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febrero 2009 23/02/2009

Erosin
Cuando yo era nio, hacamos nuestras reuniones familiares y vacaciones en la casa de playa de mi abuelo a un lado de la Baha Carancahua, cerca de Palacios, Texas. Era un lugarcito tranquilo que ola a camarn las 24 horas del da. Pescbamos camarones tempranito en las maanas, trucha y pargo durante el da, y rodaballo en las noches. Tengo recuerdos maravillosos de esos tiempos! Mi abuelo materno fue la persona adulta que ms influy en mi vida mientras creca. Un da me dijo, Te quiero explicar algo. Y us una palabra rara que yo nunca haba escuchado: erosin. La ribera que daba a la baha continuamente estaba siendo carcomida por el golpeteo de las olas y el clima lluvioso. Caminamos cerca del borde, y l midi cierta distancia desde ese punto donde la ribera haba sido erosionada, hasta un lugar ms retirado de la orilla. All l clav una estaca en la tierra. Vas a estar aqu el prximo verano, me dijo, y mediremos esto de nuevo. Cuando regres el prximo verano haban pasado dos huracanes, varias mareas altas y aguas agitadas. Veinte centmetros haban desaparecido de la ribera. Nunca me hubiera dado cuenta si no la hubiramos medido. Creo que el prximo ao me escribi y me dijo, Treinta centmetros han desaparecido este ao. Ninguna de las personas con las que he trabajado en el ministerio, y que han cado en inmoralidad, se han sentado al lado de la cama una maana pensando: Djame ver, cmo puedo arruinar mi vida? Cmo puedo hacer una implosin en mi reputacin? La erosin no pasa as. Siempre es silenciosa; siempre es lenta; siempre es sutil. Pero su ltimo golpe siempre es severo. Las palabras de Pablo a los Corintios me agobian, pero tambin me retan: As que, el que piensa estar firme, mire que no caiga (1 Corintios 10:12). Lo sigue con estas palabras, No os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana (10:13). An el apstol Pablo en el primer siglo viva con la horrible preocupacin de que despus de haber predicado a otros l se podra descalificar a si mismo (9:27). Todos los que predicamos debemos recordar esta advertencia solemne. Cada da es un da en el que yo pudiera comenzar a caer. Cada da es un da que yo pudiera comprometer mi reputacin y ponerme a mi mismo en peligro. . .en secreto, sutilmente y en silencio. Y el pblico nunca lo sabra. . .no en ese momento. Pero yo lo sabra. Los ms cercanos a m algn da lo empezaran a intuir, pero el mundo entero no lo sabra hasta el momento de la implosin final. Regularmente hago una autoevaluacin de mi vida. Mido la profundidad de mi devocin a Jess para discernir si ha ocurrido algo de erosin en mi compromiso. Mi tiempo diario con Dios es muy bueno para eso. Cuando manejo por la ciudad en mi camioneta tambin es un bueno tiempo para la autoevaluacin. Y por su puesto la Cena del Seor fue diseada para tal autoexaminacin. Cuando me doy cuenta de que la erosin ha ocurrido, no la justifico ni le hago caso omiso. Empiezo el trabajo difcil de arrepentimiento y renovacin. Lenta y constantemente quiero estar acercndome a Jess en mi vida y ministerio. . .no erosionarme y alejarme de l. Quisiera lo mismo para usted.

No est guardando ningn secreto, verdad?

16/02/2009
Equilibrio
Mi mensaje para los que se encuentran en el ministerio puede decirse en cuatro palabras: mantenga un equilibrio sano. Si ensea, tambin contine siendo un buen estudiante. Sea enseable. Lea. Escuche. Aprenda. Observe. Est listo para cambiar. Y entonces. . . cambie! Admtalo cuando se equivoque. Mantngase firme cuando sabe que est en lo correcto. Siendo que fue llamado a ser un lder, asegrese de que tambin sea un buen seguidor. No puede hacerlo todo, as que delegue y deliberadamente permita que otros le ayuden. Y cuando lo hagan, dles el crdito por su trabajo. Nuestro llamado es serio, as que cultive un buen sentido de humor. Rase a menudo, y no tema rerse de si mismo! Yo lo hago por lo menos una vez a la semana! Y una vez al ao me siento y me ro a carcajadas. Esta es la razn. Se graban mis mensajes, lo cual es un poco aterrador en si. Al finalizar el ao los que hacen el trabajo de poner mis mensajes en la radio me dan un CD de todas las cosas que sacaron al editar mis mensajes durante el ao. Es como un regalo de Navidad. Algunos hasta han tenido la audacia de poner el CD durante un convivio navideo del ministerio para que otros lo oigan y lo disfruten. No puedo creer algunas de las cosas tontas que he dicho! Es suficiente como para reducirlo a uno al tamao de una hormiga. Y una hormiga muy pequeita. Me gusta decirles a otros pastores lo que muchas veces me digo a m miso: A Dios tmelo en serio, pero a usted mismo no se tome muy en serio. Esto nos ayuda a mantener un buen equilibrio.

09/02/2009
Desarrolla o Desfigura Su Ministerio
No creo que como pastores, Dios nos haya dado una compaera para frustrarnos. Dios le da a un pastor una esposa para toda la vida, sabiendo muy bien que tomar tiempo para cultivar esa relacin. De hecho, cuando dedicamos tiempo a nuestra esposa, estamos demostrando devocin hacia Cristo. No creo que nos estamos perdiendo de nada de lo que Dios quiere que hagamos en la iglesia. Un pasaje que hemos ledo muchas veces, y quizs hasta lo hayamos predicado, aplica tambin a quienes estamos comprometidos en el ministerio: Pero el casado se preocupa de las cosas de este mundo y de cmo agradar a su esposa; sus intereses estn divididos (1 Corintios 7:33-34). Desafortunadamente, vivimos en un tiempo en que la gente piensa que si nuestra actividad no se realiza dentro de la iglesia, entonces carece de devocin a Cristo. Como pastores podemos creer esa mentira si es que no nos protegemos de ella continuamente. Uno de mis ms apreciados, el Dr. Howard Hendricks, una vez hizo una declaracin muy tremenda: Tu matrimonio desarrollar o desfigurar tu ministerio.

Me ha tomado aos poder entender lo que realmente significa esta declaracin. . . y todava estoy aprendiendo la verdad de sus implicaciones. Acaso pasar tiempo con su esposa le quitar de su tiempo para estar con Dios y de su trabajo para Dios? En una palabra: S.Y debera.

02/02/2009
Aceptando a Otros
Una de las razones por las que me gusta hacer las compras en la tienda donde las hago, es que all tambin contratan a personas con limitaciones fsicas y mentales para ayudar a empacar. No le parece grandioso estar en contacto gente as? Uno de ellos siempre me llama joven. Especialmente disfruto eso. No hay mucha gente hoy en da que me puede llamar joven a mi edad! l es un hombre joven que tiene la mitad de la edad que yo tengo, y siempre me dice: Cmo le va joven? Generalmente. Me gusta escoger la fila donde l se encuentra empacando, porque as podemos charlar un rato. El otro da le dije que estaba haciendo un excelente trabajo y se le vinieron las lgrimas a los ojos. No le parece increble? Uno pensara que quizs la mitad de la gente que pasa por all les dice a los empacadores que hacen bien su trabajo. l me dijo, No haba escuchado esas palabras en ms de un ao. El gerente de la tienda, quien estaba parado a un metro de distancia, dijo, Vaya! Yo te las dije hace tres meses. Este momento puede ser una muy buena oportunidad de tomarse un tiempo y pensar en qu forma usted puede animar a quienes estn alrededor suyo. Empiece en su propio hogar, con su esposa. Pas los primeros diez aos de mi matrimonio tratando de hacer de que mi esposa Cynthia fuera como yo. No puedo imaginar que haya una cosa peor en este mundo que una versin femenina de Chuck. Y ser honesto, hacer esto, casi destruye nuestro matrimonio. Esto no ocurri porque ella decidi quedarse y soportarlo. Nunca olvidar el momento que Cynthia me dijo, --No quiero que le sigas diciendo a la gente que somos socios en el ministerio, porque no lo somos. Yo tuve a tus hijos, te hago de comer y limpio la casa, pero no soy tu socia en el ministerio.-- Entonces aadi, --T nunca me has aceptado por quien yo soy realmente.-- Yo le dije, --Si lo he hecho.-- Ella dijo, --No, no lo has hecho.-- Yo le dije, --S, s lo he hecho.-- Ella dijo, --NO, no lo has hecho!-- Y yo suba de volumen mi voz y ella tambin, hasta que ella finalmente sali del lugar llorando, y yo me qued con todos los platos sucios. Mientras los lavaba pens, ella tiene razn. Comenzamos un proceso que tom como cuatro aos para romper ese hbito que yo tena. Esto involucr una consejera intensa que ambos buscamosy nos ayud mucho. Fue muy difcil para m el reconocer cunta razn ella tena en su crtica hacia m. Yo no era muy bueno para alentar a las personas en ese tiempo. Yo escoga la gente con la que me gustaba estar y en ellos inverta mi tiempo. A los dems, simplemente los usaba.

Fue aos ms tarde, en una reunin con unos amigos de nuestro programa radial, que alguien le pregunt a Cynthia, --Por qu no nos dices algo acerca del programa de radio?-- Ella contest, --La mejor parte del programa es que Chuck y yo lo estamos haciendo juntos como socios.-- En ese momento maravilloso, esa declaracin hizo que sintiera un nudo en mi garganta. Ella no haba dicho esa palabra desde la vez que lo dijo muchos aos atrs, cuando estbamos parados sobre el fro piso de nuestra cocina. Por fin me estaba dando cuenta de la importancia de aceptar a mi esposa como es ella. A menudo recuerdo las palabras del apstol Pedro para nosotros los esposos, y cmo nuestras vidas en el hogar afectan nuestra eficacia an como pastores. He puesto nfasis en el resultado de la obediencia a las palabras de Pedro: Vosotros, maridos, igualmente, vivid con ellas sabiamente, dando honor a la mujer como a vaso ms frgil, y como a coherederas de la gracia de la vida, para que vuestras oraciones no tengan estorbo (1 Pedro 3:7 nfasis aadido). Ella tiene un temperamento diferente que el suyo y tambin una manera de pensar distinta. La mayora de las esposas tienen esas diferencias y esa es la razn por la cual el matrimonio funciona. Le invito a estudiar detenidamente el captulo 14 de Romanos. En ese captulo se expone la ausencia del legalismo. Tambin se hace nfasis en cmo podemos disfrutar nuestra libertad, un aprecio por la diversidad, y un estilo de vida que no trata de controlar a los dems. Todo esto tiene que ver con aceptar a otros tal como soninclusive dentro del hogar. Muchas veces he sentido que es ms fcil aceptar y alentar a las personas dentro de nuestra congregacin, que a mi propia esposa. Quizs a usted le pase lo mismo.

marzo 2009 30/03/2009


Sermones Cuernos-Largos
Existen diferentes tipos de sermones: sermones temticos, sermones biogrficos, sermones expositivos, y sermones cuernos-largos, un punto por aqu, y un punto por all, y mucho de nada en medio! Es muy fcil predicar ese tipo de sermones verdad? Un mentor mo me cont acerca del tiempo que trabaj para un pastor anciano quien llegaba al plpito sin prepararse. Entonces intentaba prepararse durante los cantos. Seor, dame algo oraba. Dame tu mensaje. Despus de otro canto peda de nuevo, Seor, dame tu mensaje. Cada domingo pasaba lo mismo. Un da, dijo el pastor, el Seor finalmente me dio su mensaje. Dios me dijo: Rafael, t eres un flojo. Ese es mi mensaje. Francamente, el asunto de pereza pastoral es algo con lo que debemos luchar como pastores. La pereza pastoral engendra sermones cuernos-largos. Cuando me encuentro sentado un domingo por la maana durante el himno nmero 275 y estoy tratando de recordar el segundo punto de mi mensaje, hay un sudor silencioso que ocurre en ese momento. Porque, siendo completamente honesto, me siento infiel. Pienso, estas personas necesitan ser alimentados, y yo me siento como s el Espritu Santo me dice: No te has preparado lo suficientemente para este momento.

As que, esto es lo que me ha ayudado a m para presentarme a m mismo a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse y que usa bien la palabra de verdad (2 Timoteo 2:15). En primer lugar, sea honesto consigo mismo. Si est fingiendo, lo est fingiendo. (La mayora de la gente lo sabe, ya sea que lo admitamos o no.) Despus, sintase con su calendario y agenda el tiempo. A no ser por circunstancias de vida o muerte, deja que su asistente u otro hermano le cubra. O que su esposa le cubra en el hogar, pero tiene que ser celoso con su tiempo de estudio. Luego, cuando tenga tiempo a solas, qudese all! Es increble cmo uno puede pasar las horas, desempolvando libros, yendo a tomar agua, yendo al bao, leyendo un artculo en una revista. No lo permita! Pngase en su lugar, prenda la luz, y haga mover su lapicero (o teclado), y empiece a poner algo en la hoja. Hgalo a fuerzas al principio. Yo lo hago a fuerzas a veces al principio. Dgale al Seor que necesita hacerlo. Dgale que se ponga los pensamientos. Cuando lo haga, estar muy emocionado al ver cmo todo fluye y se concreta. Yo siempre me quedo asombrado de cmo Dios multiplica los peces y panes cuando oro. Finalmente, despus de formar el hbito, explqueles a los lderes de la iglesia o a otros hermanos el valor que pone sobre esos tiempos de estudio. No es que no quiera estar con ellos, pero cuando est con ellos los domingos, quiere estar con ellos con una mente preparada y un corazn preparado. Muy pocas veces los lderes de la iglesia dirn: No creemos en eso. En lugar de eso le dirn: Gracias por preocuparse lo suficiente.

Caer en el pnico del sbado por la noche es un hbito. Lo he hecho lo suficientemente como para saber que no quiero hacerlo de nuevo. La disciplina tambin es un hbito; lo he descubierto. La disciplina mata a esos cuernos-largos.

23/03/2009
Serendipia Soberana
En mis ms de 70 aos en este mundo, ms de 40 de ellos en el ministerio, he hecho una tregua. Ha sido una maravillosa tregua. He cambiado la juventud por la verdad. Y no me gustara ser aos ms joven aun si lo pudiera lograr de alguna manera. Creo que ms que cualquier otra cosa, han sido la privacin, la dificultad, las calles sin salida las que nos forman. Es la prueba que pasamos lo que nos convierte en el individuo que Dios quiere que seamos (s nuestra actitud es correcta y todava estamos dispuestos a aprender). Es cmo reaccionamos, cmo respondemos al dolor y las dificultades. Para algunos son las bancarrotas, las injusticias cometidas en contra de nosotros, las desilusiones, las crticas, y algunas veces incluso el divorcio que nos mueven el tapete, son cosas que nos ponen de cabeza y captan nuestra atencin. . .y nos meten en una rbita en la cual, bajo otras circunstancias, nunca hubiramos entrado.

Mi reflexin corta en esta semana, mis hermanos, es que no fueron las cosas que yo haba planeado o esperado en mi vida, sino las serendipias o chiripas, esos hallazgos afortunados de manera accidental que nos sorprenden, fueron los resultados de esas sorpresas las que me nivelaron, y giraron mi vida en la direccin Dios deseaba que fuera. Yo no cambiara la edad que tengo o las experiencias que he pasado o las angustias y decepciones que he aguantado. Tampoco usted lo debera hacer. Porque todo esto ha ayudado para bien conforme al plan de Dios.

16/03/2009
Ser Quien Usted Es
Tuve el privilegio de tener como mi mentor a un hombre que ya se nos adelant. Fui uno de los primeros aprendices de Ray Stedman en la Iglesia Bblica Pennsula. Vi en Ray algo que casi no haba visto modelado en muchos otros pastores una vida autntica. Ray simplemente fue quien l era. Esto lo vi funcionar. Vi a un hombre quien no era defensivo, quien pudo rerse de s mismo, quien supo cmo divertirse en la vida, pero que tambin era uno de los ms listos y rpidos que he visto en las sesiones de pregunta y respuestas. Vi a un hombre quien poda mostrar amor hacia un homosexual y sin embargo tambin dar una excelente presentacin bblica acerca del pecado de la homosexualidad. Vi a un hombre que tuvo tiempo en su vida para un hijo caprichoso. Vi a un hombre que casi nunca viaj slo; dondequiera que iba siempre tena a alguien ms joven con l. Uno de los secretos para desarrollar un buen carcter en las vidas de otros es tomar tiempo para dedicrselo a los que son ms jvenes que uno mismo; jvenes quienes desean las cualidades y el buen carcter que te han hecho quien tu eres. Ray hizo esto por m. No importa que tan prominente se vuelva, ni que tan conocido sea su nombre; no importa cun prestigioso sea su trabajo, grande su salario, o buena su reputacin, debe permitirse a si mismo ser quien usted es. Yo no soy uno de los que depende de las frmulas, pero esta simple frmula me ha funcionado bien durante toda mi vida adulta: Necesita saber quin es, aceptarse como es, y ser quien usted es. El regalo ms grande que le puede dar a su congregacin, a su familia, o a quien sea, mientras el Seor contine trabajando en su vida, es su persona. Tengo un buen amigo que lo dice de la siguiente manera, No somos quienes somos, ni an somos quienes pensamos que somos. Somos quienes otras personas piensan que somos. (Lelo de nuevo.) Si usted vive en ese mundo, con razn batalla tanto con el carcter! El carcter surge de una vida falsa y hueca. Por esta razn es tan importante regresar a esa palabra que tanto caracteriz la vida de Ray, autntico. Necesita saber quin es, aceptarse como es, y ser quien usted es. Eso es realmente en pocas palabras.

09/03/2009 Se Requiere de Gracia


Luchas sarcsticas. Humillaciones negativas. Miradas ardientes. Explosiones voltiles de ira. Puertas azotadas. Sentimientos desesperados de soledad. Silencio incmodo. Estas descripciones representan los matrimonios en muchos hogares y familias. Tambin describen muchos hogares pastorales.

No somos inmunes, verdad? Es posible que usted haya llegado al grado de buscar excusas para no estar en casa. O estar all el menor tiempo posible. En el ministerio, es muy fcil justificar nuestra ausencia verdad? An en nuestras propias mentes. Por muchos aos de los que quisiera acordarme, fui tan inseguro y temeroso que frecuentemente interrogaba a mi esposa Cynthia; le haca preguntas insignificantes e indagantes que realmente no eran ms que acusaciones encubiertas. Es asombroso que ella lo haya soportado. Finalmente tuvimos una de esas famosas confrontaciones que han tenido todos los matrimonios. (S, incluso los pastores.) No es necesario repetirlo, pero me hizo ver clara y dolorosamente que yo la estaba sofocando. Yo estaba imaginando cosas que ella jams haba pensado en hacer. . .y esto tena que parar. Sus palabras me hirieron, pero ella hizo lo correcto. Gracias a Dios la tom en serio. Empec a trabajar sobre este lado feo de mi vida. Confes mis celos a Cynthia. Le asegur que jams la tratara otra vez con tanta desconfianza. Le ped a Dios de su gracia para ayudarme, para que me sanara de este hbito tan destructivo que yo haba desarrollado, y que me diera la habilidad para amar y darme a m mismo a esta mujer sin todas las condiciones tan sofocantes. Recuerdo claramente cuanto me ayud tener un buen entendimiento de la gracia. Fue como si la gracia por fin hubiera despertado en mi vida y me pudiera apropiar de su poder por primera vez. Fue como haberme liberado; primero en pequeas maneras, y finalmente en reas mayores. Hoy puedo decir honestamente, que no me permito abrigar en mi mente un solo pensamiento de celos. La gracia literalmente me hizo hacer borrn y cuenta nueva. He dicho por muchos aos que mi lugar favorito en todo el mundo es la parte interior de la entrada a mi casa. Me encanta absolutamente estar en casa. Es all donde encuentro mxima seguridad y aceptacin, llenura y rendicin de cuentas, responsabilidad y harmona, honestidad y amor. Por qu? Porque estamos comprometidos a un comn denominador: la gracia. La gracia libera y afirma. No sofoca. La gracia valora la dignidad de los individuos. No la destruye. La gracia sostiene y alienta. No es celosa y suspicaz.

Qu se requiere de nosotros como pastores para que seamos atentos, alentadores, y creativos con nuestras esposas como con los que se sientan frente a nosotros los domingos? Yo tengo la respuesta: Se requiere de gracia.

02/03/2009
Manteniendo la Sensatez
Cundo fue la ltima vez que reflexion sobre la cualidad de carcter de la sensatez? Como pastores estamos encargados a esta tarea, lo recuerda? El obispo debe ser. . . sensato (Tito 1:7-8). Sophron es el trmino griego empleado aqu. Da la idea de pensar apropiadamente. Significa que usted no es dado a los extremos. Puede ver la realidad de una situacin y usar el sentido comn.

Tenemos algunos bichos raros entre los Cristianos. . .gente realmente excntrica. Howard Hendricks dice donde hay luz, hay bichos. Es muy cierto. Son personas quienes tienen unas Biblias muy grandes y gruesas, y cuadernos llenos de notas de todo mundo. Lo que quiero decir es que tienen un montn de informacin, pero no han ganado una sola alma para Cristo en 50 aos. Estn fuera de equilibrio. Y hay otro grupo que tiene la mentalidad que al da un milagro del diablo se hace cargo. Manejan y cuando ven un espacio para estacionarse en la entrada del centro comercial, piensan que es un MILAGRO! Y les dicen a todos sus amigos. Y no es un milagro. . .nicamente es que no haba en ese lugar un auto por el momento. Por favor! Simplemente estacinese! Nos podemos caer en este tipo de extremismos sino hay alguien cerca de nosotros recordndonos que nos estamos volviendo un poco excntricos. Algunas personas hasta ven la cara de Cristo en una enchilada! Eso es falta de sensatez. Sea sensato. No se olvide de llorar de gozo por la buena salud, por la libertad que tiene de vivir en su pas, por la emocin de poder estudiar la Palabra de Dios, y por el privilegio que tiene que hay personas que se sientan para escucharlo cuando platica. Mantengamos la sensatez!

abril 2009 27/04/2009


El Sndrome de Superman
Aspira usted a ser Superman? No hablo de ponerse unas medias azules, una capa roja y una ostentosa S sobre su pecho. Estoy hablando de una actitud: Soy autosuficiente, Yo no necesito a nadie, o No mostrar ninguna debilidad o imperfeccin. Estas actitudes revelan la presencia del sndrome de Superman, es un riesgo particularmente para pastores que todo lo hacen solos. Lo cmico es que raramente he visto que alguien pierda terreno por admitir imperfeccin o debilidad. Los mejores profesores que he tenido han dicho, No lo s, Chuck, pero la prxima vez que nos veamos intentar tenerte una respuesta. Y la verdad, admiro profundamente esa actitud en una persona. Los nios admiten debilidad muchas veces y nunca sienten humillacin. Como pastores, nos ponemos en una posicin muy decepcionante para la gente cuando pretendemos ser Superman. Recuerdo a una joven cristiana en nuestra congregacin que me dijo estas aduladoras palabras: Yo no conozco a nadie a quien admire tanto como le admiro a usted. Espera un momento, le interrump, aprecio mucho tu admiracin, pero siempre recuerda esto: En lo que respecta a otro ser humano en este mundo, jams lo pongas sobre un pedestal. Nunca pens en eso antes, respondi ella. Slo una persona merece estar sobre un pedestal, y l nunca se caer de l. Ese es Jesucristo. Me puedes respetar, continu dicindole, pero por favor no me pongas en un lugar donde seguramente voy a decepcionarte.

Por cierto Ha usted escuchado lo que le dijo la mam simio a su beb simio? Cudate de subir esos postes altos. Entre ms alto subas, muchos ms te vern el trasero. Recuerde, entre ms alto llegue, se convierte en un blanco muy grande. Usted est ms expuesto. Entonces es esencial poder decir, Yo no puedo hacer esto slo. O, Los necesito en estos momentos. Acaso no fue lo que hizo Cristo en Getseman? El libro de 2 Corintios 2:16 nos hace la pregunta, Y para estas cosas, quin es suficiente? Obviamente la actitud apropiada es reconocer este hecho: No somos autosuficientes. Nos necesitamos unos a otros. Es sabio pedir ayuda. Nunca debemos dejar la impresin de que usamos capa roja y medias azules. Seamos prcticos. Pida ayuda! Casi no pasa un da cuando no pido que alguien que me ayude a hacer algo. Tambin asegure que cuando alguien le ayude con un proyecto ellos reciban el crdito por hacerlo. Si alguien piensa en una gran idea, y a toda la iglesia le gusta la idea, dgales de quien es la idea. Por qu dejar alguna otra impresin? Admita sus debilidades y fracasos. Reconozca su propia falibilidad. No caiga en el sndrome de Superman. No puede cargar todo el peso del mundo sobre sus hombros. Hay Otro que ya tuvo esta distincin.

20/04/2009
El ataque a la integridad
Nuestro trabajo como pastores no est libre de riesgos en el lugar de trabajo. Claro que no usamos cascos, pero quizs deberamos! Los riesgos de los cuales hablo son los que estn en el interior de nuestros corazones. Una de los ms grandes es el que yo llamo el ataque a la integridad. Creo que nuestra integridad se ve atacada cuando cedemos a la tentacin de permitir que nuestra posicin (y los privilegios que vienen con ella) nos hace bajar nuestras normas o debilitar nuestro testimonio. Con cada posicin privilegiada viene la confianza. Quizs usted maneja una tarjeta de crdito o la cuenta de banco de la iglesia. Confan en usted para manejarla con integridad. Quizs usted maneja un vehculo propiedad de la iglesia. Eso es un privilegio. Usted es responsable de cmo maneja su tiempo y cmo lo usa. El grupo de lderes y la congregacin esperan que usted trabaje un da completo por el salario de un da completo. Usted tiene una computadora y probablemente una oficina o un cuarto de estudio privado. Esto es una combinacin peligrosa si usted no tiene integridad. Las estadsticas vuelven loco a cualquiera al ver cuntos pastores en el ministerio confiesan ver pornografa en la Internet! Muchos de ellos que han cado en la inmoralidad comenzaron su cada mirando pornografa en la Internet. Recuerdo a un lder laico inclinado sobre mi escritorio, y los nudillos de sus manos se volvieron blancos mientras me miraba a los ojos y deca: Chuck, quiero hacerte una pregunta muy directa. En todo este pasillo de la iglesia, habr alguna persona en una de estas oficinas a la que podra entrar y hacerle las preguntas difciles?

Escoge cualquier oficina en este pasillo y esa persona te contestar esas preguntas. Yo mismo puedo ir en cualquier momento y decirles o preguntarles cualquier cosa. Esa fue mi respuesta. Pero djeme decirle algo, es muy difcil cultivar un ambiente donde esa clase de honestidad pueda darse. Recuerda usted las palabras de Asaf? Pienso en ellas muy a menudo. Despus de 69 versculos, l termin el Salmo 78 de esta manera: Eligi a David su siervo, Y lo tom de las majadas de las ovejas; De tras las paridas lo trajo, Para que apacentase a Jacob su pueblo, Y a Israel su heredad. Y los apacent conforme a la integridad de su corazn, Los pastore con la pericia de sus manos. (Salmo 78:70-72) Eso no es simplemente hermosa poesa hebrea: esas palabras describen el carcter. Dios escogi a David no porque tena el perfil de un rey. No porque haba matado a osos y leones. Ni an porque haba matado al gigante. l fue escogido para pastorear a su gente por una gran razn: l tena integridad. Mis queridos hermanos, ese es nuestro llamado y nuestro estndar tambin.

13/04/2009
Tiene Que Ver con el Carcter
Nuestra cultura hoy en da se deja llevar mucho por lo exterior. Para ganar en la poltica usted se debe ver bien en la televisin. Tiene que mantener su imagen brillante. Darle el ngulo perfecto. Pero todos sabemos, y lo hemos visto, que un lder sin carcter es una tragedia inminente. Como pastores, claro que entendemos la importancia del carcter. Pero simplemente entenderlo no es nuestra tarea. Su congregacin requiere su carcter. Su funcin se desempea porque su carcter est presente, o sufre si est ausente. Lo mismo pasa conmigo. La iglesia donde sirvo a Dios como el pastor principal me respeta y agradece mi esfuerzo (an con todas mis debilidades). Pero este respeto depende del hecho de que estoy comprometido con moldear mi carcter, y no voy a permitir que se me escape entre todo lo dems que requiere el liderazgo. Yo recuerdo el da que mi pap regreso a casa en su auto y el parabrisas delantera estaba roto. Tena sangre escurriendo en su cara y pens, alguien lo asalt. No, l haba decidido no participar en el sindicato de su trabajo porque pensaba que el plan de ellos no era el mejor. Adems, l tena una familia que criar. As que l evalu las opciones, y decidi tomar una posicin firme en contra del sindicato. Eso requiri tener agallas. Aprend de mi padre que uno debe pensar por si mismo. No se debe seguir a la multitud si ellos van en contra de lo que uno cree. Si esto significa que no va a ser popular, sea impopular. Qu importa? Tiene que ver con su carcter, no con la aprobacin o el aplauso de los dems. Que leccin tan valiosa aprend para la vida y para el ministerio! Aprend ms de un parabrisas delantera roto y una cara ensangrentada,

que lo que jams podra haber aprendido de un predicador o profesor. El carcter es modeladono slo mandado. Nuestra funcin como pastores es muy valiosa. As que, nunca debemos olvidar que nuestro desempeo empieza con nuestro carcter. Yo lo llamo nadar contra la corriente. Nuestra grey aprende ms de nuestras vidas que de nuestros labios. Los escoceses tienen un gran dicho que dice: algunas cosas son mejores sentidas que dichas. Me encontr con un gran versculo recientemente. Escuche el reto intenso que nos da: Recorred las calles de Jerusaln, y mirad ahora, e informaos; buscad en sus plazas a ver si hallis hombre, si hay alguno que haga justicia, que busque verdad; yo la perdonar (Jeremas 5:1). En otras palabras, Ve a buscar a un hombre de carcter, pero no lo encontrars. Qu tal si Jeremas recorriera los corredores de nuestras iglesias? Qu tal si recorriera su oficina? Leyendo versculos no cambiar nuestra vida automticamente, pero nos motivar a cambiar nuestro carcter. Dios lo busca en nosotros, y da una recompensa cuando lo encuentra: Porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra, para mostrar su poder a favor de los que tienen corazn perfecto para con l (2 Crnicas 16:9). El carcter no es un trmino antiguo bblico que se pierde en el polvo de los profetas menores. Es lo que lo hace contagioso. Es lo que le da el derecho de ser lder sin tener que recordar a otros que usted es el pastor. Vale la pena hombres. . .vale la pena. Tiene que ver con el carcter.

06/04/2009
Sirviendo Buenos Sermones
El Dr. Bruce Waltke, un profesor del Antiguo Testamento y Hebreo en el seminario de Dallas, cuenta la historia del tiempo cuando su esposa estaba en la clase de economa domstica en la universidad. Hicieron un experimento con dos ratoncitos blancos, dndoles dos dietas completamente distintas. Al primer ratoncito le dieron leche entera, pan integral, avena, zanahorias y jugo de fruta. Al segundo ratoncito le dieron caf y donas para el desayuno, pan blanco con mermelada para el medioda, dulces, papitas y un refresco para la cena. Puede adivinar los resultados? En menos de diez das haban diferencias muy marcadas en los dos ratones. Uno tena buena salud y energa, bailando por toda la jaula. El otro ya estaba mostrando seales de mala salud, perdiendo su pelo, volvindose irritable y prefiriendo estar solo. Mientras continuaba la dieta, el segundo ratn pronto se echaba en la jaula completamente aptico y dentro de poco tiempo muri. Por qu? Por hacer la dieta equivocada. Apliquemos esto a nuestros plpitos. Si les damos a nuestros congregantes la comida equivocada, hablando espiritualmente, terminarn apticos, irritables, sin fuerza y sin paz interior. Pero s les damos la dieta correcta de la Palabra de Dios y del agua viva, la diferencia en su salud espiritual ser extraordinaria.

Escuch una vez de un joven ministro que frecuentemente presuma del tiempo que necesitaba para preparar su sermn del domingo; lo preparaba en el momento que caminaba de la casa pastoral a la iglesia que se encontraba a un lado. A lo mejor puede adivinar lo que decidi hacer la congregacin: Compraron una nueva casa pastoral que se encontraba a 13 kilmetros de la iglesia! Es verdad, mis consiervos, que servir sermones saludables cuesta mucho trabajo. Pero qu diferencia hara esto en las vidas de los dems. . . y tambin en nuestras propias vidas!

mayo 2009 25/05/2009


La Exaltacin de Cristo
Todos poseemos un invento que es casi indispensable. Es muy revelador y nunca miente. Dice las cosas tal como son, mas nunca emite un sonido. Todos nos paramos frente a ste antes de salir al pblico. Y si no, deberamos. ste invento es: el espejo; particularmente un espejo de cuerpo entero! La Palabra de Dios se llama a s misma un espejo. sta refleja la verdad. He observado a travs de los aos que iglesias raramente se paran frente a un espejo de cuerpo entero para examinarse a s mismas. Como pastores, nosotros a menudo hacemos lo mismo. He descubierto que es muy beneficioso apartarnos de nuestras actividades de vez en cuando, por muy importantes que estas sean, y contemplarnos de cerca en ese espejo. Hace esto conmigo por un momento, le parece? Mire lo que Pablo escribi a una iglesia obsesionada con la imagen: As que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabidura (1 Corintios 2:1). Lo que nosotros hacemos no tiene nada que ver con impresionar a los dems. El pastorado no es un lugar donde se pule una imagen o donde se hace nfasis sobre uno mismo. Pablo no predic con una oratoria o argumentos filosficos abrumadores para impresionar a la audiencia griega de Corinto. l vino como un hombre sencillo con un mensaje profundo, aunque muy bsico con respecto a Cristo. De hecho, lo que decimos tiene que ver totalmente con la exaltacin de Cristo. Pablo continu diciendo: Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado (2:2). Mira su reflejo en ste versculo. Ve la persona de Cristo y la obra de Cristo en su ministerio? Estos dos pensamientos merecen ocupar el centro del escenario. El ministerio no tiene nada que ver con mi agenda personal. No tiene que ver con mi personalidad. No tiene que ver con mi carisma. Me propuse no saber entre vosotros cosa alguna, dice el apstol, sino a Jesucristo, y a ste crucificado. Como pastores debemos hacernos a un lado y recordarle a la grey que Cristo es la Cabeza, y que es su cruz lo que realmente importa. Si nuestras congregaciones salen de un servicio ms enamoradas de Cristo, fue un tiempo de adoracin exitoso. Si salen impresionados con otra dimensin de la cruz, usted y yo hemos hecho un buen trabajo.

As que este domingo, mientras nos disponemos a compartir el mensaje, con nuestro cabello peinado, nuestros dientes lavados, y nuestras notas cuidadosamente preparadas, recordemos que nuestro propsito no tiene nada que ver con impresionar a otros. Todo tiene que ver con la exaltacin de Cristo!

18/05/2009
Familias Desintegrndose
La tentacin de cualquier hijo de ministro de vocacin cristiana es ver la obra del ministerio tan slo como otra cosa, otra ocupacin religiosa ms. Rompiendo la barrera de la religin pblica debe ser la intensa responsabilidad del padre o la madre que son ministros, el que sus hijos entiendan que el ministerio no es un gran negocio, una profesin insustancial, o un rea de entretenimiento donde pap o mam presentan un espectculo. La palabra clave es autenticidad. No perfeccin, porque nadie lo hace perfectamente bien todo el tiempo. Sino siendo autntico. Admita sus fallas, reconzcalas por completo, pida perdn, sea rpido en otorgar el perdn, de a sus hijos espacio para que fallen y permtales que vean cmo es su vida detrs del escenario con amor, gracia, y un buen sentido de humor. Todo esto requiere tiempo y esfuerzo, los cuales le costarn la productividad de su trabajo. Considrelo como un sacrificio que no tiene preciouna inversin permanente. Las familias que se estn desintegrando tienen padres que rehsan enfrentar la severidad de las acciones de sus hijos. El sacerdote El supo lo terrible que se haban vuelto sus hijos, sin embargo l no hizo absolutamente nada! He visto a padres que se niegan a ver la realidad a tal grado que no pueden llegar a admitir que su hijo tiene un serio problema con las drogas, la pornografa, la promiscuidad sexual, o el robo; comportamientos que la mayora considerara como una seal de peligro. Sin embargo actan como si la crisis se fuera a resolver por s sola con un poco de paciencia. Incorrecto! Si usted tiene hijos pequeos, tiene alrededor de usted los que se dejan impresionar con facilidad. Ahora es el tiempo de hacer su inversin ms importante en ellos. Si espera hasta que tengan su altura ya les habr permitido que siembren semillas de auto-destruccin. Si sus hijos ya casi son adultos, acepte la parte de responsabilidad que le corresponde por las malas decisiones que ellos hayan hecho en sus vidas, entonces haga lo necesario para salvarlos. Porque usted ha esperado tanto tiempo, hay algunas pocas opciones que no traern consecuencias graves. As que considere implementarlas a largo plazo y haga lo que sabe que tiene que hacer. Nunca es demasiado tarde para empezar a hacer lo que es correcto.

11/05/2009
Escuchndolas
Nunca olvidar la crtica que un hombre hizo de m, la cual me ha ayudado tanto como nada de lo que he escuchado.

Estaba a punto de graduarme del seminario. Haba completado los mejores cursos en Teologa, Griego, Hebreo, y Homiltica , y sabe algo? Con esto yo estaba completamente preparado para la vida y el ministerio. (S, como no!) Pero todava tena algo esencial que aprender. Nunca olvidar las palabras de este hombre. Me mir en los ojos y dijo, Sabes, Chuck, tienes un gran sentido del humorpero a menudo es a expensas de alguien ms. Eso me doli, pero era la verdad. Cuando usted tiene un buen sentido del humor, y puede aadir una pequea pa con un toque de cinismo o sarcasmo, usted puede provocar una buena carcajada. Pero usualmente hay una persona que no se est riendo por dentro. Esa persona es la que sufre por el chiste. En aos pasados, esa persona fue mi esposa, Cynthia. El que observ esto en m y me extern su crtica se preocup lo suficiente de m como para decirme algo. De cierta manera l salv nuestro matrimonio. Por diez aos Cynthia y yo hemos pasado por tiempos muy, muy difciles. Ella lleg a sentir que yo no la valoraba. Esto debilit mi relacin con mi esposa, mayormente porque yo no era enseable. No me haba dado cuenta del tesoro que yo tena en esta mujer, quien no solamente es mi esposa, sino que tambin ha sido la consejera ms sabia que he tenido y mi mejor amiga. En los aos que siguieron no le puedo decir cuntas veces he dado gracias a Dios por las veces que he escuchado a mi esposa. De igual manera, no puedo decirle cuantas veces he lamentado no haberlo hecho. Quin ms puede estar tan a favor mo que la mujer con quien me cas? Quin ms que ella quiere ver que tenga xito en lo que emprenda? Quin ms me ha aguantado por ms de cincuenta aos? Nadie. Entonces, Por qu a veces pienso que ella no est de mi lado? El adversario a veces me trata de convencer de eso. Hace lo mismo en mi caso, de eso estoy seguro. No lo permitan, varones de Dios. Algunas de las personas ms listas del planeta son las personas con las que estamos casados. Nos conocen mucho mejor que cualquier otra persona. Tenemos que valorarlaslo cual significa escucharlas.

04/05/2009
Las Consecuencias de una Cada Moral
Hace varios aos el pastor y autor Randy Alcorn escribi en la revista llamada Liderazgo una pequeo artculo llamado Las Consecuencias de una Cada Moral. Lo he llevado conmigo desde el ao 1988. Crame, si usted repasa estas consecuencias regularmente, su lujuria tomar asiento en la fila de atrsaunque no se ir completamente. El escribe, Cuando me siento particularmente vulnerable a la tentacin sexual, es de mucha ayuda para m repasar los efectos que podran causar mis acciones: Entristecer al Seor que me redimi. Arrastrar por el fango la reputacin de mi Seor.

Un da, obligarme a mirar a la cara a Jess, el Juez justo, y rendir cuentas por mis acciones. Formar parte de la lista las personas cuya inmoralidad cancel sus ministerios y me causaban escalofro: (Haga una lista con sus nombres). Causarle un sufrimiento indecible a Nanci, mi leal esposa y mejor amiga. Perder el respeto y la confianza de Nanci. Lastimar a mis amadas hijas Karina y Angie. Destruir mi ejemplo y mi credibilidad con mis hijos, y anular mis esfuerzos presentes y futuros de ensearles a obedecer a Dios (Por qu deberamos escuchar a un hombre que traicion a mam y a nosotros?). S continuara con mi ceguera o mi esposa no me quisiera perdonarme, quizs perdera a mi esposa y a mis hijas para siempre. Traer gran vergenza sobre mi familia (Por qu pap ya no es pastor?) Perder el respeto por m mismo. Crear un sentimiento de culpa muy difcil de dejar atrs. Aunque Dios me perdone, podra yo perdonarme a m mismo? Formar en mi mente recuerdos y pensamientos retrospectivos que podran acosar la futura intimidad con mi esposa. Malgastar aos de preparacin y experiencia ministerial por un largo tiempo, y quizs permanentemente. Perder el efecto de aos de testificar a mi padre y reforzar su desconfianza para los ministros que slo haba comenzado a ablandarse, pero con mi mi ejemplo se endurecera, quizs permanentemente, por causa de mi inmoralidad. Debilitar el ejemplo fiel y trabajo duro de otros creyentes en nuestra comunidad. Darle placer a Satans, el enemigo de Dios y de todo lo que es bueno. Posiblemente experimentar las consecuencias fsicas de enfermedades tales como: gonorrea, sfilis, clamidia, herpes, y hasta SIDA; infectando quizs a Nanci, o en el caso del SIDA, an causarle su muerte. Posiblemente causar un embarazo, con todas las implicaciones personales y econmicas, incluyendo un recordatorio de por vida de mi pecado. Traer vergenza y dolor a consiervos pastores y lderes de la iglesia (Haga una lista con sus nombres).

Causar vergenza y dolor a estos amigos, especialmente a quienes conocieron a Cristo por medio de m y a quienes he discipulado (Haga una lista con sus nombres). Desacreditar mi nombre y hacer caer la vergenza sobre mi persona para siempre.

(Tomado de Randy Alcorn, Las Consecuencias de una Cada Moral, de la edicin del Invierno de 1988 de la revista Liderazgo. Usado con permiso. Artculos relacionados se pueden encontrar en sus pginas de Internet en ingls: www.epm.org y www.randyalcorn.blogspot.com ).

junio 2009 29/06/2009


El Evangelio a los Perdidosla Gracia a los Salvos
Quisiera un bien paradigma para el ministerio? El mensaje de Pablo hace nfasis en el evangelio para los perdidos y la gracia para los salvos. Al estar estudiando la vida de Pablo, especialmente en sus ltimos aos, encuentro dos temas predominantes entretejidos como hilos en el tapiz de su ministerio. En primer lugar, su mensaje ofrece el evangelio a los perdidos. Sabed, pues, esto, varones hermanos: que por medio de l se os anuncia perdn de pecados, y que de todo aquello de que por la ley de Moiss no pudisteis ser justificados, en l es justificado todo aquel que cree (Hechos 13:38-39). Se imagina el impacto que podran tener nuestras iglesias si cada creyente se comprometiera a compartir el evangelio una vez a la semana con alguien que expresa una necesidad. En segundo lugar, su mensaje incluye grandes cantidades de gracia para los salvos. As como los perdidos no entienden el evangelio, los salvos rara vez entienden la gracia. Hay muy pocas actividades tan agotadoras y poco gratificantes que cristianos intentando agradar a las personas que los rodean tratando de cumplir con sus imposibles demandas legalistas. Que trampa tan trgica y lo triste es que miles de personas estn atrapadas en ella. Cundo aprenderemos? La gracia nos ha liberado! Ese mensaje fluye con frecuencia en los sermones y testimonios personales del apstol Pablo. La gente sin Cristo necesita escuchar cmo pueden cruzar el puente de una vida vaca y llena de culpabilidad a una vida abundante de misericordia, gracia, paz y perdn. Nosotros ayudamos a construir este puente cunado comunicamos el evangelio con paciencia y amor. Usted no necesita un ttulo del seminario. No necesita conocer mucho vocabulario religioso. En su propia manera autntica, honesta y desprotegida comparta con la gente lo que Cristo ha hecho por usted. Quin sabe? Podra ser que en un futuro no muy lejano usted pueda conocer el gozo de ayudar a un pecador sin Cristo a encontrar el camino que lo lleve del obscuro calabozo de la muerte a cruzar el puente hacia la esperanza liberadora de la nueva vida en Cristo. Una vez que ellos lleguen, por favor djelos libres. Sultelos a la libertad maravillosa que nos da la gracia. No los asfixie con muchas reglas y reglamentos que los pondr en un perodo de prueba y en una maniobra de contencin hasta que arreglen y enderecen sus vidas. Hacernos santos es el trabajo del Espritu Santo, no nuestro. Usted debe ser fiel en compartir el evangelio a los perdidos y dar gracia a los salvos. Despus, deje los resultados en las manos del Seor. Ese fue el paradigma de Pablo.

22/06/2009
Soy El Tercero
Ocasionalmente, cuando Cynthia y yo asistimos a algn convivio, ella me dice, No seamos el centro de atencin de todos. Porque no simplemente nos sentamos a un lado y escuchamos para variar? Ese es un gran recordatorio en nuestra cultura narcisista, y especialmente para pastores a quienes se les espera que exhiban un corazn de siervo. Esto me recuerda de una historia que siempre me hace sonrer. Imagine el escenario: Jacobo y Juan se acercaron a Jess un da y le pidieron escribirles un cheque en blanco, para hacer cualquier cosa que le pidieran. Cuando Jess indag acerca de lo que queran, ellos dijeron, bsicamente, No queremos ser el centro de tu reino, ese es tu lugar, pero queremos estar a tu lado, uno a tu izquierda y el otro a tu derecha. Imagnese! Obviamente los otros discpulos quienes escucharon este intercambio de palabras estabanpues fastidiados! El egosmo de Jacobo y Juan en querer ser los primeros era ms de lo que los otros podan aguantar. Ese fue el momento en que Jess junt a todos los discpulos y habl con ellos acerca de ser siervos. Sabis que los que son tenidos por gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y sus grandes ejercen sobre ellas potestad. Pero no ser as entre vosotros, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor (Marcos 10:42-43). Est usted listo para un consejo? Usted debe trabajar en el rea de ser un siervo tener una humildad genuina y encontrar que la gente respetar su liderazgo. Esto hace disolver la resistencia. Lo nico que tenemos que hacer es seguir a Cristo como nuestro lder modelo. La nica razn que tenemos la posicin que tenemos es para dar y para servir. No para ser visto, no para ser escuchado, no para ser citados en nuestras palabras, no para ser el centro de atencin, sino para dar y servir. Una de nuestras nietas regres de un campamento cristiano portando un prendedor que ilustra esto maravillosamente. Deca: SOY EL TERCERO. Naturalmente, slo se le viene una pregunta cuando ve un prendedor como este. Me encant su respuesta. Bueno, necesitas saber, abuelo, que Jess siempre tiene el primer lugar, otros el segundo lugar, y yo siempre soy el tercero. Ella s que dio en el clavo! Recuerde esto en nuestra cultura narcisista Soy tercero. No importa cunto dinero gane, cul sea su ttulo, que tan influyente pueda ser, cuantas personas conozcan su nombre, cuantos le aplaudan, o que tan maravillosas son las cartas que reciba usted siga recordndose a si mismo, Yo soy el tercero.

15/06/2009
Responda al cargo
Pablo escribi con una urgencia, Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino, que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina (2 Timoteo 4:1-2). En otras palabras, mantngase apegado al plan de predicacin que Dios ha prometido bendecir y usar: predicando la Palabra de Dios. Entregue el producto bblico! Sea un hombre del Libro!

Not algo aqu? Esta exhortacin no est dirigida al oyente; es para el orador. El que debe obedecer este mandato es el que est proclamando el mensaje. Es usted. Soy yo. Son todos los que somos llamados a pararse y comunicar la Palabra. Debemos estar listos para compartir a tiempo y fuera de tiempo. Estar listos implica estar preparados tanto mental como espiritualmente. No se esfuerce por ser tan creativo y gracioso que la gente se pierda de la verdad. No hay necesidad de sustitutos ridculos y sin sentido para la Palabra de Dios. Quizs entretenga y diviertan, pero rara la vez convencen al incrdulo o edifican al creyente. Ensee la verdad pura. En esencia, Pablo est diciendo, No seas flojo. Haz tu tarea. No te pares en el plpito comenzando con una disculpa porque no tuvo suficiente tiempo para prepararse. Eso no funciona. Y prepare su trabajo fielmente cuando sea conveniente y cuando no lo sea. Tristemente, en un nmero alarmante de iglesias hoy da, se les est diciendo al pueblo de Dios lo que quieren escuchar en vez de lo que necesitan escuchar. Se les est dando leche calientita y no alimento slido. Un evangelio diluido atraer grandes multitudes (por un tiempo), pero no tiene un impacto eterno. No he podido encontrar en las Escrituras algn lugar donde Dios exprese las ms mnima preocupacin por el crecimiento en nmero de la asistencia. El satisfacer al curioso, la comezn a los odos de nuestras audiencias postmodernas, son una actividad ftil. El cargo del ministerio es comunicar la verdad. Francamente, mi intencin es hacer eso mismo, por la gracia de Dios, hasta el da que l me llame a mi hogar celestial. Yo pienso que esa es tambin su pasin. Por eso es que usted es pastor. Gracias a Dios, hay un creciente nmero de creyentes en el cuerpo de Cristo que desean mensajes nutrientes basados en la Palabra de Dios, no en opiniones humanas. Responder usted al cargo? Jess dijo, id, y haced discpulos a todas las naciones y he aqu yo estoy con vosotros todos los das (Mateo 28:19-20). No hay un reto ms grande, ni una promesa ms confortante. Cralo. Confe. Y por la gracia de Dios, solo hgalo! Estoy justamente all con usted.

08/06/2009
Previniendo Una Ruptura en la Rendicin de Cuentas
Aislamiento. . .soledad. . .estar a solas. . . Aunque estn rodeados de muchsima gente, los pastores conocen estos sentimientos demasiado bien. Nuestra posicin como pastores, separados de la grey de muchas maneras, nos puede causar un cierre a una gran parte del mundo. Viviendo una vida privada en secreto o no ser accesibles deja lugar para la auto-traicin y en ltima instancia a lo que denomino como una ruptura en la rendicin de cuentas. Para prevenir esa ruptura, necesitamos la vulnerabilidad que produce estar en conexin con otras personas. Reconociendo nuestra necesidad por los dems, significa que estamos concientes de cualquier tendencia a ponernos en una situacin comprometedora. Tambin comprendemos que no somos inmunes a una cada. Tenemos que estar dispuestos a abrirnos y a conectar. Entonces cmo podemos mantener una rendicin de cuentas genuina como pastores?

En primer lugar, busque a algunos hombres de integridad con los cuales usted pueda ser vulnerable. Yo le aconsejo que escoja a hombres afuera de su crculo de trabajo. Como pastor, no escoja a otros pastores! Debes conectar con los que pueden evaluar su vida con ojos de objetividad. (Y asegrese de escoger personas que no sienten demasiada admiracin por usted). Necesitan ser personas sin algo que ganar o perder. En segundo lugar, usted debe tener un absoluto compromiso con la honestidad al ms profundo nivel. Rehse esconder o negar algo. La auto-traicin es un peligro para todos, pero especialmente para los pastores. Por alguna razn pensamos que ser un ejemplo significa que nunca debemos meter la pata entonces tratamos de encubrir! Sea un vigilante en contra de las medias verdades, porque a los nicos que engaamos es a nosotros mismos. Finalmente, determine responder una serie de preguntas sobre temas prcticos que le ayudarn a facilitar su franqueza. Sea dolorosamente especfico: Ha usted estado con una mujer en algn lado esta semana pasada que pudo haberse visto como una situacin comprometedora? Le han faltado integridad a algunas de sus actividades financieras? Ha usted expuesto a algn material sexualmente explcito? Ha usted pasado un tiempo adecuado en el estudio bblico y oracin esta semana? Ha usted invertido suficiente tiempo de prioridad con su familia esta semana? Ha usted cumplido con los encargos de su papel pastoral? Me acaba usted de mentir?

La ltima pregunta es el punto primordial! A menos que usted sea un hipcrita experimentado, el contestar estas preguntas en un grupo pequeo le proveer de la direccin espiritual y moral que necesita para cumplir bien con su funcin de pastor dada por Dios. Cuando nos comprometemos deliberadamente con aquellos que nos ayudan a mantenernos honestos, protegeremos nuestras vidas, a nuestras familias, y a nuestra grey de las repercusiones de una ruptura en la rendicin de cuentas. El dolor de una rendicin de cuentas real no es nada comparado con el dolor que resulta de una falta de integridad. Cul es mi consejo? Comience ya!

01/06/2009
Predicando Poderosamente
Como alguien que es responsable para comunicar la verdad bblica, quisiera compartir cuatro principios que considero son especialmente para usted y para m. Ponga mucha atencin; lea lenta, considerada y cuidadosamente mientras trato de aplicar esto a su ministerio de la proclamacin de la Palabra de Dios. Primero, siempre mantenga su enfoque: Cristo. Para Pablo siempre todo tena que ver con Cristo. Pablo habl del Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en l hay a los seguidores del Dios no

conocido de Atenas, y todo para Pablo siempre apuntaba a Cristo (Hechos 17:10-34). Predicando lo que no exalta a Cristo es una predicacin vaca. Pablo escribi a los creyentes de Corinto, Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado (1 Corintios 2:2). Para Pablo, el vivir era Cristo y el morir era ganancia. Claramente, su enfoque en la predicacin era Cristo. En segundo lugar, siempre hable con la verdad. No se contenga. No tema. No se deje impresionar demasiado con quienes han venido a su clase o quienes se sientan en la congregacin donde usted sirve. No importa cuanto dinero ganen o que tan poquito contribuyan. Siempre hable la verdad. En tercer lugar, siempre comience desde donde se encuentra su audiencia. Pablo enganch a esos hombres de Atenas con su primera frase. Usted puede hacerlo tambin, si pasa un poco ms de tiempo pensando en ello. Usted debe conocer a su audiencia lo suficiente como para poder construir un puente rpidamente. Encuentre una manera para entrar en su mundo, y entonces construya un puente hacia Cristo. Recuerde: Comience con lo conocido por ellos para poder ayudarles a descubrir lo desconocido. En cuarto lugar, siempre debe dejarle los resultados a Dios. Una vez que escuchen el mensaje, su responsabilidad termina. Su tarea es comunicar la verdad. Es la obra de Dios atraer a la gente hacia s mismo. Usted prepara a los pacientes; Dios hace las cirugas. Aljese de la manipulacin. Es muy comn que suceda esto hoy en da. No necesita seguirlos a sus autos o supervisar cmo andan en sus hogares. Dios los alcanzar, tal como lo hizo en Atenas. Deje los resultados a Dios. Cuando su corazn est en lo correcto, es increble lo que usted puede ver. Y cuando lo puede ver claramente es sorprendente cmo Dios le puede dar las palabras necesarias para decir algo. Quedar sorprendido de ver cmo Dios le usa, as como us a Pablo en esa metrpolis antigua hace tantos aos. Cuando lleg su momento, l estaba preparado. Cuando llegue su momento, Prese e informe. Dios le dar el valor que necesita para contarles a otros acerca de su Hijo. No hay un honor ms alto en este mundo que este.