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LA PRODUCCIÓN DEL ORO

EN YANACOCHA

¿Sabes…
Qué es la lixiviación?

Cómo se produce
el oro?
Cómo y para qué se
utiliza el cianuro?
Cómo se obtiene
el mercurio?

Centro de
Información

Setiembre, 2006
Información General
Yanacocha se encuentra en la provincia y departamento de Cajamarca a 600
kilómetros al Noreste de la ciudad de Lima. Sus operaciones se llevan a cabo entre
los 3,500 y 4,100 metros sobre el nivel del mar.

Fue constituida legalmente en 1992 y está conformada por los siguientes


accionistas: Newmont Mining Corporation (51.35%), con sede en Denver,
Estados Unidos; Minas Buenaventura (43.65%), compañía peruana y la
International Financial Corporation (IFC)(5%), brazo financiero del Banco
Mundial.

NE W M O N T TM

The Gold Company

51% 44%

5%

El área geográfica de Yanacocha muestra


una larga historia en la actividad minera,
que se inició en los tiempos preincaicos.
Se han descubierto intentos de fundición
de cobre en la zona de Carachugo, lo que
se asocia a la edad de piedra de la cultura
C a j a m a r c a . Ta m b i é n h a n s i d o
identificados restos de trabajo minero en
cuevas ubicadas en el área de Maqui
Maqui, donde el mineral extraído era
usado por los nativos para fabricar puntas
de flechas.

En 1990 se llevaron a cabo los estudios de


factibilidad para iniciar los trabajos en
una planta piloto para lixiviación en
pilas. Con el inicio de las operaciones de
Carachugo, la empresa Yanacocha
produjo su primera barra de Doré, el 7 de
agosto de 1993 y el año 2005 llegó a
producir 3,3 millones de onzas.

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Yanacocha para explotar y obtener el oro utiliza el método de minería a tajo
abierto o a cielo abierto. Las fases de este proceso se explican a continuación:

¿Qué es la Exploración?
Es el primer paso de la minería y consiste en ubicar zonas en donde existan
yacimientos de minerales cuya explotación sea económicamente rentable.

En las primeras etapas se recogen muestras (rocas) del suelo o de zanjas para
conocer los elementos y minerales que las conforman.

Si los análisis de estas muestras dan resultados positivos se procede con trabajos
más específicos que confirmen la información obtenida.

Para estos trabajos se cuenta con tecnología moderna como imágenes de satélite o
fotografías aéreas, técnicas geoquímicas, geofísicas, etc.

Sin embargo, es con la perforación que determinamos con mayor exactitud estos
datos; para esto se sacan unas muestras de diferentes profundidades (llamadas
testigos) que son analizadas en laboratorios para determinar tipo, cantidad,
profundidad y otras características del mineral.

Para todas estas actividades se siguen procedimientos y normas internacionales, y


se utilizan productos biodegradables que no dañan el medio ambiente.

Para realizar las perforaciones es necesario tener la aprobación del Ministerio de


Energía y Minas (MEM), quien mediante resolución nos autoriza a realizar estos
trabajos.

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Para esto la empresa debe presentar al MEM un Plan de Manejo Ambiental a
través de una Declaración Jurada (Permiso Tipo B), si las perforaciones son
menores a 20 ó a 10 hectáreas de área disturbada*; ó una Evaluación Ambiental
(Permiso Tipo C) si las perforaciones son mayores a 20 ó a 10 hectáreas de área
disturbada.

En estos informes se describen la flora, fauna, agua, suelos, poblaciones de la


zona, las actividades que se van a realizar, los efectos que tendrán y el manejo
ambiental que se realizará.

Además de estos permisos, la empresa debe tener el permiso del propietario del
terreno, obtenido mediante compra del terreno o de un permiso de
servidumbre** para poder ingresar a los terrenos y además informar y coordinar
con las comunidades aledañas para poder hacer los trabajos de exploración.

* Área disturbada: Zona donde se realizan los trabajos de exploración.


** Servidumbre: Es el derecho perpetuo o temporal que otorga el propietario
de un terreno a un tercero para que pueda hacer uso de éste.

Muestra de roca o ”testigo”, tiene


aproximadamente un diámetro de
8-10 cm. y puede medir varios
metros de longitud.

Del proceso de exploración se sacan


dos conclusiones:

Si se comprueba la existencia de
mineral, se inicia el Estudio de
Factibilidad que determinará si el
proyecto minero es rentable o no.

Luego se elabora el Estudio de


Impacto Ambiental (EIA), el
mismo que se presenta a las
autoridades competentes y
población, para que luego de su
aprobación se proceda con la
explotación .

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¿Qué es el Pre Minado?

Antes de iniciar el trabajo de


explotación en sí, es necesario
retirar del terreno la capa
superficial o Top Soil (Capa de
tierra orgánica que permite el
crecimiento de vegetación en la
superficie terrestre) así como el
material que no contiene
mineral.

El Top Soil es almacenado en


áreas especiales donde se
conserva adecuadamente para
ser utilizado posteriormente en
los trabajos de conformación y
restauración del terreno, es
decir, en los trabajos para dejar
el terreno lo más parecido a
como estaba antes de los
trabajos de explotación.

¿Y el Minado?
Es un proceso que consiste en la extracción y transporte del material que contiene
oro desde el tajo (área donde se encuentra el mineral) a las pilas de lixiviación*.
Este proceso se da en cuatro etapas:
Area con perforaciones
para proceder con la voladura.

1. Perforación:
Con la ayuda de las perforadoras
(máquinas) se hacen agujeros de
7 pulgadas de diámetro y de 10
a 14 metros de profundidad, en la
zona en que se va a trabajar.

* Ver lixiviación en la página 7.


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2. Voladura:
Los agujeros hechos en la etapa de perforación son llenados con material
explosivo, que al detonar fragmentan la roca, lo que facilita el traslado del
material.

3. Carguío:
A través de palas mecánicas gigantes se carga el material fragmentado en los
camiones gigantes. El material que se recoge es de dos clases principales:

Mineral: Material con contenido valioso de oro.


Desmonte: Material con bajo o ningún contenido de oro.

4. Acarreo:
En esta etapa los
camiones gigantes
llevan el mineral
extraído del tajo a la
pila de lixiviación
acondicionada
previamente. Estas
pilas son estructuras
parecidas a cerros que
se van formando por
capas conforme se
acumula el mineral
(ver página 7).

Este proceso es controlado a través


de un sistema computarizado
denominado Dispatch, que permite
conocer la ubicación (por satélite) en
tiempo real de cada equipo
(camiones y palas) dedicado al
trabajo de carguío y acarreo.

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Proceso de Lixiviación
El mineral con contenidos de oro proveniente de los tajos es depositado en las
pilas o canchas de lixiviación (también se les conoce como PAD), luego es regado
(por goteo) con una solución de Cianuro de Sodio para obtener o recuperar el
oro que se encuentra en el mineral.

En el mineral no solo hay oro, sino una serie de metales que deben ser separados
entre sí. Por ello esta solución disuelve (lixivia) los metales y a medida que filtra
hacia abajo, los lleva hacia unas tuberías colectoras que se encuentran en la base
del PAD, las que a su vez conducen esta solución enriquecida (llamada también
solución rica) hacia las pozas de operaciones (lugar donde se deposita la solución
rica*).

Luego la solución es llevada de la poza de operaciones hacia la planta de Merrill


Crowe y/o Columnas de Carbón para la recuperación del oro (ver páginas 9 y 10).

El proceso de lixiviación es Agua caliente / Solución cianurada


similar a pasar café. La
solución cianurada vendría a Café / Mineral
ser el agua caliente y la
esencia de café la solución
Esencia / Solución rica
rica en oro.

¿sabías qué, esta tecnología se utiliza en casos donde el oro


se encuentra a nivel microscópico, es decir que no lo puedes
ver a simple vista?

¿Qué es un PAD de lixiviación?


Es una estructura donde se acumula el mineral
extraído del cerro para ser lixiviado (disuelto)
y recuperar el oro existente.

¿Sabias qué en Yanacocha


tenemos que mover una
tonelada de mineral para
obtener 1 gramo de oro?

* Solución rica: Es la solución que contiene


el oro disuelto, es decir en estado líquido.

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¿Y cómo se riega con solución cianurada?
Con un sistema de riego por goteo, es decir mangueras con huequitos por
donde sale la solución.

Tendido del sistema de riego por goteo. Detalle de la salida de la solución cianurada.(círculo rojo)

¿Cuál es la concentración de cianuro


que se utiliza en la solución cianurada?
En promedio se utiliza una solución con 50 ppm* que significa 50 partes de
cianuro en un millón de partes de agua que es lo mismo que decir 50 gr. de
cianuro en 1000 litros de agua.

Para tener una idea


más clara:
Un tanque para almacenamiento
de agua, de 1 m 3 de capacidad
(mil litros), necesita una cantidad
de cianuro equivalente al peso
de un limón grande (50 gr.) para
tener esta concentración.

* ppm: Partes por millón.

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Proceso de Columnas de Carbón

Este proceso permite concentrar la cantidad de oro de la solución rica que hay en
las pozas de operaciones, para luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe.
(ver página 10).
Este proceso de carbón pasa por dos etapas:

1. La Adsorción

La adsorción, consiste en pasar la solución rica (con el oro en estado líquido) a


través de columnas cargadas con carbón activado, para que el oro sea atrapado
en los poros del carbón.

2. La Desorción

El proceso de desorción consiste en sacar el oro atrapado en la superficie del


carbón haciendo circular una solución cianurada que atrapa el oro y que luego
pasa al proceso de Merrill Crowe.

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Proceso de Merrill-Crowe
La finalidad de este proceso es convertir el oro a estado sólido. Para esto se agrega
a la solución rica polvo de zinc el cual precipita el oro (se vuelve sólido).

Las etapas de este proceso son:

Clarificación
Es un proceso de filtrado, que se usa para limpiar la solución rica y que ésta pase
aún más limpia a la siguiente fase (el oro está disuelto en la solución ).

Desoxigenación
Consiste en la eliminación del oxígeno de la solución rica para que pueda
efectuarse la reacción química de precipitación de manera eficiente.
Precipitación

En esta etapa se agrega polvo de zinc a la solución rica para que el oro precipite y se
pueda recuperar.

Filtros clarificadores: La solución rica pasa a Torres de desoxigenación: Dosificador de polvo de zinc: El oro
través de ellos para ser clarificada (limpiada) La solución ingresa a una de la solución pasa a estado sólido
torre en la cual se le al reaccionar con el polvo de zinc.
quita el oxígeno.

Estas partículas de metal precipitado (sólidos) son recuperados en filtros y luego


enviado a retortas (ambientes donde el precipitado se calienta a grandes
temperaturas) y hornos de fundición, para obtener el producto final.

La solución rica, dejó de serlo, pues el oro existente fue precipitado y recuperado;
ahora es una solución pobre, que quedó sin oro, llamada también Barren. Esta
solución pobre es enviada de nuevo al PAD, pasando antes por un tanque de
cianuración para agregarle el cianuro que se consumió durante el proceso y seguir
manteniendo la concentración necesaria para seguir lixiviando.

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De esta manera se completa un circuito cerrado donde la solución utilizada no
sale al medio ambiente, sino que se reutiliza constantemente.
Riego por goteo con una Doré
solución cianurada de 50 ppm Producto final.
(50 partes de cianuro en 1 millón
de partes de agua) la cual disuelve
los metales.
Agua reciclada que se
vuelve a utilizar en el
circuito.

Poza de lixiviación En esta etapa se


donde se concentra obtiene el mercurio
la solución con Refinería como producto
contenido de oro. secundario.
Planta de
Columnas
de Carbón

El volúmen de agua es casi El Proceso utilizado


constante y se mantiene en para extraer el oro
circuito cerrado. de la solución es el
Merrill Crowe.
Filtrado para tener
Merrill una solución limpia,
Crowe Deareación, para
eliminar oxígeno de
la solución,
Adición de polvo de
zinc y finalmente,
Filtrado del
Tanque de precipitado de oro.
cianuración

Se agrega cianuro El exeso de agua es La solución sin oro ni plata


a la solución para Planta de enviado a una Planta se denomina solución
seguir lixiviando. tratamiento de Tratamiento, para pobre o Barren. Ésta tiene
de agua. poder retornarla al menor contenido de
Proceso de Producción medio ambiente* cianuro, (15-25 ppm CN)

* Este punto será tratado en el folleto


de manejo ambiental “Cómo cuida el
medio ambiente Yanacocha”.

Proceso de Refinería
El precipitado de oro que ha sido obtenido en el proceso de Merrill Crowe es
sometido a operaciones de secado en retortas, a temperaturas de 650oC para
recuperar el agua y el mercurio contenido en el precipitado.

Luego, este precipitado casi seco, se lleva


a los hornos de fundición, que son
hornos eléctricos de gran capacidad
donde se funde el precipitado a una
o
temperatura de 1300 C.

Finalmente se obtiene
el producto final, Doré
que es una mezcla de
oro y plata.

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Entonces, ¿el mercurio no es utilizado
como material para la producción de oro?
No, el mercurio es un producto secundario de la operación, que se obtiene
cuando el precipitado es sometido a altas temperaturas en las retortas para
separar el mercurio del oro, siendo un subproducto de nuestro proceso de
producción de oro.

El mercurio es un elemento que siempre se encuentra en forma natural junto al


oro.

Si quieres conocer de cerca nuestras operaciones,


te invitamos a visitar la mina, inscríbete en el
Programa de Visitas de Yanacocha.
Teléfono: 584000
Anexo: 23726

Visita el
Centro de
Información
Jr. Tarapacá 783
Teléfonos:
076-340209
076-368358

www.yanacocha.com.pe

La Producción del Oro en Yanacocha


Edición: Gerencia de Comunicaciones-Yanacocha
Diseño: Jorge Lombardi
Ilustraciones: Jhonny Becerra
Cajamarca-Perú, Setiembre 2006
Hecho el Depósito Legal en la Biblioteca Nacional del Perú Nº: 2006 - 8732.

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