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WOOD, Ellen Meiksins. Democracia contra o capitalismo e a renovao do materialismo histrico. So Paulo: Boitempo, [1995] 2006.

A separao entre o econmico e o poltico no capitalismo


Depois de Marx, muitas vezes o marxismo perdeu de vista esse projeto terico e seu carter essencialmente poltico. Houve, em particular, uma tendncia a perpetuar a rgida separao conceitual entre o econmico e o poltico que to bem atendeu ideologia capitalista desde que os economistas clssicos descobriram a economia na teoria e comearam a esvaziar o capitalismo de contedo poltico e social. (WOOD, 2006, p. 27)

[...] o que tornou to tenaz o economiscismo da classe operria que ele corresponde s realidades do capitalismo, s formas pelas quais a apropriao e a explorao capitalista realmente dividem as arenas de ao poltica e econmica, e transformam certas questes polticas essenciais as lutas pela dominao e explorao que no passado sempre estiveram umbilicalmente unidas ao poder poltico em questes claramente econmicas. Na verdade, essa separao estrutural talvez seja o mecanismo mais eficiente de defesa do capital. Portanto, a questo explicar como e em que sentido o capitalismo enfiou uma cunha entre o econmico e o poltico como e em que sentido questes essencialmente polticas, como a disposio do poder de controlar a produo e a apropriao, ou a alocao do trabalho e dos recursos sociais, foram afastadas da arena poltica e deslocadas para uma outra esfera. (WOOD, 2006, p. 27-28)

Fatores econmicos e polticos


O segredo fundamental da produo capitalista revelado por Marx segredo que a economia poltica ocultou sistematicamente, at tornar-se incapaz de explicar a acumulao capitalista refere-se s relaes sociais e disposio do poder que se estabelecem entre os operrios e os capitalistas para quem vendem sua fora de trabalho. Esse segredo tem um corolrio: a disposio de poder entre o capitalista e o trabalhador tem como condio a configurao poltica do conjunto da sociedade o equilbrio de foras de classe e os poderes do Estado que tornam possvel a expropriao do produtor direto, a manuteno da propriedade privada absoluta para o capitalista, e seu controle sobre a produo e a apropriao. (WOOD, [1995] 2006, p. 28)

O que radicalmente distingue sua anlise da economia poltica clssica que ela no cria descontinuidades ntidas entre as esferas econmica e poltica; e ele capaz de identificar as continuidades porque trata a prpria economia no como uma rede de foras corpreas, mas, assim como a esfera poltica, como um conjunto de relaes sociais. (WOOD, [1995] 2006, p. 28)

Curiosamente diversas correntes do marxismo no deram continuidade a essa tradio inaugurada pelo prprio Marx e adotaram, de diversas formas e em diferentes nveis,

uma separao e uma relao funcional entre a esfera econmica e a esfera poltica, tomando largamente a primeira como fator explicativo determinante. As relaes econmicas, mesmo que de forma crtica, passam a ser retratadas como interaes tcnicas, desprovidas em si de um sentido poltico quando muito sujeitas a intervenes de um ator poltico externo. Por outro lado, a economia poltica burguesa insiste na independncia das relaes econmica que so, dessa forma, tomadas como ahistricas e naturais; mesmo ao reconhecer que certas formas jurdicas facilitam a produo tomam esses casos como acidentais ou reflexivos.
A economia poltica burguesa, de acordo com Marx, universaliza as relaes de produo quando analisa a produo abstraindo suas determinaes sociais especficas relaes sociais, modos de propriedade e dominao, formas polticas ou jurdicas especficas. Isso no quer dizer que a base econmica se reflita em certas instituies superestruturais e por elas seja mantida, mas que a base produtiva em si existe sob o aspecto de formas polticas, sociais e jurdicas em particular, formas de propriedade e dominao. (WOOD, [1995] 2006, p. 29)

A distino entre ligaes orgnicas e meramente reflexivas especialmente significativa. Sugere que qualquer aplicao da metfora base/superestrutura que acentue a separao e o fechamento das esferas por mais que insista na ligao de uma com a outra, ou mesmo no reflexo de uma na outra reproduz as mistificaes da ideologia burguesa porque no v a esfera produtiva como definida por suas determinaes sociais e, na verdade, trata a sociedade como abstrao. O princpio bsico relativo primazia da produo, a fundao do materialismo histrico, perde a agudeza crtica e assimilado pela ideologia burguesa. (WOOD, [1995] 2006, p. 30)

Em busca de uma alternativa terica: reconsiderao de base e superestrutura


O objetivo de minha argumentao aqui superar a falsa dicotomia em que se baseia essa caracterizao do marxismo poltico, uma dicotomia que permite a alguns marxistas acusar outros de abandonar o campo das realidade econmicas quando estes se interessam pelos fatores polticos e sociais que constituem relaes de produo e explorao. A premissa aqui que o modo de produo no existe em oposio aos fatores sociais, e que a inovao radical de Marx em relao economia poltica burguesa foi precisamente a definio do modo de produo e das prprias leis econmicas em termos de fatores sociais. (WOOD, [1995] 2006, p. 31)

[...] insistir na constituio social da economia no significa de forma alguma que se queira afirmar que no exista economia, que no existam leis econmicas, nem modos de produo, nem leis de desenvolvimento num modo de produo, nem a lei de acumulao capitalista; no significa negar que o modo de produo seja o conceito mais operacional do materialismo histrico. O marxismo poltico, no sentido em eu entendido aqui, no est menos convencido da importncia da produo do que as tendncias economicistas do marxismo. Ele no despreza a produo, nem lhe estende os limites para abraar indiscriminadamente todas as atividades. Apenas leva

a srio o princpio de que um modo de produo um fenmeno social. (WOOD, [1995] 2006, p. 31)

Em outras palavras, o objetivo dessa postura terica prtico, iluminar o terreno de luta observando os modos de produo no como estruturas abstratas, mas como elas realmente enfrentam as pessoas que devem agir em relao a eles. (WOOD, [1995] 2006, p. 32)

Por mais que se enfatize a interao entre fatores, essas prticas tericas so enganosas porque obscurecem no apenas os processos histricos pelos quais os modos de produo so constitudos, mas tambm a definio de sistemas produtivos como fenmenos sociais vivos. (WOOD, [1995] 2006, p. 32)

O marxismo poltico, ento, no apresenta as relaes entre base e superestrutura como uma oposio, uma separao regional, entre uma superestrutura econmica bsica objetiva, de uma lado, e formas sociais, jurdicas e polticas, de outro, mas, ao contrrio, como uma estrutura contnua de relaes e formas sociais com graus variveis de afastamento do processo imediato de produo e apropriao, a comear das relaes e formas que constituem o prprio sistema de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 32)

Uma compreenso materialista do mundo ento uma compreenso da atividade social e das relaes sociais por meio das quais os seres humanos interagem com a natureza ao produzir condies de vida; uma compreenso histrica que reconhece que os produtos da atividade social, as formas de interao social produzidas por serem humanos, tornam-se elas prprias foras materiais, como so as naturalmente dadas. Essa descrio do materialismo, com sua insistncia no papel desempenhado pelas formas sociais e legados histricos como foras materiais, levanta inevitavelmente a to debata questo da base e superestrutura. Se as formas de interao social, e no apenas as foras naturais ou tecnolgicas, devem ser tratadas como partes integrantes da base material, onde se deve traar a linha que separa as formas sociais que pertencem base e aas que podem ser relegadas superestrutura? (WOOD, [1995] 2006, p. 32-33)

Um modo de produo no somente uma tecnologia, mas uma organizao social da atividade produtiva; e um modo de explorao uma relao de poder. Ademais, a relao de poder que condiciona a natureza e a extenso da explorao uma questo de organizao poltica no interior das classes contendoras e entre elas. Em ltima anlise, a relao entre os apropriadores e produtores se baseia na fora relativa das classes, e isto em grande parte determinado pela organizao interna e pelas foras polticas com que cada uma entra na luta de classes. (WOOD, [1995] 2006, p. 33)

Existem ento pelo menos dois sentido em que a esfera jurdico-poltica se confunde com a base produtiva. Primeiro, um sistema de produo sempre

existe na forma de determinaes sociais especficas, os modos particulares de organizao e dominao e as formas de propriedade em que se incorporam as relaes de produo que podem ser chamados de bsicos para distingui-los dos atributos jurdico-polticos superestruturais [que existem independentemente da esfera produtiva e que a reproduzem indiretamente] do sistema produtivo. Segundo, do ponto de vista histrico, at mesmo as instituies polticas como a aldeia e o Estado entram diretamente na constituio das relaes de produo e so de certa forma anteriores a elas (mesmo quando essas instituies no significam instrumentos diretos de apropriao de mais-valia), porque as relaes de produo so historicamente constitudas pela configurao de poder que determina o resultado do conflito de classes. (WOOD, [1995] 2006, p. 34)

O econmico e o poltico no capitalismo


O que significa ento dizer que o capitalismo marcado por uma diferenciao nica da esfera econmica? Significa muitas coisas: que a produo e a distribuio assumem uma forma completamente econmica, deixam (como disse Karl Polanyi) de estar envoltas em relaes sociais extraeconmicas, num sistema em que produo geralmente produo para troca; que a alocao do trabalho social e a distribuio de recursos realizada por meio do mecanismo econmico da troca de mercadorias; que as foras econmicas dos mercados de mercadorias e de trabalho adquirem vida prpria; que, citando Marx, a propriedade recebe a forma puramente econmica pelo abandono de todos os ornamentos e associaes polticos e sociais anteriores. Significa, acima de tudo, que a apropriao do excedente de trabalho ocorre na esfera econmica por meios econmicos. Em outras palavras, obtmse a apropriao de mais-valia por meios determinados pela separao completa do produtor das condies de trabalho e pela propriedade privada absoluta dos meios de produo pelo apropriador. Em princpio, no h necessidade de presso extra-econmica ou de coao explcita para forar o operrio expropriado a abrir mo se sua mais-valia. Embora a fora de coao da esfera poltica seja necessria para manter a propriedade privada e o poder de apropriao, a necessidade econmica oferece a compulso imediata que fora o trabalhador a transferir sua mais-valia para o capitalista a fim de ter acesso aos meios de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 34-35)

A perda da mais-valia uma condio imediata da prpria produo. Sob esse aspecto o capitalismo difere das formas pr-capitalistas porque estas se caracterizam por modos extra-econmicos de extrao de mais-valia, a coao poltica, legal ou militar, obrigaes ou deveres tradicionais etc, que determinam a transferncia de excedentes para um senhor ou para o Estado por meio de servios prestados, aluguis, impostos e outros. (WOOD, [1995] 2006, p. 35)

A diferenciao da esfera econmica no capitalismo pode, portanto, ser assim resumida: as funes sociais de produo e distribuio, extrao e apropriao de excedentes, e a alocao do trabalho social so, se certa forma, privatizadas e obtidas por meios no-autoritrios e no-polticos. Em outras palavras, a alocao social de recursos e de trabalho no ocorre por comando poltico, por determinao comunitria, por hereditariedade, costumes nem por obrigao religiosa, mas pelos mecanismos do intercmbio de mercadorias. Os poderes de apropriao de mais-valia e explorao no se baseiam diretamente nas relaes de dependncia jurdica ou poltica, mas

sim numa relao contratual entre produtores livres juridicamente livres e livres dos meios de produo e um apropriador que tem a propriedade privada absoluta dos meios de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 35)

Falar de diferenciao da esfera econmica nesses sentidos no sugerir que a dimenso poltica seja, de certa forma, estranha s relaes capitalistas de produo. A esfera poltica no capitalismo tem um carter especial porque o poder de coao que apoia a explorao capitalista no acionado diretamente pelo apropriador. Mas so essenciais um poder e uma estrutura de dominao, mesmo que a liberdade ostensiva e a igualdade de intercmbio entre capital e trabalho signifiquem a separao entre o momento da coao e o momento da apropriao. A propriedade privada absoluta, a relao contratual que prende o produtor ao apropriador, o processo de troca de mercadorias exigem formas legais, aparto de coao e as funes policiais do Estado. Historicamente, o Estado tem sido essencial para o processo de expropriao que est na base do capitalismo. Em todos esses sentidos, apesar de sua diferenciao, a esfera econmica se apoia firmemente na poltica. (WOOD, [1995] 2006, p. 35)

Ademais, a esfera econmica tem em si uma dimenso jurdica e poltica. Num sentido, a diferenciao da esfera econmica propriamente dita quer dizer apenas que a economia tem suas prprias formas jurdicas e polticas, cujo propsito puramente econmica. Propriedade absoluta, relaes contratuais e o aparelho jurdico que as sustenta so condies jurdicas das relaes de produo capitalista; e constituem a base de uma nova relao de autoridade, dominao e subjugao entre apropriador e produtor. (WOOD, [1995] 2006, p. 35)

O correlato dessas formas econmicas e jurdico-polticas privadas uma esfera poltica pblica especializada. A autonomia do Estado capitalista est inseparavelmente ligada liberdade jurdica e igualdade entre seres livres, troca puramente econmica entre produtores expropriados livres e apropriadores privados que tm propriedade absoluta dos meios de produo e, portanto, uma nova forma de autoridade sobre os produtores. esse o significado da diviso do trabalho em que dois momentos da explorao capitalista apropriao e coao so alocados separadamente classe apropriadora privada e a uma instituio coercitiva pblica, o Estado: de um lado, o Estado relativamente autnomo tem o monoplio da fora coercitiva; do outro, essa fora sustenta o poder econmico privado que investe a propriedade capitalista da autoridade de organizar a produo uma autoridade provavelmente sem precedentes no grau de controle sobre a atividade produtiva e os seres humanos nela engajados. Os proprietrios capitalistas recuperam, no controle direto da produo, os poderes polticos diretos que perderam para o Estado. [...] em nenhum outro sistema a produo social respondeu de forma to imediata e universal s demandas do explorador. Ao mesmo tempo, os poderes do apropriador j no se fazem acompanhar da obrigao de cumprir funes sociais e pblicas. H no capitalismo uma separao completa entre a apropriao privada e os deveres pblicos; isso implica o desenvolvimento de uma nova esfera de poder inteiramente dedicado aos fins privados, e no aos sociais. (WOOD, [1995] 2006, p. 3536)

Em certo sentido, ento, a diferenciao entre o econmico e o poltico no capitalismo mais precisamente a diferenciao das funes polticas e sua alocao separada para a esfera econmica privada e para a esfera pblica do Estado. Essa alocao separa as funes polticas imediatamente interessadas na extrao e apropriao de mais-valia daquelas que tm um propsito mais geral ou comunitrio. Essa formulao, que sugere ser a diferenciao do econmico na verdade uma diferenciao dentro da esfera poltico, sob certos aspectos mais adequada para explicar o processo nico de desenvolvimento ocidental e o carter especial do capitalismo. (WOOD, [1995] 2006, p. 36)

O processo histrico de diferenciao: o poder das classes e o poder do Estado


Se a evoluo do capitalismo vista como um processo em que uma esfera econmica se diferencia da poltica, uma explicao dessa evoluo implica uma teoria do Estado e seu desenvolvimento. Para os fins dessa discusso, o Estado ser definido em termos muitos amplos como o complexo de instituies por meio das quais o poder da sociedade se organiza numa base superior familiar uma organizao do poder que significa uma reivindicao de preponderncia da aplicao da fora bruta aos problemas sociais e que se compe de instrumentos de coero formais e especializados. (WOOD, [1995] 2006, p. 37)

A autora ressalta que, a partir dessa definio, esses instrumentos de coero podem ou no servir diretamente como meios para a opresso de uma classe especfica sobre outra, mas implica em uma srie de funes sociais comuns que no podem ser desenvolvidas por outras instituies menos abrangestes (famlias, cls, etc). Segundo essa hiptese, implicando ou no em um instrumento de dominao de classe, o Estado necessita de uma apropriao de excedentes sendo esta sua determinao histrica primria:
[...] o Estado surgiu como meio de apropriao do produto excedente talvez mesmo como um meio de intensificar a produo para aumentar os excedentes e, de uma forma ou de outra, como um modo de distribuio. De fato, poder que o Estado sob uma forma de poder pblico ou comunitrio tenha sido o primeiro meio sistemtico de apropriao de excedentes e talvez mesmo o primeiro organizador de produo excedente. (WOOD, [1995] 2006, p. 37)

E faz uma ressalva que distancia essa interpretao das interpretaes comuns ao marxismo:
Apesar de essa concepo de Estado implicar que a evoluo de uma autoridade pblica coercitiva especializada gera necessariamente uma diviso entre produtores e apropriadores, ela no significa que a apropriao privada seja uma precondio necessria para o surgimento de tal autoridade. As duas se desenvolvem juntas, e um longo processo histrico s vezes intervm antes que a apropriao privada possa se dissociar claramente do poder pblico. (WOOD, [1995] 2006, p. 37)

Ou seja, pode no ser correta, a interpretao de que a classe precede necessariamente o Estado.
O que talvez seja possvel afirmar que, no importa qual tenha chegado primeiro, a existncia do Estado sempre implicou a existncia de classes embora essa proposio exija uma definio de classe capaz de abranger todas as divises entre os produtores diretos e os apropriadores de sua maisvalia, mesmo nos casos em que o poder econmico mal se diferencia do poltico, em que a propriedade privada seja ainda pouco desenvolvida e em que classe e Estado sejam efetivamente uma s entidade. O ponto fundamental o reconhecimento de que algumas das principais divergncias entre os vrios padres histricos se relacionam com a natureza e a sequncia das relaes entre poder pblico e apropriao privada. (WOOD, [1995] 2006, p. 37-38)

O longo processo histrico que resultou no capitalismo pode ser visto como uma diferenciao crescente e incomparavelmente bem desenvolvida do poder de classe como algo diferente do poder de Estado, um poder de extrao de excedentes que no se baseia no aparata coercitivo do Estado. Seria tambm um processo em que a apropriao privada se separa cada vez mais do desempenho de funes comunitrias. Portanto, se quisermos entender o desenvolvimento sem precedentes do capitalismo, teremos de entender como as relaes de propriedade e de classe, bem como as funes de apropriao e de distribuio de excedentes, separam-se apesar de continuarem a se servir delas das instituies coercitivas que constituem o Estado, e continuam a se desenvolver autonomamente. (WOOD, [1995] 2006, p. 38)

Wood parte ento dos escritos de Marx, em especial os Grundisse e O capital volume III. Comecemos pelo modelo, extremamente problemtico, desenvolvido teoricamente por Marx denominado de modelo asitico: nesse caso o Estado seria o responsvel por toda apropriao e distribuio do excedente, existindo uma identificao direta entre o poder econmico e o poder poltico. O caso asitico seria o extremo oposto do capitalismo e a autora alerta:
Mesmo que no haja um representante perfeito desse tipo social por exemplo, que nunca tenha havido um Estado apropriador e redistributivo bem desenvolvido na completa ausncia de propriedade privada da terra esse conceito deve ser respeitado. (WOOD, [1995] 2006, p. 39)

Para a diferenciao histrica que buscamos suficiente notar que:


A argumentao de Marx implica que a diviso entre apropriadores e produtores diviso gerada por qualquer forma de Estado pode assumir formas diversas, formas s quais s se pode aplicar, ainda assim com grande cautela, a noo de classe quando no existir poder econmico claramente diferenciado. verdade que somente na sociedade capitalista o poder econmico de classe se diferencia completamente dos poderes extraeconmicos; e no se tem aqui a inteno de provar que classe s exista em formaes sociais capitalistas. Mas parece importante reconhecer os

extremos polares: o modo capitalista em que ocorre diferenciao e o modo em que como em outros Estados burocrticos distributivos dominados pelo palcio existentes na Antiguidade o prprio Estado, como o maior apropriador de produto excedente , ao mesmo tempo, classe e Estado. (WOOD, [1995] 2006, p. 39-40)

Para os fins aqui pretendidos a separao histrica entre economia e poltica tpica do capitalismo e procurando fugir de uma polmica nos escritos do prprio Marx, a autora argumenta que [...] no tanto a hipertrofia do Estado asitico que precisa ser explicada. O que exige explicao o desenvolvimento anormal, excepcionalmente autnomo da esfera econmica que resultou afinal no capitalismo (WOOD, [1995] 2006, p. 40). Feudalismo e propriedade privada
A organizao capitalista de produo pode ser considerada o resultado de um longo processo em que certos poderes polticos se transformam gradualmente em poderes econmicos e foram transferidos para uma esfera independente. [...] O processo pelo qual essa autoridade da propriedade privada se afirmou pela reunio do proprietrio privado, e para seu prprio benefcio, do poder de apropriao e da autoridade para organizar a produo, pode ser visto como a privatizao do poder poltico. A supremacia da propriedade privada absoluta parece ter se estabelecido em grande parte por meio da devoluo poltica, a apropriao pelos proprietrios privados de funes originalmente investidas na autoridade pblica ou comunitria. (WOOD, [1995] 2006, p. 40-41)

Desse ponto de vista, a questo crucial no haver ou no a propriedade privada da terra como tal. [...] O importante aqui a relao entre propriedade privada e poder poltico, e suas consequncias para a organizao da produo e para a relao entre apropriador e produtor. Sob esse aspecto, a caracterstica mpar do desenvolvimento ocidental ser ele marcado pelas primeiras e mais completas transferncias de poder poltico para a propriedade privada e, portanto, tambm a mais completa, generalizada e direta subservincia da produo s exigncias de uma classe apropriadora. (WOOD, [1995] 2006, p. 41)

As formas imperiais do ocidente distinguem-se notoriamente das formas imperiais do oriente: enquanto nessas ltimas o poder do Estado se expandia no territrio por meio de um sistema burocrtico hierarquizado, no ocidente o poder era exercido localmente por uma classe aristocrtica, um sistema municipal dominado por proprietrios privados locais, cuja propriedade lhes oferecia a autoridade poltica assim como o poder de apropriao de excedentes (WOOD, [1995] 2006, p. 41). Dessa forma, no suficiente caracterizar o feudalismo como uma pulverizao do poder Estado, uma vez que este ltimo tinha uma forma muito especfica. No se trata aqui simplesmente de fragmentao ou parcelizao, mas tambm de privatizao (WOOD, [1995] 2006, p. 41). Nos grandes imprios ocidentais a relao entre apropriadores e produtores era,

em princpio, uma relao entre indivduos, os donos da propriedade privada e os indivduos de cujo trabalho eles se apropriavam, os ltimos submetidos diretamente aos primeiros (WOOD, [1995] 2006, p. 41-42).
Se na prtica o controle do proprietrio da terra sobre a produo era indireto e sutil, ainda assim ele representava um contraste significativo em relao s primeiras formas burocrticas nas quais os produtores eram em geral submetidos mais diretamente a um Estado apropriador que agia por meio de seus funcionrios. (WOOD, [1995] 2006, p. 42)

Com a dissoluo do Imprio Romano (e o fracasso repetido dos Estados sucessores), o Estado imperial foi na verdade transformado em fragmentos nos quais os poderes poltico e econmico ficaram reunidos nas mos dos senhores privados cujas funes polticas, jurdicas e militares eram ao mesmo tempo instrumentos de apropriao privada e de organizao da produo. A descentralizao do Estado imperial foi seguida pelo declnio da escravido e de sua substituio por novas formas de trabalho dependente. Escravos e camponeses anteriormente independentes comearam a convergir para condies de dependncia, nas quais a relao econmica entre o apropriador privado individual e o produtor individual era ao mesmo tempo uma relao poltica entre um fragmento do Estado e seu sdito. Em outras palavras, cada fragmento bsico do Estado era ao mesmo tempo uma unidade produtiva em que a produo se organizava sob a autoridade e para o benefcio de um proprietrio privado. Embora o poder do senhor feudal de dirigir a produo tenha permanecido incompleto, em comparao com os desenvolvimentos posteriores do capitalismo, um passo considervel havia sido dado em direo integrao da extrao de excedentes com a organizao da produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 42)

A fragmentao do Estado, o fato de serem as relaes feudais a um s tempo um mtodo de governo e um modo de explorao, significou tambm que muitos fazendeiros livres passavam a se tornar, junto com suas propriedades, sditos de senhores privados, abrindo mo de trabalho excedente em troca de proteo pessoal, numa relao de dependncia que era poltica e econmica. (WOOD, [1995] 2006, p. 42-43)

A caracterstica essencial do feudalismo foi, portanto, a privatizao do poder poltica que significou uma integrao crescente da apropriao privada com a organizao autoritria da produo. O desenvolvimento do capitalismo a partir do sistema feudal aperfeioou essa privatizao e essa integrao pela expropriao completa do produtor direto e pelo estabelecimento da propriedade privada absoluta. Ao mesmo tempo, esses desenvolvimentos tiveram como condio necessria uma forma nova e mais forte de poder pblico centralizado. O Estado tomou das classes apropriadoras o poder poltico direto e os deveres no imediatamente associados produo e apropriao, deixando-as com poderes privados de explorao depurados de funes pblicas e sociais. (WOOD, [1995] 2006, p. 43)

{Acredito haver um grave problema com a interpretao de Ellen Wood nesse ponto, especialmente no que se refere s duas ltimas citaes. Tudo se passa como se o

capitalismo fosse um aperfeioamento das relaes feudais e parece ignorar a ruptura histrica entre feudalismo e capitalismo, ou seja, a expropriao mxima dos produtores, a qual a autora se refere, no foi levada a cabo pelos senhores feudais, e sim tambm contra eles pela burguesia. Isso no significa criar uma interpretao que ignore o fato de que as condies feudais especficas de partes da Europa foram as necessrias (embora no determinsticas) para o surgimento do capitalismo, mas acredito que no podemos perder de vista o momento revolucionrio burgus nesse processo histrico, ou seja, a ruptura burguesa.} Capitalismo como privatizao do poder poltico primeira vista, pode parecer que a caracterizao do capitalismo como a privatizao ltima do poder poltico contradiz a afirmao de que no capitalismo temos a separao entre o econmico e o poltico. Mas a autora adverte: A inteno dessa descrio , entre outras coisas, estabelecer o contraste entre o capitalismo e a parcelizao do poder do Estado que une os poderes poltico e econmico privados nas mos do senhor feudal (WOOD, [1995] 2006, p. 43).
O capitalismo tem a capacidade nica de manter a propriedade privada e o poder de extrao de excedentes sem que o proprietrio seja obrigado a brandir o poder poltico direto no sentido convencional. O Estado que separado da economia, embora intervenha nela pode aparentemente pertencer (por meio do sufrgio universal) a todos, apropriador e produtor, sem que se usurpe o poder de explorao do apropriador. A expropriao do produtor direto simplesmente torna menos o uso de certos poderes polticos diretos para a extrao de excedentes, e isso exatamente o que significa dizer que o capitalista tem poderes econmicos, e no extra-econmicos, de explorao. (WOOD, [1995] 2006, p. 43)

Superar a privatizao do poder poltico, caracterstica distintiva do capitalismo, pode at ser uma condio essencial de transformao do processo de trabalho e das foras de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 43)

E destaca ainda:
[...] h outro sentido em que o poder poltico privado a condio essencial da produo capitalista e, na realidade, a forma assumida pela autonomia da esfera econmica. O capitalista est, evidentemente, sujeito aos imperativos da acumulao e da competio que o obrigam a expandir o valor excedente; e o trabalhador est preso ao capitalista no apenas pela sua autoridade pessoal, mas pelas leis do mercado que determinam a venda do poder de trabalho. Nesses sentidos, so as leis autnomas da economia e do capital em abstrao que exercem o poder, e no a imposio voluntria pelo capitalista de sua autoridade pessoal sobre o trabalhador. Mas as leis abstratas da acumulao capitalista impem ao capitalista e as leis impessoais do mercado de trabalho lhe do a capacidade de faz-lo

precisamente o exerccio de um grau sem precedentes de controle sobre a produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 44)

Uma condio fundamental para essa transformao [do incio do processo de produo capitalista] o controle do processo de trabalho pelo capital. Em outras palavras, a forma especificamente capitalista de produo comea quando o poder poltico direto introduzido no processo de produo como condio bsica de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 45)

A questo aqui no saber se o controle capitalista mais desptico do que o autoritarismo pessoal duro do feitor de escravos com chicote na mo; nem saber se a explorao capitalista mais opressiva do que as exigncias do senhor feudal ganancioso. O grau de controle exercido pelo capital sobre a produo no necessariamente dependente do seu grau de despotismo. At certo ponto, o controle imposto no pela autoridade pessoal, mas pelas exigncias impessoais da produo mecanizada e da integrao tecnolgica do processo de trabalho (embora isso possa ser exagerado, e, de qualquer forma, a necessidade de integrao tcnica em si imposta pela presso da acumulao capitalista e pela exigncia do apropriador). (WOOD, [1995] 2006, p. 45)

Apesar de o capital, com a propriedade absoluta dos meios de produo, ter sua disposio novas formas de coao puramente econmicas como o poder de demitir empregados ou fechar fbricas , a natureza desse controle do processo de trabalho em parte condicionada pela ausncia de fora coercitiva direta. O uso de organizao e superviso difceis e hierrquicas do processo de trabalho como meio de aumentar o excedente produzido um sucedneo do poder coercitivo de extrao de excedentes. (WOOD, [1995] 2006, p. 45)

Mas quaisquer que sejam suas formas especficas, permanece a condio essencial do controle capitalista: em nenhum outro sistema de produo o trabalho to completamente disciplinado e organizado, e nenhum outro modo de organizao da produo responde to diretamente s exigncias da apropriao. (WOOD, [1995] 2006, p. 46)

[...] o apropriador prescinde do poder poltico direto no sentido pblico convencional, e perde muitas das formas tradicionais de controle pessoal sobre a vida dos trabalhadores fora do processo imediato de produo, que antes estavam ao alcance dos apropriadores pr-capitalistas. Novas formas de controle direto de classe passam para as mo impessoais do Estado. (WOOD, [1995] 2006, p. 46)

Em uma nota a autora faz uma observao importante: dizendo que mesmo em modos de produo em que o apropriador tinha um controle direto sobre o produtor (como no caso da escravido) existe um limite extenso da dominao: [...] a natureza da produo escravista tornava impossvel sua generalizao; que um dos obstculos sua

expanso foi a dependncia da coero direta e do poder militar; e que, pelo contrrio, o carter universal exclusivo da produo capitalista e sua capacidade de subordinar virtualmente toda a produo s exigncias da explorao esto intimamente ligados diferenciao entre o econmico e o poltico (WOOD, [1995] 2006, p. 46).
Simultaneamente, se o capitalismo com sua classe trabalhadora juridicamente livre e seus poderes econmicos impessoais remove muitas esferas da atividade pessoal e social do controle direto de classe, a vida humana em geral atrada para uma rbita do processo de produo. Direta ou indiretamente, a disciplina da produo capitalista, imposta pelas exigncias da apropriao capitalista, pela competio e acumulao, traz para sua esfera de influncia e dessa forma, sob o controle do capital uma gama enorme de atividades e exerce um controle sem precedentes sobre a organizao do tempo, dentro e fora do processo de produo. (WOOD, [1995] 2006, p. 46)

[...] a integrao da produo e da apropriao representa a privatizao final da poltica, pois funes antes associadas a um poder poltico coercitivo seja ele centralizado ou parcelizado esto agora firmemente alojadas na esfera privada como funes de uma classe apropriadora privada, isentas das obrigaes de atender a propsitos sociais mais amplos. Em outro sentido, representa a expulso da poltica das esferas em que sempre esteve diretamente envolvida. (WOOD, [1995] 2006, p. 46)

A coao poltica direta foi excluda do processo de extrao de excedentes e removida para um Estado que em geral intervm apenas indiretamente nas relaes de produo, e a extrao de excedentes deixa de ser uma coao poltica imediata. Isso quer dizer que se muda necessariamente o foco da luta de classes. (WOOD, [1995] 2006, p. 47)

A localizao da luta de classes


O capitalismo notvel por concentrar a luta de classes no ponto de produo, porque somente no capitalismo que a organizao da produo e da apropriao coincidem to completamente. tambm notvel por transformar as lutas em torno da apropriao em disputas aparentemente nopolticas. [...] Por mais feroz que seja a luta por salrios, a relao salarial em si, como bem observou Marx, permanece intacta: a base do poder de extrao do apropriador sua condio de proprietrio e a de no-proprietrio do trabalho no est em disputa imediata. As lutas em torno de arrendamentos, sempre que a apropriao se baseia em poderes extra-econmicos, tm implicaes imediatas nos direitos de propriedade, nos poderes polticos e nas jurisdies. (WOOD, [1995] 2006, p. 47)

Em geral, somente quando sai para a rua, o conflito de classes se transforma em guerra aberta, principalmente porque o brao coercitivo do capital est instalado fora dos muros da unidade produtiva. [...] O poder armado do capital geralmente permanece nos bastidores; e, quando se faz sentir como fora coercitiva pessoal e direta, a dominao de classe aparece disfarada como um Estado autnomo e neutro. (WOOD, [1995] 2006, p. 47)

[...] a lio estratgica a ser apreendida da transferncia das questes polticas para a economia no que as lutas de classes devam se concentrar principalmente na esfera econmica ou no plano da produo. Da mesma forma, dividir as funes polticas entre classe e Estado no significa que o poder no capitalismo venha a ser de tal forma difundido na sociedade civil a ponto de o Estado perder o papel especfico e privilegiado como sede de poder e alvo de ao poltica, nem, no extremo oposto, que o Estado passe a ser tudo. Na verdade, dever ocorrer o contrrio. A diviso de trabalho entre classe e Estado significa no que o poder esteja diludo, mas, ao contrrio, que o Estado, que representa o momento coercitivo da dominao de classe no capitalismo, corporificado no monoplio mais especializado, exclusivo e centralizado de fora social, , em ltima anlise, o ponto decisivo de concentrao de todo o poder na sociedade. Assim, as lutas no plano da produo, esmo quando encaradas pelos seus aspectos econmicos como lutas em torno dos termos de venda da fora de trabalho ou das condies de trabalho, permanecem incompletas, pois no se estendem at a desse do poder sobre a qual se apoia a propriedade capitalista, que detm o controle da produo e da apropriao. Ao mesmo tempo, batalhas puramente polticas em torno do poder de governar e dominar continuaro sem soluo enquanto no implicarem, alm das instituies do Estado, os poderes polticos que foram privatizados e transferidos para a esfera econmica. Nesse sentido, a prpria diferenciao entre econmico e poltico no capitalismo a diviso simbitica de trabalho entre classe e Estado precisamente o que torna essencial a unidade das lutas econmicas e polticas, e o que capaz de tornar sinnimos socialismo e democracia. (WOOD, [1995] 2006, p. 49)

O trabalho e a democracia antiga e moderna


Ao mesmo tempo, se a condio social e cultural do trabalho no Ocidente moderno remonta Antiguidade clssica, temos muito a aprender com a ruptura radical que, sob esse aspecto, separa o capitalismo moderno da democracia ateniense. Isso verdade no apenas no sentido bvio de a escravido, depois de um papel renovado e proeminente na ascenso do capitalismo moderno, ter sido eliminada, mas tambm no sentido de o trabalho livre, apesar de se tornar a forma dominante, ter perdido grande parte do status poltico e cultura que tinha na democracia grega. Essa afirmao contraria no apenas a sabedoria convencional, mas tambm a opinio erudita. No se trata somente de haver algo profundamente antiintuitivo na proposio de a evoluo das antigas sociedades escravagistas at o capitalismo liberal moderno ter sido marcada pelo declnio do status do trabalho. H tambm o fato de que o trabalho livre nunca teve a importncia histrica geralmente atribuda escravido no mundo antigo. Quando chegam a tocar na questo do trabalho e de seus efeitos culturais, os historiadores da Antiguidade do prioridade absoluta escravido. (WOOD, [1995] 2006, p. 157-158)

A dialtica de liberdade e escravido


A verdade que, embora diversas formas de trabalho livre tenham sido uma caracterstica comum em muitos lugares na maioria dos tempos, a condio desfrutada pelo trabalho livre na democracia de Atenas no teve precedentes e, sob muitos aspectos, permaneceu inigualvel desde ento. [...] A clareza da escravido como categoria de trabalho no-livre, diferente de outras, como a dvida ou servido, destaca-se nitidamente porque a liberdade do agricultor

apagou todo um espectro de dependncia que caracterizou a vida produtiva da maioria das sociedades ao longo da histrica conhecida. No tanto o fato de a existncia da escravido ter definido de forma to ntida a liberdade do cidado, mas, pelo contrrio, o fato de o cidado trabalhador, tanto na teoria quanto na prtica, ter definido o cativeiro dos escravos. (WOOD, [1995] 2006, p. 160-161)

A liberao dos agricultores da tica das formas tradicionais de dependncia incentivou o crescimento da escravido ao excluir outras formas de trabalho no-livre. Nesse sentido, democracia e escravido, que d lugar central ao trabalho livre na produo material, sugere algo diferente da proposio simples de que a democracia ateniense tivesse fundamento na escravido. (WOOD, [1995] 2006, p. 161)

Dar ao cidado trabalhador o seu direito to importante para a avaliao da escravido quanto para a avaliao do trabalho livre. Nenhum dos dois pode ser inteiramente compreendido fora do nexo que os une. Tanto na Grcia com em Roma, sempre houve uma relao direta entre a extenso da escravido e a liberdade do campesinato. [...] Tanto nos reinos helenos como no Imprio Romano, a escravido sempre teve importncia menor nessas regies dominadas por alguma espcie de Estado monrquico ou tributrio, nos quais os camponeses no tinham a condio civil que tinham na plis. (WOOD, [1995] 2006, p. 161)

Se o crescimento excepcional da escravido em Atenas resultou da libertao do campesinato ateniense, assim tambm a crise da escravido no Imprio Romano foi acompanhada pela dependncia crescente dos camponeses. Este ensaio no se prope a determinar o que causa e o que efeito; mas, de uma forma ou de outra, a chave para a transio da escravido para a servido to relacionada com o status do campons quanto com a condio dos escravos: ou as classes proprietrias precisavam deprimir a condio dos pobres libres por causa da reduo na oferta de escravos, e a escravido deixava de ser produtiva como antes; ou o crescimento do governo monrquico e imperial em Roma produziu um declnio gradual do poder poltico e militar dos cidados pobres e imps a eles uma carga cada vez mais insuportvel, ocorrendo assim uma transformao estrutural da sociedade romana que tornou os camponeses presa mais fcil de explorao e dessa forma reduziu a demanda por trabalho escravo. Nos dois casos, a escravido se reduz medida que declina a condio civil do campesinato. (WOOD, [1995] 2006, p. 161)

Governantes e produtores
Os historiadores geralmente concordam que a maioria dos cidados atenienses trabalhava para viver. Ainda assim, depois de colocar o cidado trabalhador ao lado do escravo na vida produtiva da democracia, eles no se interessam pelas consequncias dessa formao nica, desse trabalhador livre e desse status poltico sem precedentes. (WOOD, [1995] 2006, p. 162)

Esse descaso realmente extraordinrio se considerarmos a excepcionalidade da posio da mo-de-obra livre e o alcance de suas consequncias. No seria

exagero afirmar, por exemplo, que a verdadeira caracterstica da plis como forma de organizao de Estado exatamente essa, a unio de trabalho e cidadania especfica da cidadania camponesa. (WOOD, [1995] 2006, p. 162)

Nas sociedades pr-capitalistas, em que os camponeses eram a principal classe produtora, a apropriao seja pelo proprietrio, seja por meio do Estado assumia a forma do que se poderia chamar de propriedade politicamente constituda, ou seja, a apropriao conquistada por vrios mecanismos de dependncia poltica e jurdica, por coao direta trabalho imposto sob a forma de dvida, escravido, servido, relaes tributrias, impostos, corveia e outras. o que acontecia nas civilizaes avanadas do mundo antigo, nas quais a forma tpica do Estado era uma variante do Estado burocrtico-redistributivo, ou tributrio, no qual um corpo governante se superpunha s comunidades dominadas de produtores diretos cuja mais-valia era apropriada pelo aparelho governante. (WOOD, [1995] 2006, p. 162-163)

A plis grega quebrou o padro geral das sociedades estratificadas de diviso entre governantes e produtores, especialmente a oposio entre Estados apropriadores e comunidades camponesas subjugadas. Na comunidade cvica, a participao do produtor especialmente na democracia ateniense significava um grau sem paralelos de liberdade dos modos tradicionais de explorao, tanto na forma de obrigao por dvida ou de servido quanto na de impostos. (WOOD, [1995] 2006, p. 163)

Pode-se mesmo afirmar que a plis (numa definio bem geral para incluir a cidade-Estado romana) representou a emergncia de uma nova dinmica social na forma das relaes de classe. Isso no quer dizer que a plis tenha sido a primeira forma de Estado em que as relaes de produo entre apropriadores e produtores tenha tido papel central. A questo , pelo contrrio, que essas relaes assumiram uma forma radicalmente nova. A comunidade cvica representou uma relao direta, dotada de lgica prpria de processo, entre proprietrios e camponeses como indivduos e como classe, separada da velha relao entre governantes e sditos. A velha relao dicotmica entre Estado apropriador e os sditos camponeses produtores foi prejudicada de alguma forma por todo o mundo greco-romano, em todos os lugares onde houvesse uma comunidade cvica unindo proprietrios e camponeses, ou seja, onde os camponeses possuam o status de cidados. (WOOD, [1995] 2006, p. 163-164)

Tanto em Atenas como em Roma, o status poltico e jurdico do campesinato impunha restries aos meios disponveis de apropriao pelos proprietrios e incentivou o desenvolvimento de alternativas, principalmente a escravido. Mas na democracia ateniense o regime campons era mais restritivo do que na Roma aristocrtica e marcou de forma muito mais decisiva o conjunto da vida cultural, poltica e econmica da democracia, chegando mesmo a ajustar o ritmo e os objetivos da guerra s exigncias do pequeno agricultor e seu calendrio agrcola. (WOOD, [1995] 2006, p. 164)

Assim, em nenhum outro lugar o padro tpico de diviso entre governantes e produtores foi quebrado de forma to completa quanto na democracia ateniense. Nenhuma explicao do desenvolvimento poltico e cultural ateniense ser completa se no levar em conta essa formao distintiva. Embora os conflitos polticos entre democratas e oligarcas em Atenas nunca tenham coincidido exatamente com uma diviso entre classes apropriadores e produtoras, permaneceu uma tenso entre cidados que tinham interesse na restaurao do monoplio aristocrtico da condio poltica e os que resistiam a ela, uma diviso entre cidados para quem o Estado deveria servir como meio de apropriao e cidados para quem ele deveria servir como proteo contra a explorao. Em outras palavras, permaneceu a oposio entre o que tinham e os que no tinham interesse em restaurar a diviso entre governantes e produtores. (WOOD, [1995] 2006, p. 164-165)

Falando sobre esse conflito dentro da prpria construo filosfica grega, Ellen Wood destaca que da mesma forma em que podemos encontrar ataques democracia nas escritos gregos clssicos podemos tambm encontrar sua defesa e exaltao, mesmo nas palavras de seus opositores, como Plato. A seguinte passagem no s exemplifica essa possibilidade como tambm elucida de forma contundente a relao entre democracia e trabalho:
E a associao da democracia com a liberdade de trabalho sugerida por um discurso em As suplicantes (429 e segs.), em que se diz que entre as bnos de um povo livre est no apenas o fato de que o governo da lei d igual direito justia tanto ao rico quanto ao pobre, ou que qualquer um tem o direito de falar ao pblico, mas tambm o fato de que o trabalho dos cidados no se perde, ao contrrio do que acontece nos Estados despticos, nos quais as pessoas trabalham apenas para enriquecer os tiranos com sua faina. (WOOD, [1995] 2006, p. 165)

Governantes e produtores: Plato versus Protgoras O debate filosfico entre Plato e Protgoras tem seu ponto de partida em uma questo essencialmente poltica: se sapateiros e ferreiros deveriam poder opinar sobre questes pblicas, se eles podem fazer julgamentos polticos. Por um lado Protgoras parte da concepo de que a virtude uma qualidade universal sem ser inata, que pode ser aprendida e ensinada.
Todo aquele que vive numa comunidade civilizada, especialmente a plis, exposto desde o nascimento ao processo de aprendizagem que promove a virtude cvica, em casa, na escola, por admoestao e punio e, acima de tudo, por meio dos costumes e das leis da cidade, sua namoi. A virtude cvica, tal como a lngua me, a um s tempo aprendida e universal. (WOOD, [1995] 2006, p. 167)

A nfase de Protgoras na universalidade da virtude evidentemente crtica para sua defesa da democracia. Mas igualmente importante a sua concepo do processo pelo qual se transmite o conhecimento moral e poltico. A virtude ensinada, mas o modelo de aprendizagem no tanto a erudio quanto o aprendizado. Aprendizado, nas chamadas sociedades tradicionais,

mais que um meio de aprender habilidades tcnicas. tambm, para citar um notvel historiador ingls do sculo XVIII, o mecanismo de transmisso intergeracional, o meio pelo qual as pessoas se iniciam nas habilidades de adultos ou em artes prticas particulares, e so, ao mesmo tempo, introduzidas na experincia social e na sabedoria comum da comunidade. No h forma melhor de caracterizar o processo de aprendizagem descrito por Protgoras, o mecanismo pelo qual a comunidade de cidado passa adiante a sabedoria coletiva, suas prticas, seus valores e suas expectativas fundados nos costumes. (WOOD, [1995] 2006, p. 167)

Scrates (seguido por Plato), por outro lado, invocaria o princpio de que a virtude conhecimento filosfico que a uma simples assimilao dos costumes e dos valores da comunidade, mas um acesso privilegiado a verdades mais universais, mais altas. Scrates parte do ponto de vista da diviso social do trabalho e, no seu respectivo efeito, a especializao.
Assim como os melhores sapatos so feitos por um sapateiro especialista, tambm a arte da poltica deveria ser praticada apenas por quem nela se especializa. No deve haver sapateiros e ferreiros na Assembleia. A essncia da justia no Estado o princpio de que o sapateiro deve se ater sua forma. (WOOD, [1995] 2006, p. 167)

Ellen Wood conclui essa seo fazendo uma observao muitssimo importante e que reverbera mais tarde nos meus prprios estudos sobre Marx:
Grande parte do que se segue na tradio da filosofia ocidental procede desse ponto de partida. No apenas a filosofia poltica ocidental que deve suas origens a esse conflito em torno do papel poltico de sapateiros e ferreiros. Para Plato, a diviso entre os que governam e os que trabalham com o corpo, entre os que governam e so alimentados e os que produzem o alimento e so governados no somente o princpio bsico da poltica. A diviso de trabalho entre governantes e produtores, que a essncia da justia na Repblica, tambm a essncia da teoria do conhecimento de Plato. A oposio radical e hierrquica entre os mundos sensvel e inteligvel, e entre as respectivas formas de cognio uma oposio que foi identificada como a caracterstica mais distintiva do pensamento grego e que definiu as bases da filosofia ocidental desde ento foi criada por Plato com base numa analogia com a diviso social de trabalho que exclui da poltica o produtor. (WOOD, [1995] 2006, p. 168)

O eclipse do trabalho livre Esse eclipse acerca do papel do trabalho livre na constituio poltica e cultural da histrica ateniense ocorreu, segundo a autora, em meados do sculo XVIII, quando, a partir de ento, a classe de trabalhadores livres passa a ser caracterizada como uma ral ociosa. Essa mudana no fruto de uma desinformao das condies de trabalhado na antiga cidade grega, mas sim de uma reorientao ideolgica e poltica dentro da afirmao da nova ordem burguesa marcada fortemente por um discurso antidemocrtico. A democracia grega transforma-se, dessa forma, em uma sociedade instvel devido falta de coerncia entre as classes ricas e pobres fruto da falta de

regulaes poltica ou econmicas. Ellen Wood destaca alguns desses autores, mas eu citarei somente um para dar o tom dos argumentos:
E esmo Fustel de Coulanges atribuiria a turbulncia antiga ausncia de princpios econmicos que teriam compelido ricos e pobres a viver juntos em bons termos, como teria feito se, por exemplo, um tivesse necessidade do outro se os ricos no pudessem ter enriquecido sem convocar o trabalho dos pobres, e se os pobres pudessem ter encontrado meios de vender o prprio trabalho para os ricos. Na realidade, o cidado encontrava poucos empregos, tinha pouco a fazer; a falta de ocupao logo o tornava indolente. Como via apenas escravos a trabalhar, ele desprezava o trabalho. E assim por diante. (WOOD, [1995] 2006, p. 170)

Aparece claramente neste trecho a interpretao histrica de que a democracia era baseada em um sistema exclusivamente escravista e que desprezava o trabalho. A nova ordem burguesa surge como redentora de ambas as situaes: harmoniza as classes sociais pela unidade da disciplina do trabalho.
Nenhum desses escritores desconhecia que os cidados atenienses trabalhavam como agricultores ou arteso. A questo no era tanto o fato de eles no trabalharem, mas o de eles no trabalharem o suficiente e, acima de tudo, o fato de no servirem. Sua independncia e o lazer de que desfrutavam para poder participar da poltica foram a causa da condenao da democracia grega. Para Mitford e Bckh, a participao da multido era um mal em si mesma. Para o mais liberal Fustel, o mal era que, na ausncia de formas tradicionais de controle poltico, se fazia necessria uma espcie de disciplina econmica tornada possvel pela sociedade moderna pela necessidade material que fora os trabalhadores sem propriedade a vender sua fora de trabalho por um salrio. Em outras palavras, faltavam o Estado e a economia burgueses modernos. Mas, em todos os exemplos, a independncia do cidado trabalhador foi consistentemente traduzida como indolncia da ral ociosa, e com ela veio a predominncia da escravido. (WOOD, [1995] 2006, p. 170)

Os efeitos dessa interpretao foram sentidos atravs da histria afetando a interpretao sobre a democracia feita, por exemplo, por Hegel (para quem a base da democracia era cidados liberados da necessidade do trabalho) e persiste at os dias atuais em formas diversas como a classificao de Atenas como um modo escravista de produo. O trabalho e o esprito do capitalismo Interessante notar que o surgimento dessa nova interpretao que v o trabalhador livre ateniense como uma ral ociosa que deveria ser disciplinada coincide com o perodo de transio entre as relaes de produo feudais e as relaes de produo capitalistas, ou seja, um perodo no qual os trabalhadores estavam experimentando uma liberdade indita em relao ao trabalho na qual se desfazem as amarras do perodo feudal, mas ainda no se impem totalmente as disciplinas do modo capitalista de produo e, ao mesmo tempo, os choques culturais que advm dessa transio.

A classe dominante inglesa, usando a mesma retrica da ral ociosa, advoga em prol de novos meios de disciplina social a fim de evitar-se o clamor e o motim dos insolentes e preguiosos que trabalham apenas alguns dias por semana. Observamos, dessa forma, certa elevao do trabalho que, ao mesmo tempo, provoca uma reduo do prprio trabalhador. Esse processo importante e, portanto, reproduzo por completo a passagem:
O mito da ral ociosa ateniense , portanto, uma queixa antiga de senhor contra servo, mas acrescida da urgncia de uma nova ordem social na qual o trabalho assalariado e sem propriedade se tornava, pela primeira vez na histria, o modo dominante de trabalho. No mesmo processo de desenvolvimento capitalista, o conceito de trabalho passava tambm por outras transformaes. Frequentemente, se diz que o mundo moderno testemunhou a elevao do trabalho a um status cultural sem precedentes que deve muito tica protestante, e ideia calvinista do Chamamento. E, com ou sem a tica Protestante de Max Weber, a associao do esprito do capitalismo com a glorificao do trabalho tornou-se parte do saber convencional. Ainda assim, enquanto o capitalismo, com os imperativos do lucro e da produtividade do trabalho, trouxe consigo disciplinas de trabalho mais rigorosas, a glorificao do trabalho duro foi uma faca de dois gumes. A ideologia do trabalho teve um significado ambguo para os trabalhadores, por justificar sua sujeio s disciplinas capitalistas pelo menos na mesma medida em que elevou o status cultural destas. Mas talvez o ponto mais importante relativa transformao do status cultural do trabalho que acompanhou a ascenso do capitalismo seja a confuso entre trabalho e produtividade, que observamos na discusso de Weber. [...] As virtudes do trabalho deixam de pertencer inequivocamente aos prprios trabalhadores. Passam a ser, acima de tudo, atributos do capitalista, e no porque este trabalhe, mas porque utiliza ativa e produtivamente sua propriedade, ao contrrio da apropriao passiva do rentista tradicional. A glorificao do trabalho no esprito do capitalismo tem menos a ver com o status ascendente do trabalhador do que com o deslocamento pelo capital da propriedade arrendada. A concepo de trabalho como melhoramento e produtividade, qualidades que pertencem menos aos trabalhadores que ao capitalista que as aciona, est no centro da ideologia burguesa e se reproduz constantemente na linguagem da economia moderna, na qual os produtores no so os trabalhadores, mas os capitalistas. Ela denuncia uma ordem econmica em que a produo se subordina a imperativos de mercado e em que o mecanismo motor a competio e a maximizao do lucro, no as coaes extra-econmicas da propriedade politicamente constituda, mas os imperativos puramente econmicos do mercado que exigem produtividade crescente do trabalho. As relaes sociais de propriedade que acionam esse mecanismo colocaram o trabalho numa posio histrica nica. Submetido a imperativos econmicos que no dependem diretamente do status jurdico ou poltico, o trabalhador assalariado sem propriedade s pode desfrutar no capitalismo da liberdade e da igualdade jurdica, e at mesmo de todos os direitos polticos de um sistema de sufrgio universal, desde que no retire do capital o seu poder de apropriao. aqui que encontramos a maior diferena entre a condio do trabalho na antiga democracia ateniense e no capitalismo moderno. (WOOD, [1995] 2006, p. 172-173)

Trabalho e democracia o antigo e o moderno


Na democracia capitalista moderna, a desigualdade e a explorao socioeconmica coexistem com a liberdade e a igualdade cvicas. Os produtores primrios no so juridicamente dependentes nem destitudos de direitos polticos. Na antiga democracia, a identidade cvica tambm era dissociada do status socioeconmico, e nela a igualdade poltica tambm coexistia com a desigualdade de classe. Mas permanece a diferena fundamental. Na sociedade capitalista, os produtores primrios so sujeitos a presses econmicas independentes de sua condio poltica. O poder do capitalista de se apropriar da mais-valia dos trabalhadores no depende de privilgio jurdico nem de condio cvica, mas do fato de os trabalhadores no possurem propriedade, o que os obriga a trocar sua fora de trabalho por um salrio para ter acesso aos meios de trabalho e de subsistncia. Os trabalhadores esto sujeitos tanto ao poder do capital quanto aos imperativos da competio e da maximizao dos lucros. A separao da condio cvica da situao de classe nas sociedades capitalistas tem, assim, dois lados: de um, o direito a cidadania no determinado por posio socioeconmica e, neste sentido, o capitalismo coexiste com a democracia formal , de outro, a igualdade cvica no afeta diretamente a desigualdade de classe, e a democracia formal deixa fundamentalmente intacta a explorao de classe. Em comparao, na democracia antiga havia uma classe de produtores primrios juridicamente livres e politicamente privilegiados, e que eram, ao mesmo tempo, livres da necessidade de entrar no mercado para garantir o acesso s condies de trabalho e subsistncia. Sua liberdade civil no era, como a do trabalhador assalariado moderno, neutralizada pelas presses econmicas do capitalismo. Como no capitalismo, o direito de cidadania no era determinado pela condio socioeconmica, mas, ao contrrio do capitalismo, as relaes entre classes eram direta e profundamente afetadas pela condio civil. O exemplo mais bvio a diviso entre cidados e escravos. Mas a cidadania determinava diretamente tambm de outras formas as relaes econmicas. (WOOD, [1995] 2006, p. 173)

A igualdade poltica [em Atenas] no somente coexistia com a desigualdade socioeconmica, mas tambm a modificava substancialmente, e a democracia era mais substantiva que formal. (WOOD, [1995] 2006, p. 174)

Na antiga Atenas, a cidadania tinha profundas consequncias para camponeses e artesos; e, evidentemente, uma mudana da condio jurdica dos escravos ou das mulheres teria transformado inteiramente a sociedade. No feudalismo, seria impossvel distribuir privilgio jurdico e direitos polticos sem transformar as relaes sociais de propriedade existentes. Somente no capitalismo se tornou possvel deixar fundamentalmente intactas as relaes de propriedade entre capital e trabalho enquanto se permitia a democratizao dos direitos polticos e civis. (WOOD, [1995] 2006, p. 174)

[...] por mais que as classes dominantes da Europa e dos Estados Unidos tivessem temido a extenso dos direitos polticos para a multido trabalhadora, no final, os direitos polticos na sociedade capitalista j no tinham a importncia que tinha a cidadania na antiga democracia. [...] J no era mais necessrio corporificar a diviso entre privilgio e trabalho numa diviso poltica entre os governantes apropriadores e os sditos trabalhadores,

uma vez que a democracia poderia ser confinada a uma esfera poltica formalmente separada, enquanto a economia seguia regras prprias. Se j no era possvel restringir o tamanho do corpo de cidados, o alcance da cidadania podia ento ser fortemente limitado, mesmo sem a imposio de limites constitucionais. (WOOD, [1995] 2006, p. 175)

O demos versus ns, o povo: das antigas s modernas concepes de cidadania


O antigo conceito de democracia surgiu de uma experincia histrica que conferiu status civil nico s classes subordinadas, criando, principalmente, aquela forma sem precedentes, o cidado-campons. O conceito moderno pertence, em tudo ou em grande parte , exceto no nome, a uma trajetria histrica diferente, cujo exemplo mais evidente a experincia angloamericana. Os principais marcos ao longo da estrada que leva democracia antiga, tais como as reformas de Slon e Clstenes, representam momentos fundamentais no processo de elevao do demos condio de cidadania. Na outra histria, que se origina no na democracia ateniense, mas no feudalismo europeu e que culmina no capitalismo liberal, os grandes marcos, tais como a Magna Carta de 1688, marcam a ascenso das classes proprietrias. Neste caso, no se trata de camponeses que se libertam da dominao poltica de seus senhores, mas da afirmao pelos prprios senhores de sua independncia em relao s reinvindicaes da monarquia. esta a origem dos princpios constitucionais modernos, das ideias do governo limitado, da separao dos poderes etc., princpios que deslocaram as implicaes do governo pelo demos como o equilbrio de poder entre ricos e pobres como o critrio central da democracia. (WOOD, [1995] 2006, p. 177)

Se cidadania o conceito constitutivo da democracia antiga, o princpio fundamental da outra variedade , talvez, o senhorio. O cidado ateniense afirmava no ter senhor, no ser servo de nenhum homem mortal. No era devedor de servio nem de deferncia a nenhum senhor, nem se preocupava com a obrigao de enriquecer com seu trabalho algum tirano. [...] A Magma Carta, ao contrrio, no foi um documento de um demos livre, mas dos prprios senhores que afirmaram privilgios feudais e a liberdade da aristocracia tanto contra a Coroa quanto a multido popular, assim como a liberdade de 1688 representou o privilgio dos senhores proprietrios de dispor como quisessem de sua propriedade e de seus servos. (WOOD, [1995] 2006, p. 177)

Naturalmente, a afirmao do privilgio aristocrtico contra a invaso das monarquias produziu a tradio da soberania popular de que deriva a concepo moderna de democracia; ainda assim, o povo em questo no era o demos, mas um estrato privilegiado que constitui uma relao poltica exclusiva situada no espao pblico que constituiu uma nao poltica exclusiva situada no espao pblico entre a monarquia e a multido. Enquanto a democracia ateniense teve o efeito de quebrar a oposio ancestral entre governantes e produtores, ao transformar camponeses em cidados, a diviso entre proprietrios governantes e sditos camponeses foi condio constitutiva da soberania popular que surgiu no incio da Europa moderna. De um lado a fragmentao do poder do soberano e o poder da aristocracia que constituram o feudalismo europeu, o controle da monarquia e da centralizao do Estado exercida por esses princpios feudais, seriam a base de uma nova espcie de poder limitado de Estado, a fonte do que viriam a ser chamados de princpios democrticos, tais como o constitucionalismo, a representao e as liberdades civis. De outro, o reverso

da aristocracia feudal era um campesinato dependente, enquanto a nao poltica que emergiu da comunidade de senhores feudais manteve sua exclusividade e a subordinao poltica das classes produtoras. (WOOD, [1995] 2006, p. 178)

Na Inglaterra de hoje, por exemplo, a poltica a reserva especial de um Parlamento soberano. O Parlamento o responsvel ltimo perante seu eleitorado, mas o povo no realmente soberano. Para todos os efeitos, no existe poltica pelo menos poltica legtima fora do Parlamento. De fato, quanto mais inclusivo se tornava o termo povo, mais as ideologias polticas dominantes dos conservadores corrente principal do trabalhismo insistiam na despolitizao do mundo fora do Parlamento e na deslegitimao da poltica extraparlamentar. (WOOD, [1995] 2006, p. 178)

O capitalismo e a cidadania democrtica


Ao deslocar o centro do poder do senhorio para a propriedade, o capitalismo tornou menos importante o status cvico, pois os benefcios do privilgio poltico deram lugar vantagem puramente econmica, o que tornou possvel uma nova forma de democracia. Onde o republicanismo clssico havia resolvido o problema da elite proprietrio e da multido trabalhadora mediante a reduo do corpo de cidados (como gostariam de ter feito os oligarcas atenienses), a democracia capitalista ou liberal permitiria a extenso da cidadania mediante a restrio de seus poderes (como fizeram os romanos). Onde um props um corpo ativo, mas exclusivo, de cidados em que as classes proprietrias governariam a multido trabalhadora, o outro foi capaz de imaginar um corpo abrangente, mas grandemente passivo, de cidados composto pela elite e pela multido, embora sua cidadania tivesse alcance limitado. (WOOD, [1995] 2006, p. 180)

O capitalismo transformou tambm de outras formas a esfera poltica. [...] A separao do indivduo das instituies e identidades corporativas comeou muito cedo na Inglaterra (isso se reflete, por exemplo, na definio de Sir Thomas Smith de Estado como sociedade ou bem comum de uma multido de homens livres reunidos e unidos por acordos comuns entre si, e no psicologismo individualista, que perpassa a tradio do pensamento social ingls, de Hobbes a Locke at Hume e outros); e a ascenso do capitalismo foi marcada pelo desligamento crescente dos indivduos (para no mencionar a propriedade individual) das obrigaes e identidades costumeiras, corporativas, normativas e comunitrias. (WOOD, [1995] 2006, p. 180)

A libertao dos constrangimentos extra-econmicos de explorao de mais-valia, significou tambm, para o trabalhador, a criao de uma esfera da produo completamente livre desses mesmos constrangimentos, ou seja, a produo e o trabalhador ficaram livres de qualquer tipo de regulao comunitria, processo cuja base o fato de o trabalhador, no capitalismo, ser livre no sentido de no possuir os meios de sua prpria produo.

Ao final, completou-se a libertao do indivduo, medida que o capitalismo, com sua indiferena caracterstica pelas identidades extraeconmicas da multido trabalhadora, dissipou os atributos normativos e as diferenas extra-econmicas no solvente do mercado de trabalho, em que indivduos se transformam em unidades intercambiveis de trabalho abstradas de qualquer identidade social ou pessoal especfica. (WOOD, [1995] 2006, p. 182)

Foi como um agregado desses indivduos isolados, sem propriedade e roubados das solidariedades comunitrias, que a multido trabalhadora finalmente entrou para a comunidade de cidados. Evidentemente, a dissoluo de identidades normativas tradicionais e de desigualdades jurdicas representou um avano para esses indivduos agora livres e iguais; e a aquisio da cidadania conferiu a eles novos poderes, direitos e privilgios. Mas no se pode medir seus ganhos e suas perdas sem lembrar que o pressuposto histrico de sua cidadania foi a desvalorizao da esfera poltica, a nova relao entre econmico e poltico que reduziu a importncia da cidadania e transferiu alguns de seus poderes exclusivos para o domnio totalmente econmico da propriedade privada e do mercado, em que a vantagem puramente econmica toma o lugar do privilgios e do monoplio jurdico. A desvalorizao da cidadania decorrente das relaes sociais capitalistas atributo essencial da democracia moderna. Por essa razo, a tendncia da doutrina liberal de representar os desenvolvimentos histricos que produziram a cidadania formal como nada alm de uma nfase na liberdade do indivduo a libertao do indivduo de um Estado arbitrrio, bem como das restries da tradio e das hierarquias normativas, da represso comunitria ou das exigncias da virtude cvica indesculpavelmente tendenciosa. (WOOD, [1995] 2006, p. 183)

A democracia liberal moderna tem em comum com a antiga democracia grega a dissociao entre a identidade cvica e o status socioeconmico que permite a coexistncia da igualdade poltica formal com a desigualdade de classe. Mas essa semelhana disfara uma diferena mais profunda entre as duas formas de democracia, refletindo relaes radicalmente diferentes entre os planos poltico e social ou econmico nos dois casos. (WOOD, [1995] 2006, p. 183)

Na democracia capitalista, a separao entre a condio cvica e a posio de classe opera nas duas direes: a posio socioeconmica no determina o direito cidadania e isso o democrtico na democracia capitalista , mas, como o poder do capitalista de apropriar-se do trabalho excedente dos trabalhadores no depende de condio jurdica ou civil privilegiada, a igualdade civil no afeta diretamente nem modifica significativamente a desigualdade de classe e isso que limita a democracia no capitalismo. As relaes de classe entre capital e trabalho podem sobreviver at mesmo igualdade jurdica e ao sufrgio universal. Neste sentido, a igualdade poltica na democracia capitalista no somente coexiste com a desigualdade socioeconmica, mas a deixa fundamentalmente intacta. (WOOD, [1995] 2006, p. 184)

Por esse motivo, diferentemente da polis grega, a democracia no capitalismo apenas formal e no substantiva.

A redefinio americana de democracia


Foram os antidemocratas vitoriosos nos Estado Unidos que ofereceram ao mundo moderno a sua definio de democracia, uma definio em que a diluio do poder popular ingrediente essencial. Se as instituies polticas americanas no chegaram a ser imitadas por toda parte, a experincia americana deixou um legado universal. (WOOD, [1995] 2006, p. 185)

O conceito de isegoria certamente o conceito mais caracterstico associado democracia ateniense, o que mais se distancia de qualquer anlogo na democracia liberal moderna inclusive da ideia que dele mais se aproxima, o conceito moderno de liberdade de palavra. Alexander Hamilton era evidentemente um advogado da liberdade da palavra no sentido liberal democrtico moderno [...]. Mas no existe na concepo de Hamilton incompatibilidade entre defender as liberdades civis [...] e a viso de que no domnio poltico o comerciante rico o representante natural dos artesos humildes. [...] Evidentemente, Hamilton no prope silenciar essas vozes populares. Nem pretende tomar delas o direito de escolher seus prprios representantes. [...] Mas, tal como outros antidemocratas anteriores a ele, Hamilton parte de certas premissas relativas representao segundo as quais a multido trabalhadora, assim como as pessoas inferiores de Sir Thomas Smith, deve buscar em seus superiores sociais a sua prpria voz poltica. Essas premissas devem tambm ser colocadas no contexto da viso federalista de que a representao no um meio de implantar, mas um meio de evitar, ou de pelos menos contornar parcialmente, a democracia. (WOOD, [1995] 2006, p. 186)

Em outras palavras, a representao deve ter o efeito de um filtro. Sob esses aspectos, a concepo federalista de representao especialmente a de Hamilton a prpria anttese da isegoria. (WOOD, [1995] 2006, p. 187)

J nos acostumamos tanto frmula democracia representativa que tendemos a esquecer a novidade da ideia americana. Pelo menos em sua forma federalista, ela significou que algo at ento percebido como a anttese do autogoverno democrtico passava a ser no apenas compatvel com a democracia, mas tambm um de seus componentes: no o exerccio do poder poltico, mas renncia a este poder, sua transferncia a outros, sua alienao. (WOOD, [1995] 2006, p. 187)

A alienao do poder poltico era to estranha concepo grega de democracia que at mesmo uma eleio poderia ser vista como prtica oligrquica, que as democracias poderiam adotar para alguns fins especficos, mas que no faziam parte da essncia da constituio democrtica. [...] Os atenienses poderiam se valer de uma eleio no caso de funes que exigissem competncia tcnica [...]; mas essas funes eram protegidas por medidas restritivas que garantiam a responsabilizao do ocupante, e eram claramente percebidas como excees regra segundo a qual todos os cidados eram dotados do tipo de sabedoria poltica necessria ao exerccio de funes polticas gerais. O mtodo quintessencial da democracia era a

seleo por grupos, uma prtica que, apesar de reconhecer as restries prticas impostas pelo tamanho do Estado e pelo nmero de seus cidados, corporifica um critrio de seleo que se ope em princpio alienao da cidadania e premissa de que o demos politicamente incompetente. (WOOD, [1995] 2006, p. 187)

A repblica americana estabeleceu firmemente uma definio de democracia em que a transferncia do poder para os representantes do povo constitui no somente uma concesso necessria ao tamanho e complexidade, mas a prpria essncia da democracia em si. Os americanos ento, apesar de no terem inventado a representao, podem receber o crdito pelo estabelecimento de uma ideia constitutiva essencial da democracia moderna: a identificao desta com a alienao do poder. [...] A democracia representativa, tal como uma das misturas de Aristteles, a democracia civilizada com um toque de oligarquia. (WOOD, [1995] 2006, p. 187-188)

Um povo sem contedo social


Nos Estados Unidos, assim como em Roma, a cidadania talvez seja mais expansiva e inclusiva do que a cidadania democrtica de Atenas, mas pode tambm ser mais abstrata e mais passiva. (WOOD, [1995] 2006, p. 188)

Mais tarde, os americanos descobriram as possibilidades antidemocrticas da doutrina dos direitos dos Estados, que no podiam ter sido previstas nem pelos crticos nem pelos advogados da Constituio; mas para seus contemporneos parecia claro que os federalistas estavam invocando a soberania popular em apoio a um esforo para afastar o povo da poltica e para redefinir a cidadania, transferindo o equilbrio do ativismo republicano para a passividade imperial. O povo j no era definido, tal como uma coleo desagregada de cidados privados cujo aspecto poltico era representado por um Estado central distante. Em comparao com essa noo antiga de cidadania como participao na comunidade poltica, at mesmo o conceito de direitos individuais, que talvez sejam a maior prova de superioridade da democracia moderna sobre a antiga, traz uma conotao de passividade. (WOOD, [1995] 2006, p. 189)

O mais importante nesse caso o fato de a concepo de Hamilton ter exigido um esvaziamento completo de todo contedo social do conceito de democracia e um conceito poltico de povo de que foram suprimidas as conotaes sociais. (WOOD, [1995] 2006, p. 190)

Sobre o contedo social da democracia clssica, baseando-se nos escritos de Aristteles, a autora observa que:
Os critrios sociais pobreza num caso, riqueza e bero no outro desempenham um papel centra nessas definies [de democracia e de oligarquia]. De fato, elas so mais importantes que o critrio numrico. Aristteles enfatiza que a verdadeira diferena entre democracia e oligarquia a diferena entre pobreza e riqueza, de forma que a plis seria democrtica mesmo que, caso improvvel, seus governantes pobres fossem ao mesmo tempo uma minoria. (WOOD, [1995] 2006, p. 190)

Na plis, sugere ele [Aristteles], como em todo complexo natural, h uma diferena entre os elementos que so partes integrantes e os que so condies necessrias. Estes ltimos servem apenas aos primeiros e no devem ser vistos como partes orgnicas do todo. Na plis, as condies so pessoas, sejam elas livres ou escravas, que trabalham para suprir as necessidades da comunidade, ao passo que as partes so os homens de propriedade. A categoria de pessoas necessrias [...] que precisam trabalhar para viver e no tm lazer (nem liberdade de esprito?) para produzir a bondade nem para se engajar na poltica. Essa talvez seja ento a linha divisria crtica entre oligarcas e democratas: se as pessoas necessrias devem ou no ser includas no corpo de cidados. (WOOD, [1995] 2006, p. 190)

Tanto para Plato quanto para Aristteles, a distino entre liberdade e servilismo, douleia, corresponderia no apenas diferena jurdica entre homens livres e escravos, mas diferena entre os que so livres da necessidade de trabalho e os que so obrigados a trabalhar para viver. (WOOD, [1995] 2006, p. 191) Para esses oponentes da democracia, nem mesmo o arteso independente ou o pequeno agricultor, por exemplo, podiam se considerar livres nesse sentido, j que sua sobrevivncia dependia da oferta e da venda de bens e servios necessrios a outras pessoas. Duvido que o arteso ou o campons ateniense estivessem preparados para aceitar essa definio estendida de douleia, ainda que metafrica. Mas o principal que, para o democrata, ela no seria relevante para a definio de cidadania, ao passo que para Plato e Aristteles, pelo menos idealmente, ela o seria. (WOOD, [1995] 2006, p. 191)

O prprio conceito de demokratia pode ter tido origem antidemocrtica, e talvez tenham sido os antidemocratas os que definiram democracia tomando demos no seu sentido social, de classes inferiores ou pobres. Um democrata moderado, como Pricles, no definiria a constituio ateniense como uma forma de governo por classe, mas simplesmente como um governo por muitos em vez de por poucos. Entretanto, era crucial para a sua definio que o conceito de classe no fosse critrios para as honras pblicas e a pobreza no fosse obstculo para a funo pblica. Para Pricles, assim como para Aristteles, uma plis governada por uma comunidade poltica que no inclusse o demos em seu significado social no poderia ser qualificada de democracia. (WOOD, [1995] 2006, p. 192)

Para os federalistas, o povo era, assim como para os gregos, uma categoria poltica inclusiva; mas aqui a questo da definio poltica no era acentua a igualdade poltica dos no-iguais sociais. A relao se dava mais com a nfase do poder do governo federal; e, caso o critrio de classe social no fosse politicamente relevante, no seria apenas no sentido de que pobreza ou indefinio de classe no fosse obstculo ao acesso funo pblica, mas no sentido especial de o equilbrio de poder de classe no representar um critrio de democracia. No deveria haver incompatibilidade entre democracia e governo pelos ricos. (WOOD, [1995] 2006, p. 192)

Aos americanos ps-revolucionrios no estava aberta a possibilidade de definio da comunidade poltica como algo exclusivo, mas, no entanto, havia outra maneira de manter a identificao entre democracia e governo pelos ricos:
Mas ainda existia outra possibilidade para os americanos que no havia existido para os gregos: deslocar a democracia para uma esfera puramente poltica, distinta e separada da sociedade civil, ou seja, a economia. (WOOD, [1995] 2006, p. 193)

Os poderes e direitos polticos e econmicos, em outras palavras, no se separavam to facilmente em Atenas como nos Estados Unidos, onde a propriedade j atingira uma definio puramente econmica, separada do privilgio jurdico ou do poder poltico, e onde a economia estava adquirindo vida prpria. Grandes segmentos de experincia e atividade humanas e muitas variedades de opresso e indignidade no foram tocadas pela igualdade poltica. Se cidadania passava a ater precedncia sobre outras identidades sociais mais particularizadas, ela esta, ao mesmo tempo, tornando-se de muitas formas inconsequente. (WOOD, [1995] 2006, p. 193)

J sugeri que a estrutura social do capitalismo altera o significado de cidadania, assim a universalidade dos direitos polticos em particular, o sufrgio adulto universal deixa intactas as relaes de propriedade e de poder de uma maneira at ento desconhecida. o capitalismo que torna possvel uma forma de democracia em que a igualdade formal de direitos polticos tem efeito mnimo sobre as desigualdades ou sobre as relaes de dominao e de explorao em outras esferas. (WOOD, [1995] 2006, p. 193)

Da democracia ao liberalismo
A redefinio [do termo democracia] americana foi decisiva; mas no foi o fim do processo, e seria necessrio mais de um sculo para completa-lo. Na democracia representativa, o governo pelo povo continuou a ser o principal critrio de democracia, ainda que o governo fosse filtrado pela representao controlada pela oligarquia, e povo foi esvaziado de contedo social. No sculo seguinte, o conceito de democracia iria se distancia ainda mais de seu significado antigo e literal. (WOOD, [1995] 2006, p. 194)

Num tempo de mobilizao de massa, o conceito de democracia foi submetido a novas presses ideolgicas pelas classes dominantes, exigindo no somente a alienao do poder democrtico mas a separao clara entre a democracia e o demos ou, no mnimo, o afastamento decidido do poder popular como principal critrio de valor democrtico. O efeito foi a mudana do foco da democracia, que passou do exerccio ativo do poder popular para o gozo passivo das salvaguardas e dos direitos constitucionais e processuais, e do poder coletivo das classes subordinadas para a privacidade e o isolamento do cidado individual. Mais e mais, o conceito de democracia passou a ser identificado com liberalismo. (WOOD, [1995] 2006, p. 196)

No existia liberalismo constitucionalismo, governo limitado, direitos individuais e liberdades civis na Antiguidade clssica. A democracia antiga, em que o Estado no tinha existncia separada como entidade isolada da comunidade de cidados, no produziu uma concepo clara da separao entre Estado e sociedade civil, nenhum conjunto de ideias nem de instituies para controlar o poder do Estado ou para proteger a sociedade civil e o cidado individual da interferncia dele. O liberalismo teve como precondies fundamentais o desenvolvimento de um Estado centralizado separado e superior a outras jurisdies mais particularizadas. (WOOD, [1995] 2006, p. 197)

Ellen Wood defende que o liberalismo tem sua origem na luta saudosista por antigos direitos feudais frente o crescente poder do Estado absolutista, ou seja, pretendia reafirmar os antigos poderes senhoriais sobre a terra e os servos, mas foi apropriado, mais tarde, por foras progressistas e modernizantes. Mas destaca que, seguindo seus princpios originrios:
O liberalismo entrou no discurso poltico moderno no apenas como um conjunto de ideia e instituies criadas para limitar o poder do Estado, mas tambm como um substituto da democracia. A ideia aristocrtica original, de controles sobre o poder monrquico, no teve relao com a ideia de democracia. Sua identificao com democracia foi um desenvolvimento muito posterior, que teve mais a ver com a afirmao do poder das classes dominantes contra o povo. Os benefcios indiscutveis dessa ideia liberal no devem ocultar que o fato de ter substitudo a democracia foi na verdade um projeto contra-revolucionrio ou no mnimo um meio de conter revolues j em andamento, no permitindo que ultrapassassem limites aceitveis. (WOOD, [1995] 2006, p. 198)

Para exemplificar seu ponto a autora retorna a dois momentos histricos do embate entre democracia e constitucionalismo. Primeiramente na Guerra Civil Inglesa, quando Oliver Cromwell teve de responder aos mais radicais de seu exrcito porque no adotaria medidas tidas como democrticas, tais como o direito amplo ao voto para escolherem seus governantes, dizendo que o seus subordinados haviam conquistado direito de ser governados por um governo constitucional parlamentarista, e no pelo comando arbitrrio de um nico homem (WOOD, [1995] 2006, p. 198). E que isso j era muito:
Nunca ocorreu a Cromwell afirmar que estava propondo uma democracia. Pelo contrrio, ele estava deliberadamente oferecendo um substituto. Poderia ter dito que a autoridade poltica em algum sentido misterioso, embora em grande parte nocional, era em ltima anlise derivada do povo (uma ideia de origem medieval), mas sabia que democracia era outra coisa. Assim como seus contemporneos em geral, ele teria entendido a ideia de democracia mais ou menos no seu sentido antigo e literal. Seus sucessores no acordo de 1688, assim como ele, no tinham dvidas de que o governo parlamentarista

(ou monarquia constitucional) significava uma oligarquia. (WOOD, [1995] 2006, p. 198)

Mesmo a posterior democratizao do constitucionalismo teria sido um processo ambguo. No foi simplesmente uma adaptao do constitucionalismo democracia, mas tambm uma ressignificao desta; sua assimilao aos moldes do constitucionalismo. O processo histrico de constituio dos Estados Unidos o segundo momento histrico utilizado pela autora para descrever justamente essa adaptao da democracia a uma forma constitucional de inspiraes oligrquicas, ou seja, diante da impossibilidade de recusa da extenso de certos direitos polticos, os americanos tiveram de encontrar outras formas da limitao do poder desses prprios direitos, conduzindo-os a mera passividade.
Hoje estamos completamente acostumados a definir democracia menos (ou quase nunca) em termos de governo pelo demos ou poder popular do que em termos de liberdades civis, liberdade de expresso, de imprensa e de reunio, tolerncia, proteo de um esfera de privacidade, defesa do indivduo e da sociedade civil contra o Estado, e coisas tais. Assim, por exemplo, Margaret Thatcher disse em 1988, na abertura da cerimnia de comemorao no Parlamento do tricentenrio da revoluo de 1688 um acontecimento ambguo , que A Revoluo Gloriosa estabeleceu as qualidades duradouras da democracia tolerncia, respeito lei, respeito administrao imparcial da justia. So todas qualidades admirveis.[...] Mas elas pouco tm a ver com democracia. Conspicuamente ausente dessa relao de caractersticas democrticas, est exatamente a qualidade que d democracia o seu significado especfico e literal: governo pelo demos. Coube ala esquerda do Partido Trabalhista, na pessoa de Tony Benn, demonstrar em sua resposta a essas festividades parlamentaristas que houve pouca democracia numa revoluo que nada fez para promover o poder popular, enquanto consolidava firmemente o governo da classe dominante de fato, estabelecendo um regime ainda menos democrtico no sentido literal que aqueles que o havia precedido. (WOOD, [1995] 2006, p.199)

A prpria possibilidade de identificar na Revoluo Gloriosa um momento definidor da histria da democracia denuncia uma disposio ideolgica muito particular. [...]O processo de reescrever a histrica que forjou um novo pedigree para o conceito de democracia que se origina no na democracia antiga, mas no senhoria medieval afastou todas as outras histrias para as entrelinhas do discurso poltico. [...] Democracia, no seu significado original e literal, sempre ficou do lado perdedor. At mesmo os movimentos socialistas democrticos que mantiveram viva a outra tradio passaram a aceitar crescentemente a domesticao liberal da democracia. (WOOD, [1995] 2006, p. 199-200)

Democracia liberal e capitalismo A luta do liberalismo , em sua origem, repleta de ambiguidades. Os oligarcas lutavam por direitos diante da Coroa, lutavam por sua liberdade de dispor de sua propriedade e

de seus servos como quisessem. No entanto, a propriedade que defendiam j passava pela transio que a transformaria em propriedade privada capitalista, ou seja, uma propriedade que implica em relaes de dominao que so puramente econmicas. As liberdades demandadas pelos primeiros liberais eram liberdades ligadas ao privilgio poltico e, portanto (e mesmo que ainda hoje impeam determinadas coaes do Estado para com o cidado) no foram criadas como restrio s novas formas de poder geradas pelo capitalismo (WOOD, [1995] 2006, p. 200).
Liberdades que significavam muito para as primeiras aristocracias modernas, e cuja extenso multido naquele momento teria transformado completamente a sociedade, no podem ter hoje o mesmo significado entre outras coisas por ter a assim chamada economia adquirido vida prpria, completamente fora do mbito da cidadania, da liberdade poltica ou da responsabilizao democrtica. A essncia da democracia moderna no tanto o fato de ter ela abolido o privilgio ou estendido os privilgios tradicionais multido, mas, sim, o fato de ter tomado emprestada uma concepo de liberdade criada para um mundo no qual o privilgio era uma categoria relevante, para aplicar a um mundo em que o privilgio no o problema. Num mundo em que a condio poltica ou jurdica no o determinante principal das nossas oportunidades de vida e em que nossas atividades e experincias esto em grande parte fora do alcance de nossas identidades polticas e legais, liberdade definida nesses termos deixa muita coisa sem explicao. (WOOD, [1995] 2006, p. 200)

H aqui um paradoxo. O liberalismo uma ideia moderna baseada em formas pr-modernas e pr-capitalistas de poder. Ao mesmo tempo, se os princpios bsicos do liberalismo so anteriores ao capitalismo, o que torna possvel a identificao de democracia e liberalismo o prprio capitalismo. A ideia de democracia liberal s se tornou pensvel e quere dizer literalmente pensvel com o surgimento das relaes sociais capitalistas de propriedade. O capitalismo tornou possvel a redefinio de democracia e a sua reduo ao liberalismo. (WOOD, [1995] 2006, p. 201)

De um lado uma esfera poltica cujas determinaes no tm implicaes diretas no poder econmico (de apropriao, explorao e distribuio), de outro uma esfera econmica com suas prprias relaes de poder que independem do privilgio poltico ou jurdico. So essas as condies criadas pelo capitalismo que possibilitaram a existncia da democracia liberal.
Assim, as condies reais que tornam possvel a democracia liberal tambm limitam o alcance da responsabilidade democrtica. A democracia liberal deixa intocada toda a nova esfera de dominao e coao criada pelo capitalismo [...]. Deixa intocadas vastas reas de nossa vida cotidiana [...] que no esto sujeitas responsabilidade democrtica, mas so governadas pelos poderes da propriedade, pelas leis do mercado e pelo imperativo da maximizao do lucro. Isso permaneceria verdade mesmo no caso improvvel de nossa democracia formal ser aperfeioada de forma que riqueza e poder econmico j no significassem a grande desigualdade de acesso ao pode do Estado [...].(WOOD, [1995] 2006, p. 201)

A maneira caracterstica como que a democracia liberal trata essa nova esfera de poder no restringi-la, e sim libert-la. De fato, o liberalismo nem mesmo a reconhece como uma esfera de poder ou de coero. Isso vale principalmente em relao ao mercado, que tende a ser percebido como uma oportunidade, no como uma coao. [...] Em outras palavras, na estrutura conceitual da democracia liberal no se pode falar, nem mesmo pensar, em liberdade do mercado. No se pode pensar em libertao do mercado como uma espcie de autonomia, como a libertao de uma coao, a emancipao da coero e da dominao. (WOOD, [1995] 2006, p. 201)

O mercado passa a se apresentar no somente como elemento a ser considerado pela democracia, mas tambm passa a ser elemento essencial da prpria definio de democracia liberal.
A prpria condio que torna possvel definir democracia como se faz nas sociedades liberais capitalistas modernas a separao e o isolamento da esfera econmica e sua invulnerabilidade ao poder democrtico. Proteger essa invulnerabilidade passou a ser critrio essencial de democracia. Essa definio nos permite invocar a democracia contra a oferta de poder ao povo na esfera econmica. Torna mesmo possvel invocar a democracia em defesa da reduo dos direitos democrticos em outras partes da sociedade civil ou no domnio poltico, se isso for necessrio para proteger a propriedade e o mercado contra o poder democrtico. (WOOD, [1995] 2006, p. 202)

A esfera de poder econmico no capitalismo se expandiu para muito alm da capacidade de enfrentamento da democracia; e a democracia liberal, seja como conjunto de instituies ou de sistemas de ideias, no foi criada para ampliar seu alcance naquele domnio. Se estamos enfrentando o fim da histria, talvez no seja no sentido de que a democracia liberal triunfou, mas, pelo contrrio, no sentido de que ela se aproximou de seus limites. H muita coisa boa no liberalismo que deve ser preservada, protegida e aperfeioada, no apenas nas partes do mundo em que ela mal existe, mas tambm nas democracias capitalistas nas quais ainda imperfeita e geralmente ameaada. Mesmo assim, o desenvolvimento histrico adicional pode pertencer a outra tradio de democracia, a tradio superada pela democracia liberal, a ideia de democracia no seu sentido literal como poder popular. (WOOD, [1995] 2006, p. 202)

justamente no sentido de procurar renovar a significao da democracia que a autora sugere uma releitura da antiga democracia ateniense, de suas caractersticas constitutivas que no ganharam relevncia, ou possibilidade de existncia real, com a democracia liberal. Acerca das descries da plis grega, ela adverte:
[...] se descreve uma plis livre como aquela em que o domnio da lei permite justia igual para rico e pobre, forte e fraco, onde qualquer um que tenha algo til a dizer tem o direito de falar ao pblico ou seja, onde existe isegoria , mas tambm onde o cidado livre no obrigado a trabalhar apenas para enriquecer um tirano. Algo aqui est completamente ausente de, e at mesmo antittico ao, conceito europeu posterior de liberdade. a liberdade do demos em relao aos senhores, no a liberdade dos prprios senhores. No a eleutheria do oligarca, em que ser livre do trabalho a qualificao ideal para

a cidadania, mas a eleutheria do demos trabalhador e a liberdade do trabalho. (WOOD, [1995] 2006, p. 202)

A democracia moderna tornou-se mais inclusiva, aboliu finalmente a escravido e ofereceu cidadania s mulheres e aos trabalhadores. Tambm ganhou muito da absoro dos princpios liberais, do respeito s liberdades civis e dos direitos humanos. Mas o progresso da democracia moderna est muito longe da falta de ambiguidades, pois medida que os direitos polticos se tornavam menos exclusivos tambm perdiam muito de seu poder. (WOOD, [1995] 2006, p. 203)

As perguntas, ao final do ensaio, se amontoam. Seria possvel pensar outra forma de democracia? Outra forma de cidadania? A democracia liberal chegou ao seu limite? Como superar a separao entre poltico e econmico que limita a democracia?
Seria possvel imaginar uma forma de cidadania democrtica que penetrasse o domnio lacrado pelo capitalismo moderno? Seria possvel que o capitalismo sobrevivesse a essa extenso da democracia? O capitalismo compatvel com a democracia em seu sentido literal? Se persistirem as suas dificuldades atuais, continuar o capitalismo sendo compatvel com o liberalismo? Poder o capitalismo se apoiar na sua capacidade de garantir a prosperidade material, e ser ele capaz de triunfar junto com a democracia liberal, ou sua sobrevivncia em tempos difceis vai depender da reduo dos direitos democrticos? (WOOD, [1995] 2006, p. 203)

E conclui:
A tarefa que o liberalismo estabelece para si mesmo , e continuar a ser, indispensvel. Enquanto houver Estados, haver a necessidade de controlar seu poder e proteger os poderes e as organizaes independentes que existem fora do Estado. Quanto a isso, qualquer tipo de poder social precisa ser cercado pela proteo da liberdade de associao, de comunicao, de diversidade de opinies, de uma esfera privada inviolvel etc. Qualquer futura democracia continuar a receber lies sobre esses temas da tradio liberal, tanto na teoria quanto na prtica. Mas o liberalismo at mesmo como ideal, para no falar de sua realidade carregada de imperfeies no est equipado para enfrentar as realidades do poder numa sociedade capitalista, muito menos para abranger um tipo mais inclusivo de democracia do que o que existe hoje. (WOOD, [1995] 2006, p. 203-204)

Sociedade civil e poltica de identidade (excertos)


No basta ento afirmar que a democracia pode se expandir pela separao dos princpios da democracia formal de toda associao com o capitalismo. Tambm no basta afirmar que a democracia capitalista incompleta, um estgio de um desenvolvimento progressivo que deve se aperfeioar pelo socialismo e avanar alm das limitaes da democracia formal. A questo antes que a associao do capitalismo com a democracia formal representa uma unidade contraditria de avano e recuo, tanto um aperfeioamento quanto uma desvalorizao da democracia. A democracia formal com certeza um aperfeioamento das formas polticas a que faltam liberdades civis, o domnio do direito e o princpio da representao. Mas ela

tambm, e ao mesmo tempo, uma subtrao da substncia da ideia democrtica, aquela que se liga histrica e estruturalmente ao capitalismo. J discutir alguns desses temas em captulos anteriores. Aqui, basta observar um certo paradoxo na insistncia com que se afirma que no devemos permitir que nossa concepo de emancipao humana se restrinja pela identificao da democracia formal com o capitalismo. Se pensarmos a emancipao humana como pouco mais que uma extenso da democracia liberal, ento talvez nos convenamos de que afinal o capitalismo a melhor garantia. (WOOD, [1995] 2006, p. 216-217)

A sociedade civil deu propriedade privada e a seus donos o poder de comando sobre as pessoas e a sua vida diria, um poder reforado pelo Estado, mas isento da responsabilidade, que teria feito a inveja de muitos Estados tirnicos do passado. Mesmo as atividades e experincias que estejam fora da estrutura imediata de comando da empresa capitalista, ou fora do alcance do grande poder poltico do capital, so reguladas pelos ditames do mercado, pela necessidade de competio e de lucro. Mesmo quando o mercado no , como em geral acontece nas sociedades capitalistas avanadas, um mero instrumento de poder para conglomerados gigantescos e empresas multinacionais, ele ainda assim uma fora coercitiva capaz de submeter todos os valores, atividades e relaes humanos aos seus imperativos. (WOOD, [1995] 2006, p. 218)

Em outras palavras, coero no apenas um defeito da sociedade civil, mas um de seus importantes princpios constitutivos. As funes coercitivas do Estado foram em grande parte ocupadas na imposio da dominao na sociedade civil. (WOOD, [1995] 2006, p. 218)

A realidade histrica tende a solapar as distines ntidas exigidas pelas teorias correntes que nos podem para tratar a sociedade civil como, pelo menos em princpio, a esfera da liberdade e da ao voluntria, a anttese do princpio irredutivelmente coercitivo que pertence intrinsecamente ao Estado. verdade que na sociedade capitalista, com a separao entre as esferas poltica e econmica, ou seja, o Estado e a sociedade civil, o poder coercitivo pblico est mais centralizado e concentrado do que nunca, mas isso apenas quer dizer que uma das principais funes de coero pblica por parte do Estado apoiar o poder privado na sociedade civil. (WOOD, [1995] 2006, p. 218)

Um dos exemplos mais bvios da viso distorcida produzida pela mera dicotomia entre o Estado como sede da coero e a sociedade civil como o espao livre o grau em que as liberdade civis, como a liberdade de expresso ou de imprensa nas sociedades capitalistas, so medidas no pela variedade de opinies e debates oferecidos pela mdia, mas pelo grau com que as empresas de comunicao so propriedade privada e o capital livre para lucrar com elas. A imprensa livre quando privada, mesmo que seja uma fbrica de consenso. (WOOD, [1995] 2006, p. 218)

Mais uma vez, o que tende a desaparecer de vista so as relaes de explorao e dominao que irredutivelmente constituem a sociedade civil, no apenas como um defeito alheio e corrigvel, mas como sua prpria essncia, a particular estrutura de dominao e coao que especfica do capitalismo como totalidade sistmica e que tambm determina as funes coercitivas do Estado. (WOOD, [1995] 2006, p. 219)

Portanto, a redescoberta do liberalismo no renascimento da sociedade civil tem dois lados. admirvel pela inteno de tornar a esquerda mais sensvel s liberdades civis e aos perigos da opresso pelo Estado. mas o culto da sociedade civil tende tambm a reproduzir as mistificaes do liberalismo, mascarando as coeres da sociedade civil e ocultando as maneiras pelas quais a opresso se enraza nas relaes de explorao e de coao da sociedade civil. (WOOD, [1995] 2006, p. 219)

E aonde vai o capitalismo tambm vai a ideia socialista. O socialismo a alternativa especfica do capitalismo. Sem o capitalismo, no precisamos do socialismo; aceitamos conceitos muito difusos e indeterminados de democracia que no se oponham especificamente a nenhum sistema identificvel de relaes sociais, na verdade nem chegam a reconhecer um sistema assim. Nada permanece alm de uma pluralidade fragmentada de opresses e de lutas emancipatrias. Aquele que se afirma como projeto mais inclusivo do que o socialismo tradicional na verdade o menos inclusivo. Em vez das aspiraes universalitas do socialismo e da poltica integradora da luta contra a explorao de classe, temos uma pluralidade de lutas particulares isoladas que terminam na submisso ao capitalismo. (WOOD, [1995] 2006, p. 223)

Talvez esta no seja uma hora de otimismo, mas a confrontao crtica com o capitalismo , no mnimo, um bom comeo. Talvez sejamos ento forados a distinguir, no menos, mas muito mais radicalmente, entre as muitas espcies de desigualdade e opresso aceitas at mesmo pelo novo pluralismo. Ser possvel, por exemplo, reconhecer que, ainda que todas as opresses tenham o mesmo peso moral, a explorao de classe tem um status histrico diferente, uma posio mais estratgica no centro do capitalismo; e a luta de classes talvez tenha um alcance mais universal, um maior potencial de progresso no somente da emancipao de classe, mas tambm de outras lutas emancipadoras. (WOOD, [1995] 2006, p. 224)

Entre outras coisas, mesmo sem considerar o poder direto brandido pela riqueza capitalista tanto na economia quanto na esfera poltica, ele [o capitalismo] submete toda vida social s exigncias abstratas do mercado, por meio da mercantilizao da vida em todos os seus aspectos, determinando a alocao de trabalho, lazer, recursos, padres de produo, de consumo, e a organizao do tempo. E assim se tornam ridculas todas as nossas aspiraes autonomia, liberdade de escolha e ao autogoverno democrtico. (WOOD, [1995] 2006, p. 224)

Precisamos de um pluralismo que realmente reconhea a diversidade e a diferena, no apenas a pluralidade e a multiplicidade. (WOOD, [1995] 2006, p. 224)

No devemos confundir respeito pela pluralidade da experincia humana e das lutas sociais com a dissoluo completa da causalidade histrica, em que nada existe alm de diversidade, diferena e contingncia, nenhuma estrutura unificadora, nenhuma lgica de processo, em que no existe o capitalismo e, portanto, nem a sua negao, nenhum projeto de emancipao humana. (WOOD, [1995] 2006, p. 225)

Capitalismo e emancipao humana: raa, gnero e democracia (excertos)


Falando aos estudantes americanos no auge do ativismo estudantil dos anos 1960, Isaac Deutscehr lanou uma mensagem que no foi de todo bem aceita: Vocs esto em atividade efervescente s margens da vida social, e os trabalhadores esto passivos no centro dela. esta a tragdia de nossa sociedade. Se no enfrentarem esse contraste, vocs sero derrotados. Esse aviso talvez seja mais importante hoje do que naquela poca. H hoje em ao impulsos emancipatrios fortes e promissores, que talvez no estejam agindo no centro da vida social, no corao da sociedade capitalista. (WOOD, [1995] 2006, p. 227)

Quando setores menos privilegiados da classe trabalhadora coincidem com as identidades extra-econmicas como gnero e raa, como acontece com frequncia, pode parecer que a culpa pela existncia de tais setores de causas outras que no a lgica necessria do sistema capitalista. (WOOD, [1995] 2006, p. 229)

Mas a questo que, apesar de ser capaz de tirar vantagens do racismo ou do sexismo, o capital no tem a tendncia estrutural para a desigualdade racial ou opresso de gnero, mas, pelo contrrio, so eles que escondem as realidades estruturais do sistema capitalista e dividem a classe trabalhadora. De qualquer forma, a explorao capitalista pode, em princpio, ser conduzida sem preocupaes com cor, raa, credo, gnero, ou com a dependncia de desigualdade ou diferena extra-econmica; e, mais que isso, o desenvolvimento do capitalismo criou presses ideolgicas contra tais desigualdades e diferenas em grau sem precedentes nas sociedades prcapitalistas. (WOOD, [1995] 2006, p. 229)

Citei esses exemplos para ilustrar duas questes importantes: que o capitalismo tem uma tendncia estrutural a rejeitar as desigualdades extraeconmicas, mas que essa tendncia uma faca de dois gumes. Estrategicamente, ele implica que as lutas concebidas em termos exclusivamente extra-econmicos puramente contra o racismo, ou contra a opresso de gnero, por exemplo no representam em si um perigo fatal para o capitalismo, que elas podem ser vitoriosas sem desmontar o sistema capitalista, mas que, ao mesmo tempo, tero pouca probabilidade de sair vitoriosas caso se mantenham isoladas da luta anticapitalista. (WOOD, [1995] 2006, p. 232)

Hoje existe uma tendncia nova e forte de se pensar o socialismo como uma extenso de direitos de cidadania, ou e isso se torna cada vez mais comum de se pensar a democracia radical como um substituto para o socialismo. Como o termo democracia se transformou no slogan de vrias lutas progressistas, o nico tema unificador entre os muitos projetos emancipatrios da esquerda, ele passou a representar todos os bens extraeconmicos em conjunto. (WOOD, [1995] 2006, p. 232)

necessrio, em primeiro lugar, no ter iluses acerca do significado e dos efeitos da democracia no capitalismo. Isso representa no somente a compreenso dos limites da democracia capitalista, o fato de que at mesmo um Estado capitalista democrtico pode ser restringido pelas exigncias da acumulao do capital, e o fato de que a democracia liberal deixa essencialmente intacta a explorao capitalista, mas tambm, e ainda mais particularmente, a desvalorizao da democracia que discutimos nas comparaes anteriores entre as democracia antiga e moderna. (WOOD, [1995] 2006, p. 233)

[...] a separao entre o poltico e o econmico no capitalismo significa separar a vida comunitria da organizao da produo. Por exemplo, nada se compara regulamentao comunitria da produo exercida pela comunidade alde em muitas economias camponesas. E, no capitalismo, a vida poltica separada da organizao da explorao. Ao mesmo tempo, o capitalismo tambm rene produo e apropriao numa unidade inseparvel. No capitalismo, o ato da apropriao, a extrao de mais-valia, inseparvel do processo de produo; e os dois processos foram separadso da esfera poltica e, de certa forma, privatizados. (WOOD, [1995] 2006, p. 235-236)

Em resumo, nas sociedades pr-capitalistas, os poderes extra-econmicos tinham importncia especial porque o poder econmico de apropriao era inseparvel deles. Cabe aqui falar de escassez de bens extra-econmicos por serem eles valiosos demais para serem distribudos. Poderamos, ento, caracterizar a situaes dos bens extra-econmicos no capitalismo dizendo que ele superou tal escassez. E possibilitou uma distribuio muito mais ampla dos bens extra-econmicos e, especificamente, dos bens associados cidadania, como jamais ocorreu antes. Mas para superar a escassez desvalorizou a generalizao. (WOOD, [1995] 2006, p. 236)

Enquanto o feudalismo operava por meio de uma relao entre o senhor ou Estado e a famlia, mediada pelo homem, o capital luta por relaes diretas e no medidas por indivduos, homens ou mulheres, que do ponto de vista do capital assumem a identidade abstrata do trabalho. Homens interessados na manuteno de antigos padres de dominao masculina foram forados a defende-los dos efeitos dissolventes do capitalismo por exemplo, dos efeitos do crescente nmero de mulheres que deixam o lar para se incorporar fora de trabalho. (WOOD, [1995] 2006, p. 238-239)

[...] necessrio enfatizar que a explorao e a falta de liberdade capitalistas so de muitas formas menos, e no mais, transparentes que a dominao prcapitalista. A explorao do campons medieval, por exemplo, ficou mais, e no menos, visvel pelo reconhecimento jurdico de sua dependncia por parte do feudalismo. Em comparao, a igualdade jurdica, a liberdade contratual e a cidadania do trabalho numa democracia capitalista obscurecem as relaes ocultas de desigualdade econmica, ausncia de liberdade e explorao. Em outras palavras, a prpria separao entre o econmico e o extra-econmico, que deveria desmascarar as realidades de classe no capitalismo, o que, pelo contrrio, mistifica as relaes de classe capitalista. (WOOD, [1995] 2006, p. 241)

O efeito do capitalismo talvez seja a negao da importncia da classe no momento mesmo, e pelos mesmos meios, em que ele limpa a classe de todos os resduos extra-econmicos. Se o efeito do capitalismo criar uma categoria puramente econmica de classe, ele tambm cria a aparncia de que classe apenas uma categoria econmica, e de que existe um vasto mundo alm da economia onde o ditame de classe j no vlido. Tratar essa aparncia como se fosse uma realidade final e sem mscara no representa avano na anlise do capitalismo. o erro de ver no problema sua soluo, e no obstculo, uma oportunidade. menos esclarecedor que o menos crtico dos economistas pr-marxistas; e construir uma estratgia poltica sobre a manuteno dessa mistificao, e no sobre o esforo de erradica-la, conduz certamente prpria derrota. (WOOD, [1995] 2006, p. 241)

O que dizer ento do socialismo? O socialismo talvez no seja em si uma garantia de completa conquista dos bens extra-econmicos. Talvez no seja em si a garantia da destruio dos padres histricos e culturais de opresso de mulheres ou racismo. Mas capaz de pelo menos duas coisas importantes, alm da abolio dessas formas de opresso que homens e mulheres, negros e brancos, sofrem em comum como membros de uma classe explorada. Primeiro, ele elimina as necessidades ideolgicas e econmicas que, sob o capitalismo, ainda so atendidas pela opresso de raa e gnero. O socialismo talvez venha a ser a primeira forma social desde o advento da sociedade de classes cuja reproduo como sistema social ameaada, e no favorecida, pelas relaes e ideologias de dominao e opresso. Segundo, ele vai permitir a revalorizao dos bens extra-econmicos, cujo valor foi deteriorado pela economia capitalista. A democracia que o socialismo oferece est baseada na reintegrao da economia vida poltica da comunidade, que se inicia pela sua subordinao autodeterminao democrtica dos prprios produtores. (WOOD, [1995] 2006, p. 242)

Concluso
Na economia mundial de hoje, medida que o mercado social assume o ar de utopia, cada vez menos vivel, uma contradio em termos, talvez seja mais realista pensar em alternativas radicais. (WOOD, [1995] 2006, p. 248)

J sugeri em vrias partes deste livro que o mercado capitalista um espao poltico, assim como econmico, um terreno no apenas de liberdade e escolha, mas tambm de dominao e coao. Quero agora sugerir que a democracia precisa ser repensada no apenas como categoria poltica, mas tambm como categoria econmica. No estou sugerindo apenas uma democracia econmica entendida como maior igualdade na distribuio.

Estou sugerindo democracia como um regulador econmico, o mecanismo acionador da economia. Um bom ponto de partida a associao livre de produtores diretos (que no se limita a incluir trabalhadores manuais ou pessoas diretamente envolvidas na produo material) proposta por Marx. claro que o melhor local para comear a busca de um novo mecanismo econmico a prpria base da economia, na organizao do trabalho. Mas a questo no apenas a organizao interna das empresas; e mesmo a reapropriao dos meios de produo pelos produtores, ainda que condio necessria, no seria suficiente, pois a posse permanece dependente do mercado e sujeita aos velhos imperativos. A liberdade de livre associao implica no somente a organizao democrtica, mas tambm a emancipao de coaes econmicas desse tipo. (WOOD, [1995] 2006, p. 248)

[...] mesmo com equipes organizadas de forma mais democrtica, essas empresas seriam governadas no pelos objetivos autodeterminados das pessoas que nela trabalham, mas pelos imperativos impostos a elas do exterior, ne mesmo pelas necessidades e pelos desejos da maioria dos cidados, mas pelos interesses dos empregadores e pelas coeres impostas pelo mercado capitalista em si: os imperativos da competio, da produtividade e da maximizao dos lucros. [...] De qualquer forma, esses novos modos de organizao so concebidos no como novas formas de democracia, que tornam a organizao mais responsvel perante seus empregados e a comunidade, mas, pelo contrrio, como meio de tornar os trabalhadores mais atentos s necessidades econmicas da organizao. Essas organizaes no satisfazem aos critrios mais bsicos de democracia, pois o povo os trabalhadores, ou o corpo de cidados no ser em nenhum sentido soberano, nem objetivo primrio da organizao aprimorar a qualidade de vida de seus membros nem a busca de objetivos que eles definiram para si prprios. (WOOD, [1995] 2006, p. 246-249)

Certos instrumentos e instituies hoje associados ao mercado seriam sem dvida teis numa sociedade realmente democrtica, mas a fora motora da economia teria de emanar no do mercado, mas de dentro da associao autoativa dos produtores. E se a fora motivadora da economia se encontrasse na empresa democrtica, nos interesses e objetivos dos trabalhadores autoativos, seria necessrio descobrir alternativas para colocar tais objetivos e interesses a servio da administrao da economia como um todo e do bemestar da comunidade em geral. (WOOD, [1995] 2006, p. 249)

[...] o que estamos procurando no so apenas novas formas de propriedade, mas tambm um novo mecanismo motor, uma nova racionalidade, uma nova lgica econmica; e, se, como acredito ser o caso, o local mais promissor para comear a organizao democrtica da produo, o que pressupe a reapropriao dos meios de produo pelos produtores, ento tambm necessrio enfatizar que os benefcios da substituio da racionalidade do mercado como mecanismo motor no seriam somente dos trabalhadores, mas de todos aqueles que se sujeitam s consequncias dos imperativos do mercado, desde os seus efeitos sobre os termos e condies de trabalho e lazer na verdade, a prpria organizao do tempo at as implicaes maiores para a qualidade da vida social, a cultura, o meio ambiente e os bens extra-econmicos em geral. (WOOD, [1995] 2006, p. 249)

A lio que talvez sejamos forados a aprender de nossas atuais condies econmicas e polticas que um capitalismo humano, social e verdadeiramente democrtico e igualitrios mais irreal e utpico que o socialismo. (WOOD, [1995] 2006, p. 250)