lett volna. Egybknt mg nem mondtam neked, hogy engem hogy hvnak. Ujula asszony vagyok. Barnabs megismtelte a nevt, s nmi fradsgba kerlt, mg helyesen ki tudta ejteni. Azutn jabb gymlcsrt nylt. Beleharapott s gy rezte, hogy mindig az a legfinomabb, amit ppen eszik. Kicsit aggdva ltta, hogy mr az utols elttit fogyasztja. Szeretnl mg? krdezte Ujula asszony, szrevve a fi pillantst. Barnabs blintott. Az asszony ekkor kalapjrl s ruhjrl gymlcsket szedett, mg a tl ismt tele nem lett. Ezek a gymlcsk a kalapodon teremnek? krdezte elkpedve Barnabs. Hogyhogy a kalapomon? Ujula asszony rtetlenl nzett a fira. Aztn szvbl jv, hangos nevetsre fakadt. , nyilvn azt vled kalapnak, amit itt a fejemen hordok! Dehogy, dehogy, szp kisfiam, ez mind nbellem n ki. gy, ahogy neked hajad van. Ebbl lthatod, mennyire rlk, hogy vgre itt vagy, ezrt borultam virgba. Ha szomor lennk, minden elhervadna rajtam. De krlek, ne feledkezz meg az evsrl! Nem is tudom mondta Barnabs zavartan , az ember nem ehet olyasmit, ami valaki mson terem. Mirt ne? krdezte Ujula asszony , a kisgyermekek is a mamjuktl kapjk a tejet. s ez olyan csodlatos. Persze vetette kzbe Barnabs, kiss elpirulva , de csak addig, amg egszen kicsik. Akkor ht mondta sugrz arccal Ujula asszony , most te is jra egszen kicsi leszel, szp kisfiam. Barnabs jabb gymlcsrt nylt s beleharapott, s Ujula asszony rlt, s mg pompsabban nyltak rajta a virgok. Kis csend utn az asszony megszlalt: Azt hiszem, szvesen vennd, ha a szomszd szobba vonulnnk t. Valsznleg elksztett neked valamit. Kicsoda? krdezte Barnabs s krlnzett. A Vltoz-lak jelentette ki magtl rtetd tnyknt Ujula asszony.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Valban, klns dolog trtnt. A helyisg talakult, anlkl hogy Barnabs ebbl brmit is szrevett volna. A mennyezet felcsszott a magasba, a hrom oldal pedig kzelebb jtt az asztalhoz. A negyedik oldalon mg volt hely, ott most egy nyitott ajt jelent meg. Ujula asszony felemelkedett most ltszott, hogy milyen magas , s ezt javasolta: Menjnk! Roppant makacs feje van. Nincs rtelme ellenkezni vele, ha valami meglepetst eszelt ki. Legyen a kedve szerint! Egybknt a legtbbszr jt akar. A nyitott ajtn t a szomszd szobba lpett. Barnabs kvette, de a gymlcsstlat gondosan magval vitte. A helyisg akkora volt, mint egy terem, mgis ebdlnek ltszott, melyet Barnabs mintha valahogy ismert volna. Csupn az volt idegenszer, hogy az itt ll btorok, az asztal s a szkek is, risi mretek voltak, sokkal nagyobbak, semhogy Barnabs felmszhatott volna rjuk. No nzd csak! mondta mulatva Ujula asszony , a Vltoz-laknak mindig valami j dolog jut az eszbe. Neked most olyan szobt rendezett be, amit a kisgyerek szokott ltni. Hogyhogy krdezte Barnabs , ez a terem nem volt itt eddig? Persze hogy nem felelte az asszony , a Vltoz-lak igen eleven. A maga mdjn szvesen rszt vesz a beszlgetsnkben. Azt hiszem, mondani akar neked valamit ezzel. Aztn lelt az asztal mellett ll egyik szkre, Barnabs azonban hiba prblt a msikra felkapaszkodni. Ujula asszonynak kellett segtsgre lennie s felemelnie, s mg akkor is csak az orra hegyvel rte el az asztal lapjt. Nagyon rlt, hogy a gymlcsstlat magval hozta, s az lben tartotta. Ha az asztalon lett volna, nem rhette volna el. Gyakran kell gy tkltznd? krdezte. Nem ppen gyakran vlaszolta Ujula asszony , legfeljebb hromszor-ngyszer napjban. Nha csak trft z a Vltoz-lak az emberrel, akkor egyszerre az sszes szoba a feje tetejn ll, a padl fenn, a mennyezet lenn, vagy ms ehhez hasonl dolog trtnik. m csupn jkedvben teszi, s rgtn szhez tr, ha a lelkre beszlek. Alapjban vve nagyon kedves hz, s a magam rszrl igazn kellemesen rzem magam benne. Sokat nevetnk egytt. De nem veszlyes? tudakolta Barnabs , gy rtem, jszaka pldul, mikor az ember alszik, s a szobja egyre kisebb lesz? Hova gondolsz, szp kisfiam? kiltotta Ujula asszony csaknem megbotrnkozva , hiszen szeret engem s tged is. rl neked. s ha valakit nem szeret? Tudom is n! felelte az asszony , de micsoda krdseid vannak! Eddig mg nem volt itt senki rajtam s rajtad kvl. Vagy gy! mondta Barnabs , akkor n vagyok az els vendg? Termszetesen. Barnabs krlnzett az risi helyisgben. Az ember nem is hinn, hogy ez a szoba egyltaln belefr ebbe a hzba. Kvlrl nem ltszott ilyen nagynak. A Vltoz-lak magyarzta Ujula asszony - bellrl nagyobb, mint kvlrl. Ekzben bealkonyodott, s a szobban lassan egyre sttebb lett. Barnabs htradlt nagy szkben s megtmasztotta a fejt. Csodlatosan jles lmossg fogta el. Mirt krdezte , mirt vrtl rm ilyen sokig, Ujula nni? Mindig szerettem volna egy gyereket vlaszolta az asszony , egy kisgyereket, akit knyeztethetnk, akinek szksge van a gyengdsgemre, akivel trdhetnk ilyesflt, mint te vagy, szp kisfiam. Barnabs stott. Az asszony meleg hangja ellenllhatatlan ringat hatssal volt r. De azt mondtad felelte , hogy mr a mamd s a nagymamd is rm vrt. Ujula asszonynak homly takarta el az arct. Igen hallatszott a szava , a mamm s a nagymamm is szeretett volna gyereket. De csak nekem van most.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Barnabsnak lecsukdott a szeme. Nagy nehezen mg ezt krdezte: Hogyhogy, hisz a mamdnak te voltl a gyereke, mikor kicsi voltl. s a nagymamdnak a mamd. Akkor mgis volt gyerekk! Nem, szp kisfiam vlaszolta halkan a hang , nlunk ez mskppen van. Mi nem halunk meg s nem szletnk. Mi mindig ugyanaz az Ujula asszony vagyunk s aztn mgsem vagyunk mr az. Mikor a mamm megregedett, elhervadt, minden levele lehullott, mint a f tlen, egszen visszahzdott magba. gy maradt hossz ideig. De aztn egy napon ismt zsenge leveleket kezdett nveszteni, bimbkat s virgokat s vgl gymlcsket. s gy lettem n, mert ez az j Ujula asszony n vagyok. s ppgy trtnt a nagymammmal is, mikor a mammat a vilgra hozta. Neknk, Ujula asszonyoknak csak akkor lehet gyermeknk, ha elbb elhervadunk. De akkor mr a sajt gyermeknk vagyunk s nem lehetnk mamk tbb. Azrt rlk annyira, hogy itt vagy, szp kisfiam . . . Barnabs nem vlaszolt. des fllomba siklott t, melyben az asszony szavai mr csak valami zim-zmnek hatottak. Hallotta, mikor Ujula felllt, hozzlpett s flje hajolt, hogy gyengden vgigsimtsa a hajt s homlokon cskolja. Aztn rezte, hogy az asszony felveszi t s karjban kiviszi a szobbl. Fejt rfektette a vllra, mint egy kicsi gyermek. Egyre mlyebben merlt az lom meleg sttjbe. gy rmlett neki, hogy levetkztetik s puha, illatos gyba fektetik. Utoljra mg nagyon tvolrl halk dalocskt hallott, melyet a szp hang ddolt: Aludj, j jt, kedvesem! tmentl sok mindenen. Lgy, Nagyr, gyermek megint! Aludj, hunyd le szemeid! Mikor msnap reggel felbredt, olyan jl rezte magt s olyan elgedett volt, mint mg soha. Krlnzett s ltta, hogy egy igen bartsgos kis szobban fekszik mghozz gyerekgyacskban! Egybknt igen nagy gyerekgyacska volt, vagyis inkbb olyan, amilyennek egy kisgyerek szokta ltni. Az els pillanatban nevetsgesnek tnt neki a dolog, hiszen nyilvnval, hogy nem kisgyerek tbb. Mg mindig birtokban volt mindannak az ernek s adomnynak, amit Fantzitl kapott. A Kislny Kirlyn Jelvnye is vltozatlanul a nyakban lgott. De mr a kvetkez pillanatban teljesen kzmbs lett szmra, hogy nevetsges-e vagy sem, ahogy itt fekszik. Sajt magn s Ujula asszonyon kvl nem tudja meg soha senki, k ketten pedig tudjk, hogy minden gy j s helyes, ahogy van. Felkelt, megmosdott, felltztt s kiment. Falpcsn kellett lemennie, hogy a nagy ebdlbe jusson, amely az jszaka folyamn egybknt konyhv vltozott t. Ujula asszony mr vrta a reggelivel. is rendkvl j hangulatban volt, sszes virga pompzott, mikzben nekelt, nevetett, st mg krl is tncolta Barnabssal a konyhaasztalt. Az tkezs utn kikldte a fit a szabadba, hogy friss levegt szippantson. gy tetszett, hogy a Vltoz-lakot krlvev rzsaligetben rk nyr uralkodik. Barnabs ide-oda csavargott, megfigyelte a mheket, ahogy a virgokon lakmroztak, hallgatta a bokrokbl felhangz madrdalt, jtszott a gykokkal, akik olyan bartsgosak voltak, hogy a kezre ksztak, s a nyulakkal, akik trtk, hogy megsimogassa ket. Hbe-hba levetette magt egy bokor aljba, beszvta a rzsk des illatt, a napba hunyorgott, s anlkl, hogy brmi hatrozott dologra gondolt volna, egyszeren csak hagyta, hogy tcsobogjon felette az id, mint valami patak. gy teltek el napok, s a napokbl hetek lettek. gyet sem vetett r. Ujula asszony boldog volt, s Barnabs teljesen tengedte magt anyai gondoskodsnak s gyengdsgnek. gy rezte, hogy mr rgta szomjazott ntudatlanul valami utn, amiben most bsggel rszesl. s szinte nem tudott betelni vele. Volt egy id, amikor tkutatta a Vltoz-lakot a padlstl a pincig. Ez olyan elfoglaltsg volt, amit nem lehetett egyhamar megunni, minthogy az sszes helyisg folytonosan talakult s

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

mindig valami j felfedeznivalval szolglt. A hz szemltomst mindent elkvetett, hogy vendgt szrakoztassa. Jtkszobt, vasutat, bbsznhzat s hullmvasutat teremtett el, st mg egy nagy krhintt is. Barnabs nha egsz napos barangolsra indult a krnyken. De soha nem ment nagyon messzire a Vltoz-laktl, mert rendszeresen megtrtnt vele, hogy valsgos knz hsg fogta el hirtelen Ujula gymlcsei utn. Ilyen pillanatokban alig tudta kivrni, hogy visszarjen hozz s kedvre teleegye magt. Estnknt gyakorta hosszan elbeszlgettek. Barnabs sorra elmeslte fantziabeli lmnyeit, Perelint s Szrszrnyt, Xaidt s Atrskt, akit oly slyosan megsebestett, st taln meg is lt. Mindent rosszul csinltam mondta , mindent flrertettem. Holdgyermektl annyi mindent kaptam, s csak bajt okoztam magamnak s Fantzinak. Ujula asszony hosszasan nzte t. Nem vlaszolta , nem hiszem. Te a kvnsgok tjt jrtad, s ez soha nem egyenes. Nagy kerl utat tettl meg, de az a te utad volt. s tudod, mirt? Azok kz tartozol, akik csak akkor trhetnek vissza, ha megtalljk a forrst, melybl az let Vize fakad. s ez Fantzia legtitkosabb helye. Nem egyszer az t odig. Majd kis hallgats utn ezt fzte hozz: Minden t, amely oda visz, vgl is az egyetlen helyes t. Barnabst ekkor elfogta a srs. Maga sem tudta, mirt. gy rezte, mintha a szvben kiolddott volna egy csom s knnyekben folyna szt. Csak zokogott, zokogott s nem tudta abbahagyni. Ujula asszony az lbe vette s szelden simogatta, pedig a melln nyl virgokba temette az arct s srt, mg csak elege nem lett, s bele nem fradt. Ezen az estn nem beszlgettek tbbet. Barnabsnak csak a kvetkez napon nylt alkalma, hogy keressrl jbl szt ejtsen: Meg tudod mondani, hol tallhatom meg az let Vizt? Fantzia hatrn mondta Ujula asszony. De Fantzinak nincs hatra felelte a fi. De igen, csakhogy nem kvl van, hanem bell. Ott, ahonnan a Kislny Kirlyn sszes hatalmt merti, s ahov maga mgsem juthat el. s ezt kellene megtallnom? krdezte Barnabs szomoran , nincs mr tl ks hozz? Csak egyetlen kvnsggal tallhatsz oda: az utolsval. Barnabs megijedt. Ujula nni, minden kvnsgommal, amit AURIN teljestett, elfelejtettem valamit. Ezzel is gy lesz? Az asszony lassan blintott. De egyltaln nem veszem szre! Ht a tbbi alkalommal szrevetted? Amit elfelejtettl, arrl mr nem tudhatsz. s ezttal mit felejtek el? Majd megmondom, ha itt a kell pillanat. Klnben az eszedben tartand. gy kell lennie, hogy mindent elvesztsek? Semmi sem vsz el mondta az asszony , minden talakul. De akkor mondta Barnabs nyugtalanul taln sietnem kellene. Nem volna szabad itt maradnom. Ujula megsimogatta a fi hajt. Ne aggodalmaskodj. Addig tart, amg tart. Amikor az utols kvnsg felbred benned, akkor tudni fogod s n is. Ettl a naptl kezdve valami valban vltozsnak indult, noha Barnabs maga mg semmit sem vett szre belle. A Vltoz-lak talakt ereje megtette hatst. m ahogyan minden igazi vltozs, ez is csendben s lassan ment vgbe, mint a palnta nvekedse.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Repltek a napok a Vltoz-lakban, s mg mindig tartott a nyr. Barnabs tovbbra is lvezte, hogy Ujula asszony gy knyezteti, mint egy gyermeket. Gymlcsei is ppgy zlettek neki, mint kezdetben, de moh hsge lassanknt csillapodott, kevesebbet evett bellk. s Ujula szrevette ezt, anlkl hogy egy sz is esett volna rla. Barnabs pedig lassan kezdett betelni az asszony gondoskodsval s gyengdsgvel. s amilyen mrtkben cskkent erre vonatkoz ignye, gy ntt benne egy egszen msfajta vgy, olyan svrgs, amit mg soha nem rzett, s ami minden tekintetben klnbztt valamennyi eddigi kvnsgtl: a vgy, hogy maga is tudjon szeretni. Csodlkozva s szomoran bredt r, hogy erre nem kpes. m egyre ersebben kvnta. s egy este, mikor megint egytt ltek, beszlt rla Ujulnak. Az asszony, miutn meghallgatta a fit, sokig sztlan maradt. Pillantsa olyan kifejezssel nyugodott Barnabson, amit az nem rtett. Most megtalltad az utols kvnsgodat mondta , a Valdi Vgyad az, hogy szeretni tudj. De mirt nem tudok, Ujula nni? Csak akkor tudsz majd, ha ittl az let Vizbl vlaszolta az asszony , s nem mehetsz vissza az emberi vilgba anlkl, hogy msoknak is ne vinnl magaddal belle. Barnabs zavartan hallgatott. s te krdezte , te szintn ittl mr belle? Nem mondta Ujula asszony , nlam ez mskpp van. Nekem csak arra van szksgem, hogy adhassak valakinek a flslegembl. Ht ez akkor nem szeretet volt? Ujula asszony elgondolkozott kicsit, majd gy vlaszolt: Az volt, amit kvntl magadnak. A fantziabeli lnyek sem tudnak szeretni, akrcsak n? krdezte szorongva Barnabs. Az gy van magyarzta Ujula halkan , hogy Fantzia egynmely teremtmnynek szabad volt az let Vizbl innia. De senki sem tudja, kik azok. s tudunk egy olyan gretrl br csak ritkn beszlnk rla , hogy egyszer, a tvoli jvben eljn az id, amikor az emberek a szeretetet elhozzk Fantziba is. s akkor a kt vilg eggy lesz. De hogy ez mit jelent, nem tudom. Ujula nni krdezte Barnabs ppoly halkan , meggrted, hogy ha a kell pillanat itt lesz, megmondod nekem, mit kell elfelejtenem, hogy megtalljam az utols kvnsgomat. Ez ht most a kell pillanat? Az asszony blintott. El kell felejtened az apdat s az anydat. Most mr nincs egyebed, mint a neved. Barnabs elgondolkozott. Apmat s anymat? mondta lassan. De a szavak mr semmit sem jelentettek szmra. Nem emlkezett rjuk. Mit tegyek most? krdezte. El kell hagynod engem felelte az asszony , a Vltozlakban tlttt idd lejrt. s hova kell mennem? Az utols kvnsgod fog vezetni. Ne vesztsd el! Mris menjek? Nem, mr ks van. Majd holnap kora reggel. Mg egy jszakd van a Vltoz-lakban. Most menjnk aludni. Barnabs felllt s az asszonyhoz lpett. Csak most vette szre, amint mellette llt a homlyban, hogy minden virga elhervadt. Ne trdj vele! mondta az asszony , holnap reggel se trdj velem. Menj az utadra! Minden gy j s helyes, ahogy van. J jszakt, szp kisfiam. J jszakt, Ujula nni mormogta Barnabs. Azutn felment a szobjba.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mikor msnap reggel lement, ltta, hogy Ujula asszony mg mindig ugyanazon a helyen l. sszes levele, virga s gymlcse lehullott rla. Szeme csukva volt, maga pedig egy fekete, elszradt fhoz hasonltott. Barnabs hosszan llt eltte s nzte. Ekkor hirtelen kipattant egy ajt, mely a szabadba vezetett. Mieltt Barnabs kilpett volna, mg egyszer visszafordult, s anlkl, hogy tudta volna, vajon Ujula asszonyra vagy a hzra vagy mindkettre rti-e, amit mond, gy szlt: Ksznm! Ksznk mindent! Azutn kilpett az ajtn. Kint egyetlen jszaka alatt tl lett. A h trdig rt, s a virgz rzsaligetbl csak fekete tskebozt maradt. Szl sem mozdult. Keserves hideg volt s igen nagy csend. Barnabs vissza akart menni a kpenyrt, de a hz ajtstul, ablakostul eltnt. Szorosra hzta magn a ruht s dideregve tnak indult.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXV.

A Betemetett Kpek Bnyja

Yor, a Vak Vjr kunyhja eltt llt s a krs-krl elterl vgtelen hmez fel hallgatzott. Olyan tkletes volt a csend, hogy finom fle tisztn hallotta, ahogy a nagy messzesgben egy vndor lptei csikorognak a hban. m a lptek kzeledtek a kunyh irnyba. Yor magas regember volt, de sima s szaklltalan arc. Mindene, ruhja, arca, haja szrke volt, mint a k. Ahogy ott llt mozdulatlanul, olyannak tnt, mint akit egyetlen hatalmas lvadarabbl faragtak. Csak vak szeme sttlett, s a mlyn mintha kis lng pislkolt volna. Mikor Barnabs mert volt a vndor odart, gy szlt: J napot. Eltvedtem. A forrst keresem, melybl az let Vize fakad. Tudsz rajtam segteni? A vjr a hang irnyba flelt. Nem tvedtl el suttogta. De halkan beszlj, mert sztesnek a kpeim. Intett Barnabsnak, s az belpett nyomban a kunyhba. A kunyh egyetlen kis helyisgbl llt. Dsztelen s flttbb szegnyes volt a berendezse: egy faasztal, kt szk, egy alvsra szolgl priccs s egy lelmiszerekkel s ednyekkel megrakott deszkapolc. Kicsiny lng gett a nylt tzhelyen, a fltte lg stben leves prolgott. Yor kt telemert tnyrt tett maga s Barnabs el az asztalra, s egy kzmozdulattal evsre szltotta fel vendgt. Nmn fogyasztottk el az telt. A vjr aztn htradlt, s mikzben szeme Barnabson keresztl a tvoli messzesgbe meredt, suttogva krdezte: Ki vagy? Bux Barnabs Boldizsrnak hvnak. , teht a nevedet tudod mg? Igen. s te ki vagy? Yor vagyok, akit a Vak Vjrnak neveznek. De csak a vilgossgban vagyok vak. A fld alatt, a bnymban, ahol tkletes sttsg uralkodik, ltok. Mifle bnya ez? Trnd, a Betemetett Kpek Bnyja. A Betemetett Kpek Bnyja? ismtelte csodlkozva Barnabs , mg sohasem hallottam ilyenrl. Yor mintha llandan flelt volna valamire. Pedig drmgte ppen ilyen embereknek val, mint te vagy. Olyanoknak, akik nem talljk az let Vizhez vezet utat. De milyen kpek azok? tudakolta Barnabs. Yor, szemt lehunyva, hallgatott egy darabig. Barnabsban felvetdtt, nem kellene-e megismtelnie a krdst. Ekkor a vjr suttogni kezdett: A vilgban semmi sem vsz el. Voltl mr gy, hogy lmodtl valamit s bredskor nem emlkeztl r? Igen vlaszolta Barnabs , gyakran.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Yor elgondolkozva blintott. Aztn felkelt s intett Barnabsnak, hogy kvesse. Mieltt kilptek a kunyhbl, kemnyen vllon ragadta a fit, s ezt drmgte a flbe: De egy szt, egy hangot se, megrtetted? Amit ltni fogsz, sokvi munkm eredmnye. Brmily zaj tnkreteheti. Hallgass ht s viselkedj csendesen! Barnabs blintott, s elhagytk a kunyht. A hzik mgtt fbl kszlt szllttorony llt, mely alatt fggleges akna vitt a fld mlybe. Elhaladva mellette, kilptek a vgtelen hmezre. s Barnabs most megpillantotta a kpeket, amelyek gy fekdtek itt, mint fehr selyembe gyazott rtkes drgakvek. Valami mriaveg-szer anyagbl kszlt, leheletvkony tblk voltak, tltszak s sznesek, mindenfle mretben s alakban, ngyszgletesek s kerekek, tredkesek s srtetlenek, nmelyek templomablak nagysgak, msok olyan kicsik, mint egy szelence miniatri. Nagyjbl mret s alak szerint elrendezve sorakoztak egyms mgtt, ameddig csak a szem elltott a fehr sksgon. Hogy mit brzoltak ezek a kpek, rejtly volt. Voltak lruhs alakok, melyek mintha egy nagy madrfszekben ringatztak volna, bri talrt visel szamarak, puha sajthoz hasonlan sztoml rk, vagy prbababk, melyek lesen megvilgtott tereken lldogltak. Akadtak arcok s fejek, melyek llati elemekbl voltak sszelltva, s olyanok, amelyek tjkpet alkottak. De elfordultak egsz kznsges kpek is, gabont arat frfiak vagy balkonon l nk. Akadtak hegyi falvak s tengeri tjkpek, harci jelenetek s cirkuszi eladsok, utck s szobk s megint csak arcok, regek s fiatalok, blcsek s egygyek, bolondok s kirlyok, komorak s vidmak. Voltak ott borzalmas kpek, kivgzst vagy halltncot brzolk, s mulatsgos kpek, rozmron l ifj hlgyekkel vagy egy orral, amely stlgatva fogadta a jrkelk ksznst. Minl tovbb jrkltak a kpek kztt, Barnabs annl kevsb rtette, hogy lnyegben mirl van sz. Csak egyben volt biztos, hogy az gvilgon minden lthat rajtuk, br tbbnyire sajtsgos sszelltsban. Mikzben gy hossz rkon t stlgatott Yorral a tblasorok mentn, a vgtelen hmezre leszllt az alkony. Visszatrtek a kunyhba. Miutn becsuktk maguk mgtt az ajtt, Yor halk hangon megkrdezte: Volt kztk olyan, amit felismertl? Nem volt felelte Barnabs. A vjr elgondolkozva csvlta a fejt. Mirt tudakolta Barnabs , mifle kpek ezek? Ezek az emberi vilg elfelejtett lomkpei magyarzta Yor. Az lom nem semmislhet meg, ha mr egyszer meglmodtk. m ha az ember, aki meglmodta, elfelejti hov lesz akkor? Itt van nlunk Fantziban, lenn a fldnk mlyben. Itt vannak elraktrozva az elfelejtett lmok, igen finom rtegekben, egyms felett. Minl mlyebbre bnyszunk, annl srbben fordulnak el. Egsz Fantzia az elfelejtett lmok fundamentumra plt Az enymek is kztk vannak? krdezte tgra nyitott szemmel Barnabs. Yor csak blintott. s gy gondolod, hogy meg kell tallnom ket? firtatta tovbb Barnabs. Legalbb egyet. Egy elg felelte Yor. De minek? tudakolta Barnabs. A vjr a fi fel fordtotta arct, melyet most csak a tzhely kicsiny lngjnak fnye vilgtott meg. Vak szeme megint tnzett Barnabson, mintha a tvoli messzesgbe meredt volna. Hallgass ide, Bux Barnabs Boldizsr mondta , nem szeretek sokat beszlni. Jobban kedvelem a csendet. De most az egyszer elmondom neked a dolgot. Te az let Vizt keresed. S mert vissza akarsz tallni az emberi vilgba, azt kvnod, hogy szeretni tudj. Szeretni ez csak olyan szlam! Az let Vize megkrdi majd tled: kit? Szeretni ugyanis nem lehet csak gy akrhogyan s ltalban. Te azonban mindent elfelejtettl a neveden kvl. s ha nem tudsz

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

vlaszolni, nem szabad innod. Ezrt csak egy elfelejtett lom segthet rajtad, amit viszontltsz, egy kp, amely a forrshoz vezet. Ehhez pedig el kell felejtened az utolst is, amid mg van: nmagadat. s ez kemny s trelmes munkt jelent. Jegyezd meg jl, amit mondtam, mert soha tbb nem ismtlem meg. Ezutn lefekdt a fapriccsre s elaludt. Barnabsnak nem maradt ms htra, mint hogy berje a kemny, hideg padl nyjtotta fekhellyel. De ez mit sem szmtott neki. Mikor msnap elgmberedett tagokkal felbredt, Yor mr elment hazulrl. Valsznleg leereszkedett a Trnd Bnyba. Barnabs vett magnak egy tnyrra valt a forr levesbl, ami tmelegtette ugyan, de nem zlett neki klnsebben. Sssga nmileg a knnyek s az izzadsg zre emlkeztette. Aztn kiment s sorra jrta a vgtelen havas sksg szmtalan kpt. Figyelmesen megszemllte egyiket a msik utn, mert hisz tudta mr, hogy mi fgg tlk, de egyet sem volt kpes felfedezni, amely valamilyen szempontbl kzelebbrl rintette volna. Mind teljesen kzmbs volt a szmra. Estefel ltta, hogy Yor egy szlltkasban feljn a bnya aknjbl. A htn cipelt rakaszban nhny vltozatos nagysg leheletvkony mriaveg-tblt hozott. Barnabs sztlanul haladt mellette, amint mg egyszer messze kiment a sksgra s j leleteit az egyik sor vgn a legnagyobb vatossggal begyazta a puha hba. A kpek egyike frfit brzolt, akinek a mellt madrkalitka helyettestette, melyben kt galamb lt. Egy msik kp kbl val asszonyt mutatott, aki egy nagy teknc htn lovagolt. Egy csppnyi kpen csak egy lepke volt kivehet, melynek szrnyait bet alak foltok bortottk. Volt mg nhny egyb kp is, de egyik sem mondott Barnabsnak semmit. Amikor jra a kunyhban ldglt a vjrral, ezt krdezte: Mi trtnik a kpekkel, ha a h elolvad? Itt mindig tl van vlaszolta Yor. Ez volt minden, amit ezen az estn egymssal beszltek. A kvetkez napokon Barnabs tovbb keresglt a kpek kztt, htha tall egyet, amelyre visszaemlkezik, vagy amely legalbb valami klnlegeset jelent a szmra de hiba. Estnknt a kunyhban ldglt a bnysszal, s minthogy az reg hallgatott, Barnabs is megszokta a hallgatst. Lassanknt tvette Yor mozgst is, az elvigyzatossgot, nehogy zajt ssn, amitl a kpek szteshetnek. Most mr az sszes kpet lttam mondta Barnabs egy este , egyetlen nekem val sincs kztk. Baj vlaszolta Yor. Mit tegyek krdezte Barnabs vrjak az jabb kpekre, amelyeket felhozol? Yor egy darabig gondolkozott, majd megrzta a fejt. n a te helyedben suttogta szemlyesen szllnk le a Trnd Bnyba s lenn a vjatban snk. De nincs olyan szemem, mint neked ellenkezett Barnabs nem ltok a sttben. Ht nem kaptl valami fnyt a hossz tra krdezte Yor s megint keresztlnzett Barnabson , esetleg egy fnyl kvet, vagy valamit, ami most segthetne rajtad? De igen vlaszolta szomoran Barnabs , de Al'Csahirt msra hasznltam. Baj ismtelte Yor kszer arccal. Mit tancsolsz? faggatta Barnabs. A vjr megint sokig hallgatott, mieltt vlaszolt volna: Akkor ht sttben kell dolgoznod. Barnabson borzongs futott t. Br mg mindig birtokban volt minden ernek s flelemnlklisgnek, amit AURIN-tl kapott, mgis, amikor elkpzelte, hogy ott lenn a fld mlysges mlyben kell teljes sttsgben fekdnie, megfagyott ereiben a vr. Nem szlt tbbet, s mind a ketten aludni trtek.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Msnap reggel a vjr megrzta a fi vllt. Barnabs fellt. Edd meg a levesedet s gyere! parancsolta Yor kurtn. Barnabs szt fogadott. Kvette a vjrt az aknhoz, belt vele egytt a szlltkasba s leszllt a Trnd Bnyba. Egyre mlyebbre s mlyebbre ereszkedtek. Mr rg eltnt az akna nylsn beszrd utols kis fnysugr is, s a kosr csak sllyedt lefel a sttsgben. Egy lks jelezte vgre, hogy feneket rtek. Kiszlltak. Idelenn sokkal melegebb volt, mint fenn a tli sksgon, s Barnabs testt hamarosan izzadsgba bortotta a megfesztett igyekezet, hogy az eltte szaporn lpked vjrt el ne vesztse a sttben. Kanyargs t volt, szmtalan trnn, folyosn s idnknt csarnokokon t, amint erre lpseik halk visszhangjbl kvetkeztetni lehetett. Barnabs tbbszr igen fjdalmasan megttte magt egyes kiszgellsekben s tmasztgerendkban, de Yor nem vett rla tudomst. Ezen az els napon s mg nhny kvetkezn Yor nmn, csak Barnabs keznek irnytsval tantotta a fit arra a mvszetre, hogyan kell a finom, leheletvkony mriavegrtegeket egymstl elvlasztani s vatosan kiemelni. Eszkzei is voltak ehhez a mvelethez, Barnabs rzse szerint fbl s szarubl kszlt laptkk, melyek azonban soha nem kerltek a szeme el, mert a napi munka befejeztvel ott maradtak a helysznen. Lassanknt megtanult tjkozdni a lenti teljes sttsgben. Felismerte a folyoskat s trnkat, valami olyan j rzk segtsgvel, amirl nem tudott magnak szmot adni. s Yor egy napon keze rintsvel tudtra adta Barnabsnak, hogy mostantl fogva egyedl kell dolgoznia egy olyan alacsony trnban, amelybe csak kszva juthat be. Barnabs engedelmeskedett. A vjat nagyon szk volt, s az skzet terhe fekdt rajta. gy kuporgott begngylve Fantzia fundamentumnak stt mlyn, mint egy mg meg nem szletett gyermek az anyja testben, s trelmesen bnyszott egy elfelejtett lom utn, egy kp utn, amely t az let Vizhez vezetheti. Mivel a fld belsejnek rk jszakjban semmit sem ltott, vlogatni vagy dnteni sem tudott a kpek kztt. Csak abban remnykedhetett, hogy a vletlen vagy a sors irgalma egyszer hozzsegti az igazi lelethez. Estrl estre hordta fel a kihunyban lev napvilgra mindazt, amit ki tudott fejteni a Trnd Bnya mlyn. s estrl estre hibavalnak bizonyult a munkja. De Barnabs nem panaszkodott s nem zgoldott. Minden nsajnlat kihalt belle. Trelmes s nyugodt lett. Noha eri kimerthetetlenek voltak, gyakran nagyon fradtnak rezte magt. Hogy meddig tartott ez a keserves idszak, nem lehet megmondani, mert az effle munka nem mrhet napokkal s hnapokkal. Egyik este aztn olyan kpet hozott fel magval, amely azon nyomban annyira felkavarta, hogy vissza kellett fognia magt, nehogy felkiltson meglepetsben s ezzel mindent tnkretegyen. A finom mriaveg-tbln nem volt tl nagy, csak akkora krlbell, mint egy tlagos knyvoldal nagyon vilgosan s lesen egy frfi ltszott, aki fehr kpenyt viselt. Egyik kezben gipsz fogsort tartott. Ahogy ott llt, tartsa s csendes, aggd arckifejezse a szvbe markolt Barnabsnak. De amitl leginkbb megilletdtt, az az volt, hogy a frfi be volt fagyva egy vegtiszta jgtmbbe. Minden oldalrl thatolhatatlan, de teljesen tltsz jgrteg vette krl tettl talpig. Mialatt Barnabs a hban eltte fekv kpet szemllte, vgyakozs bredt benne ez utn a frfi utn, akit nem ismert. gy tmadt r ez az rzs a messzi tvolbl, mint a szkr keletkezik a tengeren, amelyet elszr alig lehet szrevenni, de amely egyre kzelebb rve, hatalmas, emeletnyi hullmm n s mindent magval ragad s tovaspr a vgn. Barnabs majd megfulladt benne s leveg utn kapkodott. Fjt a szve, nem volt elg nagy ilyen risi vgyakozs befogadsra. Ebben az rhullmban minden emlke almerlt, ami mg nmagra vonatkozott. s elfelejtette az utolst, amije mg volt: a sajt nevt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Mikor ksbb belpett Yor kunyhjba, hallgatott. A vjr sem szlt semmit, de hosszan nzett Barnabs fel, mikzben szeme mintha megint a tvoli messzesgbe meredt volna, majd, az egsz id alatt els zben, rvid mosoly futott t kszrke arcn. Ezen az jszakn a fi, akinek nem volt tbb neve, minden fradtsga ellenre nem tudott elaludni. Folyton a kpet ltta maga eltt. gy rmlett neki, mintha a frfi mondani akarna valamit, de nem tud, mert be van zrva a jgtmbbe. A nv nlkli fi segteni akart neki, le akarta olvasztani rla a jeget. ber lomban ltta nmagt, ahogy tkarolja a jgtmbt, hogy testnek melegvel olvadsra brja. De minden hasztalan volt. m ekkor hirtelen meghallotta, amit a frfi mondani akart neki, nem a flvel hallotta, hanem a szve mlyben. Krlek, segts rajtam! Ne hagyj cserben! Egyedl nem tudok kijutni ebbl a jgbl. Segts! Csak te tudsz belle kiszabadtani csak te! Mikor msnap kora hajnalban felkeltek, a nv nlkli fi gy szlt Yorhoz: Ma mr nem megyek le veled a Trnd Bnyba. El akarsz hagyni? A fi blintott. El akarok indulni, hogy megkeressem az let Vizt. Megtalltad a kpet, amely vezetni fog? Meg. Megmutatod? A fi ismt blintott. Mindketten kimentek a hmezre, ahol a kp fekdt. A fi a kpet nzte, Yor viszont a fi arcra irnytotta vak tekintett, mintha rajta keresztl a tvoli messzesgbe meredne. gy tetszett, hogy hosszan flel valamire. Vgl blintott. Vidd magaddal suttogta , s el ne vesztsd. Ha elveszted, vagy sszetrik, akkor szmodra mindennek vge. Tbb semmid sincs Fantziban. Tudod, hogy ez mit jelent. A fi, akinek nem volt tbb neve, lehajtott fejjel llt s hallgatott egy darabig. Majd ppily halkan vlaszolta: Ksznm, Yor, mindazt, amire tantottl. Kezet fogtak. J bnysztanul voltl drmgte Yor , s szorgalmasan dolgoztl. Ezzel elfordult s a Trnd Bnya aknjhoz ment. Anlkl, hogy visszatekintett volna, a szlltkasba lpett s leszllt a mlybe. A nv nlkli fi kiemelte a kpet a hbl s nekivgott a vgtelen fehr sksgnak. Mr rk ta vndorolt, Yor kunyhja rg eltnt mgtte a lthatron, s nem ltott tbb mst, mint a krs-krl elterl fehr mezt. De rezte, hogy a kp, melyet kt kzzel fogva vatosan visz, egy bizonyos irnyba hzza. A fi elhatrozta, hogy kveti ezt az ert, mert tudta, hogy a megfelel helyre vezeti, akr hossz, akr rvid lesz az t. Most mr semmi nem tntorthatja vissza. Meg akarta tallni az let Vizt, s biztos volt benne, hogy meg is tallja. Ekkor hirtelen lrmt hallott a magasban, sok-sok torokbl jv tvoli kiltozsnak s csivogsnak hangzt. Ahogy felnzett az gre, nagy madrrajhoz hasonl stt felht pillantott meg. Csak amikor kzelebb rt a raj, akkor ismerte fel, hogy mirl is van valjban sz, s a rmlettl szinte fldbe gykerezett a lba. A pillebohcok voltak, a salabkok! Jsgos g! gondolta a nv nlkli fi , remlem, nem lttak meg! Mg sszetrik a kpet a kiablsukkal. De bizony szrevettk! Iszony vihogssal s sivalkodssal csapott le a csapat a magnyos vndorra s krje telepedett a hba. Hurr! rikcsoltk, tarka torkukat tgra ttva , vgre rtalltunk a mi nagy Jtevnkre! s hemperegtek a hban, hgolykkal doblztak s bukfencet, cignykereket hnytak.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Csendesebben! Krlek, legyetek csende-sebben! suttogta ktsgbeesetten a nv nlkli fi. Az egsz krus lelkesen vlttte: Mit mondott? Azt mondta, hogy tl csendesek vagyunk! Ezt mg nem mondta neknk senki! Mit akartok tlem krdezte a fi , mirt nem hagytok bkn? Mindnyjan krltte rvnylettek s karattyoltak: Nagy Jtevnk! Nagy Jtevnk! Emlkszel mg, hogyan szabadtottl meg minket, amikor mg aharrik voltunk? Akkor mi voltunk a legszerencstlenebb lnyek egsz Fantziban, most viszont torkig vagyunk sajt magunkkal. Eleinte egsz mulatsgos volt, amit bellnk csinltl, de most hallosan unjuk magunkat. Csak csapongunk ide-oda, s nincs semmi, amihez igazodni tudjunk. Mg jformn jtszani sem vagyunk kpesek, mert nem ismernk semmifle jtkszablyt. Nevetsges paprikajancsit csinltl bellnk azzal, hogy megszabadtottl! Becsaptl bennnket, nagy Jtevnk! Jt akartam suttogta rmlten a fi. Persze, sajt magadnak! kiabltk krusban a salabkok, , meg voltl gyzdve a nagyszersgedrl. De mi fizettk meg a te jsgod rt, nagy jtevnk! Mit tehetnk? krdezte a fi. Mit akartok tlem? Kerestnk mindenfel rikcsoltk a salabkok torz bohcpofval , utol akartunk rni, mieltt odbbllnl! s most utolrtnk. s nem hagyunk bkben, amg nem leszel a fnknk. Te leszel a f-salabk, az els salabk, a vezr-salabk! Amit csak akarsz! De mirt ht, mirt? suttogta esdekelve a fi. s a bohcok kara rikcsolva vlaszolt: Azt akarjuk, hogy parancsokat adj, hogy ide-oda veznyelj, hogy valamire knyszerts bennnket, hogy valamit megtilts neknk! Azt akarjuk, hogy legyen valami rtelme a ltnknek! Erre nem vagyok kpes! Mirt nem vlasztotok valakit magatok kzl? Nem, nem, mi tged akarunk, nagy Jtevnk! Hiszen te tettl minket azz, amik vagyunk! Nem! zihlta a fi , nekem mennem kell innen. Vissza kell trnem! Csak ne olyan gyorsan, nagy Jtevnk! kiltoztk a bohcszjak , nem szabadulsz meg tlnk. Az kne neked egyszeren eliszkolni Fantzibl! De n mr az utam vgn vagyok! bizonygatta a fi. s mi feleltk krusban , velnk mi lesz? Menjetek! kiltotta a fi , semmi dolgom veletek tbb! Akkor vltoztass vissza minket! feleltk les hangon , akkor inkbb jbl aharrik akarunk lenni. A Knnyek Tava kiszradt, s Amargant a szrazfldn fekszik. s senki sem fonja tbb a finom ezstfiligrnt. Aharrik akarunk lenni ismt. Nem tudlak visszavltoztatni benneteket! felelte a fi. Nincs tbb hatalmam Fantziban. Ht akkor bmblte a csapat, keresztl-kasul kavarogva egymson magunkkal visznk! Sok szz apr kz ragadta meg s akarta a magasba rntani. A fi teljes erejbl vdekezett, mire a pillk sztrppentek. De mint a felizgatott darazsak, konokul jra meg jra visszatrtek. A vists s rikcsols kzepette egyszer csak halk s mgis hatalmas hang szlalt meg a messzesgbl, akrha valami nagy bronzharang zengett volna. A salabkok egy szempillants alatt elmenekltek, s stt rajuk eltnt az gen A fi, akinek nem volt tbb neve, a hban trdelt. Eltte porr zzva fekdt a kp. Minden elveszett a szmra. Nincs mr semmi, ami az let Vizhez vezethetn. Mikor felnzett, nem messze maga eltt a hmezn kt bizonytalan krvonal alakot ltott knnyein keresztl, egy nagyot s egy kicsit. Megdrzslte a szemt s mg egyszer odanzett. Fuhur volt, a fehr szerencsesrkny s Atrsk.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

XXVI.

Az let Vize

Zavartan s habozva llt a nv nlkli fi, s nhny lpst tett Atrsk fel. Aztn megtorpant. Atrsk nem csinlt semmit, csak figyelmesen s nyugodtan nzte t. Melln a seb nem vrzett mr. Sokig lltak egymssal szemben, s egyikk sem szlalt meg. Olyan csend volt, hogy hallhattk egyms llegzett. A nv nlkli fi lassan a nyakban lg aranylnchoz nylt s levette magrl AURIN-t. Lehajolt s az kszert vatosan letette Atrsk el a hba. Ekzben mg egyszer megnzte a kt kgyt, a vilgosat s a sttet, amelyek egyms farkba harapva, ovlis keretet kpeztek. Ekkor elengedte AURIN-t. Ebben a pillanatban AURIN aranyfnye olyan vaktan szikrzott fel, hogy a mrhetetlen vilgossgtl le kellett hunynia a szemt, mintha a napba nzett volna. Mikor ismt kinyitotta, egy kupolacsarnokban tallta magt, mely akkora volt, mint az gbolt. Az plet kvei aranyfnybl voltak. Ebben a mrhetetlen nagy trben pedig, mint valami risi vrosfal, a kt kgy fekdt. Atrsk, Fuhur s a nv nlkli fi egyms mellett llt a fekete kgyfej oldaln, amely szjban a fehr kgy vgt tartotta. Fggleges pupillj, merev szemt hrmukra fggesztette. Hozz kpest mindhrman picik voltak, mg a szerencsesrkny is csak akkornak tnt, mint egy fehr hernycska. A kgyk mozdulatlan hatalmas teste valami ismeretlen fm fnyben ragyogott, jfekete volt az egyik, ezstfehr a msik. s a romls, amit felidzhettek volna, elhrult, mert klcsnsen fogva tartottk egymst. Ha sztvlnnak valaha, elpusztul a vilg. Ehhez nem frt ktsg. m mialatt egymst klcsnsen fogva tartottk, az let Vizt is riztk. Mert a testkkel krlvett trsg kzepn hatalmas forrs trt fel, melynek sugara fel s al tncolt s ess kzben ezerfle alakzatot hozott ltre, majd sztomlott, gyorsabban, semmint a szem kvethette volna. A habz vz finom kdd porlott, melyben az aranyfny a szivrvny sszes sznben megtrve csillogott. Az rm ezer hangja zgott s rivalgott, nekelt s ujjongott, kacagott s harsogott benne. A nv nlkli fi gy nzte a vizet, mint a szomjhalllal kzd de miknt frhetne hozz? A kgyfej nem mozdult. Fuhur hirtelen felemelte a fejt. Rubinpiros szemgolyja szikrzni kezdett. rtitek, amit a vizek mondanak? krdezte. Nem vlaszolta Atrsk , nem rtem. Nem tudom, hogy lehet drmgte Fuhur , de n vilgosan rtem. Taln azrt, mert szerencsesrkny vagyok. Az rm minden nyelve rokon egymssal. Mit mondanak a vizek? krdezte Atrsk. Fuhur figyelmesen hallgatta s lassan elismtelte, szrl szra, amit hallott: Az let Vize vagyunk! Forrs, mely magbl ered, s minl tbbet iszod,

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

annl bsgesebb. Megint flelt egy kicsit s tovbb mondta: Folytonosan gy kiltanak: Igyl! Igyl! Tedd azt amit akarsz! Hogyan frhetnk hozz? krdezte Atrsk. A nevnket krdezik magyarzta Fuhur. Atrsk vagyok! kiltotta Atrsk. Fuhur vagyok! mondta Fuhur. A nv nlkli fi nma maradt. Atrsk rnzett s kezt megfogva gy kiltott: Ez itt Bux Barnabs Boldizsr! Azt krdezik fordtotta Fuhur , mirt nem maga beszl. Mr nem tud mondta Atrsk , mindent elfelejtett. Fuhur egy darabig megint a csobogsra s zgsra figyelt. Emlkezs nlkl mondjk a vizek nem lphet be. A kgyk nem eresztik t. n mindent megriztem helyette kiltotta Atrsk mindent, amit nmagrl s a vilgrl meslt nekem! n helytllok rte. Fuhur flelt. Azt krdezik, hogy milyen jogon teszed. A bartja vagyok mondta Atrsk. Ismt eltelt egy kis id, mialatt Fuhur figyelmesen hallgatzott. Nem biztos suttogta Atrsknak , hogy elfogadjk. Most a sebedrl beszlnek. Azt akarjk tudni, hogyan trtnt a dolog. Mindkettnknek igaza volt mondta Atrsk , s mindketten tvedtnk. De most Barnabs nknt levetette AURIN-t. Fuhur figyelt, majd blintott. Igen mondta , gy mr rendben van. Ez a hely AURIN. Szvesen fogadnak minket, azt mondjk. Atrsk felnzett az risi aranykupolra. Mind a hrman viseltk a nyakunkban suttogta , mg te is Fuhur, egy kis ideig. A szerencsesrkny egy mozdulattal csendre intette s megint a vizek nekre figyelt. Azutn gy fordtotta le: AURIN az az ajt, amelyet Barnabs keresett. Kezdettl fogva magn viselte. De gy mondjk a kgyk Fantzibl senkit sem engednek t a kszbn. Ezrt Barnabsnak mindent vissza kell adnia, amit a Kislny Kirlyntl kapott. Mskppen nem ihat az let Vizbl. De az jegyben llunk itt kiltotta Atrsk , a Kislny Kirlyn nincs itt szemlyesen? Azt mondjk, itt vgzdik Holdgyermek hatalma. s az egyetlen, aki soha nem lphet e helyre. Nem mehet be a Fny belsejbe, mert nem vetheti le nmagt. Atrsk zavartan hallgatott. Most azt krdezik folytatta Fuhur , kszen ll-e Barnabs. Igen mondta fennhangon Atrsk , kszen ll. Ebben a pillanatban nagyon lassan emelkedni kezdett az risi fekete kgyfej, anlkl hogy elengedte volna a fehr kgy vgt, amelyet a szjban tartott. A hatalmas testek felveltek, mg egy magas kaput nem alkottak, amelynek egyik fele fekete volt, a msik fehr. Atrsk kzen fogva vezette t Barnabst ezen az iszonyatos kapun a forrshoz, amely most teljes nagysgban s pompjban trult elbk. Fuhur kvette ket. s mialatt haladtak, Barnabsrl minden lpssel lefoszlott egy-egy csodlatos fantziai adomny. A szp, ers s flelmet nem ismer hsbl megint az alacsony nvs, kvr s flnk kisfi lett. Mg ruhja is, mely Yor Trndjban szinte cafatokk rongyoldott, eltnt rla s vgrvnyesen semmiv vlt.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

gy llt ott teljesen meztelenl a nagy aranykrben, melynek kzepn az let Vize szktt fel olyan magasra, mint egy fa csupa kristlybl. Ebben az utols pillanatban, amikor mr nem volt birtokban egyetlen fantziai adomnynak sem, de a sajt vilgra vonatkoz emlkeit s nmagt mg nem kapta vissza, a tkletes bizonytalansgnak olyan llapott lte t, amelyben nem tudta, melyik vilghoz tartozik s ltezik-e egyltaln. m ekkor fogta magt s beugrott a kristlytiszta vzbe, meghempergett benne, prszklt s frcsklt s szjt kitrta a szikrz cseppek zuhatagnak. Ivott s ivott, mg szomja nem csillapult. s rm tlttte el tettl talpig, az let rme s annak az rme, hogy nmaga. Mert most bredt tudatra megint, hogy ki s hova tartozik. jjszletett. s a legszebb az volt, hogy most ppen az akart lenni, aki. Ha az sszes ltez lehetsg kzl csak egyet vlaszthatott volna, nem vlasztott volna mst. Mert mr tudta: a vilg az rm ezer meg ezer formjt knlja, de ezek alapjban vve mind egyet jelentenek, a szeretni tuds rmt. A kett egy s ugyanaz. Sokkal ksbb, mikor Barnabs mr rg visszatrt az emberi vilgba s felntt lett, majd vgl megregedett, akkor sem hagyta el soha ez az rm. letnek legnehezebb szakaszaiban is megrizte szvnek vidmsgt, amitl mosolyogni tudott s amivel msokat is meg tudott vigasztalni. Atrsk! kiltotta a bartjnak, aki Fuhurral a nagy aranykr szln llt , gyere mr! Gyere! Igyl! Olyan csodlatos! Atrsk nevetve rzta a fejt. Nem kiltotta oda , mi ezttal csak ksretl vagyunk itt! Ezttal krdezte Barnabs , mit akarsz ezzel mondani? Atrsk pillantst vltott Fuhurral, majd ezt mondta: Mi ketten mr voltunk ezen a helyen egyszer. Nem ismertk fel rgtn. mert akkor lmunkban hoztak ide minket s lmunkban vittek vissza. De most emlksznk r. Barnabs kilpett a vzbl. Most jbl tudom, hogy ki vagyok mondta ragyogva. Igen felelte Atrsk s blintott , most n is felismertelek. Most olyan vagy, mint akkor, amikor a Varzstkr Kapuban meglttalak. Barnabs a habz, szikrz vizet nzte. Szeretnk belle vinni az apmnak kiablta bele a zgsba , de hogyan? Nem hiszem, hogy lehetne vlaszolta Atrsk , Fantzibl semmit sem lehet a kszbn tvinni. De Barnabsnak igen szlalt meg Fuhur, s hangja megint teljes bronzfnyben csengett , neki lehet! Te valban szerencsesrkny vagy! mondta Barnabs. Fuhur intett, hogy maradjon csendben, s az ezerhang csobogsra figyelt. Majd ezt kzvettette: A vizek gy mondjk, hogy most indulnod kell, de neknk is. Merre van az utam? krdezte Barnabs. A msik kapun t tolmcsolta Fuhur , ott, ahol a fehr kgy feje fekszik. J mondta Barnabs , de hogy jutok ki? A fehr fej mozdulatlan. A fehr kgy feje csakugyan nem mozdult. Szjban a fekete kgy vgt tartotta, s risi szeme Barnabsra meredt. A vizek azt krdik tudatta Fuhur , hogy befejezted-e az sszes trtnetedet, amelyet Fantziban elkezdtl. Nem mondta Barnabs , tulajdonkppen egyiket sem. Fuhur flelt egy darabig. Arcra rmlt kifejezs lt. Azt mondjk, hogy gy nem enged t a fehr kgy. Vissza kell menned Fantziba s be kell fejezned mindet.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Minden trtnetemet? hebegte Barnabs , hiszen akkor soha nem mehetek el innen. Akkor minden hiba volt. Fuhur feszlten figyelt. Mit mondanak? tudakolta Barnabs. Csend! mondta Fuhur. Kisvrtatva shajtott egyet s ezt kzlte: Azt mondjk, ezen nem lehet vltoztatni, hacsak nem akad valaki, aki tveszi tled ezt a feladatot. De szmtalan trtnetem van kiltotta Barnabs , s mindegyikbl jabbak tmadnak! Ilyen feladatot senki sem tud tvenni. Dehogynem mondta Atrsk , majd n. Barnabs sztlanul nzett r. Azutn a nyakba ugrott s ezt dadogta: Atrsk, Atrsk! Ezt soha nem felejtem el neked! Atrsk mosolygott. Jl van, Barnabs, akkor Fantzit sem fogod elfelejteni. Testvriesen megveregette az arct, majd gyorsan megfordult s a fekete kgykapu fel indult, amely mg mindig gy llt ott, magasra velve, mint amikor belptek rajta. Fuhur mondta Barnabs , hogy viszitek vgbe mindazt, amit rtok hagyok? A fehr srkny hunyortott egyet rubinpiros szemvel s gy vlaszolt: Szerencsvel, fiatal bartom! Szerencsvel! Ezzel ura s bartja utn indult. Barnabs utnuk nzett, amint tmentek a kapun, vissza Fantziba. Azok is htrafordultak s integettek neki. Ekkor a fekete kgyfej leereszkedett a fldre. Barnabs nem lthatta tbb Atrskt s Fuhurt. Most egsz egyedl volt. Ekkor a msik, a fehr kgyfej fel fordult s ltta, hogy az egyidejleg felemelkedik, s hogy a kgytestek hasonl mdon boltozdnak kapuv, mint korbban a msik oldalon. Gyorsan mindkt kezvel mertett az let Vizbl s a kapu fel szaladt, amely mgtt sttsg ttongott. Barnabs belevetette magt s a semmibe zuhant. Papa! kiltotta , papa! n vagyok Bux Barnabs Boldizsr!

Papa! Papa! n vagyok Bux Barnabs Boldizsr! Kiltozs kzben minden tmenet nlkl az iskolaplet lomtrban tallta magt, ahonnan valamikor, rges-rgen Fantziba ment. Nem ismert r azonnal a helyisgre s a krltte lv csodlatos dolgok, a kitmtt llatok, a csontvz s a festmnyek miatt egy rvid pillanatig nem volt biztos benne, hogy nem Fantziban van-e mg mindig. De akkor szrevette az iskolatskjt s a rozsds htg gyertyatartt a legett gyertyacsonkokkal, s most mr tudta, hogy hol van. Mennyi id telt el azta, hogy elindult innen a Vgtelen Trtnetben tett nagy utazsra? Hetek? Hnapok? Esetleg vek? Egyszer egy frfi trtnett olvasta, aki csak egyetlen rt tlttt egy varzsbarlangban, s mire visszatrt, szz v telt el, s azok kzl, akiket ismert, mr csak egyvalaki lt, aki annak idejn mg pici gyerek volt s addigra aggastyn lett. A padlsablakon szrke nappali fny szrdtt be, de nem lehetett megllaptani, hogy reggel van-e vagy dlutn. A lomtrban dermeszt hideg volt, ppgy, mint azon az jszakn, mikor Barnabs tra kelt innen. Kigngylte magt a poros katonai pokrcok halmazbl, felhzta a cipjt s a kabtjt s meglepve llaptotta meg, hogy nedvesek. akrcsak azon a napon. amikor az a nagy es esett. Magra szjazta a tskjt s krlnzett, hogy hol van az a knyv, amelyet annak idejn ellopott, s amellyel ez az egsz dolog elkezddtt. Szilrdan eltklte magban, hogy visszaviszi

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

a bartsgtalan Korndi rnak. Akr megbnteti a lopsrt, akr feljelenti vagy mg rosszabbat tesz. Aki olyan kalandokat lt t, mint Barnabs, azt nem knny brmivel is megijeszteni. m a knyv nem volt sehol. Barnabs csak kereste, kereste, feltrta a takarkat s benzett minden sarokba. Mindhiba. A Vgtelen Trtnet eltnt. Na j mondta magban Barnabs , akkor ht meg kell neki mondanom, hogy elveszett. Biztosan nem fogja elhinni. De nem vltoztathatok a dolgon. Lesz, ami lesz. Persze, ki tudja, emlkszik-e mg r ennyi id utn? Taln mr nincs is meg a knyvesbolt? Hamarosan ki fog derlni, mert elszr is vgig kell mennie az iskolapleten. Ha a tanrok s a gyerekek, akikkel tallkozik, ismeretlenek lesznek, akkor tudni fogja, hogy mire szmtson. Mikor azonban kinyitotta a lomtr ajtajt s az iskola lpcsjn lefel indult, tkletes csend fogadta. gy ltszott, hogy egy rva llek sincs az pletben. m az iskola toronyrja ppen kilencet ttt. Teht dleltt van, s a tantsnak mr rgen meg kellett volna kezddnie. Barnabs bekukkantott egy-kt osztly-terembe, de mindegyik res volt. Az egyik ablakhoz lpve, kinzett az utcra s nhny jrkelt s autt ltott odalenn. A vilg, ezek szerint, legalbb nem halt ki. Leszaladt a lpcsn a nagy bejrati kapuhoz, megprblta kinyitni, de zrva volt. A hzmesterlaks ajtajhoz ment, csengetett s kopogott, de senki nem mozdult. Barnabs tprengeni kezdett. Nem vrhat addig, mg egyszer valaki idevetdik. Az apjhoz akar menni. Mg ha az let Vizt ki is loccsantotta kzben. Trja ki az egyik ablakot s addig kiabljon, mg valaki meghallja s intzkedik, hogy a kaput kinyissk? Nem, ezt kicsit szgyelln. Eszbe jutott, hogy ki is mszhatna az egyik ablakon. Hiszen bellrl nylnak. De a fldszinti ablakokat rcs bortja. Ekkor eszbe jutott, hogy mikor az els emeletrl kinzett az utcra, ptllvnyt vett szre. Nyilvn jra vakoljk az iskola egyik kls falt. Barnabs visszament az els emeletre, s az ablakhoz lpett. Ki tudta nyitni s kimszott. Az llvnyzat csak fggleges gerendkbl llt, melyek kztt bizonyos tvolsgban vzszintes deszkk voltak keresztbe fektetve. A deszkk meg-meghajoltak Barnabs slya alatt. Egy pillanatra szdls fogta el s flelem vett rajta ert, de mindkettt legyzte magban. Aki egyszer Perelin uralkodja volt, annak ilyesmi nem okozhat problmt mg akkor sem, ha nem rendelkezik tbb olyan mess testi ervel, s kvr testnek slya mgiscsak jelent nmi nehzsget. Megfontoltan s nyugodtan keresett fogst s tmaszt a keze-lba szmra, s gy mszott lefel a fggleges gerendkon. Egyszer szlka ment a kezbe, m ilyen cseklysggel mr nem trdtt. Kicsit izzadtan s lihegve, de psgben rt le az utcra. Senki sem vette szre. Barnabs hazafel rohant. Iskolatskjban a tolltart s a knyvek lpseinek ritmusra zrgtek, szrt az oldala, de csak rohant tovbb. Mielbb az apjnl akart lenni. Mikor vgre a hz el rt, amelyben lakott, megllt egy percre s felnzett apja laboratriumnak ablakra. s most hirtelen aggodalom szortotta ssze a szvt, mert els zben jutott az eszbe, htha az apja mr nincs is ott. De papa ott volt s mr biztosan megltta t, mert mikor Barnabs a lpcsn felviharzott, elbe szaladt. Kitrta a karjt, s Barnabs a mellre vetette magt. Papa magasra emelte, gy vitte be a laksba. Barnabs, kisfiam ismtelgette egyre , des, drga kicsi klykm, hol voltl? Mi trtnt veled? Csak amikor mr a konyhaasztalnl ltek, s a fi forr tejet kortyolgatott s zsemlt evett hozz, amelyre gondos apja j vastagon kente a vajat s a mzet, akkor vette szre Barnabs, hogy papa arca milyen spadt s sovny. A szeme piros volt s az lla borosts. Egybknt ppolyan volt, mint akkoriban, amikor Barnabs elment. Ezt meg is jegyezte. Akkoriban krdezte papa csodlkozva , hogy rted ezt? Ht mita voltam tvol?

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Tegnap ta, Barnabs. Azta, hogy az iskolba mentl. De amikor nem jttl haza, felhvtam a tanraidat s megtudtam, hogy nem is voltl ott. Egsz nap s egsz jjel kerestelek, kisfiam. Mr a rendrsget is mozgstottam, mert a legrosszabbtl tartottam. , istenem, Barnabs, mi volt veled? Majd belerltem az aggdsba. Hol voltl ht? s ekkor Barnabs meslni kezdett. Rszletesen elmeslte mindazt, amit tlt. Hossz rk teltek bele. Apja gy hallgatta, ahogyan mg soha nem figyelt r s mindent megrtett, amit Barnabs elmondott. Dlfel szaktotta egyszer flbe, de csak azrt, hogy a rendrsget felhvja s kzlje, hogy a fia megkerlt, s minden rendben van. Azutn ebdet ksztett kettejknek s Barnabs folytatta az elbeszlst. Mr alkonyodott, amikor beszmoljban az let Vizhez rt s elmondta, hogyan akart belle papnak is hozni, de aztn bizony elloccsantotta tkzben. Mr majdnem egsz stt volt a konyhban. Papa mozdulatlanul lt. Barnabs felllt s felkattintotta a villanyt. s akkor olyat ltott, amit eddig mg soha. Az apja szeme tele volt knnyel. s akkor megrtette, hogy mgis el tudta hozni neki az let Vizt. Apja sz nlkl az lbe vette, maghoz szortotta, s klcsnsen megsimogattk egymst. gy ltek sokig, azutn papa mlyet shajtott, Barnabs arcba nzett s elmosolyodott. Ez volt a legboldogabb mosolya, amit Barnabs valaha is ltott az arcn. Mtl kezdve mondta papa megvltozott hangon -, mtl kezdve minden mskpp lesz, nem gondolod? s Barnabs blintott. Szve annyira csordultig volt, hogy egy hang sem jtt ki a torkn.

Msnap reggel leesett az els h. Puhn s makultlanul bortotta be Barnabs szobjnak ablakprknyt. Az utcrl tomptottan rt fel a lrma. Tudod, mit, Barnabs? mondta vidman papa a reggelinl , azt hiszem, minden okunk megvan r, hogy nnepet ljnk. Ilyen nap csak egyszer fordul el az letben sokaknl soha. Azt javaslom ht, csinljunk valami egszen nagyszert. Ma nem dolgozom, s neked sem kell iskolba menned. Majd rok igazolst. Mi a vlemnyed? Az iskolba? krdezte Barnabs. Van mg iskola? Amikor tegnap vgigszaladtam az osztlyokon, teremtett lelket sem talltam. Mg a hzmestert sem. Tegnap? vlaszolta az apja , hiszen tegnap advent els vasrnapja volt, Barnabs. A fi elgondolkozva kavargatta a kakajt. Majd csendesen megszlalt: Azt hiszem, eltart mg egy darabig, amg jra hozzszokom a dolgokhoz. Ez az mondta papa s blintott , ppen ezrt lnk nnepet mindketten. Mihez volna leginkbb kedved? Kirndulhatnnk valahova vagy menjnk az llatkertbe? Ebdre a vilg legnagyszerbb menjt esszk vgig. Dlutn vsrolgathatnnk, megvesznk mindent, amit csak akarsz. s este menjnk esetleg sznhzba? Barnabs szeme csak gy ragyogott. Azutn hatrozottan ezt mondta: De elbb valamit mg el kell intznem. El kell mennem Korndi rhoz s megmondanom neki, hogy elloptam a knyvt s elvesztettem. Papa Barnabs keze utn nylt. Figyelj rm, Barnabs, ha akarod, elintzem helyetted. Barnabs a fejt rzta. Nem jelentette ki , ez az n gyem. n magam megyek. s legjobb lesz most azonnal. Felllt s felvette a kabtjt. Apja nem szlt semmit, de pillantsa, amelyet a fira vetett, meglepett s elismer volt. A gyerek eddig soha nem viselkedett gy.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

gy gondolom mondta vgl , nlam is eltart egy ideig, amg ehhez a vltozshoz hozzszokom. Sietek kiltotta Barnabs, mr a folyosrl , biztosan nem tart sokig! Ezttal nem.

Amikor Korndi r knyvesboltja eltt megllt, kicsit mgis inba szllt a btorsga. Bekukucsklt az zletbe az vegen keresztl, amelyen a kacskarings betk sorakoztak. Korndi rnl ppen egy vev volt, s Barnabs inkbb kivrta, mg elmegy. Fel-al jrklt az antikvrium eltt. Megint havazni kezdett. Vgre kijtt a vev az zletbl. Most! parancsolta magnak Barnabs. Arra gondolt, hogyan lpett Szrszrny el a Gba sznsivatagban. Hatrozottan nyomta le a kilincset. A homlyos helyisg msik vgt hatrol knyvfal mgl khgs hallatszott. Barnabs lassan kzeledett, majd kicsit spadtan, de komolyan s hidegvrrel lpett Korndi r el, aki ugyanabban a kopott brszkben lt, mint els tallkozsuk alkalmval. Barnabs hallgatott. Azt vrta, hogy Korndi r dhtl vrsen tmad r, hogy Tolvaj"-t, Gazember"-t kilt vagy valami hasonlt. Ehelyett az regember krlmnyesen meggyjtotta hajltott pipjt, mialatt mulatsgos kis szemvege mgl flig sszehzott szemmel mustrlta a fit. Mikor a pipa vgre meggyulladt, egy darabig lvezettel pfkelt s csak azutn morogta: Na? Mi jsg? Mit akarsz itt mr megint? n kezdte Barnabs akadozva elloptam egy knyvet ntl. Vissza akartam hozni, de nem tudom. Elvesztettem, vagy inkbb minden-esetre eltnt. Korndi r abbahagyta a pfkelst, s kivette a pipt a szjbl. Milyen knyvet? krdezte. Azt, amelyet ppen olvasni tetszett, amikor legutbb itt voltam. Magammal vittem. Htra tetszett menni a telefonhoz, s a knyv itt fekdt a szken, s egyszeren elvittem. Nocsak mondta Korndi r krkogva , de nekem nem hinyzik egy knyvem sem. Milyen knyv volt az? A Vgtelen Trtnet mondta Barnabs rzszn selyembe van ktve, s csillog, ahogy az ember ide-oda mozgatja. Kt kgy van rajta, egy fehr s egy fekete, melyek egyms farkba harapnak. Kt klnbz sznnel van nyomtatva gynyr, nagy kezdbetkkel. Meglehetsen fura histria! jelentette ki Korndi r. Ilyen knyvem soha nem volt. Teht el sem lophattad tlem. Taln mshol emelted el. Biztos, hogy nem! kzlte Barnabs. Emlkeznie kell r. Az valami habozott egy kicsit, aztn mgis kimondta , valami varzsknyv. Az olvassa kzben belekeveredtem a Vgtelen Trtnetbe s mire kilptem belle, a knyv eltnt. Korndi r a szemvege fltt figyelte a fit. Remlem, nem zl trft velem, mi? Nem felelte szinte rmlten Barnabs , igazn nem. gy van, ahogy mondom. Hisz nnek tudnia kell! Korndi r elgondolkodott egy ideig, aztn megrzta a fejt. Magyarzz el mindent egsz pontosan. lj le, fiacskm. Tessk, foglalj helyet! A pipaszrral egy vele szemben ll szkre mutatott, s Barnabs lelt. Na mondta Korndi r , s most mesld el szpen, mit jelent mindez. De lassan s sorban, ha szabad krnem. s Barnabs meslni kezdett.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Nem meslt el mindent olyan kimerten, mint az apjnak, de minthogy Korndi r egyre nagyobb rdekldst tanstott s egyre jabb rszleteket akart megismerni, tbb mint kt ra hosszat tartott, mg mondandjval kszen lett. Ki tudja, mirt, de klns mdon egsz id alatt egyetlen vev sem zavarta meg ket. Amikor Barnabs a beszmoljt befejezte, Korndi r hosszasan pfkelt maga el. Szemmel lthatan mlyen elmerlt a gondolataiban. Vgl krkogott egyet, megigaztotta kis szemvegt, egy darabig vizsgldva nzte Barnabst s azutn ezt mondta: Egy biztos: a knyvet nem loptad el tlem, mert ez a knyv sem az enym, sem a tid, de senki ms sem. Ha nem tvedek, maga is Fantzibl val. Ki tudja, htha ppen ebben a pillanatban valaki ms tartja a kezben s olvassa. Akkor ht hisz nekem? krdezte Barnabs. Termszetesen vlaszolta Korndi r , minden rtelmes ember ezt tenn. szintn bevallva mondta Barnabs , erre nem szmtottam. Vannak emberek, akik soha nem jutnak Fantziba mondta Korndi r , s vannak, akiknek sikerl, viszont rkre ott maradnak. s akadnak egyesek, akik eljutnak Fantziba s vissza is trnek onnan. gy, mint te. s ezek hoznak gygyulst mindkt vilgnak. mondta Barnabs s kicsit belepirult , tulajdonkppen nem tehetek rla. Egy hajszlon mlt, hogy vissza tudtam jnni. Ha Atrsk nem lett volna, egsz biztos, hogy rkre a Rgi Kirlyok Vrosban cscslnk. Korndi r blintott, s elgondolkodva pfkelt maga el. Hja drmgte , szerencsd van, hogy bartod van Fantziban. Isten a megmondhatja, ez nincs mindenkinek. Korndi r krdezte Barnabs , honnan tudja mindezt? gy rtem volt netn n is mr Fantziban? Termszetesen mondta Korndi r. De akkor vlte Barnabs ismernie kell Holdgyermeket is! Igen, ismerem a Kislny Kirlynt mondta Korndi r , persze, nem ezen a nven. n mskpp hvtam. De ez nem jtszik szerepet. Ht akkor ismernie kell a knyvet is kiltotta Barnabs akkor mgiscsak olvasta a Vgtelen Trtnetet! Korndi r megrzta a fejt. Minden igazi trtnet Vgtelen Trtnet. Tekintett krbejrtatta a sok-sok knyvn, melyek a falak mellett sorakoztak a mennyezetig, azutn a pipaszrral rjuk mutatva gy folytatta: Egy sereg ajtaja van Fantzinak, fiacskm. Tbb ilyen varzsknyv ltezik mg. Sok ember nem vesz tudomst rluk. Azon mlik, hogy kinek a kezbe kerl effle knyv. Ht akkor a Vgtelen Trtnet mindenki szmra ms? gy gondolom vlaszolta Korndi r nemcsak knyvek segtsgvel lehet egybknt Fantziba menni s visszajnni, hanem vannak ms lehetsgek is. Majd rjssz. Azt hiszi? krdezte remnykedve Barnabs , hisz akkor jra tallkozhatnk Holdgyermekkel, pedig mindenki csak egyszer tallkozhat vele. Korndi r elrehajolt s lehalktotta a hangjt. Engedd meg, fiacskm, hogy egy reg, tapasztalt Fantziautaz mondjon neked valamit! Ez olyan titok, amirl Fantziban senki sem tudhat. Ha utnagondolsz, te is meg fogod rteni, hogy mirt van gy. Holdgyermekhez nem jutsz el msodszor is, ez igaz addig, amg Holdgyermek a neve. De ha j nevet tudsz neki adni, viszontlthatod. s ahnyszor csak sikerl, minden alkalom az els s egyetlen lesz jra. Korndi r bulldogkpn egy pillanatra lgy ragyogs mltt el, amely szinte megfiataltotta s megszptette. Ksznm, Korndi r! mondta Barnabs.

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

n tartozom neked ksznettel, fiacskm vlaszolta Korndi r. Kedves volna, ha nhanapjn mutatkoznl nlam, hogy kicserlhessk tapasztalatainkat. Nincs sok olyan ember, akivel ilyesmikrl lehet beszlgetni. Kezt nyjtotta Barnabsnak. Megegyeztnk? rmmel csapott a tenyerbe Barnabs. Most mennem kell. Az apm vr. De hamarosan jra eljvk. Korndi r az ajtig ksrte. Odarve, Barnabs az vegtbla tkrkpben olvashat feliratn keresztl megpillantotta az apjt, amint az utca tloldaln llva vrta t. Arca sugrzott. Barnabs feltpte az ajtt, hogy a srgarz csengcskk frtje vadul csilingelni kezdett, s e sugrzs fel rohant. Korndi r gondosan becsukta az ajtt s utnuk nzett. Bux Barnabs Boldizsr drmgte , ha nem tvedek, mg j nhny embernek meg fogod mutatni az utat Fantziba, hogy az let Vizt elhozza neknk.

s Korndi r nem tvedett. De ez mr ms trtnet, s elbeszlsre ms alkalommal kerl majd sor. VGE

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)

Tartalom

[BEVEZETS] / 5 I. Fantzia bajban van / 17 II. Atrsk elhivatsa / 33 III. A Vnsges Morla / 49 IV. Igramul, a Tmrdek / 65 V. A Msodmagk / 77 VI. A Hrom Mgikus Kapu / 89 VII. A Hallgats Hangja / 107 VIII. Spredkorszgban / 123 IX. Ksrtetvros / 137 X. Repls az Elefntcsonttoronyba / 153 XI. A Kislny Kirlyn / 167 XII. A Vndorl Hegy regje / 181 XIII. Perelin, az jvadon / 197 XIV. Gba, a Sznek Sivataga / 211 XV. Szrszrny, a Tarka Hall / 227 XVI. Amargant, az Ezstvros / 239 XVII: Srkny Hs Hibornak / 259 XVIII. Az aharrik / 279 XIX. Az titrsak / 295 XX. A Lt Kz / 311 XXI. A Csillagkolostor / 331 XXII. Az Elefntcsonttorony krl vvott csata / XXIII. A Rgi Kirlyok Vrosa / 371 XXIV. Ujula asszony / 391 XXV. A Betemetett Kpek Bnyja / 409 XXVI. Az let Vize / 423 EURPA KNYVKIAD BUDAPEST FELELS KIAD: OSZTOVICS LEVENTE IGAZGAT SZEDTE S NYOMTA AZ ALFLDI NYOMDA RT. FELELS VEZET GYRGY GZA VEZRIGAZGAT VEZRIGAZGAT A NYOMDAI RENDELS TRZSSZMA: 4078.66-14-1 KSZLT: DEBRECENBEN 1993-BAN FELELS SZERKESZT LENDVAY KATALIN A SZVEGHSGET ELLENRIZTE LISKA ENDRE A BORT S A TIPOGRFIA BENK ANNA MUNKJA MSZAKI SZERKESZT PINTR LSZL MSZAKI VEZET MIKLSI IMRE KSZLT 27,75 (A/5) IV TERJEDELEMBEN, ISBN 963 07 5567 X

Create PDF files without this message by purchasing novaPDF printer (http://www.novapdf.com)