You are on page 1of 721

IGNACIO CRDENAS ACUA ENIGMA UNEI DUMINICI

ENIGMA PARA UN D0MING0 Institute cubano del libro La abana !"#!

Coperta de Mihai Mnescu Toate drepturile asupra acestei versiuni snt rezervate Editurii UNIVERS

$n ro%&ne'te de Sil(ia )*scan

'i Oana P+tra'cu ,ucure'ti- !"#. EDI/URA UNI)ERS

n memoria mamei mele care mia insuflat interesul pentru literatur

IN/RODUCERE $N ENIGM0 O, ce ru!oas aparen" are

alsitatea# SHAKESPEARE MOAR/EA LUI DEDAL Martin se ridic a!enin"tor$

%inea n !n un pistol &ro'nin( cu

surdin$

)rivit

din

locul

unde

sttea! eu, a*ezat pe o canapea !+rcat n cati ea ro*ie, prea *i !ai solid dect era n realitate$ Era nalt, !u*chiulos Ochii *i +ine al+a*tri, propor"ionat$

scnteietori, se ar!onizau cu pielea lui al+, prul ondulat, acu! al+it, pro+a+il c usese ro*cat n tinere"e$ -n ciuda acestui aspect, pu"in o+i*nuit la noi, Martin era cu+anez$ .oar l *tia! de !ult$ Iu+ita lui, Ru(!ila, n locuin"a creia ne a la!, veni ln( el$ Era o

e!eie spun

atr(toare

din

toate

punctele de vedere$ Nu vreau s ru!oas, era dr(u" *i, +inen"eles, pe !sura (usturilor preten"ioase ale lui Martin$ Ochii ei, oarte ne(ri, i cercetar pe to"i cei de a" cu priviri a!enin"toare$ / Toat lu!ea !inile sus# spuse Martin *i +uza i se de 0os, pu"in cu de or!at, schi!onosi

cruzi!e acu!$ Ceilal"i doi care stteau ln( !ine pe canapea se ntoarser surprin*i, eu nu$ 1tia! c trea+a

!urdar pe care o cea! usese descoperit$ .eparta!entul Securit"ii Statului cuno*tea pe de rost iecare !i*care a noastr, eu i in or!ase!, nu!ai c n clipa aceea nu avea! certitudinea c *i el a lase$ Scopul !eu era s2i predau pe to"i, le(a"i de !ini *i de picioare, dar ceva se ncurcase *i a! nceput s ! (ndesc la planul de salvare pe care2l avea! pre(tit ca s scap *i n aceast eventualitate$ Nu era oportun s ac"ionez n

!o!entul acela, iindc doi dintre ei, care stteau ln( !ine, ar i putut s ! !piedice *i, n orice caz, eu sin(ur tot n2a* i putut s2i nvin($ M2a! ridicat, deci, cu !inile n sus$ Cel care *edea chiar ln( !ine protest z(o!otos$ / 3ini*te# sun ordinul sec al lui Martin, ntoarce"i2v *i pune"i !inile pe perete# Ne2a! supus cu to"ii$ / )erchezi"ioneaz2i# Ru(!ila !i lu de su+ hain 3u(er2ul pe care2l port ntotdeauna

la !ine$ Repet opera"ia *i cu ceilal"i *i plec$ / Sta"i 0os# porunci Martin$ Eu !2a! ndreptat spre canapea r (ra+, ca s nu se o+serve inten"ia !ea de a ! ntoarce e4act n acela*i loc$ 1i ceilal"i se ntoarser spre canapea, a0utndu2 ! parc *i !ai !ult, dar, n ond, doar cu inten"ia de a2i ndeprta de linia de oc, Martin le ordon s se a*eze pe ni*te otolii care se a lau pu"in !ai departe$ Cel care tcuse pn n !o!entul

acesta e4cla!5 / Cred c ne datorezi o e4plica"ie, Martin$ Sper c nu ne consideri ni*te !arionete, spuse pe un ton rece, de*i vocea i tre!ura pu"in$ / 3ini*te# url Martin r s ne sl+easc din ochi$ Se apropie de u*a dor!itorului *i stri(5 / Ru(!ila, adu2o# .up cteva secunde, u*a se deschise *i Ru(!ila apru nso"it de o e!eie +runet care2*i *ter(ea lacri!ile cu o +atist$ 6ceasta cu

c"iva pa*i *ovitori *i ! art cu de(etul r nici o ezitare$ -n acel !o!ent *i descoperi recunoscui5 1i !2a! era so"ia a"a *i o doctorului ce

Ro0a care usese arestat di!inea"a$ ntre+at cuse!, i!ediat de*i, (re*eal i!portan"$ / El e, n(i! e!eia *i iz+ucni n hohote de plns$ Martin ! i4, su!+ru, cu ochii lui al+a*tri$ 7i(ura lui prea o !asc de cear al+$ acu!,

+inen"eles, asta nu !ai avea nici o

/ &nuia!, *opti el$ Voi pute"i pleca, spuse celor care *edeau n otolii$ Unul din ei ncerc s spun ceva, dar Martin repet5 / 6! spus s pleca"i$ 6poi se adres pe un ton poruncitor iu+itei lui5 / Ia2o de2aici, Ru(!ila# 3ini*tea care se a*ternu n ncpere dup ce to"i plecar pru c va "ine o ve*nicie, a!ndoi ne (ndea!, r ndoial, la acela*i lucru$ El, ns, spuse cu (las tare ce

(ndea5 / 6u trecut doisprezece ani *i u!+ra Spuse Suzanei aceasta orice tot cu ne o ur! !ai voce de ur!re*te, nu2i a*a, 6res8 i!personal, lui$ Mu*chii dnd personal atr(tor$ / Nu !ai ai pentru ce s 0oci teatru, s2a ter!inat, a! spus eu, nu !ai n*eli pe ni!eni$ Sper c nu2

resenti!ent dispruse din (lasul e"ei i se rela4aser, lui acea att not de care2l cea trsturilor

"i

nchipui 9!+i$

"i2a! un

lsat

vreo trist, c2l

porti" de scpare$ Era celui z!+et *tie z!+etul care

a*teapt o soart cu!plit pe care o accept ns cu cura0$ / 1tiu c snt conda!nat, 6res$ Mi2ai pltit2o$ -!i dau sea!a c tre+uia s u( de tine dup povestea aceea, sau s te lichidez$ M !ai ntre+ *i azi cu! de2a! putut s cred c nu vei a la vreodat8 1i ce lovitur per ect a ost# )cat c ai ost a!estecat,

cu o pauz$ 1i2acu! ce2o s ace!8 ntre+$ E clar c Suzanei n2 o s2i plac dac o s vin sin(ur$ Tre+uie s !er(e! a!ndoi, 6res$ E ceva ascinant n trea+a asta, nu2i a*a8 Totul n el redeveni ca !ai nainte5 chipul ca de (ranit, ochii aprin*i n care se citea o hotrre atal$ -n"ele(nd c venise !o!entul, !i strecurai !na su+ perna canapelei$ / Tu, 6res, tu o s pleci pri!ul, url el, *i2o s ne2ntlni! n iad#

6! ncercat s ! eresc cnd !i2 a! dat sea!a c2o s tra($ 6poi a! tras eu de trei ori: )e chipul lui se a*ternu un z!+et triu! tor$ -n(i! cteva cuvinte pe care nu le2a! n"eles +ine ;<*tia!= sau <de2 asta ! te!ea!=> *i se pr+u*i la picioarele !ele$ 6! ncercat s ! ridic dar, deodat, totul ncepu s se clatine cu !ine$ Mai apucai s +ol+orosesc o n0urtur *i apoi ! cu undai n ntuneric:

OC II IN)I1I,ILI )este o lun, re cut de pe ur!a rnilor pe care le avusese!, urca! scrile cldirii principale a .eparta!entului Securit"ii

Statului, ncadrat de doi !ili"ieni$ 3a u*, doi solda"i cu caschete al+e, n uni or!e i!peca+ile, luar pozi"ia de drep"i$ 6! !ers n continuare pe un coridor lun( pe care se a lau patru u*i *i ne2a! oprit n a"a uneia dintre ele$ Unul din !ili"ieni aps pe +utonul

soneriei *i dup ce pri!i ordinul intrar! n ca!er *i ne apropiar! de sin(urul +irou care se a la acolo$ Mili"ienii r!aser a*teptnd n pozi"ia re(le!entar n a"a celui care sttea la +irou$ Eu, ntre ei, !2a! lsat pe2un picior, n ti!p ce (ndurile !i se nvl!*eau ne+une*te$ Ca s ! lini*tesc, a! aruncat o privire n 0ur5 o ncpere dreptun(hiular cu cteva dulapuri pentru arhiv, dou otolii !ari !+rcate n piele, o !su" pe care se a la un

!a(neto on *i, pe pere"i, ta+louri ale eroilor Revolu"iei$ / .u!nealui tovar*e e do!nul 6res, cel locotenent, e4plic

care se a la n dreapta !ea$ 3ocotenentul ddu la o parte hrtia pe care o citea *i ! privi cercettor$ -ncuviin" cu un se!n *i spuse5 / 7oarte +ine, v pute"i retra(e$ Cei doi !ili"ieni salutar *i prsir +iroul$ / )o"i s iei loc, 6res$ M2a! a*ezat *i l2a! o+servat n

ti!p ce vor+ea prin inter on$ Era sla+ *i cu toate c sttea 0os, se vedea +ine c e nalt$ Ceea ce te iz+ea cel !ai !ult cnd i priveai i(ura era privirea5 *i, !ai e4pri!a !ult, o inteli(en"

perspicacitate neo+i*nuit$ -n acel !o!ent si!"ii nevoia s2!i pun ordine n (nduri$ )este cteva !inute, n ncpere intr alt +r+at$ Era un ne(ru voinic dar sprinten n !i*cri$ 7a"a lui "i ddea i!presia c este prea !ic pentru un ase!enea corp$ .e*i era

tnr, avea totu*i +ar+$ )ro+a+il c luptase n Sierra$ 3ocotenentul i spunea <Ren?=$ Se apropie de noi *i se a*ez de(a0at$ Ochii i strluceau veseli$ Se salutar tutuindu2se *i a! dedus din asta c aveau acela*i (rad$ 3ocotenentul a*ez !a(neto onul ntre noi *i z!+i$ / Tre+uie s nre(istr! discu"ia noastr, !i e4plic politicos$$ 6! dat din cap apro+ator *i a! nceput sa !a lini*tesc, totul arta c se vor purta corect cu !ine, dar

c,

acela*i n lor5

ti!p,

vor

nendupleca"i !isiunii adevrului$

ndeplinirea cunoa*terea

Ren? ncepu intero(atoriul$ %inea n !na o !apa, desi(ur, dosarul !eu$ / Ca! cu *ase luni n ur!, du!neata, 6res, ai tost eli+erat din nchisoare, printre alte !otive, *i pentru +una du!itale co!portare$ .e*i in le4iunile vocii lui nu erau ntre+toare, a! rspuns5 / -ntr2adevr$

El continu s rs oiasc hrtiile$ / .up cteva spt!ni, ai luat contact cu un oarecare Martin care conducea o +and de contrarevolu"ionari$ 32a! apro+at din nou, de data aceasta cu un se!n$ / .atorit prieteniei du!itale cu nu!itul Martin, ai a0uns s cadrul 6! (rupului, z!+it, o!ul lui ncredere$ locotenentul ! o+serv$ / Nu e*ti de acord cu noi n ii, n de

aceast privin"a, 6res8 ntre+ el$ 6! dat din u!eri$ / Martin nu prea avea ncredere n ni!eni, i2a! rspuns$ / &ine, continu Rene$ S zice! c avea !ai !ult ncredere n du!neata dect n ceilal"i *i c du!neata ai a0uns ast el s i(ur i!portant n (rup$ / E posi+il, spusei$ / .e*i i "inea! per!anent su+ o+serva"ie, tre+uie s recunoa*te! c la pu"in ti!p dup ce du!neata ai intrat n aceast or(aniza"ie, a! ii o

nceput in or!a"ii !i*crilor

s ei$

pri!i! pre"ioase 6ve! c

anoni! asupra s ne a!

!otive

presupune! / Eu recunoscut$

du!neata tri!is,

tri!iteai aceste in or!a"ii$ le2a!

/ 1i se!nai, 6res:8 / <Rz+untorul=$ / )rin ce se deose+ea acest cuvnt de celelalte8 / )rintr2un punct ro*u n !i0locul literei <o=$ / E4act, spuse ncet

locotenentul$ / )n acu! ipotezele noastre snt corecte, co!ent Ren?$ Se ntoarse spre cole(ul lui *i2l nde!n (nditor, s *i continue$ ls 6cesta, s2i privirea

rtceasc prin ncpere$ 6poi se ntoarse spre !ine$ / 6i putea s ne e4plici, 6res, care au ost principalele !otive ale atitudinii du!itale8 6! presi!"it instinctiv c ne apropie! de !iezul pro+le!ei$ 6! cerut voie s u!ez, !i2au n(duit$

6! aprins "i(ara, a! tras o dat din ea *i a! dat u!ul a ar r s ! (r+esc$ / Motive8: .u!neavoastr vre"i !otive8 .oar era nu2i un a*a8 contrarevolu"ionar,

o+servai e4presia de nencredere de pe chipul locotenentului$ 6sta nu2i de a0uns8 Ren? schi" un (est de ndoial$ / Ei, hai, 6res, chiar a*a de si!pl e lo(ica du!itale8 e4cla! locotenentul$ Cred c nu !ai e nevoie s te ac s n"ele(i ce ar

nse!na pentru du!neata ca totul s se l!ureasc$ i dumneata e*ti un contrarevolu"ionar: pn la pro+a contrarie$ &inen"eles c era!: Schi"ai un z!+et va($ .intre toate (ndurile care ! chinuiser, acesta se deta*ase !ereu cu o li!pezi!e de necrezut$ 1i a ost *i cel pe care l2 a! analizat cel !ai !ult cnd a! hotrt s2l distru( pe Martin$ M2a! (ndit la consecin"ele pe care le2ar putea avea, dar o+sesia rz+unrii a n+u*it n !intea !ea orice alt

(nd$ .ar de ce l ura! eu ntr2att pe Martin, nct nu2!i psa de aptul c distru(ndu2l pe el a* i putut s ! distru( *i pe !ine8 Vocea (nduri$ / 6*tept!, 6res, spuse$ / &ine, a! rspuns eu, !otivul principal a ost s ! rz+un, de*i !2a in luen"at *i aversiunea pe care o si!"ea! a" de tre+urile !urdare n care erau +(a"i$ / 6! *i apucat2o pe dru!ul +un, apro+ locotenentul z!+ind$ Noi lui Ren? ! trezi din

crede! c !otivele du!itale snt le(ate de cei douzeci de ani la care ai ost conda!nat o!orrea de lui 0udectori pentru

<1ase2.e*te=, un pun(a* care se presupunea c a du!itale n ost co!plicele a acere c acea

suntoare pe care presa vre!ii a denu!it2o <6sasinarea curtezanei din Strada Cero=$ 6! citit dosarul procesului ar(u!entele *i e du!itale plin *i de *i ale neconcordan"e$ 7ire*te,

aprrii au ost pu"in convin(toare

*i destul de contradictorii$ / Ce lucru de !ntuial, o ars, nu2i a*a, 6res8 *i ddu prerea Ren?$ 6! dat din u!eri$ / N2a! eu ce s ! laud, dac v re eri"i la aptul c atunci n2a! ost vi(ilent$ / Evident, rspunse el, dar e ciudat *i aptul c n dosar nu se ace nici o re erin" la Martin$ .in ce cauz8 / E o poveste lun(, a! spus eu r che $

/ Ca

n"ele(e!

cazul

du!itale, adu( locotenentul, ar tre+ui s ne2o poveste*ti$ 32a! privit cu nehotrre$ )ri!ul !eu (nd a ost s ! opun ordinului lui, dar apoi a! si!"it +rusc o dorin" nestvilit de a2i povesti totul$ Era de n !ine o nvl!*eal a!intiri

o+sedante, pe care a! nceput s le scot din ne(ura uitrii *i s le pun n ordine$ Era pe vre!ea cnd, cu elul !eu de a i, lipsit de scrupule *i sceptic,

!i +tea! 0oc de toate$ )lin de via", ! ascina activitatea care ! !pin(ea n !od periculos pn aproape de li!itele oricror le(i cunoscute$ incapa+il s )e2atunci +nuiesc era! c o

ase!enea societate corupt se va pr+u*i de initiv peste nou ani$ &inen"eles nicidecu! !i2au c un n eu nu era! dar +rutal +ur(hez, !od

nt!plrile n care a! ost i!plicat artat putreziciunea acelei lu!i n a(onie$ )rivirea !ea rtci din nou prin

ncperea aceea (oal$ / Ce2a"i zice, a! spus ncet, dac v2a* spune c asasinarea Suzanei n2ar aceea8 / Ei, hai, 6res, e4cla! Ren?$ Ce eni(! !ai e *i asta8 / 1i totu*i a*a este, a! spus eu$ N2ar i avut nici un sens dac ar i ost co!is n alt zi$ / .e ce nu ne poveste*ti totul, 6res, *i las2ne pe noi s tra(e! concluziile8 su(er locotenentul$ i avut nici un rost

dac nu s2ar i co!is n du!inica

/ Cu!

dori"i,

a!

rspuns

a*ezndu2! !ai co!od pa scaun, v ro(, ns, s lsa"i ntre+rile pentru s r*itul povestirii$ 6!ndoi ncuviin"ar din cap$ / N2ave! nici o o+iec"ie, adu( Ren?$ 6! !ai lsat cteva !inute s se scur( ca s2!i pun n ordine (ndurile, n ti!p ce u!a! o alt "i(ar$ 6poi, treptat, treptat, a! nceput s n*ir a!nuntele +anale care au constituit punctul de plecare al acelei nclcite eni(!e

din ndeprtata zi de du!inic a lui iulie @AB@$

PAR/EA $N/$I

ENIGMA / Spune2!i, !o*ie8 / N2a! nici una, rspunse$ / .ar venituri8 / Nici case, spuse ea$ / Vei i avnd atunci lucrtoare, insist Socrate$ / Nici lucrtoare n2a!$ / 6tunci, de unde ai ca s trie*ti case care s2"i aduc Teodota, ai vreo

n lu48 / .e la i+ovnici a!, spuse ea$ XENOFON Me!ora+ilele amintiri socratice

CU/IA PANDORE2 -!i a!intesc de parc ar -i ost ieri acea dup2a!iaz de var$ Orele se scur(eau alene$ Ni!ic n at!os era su ocant nu prevestea o noapte plin de e!o"ii$ -n ti!p ce2!i +ea! al treilea dai!uiri stnd n picioare, ln( te0(heaua +arului

<)laza=, evident

a!

vzut2o n

oprindu2se, u*$ .ar

nehotrt,

*oviala a durat pu"in$ Se ndrept spre un chelner care servea pe unul din clien"ii ce pre erau s stea la !as$ Nu *tiu ce i2a spus, dar era clar c se re erea la !ine5 chelnerul ! art cu de(etul *i ea travers localul, clcnd hotrt pe covor *i se opri ln( !ine$ Era tnr$ 6+ia trecuse de vrsta adolescen"ei$ Rochia strns i se !ula pe corp$ Cu toate c era! preten"ios n !aterie de e!ei, nu i2a! (sit dect un

sin(ur cusur5 talia pu"in nalt care, poate, se datora rochiei$ -n a ar de aceast nese!ni icativ not discordant, n rest era oarte +ine$ I2a! apreciat chipul *i !+rc!intea ntre+5 / .o!nul 6res8 6! ncuviin"at z!+ind$ / 3ua"i loc, v ro($ 6poi l2a! che!at pe +ar!an$ / Serve*te2o pe do!ni*oara, lu4oas dintr2o

sin(ur privire$ Ea se nro*i cnd !

Carlos, i2a! spus *i !2a! ntors spre ea5 Ce dori"i s lua"i8 / Mul"u!esc, ni!ic$ 6* putea vor+i cu du!neavoastr8 n(i! ea$ Nu2!i cea! iluzii asupra serviciilor pe care !i le2ar putea cere$ Reputa"ia !ea era notorie pe vre!ea aceea, desi(ur, vreo trea+ !urdar$ / N2a* vrea s do!ni*oar: / Ra!irez, spuse ea ncet$ Clenda Ra!irez$ iu nepoliticos,

/ 7oarte a! un

+ine, +irou n

do!ni*oar ora* unde

Ra!irez, !i per!it s v spun c o+i*nuiesc s2!i pri!esc clien"ii$ )e ln( aceasta, azi e ziua !ea li+er$ / Oh, ierta"i2!# se scuz ea, cnd o !utri" care2i descoperi (ropi"ele din o+ra0i$ .ar este o chestiune trecut att de0a de pe ur(ent# la 6! +iroul

du!neavoastr$ 6! sesizat un tre!ur n vocea ei *i a! o+servat c din cnd n cnd privirea nelini*tit i aluneca discret

spre u*$ 6! z!+it$ / Cine v2a spus unde ! pute"i (si8 a! ntre+at2o !irat$ / 1o erul du!neavoastr, adic, se corect ea, *o erul ta4iului pe care o+i*nui"i s2l nchiria"i uneori$ Mi2a spus c s2ar putea s i"i aici, la +ar$ 6! dat apro+ator din cap *i a! ntre+at5 / 1i care este chestiunea aceasta att de presant8 / N2a! putea s vor+i!: ntre patru ochi8 ntre+ ea, cnd un

se!n spre o !as izolat$ / .ac du!neavoastr pre era"i, eu nu vd nici un inconvenient n asta, i2a! rspuns *i !2a! ridicat$ 6poi i2a! cut se!n lui Carlos s2 !i pre(teasc alt dai!uiri *i ne2a! ndreptat spre o !as din col"$ Ea se a*ez *i *i arunc pe uri* privirea spre u*$ 6! scos pachetul de "i(ri *i i2a! o erit *i ei una, dar !2a re uzat$ Mi2a! aprins2o pe2a !ea *i a! luat o atitudine care arta clar c snt (ata s2o ascult$ / Este vor+a de tatl !eu,

!ur!ur senatorul

cu

+uzele

tre!urnde, )$ Ra!irez$

Cre(orio

)oate a"i auzit vor+indu2se de el$ M2a! a+"inut s n2o ntre+ ce nsea!n <)= *i a! spus5 / .a$ 1i ce e cu el8 / -l *anta0eaz o e!eie, e4plic ea, plecnd ochii$ Tre+u*oara devenea interesant$ / -l *anta0eaz: repetai ca s2o ncura0ez s continue$ -*i !u*c +uza de 0os *i ncepu s *ovie$ Cuvintele pe care i le2a! spus atunci, cu indi eren", ca s2i

nvin( nehotrrea, erau un siste! +revetat, care totdeauna dduse rezultate5 / Mai ave"i nc ti!p s da"i napoi, do!ni*oar Ra!irez: 1i2atunci ncepu ea, printre spun o o suspine, poveste le(tur s2!i

veche de la nceputul lu!ii$ Tticu"ul avusese e4tracon0u(al cu o e!eie pe care ea *tia c o chea! Suzana$ .up ct se prea, aceast le(tur avusese un !o!ent cul!inant, n care senatorul cuse prostia s

lase dovada scris a a!orului lui su+ or!a unor scrisori n lcrate$ .ar cu! totul se s r*e*te pe lu!ea asta, acest a!or intr *i el ntr2o az de rceal *i de la aceasta trecu la o a+solut indi eren"$ Totul ar i ost +ine *i ru!os dac respectiva, a*ezat pierdut, rese!nat, pln( reprezentat, s2ar n i s2*i ericirea !od

si(ur, de o <por"ioar= din cei DE$EEE de pesos pe care2i c*ti(au cei !ari, supranu!i"i <prin"ii patriei=$ .ar, din ne ericire, n2a ost

a*a$ 6sta se putea nt!pla cu alt e!eie, dar nu cu Suzana$ 1i cnd senatorul credea c <episodul= Suzana era un capitol ncheiat n via"a lui, pri!i o scrisoare plin de repro*uri dr(stoase$ Tcerii lui i ur! una acuzatoare *i, n rspunde, sosi *i a"a perseveren"ei senatorului de a nu scrisoarea a!enin"toare5 ori tri!itea cota, ori so"ia lui o s pri!easc epistolele lui pline de ad0ective !ieros senti!entale pe care Suzana le poseda$ 6tunci senatorul, n ale

crui planuri nu intra *i divor"ul ;printre alte !otive, dup cu! a! a lat !ai trziu, pentru c partea cea !ai solid a capitalului a!iliei era patri!oniul e4clusiv al so"iei>, ncepu s2i tri!it lunar o su! de +ani ru!oasei Suzana$ )oate c lucrurile ar i putut continua ast el la in init$ -ndatoritorul senator se rese!nase$ .ar se nt!pl ca, n 0urul do!nii datei n n care aceast ai a! patriei= ost s a!estecat hotrasc a acere, concilia+ul

<prin"i

ntr2un

!e!ora+il <le urile=, n <reco!pens=

s2*i se!n de

!reasc dreapt pentru

nenu!ratele <sacri icii= pe care tre+uiau s le ac, pentru serviciile pe care le aduceau na"iunii$ 1i2atunci, situndu2se ea !rirea nes"ioasa cu Suzana, la n"elepciune lunare, arta de

nl"i!ea noilor !pre0urri, ceru *i cotei care ei deveni ntr2o clar propor"ie cuno*tin"ele Situa"ia

!ate!atic$ intolera+il$ urie

Senatorul avu un acces de

care, lui au ata

pu"in

lipsit

nu

de(enereze n apople4ie$ %ipetele ost att de puternice nct totul la el *i *i dac cu de nu s2a doa!na aptului urie a a l

nt!plat c n

Ra!irez, asta s2a datorat ti!pul crizei

senatorului, ea lipsea de2acas$ .o!ni*oara Ra!irez *i ter!in povestirea *i ! ru(, pe *leau, s2 i ac rost i!ediat de scrisorile care se a lau n posesia Suzanei$ ;-n realitate, ata, ascunzndu2*i a"a n !ini, a n(i!at <s ur=>$ -nvoiala

s2a cut cnd ea a scos din po*et o hrtie de o sut, nso"ind2o de pro!isiunea er! c n !o!entul n care i voi preda scrisorile, !ai !i d alte dou sute$ / 6* putea a*tepta pn !ine ca s pot pune !na pe ele8 a! ntre+at$ / Nu# a sunat rspunsul ei$ Mine e4pir ter!enul pe care l2a i4at Suzana, dup care i va tri!ite !a!ei scrisorile cu pricina, *i asta ar nse!na cate(oric divor"ul$ 6! cules de la ea in or!a"iile pe

care

!i

le2a

putut

da

despre

a*ezarea casei *i despre locul n care credea ea c se a l scrisorile, *i a! s tuit2o s a*tepte acas tele onul !eu$ Se ridic n picioare *i !i strnse !na +arul, nceput$ Mrturisesc c, instinctiv, ceva !2 a cut s presi!t un pericol, dar a ost o senza"ie trectoare, creia nu i2a! dat prea !ult aten"ie$ cu ti!iditate$ 6poi pe prsi a" avnd ntiprit

aceea*i e4presie de tea! ca la

6! !ai stat pu"in la +ar *i, n cele din ur!, !2a! hotrt s dau o rait pe la casa Suzanei$ .e*i era doar nou seara, locuin"a, care se a la n Vedado, prea pustie$ .ar aceasta, dup cu! a! a lat !ai trziu, nu era ni!ic ciudat, cci via"a de noapte a Suzanei ncepea devre!e$ 6! cercetat curtea str0uit de copaci care ncon0urau casa, *i, convins c nu e ni!eni n ea, n !o!entul n care n2a! vzut nici un o! trecnd pe strad, a! srit (rila0ul$

6!

ncercat

toate

*peraclele

!ele, dar r nici un rezultat$ 6! ncon0urat casa$ 6vea peste tot erestre !ari, aprate de +are (roase de ier$ Mi2a! ncercat norocul la u*a de la ca!era de serviciu *i, nc o dat, s2a con ir!at le(ea dup care nici un lan", orict de puternic ar i, nu poate i considerat rezistent dac are o sin(ur veri( sla+: )e2acolo a! intrat n cas$ 6! aprins lanterna *i !2a! dus direct spre dor!itorul Suzanei$ -n

toat casa do!nea o lini*te ca2n +iseric *i, dac n2ar i ost lu!ina pe care a! zrit2o pe su+ u*a dor!itorului, a* i putut spune c n cas nu era ni!eni$ .ar ! n*ela!: Suzana era acas$ Era o e!eie de o ru!use"e stranie$ )rul ei ne(ru, !tsos era tuns dup !oda denu!it italian "o# care se i!pusese cu c"iva ani n ur!$ Ovalul aproape per ect al e"ei era ntrerupt doar de +r+ia u*or ie*it n a ar$ Nasul ei, de*i nu clasic, era totu*i de o

per ec"iune tul+urtoare *i

or!a

un contrast ncnttor cu (ura$ Ochii ei ne(ri, !ari, u!+ri"i de (ene lun(i, constituiau o alt not tul+urtoare pe chipul acela care, privit n ansa!+lu, era o stranie variant a ru!use"ii e!inine$ )e (tul ei (in(a*, pe trupul (ol *i al+ lu!ina strlucea cu licriri !aca+re$ 1i !2a! (ndit atunci c e!eia aceea purta pe chipul ei ru!use"ea su+li! a !or"ii, cu! ar i spus &audelaire$ Cu"itul care2i strpunsese

rotun0i!ea snului ei stn( avea un !ner de le!n *le uit *i nu purta a!prente vizi+ile$ Cuvertura ptat de sn(e era la el de al+ ca *i perna pu oas care se a la la cptiul pe ea patului$ erau Mi2a! ntors cu

privirea spre toaleta i!puntoare, di erite sticle par u!uri costisitoare, pudriere

lcuite, unele cu incrusta"ii, arduri par u!ate, piepteni *i diade!e de di erite or!e *i culori$ -ntr2o caset oval, sculptat n ilde* ne(ru, se a lau +i0uteriile$ M2a! ndreptat

spre (ardero+$ 6trnau nuntru o !ul"i!e de rochii, !er(nd de la !odele care se !uleaz pe corp sco"nd n relie or!ele e!inine, pn la e4trava(antele rochii2sac$ )e o !su" de ln( pat, a*ezat ntre dou ar(int cu otolii !ari, cu perne resturi de scru! *i a"a pu oase, se a la o scru!ier de chi*toace de "i(ri$ Tot pe ea, la iecare capt, adic e4act n iecrui otoliu, !ai erau *i dou

pahare n care r!sese +utur$ Fos, pe covor, erau !pr*tiate,

parc

cu

non*alan"

vesel,

di erite o+iecte de len0erie inti!$ -n a ar de aceast !ic *i poate inten"ionat vedeau 3u!ina ne(li0en", de s par nu *i se !ai se!ne cea dezordine$

deschi*i la culoare pere"ii ca!erei de un al+astru ca al cerului$ M2a! ndreptat spre corp *i l2a! atins$ Era rece, dar chea(urile de sn(e nu se uscaser co!plet$ .oar ri(iditatea !e!+relor *i ondul palid al e"ei n contrast cu culoarea nea(r a ochilor ei ntredeschi*i,

trdau side iu$

prezen"a

rava(iilor

ire!edia+ile ale !or"ii n acel trup .ar oare de ce !urise aceasta straniu de ru!oas8 / &rrr# a! cut eu, stpnindu2 !i un ior$ Totul !oare pe lu!ea asta$ Mi2a! nceput cutrile r s ! (r+esc$ 6! cercetat !etodic iecare o+iect din ca!er n care, dup prerea !ea, ar ascunse scrisorile i putut i senatorului$ e!eia

Inutil$ Toc!ai cnd ! hotrse! s

caut *i n celelalte ca!ere, privirea !i2a ost din nou atras de caseta oval cu +i0uterii$ Era un o+iect ciudat, care prea vechi de o !ie de ani$ )e capacul sculptat n ilde* se vedea i(ura unei orientale, pro+a+il o chinezoaic$ Mnat de curiozitate, a! luat2o n !n *i a! privit acel chip$ 6poi a! ridicat capacul$ &i0uteriile dinuntru erau, +inen"eles, din cele de pre", de*i nu lipseau *i cteva leacuri$ 1i totu*i, cutia, n sine, nu prea a i locul cel !ai potrivit pentru a

pstra

+i0uterii$

-!i

veni

ideea,

deodat, c ntre destina"ia care i se ddea acu! *i !otivele pe cara le2a avut sculptorul cnd a cioplit acel chip, e4ista un ciudat contrast$ Ur!nd un i!puls pe care nici azi nu !i2l pot e4plica, a! rsturnat con"inutul pe toalet *i a! nceput s scutur cutia$ 6poi a! ciocnit2o$ Sunetul care s2a auzit a cut s2!i +at ini!a !ai repede$ -ntre+uin"ai atunci toate !i0loacele pe care !i le dicta lo(ica pentru a ace s sar resortul care ac"iona

co!parti!entul

secret

crui

e4isten" o +nuia!$ .ar totul a ost n zadar$ -n cele din ur!, o+osit, a! pus la loc capacul pe *n"ule"ele lui, nchiznd cutia$ )e chipul acela de e!eie se re lecta o e4presie triu! toare, care !ie !i s2a prut c e un el de s idare$ 6! scos lupa *i a! privit de2aproape i(ura ei$ 1i2a! vzut acolo, n runtea chinezoaicei, prnd a ace parte din ansa!+lul sculpturii, un (ol i!percepti+il cu ochiul li+er$ 6! luat a +ro* de pe toalet *i a!

+(at acul n acel !ic (ol$ 6! auzit i!ediat sunetul caracteristic unui resort care se declan*eaz$ 6! ridicat capacul *i nuntrul cutiei apru co!parti!entul secret$ Scrisorile erau acolo$ 3e2a! +(at n +uzunar: Toate cte !i s2au nt!plat apoi G *i au ost destule# / nu le pot pune dect pe sea!a aptului c n noaptea aceea a! ost !ult prea ncreztor$ )a*ii u*ori pe care i2a! auzit n spatele !eu !i2au dovedit c, de apt, usese! !ai de(ra+

ne(hio+ dect ncreztor$ Toc!ai cnd !i ducea! !na spre revolver, auzii un ordin tios5 <Nu te !i*ca#= Era! pe punctul de a ! ntoarce ca s2l vad la a" pe atacatorul !eu, cnd aceea*i voce repet pe un ton a!enin"tor5 <Nu te2ntoarce#= 6! stat ne!i*cat$ 7cuse! o (re*eal *i nu tre+uia s ncerc s2o repar cnd alta *i !ai !are$ Cu si!"urile ncordate ncerca! s tra( !a4i!u! de olos din situa"ia n care ! (sea! *i a! a*teptat ca o!ul s

vor+easc: de(ea+a$ Cel

.ar

a!

a*teptat !ai

pu"in,

nu2!i

a!intesc s2i !ai i auzit vocea *i nici un alt z(o!ot$ -n schi!+, a! vzut ceva strlucind, era ceva ce se!na cu ni*te stelu"e 0ucndu2se ntr2o cea" opalin$ 6poi totul se cu unda n ntuneric$ N2a* putea preciza ct ti!p a! ost incon*tient$ Cnd !2a! ridicat de pe covor, a! cut c"iva pa*i, ncercnd s2!i li!pezesc capul$ M2 a! reze!at de perete *i, prin cea"a tul+ure a*ternut pe ochii !ei, a!

aruncat o privire n 0ur$ 6ceea*i ca!er, acela*i trup (ol de e!eie$ .ar caseta dispruse, la +i0uteriile$ 1i ca *i cu! asta n2ar i ost de2 a0uns, o siren spinteca, n deprtare aerul cald al nop"ii$ 7rica !2a paralizat$ 1tia! si(ur despre ce era vor+a, tre+uia s u( i!ediat$ .ar, chiar n !o!entul acela, ! uitai n 0os5 pe covor se a lau !nu*ile !ele$ Mi2a! privit !inile *i pulsul ncepu s2!i +at ne+une*te5 erau pline de sn(e$ 6! el *i

n0urat printre din"i$ Nu ncpea ndoiala ca tlharul care2!i ntinsese cursa avusese o noapte plin de pro it, !n0ise *i pere"ii ncperii cu sn(e$ 6!prentele !ele erau peste tot$ Urletul nspi!nttor al sirenei se nte"ea$ 6! ie*it repede n curtea cu po!i, era *i !o!entul$ Scr*netului strident al cauciucurilor pe as alt i ur!ar loviturile care or"au u*a: Eu a! srit (rila0ul *i a! pornit2o cu pa*i u*ori$ M2a! dus direct la hotel *i a!

cut

un

du*$

6+ia

cnd

l2a!

ter!inat, !2a! uitat la ran$ )ielea era in la!at *i ! durea, dar nu era ni!ic (rav$ M2a! !+rcat, a! +ut un &acardi *i !2a! a*ezat n otoliu s re lectez la prostia !ea$ M2a! uitat la ceas, era zece *i 0u!tate$ -!i venir n !inte toate nt!plrile !i2a! prin care trecuse!, vre!ea inutil, era! doar ntr2o or *i 0u!tate$ .ar nu pierdut co!pti!indu2!

con*tient de situa"ia n care ! (sea!$ 7r s stau prea !ult pe

(nduri, a! deschis plicurile *i !2 a! tolnit n otoliu sa citesc scrisorile$ Nu!ai trei dintre ele erau ale senatorului$ Celelalte erau de la alte persona0e !ai interesante dect el: n ine, s zice! pu"in !ai interesante$ Nici unul nu se!nase cu nu!ele lui ntre($ 3e2a! pus deoparte pe cele ala senatorului, iar pe celelalte le2a! +(at n +uzunar$ 3ectura lor nu !i2a servit la ni!ic$ 6! !ai +ut un &acardi, a! !ai !editat pu"in *i a! pus !na pe tele on$ 6! z!+it, ata

usese oarte asculttoare$ 6*tepta cu ner+dare ln( tele on s2o sun$ M2a ntre+at cu su letul la (ur5 / 3e ave"i8 / .a, i2a! rspuns, *i !ai a! *i !ulte altele$ Cnd veni"i dup ele8 )ro+a+il alar!at2o# / Nu v2n"ele(, se la!ent ea$ Vre"i s2!i e4plica"i8 / Mi2e i!posi+il la tele on, do!ni*oar Ra!irez$ 6u trecut cteva secunde n care pro+a+il c s2a (ndit ce s2!i c vor+ele !ele au

rspund$ 6poi spuse5 / )este o 0u!tate de or snt la du!neavoastr la +irou$ E +ine8 / V a*tept acolo, a! +o!+nit eu, nchiznd tele onul$ M2a! uitat la ceas$ Se cuse unsprezece *i 0u!tate noaptea: )este patruzeci de !inute, cnd a! a0uns la +irou, la u* ! a*tepta un Ra!irez, nu!ai c acesta era +trn, chel *i (ras$ .oi ochi !ici *i vicleni se roteau nelini*ti"i pe i(ura lui spilcuit$ Era !+rcat ntr2un costu! scu!p, de culoare nchis

*i avea aerul unui o! care toat via"a lui a poruncit$ )rivirea u inten"ionat spus5 / &nuiesc 6res$ Nu i2a! rspuns, *i2apoi nici n2a! considerat aceasta ca o ntre+are$ Cu un (est va(, l2a! po tit s intre$ Se ls s cad pe2un scaun *i le!nul scr"i su+ (reutatea lui i!puntoare$ / .o!ni*oara Ra!irez nu vine8 c du!neata e*ti dispre"uitoare

su+liniat *i de tonul cu care !i2a

ntre+ai eu$ / Nu consider necesar s e4plic !otivele pentru care iica !ea nu vine, n ti!p ce vor+ea, se uit inten"ionat la ceas$ 6! n"eles c ea te2a an(a0at ca s o+"ii anu!ite: hrtii$ &inen"eles c a cut totul r *tirea !ea: -n ine, dup cte a! a lat, ac"iunea du!itale s2a soldat cu +ine *i: a! venit dup ele, iat cele dou sute de pesos care "i se cuvin, dup cu! a ost n"ele(erea$ Scoase din porto el dou hrtii de o sut pe

care le puse pe !as$ / Vai: do!nule senator# a! e4cla!at eu pe un ton +at0ocoritor, cte vor+e pentru a spune de apt c iica du!neavoastr !2a an(a0at ca s ur ni*te scrisori de la <adora+ila Suzana=# Senatorul nu pru tul+urat auzind aceste cuvinte luate din una din scrisorile lui$ M privi cu dispre"$ / Nu!ai lipsa de e4perien" a unei ete !2a putut arunca n (hearele unui ticlos r scrupule ca du!neata, se n urie el, pro+a+il

c nu e*ti !ul"u!it cu cei trei sute de pesos pro!i*i la nceput$ 6cu! vrei !ai !ult, nu2i a*a8 / Nu *tiu, do!nule senator, i2a! rspuns, !n(indu2!i +r+ia, pe !ine +anii ! intereseaz, dar nu la pre"ul pe care va tre+ui s2l pltesc pentru povestea asta$ 6! z!+it deli+erat cu o+rznicie$ Mrturisesc c dac !2a* +ucura de i!unitate parla!entar, nu !i2 ar psa de2un !ort n plus sau n !inus, dar cu! eu nu snt dect un +iet o! *i:

ntrerupse

+rusc,

cu

a"a

con(estionat5 / Cu!8 Ce spui8 Ce tot spui8 repet$ Te avertizez c n2o s tolerez nici un el de scuze$ Unde snt scrisorile8 / .o!nule senator, se pare c du!neavoastr nu n"ele(e"i, a! insistat de o eu, !oart$ rznd V o+raznic$ .e Vor+ea! de un !ort, !ai +ine zis a!inti"i$ <adora+ila du!neavoastr

Suzana=$ Era !oart de2a +inelea cnd a! a0uns eu la ea acas: .ar,

de ce s v !ai e4plic ceva ce du!neavoastr oarte +ine$ 1i cnd a! ter!inat de vor+it, de*i !ai z!+ea! nc cu aceea*i o+rznicie, !i2a! dat sea!a c n noaptea asta era! un !onu!ent de prostie, tolnit n otoliu, cu !inile ncruci*ate la cea , a! vzut aprnd un pistol n !na senatorului$ / O s2"i dai du!neata sea!a n curnd c nu2i u*or s2"i +a"i 0oc de un o! ca !ine, tun el !nios$ pro+a+il c *ti"i

Scrisorile# 6! +(at !na n +uzunar *i a! scos dou scrisori pe care le2a! pus n sil pe !as$ / 3ipse*te una, d2!i2o# ceru el$ / Cu! lipse*te una8 ntre+ai eu, pre cndu2! cu adevrat ui!it$ Eu n2a! (sit dect dou$ El, r a nceta s ! a!enin"e cu pistolul, pru s re lecteze$ / Eu a! scris trei# e4cla! dup cteva secunde$ / -!i pare ru, a! rspuns, eu n2 o a! pe2a treia$ 6poi, ca *i cu! !i2

ar

venit

+rusc

idee,

a!

adu(at5 )oate c Suzana a distrus2 o, ca s *anta0ezi, e de2a0uns una$ / 6cesta este *i !otivul pentru care ! intereseaz a treia, e4plic senatorul$ &( scrisorile n +uzunar *i se ndrept spre u*$ Cu !na pe clan", r s2o deschid, ! privi i45 / 6* vrea s2"i ie clar un lucru, 6res$ Nu ncerca s ! *anta0ezi cu scrisoarea asta$ <Scrisoarea# +o!+nii eu dup ce

ie*i$ .e Suzana nici nu i2a psat$= M uitai la ceas, era dousprezece *i 0u!tate$ <Cui nai+a s2i pun n crc !ortul sta8= 6! dat din u!eri *i a! luat cele dou hrtii de o sut$ <O s (sesc eu cui=, !i2a! spus cu nepsare *i a! prsit +iroul$ 3a hotel, nainte de2a ! culca, !i2a! notat n carne"elul !eu nt!plrile cele !ai i!portante de peste zi, dup o+iceiul pe care !i2l cuse! de cnd !i2a! nceput aceast !eserie$ 6poi !2a!

culcat: *i a! dor!it +ine$

RE3UGIUL UNUI 3UGAR Se lu!ina de ziu$ M2a! dat 0os din pat, !i2a! cut (i!nastica *i du*ul *i !2a! !+rcat$ 6poi, a! citit urtul$ lipseau ziarele *i2a! !o+ilul +i0uterii a lat cri!ei declarase ceva era c interesant5

Servitoarea

pre"ioase$

.ispruse *i un .e(as$ Ra!a, care se a la nc pe perete, era !artorul !ut al (ustului desvr*it al ho"ului$

.intre nu!eroasele ta+louri care !podo+eau Suzana, .e(as$ )oli"ia anun"a pe curnd arestri, se con runtau a!prentele luate n ca!er, *i arestarea ho"ului era o chestiune de ore$ 6supra unui lucru nu e4ista nici o ndoial5 ho"ul *i asasinul persoan$ erau una *i aceea*i ni*te Mi2a! n(hi"it ca!era asasinul adora+ilei pre erase

<&alerina n culise= a lui Ed(ar

cuvin"ele ca! deocheate5 iat2! nu nu!ai ho" ci *i asasin, *i asta

din cauza eti"ei leia cu chip de n(er$ 6! o tat cu necaz, a! deschis porto elul *i a! vzut <ncnttoarea= culoare purpurie a sutelor$ <Nu, ea n2are nici o vin=, !i zicea! n ti!p ce ie*ea! din hotel$ 6! luat !icul de0un *i pe2ur! nu !2a! dus la +irou, dup cu! o+i*nuia!$ M2a! ndreptat spre un tele on pu+lic *i l2a! sunat pe senator$ / Cu cine dori"i8 Era o voce

(roas ca de +as, in le4iunile ei respectuoase !2au (ndesc la un servitor$ / Cu ro($ / Cine o caut, v ro(8 6! +o!+nit, *i doar tre+uia s2 !i nchipui c2o s ! ntre+e asta$ / Ce te intereseaz pe du!neata8 a! z+ierat eu$ .ac2i acas, spune2i s vin la tele on$ Orict ar prea de ciudat, aceast purtare <e4peditiv= de o+icei d rezultate !ai +une dect orice el do!ni*oara Ra!irez, v cut s !

de e4plica"ie$ Tipul crezu c snt vreun persona0 cruia nu i se poate replica ni!ic$ / .o!ni*oara un ton respectuos$ 6! nchis tele onul, !i2a! aprins o "i(ar *i a! tras din ea de cteva ori, !editnd, apoi a! aruncat2o *i !2a! ndreptat spre Universitate$ 3a +iroul de in or!a"ii !i s2a spus c ata senatorului ur!eaz ilozo ia$ 6! parcat !a*ina n a"a cldirii *i !2a! pre(tit s a*tept$ este la universitate, do!nule, e4plic pe

)e la unsprezece, trecu un +ie"a* care anun"a n (ura !are edi"ia de prnz a ziarului Ata$a% 6! cu!prat *i eu un ziar$ Cnd l2 a! deschis, a+ia !2a! a+"inut s nu n0ur n (ura !are5 (lu!a se2 n(ro*a$ )oza !ea aprea pe pri!a pa(in: Mi2a! aprins alt "i(ar *i a! ni*te nceput cr"i s citesc$ .up Vor+ea o *i 0u!tate de or ie*i *i ata, "innd su+ +ra"$ (lu!ea cu cole(ele$ 6! luierat2o, cnd ! vzu, se2 ndrept spre !a*in$

/ Tre+uie spus, urc#

s2"i

vor+esc,

i2a!

Tonul !eu poruncitor pru s nu2i plac$ E4presia ei surprins se schi!+ repede, devenind

ntre+toare$ Se uit n toate pr"ile *i, trecnd n partea cealalt, se urc pe ln( scaunul !ine$ !a*inii, Cnd vzu *i oto(ra ia !ea n ziarul care se a la de2a+ia stpni un stri(t de spai!$ 6vea *i de ce: 6rticolul de senza"ie avea un titlu cu litere de2o *chioap5 )O3I%I6 C6UTH UN 6S6SIN

)ERICU3OS$ / .u!neata: o!ort2o8 +l+i ea$ Era o ntre+are naiv, dar pe chipul ei se citea nelini*tea$ / 6sear spus ncet$ / -!i pare ru, e ectiv !i pare ru$ Tata asculta la cellalt tele on$ 6scult, nc nu !i2ai rspuns la ntre+are# .u!neata ai o!ort2o8 -!i plcea eti"a, !i plac eti"ele care pun ntre+ri candide$ / 6*a pare s cread poli"ia, i2a! te2a! a*teptat, a! du!neata ai

rspuns, dar e4ist dou persoane care *tiu +ine c nu2i deloc a*a$ / 1i: persoane8 / 6sasinul +inen"eles$ / 6i vreo idee cine2ar putea i8 Spuse n(ri0orat$ aceste dar -!i cuvinte privirea2i veni ideea r era c vehe!en", *i: cu !ine, *i cine snt acele

ntre+area ei avea un dedesu+t$ 6! privit2o iscoditor *i i2a! rspuns5 / .a, tatl du!itale$ Contrar a*teptrilor !ele, nu

pru oarte !irat$ )ro+a+il c era pre(tit rspuns$ / Nu2i adevrat# protest$ .u!neata *tii c nu2i adevrat, o spui ca s ! sperii$ -n ochi i se citea tea!a, tonul i era nesi(ur$ Eu a! !ai ntins pu"in coarda, ca s vd ce2o !ai ie*i5 / Te2ai n"eles cu tatl du!itale ca s2!i ntinde"i o curs$ .e ieri ! tot (ndesc la asta$ .e ce atta (ra+ ca s recpta"i scrisorile8 7iindc nu !2ai (sit la +irou, te2ai pentru un ast el de

pornit s ! cau"i prin +aruri, Schi" un (est de protest, dar eu continuai5 / 1i nu putea s tre+uia s iu ie altul, eu E !+ro+oditul$

notorie reputa"ia !ea de detectiv lipsit de scrupule, nu2i a*a8 Un chip dr(la* *i trei oi"e de2o sut erau ceva !ult prea tentant ca s re uz, trea+a$ / 6sta e o in a!ie# spuse ea n uriat$ / )oate c du!neata nu *tiai tot ce se punea la cale, continuai eu,

poate c tatl du!itale "i2a cerut doar s ! an(a0ezi ca s sustra( scrisorile <adora+ilei Suzana= G cui cu ochiul z!+ind G, cu! i spunea el dr(stos$ Iar eu a! czut n curs ca un prost$ Cu! putea! s nu2i ac pe plac unei ete cu chipul du!itale care, pe deasupra, !i !ai o erea *i trei oi"e purpurii8 Tatl du!itale *tia asta$ M2a a*teptat la Suzana acas$ M2a lovit n cap *i apoi a !n0it pere"ii dor!itorului cu de(etele !ele: ru!oas trea+# N2a! ce

zice# Se uit i4 la !ine, n privirea ei era *i urie *i dispre" *i ric, toate$ / Nu vd pentru ce ar tre+ui s te !ai ascult, n(i!$ .ar dac du!neata tata$ Co+or din !a*in cu ochii neca"i n lacri!i$ 6! o tat *i, involuntar, !i scp o n0urtur$ N2o s2!i ie deloc u*or s ! descotorosesc de !ortul sta: 6! !ai r!as acolo nc vreo cinci !inute, (ndindu2! crezi tot ce2ai spus, atunci e*ti *i !ai 0osnic dect crede

la toat trea+a, tre+uia s2!i ac un plan$ M2a! dat 0os din !a*in *i !2 a! ndreptat spre sta"ia de auto+uze$ 6! co+ort n centrul co!ercial *i a! tele onat la (ara0ul unde altdat "inuse! !a*ina$ 3e2 a! spus unde puteau s2o (seasc *i a! nchis$ Ca s2!i dez!or"esc picioarele, a! !ers pe 0os pe strada Reina pn n strada Ca!panario$ .ac cu!va vreuna din sutele de persoane cu care !2 a! ntlnit !i vzuse oto(ra ia n ziare, apoi poli"ia n2a pro itat deloc

de2asta, cci eu continua! s iu, ca *i nainte, o persoan oarecare din !ilionul de locuitori ai Iavanei$ 6! intrat n rizeria unui chinez de pe strada 9an0a$ M2a! tuns ca !ilitarii *i !i2a! ras !usta"a$ 6poi !2a! ndreptat spre locuin"a 6liciei, n Iavana Veche$ 6! +tut n u* cu inelul de ier *i a! a*teptat$ 6licia ie*i radioas$ -n vocea ei era !ult ironie5 / Intr, iu+itule$ Te a*tepta!$ 6! intrat$ 6*a era ea$ Cesturile ei !2au cut s ! (ndesc

ntotdeauna la o pisicu" 0ucu*: destul de rutcioasa$ / 1tia! c2o s vii, !i spuse$ Cnd "i2a! vzut poza n ziar, !2a! (ndit i!ediat5 acu! o s vin s se adposteasc aici, va tre+ui s2o ac: e la anan(hie *i o s2*i aduc a!inte de 6licia$ 1i !ai trziu, cnd totul o s treac, o s ! srute pe nas *i o s2!i spun5 <3a revedere, scu!po=, *i o s dispar, ca s se2ntoarc cnd o s ie din nou la anan(hie$ Mi2a! dat sea!a ct dreptate

avea s2!i nas:

cndu2!i repro*uri$ M2a! ascund 6poi tul+urarea, a! a*ezat2o a! pe

si!"it, pentru o clip vinovat$ Ca ridicat2o n +ra"e *i a! srutat2o pe canapea$ -n vocea ei era !ult a!rciune, n ochi repro*$ M2a! si!"it vinovat *i a! srutat2o din nou$ Ea ! nln"ui cu +ra"ele *i2!i rspunse !eu$ / Clipa asta ! rsplte*te pentru toate celelalte, spuse dndu2 !i dru!ul *i aran0ndu2*i cochet cu pasiune la srutul

coa ura$ 1i2acu! s vor+i! despre tine$ / .ar de cnd a! venit nu ace! dect asta# i2a! rspuns surznd$ / M2ai surprins ntr2unul din !o!entele !ele de sl+iciune, !i spuse *i se ridic, de o+icei nu snt a*a$ 1i2apoi, nu de asta e vor+a$ Spune2!i, de ce crede poli"ia c ai o!ort2o pe e!eia aceea8 Se opri o clip *i ! ntre+ n iorndu2se5 7iindc n2ai o!ort2o tu, nu2i a*a8 6! privit2o, ndeprtndu2! pu"in de ea$ .a, !i plceau etele

care pun ntre+ri naive: .e*i 6licia nu era o naiv$ 6! srutat2o pe (ur !ur!urnd5 / Tu ce crezi8 / C e*ti oarte n stare *i: aproape c doresc s nu !2n*el$ / Rutate !ic# / Este sin(ura !odalitate de a te avea ln( !ine, !i e4plic$ / 6sta se chea! e(ois!$ Cnd ai ceva +un, tre+uie s2l !pr"i *i cu al"ii$ / -n(! atule#: Satirule# 6! z!+it: I2a! povestit pe

scurt ce !i se nt!plase$ / Totul e de apt un co!plot ca s !i se pun n crc cadavrul sta nenorocit, i2a! spus n concluzie$ / %i2ai cut2o cu !na ta, a*a !eri"i, +o!+ni ea$ Trea+a nu era de specialitatea ta *i te2ai +(at n ea nu!ai ca s2i aci pe plac etei$ / Cata, dra(# protestai eu$ Ce#8# o s ne petrece! toat dup2 a!iaza nu!ai cu asta8 Nu !ai vreau s aud nici un repro*$ M2a! ridicat n picioare *i !i2a! pus plria$ &inen"eles c era o

ars, cci nu inten"iona! s plec$ .ar ea s2a aruncat de (tul !eu: *i totul s2a aran0at$ .in !o!entul acela, lucrurile au nceput s !ear( dup planurile pe care !i le cuse!$ I2a! dat instruc"iuni s2 !i aduc scrisorile Suzanei care erau nchise n casa de +iroul !eu$ / )ro+a+il c poli"ia, i2a! spus, st la pnd prin 0urul cldirii, n eventualitatea c eu !2a* n iin"a pe acolo$ S2ar putea ns s ie vreun poli"ist *i nuntru, nainte de ier din

a intra n +irou, uit2te cu aten"ie ca s ta convin(i dac e sau nu$ 6! !ai nv"at2o apoi cu! s scape dac e ur!rit$$ .up dou ore cnd s2a ntors, a! putut s constat c nv"ase +ine lec"ia$ Ni!eni n2o ur!rise$ 6! des cut pachetul cu scrisori, erau *apte di erite n total$ Una trei era G a senatorului, iar celelalte erau de la persoane care se!naser doar cu ini"ialele$ 6! nceput s ! indispun$ 3e2a! citit, le2a! rscitit, n ele nu !ai era nici

un alt nu!e, ni!ic care s2!i serveasc drept punct de plecare$$ .oar prostiile o+i*nuite pe care +r+a"ii le spun e!eilor cnd nne+unesc dup ele$ 6! n0urat cu ndu *i !2a! ridicat n picioare$ 6licia ! privea$ 6vea ceva care ! cea s ! si!t +ine ln( ea, poate ochii, poate (ura, poate corpul ei$ .ar, !ai presus de orice, !i plcea tcerea ei (ritoare$ Vor+ea oarte rar, *i ntotdeauna la !o!entul oportun$ 3n( ea puteai s (nde*ti$ -n clipa aceea z!+i *i

se ridic, se ntoarse din +uctrie aducndu2!i o +ere rece: Iat c2 !i (hicise (ndul: 6*a era ea$ 6 trecut dup2a!iaza$ 6! !ncat$ M2a! uitat prin ziarele de sear pe care !i le adusese 6licia$ Ni!ic nou$ )oli"ia avea aceea*i speran"5 asasinul era pe punctul de2a cdea n !inile ei$ 6! z!+it, *tirea era ca! a!+i(u$ Se re ereau oare la !ine8 6! scos carne"elul *i !i2a! notat adresa lui *o erului nu era nu se dar: Suzanei$ oarte *tie .eclara"ia interesant,

niciodat$ Ca! pe la opt seara, dup ce2a! ascultat la radio +uletinul de *tiri, !2a! hotrt s ies$ 6! veri icat dac 3u(erul e ncrcat *i !i2a! pus plria$ 6tunci 6licia vor+i5 / S2ncerc oare s te convin( c nu e +ine ce aci8# 6! z!+it *i ea a n"eles c prin asta i2a! rspuns$ / Nu, e clar c nu, *i rspunse sin(ur, cu tine ar i inutil$ 6i (ri0, dra(ul !eu, ai !ult (ri0$ / Tot la <Sierra= cn"i8 a!

ntre+at ca s spun ceva$ / .a, dar a+ia la unsprezece ncepe spectacolul$ O s vii8 / )oate, i2a! rspuns$ 6! srutat2o pe nas *i a! ie*it n strad$ 1i n ti!p ce a*tepta! auto+uzul n col", repro*ul din ochii ei ! ur!rea nc, cndu2! s ! si!t vinovat$ -ntotdeauna ! olosise! de ea r nici un scrupul, iar ea nu ! deza!(ise niciodat$

UN OM NUMI/ MA4UEIRA

Era o cas drpnat$ Ca s a0un(i la ea, tre+uia s co+or ntr2o !ic znoa($ Casa era izolat, dar chiar *i !ai departe, acolo unde terenul ncepea s se ridice din nou, se putea vedea un *ir de alte case, la el de dela+rate, care or!au, cu toate, o antica!er a cartierului srac$ .e pe nl"i!ea unde ! a la!, C"iva a! cercetat !ai elinar, un trzii$ -n !pre0uri!ile$ !etri

ncolo, la lu!ina unui palavre, n ciuda orei

(rup de pu*ti zdren"ro*i stteau la

partea cealalt, strada era pustie$ 6scuns n u!+ra unui po!, a! !ai r!as acolo cteva !inute$ Nu se zrea ni!ic care s se!ene a poli"ist, atunci a! co+ort dealul *i !2a! ndreptat spre cas$ 6! ciocnit la u*$ N2a! +tut nici tare, nici ncet, dar era de2a0uns ca s iu auzit dinuntru$ 7e!eia care2 !i deschise "inea n +ra"e un copil, iar altul o tr(ea de ust$ 3a pri!a vedere prea s ai+ vreo patruzeci, patruzeci *i cinci de ani, sau: poate !ai pu"in$ )oate c

ridurile de pe chipul ei trdau su erin" *i nu +trne"e$ Ochii ei lncezi *i opaci i accentuau e4presia de rese!nare$ Mizerie: nu!ai !izerie, ochii o ddeau n vilea(, nici nu !ai era nevoie s2o spun$ M privi ntre+toare *i scoase un <Ce dori"i8=, !ult entuzias!$ Nici n2a! avut ti!p s2i rspund$ -n spatele ei, n u*a care ddea n sli", apru +r+at$ / Cine e, 6n(ela8 ntre+ el$ a"a +lonzie a unui r prea

M2a! dat pu"in !ai la o parte ca s ! vad +ine, dar el nu ddu se!ne cu c ! recunoa*te$ Ea plec Se apropie, dndu2*i so"ia de2o parte delicate"e$ docil, trndu2l dup ea pe !ucosul care i se a("a de ust$ &r+atul ! privi scruttor$ / Intra"i, tinere do!n, spuse, a! citit ziarele, dar eu nu conda!n niciodat pe ni!eni nainte de a2l asculta$ / Mul"u!esc G a! spus ncet *i !2a! a*ezat pe scaunul !urdar pe

care !i l2a artat$ / 7iecare o! are !otivele lui cnd ace un lucru, *i spuse el prerea$ Uneori snt +une, alteori, rele$ &nuiesc c *i du!neavoastr a"i avut un !otiv$ )entru nceput nu era ru$ Nu conda!na niciodat pe ni!eni r a2l asculta, dar, de aptul c o r ca eu s o!orse! i pe apucat s deschid (ura, era convins Suzana: )rivi (nditor n 0os5 / )oate vi se va prea ciudat ce2

o s v spun, *i ridic ochii *i se uit era o i4 la !ine$ .in !ai !ulte e!eie despotic *i oarte oarte !otive, ea *i2a !eritat !oartea5 e(oist$ Cu !ine se purta

urt dar: n ine, nu era s iu eu o e4cep"ie$ Se purta la el cu to"i$ 32a! privit cu aten"ie, prea a i cinstit$ 6vea! nevoie de acest o! *i tre+uia s2l convin( s ! a0ute$ .oar el ! putea scoate din ncurctur$ / .o!nule MaJueira, acu! ai r!as r lucru, te2a* putea

an(a0a eu pentru cteva zile, i2a! o erit eu$ 6! nevoie de2un *o er$ / Nu, !ul"u!esc, !i rspunse pro!pt$ .up cu! vede"i, a! nevoie de lucru, dar nu de2a*a ceva, ar i prea periculos$ 1i2apoi: 6! scos din porto el una din hrtiile purpurii$ / )entru trei zile, i2a! spus *i i2 a! pus2o pe (enunchi$ / 12apoi, continu el, !a*ina pe care o conducea! era a ei, iar a du!neavoastr +nuiesc c este pus su+ ur!rire$

6! !ai scos o hrtie de2o sut, dou de zece *i una de cinci$ / -nchiriaz la o a(en"ie o !a*in, pentru o spt!n, i2a! spus$ M2a! uitat la ceas *i a! ur!at5 3a ora zece *i 0u!tate treci ncet pe strada In anta$ Stai: s vede!# .a, e +ine, a*a: 3ea( o +atist al+ de anten$ M2a nso"it pn la u*$ )rea speriat$ / Nu i n(ri0orat, do!nule MaJueira$ i2a! spus +tndu2l pe u!r$ N2a! o!ort2o eu pe Suzana$

)ru pu"in surprins$ )u"in, nu !ult$ / Nu8# 1i2atunci cine a o!ort2o8 / 6sta o vo! descoperi du!neata *i cu !ine$ )e curnd# 3a zece *i patruzeci de !inute !2 a! apropiat de !a*ina pe care o nchiriase MaJueira$ Era un Chevrolet ne(ru, strlucitor$ I2a! scos +atista "iptoare le(at de anten, a! urcat *i i2a! spus lui MaJueira s2o coteasc dup pri!ul col"$ Un ti!p a! o+servat !a*inile care !er(eau n ur!a noastr$ Nu

era nici una suspect, dar eu, n ciuda z!+etului !ali"ios al *o erului Suzanei, i2a! poruncit s schi!+e direc"ia de patru sau cinci ori$ / Snte"i un o! ciudat, !i spuse el$ -n ziua n care: a ost o!ort Suzana a"i ost oarte i!prudent$ 6zi snte"i e4cesiv de prevztor$ / %i2a ost (reu, dar n2ai spus2o, a! !ur!urat eu$ / Ce8 / <-n ziua n care a"i o!ort2o pe Suzana=$

/ E2adevrat, ad!ise el, c asta era s spun, dar ar i dat na*tere la o discu"ie inutil$ Ce planuri ave"i8 Nu i2a! rspuns direct la ntre+are$ Mi2a! scos carne"elul *i l2a! ntre+at5 / C"i a!an"i avea Suzana8 Se ntoarse z!+ind *i ! privi5 / Nu i2a! nu!rat niciodat, !i spuse, ar i ost o !unc prea (rea$ / )rintre ei este unul al crui nu!e *i prenu!e ncep cu litera R$ 1tii cine e8 / &inen"eles, !i rspunse r

s *ovie, ea i spunea .o!nul R$ Nu!ele lui este Re!+erto Ra!eral$ E un spaniol care i!port produse din Spania, n special liJueururi$ )n nu de !ult locuia n 6l!endares$ / S2i ace! o vizit, a! spus *i !2a! ntins co!od pe scaun$ Casa lui Ra!eral nu avea pe dina ar aspectul pe care credea! eu c tre+uie s2l ai+ casa unui a!ant al Suzanei$ Ra!eral n persoan veni s2!i deschid cnd a! sunat$ Nu2l cuno*tea!, dar

*tia! c nu putea i altul$ Cestul l2a trdat$ 3a oricine s2ar i a*teptat, nu!ai la !ine nu$ / Ce dori"i8 ntre+ sec$ / S v vor+esc, i2a! rspuns *i a! intrat invite$ / Ce !ea8 / U*urel, Ra!eral, eventualitatea u*urel, i2a! unui do!nule spus$ scandal, -n tot neo+rzare#8 Cu! ndrzni"i s intra"i ast el n casa r s a*tept s !

du!neavoastr a"i avea de su erit

cel !ai !ult$ )resupun c nu dori"i ca so"ia du!neavoastr s citeasc asta, l2a! a!enin"at artndu2i scrisoarea$ -ntinse !na ca s2o ia, dar eu a! +(at2o repede n +uzunar$ / Tre+uie s st! de vor+$ .in ca!era alturat, o voce de e!eie ntre+5 / Cine2i, Re!+er8 / Ni!ic: nu e ni!ic, rspunse Ra!eral tr(ndu2! pe teras$ Spune"i2!i repede ce dori"i$ N2a! de (nd s v acord prea !ult ti!p$

-n ti!p ce vor+ea, scoase un pachet de "i(ri <)arta(as=$ Mi2a! a!intit deodat de !ucurile din scru!iera care se a la n dor!itorul Suzanei +a(e *i ini!a n !i zvcni$ -n l !o!entul n care se pre(tea s pachetul +uzunar, ntre+ai5 / -!i da"i o "i(ar8 .ar n2a! !ai a*teptat s !i2o dea, i2a! s!uls pachetul *i l2a! +(at n +uzunar, ncerc s se npusteasc asupra !ea, dar i2a! tras rapid un cot n sto!ac *i se

ddu napoi, ncovoiat de durere$ / .ac a!prentele de pe acest pachet ca!era coincid Suzanei, cu cele de pe s paharul care se a la asear n pre(ti"i2v e4plica"i !ulte lucruri )oli"iei, l2a! a!enin"at$ M privi$ Ochii lui scprau de ur, dar nu2!i rspunse$ / Cnd o s v che! la tele on, *i2asta va i2ncurnd, s ave"i o e4plica"ie plauzi+il la nde!n, do!nule Ra!eral$ Cu aceste cuvinte i2a! ntors

spatele !a*in, / Cu!

*i a

!2a!

ndreptat !

spre

!ers8 !ai

ntre+ din interes

MaJueira, curiozitate adevrat$

de(ra+ dintr2un

dect

/ N2a !ers ru, pentru o pri! vizit, i2a! rspuns$ / 6h#: Vor !ai i *i altele8 / .esi(ur, desi(ur$ / 3a cine !er(e! acu!8 / 3a <C$S$)$=$ -l cuno*ti8 MaJueira se (ndi cteva secunde$ / O i vor+a de do!nul )adua,

spuse n s r*it$ Nu!ele lui e Carlos$ Ea i spunea <vi"elul de aur=$ E un +trnel care2*i !ai per!ite nc lu4ul s ai+ a!ante tinere$ )ro+a+il c lucrul cel !ai atr(tor pe care2l vd la el e +anul$ .up cu! spunea doa!na Suzana, are dou a+rici de zahr$ / Oho# .aK *tiu c patroana ta *i2 i ale(ea pe sprincean: / .a, n asta era e4pert, nal"i unc"ionari industriei, tripourilor=: de stat, !a(na"i ai ai <+ancheri

/ Ia, stai# Una din scrisori e se!nat de un oarecare S$V$ O i oare <+ancherul= Se(undo Vertientes8 / 1i sta era unul din cei care veneau pe la ea$ MaJueira se rsuci pe scaun *i ! privi ptrunztor5 Crede"i c vreunul din ei e o!ul du!neavoastr8 ! ntre+, / To"i aveau un !otiv s2o ac, i2 a! rspuns n ti!p ce2i cea! se!n s porneasc$ Interesul e pri!a ra"iune a unei cri!e: iar ea i *anta0a$

/ Nu !i2a"i spus nc la cine !er(e! acu!, spuse apsnd pe accelerator$ .e*i !ie unuia ora nu !i se pare potrivit pentru vizite: vreau s spun pentru acest el de vizite$ N2ar i !ai +ine s le tele ona"i *i s v da"i ntlnire undeva8 .ac o s2i a!enin"a"i cu scrisorile, cu si(uran" c2or s u( !ncnd p!ntul$ Ma*ina intr pe lar(ul &ulevard L@, dar n2a! o+servat dect ntr2un trziu, cci n clipa aceea privea! cu aten"ie chipul lui MaJueira$

Fu!tate din el surdea, cealalt 0u!tate n2avea nici o e4presie$ 7r ndoial c *o erul Suzanei era un o! cu cap$ 6! trecut prin tunel *i a! !ers !ai departe$ .incolo de <)otin=, MaJueira se uit la !ine ntre+tor, dar nu i2a! dat nici un ordin$ cu undat Continua! n (nduri, s era! u!ez, nc

nehotrt$ Cnd a! dat col"ul pe strada 3, i2a! spus s parcheze ln( restaurantul <Car!elo=$ M2a! dus la +ar *i a! cerut o +ere, a! cerut *i cartea de tele on$ 6!

cutat

nu!ele cte

lui pu"in

Carlos din

Soto +ere$

)adua$ -n ti!p ce suna! la el, sor+ea! 6uzea! cu! tele onul cea apel la intervale re(ulate *i, n ti!p ce a*tepta!, ncepui s ! (ndesc la 0ocul periculos n care intrase!$ To"i avori"ii e!eie (ndurilor$ ru!oasei !i Era Suzana erau *irul de oa!eni oarte in luen"i: O voce de ntrerupse n(rozitor

pi"i(iat *i tot insista !ereu s *tie cine2i la tele on, ncepuse s ! e4aspereze$ Era! pe punctul de

a2i spune o !o0icie, cnd o voce de +r+at se auzi n locul "ipetelor ei ori+ile$ / .o!nul )adua8 a! ntre+at u*urat$ / Chiar el, veni rspunsul de la cellalt capt al dore*ti la ora asta8 6! !ai luat o n(hi"itur de +ere$ .up voce, a! +nuit c e +urtos *i are peste cincizeci de ani$ / 6! s v spun lucruri oarte interesante n le(tur cu !oartea irului$ .ar a* putea s *tiu cine dracuK e*ti *i ce

Suzanei$ V2ar interesa8 / Cu! ai spus8 tonul lui co+or devenind aproape con iden"ial$ 1i in le4iunile vocii i se schi!+ar ntr2 atta, nct n2a! !ai +trn$ / N2a! che s repet ce2a! !ai spus, do!nule )adua, i2a! rspuns repezindu2l$ / Nici eu s aud prostii, !i2a replicat, r s ridice totu*i tonul$ .up un ase!enea rspuns era lo(ic s ! a*tept s nchid ost a*a de si(ur c e +urtos *i nici a*a de

tele onul,

dar

nu2l

nchise$

6!

presi!"it c2l a! la !n$ / V a*tept peste un ceas la ca+aretul <Sierra=, do!nule )adua$ El protest, dar eu continuai i!pertinent5 N2o s v ie (reu s ! (si"i$ Cuta"i o !as r lori, o s iu acolo$ )adua continu s protesteze cnd eu a! pus receptorul n urc$ Mi2a! ter!inat +erea *i a! ie*it$ / 3a <Sierra=, i2a! spus lui c MaJueira$ / 3a:8 Unde:8 pro+a+il

e4presia e"ei lui trda ui!irea, dar pe !ine nu ! interesa acu! s2i studiez chipul$ / 3a repetat$ / .a: a*a !i s2a prut *i !ie c2 a! n"eles de la nceput, !i e4plic el$ .ar asta e la el cu! !i2a"i i spus c vre"i s v a*eza"i n )arcul Central, ziua2n a!iaza !are, n ine, *ti"i du!neavoastr ce ace"i, a adu(at ridicnd din u!eri$ / <Sierra= este un loc +un, a! ar(u!entat eu r po t de a !ai ca+aretul <Sierra=, a!

discuta, dar MaJueira nici nu ! !ai asculta$ 3a <Sierra=, su+ prete4tul c snt aler(ic la !irosul de tranda iri, a! cerut s se ia lorile de pe !as$ Era! departe de intrare *i, din penu!+r, a! studiat pozi"ia a" de scen$ Voia! s2o vd pe 6licia r ca ea s ! vad$ 6! cerut un daiJuiri, orchestra ncepu s cnte$ Veselia era !olipsitoare, dar eu scruta! nelini*tit localul$ Muzica ncet *i pu+licul care dansa se ntoarse la !ese$ 6tunci apru

6licia, cntnd unul din cntecele pe care eu le auzise! de !ulte ori, sin(ur cu ea$ Cel !ai !ult !i2a plcut alteori, recitativul$ a! Ca de2attea su+til *i si!"it2o

receptiv, era totu*i i!posi+il s ! i vzut$ .up 6licia, apru un co!ic care2*i prezent nu!rul$ Ni*te lor se !ulatre dansnd un rit! ndrcit nlocuir clo'nul$ Trupurile n iorau, cutre!urndu2se parc n rit!ul +on(oului$ 6h, ce !ulatre#: Cnd )adua se a*ez la !asa !ea, pu+licul dansa din nou$

Nu ncerc s2*i ascund un (est de surpriz$ / .u!neata: du!neata e*ti# n(i! el$ Ce cura0# 6! z!+it$ M2a! nveselit su+it vzndu2l, )adua era +urtos *i chiar dac n2avea cincizeci de ani, nici !ult nu !ai avea pn s2i !plineasc$ 1i totu*i, ntr2o privin" ! n*elase!5 nu avea o ire acr, a*a cu! +nuise! eu$ -!i spuse aproape 0ovial5 / 7ii scurt, te ro(, cci a! (sit un prete4t oarte <ane!ic= ca s2o

convin( pe nevast2!ea$ M2a! uitat +ine la chipul lui tuciuriu$ Era unul din acei !ulatri plini de +ani care !i*un pretutindeni pe la noi, dar: nu care cu!va s2l i cut !ulatru: 6! intrat direct n su+iect$ / 6! o scrisoare de vnzare, do!nule )adua, i2a! propus$ O scrisoare pe care du!neavoastr i2 a"i scris2o Suzanei$ -*i aprinse o "i(ar, z!+ind va($ Trase o dat din ea, ddu u!ul a ar *i sursul i se l"i pe a"$ Se

uit la !ine$ )erechile care dansau se ntorceau la locurile lor$ )adua continua s ! priveasc$ Ochii lui n2aveau nici o e4presie$ / ) # 3a asta te re ereai8 N2are nici o valoare, do!nule 6res$ Eu nu se!nez niciodat o scrisoare$ Mi2a dat aceast e4plica"ie r s i se schi!+e cu ni!ic e4presia (oal a ochilor$ N2a! lsat s se vad, dar pentru !o!ent a! r!as surprins$ Spera! ca individul s ie un o!ule" ricos, nne+unit s o+"in scrisoarea co!pro!i"toare,

*i, cnd colo, !o*ulic sta se dovedea c e !ai rece dect un calculator electronic$ / 7r ndoial c du!neata ai con undat !otivul vizitei !ele, eu snt interesat s cu!pr altceva$ Nu2!i place deloc s se vad cnd snt *ocat de ceva, dar de data asta n2a! putut s2!i ascund ui!irea$ El continu i!pertur+a+il5 / Snt dispus s2"i dau dou !ii de pesos dac2!i aduci intact ta+loul <&alerina n culise= al lui .e(as$

6ha# .eci asta era povestea# Eu i propunea! o scrisoare *i el: o n0urtur !i scp printre din"i5 la intrarea ca+aretului se a lau patru poli"i*ti$ Respirnd adnc, privii cercettor n 0ur5 doi a(en"i n civil naintau spre !ine$ )rea c cercul se strnsese n 0urul !eu$ Toc!ai cnd ncerca! s ! ridic n picioare, o voce spuse politicos ln( !ine5 / Nu ace scandal, 6res$ Te ru(! s ne nso"e*ti$ 6! !ai respirat adnc nc o

dat$ Mi2a! ncordat to"i !u*chii, !2a! ridicat aproape plin sto!ac$ Cel din ul(ertor$ stn(a *i Cel din dreapta !ea pri!i un cot n pierdu echili+rul din cauza

!+rnciturii, corpul i se cltin spectaculos nainte de a cdea peste !asa de vecin$ parc O e!eie la ncepu s "ipe *i "ipetele devenir (enerale, +ala!uc$ M2a! !potrivit cu ndr0ire celor care2!i ie*eau nainte *i a! a0uns pe scen$ .e2aici, n ca+ine$ era!

Mulatrele toc!ai se dez+rcau$ 6h, ce corpuri# .ar eu n2avea! ti!p acu! de2asta, C ind ca un drac, !2a! ciocnit de 6licia$ Cnd ! vzu, triste"ea din ochi i dispru *i n locul ei se ivi stupoarea$ / -!i pare ru c nu pot a*tepta *i cellalt nu!r al tu, ru!oaso, i2 a! aruncat eu, n(hi"ind cuvintele n (ra+$ Unde e cealalt ie*ire8 N2a tre+uit s !ai repet ntre+area, !2a tras pe coridor *i !i2a deschis u*a$ 6! srutat2o pe nas$ -!i plcea 6licia$ Totdeauna

*tia cnd un lucru e vital pentru !ine$ Niciodat nu tre+uia s2i repet vreo ntre+are: 6! ie*it *i, n doi ti!pi *i trei !i*cri, a! a0uns pe strada Cristina$ MaJueira era acolo$ / )ro+a+il cineva, i2a! )orne*te# MaJueira !erse n continuare pe strada Cristina *i apoi intr n vitez pe strada &elascoain$ 6poi, cu o rsucire a+il a volanului, o coti pe &ulevardul Carlos III *i !erse c !2a recunoscut n (ra+$ e4plicat

nainte spre strada In anta$ M2a! dat 0os din !ers *i i2a! spus5 / Mine di!inea" la zece, pli!+2te pe MalecMn$ / )i strada asta e destul de lun(, o+iect el$ / Nu2i ni!ic, i2a! rspuns, te (sesc eu undeva pe MalecMn$ 6! a*teptat pn cnd !a*ina dispru pe strada In anta *i !2a! ndreptat spre o sta"ie de ta4iuri$ / -n Iavana Veche, i2a! spus *o erului care dor!ita la volan$ .ar nu !2a! dus la 6licia$ M2a!

culcat ntr2un hotel ordinar$

5,ANC ERUL 6 RULE/EI 3a opt di!inea"a a! ie*it din a*a2 zisul hotel, a! !ers pe E!pedrados pn la chio*cul de ziare de la col"ul cu Monserrate, a! cu!prat ziarul El Pais *i, n ti!p ce un +iat !i lustruia panto ii, a! nceput s2l citesc$ 3a c"iva !etri !ai ncolo, se a la o sec"ie de poli"ie$ Un 0andar! trecu *i se uit n u( la !ine, eu a! schi"at un

(est de salut, el a cut la el *i *i2a vzut de dru!$ Moartea Suzanei ocupa, n continuare, pri!a pa(in, dar poza !ea, nu$ -n a ar de relatarea u(ii !ele spectaculoase de la <Sierra=, poli"ia nu o erea ni!ic nou lco!iei prover+iale a reporterilor$ 60un(nd aici, !2a! (ndit s nu !ai citesc !ai departe, cine altul putea *ti, !ai +ine ca !ine, toate a!nuntele# 1i totu*i, era *i ceva nou n ziar5 !i2a ost de2a0uns s arunc o privire ca s ! convin($ -n

relatare, i(ura *i nu!ele 6liciei$ Se presupunea !piedice c ac"iunea ncercase 0usti"iei$ s 6!

+o!+nit nciudat5 / )roasta de ea# &iatul ter!in s2!i lustruiasc panto ii, a! intrat ntr2o ca enea ca s iau !icul de0un$ .up ce2a! !ncat, !2a! (ndit o secund dac s2i tele onez 6! +ancherului ns Vertientes$ a+andonat

i!ediat ideea$ Nu l2a! che!at$ M2a! uitat la ceas, era nou$ Mi2 a! adus a!inte de MaJueira *i a!

luat un ta4i$ M2a! dat 0os din el pe strada &elascoain$ M2a! a*ezat n )arcul Maceo *i2a! privit !area, era o lini*tit *i ntins !as lichid, care se pierdea la orizont$ MaJueira trecu ncet, dar nu l2a! oprit$ .up un ti!p a cotit$ Nu2l ur!rea nici o !a*in du+ioas, 6! traversat autostrada *i !2a! a*ezat pe zidul avea! n alezei$ .e2aici, a"a ochilor o priveli*te

(randioas5 n (ol se a lau diverse a!+arca"iuni, iar dincolo de ele, lini*tea !a0estuoas a !rii !

!+ia

la

!edita"ie: rn ln(

.ar !ine,

cnd n2

MaJueira

a0unsese! la nici o concluzie$ / .u!nezeule !are# -nc nu v2a recunoscut ni!eni8 / )orne*te, MaJueira, porne*te# i2a! spus srind n !a*in$ MaJueira s2a dovedit a i un elev oarte intra se sr(uincios$ pa alta$ -n O lua pe2o n strad, !er(ea pu"in pe ea *i2apoi Concordia, !ine spatele rontonului, opri !a*ina *i ntoarse spre z!+ind !ali"ios5

/ &nuiesc c a*a dorea"i s !er(, !i spuse$ 1i2acu! unde !er(e!8 E clar c la Vertientes, *i rspunse sin(ur$ E sin(urul care ne2 a !ai r!as$ 32a! studiat pe2ndelete$ Era un +r+at +ine cut, ntre dou vrste$ 6vea o a" cu piele neted, n(ri0it +r+ierit$ .ar ceea ce a trezit n !ine interesul pentru *o erul Suzanei au ost ochii lui5 dou

!r(ele !ici, scnteietoare, n care citeai !ulte$ )orni !a*ina spre Cartierul Chinezesc, iar eu !2a!

cu undat din nou n (nduri$ )e vre!ea aceea, or!at de n vr ul strzile triun(hiului n ipt

9an0a, .ra(ones *i Caliano, sttea Cartierul cu slin Chinezesc, chiar ini!a !pro*cnd

Iavanei$ -n ti!pul zilei, i puteai vedea acolo pe chinezi, !i*unnd n toate pr"ile, trndu2*i pa*ii ncet, n hainele lor lun(i$ 3a ora aceasta ns, pu"ini erau cu+anezii care treceau prin acest cartier, n a ar de cei care se n(hesuiau n auto+uzele ce duceau n centrul

co!ercial$ .ar cnd se lsa seara, strzile Cartierului Chinezesc ncepeau s prind via", *i totu*i G ce ciudat# / oarte rar zreai vreun o! cu pielea (al+en, parc i2ar i n(hi"it p!ntul pa to"i$ -n locul lor, o !ul"i!e etero(en ncepea s or oteasc pe strzi *i s invadeze nenu!ratele sli pline da tot elul de 0ocuri !ecanice care n(hi"eau +anii$ 1i !ai trziu, cnd noaptea se lsa de2a +inelea, prostituatele, erestre$ care pn atunci nu se vzuser, tr(eau perdelele de la

.oar atunci se si!"eau !ai la lar(ul lor, cci salutara prohi+i"ie a autorit"ilor devenea !ai elastic n ti!pul nop"ii$ Iar n zorii zilei, activitatea Chinezesc pro*tii care e+ril atin(ea se din Cartierul ei5 s apo(eul

ncp"nau

c*ti(e la 0ocurile !ecanice !car o !oned, ie ea *i als, do!ni*orii n cutare de a!oruri acile, !arinarul a!erican u!+lnd dup o <aventur= *i pro4enetul, cu to"ii a*teptau pe la col"uri sau prin slile de +iliard$

-ncetul cu ncetul,

or ota din

Cartierul Chinezesc scdea$ Iar pe ur!, di!inea"a, asiaticii ncepeau din nou s !i*une ncoace *i2ncolo, trndu2*i pa*ii ncet, n hainele lor lun(i$ -n acest cartier, *i sta+ilise <sediul= 0u!tate nuntru clandestin da or$ c <+ancherul= 1tia! c e i

ruletei, Vertientes$ 32a! a*teptat o pentru MaJueira

vzuse Cadillac2ul ne(ru parcat la intrare$ Ie*i ncon0urat de !ai !ulte persoane$ Un *o er, !+rcat din

cap pn2n picioare n uni or!, care sttea pe trotuarul cellalt, travers cu strada se *i2i deschise n portiera$ )ersoanele care vor+eau Vertientes !pr*tiar diverse direc"ii$ El a urcat n !a*ina lui *i eu a! co+ort din a !ea$ 1i nainte ca !a*ina lui s de!areze, ! *i a*ezase! ln( el$ &inen"eles c2l !pun(ea! n coaste cu "eava 3u(erului !eu$ 1o erul se ntoarse nspi!ntat$ / Spune"i2i s porneasc# a!

poruncit, n i(ndu2i *i !ai !ult pistolul n coaste$ Spai!a din ochii lui se lini*ti pu"in$ 7cu un (est *i !a*ina ie*i de la parcare$ 1i n ti!p ce se reze!a de speteaza scaunului, l2a! controlat rapid prin +uzunare$ / Nu port ar!e niciodat, !i e4plic el, *i se prea c e adevrat, cci n2a! (sit nici una$ / &nuiesc c nu !ai e nevoie s ! prezint, i2a! spus$ El cltin din cap$ / O+i*nuiesc s citesc ziarele,

spuse, *i a! !e!orie +un$ Stopul de la &elascoain ne opri$ -n col" era un poli"ist$ 1o erul cla4on de cteva ori *i eu !2a! tras !ai n spate, erindu2!i a"a$ / Spune"i2i s se lase de prostii dac nu vrea cu!va un (lon", a! spus printre din"i$ El i2a cut se!n tipului *i cla4onul ncet$ 6! plecat i!ediat$ M2a! rsucit pe scaun *i !2a! uitat i4 la el, spunndu2i5 / &una du!neavoastr !e!orie e n avoarea !ea, do!nule

Vertientes$ Su+ !usta"a lui !ic apru un z!+et$ &( !na n +uzunarul dinuntru al hainei, dar *i opri !i*carea cnd si!"i n coaste !punstura pistolului$ 6poi scoase oarte ncet !na din +uzunar *i2!i art pa*aportul deschis$ / O+serv data, spuse laconic$ Mi2a! !u*cat +uza ca s nu2n0ur$ Vertientes usese plecat n Me4ic *i se ntorsese n Cu+a a doua zi dup !oartea Suzanei$ / Sper c asta l!ure*te totul,

spuse el ncet, dup cu! vezi, eu n2 a! putut s2o o!or pe Suzana$ / .ar a"i i putut pune pe cineva s2o ac, i2a! rspuns$ 9!+i eni(!atic$ / &inen"eles c a* i putut, ad!ise el, pre cndu2se cal!, dar n2a! cut2o$ .e ce s2o i o!ort8 Era ru!oas, dulce *i dr(stoas, !i spuse cu cinis!$ 1i nu2!i e4plic nici acu! ce !otiv a avut cineva ca s2o o!oare, / )oate asta o s v e4plice, i2 a! spus artndu2i scrisoarea$

/ Irtia

asta#8#

!ur!ur

cu

dispre"$ .oar pe2asta ai (sit2o8 Eu i2a! scris !ai !ulte$ E li!pede ce concluzie ai tras, pozi"ia ur! pe el, schi!+ndu2*i scaun5

Suzana ! *anta0a *i eu a! pus pe cineva s2o o!oare$ -n acel !o!ent, lu!ina ro*ie a stopului ne2a o+li(at s rn!$ M2 a! lsat pe speteaza scaunului pn cnd a! pornit din nou, *i apoi i2a! spus5 / -i *anta0a pe al"ii, de ce nu *i pe du!neavoastr8

/ -i *anta0a pe al"ii8 .a, e posi+il, *i rspunse tot el$ .a, a*a era Suzana, dar cu !ine n2a ce n2a cut2o, o t cu o va( ndoial$ Nu *tiu de cut2o$ Se uit cu coada ochiului la !ine, clipi de cteva ori *i ntre+ ti!id# Irtia asta e de vnzare8 / Credea! c nu v intereseaz, i2a! rspuns +(nd scrisoarea n +uzunarul dinuntru al hainei$ Nu, pentru !o!ent nu e de vnzare, do!nule Vertientes$ O! vedea !ai trziu$

M2a! uitat pe (ea!, !a*ina co+ora pe su+ copacii nal"i de pe 6venida de los )residentes$ / Spune"i2i s opreasc$ El l atinse pe *o er, dar do+itocul nu2l ascult$ Vertientes l atinse din nou$ / Opre*te2te, 6l+erto, i porunci$ / Snte! ur!ri"i, rspunse sec acesta$ Vertientes se ntoarse repede *i se uit pe (ea!ul din spate$ Eu a! cut la el, *i2a! care, z!+it5 era MaJuiera con or!

instruc"iunilor

!ele,

!er(ea

ur!a noastr$ Vertientes ! i4 cu o privire ntre+toare$ Cal!ul lui dispruse *i ochii2i sticleau de ric$ / Cine e8 l cuno*ti8 / 3as2! *o erului r aici, a2l i2a! poruncit lui rspunde

Vertientes, *i nu te opri cnd co+or$ / Ei, cu! a !ers8 !2a ntre+at MaJuiera, de ndat ce !2a! urcat n !a*in$ / Nu (rozav, i2a! rspuns$ Vertientes nu era n Cu+a du!inic$ / )i: atunci: snte"i la el ca la

nceput$ / Ca! a*a: a! !ur!urat, nevrnd s2!i recunosc e*ecul$ Mai +ine hai s !nc! ceva$ Caut un loc potrivit$ / Ce2a"i spune de2un prnz cu !ncruri a ara MaJueira$ / E +ine oriunde nu ne vede lu!ea, u!eri$ / Cata, *tiu unde, spuse el i!ediat$ 3a <El Oasis=, i2a! rspuns dnd din na"ionale, undeva !i n ora*ului8 su(er

Ti!p de o or ct a! !ncat MaJueira *i cu !ine a! vor+it !ult$ Vor+ea cu u*urin" despre lucruri oarte variate, de*i n cultura lui se o+servau serioase lacune$ El nsu*i !i2a !rturisit c aceste cuno*tin"e, !pr*tiate *i diverse, se datorau pro esiunii *i curiozit"ii lui nestvilite$ )oate c toc!ai aceast curiozitate l2a cut s2!i spun5 / 6proape c ncep s cred c nu du!neavoastr Suzana$ .ar a"i atunci, ucis2o ce pe dracuK

cuta"i la ea n cas n noaptea aia8 / Ei, dra( MaJueira, riscurile !eseriei: )e chipul lui tranda iriu apru un z!+et ranc$ / .u!neavoastr, 1i2!i place c snte"i do!nule un o! 6res, snte"i un o! deose+it, spuse$ rezervat$

/RI,ULA7IILE UNUI AMAN/ AL SU1ANEI -n ti!p ce MaJueira a*tepta n

!a*in, l2a! sunat pe Ra!eral de la un tele on pu+lic$ Mi2a rspuns o servitoare$ .o!nul nu era acas$ )ro+a+il, dup cu! zicea ea, c nu plecase nc de la !a(azin$ <Care !a(azin8= <El &aturro=
1

!i

rspunse, e pe strada Cristina=$ Cnd a! a0uns la <&aturro=, a! avut nc un !otiv n plus ca s apreciez la 0usta lui valoare < lerul= Suzanei$ Ma(azinul ocupa o cldire i!ens cu !ai !ulte eta0e *i era clar c dac aici nu (seai vreo
1 %ranul ara(onez$

!ar spaniol, precis c nu se (sea nicieri n Iavana$ -n stn(a intrrii era un +irou separat printr2o +alustrad de le!n de coridorul care se pierdea n interiorul !a(azinului$ .e cealalt parte, diver*i unc"ionari lucrau la !a*ini de scris sau de calculat suprave(hea"i de do!nul Ra!eral din <!ezaninul= lui cu pere"i de sticl$ / .o!nul Ra!eral v a*teapt sus, do!nule, se +l+i +ie"elul care2i trans!isese c a! venit$

Urca"i pe2aici, adu( el artndu2 !i scara care ducea spre rcorosul +irou cu aer condi"ionat$ Ra!eral era livid, dar !ult !ai politicos dect pri!ei pentru noastre usese cu ocazia ntrevederi$ cu un M2a (est$

po tit s iau loc *i i2a! !ul"u!it a!a+ilitate .up ce !2a! a*ezat, i2a! spus !in"ind cu neo+rzare5 / 1i2a*a: do!nule Ra!eral, a!prentele de pe pachetul de "i(ri snt identice cu cele de pe paharul care se a la pe !su"a din

dor!itorul Ra!eral

Suzanei$ apuc

Ce2ave"i un creion

de *i

spus despre asta8 !z(li nervos o oaie de hrtie$

6poi *i ridic privirea *i ! i4 cu ochii lui de ani!al speriat, n ti!p ce2*i !u*ca +uzele (nditor$ / 6i dreptate, ad!ise n cele din ur!, a! ost n dup2a!iaza aceea la Suzana, *i o t din (reu$ .ar n2a! o!ort2o eu# I2a! studiat chipul, sau Ra!eral era sincer sau !in"ea !a(istral$ / 3a ce or a"i plecat de la ea8

/ Ca! pe la *ase: n 0ur de *ase, !i rspunse$ / Ea v2a spus c !ai a*teapt pe altcineva: / Nu sau *tiu, v2a !i2a lsat s n"ele(e"i asta8 rspuns, !n(indu2*i +r+u"a, nu era u*or s *tii la ce se (nde*te Suzana$ -*i ascundea oarte +ine adevratele ei inten"ii$ / Cine a !ai r!as n cas dup ce a"i plecat8 / .oar ea *i servitoarea$ / Cu! o chea! pe servitoare8

/ Ea i spunea Caita$ Mi2a! adus a!inte de ceea ce citise! n ziare *i !2a! uitat, (nditor, n ochii lui al+a*tri$ / Mer(e"i pe2un teren alunecos, do!nule declara"iile pleca ea Ra!eral, cu cute de2acas, i2a! spus -n a!enin"ndu2l arttorul$

autorit"ilor, nu venise

servitoarea a ir! c nainte de2a ni!eni la Suzana$ Ra!eral *i trecu privirea speriat peste lucrurile n(hesuite n !icul lui +irou$ -*i !u*c convulsiv +uzele

*i spuse scr*nind din din"i5 / M *anta0eaz$ / Cine Servitoarea8 El ncuviin" cu un (est$ / .oa!ne, ce oa!eni:# .ar, n ond, cu! e stpnul *i slu(a$ / Scrisoarea +rusc *i se pe ridic$ care !i2ai lui artat2o: Ra!eral se ntrerupse )rivirea perple4 se ndrepta undeva pe deasupra capului !eu$ Cine8: ncepu s spun ceva, atunci eu !2 a! rsucit pe scaun, ascunzndu2!i v *anta0eaz8

panica cu un z!+et$ )e scara care ducea spre +irou urcau doi poli"i*ti$ Tre+uia s ac"ionez rapid$ 6! cntrit dintr2o ochire toate posi+ilit"ile pe care le avea! *i a! a0uns oarte curnd la unica solu"ie posi+il5 s trec dintr2o sritur, prin peretele de sticl, spr(ndu2l, n partea care ddea spre !a(azin$ 6*a a! *i cut$ Cea!ul nu era (ros *i a! czut pe ni*te saci plini cu (run"e care !i2au a!ortizat cderea$ Nu2!i revenise! +ine din cztur, cnd ncepur s2!i "iuie

n urechi

luierturile ascu"ite ale

poli"i*tilor, se auzeau din toate pr"ile, dnd senza"ia unui stol de (reieri "rind asurzitor$ Srind peste saci, a! a0uns n coridorul principal, !2a! uitat n dreapta *i2n stn(a, la un capt, o !a*in a poli"iei, alturi de un ca!ion n care c"iva !uncitori ncrcau ie*irea, la ali!ente, cellalt !i capt, +arau spre

intrarea n cldire, cei doi poli"i*ti naintau pe coridor$ M2a! ntors n u( la (r!ezile de saci$ 3a

captul sacilor se a lau ni*te lzi de le!n cu sticle$ )*ind peste lzi, a! a0uns n alt coridor, !ai n(ust dect cel principal$ M2a! oprit ( ind, ca s2!i tra( su letul o secund$ 6erul era ncrcat de2un !iros de ali!ente, dar !ie !i2a cut +ine, a! traversat coridorul *i a! !ers ascunzndu2! n spatele unor ra turi nalte, pline ra turi cu se +rnzeturi, ulti!ele

ter!inau n zidul casei$ 6! nceput s caut o ie*ire, dar n2a! (sit nici una$ N2avea! nici o scpare# M2a!

uitat n toate pr"ile *i, n cele din ur!, n sus$ Cu! luierturile se apropiau, sin(ura Cnd a! !i2a! ie*ire a0uns dat era sus, sea!a c o+erlihtul$ a! cu spart patul

Ra turile !i2au servit drept scar$ (ea!ul o+erlihtului

pistolului *i, n s r*it, a! tras n piept cu nesa" aerul curat, dttor de via"$ 6poi !2a! strecurat prin sprtur *i a0uns a ar, a! tras o n0urtur, czuse! n curs *i: !i2o cuse! cu !na !ea# .ar z(o!otul unui !otor !2a readus la

realitate$ 6!

u(it pn n locul

unde +nuia! c se a la ra!pa de ncrcare *i a! vzut cu! ca!ionul se ndeprta ncet de !a*ina poli"iei$ Era unica !ea *ans$ Mi2 a! "inut respira"ia *i a! srit: Cnd ca!ionul a dat col"ul, a! ndrznit s privesc *i a! z!+it5 !a*ina poli"iei !anevra n a*a el nct s +locheze (olul lsat de ca!ion$ )e strada O!oa ca!ionul ncetini *i !2a! dat 0os$ 6! !ers pe strada 7ernandina, a! traversat Monte *i a! intrat ntr2o ca enea

nenorocit$

6+ia

atunci

!i2a!

a!intit de MaJueira, dar era prea trziu ca s ! ntorc$ / Ialal ncierare#: 6! ridicat capul *i l2a! vzut n a"a !ea pe chelner, care z!+ea vznd n ce stare 0alnic era!$ / Nu, i2a! rspuns, a accident z(rieturi$ / )e2aici, pe2aproape8 Ce curios# Eu n2a! auzit ni!ic$ / 6 ost la Cuatro Ca!inos, i2a! de !a*in, ost un din dar,

ericire, !2a! ales doar cu ni*te

spus$ 6du2!i o +ere# .up ce plec, !i2a! aprins o "i(ar *i a! czut pe (nduri$ Chelnerul puse paharul pe !as *i continu s ! priveasc$ / Nu snt de2aici, i2a! e4plicat$ 6! nevoie de pantaloni *i de2o c!a* curat$ / E4act la asta ! (ndea! *i eu$ -"i cea (rea" cu !utra lui de porc, plin de 0e(, ca *i cr*!a lui, de2alt el$ / 6*tepta"i un !o!ent, ! ru(

*i rn0i artndu2*i din"ii !urdari$ 6poi stri(5 Marcelo# Marcelo# .in ncperea din spatele ca enelei ie*i un +iat speriat$ / .a, do!nule Rivas$ Ce dori"i, do!nule Rivas8 / Iai, serviciu$ 6! scos carne"elul *i un creion *i a! !z(lit pe2o oaie !sura !ea pentru pantaloni *i c!a*, a! deschis porto elul *i a! scos o hrtie de douzeci$ Cnd vzu vino2ncoa, trntore# aci un .o!nul are nevoie s2i

porto elul !eu doldora, ochii lui Rivas lucir laco!i$ I2a! dat +iatului +anii *i nota *i acesta plec ca din pu*c spre Monte$ 7r s2l i invitat, Rivas trase un scaun *i se a*ez la !asa !ea$ .in clipa aceea ncepu s ! calce pe nervi$ / 1i spunea"i c a"i avut un accident, do!nule:8 / 6l aro, n(i!ai eu n ti!p ce sor+ea! din +ere$ / 1i unde v2a"i lsat !a*ina, nu2i a*a do!nule:

do!nule 6l aro8 / Nu !ai e +un de ni!ic, a! spus, a tre+uit s2o tra( pe strada Cristina$ O s che! pe ur! ni*te oa!eni de la un atelier s2o ia *i s2o repare$ / I!# .a, sta2i cel !ai +un lucru, ochii lui Rivas
i

se roteau n or+ite de parc ar i

dansat$ 1i: zicea"i c nu snte"i de2 aici8 .a, si(ur, +ine2n"eles c nu snte"i de2aici: 3a ora* e !ult circula"ie, nu:8 )e2aici tre+uie s u!+li cu (ri0$

Vor+ea !ult *i, n realitate, cred c2l durea2n cot dac2l ascult sau nu$ / 1i poli"ia:8 Nu erau poli"i*ti la Cuatro Ca!inos8 )e2acolo totdeauna snt !ul"i$ Eh, poli"i*tii8 3a ce2s +uni8 se plnse el$ .ac dai cu !a*ina vreun peste2un persona0, nenorocit, tu G la a!ndoi la nchisoare, dac dai peste nchisoare, iar persona0ul e li+er$ )oli"i*tii:# ) dreptate #: Niciodat nu2i dau de2o are: 1i luia

du!neavoastr n2a"i avut neplceri

cu

poli"ia8

N2au

cut

procesul

ver+al al accidentului8 Era! stul pn2n (t de Rivas$ Era respin(tor *i putoarea2i ie*ea prin to"i porii$ )e ln( asta, !ai avea *i o+iceiul (roaznic de a vor+i !i*cndu2*i +ra"ele ca dou vsle pe2o !are n uriat: 6! !ai tras o dat din "i(ar *i2a! aruncat chi*tocul$ Rivas continu5 / 1i2a*a: do!nule 6l aro$ / Mut2"i hoitul din a"a !ea, a! +odo(nit eu$ El a rn0it supus, artndu2*i din nou din"ii rpno*i$

6poi se ntoarse spre +iatul care toc!ai intra$ / -n s r*it, Marcelo, +ine c2ai venit# .o!nul 6l aro, *i se uit la !ine, toc!ai ncepuse s se plictiseasc de conversa"ia !ea$ 6! luat pachetul pe care !i2l dduse +iatul *i i2a! dat un peso, apoi !2a! ntors spre Rivas5 / Unde ! pot schi!+a8 6 urlat5 / 1i tu ce2a*tep"i, hai!anao8 r!as pe (nduri cteva secunde, l2a privit pe +iat *i a

Iai, ntinde2o# &iatul u(i nuntru tre!urnd ca var(a$ )ro+a+il c2i era tare ric de Rivas *i avea *i de ce$ Rivas era un o! periculos$ Se uit la !ine, pre cndu2se dezorientat$ / .u!neavoastr: 6h, da# .ori"i s v schi!+a"i# Strlucirea din ochi i se stinse$ Ideea care2i ncol"ise n !inte se conturase clar acu!5 Ur!a"i2!$ 32a! ur!at$ / V pute"i schi!+a n ca!era

asta$ 6! intrat n chi"i!ia pe care !i2a artat2o$ Mirosea urt, la el ca Rivas *i ca toat crciu!a$ M2a! (ndit s ! nchid pe dinuntru, dar a tre+uit s ! !ul"u!esc cu un scaun proptit n u*$ Mi2a! pus pistolul, actele *i porto elul pe o !escioar *i a! nceput s ! dez+rac$ Toc!ai cnd ter!ina! s ! !+rac, Rivas ddu un picior n u* *i o deschise$ M2a! repezit la 3u(er2ul !eu$ dar Rivas ! a!enin" cu o voce tioas5

/ Eu n2a* 6res$

ace asta, do!nule

M2a! uitat, la revolverul cu care ! a!enin"a *i i2a! spus !irat5 / 6res8 Ochii lui sclipir +at0ocoritori5 / .a, rspunse, nu uit niciodat o !utr pe care2o vd n ziare$ 6! dat din u!eri *i a! continuat s ! !+rac$ / E *i asta o !ic nenorocire pe capul +un$ !eu, !2a! vitat, n2a! parte dect de oa!eni cu !e!orie

/ )e !ine nu !2a"i dus nici un !o!ent, !rturisi Rivas$ .in clipa n care v2a! vzut, a! *tiut cine snte"i$ / 7oarte iziono!ist, +ine, i2a! do!nule rspuns n

+at0ocur, *i2acu! ce vrei8 Se pre cu indi erent5 / )e !ine nu ! intereseaz dect asta, spuse repede, luturnd porto elul$ / 7oarte +ine$ Ia2l# / Nici nu2!i trecea prin cap s v cer voie, !i rspunse, da2!i

place totu*i c snte"i a*a de darnic$ M2a! aplecat *i2a! strns ntr2o le(tur hainele zdren"uite de care ! dez+rcase!$ / Ce ac cu asta8 l2a! ntre+at artndu2i pachetul$ 6 dat din nou din u!eri$ / )e !ine nu ! intereseaz dect (olo(anii, repet, artndu2!i iar porto elul *i, pentru o secund G de !are pre" pentru !ine G cu aceea*i prostie ca !ai nainte5 *i lu ochii de la !ine ca s priveasc laco! porto elul$

-i aruncai n cap +occeaua cu haine *i a! srit pe el$ -!pu*ctura care i scp rsun lu(u+ru n !ica ncpere$ I2a! rsucit !na *i ar!a i scp 0os$ Spai!a i lucea n ochi$ I2a! tras un cot n sto!ac *i se ncovoie nspi!ntat$ I2a! !ai tras una *i2n +ar+ *i s2a pr+u*it vo!itnd$ 6! +(at 3u(er2ul n +uzunar *i !i2a! luat porto elul$ / -n orice caz, n2avea! de (nd s plec r s2"i pltesc pentru serviciile pe care !i le2ai cut, i2 a! spus, aruncnd pe cear*a ul

!urdar o hrtie de zece pesos$ 6! ie*it *i l2a! lsat +lcindu2se n propria lui vrstur$ Oricu!, asta nu era ni!ic nou pentru el$ &iatul sttea la u* *i ! privea cu ochii speria"i$ / E tatl tu8 l2a! ntre+at$ El cltin din cap$ / 6tunci, +ucur2te, +iete# Ia *tia douzeci de pesos *i caut2"i alt slu0+, aici nu2i de tine$ M2a nvluit *i ntr2o s2a privire ntors n recunosctoare

ca!era din spatele cr*!ei$ 6! dat

din u!eri *i a! ie*it n strad$ -ncepea s se ntunece$

NEGUS/ORUL DE AN/IC I/07I &irtul chinezesc n care a! intrat pe strada Monte era la !nca! o iertur cu un el de (ust n(lat ca cel al lui Rivas$ -n ti!p ce n(rozitor creia i se spunea sup, a! aruncat o privire pe ziarul pe care2l cu!prase! trecnd pe la chio*c$ Ma +ucurat *tirea c 6licia usese pus n li+ertate$ .ar cnd

a! citit rndurile ce ur!au, a! si!"it un (ol n sto!ac, ncepeau cu litere de2o *chioap5 6 -NCERC6T 6S6SINU3 SU96NEI S6 SC6)E .E &IFUTERII, *i continua5 &A'i diminea( un indi)id a

*ncercat s )*nd "i$uteriile furate de la domni+oara Su'ana ,ia' de Arro#o domnului -ilfred .utler ne/ustor de antic0it(i% ,l% .utler care a refu'at sa cumpere aceste articole de pro)enien( ilicit, a fcut o descriere a indi)idului care

coincide cu cea a cunoscutului a)enturier 1u/lar Ares care se crede c este cel care a asasinat-o pe domni+oara ,ia'%2 1i articolul continua cu o

(r!ad de prostii care !2au cut s rd, dar, n realitate, n2avea! de ce s rd$ Trea+a se co!plica din ce n ce !ai !ult$ Cercul se strn(ea n 0urul !eu$ 6! !pturit ziarul *i a! nceput s ! ntre+ ce !otiv avea respectivul &utler ca s !int n !od deli+erat poli"ia$ 6! dat din

u!eri$ Oricare ar i ost !otivele lui &utler, !anevrase n a*a el nct s ! ac s ! duc la el$ 6! luat cartea de tele on *i a! cutat la partea cu !a(azine, n pe cele cu specializate strada San co!er"ul n

antichit"i$ 6l lui &utler se a la pe NicolNs, partea dinspre Cartierul Chinezesc$ Mi2a! notat nu!rul n carnet *i a! ie*it din +irtul la in ect$ Se cuse noapte G era n 0ur de ora nou G cnd a! trecut pe trotuarul de vis2O2vis de !a(azinul

lui &utler$ M2a! oprit n col" *i a! cercetat pe uri* !pre0uri!ile$ -n zona aceea, se cea co!er" cu tot elul de lucruri, chiar *i cu dez!ierdri e!eie*ti$ M2a! nvrtit de cteva ori ncoace *i2ncolo$ 7or ota !ul"i!ii nu a0unsese nc la apo(eu, dar ani!a"ia crescnd te cea s n"ele(i, nc de la ora aceasta, c !ai trziu, n pri!ele ceasuri ale di!ine"ii, Cartierul Chinezesc era unul din locurile cele !ai cutate din Iavana$ -n P$C$2ul ru !irositor al unui

+ar, a! controlat dac 3u(er2ul !i2 e ncrcat, apoi a! traversat strada *i a! sunat la &utler$ .in spatele u*ii ntredeschise, apru un chinez !ic$ / Ce doli"i8 ! ntre+ *i i!ediat adu( ca *i cu! !2ar i a*teptat5 )o ti"i, v lo(, do!nule 6les$ 6! z!+it, era! un persona0 notoriu, credea!$ / Mul"u!esc, (lu!$ Chin2li, i2a! rspuns, r inten"ia de2a ace o !ult !ai !ult dect

/ Eu nu este Chin2li, protest el, eu este: eu este: / Mi2e totuna cu! te chea!, l2 a! ntrerupt$ 6nun"2l pe *e ul tu c2a! sosit$ Chin2li, r a !ai rspunde, se pierdu pe coridorul lun( care str+tea toat casa$ 6! aruncat o privire n 0urul !eu$ Era !a(azinul tipic al unui ne(ustor de antichit"i$ Totul acolo era ciudat5 aerul i(urinele, acela cristalurile, care2i

cera!ica, ar(intria: totul avea straniu

pasioneaz colec"ionarii

att

de

!ult Chin2li

pe se

!aniaci$

ntoarse surztor$ / .o!nul &utler v loa( s intla"i, !i spuse nclinndu2se cere!onios$ 6! cut un (est pe care el l2a n"eles per ect$ 6 pornit *i eu l2a! ur!at$ )a*ii lui erau repezi *i tcu"i$ Mi*crile lui aveau ceva din elasticitatea unei eline$ Se opri n a"a unei u*i ntredeschise *i, la el de cere!onios ca !ai2nainte, !2a invitat s intru$

6! naintat$ I2a! rsucit +ra"ul *i cu o !i*care +rusc l2a! a*ezat n a"a !ea n chip de scut, n ti!p ce2 !i scotea! pistolul$ &utler sttea la un +irou a*ezat printr2un ntr2un (est col"$ oarte Reac"iona

ase!ntor cu al !eu5 *i2n !na lui apru un pistol$$ / Eu a* nu!i asta e(alitate la puncte, &utler, i2a! spus, r a nceta s2l a!enin" cu pistolul$ El puse pistolul pe !as *i z!+i$ 32a! !+rncit pe Chin2li, care czu 0os, *i a! r!as n alert$

Chin2li eni(!atic, z!+et oriental$ / Eu

se *i plin ies

ridic, de a al,

z!+ind un

con ec"ionase

n"elepciune spuse el,

scuturndu2*i halatul lun(, n ti!p ce se ndrepta spre u*$ &utler se uit la pistolul lui *i e4cla!5 / .2le dracului de ar!e, 6res# *i deschiznd sertarul !esei, l arunc nuntru$ &(nd pistolul n +uzunar, !2a! dat la o parte din dreptul u*ii ca s

ias

Chin2li,

apoi

a!

nchis2o$

)rintre !ultele lucruri ciudate care te rapau la &utler, era, n pri!ul rnd, indiscuta+ilul lui accent latin$ -nainte ca s2l ntre+ eu, !i e4plic chiar el5 / Te surprinde c vor+esc a*a de +ine spaniola, dar nu!ai nu!ele !i2e a!erican$ / Nu ! intereseaz ori(inea du!itale, l2a! ntrerupt, vreau s *tiu ce dracuK nsea!n declara"ia pe care ai dat2o autorit"ilor$ &utler se tolni n otoliu, rznd

satis cut$

)rivindu2l

a*ezat

otoliu, ddea i!presia c nu e nalt$ -n schi!+, era ro+ust, iar trsturile e"ei erau er!e$ Era clar c e un o! care *tie ce vrea$ Cnd vzu c nu iau parte la veselia lui, ncet s !ai rd *i se ndrept n scaun$ / )ardon, se scuz$ 6! dat ru li+er +unei !ele dispozi"ii, uitnd c n situa"ia du!itale nu2"i arde de rs$ Eu a! +o!+nit5 cut o (ri!as *i a!

/ 6*tept n continuare e4plica"ia du!itale, &utler$ -*i !n(ie (nditor +r+ia$ / I!, !ur!ur, privindu2! i4$ O s te !ire ce2o s2"i spun$ 7cu o scurt pauz *i apoi spuse dintr2 odat repede5 6! vrut doar s2"i ac un serviciu$ M2a! !i*cat nelini*tit pe scaun, &utler ncepea s ! e4aspereze$ / Cenul sta de servicii nu2!i ace nici o plcere, i2a! rspuns$ / 3as2! s2"i e4plic, 6res, ! ru( el, dar vocea lui avea

in le4iuni ze le!itoare$ .u!neata *tii cine a o!ort2o pe Suzana8 / .e unde dracuK s *tiu# a! !or!it eu$ 6* !ai aler(a atta dac a* *ti8# / Ei +ine, eu *tiu cine, 6res, !i !rturisi *i tonul lui ze le!itor se accentu$ .ar cu! putea! s "i2o spun, dac du!neata nu ! cuno*teai8 / Nu tre+uia deloc s !i2o spui !ie$ Era de2a0uns s2o spui poli"iei$ / 6h: poli"ia# e4cla!$ Nu vreau s a! de2a ace cu poli"ia, 6res$

Situa"ia

devenea

de2a

dreptul

interesant$ 6! z!+it, apoi a! nceput s rd$ / Ce o!# .u!neata, &utler, e*ti candidatul !eu nu!rul unu la o +taie zdravn, a! spus rar *i rspicat$ / 6i prost$ / S ne2ntoarce! la oile noastre, &utler$ Cine a o!ort2o pe Suzana8 / 7aptul c n2a! spus poli"iei cine a o!ort2o pe Suzana *i2"i spun ace o !are prostie: *i du!neata nu pari deloc s ii un

du!itale, are o e4plica"ie$ 3as2! s2o iau de la2nceput, ! ru( el, lund o e4presie (rav$ 6! cut se!n c snt de acord *i ncepu5 / Toat aceast &utler ncurctur accentu dez(usttoare,

epitetul, a nceput de la ta+loul lui .e(as$ 6i auzit vreodat, nainte de a i a!estecat n trea+a asta, vor+indu2se de acest ta+lou8 6! cltinat din cap$ / E o ru!use"e, 6res, *i ochii lui se !rir, o adevrat ru!use"e,

care !i apar"ine$ 6*teapt o clip$ Scoase din +uzunar un lan" de chei *i alese una !ic$ Mi2a! aprins o "i(ar *i l2a! lsat s vd ce ace$ 6 deschis un sertar *i a scos un act$ 6 ntins !na peste !as *i !i2a spus5 Uit2te +ine la asta# 6! aruncat o privire pe docu!ent$ Era actul de proprietate al ta+loului lui .e(as, <&alerina n culise=, e!is la )aris pe nu!ele lui &utler$ )rea autentic, de*i, +inen"eles, eu n2avea! cu! s2o veri ic$ I2a! dat napoi actul *i a!

luat atitudinea pasiv a celui care a*teapt o e4plica"ie$ / .up cu! vezi, acest .e(as este al !eu, !2a l!urit &utler$ 32 a! achizi"ionat pentru o su! oarte !are, ntr2una din cltoriile !ele n 7ran"a$ / 1i cu! de se a la n posesia Suzanei8 a! ntre+at$ Rutier *i plec capul cu discre"ie$ 6poi ! privi$ O u!+r de pudoare i se a*ternu pe ochi$ / &r+a"ii snt sla+i, 6res, spuse ncet$

/ .eci ai dat ta+loul n schi!+ul dez!ierdrilor Suzanei, a! tras concluzia z!+ind$ .du din cap apro+ator$ / Tre+uia s2o i cunoscut pe Suzana ca s n"ele(i asta, se apr el$ 6i cunoscut2o pe Suzana8 Sau: ai vzut2o !car vreodat8 Vie, vreau s spun: / Nu, cnd a! vzut2o eu era la el de vie ca TutanQha!on$ / Cnd o vedeai, o doreai, *i dorind2o, nne+uneai, 6res$ )upilele lui &utler se !rir, lucind intens$

.a,

Suzana

era

una

din

acele

z!isliri ciudate pe a"a p!ntului, dac2o vedeai o clip, o doreai toat via"a$ Nu e4ist +r+at care s2o i vzut o dat *i s nu er!ecat pentru totdeauna$ 3ucirea din pupile i se stinse$ -n clipa aceea, ni*te +ti u*oare n u* l ntrerupser$ 7cu o pauz *i vru s continue, dar +tile se repetar$ Tot u*oare$ &utler o t enervat, dar nu spuse ni!ic$ )arc ar i a*teptat ca intrusul s se lase p(u+a*, dar, pentru a treia oar, i r!as

a! auzit +tile$ &utler (est de ne!ul"u!ire

cu un *i pu ni

z(o!otos$ 6poi se ntoarse n0urnd5 / Intr# z+ier el$ U*a se deschise *i n pra( apru o ru!oas statuet chinezeasc: din carne *i oase$ / I!# a! e4cla!at eu$ Vd c *tii s2"i ascunzi co!oara cea !ai de pre"$ / 7ire*te, spuse el *i iz+ucni n rs$ 6! privit2o pe !icu"a chinezoaic n ti!p ce nainta spre noi$ )urta o

rochie de

!tase i!pri!at

culori vii$ Nu era nalt, dar era +ine cut$ Cura2i era !ic, n ochii ei !i(dala"i, u!+ri"i de (ene lun(i, vedeai rutatea$ El i spuse 3u2!ei$ Ea i vor+i n chinez *i el i rspunse n aceea*i li!+$ 7ata nu prea c e de acord cu rspunsul lui, a! avut i!presia c a repetat de cteva ori acela*i cuvnt$ &utler cu un (est de ner+dare *i o str ul(er cu privirea$ .ar, i!ediat, stpnindu2se, i spuse n en(lez i

/ &ine, 3u2!ei$ O s vin acu!$ 6sta a ost totul$ Ea ie*i din ca!er, lsnd n ur!2i o dr de par u! suav$ / 1i, ntorcndu2! la povestirea !ea, 6res, spuse &utler *i chipul lui lu o e4presie *i !ai (rav, din ne ericire, Suzana nu era o e!eie capa+il s se druiasc spontan, din dra(oste$ Mereu cerea ceva n schi!+5 unora, +i0uterii, altora, +ani: Totdeauna tre+uia s plte*ti un pre" !are pentru avorurile ei$ -n cazul !eu, a ost ta+loul lui .e(as$

M2a! luptat cu pasiunea !ea, !2 a! strduit s2o !en"in n ni*te li!ite rezona+ile, ca s nu2i dau <&alerina n culise=, dar: a o trezea n !ine nu putea ost i zadarnic$ )asiunea pe care Suzana controlat *i stpnit: 1i cnd n2 a! !ai rezistat, i2a! dat ta+loul n schi!+ul unor clipe de a!or pe care a +inevoit s !i le acorde$ &utler cu o pauz, vedea! pe a"a lui c2*i a!intea acele clipe$ Suzana, ca e!eie, nu avea nici un de ect$ Nici o pat nu2i u!+rea

ru!use"ea

*i

!ires!ele

paradisului nu2nse!nau ni!ic pe ln( par u!ul trupului ei$ .ar n irea pctoas a Suzanei, n2avea loc nici cel !ai !ic senti!ent de !il$ .in clipa n care dreptul ei de proprietate asupra ta+loului a r!as sta+ilit, cu consi!"!ntul !eu tacit de a2l e4pune n ca!era ei, ocaziile de a ! a la sin(ur cu ea au nceput s se rreasc$ 6poi au !2a! ncetat la!entat, co!plet$ a! N2a i!presionat2o ni!ic, a! i!plorat2o, protestat,

Suzana, ns, era de nenduplecat$ &utler cu iar o pauz *i din nou !i2a! dat sea!a c evoca trecutul$ Vznd c Suzana *i +tuse 0oc de !ine, !2a! (ndit c tre+uie s2o pedepsesc, lovind2o ct !ai drastic, n ceea ce ar i durut2o !ai !ult$ 1i cu! ea, n realitate, nu era, le(al, proprietara ta+loului, !2a! hotrt s !i2l iau napoi$ 3a nceput, !2a! (ndit s ac o recla!a"ie pe cale 0uridic, cu! c a ost vor+a de un !pru!ut *i nu de un cadou, dar erau a*a de !ul"i cei care !

auziser declarnd n pu+lic c i2l cuse! cadou, nct !i2a ost tea! c Suzana, cu rela"iile ei, ar putea c*ti(a procesul, +tndu2*i deci, din nou, 0oc de !ine$ 1i2 atunci, !i2a venit ideea t!pit s2l ur$ &inen"eles c nici nu !i2a trecut prin cap s2l ur eu nsu!i$ 6! crezut c n2o s ie (reu s an(a0ez pe cineva s ac trea+a asta$ &utler ! privi nec0it$ Vd c nu e*ti de acord cu procedeul !eu, se la!ent el$ 1i !ie !i s2a nt!plat la el din clipa n care

respectivul Suzana$ / -n

plecat &utler,

de2aici cine

la e

s r*it,

individul *i de unde *tiu eu c nu ! !in"i8 / .u!nezeule !are# e4cla! &utler$ .aK de ce s !int8 1tiu c el a o!ort2o, iindc e i!posi+il s2o i o!ort altul: doar dac: n2ai cut2o du!neata: 6! rn0it la el de !i2a vzut to"i din"ii$ / Ia2o ncet, &utler$ Nu cu!va s te2a*ezi pe2un +utoi cu dina!it$

/ S

ne2n"ele(e!,

6res,

rspunse &utler, eu nu te2a0ut din caritate *i: nici pentru c2a* i un aprtor al Fusti"iei$ N2avea! cu! s intru n le(tur cu du!neata *i de2aceea a! recurs la un !i0loc, ce2i drept, ca! ciudat, dar e icace, ca s te ac s a li unde ! (se*ti$ Scopul !eu e s a0un( la o nvoial cu du!neata, pentru c o!ul pe care l2a! olosit n trea+a asta !2a trdat$ Mi2a dat cteva +i0uterii r valoare *i a disprut cu ta+loul$ / 6i vor+it de un tr(8 Ce el de

tr(8 l2a! ntre+at$ / Eu "i2l descriu pe individ, ca s2 l po"i cuta$ .ac2l (se*ti, a+"ine2 te s ac"ionezi pn cnd eu n2a0un( la o n"ele(ere cu el n privin"a ta+loului$ 7r titlu de proprietate, ni!eni nu va risca s cu!pere un ta+lou att de cunoscut$ )ro+a+il c acu! a n"eles2o *i el$ / 6ici e ceva du+ios, &utler, Cu! dracuK o s2l convin(i pe tip s nu spun ta+lou8 Ochii lui &utler sticlir cu viclenie$ la poli"ie ni!ic despre

/ .in nchisoare !ai iese o!ul, !i e4plic vesel, *i ntotdeauna ai !oralul ridicat dac *tii c a ar e4ist plcut, ni*te spuse !ii*oare !i*cnd care n2 a*teapt dect s2"i ac via"a !ai su(estiv +ra"ele$ .ar, nu2"i ace pro+le!e,

spuse n continuare, snt destule !i0loace pentru a2l convin(e$ 3as asta pe sea!a !ea$ / Voiai s !i2l descrii$ Ei, cu! arat8 &utler se ntinse *i csc lene*$ / 6sta nsea!n c accep"i

propunerea !ea$ 6! dat din cap apro+ator$ / E un +r+at nalt, +runet *i chipe*$ !+rac 6re +ine !ustcioar *i se2 .ar ntotdeauna$

descrierea asta nu "i2ar servi la !are lucru, ca s2l (se*ti u*or, caut prin toate parcurile din Iavana Veche pn cnd o s dai de2un sca!ator a!+ulant, care s2a poreclit el nsu*i Ca(liostro, *i ntrea+2l pe Ca(liostro de Fuan 1ase2.e*te$ &utler !i cu se!n cu de(etul ca s2!i atra( aten"ia5

Te

avertizez,

6res,

Ca(liostro

periculos: la el *i 1ase2.e*te$ .up cinci !inute ie*ea! din +iroul lui &utler, nso"it de Chin2li, care !er(ea naintea !ea cu pa*ii lui tcu"i de ca!erele elin$ .intr2una din ddeau n acel care

coridor lun(, ie*i 3u2!ei, unduindu2 *i corpul strns n rochia ei lun( de !tase, se lovi de !ine *i2*i ceru scuze n chinez$ N2a! n"eles ni!ic din ce a spus, dar a! n"eles altceva5 c nu se lovise de !ine nt!pltor$ Chin2li se ntoarse *i o

str ul(er cu privirea$ 7ata (r+it *i dispru ntr2o ca!er$ Cnd a! ie*it din n

u(i

strad, Cartierul

e ervescen"a

Chinezesc a0unsese la apo(eu$

SCAMA/ORUL AM,ULAN/ -ndat ce a! scpat de Chin2li, a! cutat n +uzunar$ )ar u!ul suav al hrtiei pe care a! scos2o !i2o a!inti pe 3u2!ei$ Era un +ile"el scris cu ni*te caractere ciudate, pe coloane$ N2a! n"eles

ni!ic5 era n chinez$ 6! intrat ntr2 un +ar chinezesc *i !2a! a*ezat la o !as$ 6! cerut o +ere *i a! +ut2o ncet, n ti!p ce analiza! n a!nun"i!e povestea lui &utler$ Focul lui nu !i2a plcut, *i nici concluziile la care a! a0uns eu$ 6! aruncat un peso pe !as *i !2a! ridicat$ Chinezul lu hrtia, o privi nencreztor *i sursul lui perpetuu i se l"i pe chip$ / 7oalte !ul"u!esc, do!nule, !ur!ur vznd c eu ! ndrept spre u* r s a*tept restul$

.e*i pre!editase! totul, !2a! co!portat cu dezinvoltur5 !2a! ntors +rusc *i i2a! spus5 / Vrei s2!i cite*ti +iletul sta8 3u hrtia n !n *i rspunse nclinnd capul5 / .a, do!nule$ 1i arunc o privire pe +ilet$ de )aloarea se a*ternu pe chipul lui i!+er+, copil$ / Ei, pot *i eu s *tiu despre ce e vor+a8 *ter(ndu2i z!+etul do!nule: cu plcele,

/ Vai, do!nule# e4cla! cu ochii nspi!nta"i$ Vai, do!nule# M2a! ntre+at dac nu nne+unise su+it$ / Ter!in odat# a! stri(at$ Ce scrie8 Chinezul !z(li ceva pe2o hrtie *i !i2o ddu$ Un ior de (hea" !i trecu prin *ira spinrii, pe +ilet seria5 <6i (ri0, e*ti n pericol de !oarte=$ 3undu2!i !surile de precau"ie, ca2ntotdeauna cnd era! n situa"ii pri!e0dioase, a! cutat un hotel n

care s dor!$ O+iceiul de a nu!i <hotel= orice drpntur, vine de la aptul c ntr2un el sau altul, tre+uie s2i spui cu!va, tot a*a de +ine s2ar i putut nu!i <cocin=$ .ar, n ine, trecuser cteva zile de cnd pu"in !i psa de con ort$ -n noaptea aceea a! dor!it prost5 a! avut oarte co*!aruri$

.i!inea"a !2a! sculat trziu$ Mi2 a! cut (i!nastica *i du*ul *i pe ur! !2a! dus la o ca enea s iau !icul de0un$ .up ce2a! !ncat, a! rs oit ziarele$ Moartea Suzanei

ncepea s treac pe planul al doilea$ -ntr2un ziar, i se dedicau doar dou rnduri care nu spuneau ni!ic nou$ 6! ndoit ziarul *i a! sunat2o pe 6licia$ )ro+a+il c tele onul a sculat2o din pat, iindc la <&un, ru!oaso#= al !eu, !i2a rspuns cu un so!noros5 / 6h# Tu e*ti8 Nu *tiai c ! deran0ezi la ora asta8 / Ei, hai, !orocnoaso# Oare totdeauna te treze*ti a*a de +ine dispus#8#

/ E*ti un ncrezut, !i2a spus ea, trezindu2se de2a +inele a$ .ac n2a* i: 6! ntrerupt2o5 / Cu! a ost cu sticle"ii8 / Oho# a e4cla!at ea la cellalt capt al irului, au ost oarte u(i, pe (re*eli de politico*i$ 3a nceput au "inut2o ntr2 una c te2a! a0utat s totul se datora de o unei ur! *i2au cerut scuze, spunnd c provocat con uzie

!o!ent$ &inen"eles, adu( rznd cu !ali"iozitatea ei caracteristic,

c asta nu i2a !piedicat s pun pe unul s ! ur!reasc$ -n plus, au ntors toate pe dos aici, la !ine$ 6! z!+it$ .ac poli"i*tii au vzut candoare pe i(ura de pisicu" 0ucu* a 6liciei, apoi s2au n*elat a!arnic, 6licia n2avea ni!ic naiv n ea$ I2a! tri!is o srutare prin tele on *i ea a nchis, eu nu$ -!i trecuse prin !inte o idee nstru*nic$ Se auzi i!ediat un al doilea <clic=, deci nu ! n*elase!5 poli"ia pusese tele onul 6liciei su+ o+serva"ie$ 6! aruncat receptorul

*i a! ie*it repede n strad$ 6! cut se!n pri!ului ta4i *i !2 a! urcat n el$ Era clar c peste un !inut, locul de unde tele onase! va i !pnzit de poli"i*ti$ 6*ezat pe locul din spate, a! r!as cteva !inute cu undat n propriile !ele (nduri$ / Unde !ear(8 1o erul era tnr, dar avea vocea (roas, aproape la el de (roas ca a !ea$ 6! vzut n clipa aceea c se uita la !ine prin o(linda dore*te do!nul s

retrovizoare$

Chiar

dac

!2a

recunoscut, n2a lsat s se vad$ / .o!nul nu !i2a spus unde !er(e, repet el$ / Nu celor snt de2aici, i2a! spus, M ncercnd s i!it accentul cntat al din provincia Oriente$ pli!+ prin ora* *i azi a* vrea s vd Iavana Veche$ Era o poveste rsu lat$ Nu i2a! spus2o cu scopul ca el s ! cread *i pro+a+il c nici nu !2a crezut$ 6 dat din u!eri *i a ntors !a*ina, ndreptndu2se spre partea veche a

ora*ului$ -n cteva ore a! str+tut tot cartierul, dar s2a adeverit ceea ce +nuise! eu5 n2a! vzut nici un sca!ator$ .e o+icei, ace*tia ie*eau pe strzi cnd se nsera$ )e vre!ea cnd se petreceau toate acestea, Iavana Veche era un cartier plin de contraste$ Era n el un a!estec ciudat de vechi *i !odern, de opulen" *i srcie$ )e la ora dou, a! luat !asa de prnz !preun cu *o erul$ 3sa s se n"elea(, din discu"ie, c ! crede un e4centric$ .ar eu *tia! c

! recunoscuse$ Cnd i2a! spus2o, !i2a rspuns z!+ind5 / Nu ! intereseaz cine snte"i, dac2!i .o!nul spune"i R, c v !ine chea! snte"i pentru

.o!nul R$ Eu snt *o er de ta4i *i din asta triesc$ Oricine !i plte*te cursa pe care o ac, e pentru !ine un o! corect$ / E4celent ncet$ / Spune"i2i cu! vre"i, ur! *o erul$ Eu *tiu una *i +un5 c doi pesos *i cu al"i doi, ac patru$ Ridic ilozo ie, a! spus

nasul din

ar urie *i z!+i vesel5

1ti"i ceva8 .ac !2a* apuca s2!i ale( clien"ii, a* !uri de oa!e$ )ro+a+il c avea dreptate ntr2un ora* att de corupt ca acesta n care tria!$ Ca! pe la *apte seara, ne2a! oprit pentru a treia oar n )arcul Cristo$ )n atunci, norocul nu ne sursese, cartierului$ entuzias!, de*i prin 7r !2a! vzuse! alte dat prea 0os diver*i ale !ult din salti!+anci pr"i

!a*in *i !2a! ndreptat spre un

(rup

de

persoane

care

se

n(hesuiau n 0urul statuii poetului )lacido$ -n !i0locul cercului pe care2 l or!ase !ul"i!ea, se a lau doi oa!eni !+rca"i oarte cara(hios$ Cel !ai nalt purta un halat lun( de !tase$ Cel !ai !ic avea pe cap un el de tur+an oriental *i era !+rcat G credea el G ca indienii$ Chiar n !o!entul acela, strpitura invita pu+licul s se apropie$ / Veni"i, do!nilor, veni"i# stri(a, lun(ind cara(hios vor+ele$ / Veni"i s2l vede"i *i s2l

ad!ira"i

pe

!arele

!a(ician

oriental Ca(liostro$ Ini!a !i sri n piept$ .oar o sin(ur dat n via" pute"i ad!ira un ase!enea spectacol# )u+licul se strnse *i !ai !ult n 0urul lor$ Nu se putea spune c tlharii dracului 32a! nu studiat erau cu nde!natici$

aten"ie pe Ca(liostro$ Era un +r+at care trecuse de treizeci *i cinci de ani, dar pro+a+il c n2a0unsese nc la patruzeci$ Era nalt *i pu"in +urtos, iar (tul lui u! lat ! cu

cred

su+

halatul

lui

se

ascundea un corp !u*chiulos$ Cnd pu+licul se apropie, Ca(liostro, cu un tot (est teatral, i porunci li!+ricului s tac *i ncepu s ac elul de sca!atorii, vechi de cnd lu!ea, dar, cu toate acestea, de !are e ect$ -n realitate, se !i*ca curat *i lucra i!peca+il$ Mi*cndu2*i !inile cu o iu"eal drceasc, a"a ochilor cea s apar *i s dispar tot elul de +azaconii, n curio*i ai !ul"i!ii$ 6poi !2a! uitat *i la tovar*ul lui$ )e2sta, da,

!erita s2l vezi# 1i el <nvrtea= ceva cu !inile, nu!ai c era ceva !ult !ai olositor$ M2a! strecurat cu (ri0, ca s2a0un( !ai aproape$ To"i indivizii care se apropiau de el aveau pleoape *i pupile speci ice dro(a"ilor$ )ri!a parte a spectacolului se ter!in *i piticul ncepu s anun"e ceea s2i ce scape el o nu!ea aluzie <punctul la <cutia cul!inant=$ -n ti!p ce perora, ls !ilelor=, apt care avu <darul=,

pu"in renta+il pentru a acerea lor,

de a2i ndeprta pe unii dintre curio*ii care socoteau c vzuser destul pentru ct pltiser$ )iticul, cu un z!+et ironic, din care nu lipsea *i *!echeria, stri(a ct l "inea (ura5 <Nu pleca"i, do!nilor, nu pleca"i, contri+ui"i la n lorirea artei cu+aneze, contri+ui"i, do!nilor$= Ori c piticul i2a convins, ori c i interesa cu adevrat, nu!rul celor care au luat2o la sntoasa n2a ost !are, *i ulti!ul <act= a nceput$ )iticul s2a nl"at pe vr ul

picioarelor ca s2*i do!ina !ai +ine auditoriul, a ar+orat z!+etul lui cel !ai candid posi+il *i a ntre+at cu dezinvoltur5 / )rintre do!nii aici de a" este cineva care ne2ar putea a0uta cu o hrtie de cinci pesos8 Eu a! z!+it$ Oa!enii cinsti"i se priveau unii pe al"ii +nuitori$ )iticul nu se lsa5 / .aK nu se poate do!nilor#: )rintre at"ia do!ni, nu e nici unul care s ai+ cinci pesos pentru a ne a0uta s ne prezent! nu!rul

nostru8 *i z!+ea dulce$ Cnd vo! ter!ina, +inen"eles c o s vi2i d! napoi !preun cele cu !ai !ul"u!irile z!+etul noastre lui cinic,

clduroase$ 1i .u!neavoastr8

r a a+andona insista5 )oate

du!neavoastr8: 6rta cu de(etul cnd pe unul cnd pe altul, dar to"i r!neau indi eren"i$ 6ha# e4cla! deodat entuzias!at, iat un do!n care are ncredere n capacit"ile noastre artistice$ 3a o parte, v ro(# 3sa"i2l s treac, v ro(#

Srea

ochi

respectivul

<do!n= era o!ul lor$ .ac terchea2 +erchea la ar i avut cinci pesos, pro+a+il c s2ar i dus n (oana !are la pri!a rizerie ca s scape de +lana care2i invadase cea a$ Tipul ddu hrtia de cinci pesos *i piticul o art pu+licului$ 6poi i2o trecu lui Ca(liostro$ Ca(liostro cu la nceput cteva <pase=, hrtia pletosului do!n dispru *i apru +a din !neca lui, +a din +uzunar, +a din (ur$ 6poi, <!a(icianul oriental= cu atent

pu+licul

nu

piard

nici

un

a!nunt$ )e o !su", pe ln( alte o+iecte pe care le olosea Ca(liostro, se a la *i o !a*in o+i*nuit de tocat carne$ Irtia de cinci pesos czu, n aparen", n !a*ina de tocat$ I!ediat piticul ncepu s nvrte de !nerul ei$ .in !i0locul spectatorilor stupe ia"i se ridic un stri(t de nencredere$ Tipul care2i <a0utase= cu cei cinci pesos <toctur= schi" un (est de protest, care se pierdu apoi ntr2un surs de2o indi eren" oli!pian$

-ntre !ie 3n( toate

ti!p, rndul pitic

!nerul s (ust

se2nvrtea spectacolul$

!ereu$ 6+ia atunci !i2a venit *i sttea un ne(ri*or

!ititel, care ur!rise cu aviditate !i*crile Cp*orul s presupusului lui de copil secretul !a(ician$ ncerca

ptrund

iluzionistului$ .ar cnd vzu c +anii erau pe punctul s se trans or!e n toctur, ca o +ucat de carne oarecare, se a(" de !na piticului "ipnd5 / Ei# Ce a"i nene8

/ )i, nu vezi, +ie"a*8 Toc cinci pesos, cot$ / E*ti ne+un, nene8# protest pu*tiulic ca *i cu! +anii erau ai lui$ S toci at"ia +ani### / 3a o parte, drace# spuse piticul printre din"i$ Cnd te2oi pocni odat# : )loua cu coate *i a"a piticului era ro*ie de ddea urie, dar +ie"elul nu !inii$ 1i2atunci dru!ul rspunse piticul z!+ind a!a+il n ti!p ce pe uri* i ddu un

ncepu o +uluceal care provoc

ilaritatea <cul!inant=

pu+licului, al

punctul pro(ra!ului

de(enerase ntr2o co!edie$ -n acel !o!ent, piticul co!ise o eroare tra(ic$ -n dorin"a lui de a se eli+era de !icul intrus, i ddu un +rnci toc!ai cnd acesta +(a !na n !a*ina de tocat$ &iatul, pierzndu2*i echili+rul, s!unci hrtia *i czu, de2acolo, de 0os, ncepu s2o luture triu! tor artnd2o tuturor$ Rsul ncet$ )u+licul r!ase uluit cteva secunde, apoi ddu ru li+er ilarit"ii pe care *i2o stpnise pn

atunci$ Ceea ce +iatul le arta, nu era altceva dect o +ucat de hrtie de ziar$ Ca(liostro se apropie cu inten"ia de a2l lovi, dar c"iva oa!eni intervenir *i tre+ui s dea napoi$ Ne+un de urie, i cu un se!n piticului, care de0a strnsese toate !ara eturile ntr2o +occea, *i a!ndoi se ndeprtar, ur!ri"i de +at0ocura !ul"i!ii$ -n col", la +iseric, s2au oprit$ 6! traversat strada *i i2a! pltit lui Facinto G a*a2l che!a pe *o erul ta4iului$ .e2acolo, l2a! vzut pe

Ca(liostro dndu2i piticului halatul cut (he!, apoi o lu pe strada Ville(as, n ti!p ce tovar*ul lui o porni pe Strada Cristo spre chei$ I2 a! !ul"u!it lui Facinto *i !2a! luat dup Ca(liostro$

8ASE9DE8/E Ca(liostro !erse drept pe

Ville(as pn n strada O+ispo *i acolo o coti spre centrul ora*ului$ Mer(ea ncet *i cu un aer att de !odest, nct putea i luat drept cel

!ai ino ensiv cet"ean$ 3a li+rria <Cultural=, trecu pe trotuarul de vis2 O2vis, travers strada *i se opri n prcule"ul 6l+ear$ -n ti!p ce el *i aprindea o "i(ar, eu !2a! pre cut c ! uit la cr"ile e4puse n vitrina de la <Minerva=$ 6poi travers Monserrate *i !erse n continuare pn n )arcul Central, plin de lu!e$ Mi2a! *ters transpira"ia cu +atista *i !2a! uitat la ceas$ Era opt *i un s ert$ Era n(rozitor de cald *i at!os era ncrcat anun"a ploaie$

)u"in !ai ncolo, Ca(liostro, se opri *i se uit napoi, anticipndu2i (estul, !2a! aplecat repede s2!i le( *iretul de de la un un panto , spri0inindu2! parcat n pe strada auto!o+il

a"a Teatrului Na"ional$ San Ra ael$ Tra icul

6runc "i(ara *i o lu !ai departe < ru!use"ilor= pe aceast strad nu ncetase$ Era un continuu dute2vino care ar ad!ira"ie unul din i *i s!uls e4cla!a"ii de celor !ai n2a! e4i(en"i *tiut2o

cunosctori$ .ac iluzionistul era ace*tia,

niciodat, dar se opri un ti!p, apro+nd sau dezapro+nd cu capul, dup care intr la <Cinecito=$ 6! intrat *i eu dup el$ -n sal era ntuneric$ Rula un il! de desene ani!ate cu .onald R"oiul, n a ar de ecran nu se vedea ni!ic$ Era! ca or+$ Ca s nu2l scap, !2a! a*ezat n ulti!ul rnd$ )este cteva !inute, cnd ochii !i s2au o+i*nuit cu ntunericul, !2a! uitat n 0ur$ -n sal erau pu"ine persoane, *i nici una nu aducea cu Ca(liostro$ 6! trecut printre rnduri cu indi eren",

pre cndu2! c snt n cutarea unui loc, dar nu l2a! vzut pe Ca(liostro$ Mi2a! !u*cat +uzele (nditor$ Era i!posi+il s2*i r s vreau, nu scpase$ 32a! n0urat n (nd$ Mai !ult ca si(ur c pro itase de or+irea !ea !o!entan, ca s2o ntind$ )rostuK de !ine# Cci n2avea nevoie de prea !ult inteli(en" ca s intre pe2o u* *i s ias pe alta, n ti!p i dat sea!a c2l ur!resc, nu!ai dac, cuse! vreo (re*eal$ 1i cu toate acestea, !i

ce eu a*tepta! G do+itocul# / s !i se o+i*nuiasc ochii cu ntunericul$ 1i cu! eu nu snt oarte inteli(ent, leacul sta nu2!i venise n !inte## Toc!ai cnd ! pre(tea! s ies din cine!a, a! vzut un +r+at ie*ind din P$C$ Nu era Ca(liostro, dar n2a! vrut s plec pn nu arunc o privire *i pe2acolo$ &o!+nind, a! deschis u*a$ -nuntru, doi tipi stteau de vor+, unul din ei era iluzionistul a!+ulant$ 1i2a ntrerupt conversa"ia *i !2a i4at uri+und$

Eu !2a! ndreptat i!pertur+a+il spre chiuvet, n ti!p ce ! spla! pe !ini, !2a! uitat pe uri* n o(lind$ Interlocutorul lui Ca(liostro i ddu ceva *i ie*i din toalet, !2a! *ters pe !ini *i a! ie*it *i eu, r s ! uit napoi$ 6 ar, !2a! a*ezat ast el nct s "in u*a per!anent su+ o+serva"ie$ 3u!ea intra *i ie*ea, doar Ca(liostro r!nea nuntru$ Era clar c +anditul cea tra ic cu <iar+=$ .up vreo douzeci de !inute, ie*i din P$C$, cu o "i(ar

aprins n (ur$ Mi2a! dat sea!a c2*i ter!inase <a acerile= acolo *i !2a! hotrt s ies naintea lui$ 6 ost o idee +un, iindc pe Ca(liostro l durea n cot de desenele ani!ate$ 6scuns dup zidul cldirii de peste dru!, l2a! vzut pe Ca(liostro ndreptndu2se spre strada Consulado$ )rudent, l2 a! lsat s se distan"eze *i pe ur! !2a! luat dup el$ -n col"ul strzii Sni!as se ntoarse *i se uit pe uri* n ur! ca s vad dac nu2l ur!re*te

cineva$ care

Eu trecea

!2a! pe

oprit ln(

*i

a!

nceput s vor+esc cu un individ !ine$ o c &inen"eles prostie, discut! dar c l2a! ntre+at ceva

pre cea!

!preun

oarte

nosti!$ 1i cnd Ca(liostro dispru dup col", l2a! lsat pe cet"ean cu vor+a2n Sni!as$ Clu+=, (ur intr *i a! de luat2o pe .incolo <6!erican +ar$ 6scuns

ntr2un

dup o coloan la )alacio de &ellas 6rtes, l2a! vzut ie*ind dup vreo cinci !inute, !ncnd un sandvi*$

.ac *tia c2l ur!resc, era un adevrat (eniu de pre ctorie$ .electndu2se cu sandvi*ul, !erse n continuare pe E!pedrado *i apoi ddu col"ul pe strada 6(uacate$ 6! nceput s ! i!pacientez, a0unsese! s cred c tlharul ! descoperise *i2*i +tea ioc de !ine$ -ncepur s cad stropi !ici de ploaie, erau ca un el Ide preludiu al potopului pe care2l prevestea vntul ce ncepuse s +at$ 6! n0urat n +ar+, dac +leste!atul sta de pli!+re" nu se hotra s arunce

ancora ntr2un loc, o s ne ude pe2 a!ndoi pn la piele$ .in ericire, n2a ost a*a$ )e strada Te0adillo, e4act cnd ncepu ploaia toren"ial, Ca(liostro deschise u*a unei case *i intr$ )este dou !inute, su+ ost aversa de ploaie, a! nceput s2!i ncerc *peraclele la u*$ N2a (reu s2l (sesc pe cel potrivit$ U*a s2a deschis *i a! vzut o scar$ 6! urcat pn la pri!ul palier *i !2a! oprit s ascult$ *i a! 6! urcat n continuare a0uns ntr2un

coridor va( lu!inat de2un +ec chior

care atrna de tavan$ 6! !ers pe coridor n vr ul picioarelor$ Toate ca!erele ca!ere$ erau -ntr2una n ntuneric$ din ele, 3a capt, se cea alt coridor cu alte ni*te persoane vor+eau$ Mi2a! a"intit urechea, dar prin pere"i nu se2 auzea dect o +ol+oroseal$ M2a! (ndit o clip ce s ac$ Ca(liostro intrase n una din ca!ere *i asta era sin(ura care ddea se!ne c ar i ocupat$ 6! hotrt s risc$ 6! scos pistolul, a! veri icat dac e ncrcat *i !2a! npustit n u*:

Ca(liostro era acolo$ M privi cu spai!, prea un ani!al ncol"it$ Tovar*ul lui, n schi!+, era !ai cal!, de*i !i2a! dat sea!a c era un cal! super icial$ I2a! so!at s pun !inile pe !as, dar Ca(liostro ! n0ur *i se npusti asupra !ea ca un taur$ M2 a! dat la o parte *i i2a! dat o lovitur puternic n cea cu pistolul$ Corpul lui se pr+u*i (reoi la podea$ Nici cellalt tip nu2*i pierdu vre!ea, +(a !na n

sertarul !esei, dar: nu putu s2o scoat$ Cu (enunchiul a! !pins repede sertarul *i i2a! prins !na n !ar(inile lui tioase$ 6poi l2a! pocnit peste a" cu latul pistolului$ Ochii2i sticleau urio*i, n0urnd, *i trase a ar !na zdro+it$ )e ulti!a alan( a de(etului !ic avea o cresctur$ Era 1ase2.e*te$ 32a! apucat de (uler *i l2a! o+li(at s se reze!e de perete ca s2l perchezi"ionez$ N2a! (sit nici o ar!$ 6! scos2o pe cea din sertar *i a! +(at2o n +uzunar$ 6poi !2

a! a*ezat *i i2a! artat *i lui un scaun$ Era co!plet zpcit$ Scuip sn(e de cteva ori *i apoi n(i!5 / Cine: cine dracuK e*ti8 -*i strn(ea tare !na, cu ! recunoa*te$ de snt ap a"a str!+at de durere$ Nu prea c Iainele2!i erau *i !utra Nu2"i !ea aduci leoarc / Eu

pro+a+il c i se prea dantesc$ 6res$ a!inte8 nt le"ul care tre+uia s plteasc oalele sparte pentru tine$ / .aK de ce ! cau"i8 ntre+ el$ Eu nu "i2a! cut ni!ic$

/ 6du <&alerina=, i2a! rspuns, *i2o s !er(e! s st! de vor+ la poli"ie$ / 6ha, !2a! prins, spuse el, vrei s ! olose*ti ca s te acoperi pe du!neata, daK n2o s2"i !ear($ .ac !2n unzi, te2n und *i eu, 6res$ Te2n und n noroi *i te2neci odat cu !ine$ Eu snt doar ho", dar du!neata e*ti cri!inal$ / Ter!in cu co!edia asta, 1ase2.e*te# Nu "i2ai ales +ine o!ul# Tu ai o!ort2o pe individ, hai, !rturise*te2o#

Scuip din nou n scr+$ / .oi +ani nu dau pe ce spui, +o!+ni$ Eu *tiu c du!neata e*ti asasinul$ Te2a! vzut$ / Cu! !2ai vzut8 / 6dic: se +l+i el, erai n ca!era !oartei cnd a! venit eu$ -n clipa aceea !i veni o idee, era posi+il ca 1ase2.e*te s spun adevrul$ Eu a! intrat n cas la ora nou *i trecuse !ai !ult de2o or de cnd Suzana !urise$ 1i dac 1ase2.e*te era asasinul, ce dracuK !ai cuta n cas la un ceas dup

ce2o

o!orse8 pe

.eci,

cineva .ar

trsese

s oar$

cine8

Senatorul8 )adua8 Ra!eral8 32a! i4at (nditor$ / .ac n2ai o!ort2o tu, atunci de ce !2ai lovit n cap8 l2a! ntre+at$ / )i eu credea! c du!neata e*ti cri!inalul *i vroia! s te acuze *i de urt$ -n elul sta, !i2ar i ost !ai u*or s vnd ta+loul *i +i0uteriile$ / I!+ecilule# e4cla!ai eu$ Nu2"i dai sea!a c era (reu ca poli"ia s

! considere autorul urtului dac nu (sea asupra !ea o+iectele urate# 1ase2.e*te z!+i dispre"uitor$ / )i toc!aK de2aia a! !z(lit pere"ii cu de(etele du!itale *i i2a! che!at pe sticle"i cnd a! socotit eu c du!neata plecase*i de2acolo, 6res$ Ei, *i2apoi, nu te2a! lovit chiar a*a de tare, adu( cu cinis!$ 6! si!"it dorin"a s2l elicit din ini!, dac pun(a*uK nai+ii era n stare s nscoceasc ase!enea !inciuni ntr2un !o!ent ca sta,

tre+uie s ai+ un cap +ine !o+ilat *i o antezie +o(at$ Ca(liostro scoase un !rit de 0os$ I2a! aruncat o privire, se rsucea, dar nu putea nc s se ridice$ / 7oarte +ine, 1ase2.e*te, ai ost !are# 6cu! e rndul !eu, caut ta+loul *i hai s !er(e!$ 7a"a i se str!+ de urie *i de durere$ 6poi *i !u*c +uzele$ / -"i propun un tr(, 6res, spuse, scrutndu2! cu o privire rapid$ -"i dau <&alerina= dac ! la*i s plec$ Cnde*te2te +ine, nu c*ti(i ni!ic

dac ! dai pe !na poli"iei$ 6! z!+it$ Mi2a! aprins o "i(ar *i !2a! uitat din nou spre podea$ Ca(liostro *i schi!+ase pozi"ia, acu! zcea crcnat cu a"a2n sus$ 6! aruncat chi+ritul pe 0os *i a! dat a ar u!ul pe care2l trsese!$ / Unde e ta+loul8 / 1tia! eu c2o s accep"i, 6res, e4cla! z!+ind entuzias!at$ .u!neata *i cu !ine snte! o ap *i2un p!nt$ )ocni din de(ete, dar a+ia *i stpni un (est di durere$ Colo(anii# 6sta !i*c cerul *i

p!ntul$ Se ridic n picioare, se duse spre dulpiorul reze!at de perete *i ncepu s scoat lucrurile care erau a*ezate pe2al treilea ra t$ .e la locul !eu, l2a! vzut !ocindu2se un !o!ent cu un vas (reu n !n$ / 6sta ar care2ai .e*te$ Ridic privirea, avertis!entul !eu l cuse s z!+easc: 6poi scoase ra tul *i2l ntoarse$ Ta+loul era lipit de le!n cu hrtie adeziv$ i ulti!a prostie pe ace2o n via"a ta, 1ase2

O dezlipi *i se ndrept spre !ine$ Ochii i strluceau cu o intensitate neo+i*nuit$ / Uite2o# 6runc2"i o privire# / 72o sul# i2a! poruncit r s ! uit$ / Ve*nic prevztor, 6res#8# Era ceva ciudat aici, parc nu2i prea ru c renun" la ta+lou$ -l cu un sul !ic *i !i2l ddu z!+ind$ / 32a! +(at n +uzunarul hainei *i !2a! uitat la Ca(liostro care !or!ia ceva incoerent *i ncerca

s se ndrepte$ M2a! ridicat n picioare ca s2l !ai atin( o dat, dar n2a ost nevoie, czu din nou pe spate, le*innd pro+a+il de e ort$ 1ase2.e*te dispre"$ / .o+itocul# spuse ncet$ -*i ridic privirea *i z!+i$ 1i iindc se uit la el cu

veni vor+a, 6res, cine "i2a spus c dac2l ur!re*ti pe el o s dai de !ine8 /O vede!$ s a li n curnd, i2a! rspuns$ O s !er(e! a!ndoi s2l

/ Tre+uia s2!i nchipui de la2 nceput, se plnse el$ 6ici e !na lui &utler$ / -nchide pliscuK *i !i*c2te, 1ase2.e*te# Vor+e*ti ca! !ult$ 6 ridicat din u!eri *i s2a ndreptat spre u*$ / &utler te2a dus de nas 6res, ca *i pe !ine, spuse r s se ntoarc$ )e el nu2l intereseaz <&alerina=$ U!+l dup Urna Sacr$ / Cu!:8 Ce2i:8 dar n2a! apucat s spun !ai !ult$ &ra"ul lui 1ase2.e*te se !i*c ul(ertor *i

ncperea se cu und n ntuneric$ I!ediat a! si!"it c dou !ini se a("au de picioarele !ele$ N2a! putut s2!i !en"in echili+rul *i, cznd, !i2a scpat o !pu*ctur, dar pistolul nu2!i czu din !na$ -!pu*ctura ls o dr de lu!in n ntuneric$ .e(etele lui Ca(liostro preau ni*te can(e$ .e la picioare naintar rapid spre (tul !eu$ )arc vedea n +ezna de neptruns a ca!erei$ )ro+a+il ca n ti!p ce cea pe le*inatul, ochii i se o+i*nuiser cu

ntunericul$ 6! nceput s nu !ai a! aer$ )ipind, i2a! cutat capul *i ridicnd pistolul ca pe2un ciocan, l2a! lovit n t!pl$ .e(etele lui *i sl+ir strnsoarea ca de cle*te, apoi corpul i se !uie *i czu la p!nt$ Era! secunde$ aproape 6poi, su ocat, ridicat a! n ncercat s2!i revin, ( ind cteva !2a! picioare *i a! aprins lu!ina$ 1ase2 .e*te dispruse$ Nici !car nu !i2a trecut prin !inte s2l ur!resc$ 6! proptit un

scaun n u* *i !2a! aplecat s ! uit la Ca(liostro$ .oar .e deasupra capului i urechii stn(i, i cur(ea un iri*or de sn(e$ pielea crpase, nu2i racturase! craniul$

Respira"ia2i era nceat *i stins, dar !i2a! zis c n2o s !oar Ca(liostro din asta$ Ulti!ele cuvinte pe care le spusese 1ase2.e*te !i r!seser ntiprite n !inte$ M2a! apucat deci s scotocesc !etodic ca!era$ 6! (sit !ulte lucruri, printre care *i ni*te pachete cu "i(ri de

!arihuana *i o cantitate de pul+ere al+, pro+a+il cocain sau heroina, dar nici (nd s dau de vreo urn sau de ceva care s aduc a urn$

,0/AIA Cnd a! ie*it, nu cei coridorul era

pustiu$ Tr+oiul din vizuina lui 1ase2.e*te poate teapa c lui rz+tuse care a ar, n a locuiau *i

cocioa+a aia nenorocit erau de 1ase2.e*te tovar*ului lui ;*i deci le era tea!

s che!e poli"ia>, sau poate c toat casa era nelocuit$ 3a lu!ina chioar a l!pii de pe scar, !2a! uitat la ceas$ 3i!+ile lui artau unu 6! co+ort r dou !inute$ trepte *i, ulti!ele

i!prudent, a! pus !na pe clan", deschiznd u*a$ )e trotuarul de vis2 T2vis, e4act n a"a !ea, cu revolverul n !n, se a la 1ase2 .e*te, ! ochi *i trase drept n !ine$ 9(o!otul sec al !pu*cturii se con und cu cel al unui tunet$ 6! vzut lcruia al+astr a

ocului de revolver *i !2a! tras, (he!uindu2!, ntr2o parte$ 6! scos pistolul *i a! tras din pozi"ia inco!od n care sttea!$ .ar alte dou !pu*cturi ale lui s!ulser cteva a*chii din tocul u*ii$ 6! trntit u*a repede *i a! urcat pe scar$ 6! (sit str+tut ni ci n (oan 3a casa, cutnd alt ie*ire, dar n2a! !ai una$ captul coridorului care ddea spre scar, era un (ea!, l2a! deschis$ )loaia se do!olise$ Un zid destul de nalt

despr"ea parterul casei de curtea cldirii vecine$ Nu prea (reu s sar pe2acolo$ 6! calculat c picioarele !i2ar a0un(e u*or pn la zid, dar ! nelini*tea nu!ai ntunericul *i zidul alunecos, u!ezit de ploaie$ 7r s stau prea !ult pe (nduri, !2a! a("at de pervazul (ea!ului *i !2a! lsat n 0os, pipind cu picioarele partea de sus a zidului$ Era lat$ 6! !ers pe el, spri0inindu2 ! de peretele cldirii$ Cnd a! a0uns n dreptul cur"ii vecine, !i2a! dat dru!ul *i, a("at de zid, !2a!

uitat n 0os, +ezna nop"ii cea s !i se par o prpastie r und cei trei !etri care !ai erau pn la p!nt$ oprise$ )loaia Minile aproape ncepur c se s2!i

alunece *i, pentru o clip, respira"ia !i s2a oprit, apoi !i2a! dat dru!ul la nt!plare n noaptea pustie *i u!ed$ Mo!entul de !a4i! tensiune a ost cnd a! a0uns 0os, pe p!nt, si!"ea! ni*te crcei (roaznici n tlpi *i i!ediat o durere puternic !i str+tu tot corpul$ 1i totu*i a! avut putere s !ai

z!+esc5 dac 1ase2.e*te se !ai a la nc n a"a u*ii, *tiu c2l a*tepta o surpriz stra*nic# 6! trecut prin curte *i a! a0uns la o poart nchis pe dina ar cu un lact$ M2a! urcat pe (ard *i a! cercetat strada5 nu era ni!eni$ )e ur! a! srit *i a! scrutat cu aten"ie !pre0uri!ile$ Nu l2a! vzut pe 1ase2.e*te, dar la vreo c"iva !etri !ai 0os, un poli"ist *i cea rondul, adul!ecnd ca un copoi$ M2a! (ndit c2l pusese pe u( pe 1ase2.e*te *i, n concluzie, a!

*ters2o

ur(ent

de2acolo$

M2a!

re u(iat ntr2un hotel in ect *i !i2a! petrecut toat di!inea"a *i o parte din dup2a!iaz re lectnd$ )n atunci era! !ai !ult sau !ai pu"in convins c totul usese pus la cale de Senator, dar acu! !i2era clar c ! n*elase!: doar dac ntre el *i &utler e4ista totu*i o le(tur pe care eu n2o *tia! nc$ Ca! pe la trei dup2a!iaz, !i2 au sosit hainele pe care le dduse! la cur"at$ M2a! !+rcat *i a! ie*it a ar$ 6! nvelit <&alerina=

ntr2un ziar *i i2a! tri!is2o 6liciei prin po*t, reco!andat$ 6! tele onat apoi la Senator *i a! ntre+at de do!ni*oara Ra!irez$ Mi2a rspuns Senatorul, cu vocea lui tuntoare ! ru( s nu nchid5 / Tre+uie s2"i vor+esc, spuse$ )o"i veni la !ine8 Tre+uie s discut! despre o pro+le! vital pentru a!ndoi$ 6! surs$ Senatorul *i +tea 0oc de !ine$ )ro+a+il c sesiz rezerva !ea, cci adu( i!ediat5

/ .ac nu "i se pare un loc si(ur casa !ea, spune2!i unde te pot vedea$ / O i vor+a de2a treia scrisoare, nu2i a*a, do!nule senator8 / O s vor+i! *i despre asta, rspunse el, dar e vor+a de ceva !ai i!portant, pentru !ult cine8 !ai a! i!portant: / I!portant ntre+at sarcastic$ / 6res, te2avertizez, povestea2i serioas, nu2i de (lu!$ 6! nceput s cred c senatorul

nu se pre ace *i !2a! (ndit s accept ntlnirea cu el$ Era pu"in pro+a+il s ! trdeze *tiind c eu a! o scrisoare care l2ar i!plica ntr2un scandal$ / &ine, do!nule senator, a! +o!+nit, o s vin$ / Te2a*tept, acesta$ Senatorul locuia ntr2o re*edin" lu4oas ta4iul pe cu Uuinta care 6venida n a! Mira!ar$ -nainte de a ! da 0os din venise!, inspectat n preala+il locurile$ N2a! 6res, rspunse i putut

vzut ni!ic suspect$ 6! co+ort din ta4i *i a! naintat -n cu toate ce si!"urile ncordate$ ti!p

suna! la intrare, a! aruncat o privire nelini*tit n 0ur$ )atru tipi se ndreptau spre !ine, venind din direc"ii opuse *i naintau n perechi, !utra lor nu2!i plcu$ Nu era nevoie s le cer e4plica"ii asupra inten"iilor pe care le aveau: 6! rupt2o la u( ca s a0un( din nou pe Uuinta 6venida$ Cei patru se npustir dup !ine ca o hait de cini dup un iepure$ )oarta de la

(rila0 era +arat *i a tre+uit s2o iau spre (azon$ Unul din indivizi ! a0unse$ M2a! oprit +rusc *i i2a! ars una n +ar+5 a ost o lovitur puternic care l2a rosto(olit pe 0os$ .ar era! ncercuit$ Ceilal"i t+rr pe !ine$ Mi2aduc a!inte doar de2 un lucru5 nainte de a2!i pierde cuno*tin"a, l2a! vzut pe senator surznd !ul"u!it n u*$ Mi2a! revenit undeva unde !irosea de2"i venea (rea", duhnea n(rozitor$ M a la! ntr2un canal de scur(ere, n a ara ora*ului$ 6!

scuipat sn(ele pe care2l avea! n (ur *i a! ncercat s ! ridic n noroiul la puturos, n0urnd ca un +ir0ar$ Cineva o s plteasc scu!p pentru cio!(eala asta, !i2a! zis eu$ M2a! uitat la ceas, era *ase r cteva !inute$ M2a! uitat *i la elul cu! arta! *i a! n0urat iar, hainele !ele erau ntr2un hal r hal, clipa iar corpul !eu o colec"ie de a!+ulant de vnti *i z(rieturi$ -n aceea, !i2a! a!intit z!+etul +at0ocoritor al senatorului *i, su+it alar!at, a! cutat n

+uzunar scrisorile, *i iar a! n0urat$ 6poi a! rs, era un rs nervos, pe care a! ncercat s !i2l stpnesc$ )orcii dracului nu se !ul"u!iser nu!ai cu scrisorile, !i luaser *i porto elul$ Mrun"i*ul care2!i !ai r!sese a+ia dac senatorului cea un peso$ &ie"ii <lucraser= ru!os$

.eodat a! si!"it c ! pierd$ 6! scuipat din nou sn(e *i, n ti!p ce2i n0ura! de !a! pentru a nu *tiu cta oar, totul ncepu s se nvrte n 0urul !eu$ 1i2apoi, ntunericul !

nvlui cu totul: Cnd a! deschis din nou ochii, era ntuneric$ M2a! ridicat cu (reu n picioare *i, poticnindu2!, a! reu*it s ies din (roapa aia in ect$ Un tren nainta z(o!otos pe *inele care traversau canalul !pu"it, a trecut trepidnd pe ln( !ine$ 6! ie*it din canal *i !i2a! u!plut pl!nii cu aerul u!ed al nop"ii$ -n deprtare, ale ora*ului lu!inile !i2au strlucitoare

artat ncotro tre+uia s2o iau$ Cnd a! a0uns la lu!inile acelea, ceasul

!eu arta ora nou$ Ta4iul pe care l2a! luat nu !2a lsat departe de casa lui MaJueira$ Evitnd lu!inile de pe strad, a! a0uns pn la d!+ul de unde se vedea cartierul nenorocit n care locuia *o erul Suzanei$ 6! stat pe loc cteva !inute ca s2!i tra( su letul$ M2a! reze!at de trunchiul unui po! *i, de2acolo, l2a! vzut pe MaJueira discutnd aprins cu un +iat$ 6!ndoi (esticulau *i, de*i nu putea! s aud ce spun, era evident c se certau$ 6poi s2au !ai potolit$

MaJueira scoase ceva din +uzunar *i2i ddu +iatului$ .in (estul lui se o+serva clar c, indi erent ce2i dduse, n2o cuse de +un voie$ &iatul +( lucrul respectiv n +uzunar, i ntoarse spatele *i o porni spre o strad care se cea la cteva case !ai 0os$ 6colo o lu la stn(a *i dispru dup col"$ MaJueira lui$ Cnd ! vzu n u*, sri n sus din otoliul !urdar n care sttea$ intr$ 6! co+ort d!+ul *i !2a! ndreptat spre casa

Vntile !ele l lsar cu (ura cscata$ / .oa!ne, .u!nezeule# e4cla! el$ .ar ce vi s2a nt!plat8 / &ie"ii senatorului !2au scos pu"in la pli!+are, i2a! rspuns, pr+u*indu2! pe un scaun$ MaJueira luier$ / .aK *tiu c v2au aran0at:# spuse cu !il$ .ar nu va pute"i pln(e, totu*i, c snte"i un o! r noroc$ Cu! a"i reu*it s scpa"i din !a(azinul lui Ra!eral8 V !rturisesc sincer, n2a! crezut c

!ai ave"i vreo posi+ilitate de2a scpa$ / Nici eu n2a! crezut, MaJueira, a! ad!is, dar !i place s ncerc i!posi+ilul$ / 1tiu$ Snte"i o!ul surprizelor$ I2a! !ul"u!it pentru co!pli!ent cu un z!+et$ / 6* putea s ! cur" pu"in aici, la du!neata8 a! ntre+at$ / Cu! s nu# V ro( s dispune"i de pu"inul pe care2l a! ca *i cu! ar i al du!neavoastr$ 6poi se ntoarse *i stri(5 6n(ela#: 6n(ela#

Nevast2sa apru n u*, ca *i data trecut, un plod era a("at de usta ei$ / Ce vrei8 ntre+ acr$ %i2a! !ai spus s nu stri(i atta$ 6+ia atunci ! vzu *i spuse5 &un seara, do!nule 6res$ / Iart2!, e!eie, se scuz MaJueira, dar tu *tii c a*a !i2e elul, s stri($ .o!nul 6res ar vrea s se cure"e pu"in$ )oate2i pre(te*ti o +aie *i ceva de !ncat$ / Ceva de !ncat8 ntre+ ea cu un accent de repro*$ 1i ce2o s2i

d!, ! ro(, do!nului 6res8 .in iertura din care a! !ncat noi:8 MaJueira o ul(er cu privirea$ Eu ! si!"ea! stn0enit *i a! +o!+nit o scuz a" de nevasta lui MaJueira$ .up ce e!eia plec, acesta !i spuse5 / V ro( s2o ierta"i pe 6n(ela$ Munce*te prea !ult$ Cnd ne2a! cstorit nu era a*a, dar (reut"ile au acrit2o$ / N2a! ce s iert, i2a! rspuns, to"i ave! !o!entele noastre de enervare$ 1i !otive nu lipsesc

niciodat$ )e la ora zece *i 0u!tate a! plecat !preun cu MaJueira$ Era! !+rcat cu ni*te haine de2ale lui, care2!i erau !ari$ / -ncotro8 ! ntre+ MaJueira$ / &inen"eles senator$ / Ceee:8 Nu crede"i c ntinde"i prea !ult coarda, do!nule 6res8 / )oate, a! ad!is eu, dar i datorez aceast vizit$ MaJueira porni !a*ina *i nu !ai scoase o vor+ pn n2a! a0uns s2l vizit! pe

acas la senator$ / 6ve"i (ri0, do!nule 6res, !i2a reco!andat atunci, snte"i i!pulsiv$ 6! z!+it, n clipa aceea ! (ndea! senatorul ce !utr o s o ac s2i cnd servitorul oarte

spun c snt la u*$

SER)I/OAREA SU1ANEI / .o!nul senator ! a*teapt, i2a! spus servitorului care veni s2 !i deschid cnd a! sunat$ Snt

6res$ .up cinci !inute, senatorul, n halat *i papuci, intr n hol$ / -!i pare ru c2a! a0uns trziu, do!nule senator, a! spus eu$ Un !ic accident !2a !piedicat s a0un( la ora i4at$ Senatorul se ncrunt$ )ro+a+il c n clipa aceea *i aduse a!inte de ori(inea lui de "ran5 / 6res, e*ti ca !raru2n cior+, devii din ce n ce !ai scitor, +odo(ni el, *i deodat, cu un (est de sca!ator, n !na lui ca o la+

apru un !ic pistol$ -ncp"narea du!itale, a!enin" ridicnd receptorul, o s te ac s dor!i la poli"ie n noaptea asta$ 6! z!+it dispre"uitor$ / .a, spus, e4act, oarte poli"ia, +ine, a! che!a"i do!nule

senator$ Scandalul o s ie *i !ai !are$ 1i chiar de2ar i s2a0un( n iad, a! de (nd s v +a( pn2n (t n trea+a asta !pu"it *i o s !ai a0un(e"i senator la pastele cailor# )use receptorul n urc *i spuse5 / 3a ur!a ur!elor, ce vrei, 6res8

*i

se / Mai

apropie, nti, s

privindu2! nu ! !ai

ntre+tor$ a!enin"a"i cu porcria sta, i2a! spus, dndu2i una peste !n$ Micul pistol scp din !na lui *i czu pe un divan$ -ncerc s se repead la el, dar eu i2a! pus piedic *i czu lat pe covor$ I2a! luat pistolul *i l2a! +(at n +uzunar$ / 6n(a0a"ii du!neavoastr !i2au urat 3u(er2ul, cnd o s !i2l dea napoi, o s v dau *i eu pistolul

du!neavoastr$ 32a! a0utat s se ridice n picioare *i l2a! !pins pe divan$ -!i datora"i cinci sute *aptezeci *i cinci de pesos pe care2i avea! n porto el, pe ln( scrisori, +inen"eles$ / Scrisorile !i apar"ineau, rspunse n uriat$ .u!neata nu ai respectat n"ele(erea noastr *i !2 a! vzut o+li(at s recur( la alte !i0loace$ Te2a! avertizat de la nceput de2asta$ / N2a! avut nici o n"ele(ere cu du!neavoastr, a! recti icat eu$

-n"ele(erea !ea a

ost cu

iica

du!neavoastr$ 6propo, ea unde2i8 / E la "ar, cu !aic2sa$ .ar asta nu te prive*te, adu(, ncercnd s se ridice$ / 7oarte +ine, asta nu ! prive*te$ .ar scrisorile *i +anii ! privesc$ Unde snt8 / 3e2a! ars, 6res, spuse senatorul ncet, rznd +at0ocoritor$ / 6"i ars ni*te scrisori care nu erau ale du!neavoastr8 l2a! ntre+at, n* cndu2l de halat *i z(l"indu2l$

/ Cu! nu erau ale !ele8 spuse$ Ce tot vor+e*ti8 .oar "i2a! pltit pentru ele$ / S senator$ ne2n"ele(e!, )e ln( !ai do!nule scrisoarea avea! *i

du!neavoastr,

altele n +uzunar$ Mi le2au urat *i pe2astea$ 6n(a0a"ii du!neavoastr nu v2au predat toate scrisorile, pistolul *i +anii !ei8 / Nu le !ai spune <an(a0a"ii= !ei, protest el, eu nu2i cunosc, o persoan care !i2e o+li(at i2a an(a0at$ Ei !i2au dat doar

scrisoarea !ea$ Mi2a scpat un *uierat$ )rea sincer$ / C"i +ani "i2au urat, 6res8 / Cinci sute *aptezeci *i cinci de pesos, a! +odo(nit eu$ Senatorul se ndrept spre dor!itor *i se ntoarse peste cteva !o!ente cu *ase hrtii de o sut n !n$ / Ia2i, 6res$ .u!neata ! ca! plictise*ti$ Sper c acu! o s pleci, spuse ntorcndu2!i spatele$$ / Un !o!ent, do!nule senator,

un !o!ent, tre+uie s v ntre+ ceva$ Se ntoarse e4asperat$ / Oare cnd o s te cari de2aici, 6res8 / Unde v a la"i n seara cnd a ost o!ort Suzana, ntre *apte *i 0u!tate *i opt *i 0u!tate8 l2a! ntre+at$ /O # ridic din u!eri *i se spre dor!itor$ Noapte ndrept ca!er$ 32a! i!itat, a! dat *i eu din

+un, 6res, a !ai spus *i ie*i din

u!eri *i a! z!+it$ 6poi a! ie*it din cas$ 6 doua zi di!inea"a, cnd a! +tut la u*a servitoarei Suzanei, o +trn despletit, cu o a" ursuz, apru n pra($ / Ce dori"i8 ntre+ ea n ti!p ce csca$ 6! dat2o u*or la o parte *i a! intrat hotrt ceva n ca!er$ Ea +o!+ni incoerent$ M2a!

rstit la ea s tac, apoi i2a! cut se!n s se a*eze, era !oart de ric$

/ .e +unico8

ce

ai

!in"it

la

poli"ie,

-ncepu s ( ie$ / V n*ela"i, do!nule, se +l+i ea$ 6! z!+it$ / &ine, s zice! c n2ai !in"it, a! ad!is eu, dar ai ascuns o parte din adevr$ Cine a ost ulti!a persoana care a ost la Suzana n seara aceea8 &uzele i se !i*car convulsiv$ / Nu *tiu despre ce2!i vor+i"i$ 6! privit2o cu dispre"$

/ 1anta0ul e o trea+ tare urt, +unico$ )rea c se !ai lini*tise$ 6cu! ! privea ea cu dispre"$ / Nu *tiu ce vre"i s spune"i, repet cu ncp"nare$ -ncepea s ! e4aspereze$ Ochii !i strluceau de urie$ )ro+a+il c avea vrsta +unicii !ele$ Re uza! s ad!it c n capul acela crunt, al+it de ani, se ascundea atta perversitate$ M2a! stpnit s n2o n0ur$ )oate c veninul era n !ine, *i nu n ceilal"i$ 6! schi!+at tonul$

/ Uit2te la !ine, +unico, snt un o! disperat, a! spus cu un (est de neputin"$ 60ut2!# / Eu nu *anta0ez pe ni!eni, protest +trna indi(nat$ .o!nul Ra!eral a venit aici a doua zi dup !oartea doa!nei Suzana *i !i2a spus ca dac nu!ele lui o s2apar la (azete, scandalul o s2l strice reputa"ia$ M2a ru(at s nu spun c2l vzuse! n seara aia *i !i2a dat dou sute de pesos$ Ce era s ac8 6vea! nevoie de +ani *i i2a! luat$ 1i2apoi, cei +o(a"i totdeauna

aran0eaz lucrurile cu! vor ei$ -!i pare ru ca du!neata e*ti vrt n ncurctura asta$ .ar "i2a! spus adevruK$ Cnd a! plecat eu, do!nul Ra!eral !ai era nc n ca!er la doa!na Suzana$ Spunea adevrul, cel pu"in a! vrut s cred c spune adevrul$ 6! o tat nec0it$ )ovestea asta era la el de ncurcat ca 3a+irintul din Creta$ / Mul"u!esc, ziua# +unico, a! !ur!urat, +tnd2o pe u!r$ &un

6! co+ort scara (ndindu2! la toat ncurctura$ .e la senator *i scrisorile lui, (ndurile !i u(ir la Ra!eral *i la !inciunile lui *i de la acesta, la &utler cu toate !atrapazlcurile lui$ .ar n2a! a0uns la nici o concluzie$ &o!+nind suprat, a! a0uns la locul unde MaJueira parcase !a*ina$ / -n centru, MaJueira, i2a! spus$ 1i2atunci, a! avut o surpriz$ / S nu aci nici o prostie, 6res, !i2a spus poli"istul care sttea pe

scaunul din spate, cu revolverul n !n$ M2a! urcat n !a*in z!+ind$ &r+atul care se uita n o(linda retrovizoare avea *apca *i vestonul lui MaJueira: dar nu era MaJueira$ 60un(nd n acest punct al povestirii, a! cut o pauz lun(, special ca s2!i art clar dorin"a de a rspunde la ntre+rile pe care, poate, vroiau s !i le pun$ 6res, 9!+etul lui Ren? se accentu5 / Minu"ioas povestire, spuse el$ 6i !e!orie +un$

/ Nici dac a* tri o !ie de ani, a! rspuns eu, tot n2a* putea uita nici !car un sin(ur a!nunt din acest capitol de necrezut din via"a !ea$ 7iecare zi pe care a! trit2o n nchisoare !i l2a ntiprit *i !ai +ine n !inte *i nu se va *ter(e niciodat$ / Continu, concluziile$ 6res, ordon locotenentul$ 3a s r*it o s tra(e!

PAR/EA A DOUA

NECUNOSCU/ELE ENIGMEI i oric*t ar *n/0i(i lcomia-n/ro'itoare de)or*nd tot ce atin/e +i mai mult *+i casc iar /ura *nspim*nttoare% .OE345S 6onsolare *ntru Filo'ofie Vers I, Cartea I

MICILE NECA1URI ALE UNUI SENA/OR Cu! a! a0uns la poli"ie, a *i nceput 0ocul de care u(ise! ti!p de trei zile$ Un 0oc pu"in distractiv pentru !ine, care a nceput cu tatonri cldu"e *i s2a n ier+ntat din ce n ce$ Repetau de nu *tiu cte ori acelea*i ntre+ri$ Erau ca o hait de lupi care !u*cau rnd pe rnd$ / Cu! te chea!8 / Fu(lar 6res$

/ C"i ani ai8 / Treizeci$ / Ce pro esie ai8 / .etectiv particular$ / .e ce ai o!ort2o pe Suzana .iaz8 / N2a! o!ort2o eu$ / Ce cutai la ea acas du!inic seara8 M2a! stpnit s nu2i n0ur *i a! cut e orturi ca s2!i pstrez !i cal!ul$ )entru a !ia oar

puneau aceea*i ntre+are, ca ni*te papa(ali$ 3e2a! repetat a!nun"it

aceea*i povestire$ )ovestirea !ea era doar o parte din adevr$ .ar n2 a! u!plut (olurile cu !inciuni, cci n elul acesta n2avea! cu! s ! contrazic$ Tre+uia s2o "in una *i +un, ca la2nceput, alt el era! pierdut$ N2a! spus ni!ic de &utler nici de )adua, dar senatorul *i Ra!eral au aprut pe ir!a!ent$ .ac se te!eau de scandal, s2*i aran0eze sin(uri tre+urile, cu! or putea$ 1i eu cea! acela*i lucru$ 3upii nu se ddeau +tu"i$ Unu se duceau s se odihneasc *i peste

pu"in ti!p se ntorceau cu or"e noi, ca s2i nlocuiasc pe ceilal"i$ -ntre+rile nu erau prea variate$ 3a nceput totul !i s2a prut plictisitor, apoi o+ositor$ Mai trziu, enervant$ 1i, n zorii zilei, cnd pleoapele2!i u! late atrnau (reu, a! si!"it c ! cuprinde disperarea$ 6! czut ntr2un el de letar(ie n care !i se prea c vor+ele snt rostite de aceea*i voce$ ;Eu *tia! c nu2i a*a$ Ei se schi!+au pe rnd$> 6ceea*i distan" ntre ele, acela*i ton, !intea !ea

nu le !ai deose+ea$ 6tunci !2au apucat de +ra" *i !2au o+li(at s !er($ -!i ceau pro!isiuni ispititoare5 <.e ce nu !rturise*ti8 )e2ur! dor!i ct vrei$= Voiau s ! ac s2!i pierd cu!ptul *i: !i l2a! pierdut$ 6! dat dru!ul la ni*te <vor+uli"e= *i, cu ulti!ele r!*i"e de or" pe care le !ai avea!, a! dat pu!ni n stn( *i2n dreapta, pn cnd a! pri!it n +ar+ o lovitur +ine ctoare$ )icioarele !i s2au !uiat *i, pentru pri!a dat n ziua aceea, !2a!

odihnit$ 6 doua zi di!inea"a s2au purtat !ai decent$ Mi2au dat pine pr0it cu unt *i ca ea cu lapte$ 6poi, !u*cturile lupilor au nceput din nou$ )ri!ul care !i2a pus ntre+ri a ost *e ul lor$ Un tip pe care2l che!a CastMn *i care avea pe a" !ai !ulte ciupituri de vrsat dect toate (ropile care e4istau pe 1oseaua Na"ional$ -n plus *i ddea aere de poli"ist de nalt clas$ / .e ce ai o!ort2o pe Suzana .iaz8 Ca s uri8

/ Iar*i# .u!nezeule !are# Eu n2a! o!ort pe ni!eni$ N2a! urat ni!ic$ / Cu! ost e4plici n atunci c a!prentele tale, pline de sn(e, au (site aparta!entul de unctei8 / Mi s2a ntins o curs$ Eu ! dusese! s caut ni*te scrisori pentru un client de2al !eu *i cineva !2a lovit n cap cnd eu era! n ca!era ei$ / Cu! l chea! pe client8 / Senatorul Cre(orio Ra!irez$

/ Ei, hai, 6res# Iar ncepi cu povestea Senatorul cunoa*te$ / Spune el asta8 / &inen"eles# 32a! ntre+at$ / 6duce"i2l aici$ S2o spun *i de a" cu !ine$ / )entru un detectiv, e*ti ca! naiv$ Cu! crezi c un senator al Repu+licii poate i adus la poli"ie nu!ai iindc o ceri du!neata8 / .a, *tiu c e !ai olositor s2l pupi n und$ asta$ nici Schi!+ !car placa$ nu te

/ %ine2"i (ura, 6res, *i a! pri!it o pal!$ )n acu! ne2a! purtat ru!os cu du!neata$ Cnd ! love*te cineva, ntr2o parte oarecare a corpului, cteodat l lovesc *i eu, altdat, nu, dar nu pot r+da s2!i dea cineva o pal!, *i s nu2i dau n schi!+ un pu!n zdravn$ Niciodat n2a! putut s2o ra+d, *i nu ! (ndea! s ncep de la treizeci de ani n sus$ )u!nul !i2a zvcnit nainte *i i2a! pocnit !utra lui ciupit$ Ulti!ul lucru pe care l2a! !ai vzut a ost

un iri*or de sn(e care2i cur(ea pe la col"ul (urii, haita de lupi a t+rt pe !ine *i totul s2a ntunecat +rusc$ M2a! trezit ntr2o celul$ 6ici, cel pu"in, era lini*te$ M2a! uitat la ceas5 era trei, poate dup2a!iaza$ 6! aprins o "i(ar *i !2a! ntins pe patul nenorocit de le!n ca s re lectez$ .up un ti!p, intr ata senatorului, nso"it de doi poli"i*ti, unul din ei era CastMn$ M2a artat cu de(etul *i a ntre+at5 / 6cesta e cel pe care l2a"i an(a0at ca s v2aduc scrisorile8

Ea, cu i(ura nspi!ntat, cu un (est a ir!ativ$ 6! n"eles2o, pro+a+il c pe !utra !ea erau !ai !ulte vnti dect toate ciupiturile de pe !utra lui CastMn$ / 32a"i: l2a"i +tut8 a ntre+at ea$ CastMn nu rspunse$ O lu de +ra" *i ie*ir pe coridor$ 6 !ai trecut o 0u!tate de or$ Vizita se repet$ Nu!ai c de data aceasta, poli"i*tii erau nso"i"i de &utler$ &utler *i2a 0ucat +ine rolul$ S2 a uitat la !ine, !i2a poruncit s !

ridic n picioare, pe ur! s ! ntorc$ -n s r*it, declar c nu eu era! individul care ncercase s2i vnd +i0uteriile$ 6! respirat u*urat$ 3a ur!a ur!elor, poate c dracul nu era a*a de ne(ru cu! crezuse!$ 6 !ai trecut un s ert de or$ CastMn s2a ntors nso"it de Carlos, +ar!anul de la <)laza=$ 6 ncercat s2l ncurce, l2a ntre+at acela*i lucru de cteva ori, dar +iatul s2a descurcat ora nou$ +ine$ 6 a ir!at c plecase! de Ia <)laza= aproape de

/ .e unde e*ti a*a de si(ur8 l ntre+ CastMn$ .e unde *tii c nu era opt *i: / 7iin: iindc eu: se +l+i Carlos, lucrez pn la nou *i cnd do!nul 6res a plecat, !ai avea! cteva !inute ca s ter!in$ M2a! a+"inut s nu +at din pal!e de +ucurie$ 6vea!, n s r*it, un ali+i$ Suzana !urise ntre *apte *i 0u!tate *i opt, iar eu atunci ! a la! la <)laza=$ .up2a!iaz, pe la patru, !2au scos din celul$

/ Te2a!

putea

aresta

pentru

violare de do!iciliu, 6res, +o!+ni CastMn$ 7ii atent cu! te por"i, continu a!enin"tor, *i nu prsi ora*ul$ / Reco!andarea e inutil, a! rspuns$ Mai a! !ulte de aici$ / 6sta s2o crezi du!neata# &a(2 "i !in"ile2n cap, 6res# CastMn ncepea s ! calce pe nervi, (esticula tot ti!pul, iar eu nu suport s2!i vre cineva de(etele n ochi$ Nu te !ai a!esteca n trea+a cut

asta$ Te previn# 6! z!+it$ Mi2a! luat actele *i a! ie*it, ntorcndu2i spatele$ Cnd a! ie*it pe poarta nchisorii, !2a! oprit o clip *i a! tras n piept aer curat$ Era pentru pri!a dat, dup !ulte zile, c putea! s2o voie$ Mi2a! aprins o "i(ar *i a! privit de pe scri !a*inile care treceau$ )e partea cealalt a strzii, Clenda Ra!irez a*tepta, ntr2o !a*in decapota+il$ Cla4ona *i cu se!n entuzias!at cu !na ca s2!i ac n

atra( aten"ia$ 6! co+ort scrile *i !2a! +rusc apropiat$ e!eia )arc devenise a*a cu!, ideal,

pro+a+il,

usese !ereu$ Rochia ei

nu !ai avea acea linie de licean care o cea s par att de eti"$ 6cu! era e!eie$ O e!eie ncnttoare, cu un surs er!ector pe +uze$ / Te duc undeva8 / Nu, i2a! rspuns$ 6! *i2a*a destule pro+le!e pe cap$ / .e ce crezi c eu a* putea i o pro+le! n plus8

/ -ntrea+ o(linda, i2a! rspuns *i a! dat s plec$ / 6*teapt, 6res$ -n realitate, i2 a! pro!is tatii c te aduc acas la noi$ Te a*teapt$ / Tatl du!itale8 I!posi+il# .oar nu ! cunoa*te## / 1tie +ine ce (nde*ti despre el$ .e aceea !2a tri!is pe !ine$ 6 crezut c ar!ecul !eu e irezisti+il$ 1i chiar *i eu a! crezut2o, !rturisi cu un z!+et trist$ Se !+u n pu"in *i spuse ncet5 Ei, ce2ai de (nd8 Vrei s vad c2a! dat (re*8

/ Nu, n2a* putea, a! rspuns, z!+indu2i la rndul !eu$ -"i !ul"u!esc pentru (estul de azi$ &nuiesc c ai cut un !are e ort ca s2"i nvin(i scrupulele *i s depui n avoarea !ea$ 6 surs din nou cu triste"e$ / Tot nu "i2ai schi!+at prerea proast pe care o aveai despre !ine8 Tonul ei avea o ur! de repro*$ Nu spun c n2ai avea ost oarecu! dreptate, dar nu pe de2a2 ntre(ul$ Nici du!neata n2ai loial cu tata$ Cnd a! citit n ziare

c Suzana

usese o!ort ntre

*apte 0u!tate *i opt, a! vrut s ! duc i!ediat la poli"ie *i s declar ce *tia! eu, dar tata !i2a interzis$ Mi2a spus c ai pstrat o scrisoare *i c ncerci s2l *anta0ezi cu ea$ E adevrat, 6res8 6! z!+it, senatorul era !ai *iret dect o vulpe$ M2a! urcat n !a*in$ / Iai s vede! ce vrea do!nul senator, a! spus r s2i rspund la ntre+are$ Ea porni !a*ina$ M privi pe uri*

*i ie*i ncet de la parcare$ Conducea +ine$ )rivea "int *oseaua *i vor+ea r s2*i ntoarc a"a$ M2a! pro ilul, delectat conte!plndu2i

de*i nu era per ect ca al unei zei"e, cu! pro+a+il c2l avusese Suzana, ata chiar senatorului putea *i celor !ai era place oarte oricui, atr(toare, +r+a"i$ Ne2a! oprit n a"a re*edin"ei$ Ea co+or *i se ndrept spre cas, r s se uite napoi$ )a*ii2i erau sprinteni, iar unduirea (ra"ioas a

preten"io*i

*oldurilor te cea s vezi clar c nu !ai avea ni!ic de Senatorul avea ascunse$ 1i ata la el$ 6! ur!at2o pe aleea lar( care ducea n curtea str0uit de copaci$ Senatorul tria +ine, pro+a+il c to"i triau la el de +ine$ N2aveau dect s ntind !na *i Repu+lica era (ata s2i serveasc$ 6! o+servat totul dintr2o privire$ Senatorul, n costu! de +aie, sttea de vor+ cu un individ, la o !as a*ezat la u!+ra unui cort i!ens$ Mai ncolo, eti" n ea$ talentele lui

unul de

dintre ras,

+andi"ii de2un

care po!$

! 3a

<dez!ierdaser= se 0uca cu un cine le(at captul aleii dou eti*cane stteau pe !ar(inea piscinei *i se 0ucau cu picioarele n apa lini*tit$ Cel cu care vor+ea senatorul i atrase aten"ia cu un (est *i acesta se ntoarse$ / Ei, do!nul 6res n persoan# e4cla! cu entuzias!$ 6propie2te, 6res, apropie2te, *i ia loc$ / Voi ave"i de vor+it, iar pe !ine ! a*teapt etele s ace! +aie,

spuse Clenda$ V las sin(uri$ Se str!+ la taic2su *i se ndrept spre cas$ / .o!nul Contreras, 6res, spuse senatorul prezentndu2!i2l pe cel care2l nso"ea$ 6(entul !eu de pu+licitate$ Nu !2a! putut a+"ine s nu2l privesc ze le!itor$ Senatorul se purta ca o vedet de la IollV'ood$ 6! luat un scaun *i !2a! a*ezat$ / 1i la cine e8 a! ntre+at, artndu2l pe individul care se 0uca cu cinele$ <Valetul=

du!neavoastr8 Senatorul iz+ucni ntr2un hohot de rs5 ochii i se !ic*orar, iar o+ra0ii i plezneau de rs$ / E*ti plin de u!or, 6res, spuse <dulce=, torcnd ca o pisic$ Nu credea! c2o s2l recuno*ti$ 1i rse din nou$ Era clar c capitolul senatorul ! cuno*tea$ / Serve*te2te, 6res, spuse artnd spre vasul cu cocQtail$ E o +utur de cas, o s2"i plac$ considera

ncheiat, dar *i !ai clar era c nu

6! luat un pahar *i a! turnat pu"in n el$ Era rece, dar eu a! !ai pus un cu+ de (hea"$ -nainte de a +ea, l ntre+ai5 / 1i: cu ce v pot servi, do!nule senator8 Senatorul *i ridic paharul *i se uit la el (nditor$ 6poi l puse pe !as, r s i +ut nici o n(hi"itura$ / Rela"iile dintre noi, 6res, n2au ost niciodat cordiale, constat el cu repro*$ .ar, la nai+a, *i du!neata te2ai purtat: E4plic2i

tu, Contreras, ter!in el stn0enit$ N2a! avut niciodat talentul s vor+esc$ 6! +ut o n(hi"itur *i !2a! ntors ca s2l ascult pe a(entul de pu+licitate al senatorului$ Era un tinerel oarte !anierat, care clipea nelini*tit$ -*i ridic ochii *i ! privi ti!id$ / Este o chestiune destul de delicat, do!nule 6res$ I!plica"iile ei s2ar putea solda cu rezultate ne aste pentru do!nul senator la viitoarele ale(eri, +iatul cu o

pauza *i2!i scrut chipul, clipind ncontinuu: / 3a ce chestiune te re eri, iule8 / Ce le(tura dracuK# )i: pi: la cu do!nului senator

doa!na Suzana .iaz$ 3a scrisori# / 6ha# a! e4cla!at eu, ca *i cnd a+ia atunci !i2a! dat sea!a despre ce e vor+a$ Ei, *i ce2i de cut8 &iatul se nro*i vizi+il, stn0eneala lui nu era pre cut ca cea a senatorului$ / -ntr2un cuvnt, 6res, interveni

acesta, !ai snt cteva luni pn la ale(eri du!itale, *i n orice indiscre"ie ar i a un pu+lic,

dezastru pentru !ine$ Un !are nu!r dintre ale(tori snt e!ei *i du!neata *tii ce e4a(erat de sensi+ile snt / Ei, senator# a*# e!eile$ Nu2!i pot (lu!i"i, do!nule

per!ite lu4ul s pierd voturile lor$ Situa"ia du!neavoastr avori"ii

este aran0at <de sus=$ Toat lu!ea spune c snte"i unul din )re*edintelui$ Cu! o s pierde"i8#8 .ac la )alat se spune c ie*i"i n

ale(eri, de ce v !ai preocup ale(torii8 Senatorul i!plorare$ / .u!neata, 6res, nu2n"ele(i, spuse$ )o"i s2"i aci de cap, dar cu perdea, *i lu!ea s te *tie cu o+razul neptat$ Nu2"i dai sea!a8 6sta ar nse!na un scandal, povestea cu Suzana a ost oarte discutat n partidul !eu, din cauza rela"iilor pe care le avea ea$ 1i snt !ul"i cei care ar dori sa ! nlocuiasc, ar avea un e4celent cu un (est de

prete4t ca s2!i pun +e"e2n roate$ Cei de sus, la o adic, !2ar sacri ica$ .e aceea e nevoie ca du!neata s taci: !car pn trec ale(erile$ &inen"eles, snt dispus s iu (eneros cu du!neata$ Nu tre+uie s dispre"uie*ti niciodat un prieten puternic, 6res$ 6! z!+it$ / Nu era nevoie s ace"i atta introducere, ca s ! convin(e"i s vnd ceva, tre+uia s !i2o spune"i pe *leau a! spus eu$ 3a !ine totul e de vnzare$

/ Ei, hai, 6res, n2a! vrut: / Ct !i da"i ca s tac8 / 6! czut de acord s v d! cinci sute de pesos, interveni +iatul$ / 7oarte +ine, iule, !i se pare o su!a rezona+ila$ Unde2s +anii8 Se uitar unul la altul$ &iatul era pe punctul de a o+iecta ceva, dar senatorul l strnse de +ra"5 <)lte*te2i= i spuse$ &iatul scoase un plic din porto el *i !i2l ddu$ 6! nu!rat hrtiile5 erau cinci de o sut$ 6! +ut ce !ai era n pahar

*i !2a! ridicat$ / Tre+uie s *ti"i c de0a a! ost indiscret cu poli"ia, l2a! avertizat$ .e*i, ire*te, du!neavoastr pu"in v pas de poli"ie$ / -ntr2adevr, senatorul, (re*eal, putea asta$ 6! z!+it *i i l2a! artat pe tipul care se 0uca cu cinele$ 6res, rspunse de n2ar partea ne2a! de2acu! dect asi(urat ncolo, din

discre"ia poli"iei$ 6*a c orice alta veni

du!itale$ E +ine s "ii sea!a de

/ Vre"i s2i spune"i luia: cu! l chea!8 / E unc"ionarul !eu, 6res$ / E4act, vre"i s2i spune"i s se apropie8 Senatorul l stri(5 <To!Ns#=, *i2i cu se!n s se apropie$ / Spune"i2i s2!i dea napoi scrisorile *i pistolul, a! spus eu$ Senatorul cu un se!n *i To!Ns !i ddu 3u(er2ul$ 6poi +( !na n +uzunar *i scoase scrisorile$ 3e2 a! luat *i a! spus5 / )istolul du!neavoastr,

do!nule napoi$

senator,

la

CastMn$

)resupun c oricnd i2l cere"i, vi2l d 1i2atunci a! cut ceva la care nici unul din ei nu se a*tepta5 a! luat un cu+ de (hea", a! strns pu!nul *i cnd l2a! strivit cu putere pe !utra lui To!Ns, i ddu sn(ele$ To!Ns se tvli pe iar+ ca un ani!al n0un(hiat, apoi r!ase ne!i*cat$ 3e2a! ntors spatele *i !2a! ndreptat spre ie*ire$ .e pe tra!+ulin, stupe iat$ Clenda privea

LEGENDA SOCIE/07II SECRE/E LONG -n dru! spre centru, !2a! (ndit la !ulte$ Trea+a asta !irosea de la o po*t$ O (r!ad de persona0e nalte, +lcindu2se n !ocirla vie"ii lor corupte: *i dintre to"i, doar Ra!eral prea s n2ai+ nici un ali+i$ 6! co+ort din auto+uz n0urnd$ 6! intrat n hotel, a! cut un du* *i a! plecat i!ediat$ &aia !i

!ai u*urase pu"in durerile pe care le si!"ea! n tot corpul, iar (ndul c n !icul restaurant al lui Isaias avea! s !nnc +ine, !i !ai ddu ceva cura0$ Isaias r!ase cu (ura cscat cnd vzu !utra !ea plin de vnti$ Era un o! durduliu cu o a" de copil$ %inea la !ine oarte !ult, pentru c l scpase! odat de o individ care2l toca de +ani$ Era ndatoritor, (ata oricnd s2!i o ere tot ce avea !ai +un$ Iar acu! !ie !i2era oa!e$ 6! !ncat !ult,

nu!ai lucruri +une$ )e la *apte seara a! plecat de la restaurant *i a! luat auto+uzul spre &utler$ -n dru!, a! aruncat o privire pe edi"ia de sear a ziarului El Pais% O dat cu punerea !ea n li+ertate, asasinarea Suzanei devenea un caz *i !ai interesant$ Ca de o+icei, ziarele suplineau lipsa lor de in or!a"ii, cu nscociri roca!+ole*ti$ Cnd a! co+ort din auto+uz pe strada 9an0a, Cartierul Chinezesc era lini*tit$ 6! sunat la &utler *i a!

aruncat o privire la vitrina n care *i e4punea antichit"ile$ / Ei 6les8 Mi2a! scos plria *i i2a! cut o reveren" n +taie de 0oc$ / &un, Chin2li# l2a! salutat$ -ntrea+2l ps stpnul tu dac2!i acord o audien"$ Chin2li se nclin cere!onios *i dispru$ 6! a*teptat un !inut$ Se ntoarse *i l2a! ur!at de2a lun(ul coridorului i!puntor$ &utler ! a*tepta n +iroul lui$ Era !+rcat dlcia dlacului# .o!nul

cu o hain lun( de !tase, dup !oda chinezeasc, iar pe su+ !as se vedeau papucii G tot chineze*ti G cu care era ncl"at$ -n ti!p ce ! apropia!, o+servai n ochii lui o licrire ciudat$ .oar att, dar nu !i2a plcut$ &utler avea o !inte a(er, diavoleasc$ 9!+i a!a+il *i e4cla! cu e uziune5 / Te elicit, 6res# Nu te n und ni!eni, cu una cu dou, *i e*ti *i oarte discret$ Sincere elicitri# Nu to"i oa!enii au calit"ile du!itale$ 6poi, oarte politicos, !i art un

scaun$ Scoase un pachet de "i(ri *i2!i o eri *i !ie$ 32a! re uzat$ El *i2o aprinse pe2a lui *i intr direct n su+iect5 / Sper c ai ve*ti +une$ / 32a! vzut pe 1ase2.e*te, &utler$ .aca asta este veste +un pentru du!neata$ El ncuviin" cu un (est, dar nu2 !i pru ca este ne!aipo!enit de interesat$ / N2ai respectat n"ele(erea noastr, !i repro*a el$ R!sese sta+ilit c ! la*i pe !ine s

vor+esc cu el$ / Mi2a scpat printre de(ete$ / 1i <&alerina=8 6i reu*it s pui !na pe ea8 / .a, i2a! rspuns laconic, o s2o dau proprietarului ei$ / Eu snt# .2!i2o# / &utler, n"eles5 a! du!neata spus c2o nu s2o !2ai dau

proprietarului$ / &ine, dar ai vzut actul de proprietate# e4cla!a &utler$ Vrei s "i2l !ai art o dat8 .eschise sertarul, scoase actul *i

!i2l ntinse peste !as$ / Cite*te2l# Convin(e2te# 32a! i4at cu o privire enervat$ / <&alerina= repetai$ &utler ! str ul(er cu privirea$ / 7ir2ar a dracului de trea+# iz+ucni el$ 6res, du!neata e*ti un trdtor, un trdtor in a!, la el ca +estia aia de 1ase2.e*te$ )arc ne n"elesese!: / S nu2!i spui +aliverne, &utler, a! +o!+nit n uriat$ )e du!neata nu te interesa ta+loul$ Su+ prete4tul nu2"i apar"ine,

c u!+li dup ta+lou, !2ai tri!is dup 1ase2.e*te, adevrul e c nu voiai dect s2l reperezi$ 1ase2.e*te te2a tras pe s oar la !pr"irea przii$ .ar nu era vor+a doar de ta+lou$ / E*ti !ult prea a(er la !inte pentru !ine, 6res, !rturisi &utler u!il$ Nu tre+uia s ! +a( n trea+a asta$ 6cu! !2a! ales cu ceea ce, pro+a+il, !erit$ 6ps pe sonerie *i ! concedie laconic5 Servitorul !eu o s te nso"easc pn la ie*ire$

Era! stul pn2n (t de toat arsa asta$ .ar nici nu2!i trecea prin cap s plec$ / Nu te deran0a, n i2a! spus cunosc ridicndu2! picioare,

dru!ul$ 6! cut c"iva pa*i *i !2 a! ntors$ )cat c e*ti att de or+, &utler$ 6! !erita$ 6sta avu un e ect ul(ertor$ &utler se ridic cu ochii ie*i"i din or+ite$ .in pupile i "*neau scntei diavole*ti$ i putut a0un(e la o nvoiala n privin"a urnei$ 6sta, da,

/ Nu !i*ca, 6res# zise el printre din"i$ 1i iar !2a! po!enit n a"a (urii ne(re a pistolului su$ Si!"ea! c plesnesc, dar a! ncercat s ac o (lu!$ / Nu ! re er la acest (en de a aceri, &utler, i2a! aruncat ursuz$ / 7 +ine, 6res, *i a*eaz2te la loc# M2a! trntit pe scaun n sil, cu un (est de o+oseal$ Un aer de nehotrre se a*ternuse pe chipul lui &utler$ Mi2a devenit clar c

aluzia la urn l2a co!porte nechi+zuit$

cut s se )entru un

te!pera!ent ca al lui, acest lucru era o noutate$ &utler cuse, n s r*it, pri!ul pas (re*it$ -*i ddu *i el sea!a de asta *i, pentru a ie*i din situa"ia vehe!en"a indi eren"$ als n care se a la, artat 6! cu o clip c cu o prostie *i !ai !are$ .e la nainte, trecu la cea !ai a+solut presi!"it atinsese! !iezul intri(ii drce*ti urzit de &utler, dar: / 6i a!intit de o urn, 6res$ Ce

*tii despre ea8 6ici era +u+a$ Eu nu *tia! ni!ic de o+iectul sta +leste!at, .ac2l !in"ea! pe &utler, ddea! la iveal i(noran"a !ea total$ .ar iind vor+a de un individ de teapa lui &utler, !2a! hotrt s2o recunosc doar par"ial, de*i asta nse!na s +at pasul pe loc$ / .u!neata, dat cnd te2a! &utler, vzut, !2ai "i2a! deza!(it$ Mrturisesc c pri!a evaluat inteli(en"a !ult !ai presus dect !erit$

El z!+i r s se supere$ / .e ce "i se pare c acu! nu snt la nl"i!ea inteli(en"ei pe care !i2o atri+uiai nainte8 / .in cauza intri(ilor, a intri(ilor du!itale +leste!ate, Mai nti toat povestea aia !incinoas despre <&alerina si(uran", n o culise=$ s2!i 6cu!, vii cu cu alt

poveste de ador!it copiii despre o urn a+uloas$ &utler *i !u*c +uzele *i puse pistolul nehotrre la de loc$ pe E4presia a"a lui de se

accentua$ Era cald, dar nu att nct s 0usti ice lui se sudoarea lupt doua care2i idei +ro+onea !intea runtea$ Se vedea c2n

contradictorii$ / 6i dreptate, 6res, !rturisi el, *ter(ndu2*i sudoarea cu +atista$ N2 a! 0ucat cinstit n povestea cu ta+loul$ .ar, ce dracuK, 6res, reputa"ia du!itale: / Reputa"ia !ea:#8# .u!neata e*ti un porc, &utler$ Eu ntotdeauna !2a! purtat corect cu cei care au 0ucat cinstit cu !ine$

/ 6!

(re*it,

se

la!enta

el,

recunosc c a! co!is o eroare$ / -ndreapt2o# !ai ai nc ti!p$ &utler pru a2*i nvin(e n s r*it nehotrrea$ Se a*ez !ai +ine pe scaun *i tr(nd nc o dat din "i(ar, o strivi n scru!ier$ / E o poveste ascinant, 6res, anun" el$ Cnd ai s2o a li, ai s r!i uluit, *i su lnd u!ul, pru s cad pe (nduri ca *i cu! ar evocat ceva$ 6i auzit i vreodat

vor+indu2se de societatea secret 3on(, 6res8 cu o pauz special ca

s ! i!presioneze, a! dat din cap c nu$ 3on( este o veche societate secret chinezeasc ale crei ori(ini se pierd n ti!p pn la pri!a apari"ia dinastie s2a Min($ nscut 6ceasta odat cu ntre societate

rivalit"ilor

puternicele a!ilii chineze care l2au a0utat pe Thai2tsu s alun(e de la putere dinastia Wuan$ Erau vre!uri a+uloase, 6res$ 1i !ult !ai a+uloas era !pr"ia pe care *i2o disputau$ 7ire*te c Thai2tsu, cu presti(iul lui enor! de rz+oinic, s2

a ncoronat !prat$ Era un o! ntreprinztor *i a!+i"ios$ Un o! !are$ Toate astea snt istorie, 6res$ Istorie ascinant$ .ar poate c pe du!neata te plictise*te: &utler r!ase cu ochii la !ine a*teptnd parc un rspuns$ / Continu, i2a! spus$ .e*i "i s2o i prnd ciudat, ! intereseaz istoria Chinei$ / Nu !i se pare ciudat, 6res, z!+i el$ Tot ce "ine de Orient e4ercit asupra noastr o vra0 nespus$ Cel pu"in a*a !i se

nt!pl !ie, l!uri el$ .u2te n Orient *i te vei si!"i ca er!ecat de lu!ea aceea, 6res$ Niciodat nu vei !ai dori s trie*ti n alt parte$ Unde r!sese!8 sttu cteva clipe ca s2*i adune (ndurile *i continu5 6, da, aici$ Intri(ile dintre di eritele a!ilii care i se ost nu !potriveau lui Thai2tsu continuar *i represaliile !pratului au n "inuturi ndeprtate$ .ar crunte5 o!oruri n !as *i deportri e4ist ni!ic pe lu!e n stare s n rn( tenacitatea orientalilor, *i2

au continuat lupta$ 6 ost o lupt eroic *i ine(al, care i2a silit s se retra( n clandestinitate$ 6st el s2a nscut &utler societatea suspin, secret 3on($ de *i prea urat 6res,

a!intiri$ Eu snt un cercettor al o+iceiurilor care a chineze*ti, cunoscut pro+a+il c snt pri!ul occidental ori(inea ndeprtat a acestei societ"i$ Nici chinezii care ac astzi parte din ea nu *tiu to"i cauzele pentru care a ost creat, nu *tiu nici !car cu! se des *urau pri!ele lor rituri,

destul de di erite de cele de azi, ire*te$ presupun, In luen"a ti!pul ti!pului, *i de or!eaz

viciaz totul, 6res$ )uritatea acelei cere!onii era oarte departe de ceea ce nu!esc ei azi cu atta po!p <rituri de ini"iere=$ Se opri cu ochii strlucitori, prea er!ecat de propria sa poveste$ )er!ite2!i o l!urire nainte de a continua5 ar i o re(reta+ila eroare s se con unde, datorit ase!nrii dintre nu!e, aceast societate unda!ental altruist cu or(aniza"ia eroce care

a provocat un adevrat rz+oi ntre +andele de (an(steri din San 7rancisco *i alte ora*e a!ericane$ 6ceasta din ur! este o or(aniza"ie de indivizi de cea !ai 0oas spe"$ 6 noastr, pentru c eu a! cinstea de a ace parte din ea, nu ad!ite dect persoane culte *i din cele !ai +une a!ilii chineze$ &utler cu o pauz$ -n vre!ea lui Thai2tsu, adu( el, cultul societ"ii 3on( era, +inen"eles, interzis, se adora n secret chipul unei prin"ese, sculptat pe capacul unei cutii de

ilde*

ne(ru$

6ceast

cutie,

epoca n care ia na*tere societatea, con"inea, ntr2un co!parti!ent secret, r!*i"ele p!nte*ti ale prin"esei$ Tnra prin"es usese o !artir a luptei duse de a!ilia ei !potriva puternicului !prat$ 6ici, 6res, tre+uie s !rturisesc, nu !ai *tiu unde le(enda se con und cu realitatea$ )entru c toate e orturile !ele, toat struin"a !ea ca s descopr nu!ele prin"esei nu au dat a+solut nici un rezultat$ Este adevrat c erau !ulte a!ilii

i!plicate n lupt$ 6sta ! !ai consoleaz, dar: poate c totul este o le(end, 6res, nu!ai o le(end: / 3e(enda ea, povestea n ru!use"eaz du!itale n2ar istoria, !i2a! dat eu prerea$ 7r prezenta nici un interes$ / 6h, ! a*tepta! la asta, 6res, ! a*tepta!$ E*ti vr0it$ 6*a se nt!pl cnd e vor+a de Orient$ 3a nceput ne intereseaz doar: dar pn la ur! ne vr0e*te$ Ochii lui &utler scnteiau$ )resupun c

!intea du!itale e4act a *i evaluat aceast relicv5 da, are o valoare a+uloas$ 1i asta nu e totul, 6res$ .ar d2!i voie s continui$ Cu vre!ea cultul societ"ii secrete 3on( a su erit !odi icri, dar urna a r!as intact$ S2ar putea spune c este intan(i+il *i etern, prin tradi"ie s2a pstrat ntoc!ai ca la nceput, pn la ulti!ele zile ale ne astului (uvern al lui Xuo Min( Tan( cnd, ntr2un !ic accident, chipul sculptat a ost ciocnit pierzndu2se lo+ul urechii stn(i$ %i2

a! spus !ai nainte c aproape toate a!iliile care practicau cultul societ"ii 3on( aveau o pozi"ie nalt$ 1i cnd a czut (uvernul Chan( Xai2SheQ, au n"eles c n China Nou nu !ai aveau ce cuta *i au e!i(rat n Statele Unite$ 6colo or(aniza"ia a devenit un el de iind societate de a0utor !utual, dar a r!as tot de elit, cultul ei practicat n continuare de ctre cele !ai +o(ate a!ilii chineze$ Cu toate c or(aniza"ia *i per!ite s alea( uneori *i cte un strin care

tre+uie calit"i:

ntruneasc

anu!ite

6! z!+it, era! sceptic n ceea ce prive*te onora+ilitatea unei societ"i care2*i per!itea lu4ul sa coopteze ca !e!+ru un ticlos de teapa lui &utler$ Cu un (est l2a! nde!nat s continue$ / )u"in ti!p dup sosirea n 6!erica a principalelor a!ilii care practicau cultul 3on( G ur! &utler G s2a nt!plat o nenorocire$ O !are nenorocire$ Relicva sacr a disprut r ur!a, a ost urat# Vestea i2a

consternat societ"ii$

pe Era o

to"i relicv

!e!+rii de la

str!o*ii lor *i

usese pro anat,

to"i 0urar sa se rz+une$ .ar nu au putut s o ac, pentru c att urna ct *i ho"ul au disprut de parc i2ar i n(hi"it p!ntul$ .e2atunci a r!as o+iceiul ca n iecare an, n ti!pul ritualului de pri!ire de noi !e!+ri, iecare ini"iat s depun o !ie de pesos pentru a !ri reco!pensa o erit persoanei care ar aduce napoi urna urat$ )n azi, reco!pensa se ridic la su!a

de o sut de !ii de pesos$ .up cu! po"i vedea dup aceast ci r, ri(iditatea selectiv a sectei 3on( continu s ie aceea*i$ Eu snt un oriental, 6res, n !ulte privin"e$ Munca nu ! epuizeaz, iar r+darea !ea rivalizeaz cu a lui Iov$ Mi2a! nchinat iecare clip a vie"ii, toat ener(ia !ea ca s2l (sesc pe ho"$ Nu l2a! (sit, dar a! (sit urna$ Era la Suzana$ .ar nu ea era ho"ul$ 6! constatat u*or acest lucru$ E4plica"ia ei, *i pro+a+il c era adevrat, era cea

dintotdeauna$ Ei i2a plcut o+iectul *i a dorit s2l ai+, necunoscndu2i valoarea *i istoria, ire*te, iar +r+atul respectiv, al crui nu!e n2 a vrut niciodat s !i2l spun, *i care pro+a+il nu cuno*tea nici el valoarea urnei, i2a dat2o pur *i si!plu, pentru c Suzanei nu i se putea re uza ni!ic$ / Un !o!ent, &utler, l2a! ntrerupt eu$ Urna asta este un el de caset oval de ilde* ne(ru *i are sculptat pe capac chipul unei orientale8

/ E4act$ )ro+a+il c ai vzut2o la Suzana$ / .a, a! apro+at eu$ 1i o olosea ca s2*i "in n ea +i0uteriile *i docu!entele strict personale$ 6vea un co!parti!ent secret care se deschidea printr2un !ecanis! in(enios$ &un, dar aici ceva ncepe s scr"ie, &utler$ Nu i2ai vor+it Suzanei de reco!pens8 )un pariu c pentru o sut de !ii de pesos ar i renun"at la zece relicve ca asta$ / Nu pentru o sut de !ii, 6res, chiar *i pentru 0u!tate din ei,

recti ic &utler$ Eu z!+ii$ Oricu!, continu el, din asta se vede +ine c n2ai cunoscut2o pe Suzana, .ac i vor+ea! de valoarea urnei, tre+uia s2i povestesc istoria pe care "i2a! spus2o "ie acu!$ 1i Suzana niciodat nu ar la !ai urn$ i renun"at Era o

colec"ionar$ .u!neata *tii +ine ce nsea!n asta5 plcerea !or+id de a poseda *i conte!pla un o+iect, de a relata cu voluptate povestea lui tuturor$ -n ine, +anii nu nsea!n ni!ic n aceste cazuri$

Suzana n2ar din !ini$

i dat niciodat urna

/ &un, dar 1ase2.e*te8 Cu! de i2a a lat valoarea8 Sper c n2ai cut (re*eala s2i poveste*ti toate astea$ / Se n"ele(e c nu$ Nu!ai du!itale "i2a! spus totul, 6res$ .ar indiscre"ia uneia dintre persoanele care !i datoreaz credin", l2a cut s intre la +nuieli$ Si(ur c nu2i cunoa*te adevrata valoare, dar din clipa n care a !irosit ceva, a re uzat s !i2o predea$ 6sta e

toat istoria, 6res$ 6cu! snt n !inile du!itale$ O clip a! r!as pe (nduri$ / 6i vreun titlul de proprietate asupra urnei8 .ar, &utler, te ro(, s nu ie ca acela al ta+loului lui .e(as: &utler iz+ucni ntr2un hohot de rs nestpnit$ / 6i i un tovar* e4celent, 6res, spuse el dup ce2*i *terse lacri!ile$ .ar de2a n acest !o!ent ! deza!(e*ti$ Eu "i spun povestea ir a par *i du!neata !i

trnte*ti una ca asta$ O+iectul cu pricina a ie*it clandestin din China$ Cu! dracuK vrei s ai+ cineva vreun titlu de proprietate asupra lui8 Mi2a! !u*cat +uzele (nditor$ / &ine, &utler, o sut de !ii !pr"it la doi !ii$ Ce zici8 / 6rit!etica ncepi8 / Chiar acu!, i2a! rspuns$ Cincizeci de !ii de pesos nu e du!itale este per ecta, 6res, spuse &utler$ Cnd ace cincizeci de

(lu!$ &utler ! nso"i pn la u*a +iroului$ )rea n(ri0orat de ceva: poate c nu n le(tur cu povestea pe care !i2o spusese$ )e coridor ! opri *i ! iscodi, ca *i cu! +rusc l2ar i str ul(erat o idee5 / Nu cu!va 1ase2.e*te era o!ul du!itale, 6res8 Mi2a! dus !na la +r+ie (nditor *i l2a! privit$ / Nu, a! spus ncet, cred c nu$ / Cine a o!ort2o pe Suzana, 6res8: Vreau sa spun, n2ai nc

nici o +nuial cine ar putea i8 / Snt !ul"i cei care ar i putut s2 o ac, &utler$ Chiar *i du!neata$ O lucire satanic se aprinse o clipa n ochii lui$ / 6i dreptate, ad!ise el, chiar *i eu a* i putut s2o ucid$ O !erita din plin$

5S/0P$NUL 6 /A,LOULUI )rotocolul din casa lui &utler te cea s rzi$ Nu puteai ie*i de acolo r ca z!+itorul Chin2li s te

depun

la

u*,

dup

ce

te

condusese de2a lun(ul coridorului, r a te sl+i din ochi$ M2a! ntre+at ce pzea &utler cu atta str*nicie$ )ar u!ul care plutea n aer !2a cut s +nuiesc ie rspunsul$ 3u2!ei era una din acele pturi la care to"i rvni! s nu!ai ale noastre, s le !n(ie! netezi!ea per ect a pielii, s le conte!pl! pn la e4taz chihli!+arul ochilor$ -n 3u2!ei totul era att de ar!onios, nct ad0ectivul ru!oas nu spunea ni!ic$ &utler

avea dreptate, e(ois!ul lui era pervers$ Eu l n"ele(ea!$ 60uns n strad, !2a! uitat la ceas$ Era ora pe lui nou, &utler s runtate, unor Cartierul pentru !2a! cole(i Chinezesc ncepea s se ani!e$ -n0urndu2l !inciunile tri!it o

ndreptat spre Pestern Union ca s tele(ra! a!ericani, crora le cuse! un

serviciu cu un an n ur!$ Tradus, tele(ra!a spunea ca! a*a5 PESSON 6N. .UCC6N

6CEN%IE )6RTICU36RI

.E

.ETECTIVI

3ERINCTON 6N. .UNC6N 6VE$ PEST, S6N US6 ROC SE VERI7IC6%I ERISTEN%H URNH 7R6NCISCO, C63I7ORNI6,

SOCIET6TE CIINE9H NUMIT6 3ONC$ )RESU)UNE )36TH C6UTH S6CRH RHSCUM)HR6RE$

URCENT$ S63UTHRI$ 1578AR ARES

.ETECTIV )6RTICU36R &locul 6tlantic, Strada @Y col" cu &d$ I6V6N6, CU&6 -n dru! spre +irou, !2a! (ndit !ult la ce2!i povestise &utler$ Nu ncpea ndoial c o parte era adevrat$ .ar ct8 )ro+a+il c 1ase2.e*te de"inea rspunsul$ .ar cu! s dau iar de el8 .ac era ct de ct inteli(ent, *i adevrul este c era, *i luase de !ult z+orul din +rlo(ul lui din Te0adillo$ .ar Ca(liostro8 Oare !ai continua s2*i

prezinte <nu!rul senza"ional= prin parcuri ca s poat plasa, de apt, !arihuana .e*te8 ai+ Era urnizat pu"in de 1ase2 ca pro+a+il n

hai!anaua asta viclean s !ai ncredere <!arele ir$ !a(ician=$ .ar, pentru !o!ent, Ca(liostro er sin(urul !eu Ca(liostro *i la: .eci, totul se reducea acu! la a*teptare$ 6c"iona! !potriva pro+a+ilit"ilor, dar de !ulte ori acest procedeu dduse rezultate$ Oricu!, nu pierdea! ni!ic

punndu2l pe MaJueira pe ur!ele lui$ 3a +irou, n !ica antica!er, ! a*tepta Soto )adua$ Chipul i se lu!in cnd ! vzu$ Era nelini*tit$ / Credea! c nu !ai vii, 6res# e4cla! el$ Te a*tept de !ai +ine de2o or$ N2a! rspuns$ -ncepea! s2!i pierd r+darea$ 6! deschis u*a *i l2 a! po tit s intre, cu un (est i2a! artat un otoliu$ S2a pr+u*it n el$ Tele onul sun$ 6! ridicat receptorul5 era MaJueira$

M2a! +ucurat !ult a lnd c2i dduser dru!ul i!ediat5 i2au luat doar un intero(atoriu de rutin$ Nu2 !i plcea ca altcineva s ai+ de su erit din vina !ea$ .up prerea lui, ! recunoscuse un poli"ist cnd a! co+ort din !a*in *i !2a! ndreptat spre casa n care locuia servitoarea Suzanei$ )ro+a+il c *i2a anun"at superiorii *i ace*tia sosiser n ti!p ce eu vor+ea! cu Caita$ Totul prea lo(ic$ Ca! a*a +nuise! *i eu c se petrecuser lucrurile$ -nainte de a nchide l2a!

ru(at s treac pe la +irou$ )adua era i!pacient$ Nici n2 apucase! s nchid tele onul *i ncepu s ! hr"uie cu ntre+rile5 / 6i spus ceva de !ine la poli"ie, 6res8 Eu !2a! tolnit n otoliu *i !i2 a! aprins tacticos o "i(ar$ .ac el era (r+it, eu, n schi!+, nu era! ctu*i de pu"in$ .up ce i2a! artat clar acest lucru, a! ntre+at5 / Tre+uia s spun ceva8 Se ncrunt, veselia din ochii lui dispruse *i n locul ei apru

tea!a$ -ncerc s z!+easc, dar n (esturile dezinvoltur lui din nu !ai n era care seara

venise la <Sierra=$ / Nu, spuse el, nu aveai ce s le spui$ .ar poate c te2ai lsat n*elat de interesul !eu pentru ta+lou, *i: Ce !ai#: a! ost ca! indiscret$ 6rt spre !ine cu de(etul *i *opti5 )oli"ia ne ace uneori s spune! *i ce nu *ti!$ / 3ini*ti"i2v# iu oarte i2a! Sper rspuns$ c v )entru dou !ii de pesos eu *tiu s discret$

!en"ine"i propunerea: / Se2n"ele(e, du!neata8 6! dat din u!eri$ / Eu n2a! Suzana$ 9!+i +at0ocoritor$ )adua ncepea s2*i revin$ / Eu n2a! spus c du!neata ai i urat ceva, 6res, .ar: nu po"i s aci a aceri cu un o+iect pe care nu2 l ai$ / Curnd va i n posesia !ea, l anun"ai$ )resupun c pute"i ace urat ni!ic de la 6res$ E la

dovada c ta+loul v apar"ine$ )adua ! privi "int$ / Ce2!i vii !ie acu! cu scrupule de2astea, 6res8 spuse el, cnd o (ri!as caustic$ Vrei s2"i strici reputa"ia#8 6! z!+it$ )u"in !i psa$ To"i tipii *tia din nalta societate se +lceau toat via"a lor ca ni*te porci ntr2o !ocirl scr+oas$ 1i apelau nu!ele$ / U*urel, do!nule )adua, ta+loul la !ine toc!ai datorit aureolei de cinis! care2!i nso"ea

sta e cu cntec, a! spus eu$ E4ist o alt persoan care o er tot att ct du!neavoastr *i, pe deasupra, posed *i un titlu de proprietate$ /E nu als, co!plet avea als# stri( de )adua, anor!al de n uriat, Ni!eni poate vreun titlu proprietate asupra acestui ta+lou, pentru c <&alerina= !i apar"ine$ / Scuza"i, do!nul !eu, a! !ur!urat cu rceal$ -n"elesese! c2i apar"inea Suzanei$ / Eu i l2a! druit$ / 6, da, a! +o!+nit$ Cu

si(uran" ca dovad de a ec"iune personal, nu2i a*a8 Curios e c *i cellalt sus"ine acela*i lucru$ )adua iz+ucni ntr2un hohot de rs sec, aproape isteric$ / 6cu! n"ele(, 6res$ 6cu! n"ele($ Vrei s sco"i !ai !ult de la !ine, inventndu2!i un concurent, nu8 Crozav i(ur, 6res# .e!n de reputa"ia du!itale$ Nu !2a! suprat$ )ur *i si!plu, nainte ca el s2*i i dat sea!a, l2 a! nh"at pe de (uler *i n l2a! ciuda e4pediat coridor,

protestelor sale$ 6! luat ziarul *i !2a! a*ezat s2l citesc$ .ar se auzi soneria de la intrare$ M2a! ridicat, (ndindu2! c de data asta tre+uia s2l +a( cu or"a pe )adua n li t, dar cnd a! deschis, n pra( se a la MaJueira$ / Intr, MaJueira$ Ia loc# / 32a! vzut plecnd suprat pe do!nul )adua, spuse MaJueira$ Sper c nu l2a"i +ruscat, do!nule 6res$ )adua e un o! oarte in luent$ / N2avea nici o (ri0, MaJueira, n situa"ia n care este el acu!, nu

se poate atin(e de !ine$ / Trea+a du!neavoastr, do!nule 6res, *i ddu el prerea$ S iu n locul du!neavoastr, a* pleca lini*tit, !2a* +ucura din plin de via" *i a* da uitrii toat povestea asta +leste!at$ M privi i4, scrutndu2!i chipul *i apoi spuse5 Cu ce v2a"i ales din toat trea+a asta, n a ar de cio!(eala pe care v2au tras2o8 / Cu ni!ic, MaJueira, cu ni!ic, spusei !hnit$ .ar nu pot n(dui s2*i +at 0oc cineva de !ine *i n

acest

!o!ent

chiar

asta

se

petrece$ / -!i nchipui c nu !ai ave"i nevoie de !ine, spuse el$ )ute"i s circula"i cu !a*ina du!neavoastr proprie$ .ori"i s duc napoi !a*ina pe care a! nchiriat2o8 / Cte olosi!8 / Mai ave! doar cteva$ )n luni$ / 6tunci de ce s2o napoie!8 .oar a! pltit pentru ea, nu2i a*a8 / .a, dar vede"i c eu: zile !ai pute! s2o

/ Ei, hai$ MaJueira, las# Cura0# %i2a! spus c du!neata *i cu !ine o s2l prinde! *i a*a va i$ / .a, MaJueira$ / 6*# Nu i pesi!ist# 6i auzit cu!va, vreodat, de un sca!ator a!+ulant poreclit Ca(liostro8 / 6! vzut !ul"i sca!atori la via"a !ea, dar ha+ar n2a! cu! i chea!$ .ar de ce8 6! stat *i !2a! (ndit$ Era pu"in pro+a+il ca 1ase2.e*te s2i per!it dar du!neavoastr v nvrti"i ntr2un cerc vicios, replic

lui Ca(liostro s se !ai ntoarc la vechea lui ocupa"ie, dar eu n2 avea! de unde s2l iau *i tre+uia s olosesc orice pist, ori ct de un tip e4centric, i2a! *u+red ar i ost$ /E e4plicat eu, care hoinre*te prin parcurile din Iavana Veche$ Ce zici, dai o rait pe2acolo8 MaJueira ridic din u!eri$ / .ac spuse el ac8 / 6runc o privire prin parcurile vre"i du!neavoastr, r che $ Ce tre+uie s

astea$ 6i (ri0, MaJueira$ Ca(liostro e o vulpe +trn *i nu vreau s dai de +ucluc .ac2l (se*ti, ncearc s ! suni$ Uite, a! adu(at, ntinzndu2i cartea !ea de vizit, astea snt tele oanele !ele de la +irou *i de2acas$ .ac nu ! (se*ti la ele, las2i vor+ lui Carlos, +ar!anul de la <)laza=$ 6! s2ncerc s2l sun ct !ai des$ / Cnd ncep8 ntre+ MaJueira$ / Chiar acu!$ .e ce s pierde! vre!ea$ MaJueira se ridic$

/ 6! s2o

ac *i pe2asta pentru

du!neavoastr, spuse el ncet$ .ar nu2!i place s ac pe detectivul$ 6! z!+it cu triste"e$ Nici !ie nu2 !i plcea$ Uneori era cu olos, dar ntotdeauna era ceva !urdar: oarte !urdar la !i0loc$

SECRE/UL UNUI ,OG0/A8 Trecuser ca! cincisprezece sau douzeci de !inute de la plecarea lui MaJueira, cnd a! auzit un z(o!ot sla+ care venea din

antica!er$ Cu! era! adncit n citirea ziarului, nu i2a! dat prea !are i!portan", dar z(o!otul nu nceta$ )arc ar i ost o pisic ce z(ria peretele cu (hearele$ 6! ridicat ochii, apoi a! dat din u!eri *i a! continuat s citesc$ .ac era cineva pus pe (lu!e, putea s ac pe de*teptul !ult *i +ine la u*, dac nu suna, dac era o pisic, se ast!pra ea pn la ur!$ 9(o!otul ncet$ M2a! uitat la ceas5 era ora zece *i dou !inute$ 1i2atunci o stranie nelini*te ncepu

s pun stpnire pe !ine$ Ini!a !i +tea repede *i ceva, ca o arsur ciudat, ! str+tu din cap pn2n picioare$ Mi2a! dat sea!a c senza"ia asta o !ai trise! *i altdat: poate c era era! si(ur: ric$ Nu rica este o e!o"ie

ciudat$ Rsare *i cre*te din ni!ic, apoi se risipe*te, pentru c se a l n noi n*ine$ 6 pus stpnire pe str!o*ii no*tri nc din +ezna nop"ilor paleolitice, nu ne2a prsit nici acu! *i, pro+a+il, nu ne va prsi niciodat$

Mn(ind

pistolul,

!2a!

si!"it

ceva !ai stpn pe !ine$ 6poi a! rs$ Toat povestea asta era ca! stupid$ -ntotdeauna cnd apare rica *i e*ti sin(ur, "i vine s rzi$ M2a! (ndit s plec de la +irou$ .ar snt ncp"nat atunci cnd e vor+a de rul pe care2l port n !ine$ -ncerc s2l do!in$ .ac ! lsa! nvins de ric *i pleca!, aceast senza"ie ar i putut pune de initiv stpnire pe !ine *i asta nu era +ine pentru !eseria !ea$ Nu !2a! clintit din otoliu, ncercnd s

(sesc o e4plica"ie$ .ar nu tre+uia s2!i pierd ti!pul cu a*a ceva, rica iind ira"ional *i: a tre+uit s ad!it n cele din ur! c ceea ce si!"ea! eu, era o ric ira"ional$ .e ce8 .e cine8 .ar rica poate i, uneori G *i aceasta este partea ei tainic G *i un se!nal de alar! dat de si!"urile noastre n a"a unui pericol i!inent *i necunoscut$ / 6res# E*ti nuntru8 Cu! era! cu undat n propriile !ele (nduri, stri(atele pe acelea tot dezln"uir panica care

ncerca! s !i2o stpnesc$ 6! srit ca !pins de un resort *i a! tras piedica pistolului$ / Nu te apropia de u*, 6res# Nu atin(e clan"a# 6res, ! auzi8 / 3ua2v2ar to"i dracii# 6sta2i cul!ea# Taci odat din (ur# a! "ipat ncre!enind$ Se scurser dou !inute inter!ina+ile$ .e cealalt parte a u*ii se$ auzea o voce autoritar5 <6i (ri0, +ravo#= ConzNlez# 6*a# 6cu! 6*a, de*uru+eaz detonatorul#

Cuvntul detonator avu darul s trezeasc !intea !ea nucit$ Un ri( ca de !oarte !i str+tu spatele asudat$ 1i cnd de dincolo a! auzit5 <6cu! po"i deschide, 6res#=, un tre!ur u*or !i scutur (enunchii$ o si!"ea!$ / Ce dracu vre"i8 a! ntre+at$ Ce2i cu scandalul sta8 3ocotenentul &ri(ada CastMn ! de i4 la cu Cri!inal 6! deschis *i a! !ascat cu neru*inare rica pe care

privirea lui +at0ocoritoare$ 3n( el

sttea poli"istul$ ConzNlez, "innd n !n !a*inria uci(toare$ / )ute! intra8 ntre+ CastMn$ .ar nu !ai a*tept s ie invitat$ Intr n ca!er ur!at de ConzNlez$ / -"i aduce! un !ic dar, zise acesta, a*eznd +o!+a pe !as$ I2a! aruncat o privire, ncercnd s ac pe indi erentul$ Era o !a*inrie (rosolan, con ec"ionat de2o !n nepriceput$ Cel care o !e*terise era un crpaci$ .ar, (rosolan sau nu, !a*ina aceea in ernal !2ar i cut r!e dac

a* i ncercat s deschid u*a$ 6! schi"at un (est ca pentru a le !ul"u!i *i !i2a! invitat !usa irii s ia loc$ / 6i scpat ca prin urechile acului, 6res, anun" CastMn$ Eu ns !i revenise! co!plot$ Niciodat nu !i2a plcut s2!i trdez e!o"iile$ 6! scos pachetul de "i(ri *i le2a! o erit *i lor, dar !2 au re uzat$ Nici eu n2avea! po t s u!ez, dar !i2a! aprins o "i(ar pentru ca s vad c nu2!i tre!ura !na$

/ Se vede c ai prieteni +uni, 6res, *i ddu prerea ConzNlez$ Nu "i se pare c ar pentru a acerea du!neata asta8 i !ai sntos s la*i -n +alt ciuda

avertis!entului nostru, azi te2ai dus la senator: *i asta nu e +ine, 6res$ Cu un !o!ent nainte, si!"ise! c le snt recunosctor, dar din clipa n care au deschis clan"a, au *i nceput s ! calce pe nervi$ / ConzNlez, ! (ndesc c poate ne n*el!, interveni CastMn cu aerul c !editeaz$ .o!nul 6res

vrea s se a!estece n continuare8 S2i ie de +ine# Unde a! (si noi o !o!eal !ai +un8 Ia uite ce idee !i2a trecut prin !inte# se aplaud el ridicndu2se n picioare$ ConzNlez, s2l ls! sin(ur pe do!nul 6res$ Cu si(uran" c are !ulte lucruri la care s se (ndeasc *i noi l deran0!, Se ndreptar spre u*, dar cnd s pun !na pe clan", CastMn se ntoarse *i lu !a*inria pe care o lsase pe !as$ / O s a! de cercetat lucruri

interesante aici$ 3a revedere, 6res# .up ce ie*ir, a! tras un *ut n co*ul de hrtii$ <porcii dracului=$ M2a! pr+u*it n ntr2adevr avea! otoliu$ 6cu!, nevoie de2o

"i(ar$ Ticlosul sta, oricine ar i ost el, prindea tot !ai !ult cura0$ 1tiuse el, oare, c eu era! nuntru8 .a, si(ur c *tiuse$ 7elul n care a*ezase +o!+a dovedea li!pede acest lucru$ )e de alt parte, nici nu era (reu s *tie c era! acolo$ -n ca!er lu!ina era aprins, *i din strada YL se vd

+ine erestrele$ 3a el de +ine putea s ! vad cnd a! intrat$ .ar de ce oare s2o i ostenit atta8 6r i rezolvat pro+le!a !ult !ai si!plu cu un (lon"$ 6! z!+it$ )ro+a+il c asta s2ar i nt!plat dac !2ar i !pins curiozitatea s cercetez de unde veneau z(rieturile acelea u*oare pe care le auzise! la u*$ M2a! uitat la ceas$ Era aproape dousprezece$ 6! hotrt s plec$ -n clipa aceea sun tele onul$ Era MaJueira care ! anun"a c se stricase !a*ina$

/ .u2o napoi, i2a! spus, !ine o s2o olosi! pe2a !ea$ &l+i o scuz *i nchise$ 6! pus receptorul n urc *i !2a! dus la ereastr$ )e strad circula"ia nu !ai era att de intens, !a*inile iind tot !ai rare$ 6! aruncat o privire indi erent la cei care a*teptau auto+uzul$ )rintre ei se a la un o!ule" care se uita i4 la ereastra !ea$ M2a! dat la o parte din (ea! *i a! privit n continuare prin crptura Trecur dintre vreo pervaz *i o+lon$ douzeci,

treizeci de !inute$ Unii urcau n auto+uz, al"ii co+orau, dar piticul nu se !i*ca$ Sttea n ipt n acela*i loc, privind "int la ereastra !ea$ .up zece !inute !i2a! luat haina *i plria$ Mi2a! pus revolverul n toc, su+ hain *i a! ie*it din +irou r s stin( lu!ina$ 6! co+ort cu ascensorul pn la parter$ .ac ie*ea! pe u*a de la 6tlantic care ddea n Strada YL, ! vedea$ 6! srit (ardul n curtea cldirii vecine$ )e ur! a! urcat o scar care ! duse la un coridor$

6! co+ort alt scar *i planul !i2a reu*it5 ! a la! n Strada @Y$ 6! !ers erindu2! pe ln( portalurile lorriilor *i a! a0uns n Strada YL$ -n acel !o!ent, stopul s2a schi!+at pe ro*u *i a! r!as prins ntre dou *iruri de !a*ini, care au nceput s cla4oneze, atr(nd aten"ia asupra !ea$ 6! tras o n0urtur$ 7r s pot ace o !i*care, l2a! vzut pe o!ule" s rupnd2o la u( spre col"ul strzii$ Ocolind !a*inile, a! iz+utit a0un( pe trotuar *i !2a! npustit

pe ur!ele lui$ Conind ne+une*te, acesta o coti pe Strada @E$ Cnd a! a0uns *i eu acolo, !a*ina care l a*teptase a0unsese de0a pe Strada Y@$ Cu toate acestea a! z!+it$ Mi2ar i plcut s vd !utra piticului cnd a dat cu ochii de !ine a ar, n strad, r ca e4plozia pe care o a*tepta s se i produs$ 6 doua zi di!inea", a! a0uns devre!e la +irou$ .ar )adua ! *i a*tepta n antica!er$ Citea ziarul *i pe a"a lui se2ntiprise dezolarea$

Veseliei lui o+i*nuite i luase acu! locul o dispozi"ie su!+r$ / Ei, hai, cura0, do!nule )adua# Ce2i cu !utra asta de n!or!ntare8 &nuiesc c poli"ia nu v2a deran0at nc$ / 6i citit ziarul, 6res8 6i vzut ce scrie de Ra!eral8 / Si(ur c l2a! citit# .ar lini*ti"i2 v# Cu du!neavoastr nu se va nt!pla acela*i lucru$ Cu! v2ar putea co!pro!ite o scrisoare adresat unei e!ei8#8 Cndi"i2v

pu"in5 ctor nu!e nu li s2ar potrivi

ini"ialele C$S$)$8 )artea proast este c e4per"ii (ra olo(i de la poli"ie snt ni*te *!echeri$ .ac2*i pun ei n cap cu tot dinadinsul s dovedeasc c du!neavoastr a"i scris scrisoarea aceea: Ce !ai, nu2 !i plac tipii ia$ / Nu (lu!i cu tre+urile astea, 6res$ 1tiu c ieri !2a! purtat copilre*te$ -"i cer scuze$ .ar: nu crezi c nuntru ne2a! si!"i !ai +ine8 / Cu! s nu, a! rspuns$ 6! deschis *i !2a! dat la o parte ca

s2i ac loc$ / 6! nevoie de scrisoarea aceea, 6res, spuse )adua printre din"i *i n !na lui apru un pistol de cali+rul YY$ M2a! uitat +ine la ar!$ Era !ic, dar aductoare de !oarte ca toate ar!ele de oc$ 6! pu nit cu ndu $ )adua, viteaz M de cu scoteau e4e!plu, !uncitorii din srite un oarte care2i +dranii *tia cu a!enin"rile lor$ era pe !izera+il$ )ro+a+il c era

0ec!nea n a+ricile lui de zahr$

.ar cu !ine nu2i !er(ea$ Cu toate c ! a!enin"a cu pistola*ul acela, *tia oarte +ine c era de(ea+a$ Cred c era convins de acest lucru cci i tre!urau !inile$ / Intr, 6res, porunci el, *i nu cu!va s aci vreo prostie$ Ceea ce a! cut eu nu a ost nicidecu! o prostie$ 6! cut doi pa*i n ca!er *i !i2a! scos plria$ Mna !ea a descris un cerc n aer, ca *i cu! a* i aruncat2o n otoliu, dar plria czu 0os, iar pu!nul !eu ni!eri din plin !utra

lui )adua$ Nici nu apuc s2*i dea sea!a ce se nt!pl, c2i *i luase! ar!a$ / 6cu! a*eza"i2v acolo *i sta"i cu!inte, i2a! ordonat cu, ridicnd receptorul$ .u!neavoastr, CastMn *i cu !ine o s ave! o lun( convor+ire$ El scaun$ / Te ro(, 6res# ! i!plor el$ 6scult2!# / Nu ! intereseaz deloc, orice ncerc s2!i s!ul( receptorul, dar eu l2a! !pins pe

!i2a"i spune, do!nule )adua$ 1i2a! ochiului$ / .ac ! ascul"i, 6res, n2are s2"i par ru, spuse el sco"nd un porto el de piele volu!inos$ 6! otoliu$ / Ia s vede!, do!nule )adua, ce lucruri interesante ave"i s2!i povesti"i, a! spus si!plu$ / N2a! avut de (nd s2"i iau ntrerupt *i !2a! alsa !ea n convor+ire tolnit nceput s or!ez un nu!r, uitndu2! la el cu coada

scrisoarea ta+lou$ / Ieri chipul

cu

or"a,

6res,

!i2a

e4plicat el$ .e apt, a! venit dup a"i lui se ost ca! con uz, aceea*i

do!nule )adua, a! rspuns eu$ )e ntipri nehotrre ca2n seara trecut$ Ei +ine, a! ntins +ra"ul, ca s a0un( la tele on, pe CastMn l va interesa s a le de ce "ine"i s intra"i n posesia unui ta+lou care nu v apar"ine$ / E o istorie de care !i2e ru*ine, 6res, !rturisi el$ .e aceea nu "i2

a! povestit2o pn acu!$ Totul a nceput de la o (lu!, rse el, dar era un rs sec *i costisitoare (lu! or"at$ Cea !ai pe care *i2a

i!a(inat2o vreodat cineva, declar el a+tut$ Eu a! ost autorul ei *i tot eu victi!a$ 6res, <&alerina# este un ta+lou als$ 6! srit (ata s protestez, dar chipul lui )adua !2a !i*cat$ / Nu i"i chiar a*a de disperat, i2 a! spus eu$ N2o s se dr!e p!ntul dintr2o (lu!$ .ar el nu prea c ! !ai

ascult *i2*i ncepu povestirea ca *i cu! ar i si!"it o necesitate i!perioas de a se destinui$ / 6! cu!prat acest ta+lou la )aris, n luna de !iere, ncepu el$ -n vre!ea aceea nc n2a0unsese! la pozi"ia solid, pe care o a! acu! n lu!ea a acerilor$ Era! un !ic o unc"ionar co!petent, avea!

oarecare cultur *i !ult a!+i"ie: dar ni!ic !ai !ult$ )ro+a+il c datorit acestei a!+i"ii a! ost pre erat, dintre to"i pretenden"ii, de cea care astzi !i este so"ie, o

e!eie e4traordinar de +o(at *i de cult$ .up nunt a! hotrt s plec! n 7ran"a$ Se n"ele(e c eu voia! cu tot dinadinsul s2i ac un dar care s2o uluiasc, dar, din ne ericire, or(oliul !eu dep*ea cu !ult posi+ilit"ile !ele *i nu (sea! ceva la un pre" accesi+il !ie *i care ar i putut totodat s2o i!presioneze$ 6tunci s2a nt!plat ceea ce eu a! considerat, n acel !o!ent, un !are noroc$ Ioinrind prin Cartierul 3atin !i2a ie*it n cale un tnr pictor care !i2a propus s2

!i vnd un .e(as$ 7ii atent5 un .e(as# Sin(urul de ect pe care l avea, dup cu! !2a avertizat el, era acela c nu usese pictat de Ed(ar .e(as$ -"i dai sea!a8 Mai curnd din curiozitate dect din alte !otive !2a! hotrt s2l ur!ez pn la !ansarda unde *i avea atelierul *i, crede2!$ 6res, a! r!as cu (ura cscat n !aterie, de!onstrat, dar !ai ti!pul trziu, a"a !i2a c *i ta+loului$ Eu nu era! un e4pert n

e4per"ii, sau, ! ro(, cei care erau

considera"i ca atare, nu stteau la ndoial c ta+loul era autentic$ 32 a! cu!prat r s !ai stau !ult pe (nduri$ Cu toate acestea a! pltit pe el o su! deloc nense!nat$ Nu a! re(retat5 cnd a! vzut i!presia pe care ta+loul a produs2o si!"it asupra !ndria So iei, !i2a! O satis cut$

!ndrie stupid care !2a cut s2i e4a(erez valoarea *i sa o las pe so"ia !ea s cread c este vor+a de un .e(as autentic$ 6ceasta a ost (re*eala !ea, pentru c, n

de initiv, oricare ar i ost pre"ul *i oricu! s2ar i nu!it autorul, <&alerina= era o oper de art$ 3a nceput !i2a! zis c o s2i spun !ai trziu adevrul, spernd c ea va *ti s ! ierte$ N2a! putut s2o ac niciodat$ Su+ aparen"a !ea de dezinvoltur, se ascunde un caracter ti!id *i ricos$ 6! ncercat s2i spun, dar niciodat n2a! avut destul cura0$ 1i a*a ti!pul a trecut$ Cei care ne de vizitau la plecau noi cu ntotdeauna

certitudinea c vzuser un .e(as

autentic$ .ar nici o !inciun nu "ine o ve*nicie$ 6cu! doi ani, poate trei, nu snt prea si(ur, patronatul reli(ios din care construirea unei ace parte so"ia +iserici cu un !ea a hotrt s contri+uie la o+iect de valoare, pe care ur!a s2l scoat la licita"ie pu+lic$ 1i spre surprinderea !ea, so"ia a hotrt s o ere ta+loul$ 6! intrat n panic$ 1tia! ce ur!ri putea avea acest lucru, n cazul n care cu!prtorul *i ddea sea!a de raud$ / Ialal situa"ie# a! e4cla!at$

/ Mie

!i

spui#

ntri

)adua$

.up cu! cred c2"i nchipui, a! ncercat s2o convin( pe so"ia !ea s renun"e la inten"ia ei$ 6! olosit toate reu*it$ !i0loacele So ia avea posi+ile idei *i oarte i!posi+ile ca s2o convin($ Nu a! ciudate n aceast privin"$ Ta+loul reprezenta pentru ea ceva de !are pre", o valoare spiritual *i de aceea voia s2l nchine lui .u!nezeu$ Nu!ai ast el, spunea ea, era si(ura c2*i ace pe deplin datoria de cre*tin, nchipuie*te2"i$

.isperat, ne!ai*tiind ce s ac, i2 a! povestit totul Suzanei, cu care era! *i oarte +un prieten$ )adua ridic ochii *i ! privi, un z!+et ti!id se stinse pe +uzele lui$ Ea !i2 a su(erat solu"ia care !i2a atras attea co!plica"ii pn la ur!$ -n realitate, a*a cu! s2a nt!plat *i cnd a! cu!prat ta+loul, cnd ea !i2a propus s2i dau +ani ca sa poat concura la licita"ie pentru <&alerin=, solu"ia nu !i s2a prut rea$ 6*a a! *i achizi"ionau cut5 Suzana a ta+loul cu

cincisprezece !ii de pesos$ .up cu! vezi, a! pltit pe copie G ironia sor"ii# / ct !2ar i costat un .e(as autentic$ )adua cu o pauza *i o ta$ .e asta vreau ta+loul, 6res$ .ac a0un(e n !na autorit"ilor, cu si(uran" c2l vor supune la pro+e ca s2i veri ice autenticitatea *i scandalul pe care l2a! evitat pltind att de scu!p va iz+ucni totu*i pn la ur!$ 6! stat *i !2a! uitat un ti!p la chipul acela dezolat *i aproape c !i2a venit sa rd$ Cta +taie de cap

pentru un ta+lou als# 6r i putut evita totul dac i2ar i spus so"iei sale doar att5 <Uite dra(, "i2a! cu!prat un ta+lou !inunat$ Nu !2 a costat !ult$ 6ici 0os scrie .e(as, dar n realitate l2a pictat, un ilustru necunoscut$ Nu e ni!ic, nu2i a*a8= .ar nu, do!nul )adua nu era un !uritor de rnd, nu putea s ac a*a ceva$ .o!nul )adua pre era s triasc per!anent ntr2o nu!ai !inciun ca s2*i

satis ac !ndria lui stupid$ 6sta e toat istoria$ 6res, spuse

)adua, dndu2!i a n"ele(e c2*i ter!inase povestirea$ O s !i2l vinzi, 6res8 O s2!i vinzi ta+loul8 / Vo! vedea atunci cnd l voi avea, a! rspuns$ .up cu! a"i spus chiar du!neavoastr, nu pot vinde ceea ce nu a!$ )adua *i stpni un (est de ne!ul"u!ire$ / .ar !i pro!i"i8 insist el$ / Eu nu pro!it ni!ic$ 6! spus c vo! sta de vor+a *i vo! sta$ / 1i scrisoarea8 Ce vei ace cu scrisoarea8

/ .eoca!dat o voi pstra$ O s vede! ct adevr e4ist n povestea asta a du!neavoastr$ )adua se ridic de pe scaun urios$ / E*ti un ticlos# !i arunc el$ M2ai cut s cred: Eu a! z!+it cu dispre"$ / Nu v ace"i (ri0i, do!nule )adua, l2a! ntrerupt eu$ Nu snt chiar att de cinic cu! las s se cread$ .ac du!neavoastr nu ave"i nici un a!estec n asasinarea Suzanei, ni!eni nu va citi aceast

scrisoare$ 6sta da, v pro!it de acu!$ 6! scos (loan"ele din ra+la lui de revolver *i i2a! pus2o n !n$ 6poi l2a! condus pn la u*$ / Cnd voi avea ta+loul a! s v caut$ &un ziua# 32a! !pins a ar *i i2a! nchis u*a n nas$

AMENIN7ARE ANONIM0 M2a! a*ezat n deschis ziarul, n otoliu *i a! auto+uz n2

avusese!

ti!p

dect

s2l

runzresc$ Scandalul iz+ucnise, n ine, ca o +o!+, n casa Ra!eral$ .up ce eu scpase! din !inile poli"iei, datorit ali+iului procurat de iica senatorului *i de +ar!anul de la <)laza=, poli"i*tii au strns2o cu u*a pe servitoarea Suzanei$ .eclara"ia ei era aceea*i pe care !i2o cuse *i !ie5 Ra!eral usese ulti!ul victi!$ Ceea ce a! citit pu"in !ai 0os !i2 a s!uls un luierat$ Vnturi care o vzuse vie pe

prevestitoare de s +at

urtun ncepeau re*edin"a

nspre

senatorului$ Reporterul *i per!itea chiar s nceap un para(ra ca! a*a5 <.e ce un anu!it politician in luent che!at le(tur din s cu (uvern dea nu a ost n declara"ie

!oartea

cele+rei

curtezane din Strada Cero8= 1i pe ur! ter!ina ntr2o or! ironic5 <Cu si(uran" c un o! care recventa att de asiduu seratele inti!e ale ai!oasei Suzana tre+uie s cunoasc aspecte oarte

interesante din via"a ei, care ar i desi(ur de !are utilitate autorit"ilor=$ 6! nchis ochii *i a! ncercat s2 !i i!a(inez cu! vor lua lucrurile senatorul *i a(entul lui de pu+licitate$ 1i !i2a venit s rd$ Se prea putea s cread c un detectiv lipsit de scrupule, pe nu!e Fu(lar 6res, pri!ise cinci sute de pesos ca s2*i "in (ura *i pe ur! ciripise$ .ar, n realitate, pu"in !i psa de ce (ndeau ei$ )u"in nainte de unsprezece,

tele on MaJueira *i ! anun" c2 *i ncepea iar cercetrile prin parcurile din Iavana Veche$ I2a! urat noroc$ .up &utler, cea !ai si(ur cale de a da de 1ase2.e*te era s2l (sesc pe Ca(liostro$ Mi2ar i plcut s ac eu nsu!i aceast trea+, dar era hotrt c era !ai +ine s r!n ct !ai !ult ti!p posi+il la +irou$ 1tia! c +u+a cocea, !ult lu!e avea s ! solicite *i +anii or s cur( (rl$ -nainte de a co+or ca sa !nnc ceva, a! sunat2o pe iica

senatorului$ Mi2a! adus a!inte de z!+etul ei, de liniile delicate ale trupului ei, de snii tari *i rotunzi, de !ersul ei !ldios *i ispititor$ .up salut, a! intrat direct n su+iect5 / Vreau s te ro( s2!i aci un serviciu, a! spus$ Rspunsul rspunsul necu(etate$ / Nu se poate e4plica la tele on, a! rspuns$ 6* putea s2"i vor+esc ntre patru ochi8 ei5 unei <Ce el de serviciu8= !i2a plcut$ Nu era deloc persoane

6 acceptat cu plcere$ &a chiar a* putea spune cu entuzias!$ 1i asta !i2a cut plcere$ Nu putea i e!eie cu adevrat dac nu era ct de ct curioas$ / Ne vede! la <)laza= peste o or, i2a! spus$ Mi2a! pus haina, !i2a! luat plria *i a! ie*it din +irou$ Se n"ele(e c a! a*teptat !ai !ult de o or$ .ar nu !i2a! pierdut ti!pul, )re cndu2! c2l ascult pe Car@os care2!i vor+ea de asasinul prezu!tiv al Suzanei, a! cutat n

cartea de tele on un critic de art$ N2a! (sit nici unul$ 6! nchis cartea *i a! nceput s ! (ndesc$ Era a+solut necesar s (sesc o persoan n stare s recunoasc un .e(as autentic$ Voia! s *tiu dac )adua !in"ea, nu!ai c eu n !aterie de pictur nu ! pricepea! deloc$ 3a dou r zece sosi *i Clenda$ 6! +ut restul de daiJuiri din pahar *i !2a! ndreptat spre o !as !ai ndeprtat de +ar$ Ea se ndrept ctre aceea*i !as$ 6! tras un

scaun *i a! invitat2o s ia loc$ 6poi !2a! a*ezat ln( ea$ / Iei un daiJuiri8 a! ntre+at$ 9!+i pu"in ncurcat *i (ropi"ele i aprur iar n o+ra0i, de cnd a*tepta! s le vd$ 9!+etul se stinse *i n de locul lui apru o e4presie intens curiozitate,

pro+a+il aceea*i curiozitate care o cuse s vin la <)laza=$ / E prea devre!e pentru a*a ceva, spuse ea, artnd spre paharul !eu$ N2a* re uza ns o n(he"at$

32a! che!at pe chelner, un +iat sla+ *i palid, care ncre!eni privind2o e4taziat$ Ea ceru o n(he"at de cp*uni$ 6poi se uit la !ine ntre+toare, dar eu tcea! n continuare, pn cnd *i ddu sea!a c o privesc cu ad!ira"ie$ Se !+u0ora u*or$ Chelnerul aduse n(he"ata *i o puse pe !as$ .up ce plec spusei5 / )resupun c ai auzit vor+indu2 se de un ta+lou nu!it <&alerina n culise=8 -ntre+area o lu prin surprindere,

r!ase uluit$ .eschise (ura *i apoi o nchise$ 6+ia dup cteva secunde reu*i s ntre+e cu su letul la (ur5 / E la du!neata8 6! z!+it a!+i(uu$ / Uite, i2a! spus, !i2a povestit cineva o istorie despre acest ta+lou *i ! intereseaz s2o veri ic$ M2ai a0uta8 Nu presupune nici un e ort din partea du!itale, !2a! (r+it eu s2o lini*tesc, pentru c privirea ei trecuse de la uluire la tea!$ Se n"ele(e c iind a+solut si(ur de

discre"ia

du!itale,

pot

s2"i

povestesc totul$ Ea slt capul *i2!i arunc o privire rapid$ 6poi *i co+or iar privirea, / Nu 0ucndu2se nervoas cu pliurile rochiei$ i chiar a*a de si(ur de discre"ia !ea, ! avertiz ea$ Cnd !2a! dus la poli"ie ca s depun !rturie, a! cut2o deoarece credea! n nevinov"ia du!itale, spuse ea rspicat *i a"inti asupra !ea o privire s idtoare$ 6cu! nu !ai snt att de si(ur$

/ Ce te acu!8

ace s

te ndoie*ti

/ .u!neata ai urat <&alerina=, nu8 / Vezi, asta nsea!n s ai idei preconcepute, a! replicat z!+ind$ Eu nu a! spus c <&alerina= e la !ine$ 1i chiar dac ar i, asta nu ar nse!na c a* i urat2o eu$ / &ine: +ine: dar: / Totul se va l!uri la ti!p, Clenda$ 1i a0utorul du!itale poate (r+i rezolvarea acestei pro+le!e$ Ce zici8

Ridic

din

u!eri,

(est

care

echivala aproape cu o apro+are, cu toate c pe chipul ei era ntiprit tea!a$ / Nu *tiu dac tre+uie s ! a!estec n a*a ceva, spuse ea, dar tonul ei spunea c di!potriv, voia s se a!estece$ Ce2o s spun tata8 / Nu tre+uie s a le, a! rspuns$ / &ine, spuse ea$ 6ccept# / 1i2!i / )ro!it, pro!i"i c o s ii ea, discret, a*a cu! te2a! ru(at eu8 rspunse

ncuviin"nd ener(ic din cap$ / &ine, a! *optit z!+ind ;seriozitatea ei ! cea s rd>, a! ncredere n cuvntul du!itale$ 6tunci i2a! relatat istoria pe care )adua !i2o spusese despre licita"ie *i ta+loul lui .e(as: sau alsul .e(as$ Clenda prea ascinat de aceast istorie$ Cnd a! ter!inat, a spus5 /E .e ce de necrezut sta c nu se i2a pot spus nt!pla ast el de lucruri, nu2i a*a8 o!ul adevrul so"iei8 Snt si(ur c o

+un so"ie l2ar i n"eles$ / .a, a! spus ncet, dar noi +r+a"ii ace! ntotdeauna lucruri nechi+zuite din pricina e!eilor$ Ea z!+i *i (ropi"ele din o+ra0i i aprur iar$ / Unii +r+a"i, ! corect ea$ .u!neata n2ai ace a*a ceva, nu8 Tata are dreptate, 6res, e*ti un cinic, a ir! ea cu dezinvoltur$ 6! nclinat capul ca !ul"u!ind pentru un co!pli!ent, 6poi !2a! a*ezat co!od n scaun, cea pe care o luase! drept o eti", era e!eie

n adevratul sens al cuvntului$ 6! !ai +ut pu"in daiJuiri *i a! privit2 o iar$ .a, nu ! n*ela!$ Nu !ai era o eti": *i ea o *tia prea +ine$ 6! !ai stat pu"in de vor+$ Ea ncerc s ! tra( de li!+$ .ar eu nu pot su eri s vor+esc despre ceea ce nu doresc$ -nainte de a pleca, i2a! reco!andat iar s ie discret$ )lecase de zece !inute, dar adierea par u!at care plutea n 0ur, !i aducea nc a!inte de (ropi"ele din o+ra0i *i de !ersul ei

!ldios$ )e la patru dup2!as a! che!at2o pe 6licia$ Tele onul sun cteva secunde *i !i2a! dat sea!a clar c nu era acas$ -n (eneral se (r+e*te s rspund$ .up o 0u!tate de or a! sunat2o iar$ Rspunse5 <6lo, alo#=, dar eu a! tcut$ 6licia *i pierdu r+darea *i nchise$ 6sta era *i inten"ia !ea$ 6! a*teptat un ti!p, dar nu a! auzit sunetul caracteristic liniilor de tele on interceptate$ 6! !ai a*teptat o 0u!tate de or *i a!

sunat din nou$ 6licia rspunse *i n ur!toarele cinci secunde nu cu altceva dect s n0ure ca un +ir0ar, apoi trnti tele onul$ Cnd 6licia rspunse a treia oar era n cul!ea isteriei$ / Cal!eaz2te, sti!at doa!n, a! spus eu pe un ton pre cut poruncitor$ .u!nezeule, ce li!+a0# / 6, n s r*it ai aprut# replic ea r s2*i schi!+e tonul$ / E*ti prost dispus8 / Iart2!, dra(ul !eu, se scuz ea$ .ar un t!pit !2a pisat toat

dup2a!iaza cu tele onul$ / 1i sta e un !otiv ca s ! insul"i pe !ine8 / Te ro(, Fu(lar# Nu n"ele(i c te2 a! con undat cu altcineva8 / 6ha, vd c !ai e altcineva la !i0loc: 6 tre+uit s2!i stpnesc rsul$ 6licia ddu dru!ul la o nou repriz de n0urturi dr(la*e$ / Ei, hai: hai, a! ntrerupt2o eu$ 3as dracii *i spune2!i dac ai pri!it un pachet de la !ine$ Ea co+or vocea *i tu*i n

receptor$ / Te re eri la: la: ta+lou8 reu*i ea s articuleze$ / Vd c l2ai *i deschis$ / Ce putea! s ac8 !i rspunse$ Nu *tia! ce era *i: .ar cu! de2ai avut cura0ul asta, Fu(lar8 Noroc c politia !i2a perchezi"ionat de0a casa$ / .e asta a! *i cut2o, dr(u"$ Unde l "ii8 / 6ici, rspunse ea a+ia auzit$ 32 a! ascuns +ine$ / 6*teapt2! acas, a! spus,

ntr2o or vin dup el$ M2a! uitat la ceas, era ora *ase *i zece, dar soarele era nc sus$ 6! ridicat inelul (reu de la

intrare *i l2a! lsat s cad$ Era o cldur nspi!nttoare$ Mi2a! *ters sudoarea de pe runte *i i2a! z!+it 6liciei$ Ea aducea cu a o salut str!+tur *i privi care !irat

scrisoarea pe care o "inea n !na stn($ 6! trecut pra(ul *i a! nchis u*a ntre+nd,

/ S2a nt!plat ceva8 M privi neatent *i *opti cu (ndul n alt parte5 / Ni!ic: scrisoarea asta: Ciudat, cnd a sosit pachetul tu, nu de !ult, nu era aici, iar po*ta*ul vine doar la a!iaz: / )oate c a rtcit2o *i s2a ntors dup ce "i2a dat pachetul$ / )oate, *opti ea *i +uzele2i tre!urar u*or$ .e la cine o i8 / Nu vd cu! ai putea s *tii dac n2o deschizi, a! rspuns eu$ Ce !ai a*tep"i8

Ea rupse un capt al plicului cu o e4presie de tea!$ 6! z!+it, e!eile dra!atizeaz totul$ Citi n u( hrtia *i ! privi$ 6! vzut n ochii ei o tea! care o paraliza$ 7r s scoat o vor+, aler( la pieptul !eu *i ncepu s pln( n hohote$ 6! traversat salonul *i a! a*ezat2o cu or"a pe canapeaua cu perne !oi$ 6poi, i2a! *ters lacri!ile *i a! ncercat s2o lini*tesc$ tre!urnd$ Era o hrtie o+i*nuit +tut la Mi2a ntins scrisoarea

!a*in5 <.ac "ii la e"i*oara ta de ppu*, spune2i +(ciosului la s nu se !ai a!estece unde nu2i ier+e oala, !oartea Suzanei nu !ai e trea+a lui=$ 6! pu nit cu necaz, era o a!enin"are si!pl *i direct$ -nti ncercaser s ! ac pra *i pul+ere, acu! ncercau s ! inti!ideze, a!enin"nd ca represalii !potriva 6liciei$ Mi2a! ridicat privirea de pe hrtie *i !2a! uitat la ea$ .in ochi i dispruse !ali"iozitatea dintotdeauna, acu!, n privirea ei

era nu!ai spai!$ Ca s2o consolez a! recurs la o !inciun$ 6rtnd spre scrisoare a! spus5 / Nu tre+uie s2i dai atta aten"ie, dra(a !ea$ Nu e dect o a!enin"are +anal$ Mi s2a prut c vor+ele !ele nu erau destul de convin(toare *i a! insistat5 .ac avea inten"ia s2"i ac vreun ru, nu te2ar !ai i anun"at dinainte$ / .ar: !i2e ric, n(i! ea$ Nu n"ele(i8 Mi2e ric$ Eu tre+uie s u!+lu pe strad, tre+uie s ies pe scen$

/ 6r i !ai +ine s la*i ca+aretul pentru un ti!p, i2a! su(erat$ )resi!t c se apropie ceasul cnd voi pune !na pe ticlosul sta$ -ntre ti!p este !ai +ine s te ascunzi$ Ideea !ea pru s nu2i plac$ 7cu o (ri!as de ne!ul"u!ire$ / S ! ascund8 Unde8 .e unde *tiu eu c nu ! va (si8 .e unde a a lat unde locuiesc8 / Nu era nici un secret, dra(a !ea$ 9iarele "i2au pu+licat adresa$ Toat Cu+a o *tie$

/ Fu(lar, toate astea nu2!i plac deloc$ distru( Nu2!i plac *i (ata$ M cu a!enin" c ! des i(ureaz$ -!i viitorul, z!+i a!rciune, n z!+etul ei era *i repro*$ Este sin(urul lucru pe care l a!, n"ele(e"i8 O e4presie de nea0utorare se adau( spai!ei din ochii ei$ N2ai de (nd s aci ceva8 / Tre+uie s te ascunzi, a! repetat, dac e posi+il la vreo rud ndeprtat$ Nu se poate s n2ai pe cineva care s te poat (zdui cteva zile$

Ea se (ndi o clip$ / &a da, *i a!inti, !tu*a !ea 7lora$ 6! !ai stat la ea$ 3ocuie*te n 3uVano$ / Minunat# a! e4cla!at eu$ Este toc!ai ce ne tre+uie, un cartier !ai ndeprtat$ i!ediat$ Cnd !i ddu <&alerina= ncerc s protesteze, dar eu a! luat2o u*or pe dup u!eri *i a! insistat s ar i !ear($ Vru s2*i ia un (ea!antan, dar n2a! lsat2o$ 6sta ost ca *i cu! ar i dat un 6du ta+loul$ )lec!

anun" pleac:

la

Mica

)u+licitate

Ca s a0un(e! acas la !tu*a 6liciei, a! olosit trei ta4iuri, cnd a! a0uns n 3uVano, era! convins c nu ne ur!rise ni!eni$

$NCURC0/URILE COMERCIAN/

UNUI

Iolul hotelului )acQard era pustiu la ceasul la care a! a0uns acas$ 32 a! z(l"it pe +iatul care !o"ia la recep"ie *i i2a! cerut cheia$ Mi2o

ntinse *i

cu un (est, artnd

peste u!rul !eu$ / V a*teapt de !ult, spuse el so!noros$ M2a! ntors$ )e o canapea de nuc care se a la ntr2un col", sttea un +r+at$ Era sla+ *i prea !ic de statur$ M2a! apropiat$ El *i ridic ochii *i ! privi cu aro(ant, nu era o aro(an" ostil$ )rivirea lui era senin$ 6vea a"a rotund *i o

!usta" !ic, iar pe po!e"ii lui u*or proe!inen"i se vedea ceva ca

ni*te cute adnci, nu erau (uri, ca ale lui CastMn, ci !ai de(ra+ !ici ondula"ii, oarte apropiate unele de altele$ / )e !ine ! ntre+at$ 3u servieta care se a la pe un otoliu *i se scul n picioare$ / Eu l a*tept pe do!nul 6res$ .u!neata e*ti8 6! dat din cap a ir!ativ$ / Snt doctorul Rosales, e4plic el, avocatul do!nului Ra!eral$ 7cu o pauz$ )resupun c nu a*tepta"i8 a!

tre+uie s2"i e4plic la care Ra!eral ! re er$ / &a va tre+ui s2o ace"i, a! spus eu ncet, detest eni(!ele$ / Este una *i aceea*i persoan cu cea pe care ai vizitat2o acu! cteva zile la !a(azin *i de unde ai ost o+li(at s ie*i ntr2un: !od: ca! precipitat$ / Snte"i Ra!eral8 / So"ia lui vrea s2"i vor+easc$ Mi2a dat dispozi"ie s te ro( s treci oarte elocvent, a! spus eu$ Ce se nt!pl cu do!nul

pe la ea, eu a! s te nso"esc$ 6! z!+it$ / 6*a: nici una, nici dou: a! spus eu pocnind din de(ete$ So"ia lui Ra!eral are nevoie de !ine, iar eu tre+uie s aler( s ! prosternez la picioarele ei# 1i a! z!+it din nou$ .ar ave"i cu!va idee ce or e8 spusei sec, artndu2i ceasul$ El nu se uit la ceas, se uit la !ine$ )rivirea lui era lipsit de e4presie, *i totu*i ochii i strluceau viclean$

/ Ru(!intea doa!nei Ra!eral este nso"it de ceva !ai su+stan"ial, e4plic el z!+ind$ Iat un avans$ Scoase un plic *i !i2l ntinse$ Nu era cazul s stau !ult pe (nduri$ 32a! deschis$ 6! nu!rat zece hrtii noi2nou"e de cte cincizeci$ / Eu snt sclavul unor ast el de ru(!in"i, do!nule Rosales$ 3a ordinele du!itale$ / Ur!eaz2!, att !i spuse el$ 32a! ur!at$ 6 ar se a la o

li!uzin Rosales

nea(r, nainta pe

strlucitoare$ )rado$ )e

MalecMn o lu la stn(a$ 7r a2*i lua ochii de la autostrad spuse5 / .o!nul Ra!eral este ntr2o !are ncurctur$ .eclara"iile servitoarei Suzana au ost ne aste *i, din ne ericire, el n2are nici un ali+i$ -ntoarse pu"in a"a *i2!i arunc o privire rapid$ Crezi c el a o!ort2o8 Eu a! z!+it echivoc$ / El ce spune8 / Nea(, ire*te: dar:

/ .ar

du!neata

ai

ndoielile

du!itale: / Nu *tiu, spuse el, uneori crezi c cuno*ti pe cineva, dar te n*eli$ Eu, de e4e!plu, nu !i l2a* i!a(inat niciodat pe i do!nul

Ra!eral a!estecat n aventuri de acest (en, *i doar pro esia !ea ! o+li( oa!eni$ Ma*ina era co!od *i avea un picQ2up puternic$ -n !o!entul acela ocolea! !onu!entul Maine ca s intr! pe 6venida Pilson$ Mi2a! s cunosc tot elul de

aprins o "i(ar *i a! dat a ar pe intr pe prerea5 / Natura u!an este +ulevard, !i2a!

u!ul spus oarte

ereastr$ Cnd Rosales

co!ple4, s nu ncerci niciodat s cuno*ti cu adevrat pe cineva: pentru c nu vei reu*i: 6vocatul r!ase pe (nduri cteva clipe$ / .a, ad!ise el, cred c ai dreptate$ Eu a! avut de2a ace cu !ul"i oa!eni: to"i snt di eri"i: 3a to"i a! (sit, ns, o latur

ascuns, o alt a" parc: Cnd se opri$ 6! aruncat o privire n 0ur$ Strada era pustie$ 6vocatul de co+or ier$ *i deschise poarta 32a! intr n tunel, !ic*or viteza$ .up cteva !inute, !a*ina

ur!at$ Sun$ .up cteva secunde de a*teptare, u*a se deschise$ / Intr, ! invit el cu un (est$ 6! naintat pn n !i0locul ca!erei$ / 6nun"2o pe doa!na c a sosit do!nul 6res, porunci el servitoarei

care deschisese u*a$ 7ata urcase doar cteva trepte cnd sus, n capul scrii, apru o e!eie$ / )o"i do!nii$ Co+or scrile pn 0os *i ne invit s lu! loc$ / V ro( s2!i ierta"i ntrzierea, doa!n, spuse ncet Rosales$ Ca s2l pot prinde pe do!nul 6res, a tre+uit s a*tept destul de !ult la hotelul unde locuie*te$ s pleci, Maria, spuse trecnd pe ln( ea, ! ocup eu de

.oa!na Ra!eral se a*ez pe un otoliu cu perne de pu $ Eu !2a! a*ezat n altul$ 6vocatul se ls s cad pe o so a ce se a la n stn(a !ea$ Salonul era spa"ios *i aran0at ca la carte, nu lipsea din el nici unul din lucrurile pe care cei plini de +ani o+i*nuiesc n s saloanele le lor, n(r!deasc

chiar *i un pian !are ;la care, pro+a+il, se cnta oarte rar>$ So"ia lui Ra!eral era una din acele e!ei a cror vrst este (reu

de precizat$ 7a"a ei era ntins, dar la col"ul ochilor se (hiceau riduri, atenuate de tot elul de cre!e$ Oricu!, se putea a ir!a c dac nu era !ai tnr ca so"ul ei, era !ai +ine conservat$ Nu era ru!oasa, poate ca nu usese niciodat, dar corpul ei, care *i pstrase intacte liniile din tinere"e, te ar!ecul ei$ / Nu te scuza, do!nule Rosales, zise ea, rspunznd avocatului$ I!portant este c l2ai (sit$ M cea s +nuie*ti c pe vre!uri avusese

!sur cu o privire la care eu a! r!as i!pasi+il$ / )resupun c *tii de ce a! tri!is dup du!neata, do!nule 6res$ Nu a! desci rat n vocea ei nici o nuan" speciala *i a! capul se!n c nu$ / N2a! idee, doa!n$ / Cu!# se !ir, ntorcndu2se ctre avocat$ .u!neata nu i2ai e4plicat ni!ic8 / 6! pre erat s2o ace"i du!neavoastr personal, rspunse cut cu

avocatul$ Sau, n orice caz, s o ac eu n prezen"a du!neavoastr$ .u!neavoastr *ti"i c eu ! opun la aceasta$ O ac doar pentru: / .a, da, l ntrerupse ea, cunosc +ine prerea du!itale *i, de alt el, *tii +ine c este *i a !ea$ -*i !u*c +uzele$ -n *i ine, e dorin"a c va lui da Re!+er: poate

rezultate$ Se ntoarse spre !ine$ O privire !ai ptrunztoare dect cea dinainte ! !sur din cap pn2n picioare$ So"ul !eu, spuse ea cu un z!+et u*or dispre"uitor, se pare c

are !ult ncredere n capacit"ile du!itale de detectiv$ Mi2a dat instruc"iuni s te an(a0ez ca s2l (se*ti pe adevratul asasin$ 9!+i cu dispre", ca !ai nainte$ )retinde chiar c suspectezi de0a pe cineva anu!e$ Un ti!p se a*ternu tcere$ Nu prea deloc o e!eie cu pro+le!e$ Se uit la avocat *i apoi la !ine$ E adevrat8 Nu era deloc !o!entul, dar !ie !i trecu prin cap s ac o (lu!$ / .a, a! rspuns$ / 1i pe cine +nuie*ti, dac se

poate *ti8 / )e so"ul du!neavoastr$ 7e!eia ! privi rece$ / Rspunsul / Snt du!neavoastr8 / Ce i!pertinen"# iz+ucni ea cu un (est tru a*$ M2a! sculat z!+ind$ 6! scos plicul din +uzunar *i a! luat din el o hrtie de cincizeci$ / Este echivalentul ti!pului pe care !2a"i cut s2l pierd, i2a! du!itale si(ur: nu2i va .ar place, do!nule 6res$

spus avocatului, ntinzndu2i plicul$ El nu2l lu, o seriozitate su+it, se ntipri pe ata lui surztoare$ / Ia loc, ! ru( el$ Eveni!entele din ulti!a vre!e au tul+urat2o pe doa!na$ M2a! ntors la locul !eu$ / -n a ar de aceasta, *i se uit se!ni icativ la ea, o e4perien" deza(rea+il, care nu are ni!ic co!un cu cazul nostru, a cut2o s nu vad cu ochi +uni pe cei care au pro esia du!itale$ Te ro( s o ier"i$ Scuzele avocatului ! cur s

z!+esc$ Cu (reu (se*ti pe cineva care sa ai+ si!patie pentru cei din +reasla noastr$ M2a! uitat la doa!na Ra!eral$ Era palid, iar +uzele ei crispate cu aro(an", nu se dezlipiser$ .up cu! se vedea, avocatul avea un !are ascendent asupra ei$ / 6devrul este, do!nule 6res, c nici eu n2a! prea !are si!patie pentru detectivii particulari *i cu att !ai pu"in n cazul du!itale: 1i du!neata puteai i, n ciuda ali+iului du!itale e4celent, cel care

ai

ucis2o

pe

Suzana$

Cu

toate este

acestea,

do!nul

Ra!eral

convins c nu ai ost du!neata *i te consider, pentru !o!ent, o!ul potrivit cruia s i se ncredin"eze !isiunea de a2l (si pe asasin$ .e unde provine aceast si(uran" a do!nului Ra!eral, este un lucru pe care nu l *tiu$ 6 re uzat s discute aceast chestiune cu !ine, dar pro+a+il c are !otivele sale *i eu snt o+i*nuit, ca avocat, s iau drept nte!eiate ra"iunile clien"ilor !ei$ Eu dau s aturi sau su(erez

doar, sea!a$

dar

deciziile

nu

stau

puterea !ea, e lo(ic, cred c2"i dai 6voca"ii vor+esc ca! !ult$ 6* i putut *i eu s2i spun o !ul"i!e de lucruri, printre care aptul c nici eu n2avea! o$ / Toat aceast di(resiune, a! conchis eu, se poate sintetiza n cteva cuvinte5 ! an(a0a"i ca s2l (sesc Suzana8 pe asasinul doa!nei prea !ult si!patie pentru avoca"i: .ar nu i2a! spus2

El cu un (est a ir!ativ$ / &ine: onorariul !eu este de treizeci de pesos pe zi, plus cheltuielile$ 7ire*te, a! adu(at eu, aici nu se includ repara"iile capitale sau par"iale, n cazul n care a* p"i ceva$ / 7oarte +ine, rspunse avocatul$ .o!nul Ra!eral !i2a dat instruc"iuni s nu ! toc!esc, / 6tunci, ne2a! n"eles$ 6cu! a! nevoie de cteva date supli!entare$ .u!neata ai vor+it cu Caita, servitoarea care a depus

declara"ia acuzatoare8 / 6! ncercat, dar nu a! putut$ 6 disprut$ / 6 disprut#8# / 6dic, se corect el, nu s2a !ai ntors acas, dup ce poli"ia a pus2o n li+ertate$ 1tiu asta si(ur, pentru c a! ost la ea de dou ori$ Nu a !ai vzut2o nici un vecin$ / Cu! de i2au dat dru!ul a*a de repede8 6vocatul z!+i$ / Chichi"e avoc"e*ti, spuse el$ Un 0udector i2a i4at o cau"iune:

*i un necunoscut a pltit2o pe loc$ Mi2a! !u*cat +uzele (nditor$ / Eu a! stat de vor+ cu ea, a! spus, *i nu !i s2a prut c !inte$ Si(ur c nu po"i *ti niciodat cnd cineva !inte sau nu$ Unii *tiu s2o ac oarte +ine$ .ar e ceva ciudat n toate astea$ &a+a asta l di0!uia serios pe do!nul Ra!eral: 1i2 atunci, s taie toc!ai (ina care2i cea ou de aur8#8 / )oate c a czut ntr2o curs ntins de poli"ie *i n2a avut ncotro, *i spuse prerea so"ia lui Ra!eral,

!ai pu"in crispat$ Si(ur o aptul c so"ul !eu a ir! cate(oric c aceast e!eie !inte$ / )osi+il, a! spus eu ncet *i !2 a! ridicat$ -n !a*ina care ! ducea napoi la hotel, avocatul co!ent5 / .oa!na Ra!eral cuta dovezi pentru divor" *i detectivul pe care l2 a an(a0at a trecut de partea oarte E so"ului: 6sta a a ectat2o !ult$ / 6*a## Vrea s divor"eze#

cu!va (eloas8 / 1tiu la ce te (nde*ti, 6res, rspunse Rosales$ .ar ali+iul pe care l are Fulia este e4celent$ .u!inica aceea, de dup2a!iaza *i pn noaptea trziu, *i2a petrecut2o la clu+ul ei, 0ucnd canast cu cteva prietene$ -ncepuse a ascunde s2!i de ie !il de Ra!eral$ 6tta +taie de cap pentru so"ie scrisoarea 1i totul, nevinovat pe care i2o tri!isese nes"ioasei Suzana: pentru ce8 1i2a*a, totul era pe

!ar(inea prpastiei$ / -!i nchipui c acu! nu !ai are nevoie de aceste dovezi, a! spus ncet, scrutndu2l cu privirea$ / Nu, acu! nu$ .o!nul Ra!eral i le2a pus la dispozi"ie prin acest scandal, rspunse z!+ind$ 60unsese la hotel *i parcase !a*ina n a"$ 6! deschis portiera *i a! co+ort$ / Curnd ve"i avea ve*ti de la !ine, i2a! spus$ M2a! ntors *i a! urcat treptele$ Iolul era pustiu$ &iatul de la

recep"ie !o"ia$ M2a! uitat la ceas5 era dou noaptea$

CANDIDA/UL SER)I/OAREI Toc!ai !i cea! nodul la

cravat, cnd soneria de la u* ! trezi din (nduri$ 6! deschis$ -n pra( sttea 3u2!ei$ Mi2a cut plcere cnd a! vzut2o$ )urta o rochie stri!t de !tase chinezeasc, iar prul !pletit i cdea pe spate$ 6! invitat2o s intre$ Ea str+tu

holul *i se ndrept spre divan$ 6! ur!at2o *i !2a! a*ezat ln( ea$ -n ochii ei era ntiprit (roaza$ / 6i citit +iletul !eu8 ntre+$ / .a$ Mi l2a citit un concet"ean de2al du!itale$ -"i !ul"u!esc c ai avut (ri0 de !ine, 3u2!ei, dar nu cred c ! pa*te nici o pri!e0die$ Ea !ic*or distan"a care ne despr"ea *i puse !na pe u!rul !eu cu un (est patetic$ / Nu vor+i a*a, te ro(, nelini*tea se adu( spai!ei din ochii ei$ Nici nu *tii ce spui$ El are de (nd s te

ucid$ Mi2a spus 3i2'on($ / Cine e 3i2'on(8 Servitorul8 / .a$ Cel care te nso"ea cnd "i2 a! strecurat +ile"elul n +uzunar$ 6! conte!plat2o pe 3u2!ei (nditor$ )rea sincer$ Si(ur c putea s se pre ac$ Unele e!ei se pricep (rozav la a*a ceva$ .ar ntotdeauna "i vine (reu s recuno*ti c nu po"i inspira unei e!ei cu un chip ca al ei, un senti!ent sincer *i dezinteresat, nu!ai datorit propriei tale persoane: Se prea putea ns *i ca

ticlosul de &utler s2o i tri!is ca s ! iscodeasc$ .ac a*a stteau lucrurile, era !ai cu!inte s ! eresc$ / Toat povestea asta este oarte nclcit, 3u2!ei$ &utler *i cu !ine a! cut un tr( *i, n ciuda reputa"iei !ele, atunci cnd nu snt tras pe s oar, ! "in de cuvnt$ 1i2 atunci, de ce s ! o!oare8 / Nu *tiu, rspunse ea$ Ce +ine ar i dac a* *ti# M te! pentru du!neata$ .u!neata e*ti un o! oarte credul *i el este ru$ Eu l

cunosc +ine$ 1tiu c are de (nd s te n*ele$ )ar u!ul pe care l rspndea trupul lui 3u2!ei ncepu s ! tul+ure$ / E*ti so"ia lui8 / Eu i apar"in, rspunse !hnit$ Nu a! putut asta s n nici n"ele( 0ar(onul nu ! ce ei prea nse!na acel

a!ericano2chinez$ )ro+a+il c n !o!ent -n interesa$ adncul ochilor

!i(dala"i ai lui 3u2!ei era aceea*i dorin" ca *i n ai !ei$ I2a! privit o

clip, e4taziat, a"a$ Era ru!oas$ Era dintre acele e!ei, de un anu!e (en de ru!use"e, pe care o dat n via" cu to"ii a! visat s le strn(e! n +ra"e$ Era acela*i (en de ru!use"e tr!+i"at !ereu n turistice ale "rilor recla!ele

<e4otice=$ 1i eu o avea! ln( !ine, aproape, privindu2! n ochi$ 6! stat ca vr0it$ .eodat a! atras2o spre !ine *i a! si!"it pe pieptul !eu tre!urul snilor ei !ici *i tari$ Nu a! !ai avut nevoie de nici o li!+ a p!ntului pentru a

ne n"ele(e$ 3a ora dou, a! co+ort treptele hotelului$ !ohort *i pu"ine la ntunecau Era o dup2a!iaz Nori ne(ri a r soare, cu! snt Iavana$ ora*ul *i preau

!+rca n doliu cldirile nalte, iar cei care se ndreptau spre tre+urile lor aveau ntiprit pe a" su+tila triste"e a acelei zile$ M2a! ndreptat spre restaurantul lui Isaias, cu (ndul la trupul !ic *i ra(il al lui 3u2!ei$ Merita s "i2o a!inte*ti !ereu$ 3u2!ei era

interesant, inteli(ent: Iar eu un prost: sau aproape un prost$ 3a un !o!ent ador!ise!$ dat, 6! pro+a+il dor!it c adnc,

pentru c atunci cnd !2a! trezit 3u2!ei dispruse, iar n ca!era !ea se vedeau Se!nele discrete ale unei perchezi"ii$ )e la ora trei a! a0uns la Caita$ Scara era la el de !urdar ca pri!a dat$ M2a! oprit la u*a ei *i a! +tut de cteva ori$ Nu !i2a rspuns ni!eni$ 6! aruncat o privire n 0ur, pe coridor !ai erau

dou u*i5 una alturi *i alta vis2O2 vis, dar nici pe locatarii acelor aparta!ente prezen"a nu i2a 6tunci interesat !i2a! als$ auzit 6! !ea$

ncercat pri!a !ea cheie doua$ .inspre unor scar pa*i a! u*ori$

7r rezultat$ 6! ncercat2o pe a z(o!otul iar n u*$ / Ce dori"i8 )e cine cuta"i8 -ntre+area surprindere$ nu !2a luat prin era Vocea +trnei

ascuns le(tura de chei *i a! +tut

strident$ -n !n avea o cheie *i

su+ +ra" "inea o le(tur de ru e !urdare$ / Caita s2a dus: a z+urat: )utinii din"i pe care i !ai avea n (ur erau nne(ri"i *i !urdari$ 1i s nu !2ntre+a"i unde s2a dus$ Nu *tiu *i nici nu2!i pas$ Cu !na li+er deschise u*a de alturi *i !i2o trnti n nas r s se ntoarc$ Eu trecui iar la trea+$ Cur"enia din salona*ul Caitei contrasta cu !izeria (eneral din cldire$ Toate lucrurile erau la locul lor$ Ordinea care do!nea acolo

vor+ea clar de in luen"a !eseriei asupra o+iceiurilor ei$ Nu!ai portretul surztor al senatorului Ra!irez, care atrna pe perete, prea s distoneze cu odi"a aceea att de pri!itoare$ Cu r+dare a! cercetat !o+il cu !o+il$ N2a! (sit ni!ic care s2!i atra( aten"ia$ 6poi a! trecut n dor!itor$ -n dulap era pu"in !+rc!inte, panto i nu erau deloc$ Su+ pat era doar o pereche de papuci$ )e o noptier se a la un pachet cu a i*e de or!at !ic5 *i n

ele senatorul aprea cu <z!+etul lui ranc$= Nu !ai era nici o ndoial n privin"a candidatului ales de Caita$ M2a! ntors n salona*, !2a! a*ezat *i !i2a! aprins o "i(ara ca s ! (ndesc pu"in$ .eodat !2 a! ridicat n picioare$ 6! ie*it pe coridor *i a! ncuiat$ )utea! s pun pariu pe orict c senatorul pltise cau"iunea pentru Caita$

)ILA

DE

LA

7AR0

SENA/ORULUI Cu! a! intrat pe 1oseaua

Na"ional a nceput s plou$ -n ur! r!nea Iavana cu cldirile ei de o"el *i +eton, cu z(o!otele, cu unin(inea ei, *i, n ond, cu nenorocirile *i !izeria ei nea(r$ Ma*ina !ea n(hi"ea Qilo!etru dup Qilo!etru$ )loaia, pe ct de nea*teptat ncepuse, pe att de +rusc ncet dup o 0u!tate de or$ 3a ora aceea, satul Cai!ito,

!ic *i cenu*iu, a*ezat la *osea, era un punct de care ! ndeprta! cu optzeci de Qilo!etri pe or$ )e !sur ce ! apropia! de districtul n care *i avea !o*ia senatorul, propa(anda electoral n avoarea lui cre*tea$ )ortretul lui z!+itor era pus ct !ai la vedere5 n copaci, pe ziduri dr!ate, pe (arduri: 6! trecut pe strada principal a satului, nu!ai !urdrie, nu!ai srcie$ Casa n care locuia Caita se a la, dup cu! !i s2a spus, la

captul unei ulicioare pr uite$ Era o cocioa+ de scnduri *i olane, care se !ai "inea n picioare doar printr2un !iracol, pe ea era lipit a i*ul senatorului5 Vrei s avei strzi frumoase, canalizare i coal? senatorul portret Votai 1i pentru era P . dedesu+t Gregorio

portretul cu chipul z!+itor$ Iar su+ scria5 Ramirez. 6! a0uns la poart *i a! +tut tare de dou ori$ Ie*i o +trn, 6! ntre+at2o de Caita, dar n2avu ti!p s2!i rspund$

Oa!enii senatorului erau e icien"i *i rapizi$ To!Ns, a(entul lui, cla4ona de dou ori din li!uzina n care se a la$ <Senatorul vrea s v vad=, stri( el$ &trna !i trnti u*a n nas$ M2a! ntors *i a! urcat n !a*in, lancat de dou huidu!e$ .up un Qilo!etru de la ie*irea din sat, To!Ns coti pe o alee pietruit, str0uit de pal!ieri nal"i$ 3a intrare stteau doi 0andar!i$ 3a captul aleii apru vila senatorului$ Era recent construit, dar nu n

stil !odern, ci n stilul din ulti!a 0u!tate a secolului al RIR2lea$ 3a el ca la Iavana, *i la "ar senatorul tria pe picior !are$ 6! str+tut !ai !ulte ca!ere, apoi un coridor *i a! ie*it pe un el de teras care ddea spre nord, plin de invita"i$ 6!icii senatorului se +ucurau din plin de aceast zi petrecut la "ar$ Unii 0ucau +iliard la o !as !are acoperit cu postav, al"ii u!au "i(ri de oi *i discutau politic, cei !ai !ul"i se a lau n 0urul suprao!ului, ca un roi

de !u*te pe un a(ure de !iere$ Cnd ne vzu, senatorul l str ul(er cu privirea pe To!Ns *i2i cu un se!n i!percepti+il$ 6! priceput c tre+uia s ne ndrept! spre o u* care se a la la stn(a noastr$ 6colo era o ca!er de lucru, !are *i pri!itoare, cu otolii de piele *i un +irou !are a*ezat ntr2un col"$ 6! aruncat o privire peste tot$ -ncperea era suprancrcat *i2"i srea n ochi lu4ul super luu care prea a2i place att de !ult senatorului Ra!irez$

6! deschis o cutie cu "i(ri de oi, a! luat una *i a! aprins2o$ 6poi !2 a! a*ezat co!od ntr2un otoliu$ To!Ns !2a lsat n pace$ .e la ulti!a noastr ntlnire, la Iavana, i !ai sczuser u!urile# Senatorul intr ur!at de a!icul nostru, a(entul de pu+licitate$ / 6! s iu scurt, 6res, spuse el, intrnd direct n su+iect$ Se spri0ini cu !inile pe !ar(inea +iroului$ Eu a! dat ncet a ar u!ul al+strui al "i(rii de oi$ )n azi a! ost n(duitor, continu el, poate c nu

tre+uia s iu$ .u!neata ai uitat c n orice clip pot s te ac una cu p!ntul# *i2*i su+linie cuvintele cu un (est cate(oric al !inii drepte$ Sprncenele lui ncruntate *i ochii !ici *i scprtori ddeau un aer aproape ridicol i(urii lui dolo ane$ .ar senatorul nu rdea: nici !car nu surdea$ 1i prea er! convins de puterea lui de2a ! ace una cu p!ntul printr2un si!plu (est al !inii$ Se ntoarse la !as, lu o "i(ar de oi *i o aprinse dup ce i rupse

captul cu o !u*ctur$ 6poi ocoli +iroul *i se trnti ntr2un lucru, a*ezndu2se ntr2un aproape de el$ Nu!ai otoliu$ otoliu To!Ns 6(entul de pu+licitate cu acela*i

r!ase n picioare$ Eu a! tcut, a*teptnd ca senatorul s continue$ %i(area pru a2l i cal!at$ Trsturile i se !+lnzir *i privirea lui nu !ai u att de dur$ / Totu*i, spuse cndu2!i se!n cu de(etul, nc !ai snt (ata s parla!entez cu du!neata$ Nu!ai c nu voi per!ite nici un el de

scandal, 6res$ 6sta e lucru hotrt$ Mai trase un u! din "i(ar$ / )oate, interveni a(entul de pu+licitate, a! putea a0un(e la o n"ele(ere, dac do!nul 6res ne spune crui apt este se datoreaz si!plu, interesul lui de a vor+i cu Caita$ / Motivul oarte iule$ Snt pltit pentru asta$ / 1i cine te plte*te8 ntre+ cu interes senatorul$ / 7a!ilia Ra!eral$ / 6*a, care va s zic, ! 0u!ule*ti *i pe !ine: *i totodat *i

pe Ra!eral$ 6res, e*ti un +andit# Eu a! ncuviin"at din cap, ca *i cu! !i2ar i adus un elo(iu$ / 1i de ce vrei s2o vezi8 interveni iar tnrul$ Tot ceea ce *tie despre aceast trea+ a declarat la poli"ie$ / 6*a crezi !atale, iule$ 6tunci de ce v e ric s stau de vor+ cu ea8 / Cine spune c nou ne e ric8 / Eu$ Tnrul se ntoarse ctre senator cu un (est de ner+dare$ 6cesta se uit ia To!Ns$

/ 6*teapt a ar, i spuse *i2*i ntoarse spre !ine chipul ncruntat$ Nu ne pute! pierde a*a toat dup2a!iaza, 6res$ E !ai +ine s vor+i! pe *leau$ .u!neata ai dreptate, !rturisi el, eu ! te! de ceva, cu toate c nu este ceea ce "i nchipui5 nu eu a! o!ort2o pe Suzana$ .ar ale(erile +at la u* *i situa"ia !ea este precar$ )ur *i si!plu nu2!i pot per!ite lu4ul s ! trezesc i!plicat ntr2un scandal$ .e asta a !in"it Caita, pentru c eu i2a! cerut2o$ Ea *i ntrea(a ei

a!ilie se consider o+li(at

a"

de !ine pentru !icile aten"ii care le2a! avut pentru ei$ Mi2a! a!intit de cocioa+a aia drpnat pe care o vzuse! nu de !ult *i !i2a ost clar ct de !ici useser acele aten"ii$ Senatorul continu5 Caita a !in"it cu +un2*tiin", dar chiar ea putea s2!i ca! slu0easc pe la de ali+i, *i deoarece a! plecat !preun de la Suzana, *apte 0u!tate$ Cu toate acestea, nu putea s declare adevrul, cci ar i nse!nat, evident, s ! i!plice

ntr2un

scandal,

*i

din

respect

pentru !ine a tcut$ 6! stat *i !2a! (ndit$ / .ac a"i plecat !preun pe la *apte *i 0u!tate, nsea!n c a"i ost ulti!ii care a"i vzut2o vie pe Suzana$ 6tunci de ce a ir! Caita c Ra!eral a ost cel care a ie*it din cas la *apte8 Senatorul r!ase cteva clipe pe (nduri$ 6poi +tu cu pal!a pe sonerie$ To!Ns intr ca o urtun, cu !na su+ hain$ Eu a! z!+it$ / 6du2o pe Caita aici, ordon

senatorul$ 6poi se ntoarse spre !ine5 O s2"i e4plice chiar ea$ .up cteva !inute, Caita intr n ca!er$ -*i stpni !irarea cnd ddu cu ochii de !ine *i naint hotrt ctre +irou, ntre+nd5 / Ce dori"i, do!nule senator8 El o nvlui ntr2o privire +lnd, aproape printeasc$ / Ia loc, Caita$ spuse el$ 7e!eia alese un scaun de ln( !as, aproape de a(entul de pu+licitate$ Se a*ez cu (ri0, de parc s2ar i te!ut s nu2*i *i oneze

uni or!a

proaspt

clcat$

Era

n(ri0it !+rcat *i a"a ei e4pri!a o nelini*te stpnit, a*teptnd ca senatorul )e care ar s2i a"a e4plice !otivul se de pentru care o che!ase$ senatorului toat +lnde"ea concentrase

i avut nevoie pentru o

reu*it oto(ra ie electoral$ / Caita, vreau s2i spui do!nului 6res tot ce *tii n le(tur cu !oartea Suzanei$ Caita se uit la el, parc r s n"elea($ &uzele ei se !i*car, dar

nu se auzi nici un sunet$ 6poi privirea ei, a"intit asupra senatorului, deveni ntre+toare$ / Uit tot ce "i2a! spus nainte$ Uit de 0ur!ntul cut$ 6cu! vreau s vor+e*ti, insist senatorul$ 7e!eia se !i*c pu"in pe scaun, avnd !ereu (ri0 de cutele rochiei ei de curnd clcat$ / Ce dori"i s *ti"i, do!nule8 / Tot ce s2a nt!plat n seara aceea, a! spus eu$ .e ase!enea ncearc s2"i a!inte*ti dac nainte a avut loc vreun incident

care ar putea avea le(tur cu asasinarea stpnei du!itale$ Caita cut din nou din ochi apro+area senatorului, acesta cu se!n c e de acord$ / )e la cinci dup2!as a sosit do!nul Ra!eral, spuse ea *i2*i duse (nditoare !na la (ur$ El nu venea des pe la doa!na Suzana, dar ori de cte ori venea, sosea la cinci *i ntotdeauna pleca aproape de *apte$ -n ziua aceea a plecat la *ase *i 0u!tate$ / Cu si(uran" c Suzana i2a

cerut s plece la ora aceea, u de prere senatorul$ Eu o che!ase! *i2i spusese! c voi trece pe la ea ca s st! de vor+ despre ceea ce !i scria n ulti!a ei scrisoare$ Ea !2a ru(at s vin dup *apte pentru c era ocupata$ 7ire*te, !i2a! nchipuit eu cu ce era ocupat *i !2 a! con or!at dorin"ei ei$ / Ce s2a nt!plat pe ur!8 a! ntre+at$ / 3a senator$ / Cu! de2"i aduci a!inte att de *apte a venit do!nul

precis orele8 Te uitai la ceas ori de cte ori venea cineva la Suzana8 7e!eia z!+i u*or$ / Nu ntotdeauna, e4plic ea, dar cu! n2a! dect o zi li+er pe spt!n, cnd a venit do!nul senator era ti!pul s plec *i n2a! putut$ / .e ce8 / .in cauza !ea, interveni senatorul$ Eu a! ru(at2o s ! a*tepte$ 6vea! de vor+it cu ea ceva n le(tur cu propa(anda !ea electoral, n cartierul n care

locuie*te$ M2a! uitat la Caita$ / 7oarte +ine, a! spus$ .eci do!nul Ra!eral a plecat *i a sosit do!nul senator ce s2a nt!plat pe ur!8 / Ni!ic$ / Cu! ni!ic8 / Ni!ic, dup pu"in ti!p, do!nul senator a ie*it *i !2a dus acas cu !a*ina$ Eu a! respirat adnc$ / S2o lu! n ordine, +unico, a! spus eu ncet$ .e!nul senator *i

Suzana se a lau n dor!itor: / .a, *opti ea$ Stteau de vor+$ / Cu (lasul ridicat8 Ea se uit iar la senator$ / .a, rspunse dup o scurt *ovire$ / 6poi do!nul senator a ie*it sin(ur, iar Suzana a r!as n dor!itor: Ea ncuviin" din cap$ Senatorul se pre(tea s ! ntrerup$ / &ine: +ine: n2a! avut inten"ia s ac pe 0udectorul$ 6! vrut doar s *tiu dac a"i plecat

!preun$ )u"in !i pas de unde$ .ar nu e ca! ciudat, do!nule senator, c v2a"i dus la ea ca s protesta"i c v *anta0a *i a"i discutat aceast pro+le! toc!ai n dor!itor8 / Cu toate c poate prea ciudat, a*a a ost$ Ca s n"ele(i i cunoscut pe

asta, tre+uia s2o

Suzana$ Inten"ia ei era s ! ac s !2ntorc sp*it ca un !ielu*el n "arc: 1i dac vrei s *tii !ai !ult, !2a pri!it (oal# / )e Suzana, a! spus, a o!ort2

o cineva care era n rela"ii inti!e cu ea: Mai !ult chiar, n dor!itor totul ddea i!presia c o a*tepta pe acea persoan: .u!neata *tii s i avut alt a!ant8 / 6vea !ai !ul"i$ .ar acas la ea veneau pu"ini5 Ra!eral, )adua, &utler, un colonel, pe nu!e Salinas, care n2a !ai venit de cnd a ost !utat n Oriente, senator *i Se(undo lsat Vertientes, +ancherul$ / .o!nul te2a acas *i pe ur! a plecat8 / Nu, a! trecut pe la cteva

vecine de2ale !ele care voiau s2l cunoasc$ / 3a ce or a"i ter!inat aceste vizite8 / Era trecut de nou$ / 1i2n tot acest ti!p du!neata *i do!nul senator a"i ost per!anent !preun8 / .a$ / .e ce ai !in"it la poli"ie n privin"a orei la care Ra!eral a plecat de la Suzana8 / M zpcise!$ 6! ridicat o sprncean *i a!

z!+it$ / Ciudat, u*or$ / 1i totu*i !2a! zpcit, a ir! ea cate(oric$ 3a poli"ie ! nne+uniser cu ntre+rile lor *i nu !ai *tia! ce s le spun$ .o!nul senator ! ru(ase s nu vor+esc de dnsul pentru c asta putea s2i strice cariera politic$ Cei de la poli"ie vroiau s *tie cine usese la doa!na Suzana *i nu!ai do!nul Ra!eral !ai usese acolo, n a ar du!neata nu pari deloc o persoan care se zpce*te

de do!nul senator$ .e ce n2ar i putut i asasinul doa!nei8 )oate c s2a ascuns *i s2a ntors dup ce a! plecat noi$ .ac nu, de ce !i2a dat dou sute de pesos ca s nu spun c2l vzuse! acolo8 / )oate avea acela*i !otiv ca do!nul senator, i era scandal$ / 6*a spunea *i el$ / .ar cu! nu era senator, du!neata nu l2ai crezut$ / 6res: / .a, a! priceput, do!nule ric de

senator, a! priceput$ Mul"u!esc, Caita, asta2i tot$ Ea se uit la senator ca s vad dac2i per!ite s se ridice$ 6poi ie*i din ncpere$ / E*ti !ul"u!it, 6res8 / Nu$ 6propo, de ce lucreaz aici8 / Eu a! ost cel care cnd i2a !2a reco!andat2o Suzanei

ru(at s2i (sesc pe cineva de ncredere$ Cnd a r!as r lucru, a! adus2o la !ine$ E o e!eie de nde0de$

/ )ro+a+il c ave"i !otive +ine nte!eiate ca s2o spune"i$ )entru o servitoare e destul de istea"$ Cred c e ti!pul s ! retra($ Senatorul sun$ -n a ar de To!Ns, n u* !ai aprur *i cei doi tipi in ec"i cu care venise! n !a*in$ / Nu ie*i de2aici, 6res, pn cnd nu2!i spui ce ai de (nd$ Cu! "i2a! !ai spus, nu pot per!ite ni!nui s2!i a!estece nu!ele n aceast cri! scandaloas$ Nu a! de (nd s te violentez: doar dac nu2!i

r!ne alt alternativ$ Eu !2a! a*ezat 0os *i !i2a! ncruci*at +ra"ele$ / Nu v2a* s tui s2o ace"i, i2a! spus$ Ochii senatorului se !ic*orar *i2 !i vor+i rspicat5 / 6tunci nu ! o+li(a, 6res$ -"i pas du!itale de Suzana#8: 6iurea# 1i +nuiesc c iind vor+a de +ani pe*in, nu te intereseaz nici din ce !n "i pic$ S cde! atunci la o nvoial$ .u!neata l cau"i pe asasin$ Mie pu"in !i

pas: Uite, ia$

6tta

vre!e

ct

nu2!i

a!esteci nu!ele n povestea asta$ Erau cinci hrtii de cte o sut$ Mi le2a! strecurat n +uzunar$ / Nu uita"i ns, a! spus, c presa a pu+licat un co!entariu care ace aluzie la du!neavoastr$ / Chestia asta s2a aran0at, rspunse el, z!+ind cinic$ / )i se2n"ele(e, a! spus ncet, aici totul e de vnzare$ S2!i Mi2a! dea stpnit enervarea$

napoi ar!a$ )lec$

/ 1i: du!itale8 / .ac

)ot

conta nu a"i

pe

cuvntul o!ort2o

du!neavoastr, conta"i, dar s *ti"i c eu nu ac tra ic de cadavre$ Senatorul *i rec !inile$ / .2i pistolul, porunci$ To!Ns !i ddu 3u(er2ul, i2a! controlat ncrctorul$ / S ! duc n sat$ Mi2a! lsat !a*ina acolo$ / Ma*ina e a ar, anun" To!Ns$ / Ce serviciu# a! spus, pro!pt *i irepro*a+il:

6! dat s ies pe u*a principal, dar senatorul !i2a artat alta$ / Nu pe2acolo, 6res, pe2aici, te ro($ 6! trecut n ca!era alturat$ Era o +i+liotec$ -nainte !er(ea To!Ns, iar n ur! cele dou (orile$ .e acolo a! trecut ntr2un coridor, apoi n vesti+ulul care ddea n a"$ 3a poarta de la captul aleii care ddea n *osea, a! oprit !a*ina$ .e iecare parte sttea un 0andar!, pzind do!eniile do!nului senator$

Unul din ei s2a apropiat ndatoritor, pro+a+il c !2a con undat cu unul din o+i*nui"ii (ran(uri ai casei$ / .o!nul dore*te ceva8 ntre+ el$ 6! stat cteva clipe pe (nduri, a! vrut s dau i!presia de nesi(uran" cerut de ntre+area pe care avea! s i2o pun$ / 6i vzut cu!va, do!ni*oara Ra!irez a plecat8 / .o!nul se n*al, spuse el, do!ni*oara astzi$ Ra!irez n2a venit

6sta

*i

dorea!

*tiu$

<Mul"u!esc=, a! spus ncet *i a! apsat pe accelerator$ .up o or a! parcat !a*ina ln( re*edin"a senatorului de pe Uuinta 6venida$ O servitoare tnr ! ru( s a*tept n holul spa"ios n ti!p ce ea se ducea s2o anun"e pe do!ni*oara$ .up cteva !inute, vocea Clendei se auzi vesel5 / Oh, 6res# .u!neata8 -!+rc!intea ei ele(ant dar si!pl i punea n eviden" trupul

er!ector$ M2a! ridicat *i i2a! z!+it *i eu$ / Ce !otive perverse te2au adus pe2aici8 *i cu o (ri!as co!ic$ / Tre+uie s ie neaprat perverse8 !2a! !irat eu$ / Nu *tiu, dar ai o reputa"ie:# Ia loc$ M2a! a*ezat n z!+it$ / Fudec *i du!neata5 a! venit pentru c nu!ai n acest loc o po"i vedea pe cea !ai ncnttoare at din Iavana$ a"a ei *i a!

/ 6ha,

deci

nu

e*ti

nu!ai

pervers, e*ti *i rutcios# / 7ru!os co!pli!ent$ / Ce altceva s2ar potrivi unui !incinos8#8 Ochii du!itale te trdeaz$ E*ti ner+dtor s a li rezultatul cercetrilor !ele$ / )ardon, uitase! c studiezi psiholo(ie: sau ca! a*a ceva$ Sper c nu ai avut (reut"i#8# / Nici e! az$ una, rspunse ea cu este )ovestea du!itale

adevrat, spuse ea ncet, pe un ton con iden"ial$ Cu e4cep"ia unui

sin(ur detaliu pe care nu l2a! putut veri ica, restul este n ntre(i!e e4act$ 7ire*te, dac e sau nu adevrat c )adua i2a dat Suzanei +anii pentru licita"ie, asta nu a! de unde s2o *tiu$ .ar este adevrat c l2a cu!prat n 7ran"a ca dar de nunt, *i c so"ia lui l2a donat +isericii$ )rintele Is!ael, unul dintre or(anizatorii licita"iei, !2a asi(urat c a*a este$ / Ce2ai vrut s spui cu acel <detaliu neveri icat=8 .espre ce e vor+a8

/ Nici una din persoanele cu care a! vor+it nu crede c ta+loul s ie als$ / 6tunci pot lua povestea drept +un8 / Eu a*a zic# / Mul"u!esc, !are serviciu$ M nso"i pn la u*$ 6colo, ns, nu s2a !ai putut a+"ine s nu2!i pun ntre+area care2i sttea pe li!+5 / 6res, nu2i a*a c nu du!neata ai urat ta+loul8 !i2ai cut un

/ Se2n"ele(e ho"8 Ea o t u*urat$ / Cali icativul z!+ind$

nu#

a!

e4cla!at, a! eu cu!va !utr de

de

rutcios

prea +lnd pentru du!neata, spuse Ca s veri ic ali+iul senatorului, !2a! dus din nou n cartierul unde locuise Caita$ 6! stat de vor+ cu nenu!ra"i vecini$ To"i con ir!ar ceea ce2!i spusese ea5 ca! pe la ora la care usese o!ort Suzana, senatorul sttea de vor+ cu ei

despre !arile avanta0e pe care le2 ar avea dac votau pentru el n viitoarele suspec"ilor$ ale(eri$ Era clar c senatorul tre+uia *ters de pe lista

,ILE/ELE: )e la zece noaptea a! a0uns la +irou$ Tele onul suna$ 6! ridicat receptorul *i a! auzit5 <.ac nu a+andonezi cazul Suzanei, e*ti un o! !ort, ter!enul e4pir !ine$= Era o voce r(u*it, pro+a+il

schi!+at de clasica +atist$ 6! pus la loc receptorul *i !2a! ntins (nditor detuntura n otoliu$ unei .eodat, ar!e !i iindc

ntrerupse *irul (ndurilor$ )ese!ne c era o ar! puternic, parc s2ar i tras cu tunul$ .up o clip de zpceal, a! ncercat s vd de unde provenea$ 6tunci, alte dou !pu*cturi rsunar aproape si!ultan$ Veneau de pe coridor$ 6! pus !na pe 3u(er *i a! ie*it n !ica +u+uitura rsun n +iroul !eu de

antica!er, e4act n clipa n care u*ile +atante se deschiser cu violen"$ Era Vertientes, ( ia din (reu$ Cu ochii ie*i"i din or+ite, ncerc s spun ceva$ 7a"a i se cu al+ ca peretele de care se a("a *i un val de sn(e i n+u*i cuvintele$ 6poi, cu o privire nspi!ntat, se pr+u*i pe podea$ 6! srit peste trupul lui *i !2a! uitat pe coridorul ilu!inat$ N2a! vzut pe ni!eni$ Era pustiu *i lini*tit, dar indicatorul lu!inos al li tului !i art clar ce se petrecea$

6sasinul u(ea *i !2a! npustit n (oan dup el$ Srind pe scar !ai !ulte trepte deodat, a! a0uns ( ind la parter$ .ar li tul nu era acolo$ Mersese pn la su+sol$ 6! n"eles pe loc care era inten"ia cri!inalului, ar i ost periculos s ias pe u*a principal, a*a c ur!ase dru!ul pe care2l olosise! *i eu n noaptea n care ncercase! s2l iau prin surprindere pe piticul care2!i suprave(hea +iroul$ M str ul(er o idee, nu prea avea! *anse, dar !erita s

ncerc s2i +arez trecerea la ie*irea din cldirea alturat$ Cu pistolul n !n, a! ie*it n u( pe strad$ Trectorii ! priveau ului"i$ 6! cotit ctre ci!itir, "ineau trziu, picioarele$ un o!ule" toc!ai u(ind ct ! .ar cu era prea o picioare

cara(hioase

trntise

e!eie care !er(ea pe trotuar, r s2o ia n sea!, u(i !ai departe, ct putu de iute spre !a*ina parcat pe Strada YB$ Cnd a! a0uns *i eu acolo, !i2a! dat sea!a c nu !ai avea rost s2l ur!resc$

M2a! ntors la +irou *i !2a! uitat cu aten"ie la Vertientes$ 9cea n !i0locul ncperii, cu a"a n sus$ Vzuse! !ul"i !or"i la via"a !ea, a*a c nu !ai avea! nevoie de con ir!area doctorului$ .ar, n ciuda e!o"iei de !o!ent *i a (oanei !ele dup pitic, era! si(ur c2*i schi!+ase pozi"ia$ )oate c dac !2a* i ocupat de el: .ar ceea ce a! vzut n !o!entul acela, cu s2!i n(he"e sn(ele n vine: Vertientes "inea n !n un stilou$ 6sta nu putea s nse!ne

dect un sin(ur lucru5 cu ulti!ele puteri, ncercase s scrie ceea ce venise s2!i spun$ M2a! uitat la !na cealalt *i a! vzut c era ncle*tat$ )e !e!+rele lui ncepea s se ntind ri(iditatea ce precede acel ri(or !ortis$ I2a! des cut pu!nul *i a! scos hrtiu"a pe care o strn(ea n el$ .ar n2a! apucat s2o citesc$ )a*i apsa"i rsunar pe coridor *i a+ia a! avut ti!p s ascund hrtia$ E4act n clipa n care ! ridica!, resorturile de la u*a +atant scr"ir *i n pra(

apru un poli"ist$ )este o 0u!tate de or, sosi *i CastMn$ apru pe Un z!+et +at0ocoritor a"a lui plin de (uri$

)rivirea lui se pli!+ pe rnd, de cteva ori, de la !ine la Vertientes$ 6poi intr n ca!er ur!at de nelipsitul 6!ndoi se ser(ent aplecar ConzNlez$ asupra

!ortului$ Nici unul nu scoase o vor+$ -n ncpere nu se auzea dect scr"itul u*ii +atante care se !ai !i*ca nc$ CastMn e4a!in corpul cu

indi eren"

pro esional$

Scoase

actele lui Vertientes *i nu pru deloc !ul"u!it$ )ipi !uselina in a sacoului victi!ei 6tunci *i *i cu o str!+tur$ / Cine e8 6sta era cul!ea, un locotenent de poli"ie pre cndu2se c nu2l cunoa*te pe cel !ai notoriu patron de case de 0oc# / Nu2l cunoa*te"i8 a! rspuns n +taie de 0oc$ E Vertientes, !arele patron de tripouri$ ridic

privirea *i ! intero( ncruntat5

El pricepu c rspunsul !eu era cu su+n"eles$ 6! z!+it n ciuda privirii sale a!enin"toare$ Toat lu!ea *tia c e4ista o a*a zis interdic"ie a 0ocurilor de noroc$ .ar pu"in le psa lor de asta$ To"i, sau aproape to"i, *i ncasau por"ia, n raport cu i!portan"a unc"iei lor$ Nici unul nu r!nea pe dina ar, <0ocul= aducea destule parale$ .up ce ! str ul(er cu privirea, CastMn *i concentr iar aten"ia asupra !ortului$ -l ntoarse$ O nou str!+tur apru pe a"a

lui$ Spatele lui Vertientes avea trei (uri de toat ru!use"ea$ / &ine lucrat, 6res, spuse z!+ind$ Ridic ochii *i se uit la su+alternul lui$ Ei, ConzNlez# Ce prere ai8 7ru!os lucrat, nu2i a*a8 / -ntr2adevr, apro+ cel ntre+at$ Cred c de data asta, do!nul 6res va avea destule lucruri de e4plicat$ / .a, CastMn, cred c da, con ir! privindu2! inchizitorial$

.ar !ai +ine s trece! nuntru, nu e*ti de prere, 6res8

6! ridicat din u!eri$ Copoii ia se n*elau *i o *tiau *i ei prea +ine$ )rost ! !ai credeau sau poate *i !ai ru$ 6! dat din u!eri *i le2a! rs n nas$ / Cu! dori"i, a! spus$ 3e2a! deschis u*a *i le2a! cut loc s intre$ CastMn intr *i se a*ez ntr2un otoliu de ln( !as$ ConzNlez cu la el$ Eu !2a! trntit n otoliu *i a! a*teptat$ Ei se uitar la !ine$ Mi2a! aprins o "i(ar *i a! a*teptat !ai departe$

/ Snte! ner+dtori s2"i auzi! povestea, 6res, spuse sec$ CastMn, str ul(erndu2! n continuare cu privirea$ .ar ce2"i nchipui8 C2o s ne petrece! toat noaptea n +iroul du!itale8#8 / Ei asta2i# a! e4cla!at enervat$ Chiar crede"i c eu l2a! o!ort pe individul sta8 Mi2a! scos pistolul *i i l2a! ntins$ 6re ur!e c s2ar i tras cu el de curnd8 CastMn !irosi "eava pistolului *i2l arunc pe !as$ / 6sta nu nsea!n ni!ic, spuse el ncet, puteai olosi alt ar!$

/ &inen"eles, ad!is eu, dar

putea!, n2a!

a!

cut2o$

Rscoli"i tot +iroul, dac vre"i$ O s !ai (si"i *i alte ar!e, dar nu s2a tras cu nici una$ / -n de initiv, ce nsea!n !ortul sta la u*a du!itale, 6res8 ntre+ ConzNlez$ / Era unul dintre a!an"ii Suzanei, a! e4plicat eu$ 6tunci cnd !i2au pus2o n crc pe ea, l2 a! luat la ntre+ri *i pe el, dar avea un ali+i (rozav$ Chiar uitase! de el *i deodat !2a! trezit cu el la

u*, cut ciur$ )ese!ne c vroia s2!i spun ceva, dar nu a !ai a0uns s vor+easc$ 32a! ur!rit pe asasin pn n Strada YB, dar acolo !i2a scpat$ -l a*tepta o !a*in$ ConzNlez se str!+ nencreztor$ / Cu! arta asasinul8 ntre+ el$ )resupun c ai putea s2l descrii: / N2a! putut s2l vd la a", a! rspuns$ Era un o! scund, aproape un pitic$ / .u!neata ai po!enit de un ali+i, interveni CastMn$ -n ce

consta8 / Vertientes se a la n Me4ic n ziua asasinrii Suzanei$ CastMn *i !pinse (nditor cu de(etul plria pe cea $ 6poi puse !na pe tele on, che! sec"ia de poli"ie *i pe un ton autoritar ordon s ie anun"a"i !edicul le(ist *i procurorul$ .du adresa !ea *i puse receptorul n urc$ / Iai, 6res, spuse el, ia2"i plria, s ace! o !ic pli!+are pn la sec"ie$ M ca! scoseser din srite *i

era! (ata s2i tri!it la dracu$ .ar !2a! stpnit$ Mi2a! luat plria *i a! ie*it dup el$ ConzNlez r!ase n ca!er, conte!plnd rotocoalele de u! de la "i(ar$ 3a poli"ie, CastMn nu *i2a pierdut vre!ea$ 6! ost dus la la+orator, unde au ncercat s2!i (seasc ur!e de nitrat pe !ini$ Noaptea a! dor!it pe un pat nenorocit *i inco!od pe socoteala statului$ 6 doua zi de di!inea" !i2au dat dru!ul r prea !ult cere!onie$ -ntors la +irou, pe la a!iaz, !i2

a! dat sea!a c avea! un !otiv n plus ca s +ile"elul !z(lite <&iletele, spuneau lui doar 6res=$ ini!ic, iu n(ri0orat$ )e Vertientes dou Mi2a! a+solut erau cuvinte5 stors ni!ic$

creierii, dar acele cuvinte nu2!i <Ni!ic, totul se reduce la ni!ic=, a! *optit, a!intindu2!i de 7aust care cuta *i el adevrul$ 6! !ototolit +ile"elul *i l2a! aruncat la co*ul de hrtii$

LU9MEI D0 C0R7ILE PE 3A70 3a ora patru !i2a! parcat !a*ina pe Strada @Y$ -n li t, +iatul !i ntinse o tele(ra!$ 6! deschis2o *i a! parcurs2o n u($ Era de la Pesson and .u((an, detectivii din San 7rancisco$ FUC36R 6RES .ETECTIV )6RTICU36R &3OCU3 6T36NTIC, STR6.6 @Y col" &U3$ YL, I6V6N6, CU&6

)ERI3ICA/ E;IS/EN70 LONG< SOCIE/A/E A=U/OR MU/UAL ORIEN/ALI< A)ER/I10M A/EN7IE SALU/0RI< -ESSON AN, ,577AN .ETECTIVI )6RTICU36RI 6! a0uns la +irou$ -n antica!er, pe un divan se a la 3u2!ei$ Cnd ! vzu, ochii ei ne(ri *i !i(dala"i strlucir de +ucurie$ Rochia ei, ca 8ARLA/ANIE< MI/ URNA SACR0<

ntotdeauna,

era

n lorat,

!tsoas *i oarte strns pe corp$ Se ridic n picioare, *ovi o clip *i apoi veni spre !ine, cu !na ntins$ <Te a*tept de !ult=, *opti ea n 0ar(onul ei a!ericano2chinez$ I2a! luat !na ntr2a !ea *i a! z!+it$ / -!i pare ru c te2a! cut s a*tep"i, c vii$ / .u!neata *tii c nu pot ace a*a ceva, se tn(ui ea$ Ies nu!ai a! rspuns eu *i a! deschis u*a$ Tre+uia s ! anun"i

cnd !i d voie el$ 6! nchis u*a *i a! vrut s2o nln"ui cu +ra"ele$ / Te ro(# spuse ea rece dar politicos$ Nu se poate$ Nu acu!$ Se ndrept spre canapea *i eu o ur!ai$ / Iart2!, !2a! scuzat eu, uitase! c du!neata apar"ii lui &utler$ Cu toate c nu pricep ce dracu / Nu, nsea!n rspunse asta$ z!+ind, Te2a !i2e cu!prat cu!va8 stpn prin 0ur!nt$ .ar nu ncerca

s n"ele(i$ Societatea noastr !2a destinat s2i iu sclav$ 1i asta se crede c snt$ E un vechi o+icei al nostru, l!uri ea, z!+ind iar cu triste"e$ O+iceiurile vechi nu dispar niciodat# / 6! !ai auzit vor+indu2se de societatea asta, a! spus ncet, a*ezndu2! ln( ea$ Societatea 3on(, nu2i a*a8 -ncuviin" din cap$ / .o!nul &utler "i2a vor+it de ea, nu8 / .a, !i2a spus cte ceva$ Se2

n"ele(e c &utler n2a scos o vor+ despre partea care nu2i convenea$ 6! privit2o n ochi *i ea clipi de !ai !ulte ori$ Ceea ce !i2a istorisit el prea un +as! de ador!it copiii: )oate vrei du!neata s2l co!pletezi$ Tresri (ata s se ridice de pe canapea, aparent 0i(nit *i, pentru o clip, ! privi s idtor$ 6poi privirea ei se cu !ai +lnd$ / Nu2!i place tonul du!itale, 6res, !i repro* ea$ Eu: eu a! venit s2!i cer iertare, iar

du!neata (reu:

aci

s2!i

vin

/ S2"i ceri iertare8 7iindc !i2ai scotocit aparta!entul8 Ea cu un se!n a ir!ativ$ / El !2a o+li(at$ / 1i2n elul acesta vrei s te dezvinov"e*ti8 / Eu: vreau s spun: Te ro(, 6res$ Ce vrei s spun8 / 6devrul$ Mi2ai scotocit prin ca!er nu!ai n interesul *i pe riscul du!itale$ / Oh, .oa!ne# ochii ei cati ela"i

se !rir, si!ulnd !irarea$ )reau dou !r(ele de 0ad, apele lor verzi scnteiau$ ceva8 M2a! apropiat de ea *i a! atras2 o +rusc ln( !ine$ Ea ced r s se !potriveasc$ Snii ei palpitar pe pieptul !eu *i +uzele ei u!ede se ntredeschiser$ 6poi scnteile din ochii ei se preschi!+ar n lcri de dorin"$ Cu acela*i (est +rusc cu care o atrsese! a! dat2o la o parte$ / 6*a nu vo! a0un(e nicieri, Cu! po"i spune a*a

ppu*o$ Mai +ine hai s ne spune! pove*ti chineze*ti$ O t plictisit$ / -ntotdeauna nesu erit8 / Nu, nu!ai cnd vreau s ascult pove*ti chineze*ti, a! insistat eu$ O t iar *i un z!+et u*or trecu pe chipul ei$ / &ine, dar: el8 *opti ea$ .ac2"i spun adevrul, trdez credin"a pe care i2o datorez$ / Ei, asta2i# Nu2"i !ai ace attea pro+le!e# 1i2apoi el *i a*a te e*ti att de

+nuie*te c l2ai trdat, snt si(ur$ / M +nuie*te pe !ine8 6cu! !irarea ei u sincer$ &ine, nu ne(, n ulti!ul ti!p se poart ntr2un el ciudat$ .ar du!neata de ce e*ti att de si(ur c eu l2a! trdat8 / Nu !i2a ost (reu s a0un( la aceast concluzie, a! spus eu, ridicnd din u!eri$ Mi2a! dat sea!a c snt pu"ine persoanele n care &utler are ncredere: sau avea$ Una din ele i2a dezvluit lui 1ase2 .e*te G sau l2a lsat s ntrevad G adevrata valoare a urnei sacre:

6sta, n cazul n care &utler nu !2a tras pe s oar *i urna are ntr2 adevr atri+uie$ Ea ! ntrerupse *i spuse cu trie5 <6re=$ Eu a! continuat5 / Chin2li, sau !ai +ine zis Pon(2 li, !i se pare un neisprvit *i e (reu de crezut c !ai !ult de dou persoane ar putea cunoa*te secretele unui tip ca &utler$ Chiar *i dou !i se pare prea !ult$ Ne iind Pon(2li, a! dedus n consecin" c trdtoarea erai valoarea pe care i2o

du!neata, a! ter!inat eu, z!+ind cu candoare$ Ea se apropie din nou de !ine *i ! privi "int$ Ochii ei scprau !ale ici$ -*i lipi +rutal +uzele de ale !ele, apoi se retrase *i ! privi piezi*$ / N2a! cut2o cu (ndul ca s te in luen"ez: spuse ncet$ 6! ost doar cople*it de dorin"$ .ar vreau s2"i ac o propunere: Este doar o a acere, o si!pl a acere$ Mi2a! trecut dosul pal!ei peste +uze$

/ 6! ndeprtat in luen"a, a! spus eu, acu! s vede! a acerea$ -*i !u*c +uzele (nditoare$ 6poi *opti5 / .2!i o "i(ar, te ro($ I2a! pus o "i(ar <)re!ier= ntre +uze *i a! aprins un chi+rit$ Ea su l (nditoare u!ul, evitndu2!i privirea$ -n s r*it spuse5 / -nainte de toate, vreau s *tii c urna ace !ul"i +ani$ )oate !ult !ai !ul"i dect a !rturisit do!nul &utler: Ct "i2a spus c valoreaz8 / O sut de !ii, a! rspuns r

*ovial$ 7ire*te, la asta se adau( valoarea ei ca relicv istoric: cu toate c asta nu conteaz dac cu!prtorul este tot societatea voastr$ / O sut de !ii8 6tt a spus8 z!+i$ 6res, societatea noastr ar da 0u!tate de !ilion celui care ar aduce2o intact$ 6! ncercat s z!+esc, dar de apt !2a! str!+at sceptic$ / Nu ! crezi8 /E (reu de crezut, a! !rturisit$ E u*or s spui c o eri o

0u!tate de !ilion, dar asta e o (r!ad de +ani$ / .eci nu ! crezi8 repet ea$ / &a da, +a da$ Eu snt oarte

credul$ .ar ce2ai zice, de e4e!plu, dac eu a* pretinde c a! urna *i !2a* n iin"a s ncasez reco!pensa8 -n acel !o!ent, o 0u!tate de !ilion de dolari n2ar !ai i o vor+ (oal, ci e ectiv o su! enor! de +ani$ E4ist vreo or! le(al de a2i cere *i ncasa8 / Se n"ele(e c nu$ 3on( este o

societate

secret,

interzis

Statele Unite$ .ar nu tre+uie s2"i ie tea!, ea are le(i in le4i+ile, !e!+rii ei nu *i2ar clca pro!isiunea: doar n situa"ia n care persoana care ar preda urna ar i i!plicat n 6ceast urtul ei:a*a cu! nu !2a este cazul cu do!nul &utler$ a ir!a"ie surprins$ .e o +un +ucat de vre!e *i eu +nuia! acela*i lucru$ M2a! reze!at co!od de speteaza canapelei *i !i2a! aprins o "i(ar$ / Ia poveste*te2!i chestia asta,

i2a! spus r s2o privesc$ / .up ct !i2a! dat sea!a, ncepu ea, du!neata "i2ai peripe"iile introducerii ei cut n de0a o idee despre ori(inea urnei *i 6!erica$ Trec peste asta$ 1i2apoi i!portant este ceea ce ur!eaz$ Su+ !asca de indi eren" a lui &utler se ascunde un colec"ionar uri+und, n2a putut rezista tenta"iei de a intra n posesia urnei, cu toate c *tia c asta putea s2i aduc !ari necazuri$ )e ur!, cu scopul de a ndeprta orice +nuial, chiar

el a dat ideea s se sta+ileasc acea <cot sacr a rscu!prrii=, cu! a ost nu!it su!a pe care tre+uia s2o plteasc ost iecare nou ini"iat$ 3a nceput, aceste su!e au olosite ca s se plteasc secre"i care au rscolit ncercnd s (seasc e!isari

p!ntul,

urna$ .eoarece asta n2a dat nici un rezultat, ncetul cu ncetul nu!rul e!isarilor a sczut, iar +anii s2au tot strns n sa eurile societ"ii, pn cnd au atins a+uloasa ci r de 0u!tate de !ilion de dolari$

3u2!ei se opri, eu !2a! lun(it co!od pe canapea$ / Mi se pare c te plictisesc, se plnse ea$ / .i!potriv, continu, a! spus eu ppu*ico, strivind

!ucul de "i(ar cu piciorul$ / Cu toate c urtul a ost +ine plnuit, ur! ea, cteva detalii r i!portan" duceau totu*i spre persoana do!nului &utler, dar pe +aza unei si!ple +nuieli nu se putea acuza un !e!+ru al societ"ii$ Mai ales un !e!+ru de

talia do!nului &utler, care trecut$ .o!nul &utler

cea !2a

parte din naltul Consiliu$ Ti!pul a cu!prat ca sclav, cci societatea 3on( !ai practic *i azi, dar oarte pe ascuns, acest o+icei !ilenar$ / &ine: dar le(ea8 a! ntre+at nedu!erit$ / Care le(e8 / 3e(ea care interzice aceste lucruri$ Nu se poate ca cineva s nu se revolte vreodat$ Ea z!+i cu a!rciune$ / -n anu!ite privin"e, voi

occidentalii persoane in luente$

snte"i

ne!aipo!enit +o(ate, duc o

de naivi$ To"i !e!+rii societ"ii snt onora+ile, Se cstoresc,

via" nor!al *i o+i*nuit, dar !ai au *i una sau !ai !ulte sclave$ 3e cu!pr, apoi le hrnesc, le ac !+rac, le educ ;ca s le

plcute ceasurile de trndveal> *i, n unele cazuri, ca ntr2al !eu, pot a0un(e chiar s2l cucereasc pe stpn *i s se cstoreasc cu el: 6tunci, pre0udec"ile dispar$ 1i sclava devine un !e!+ru n plus al

onora+ilei societ"i 3on($ M2a! uitat atent la ea$ 6pele verzi ca 0adul din ochii ei ispiteau$ M2a! ridicat n picioare *i !2a! dus pn la +irou$ M2a! pre cut c aran0ez ni*te hrtii *i apoi !2a! ndreptat spre ereastr$ Ea ur!ri cu ochii dru!ul !eu prin ncpere$ / E*ti doa!n$ pu"in 7e!eia convin(toare, care spune

<do!nule= so"ului ei nu2i e so"ie, tot sclav e$ / E un o+icei din vre!ea cnd era! sclav$

/ &ine, deci l +nuia"i pe &utler, dar nu putea"i dovedi ni!ic$ 1i !ai departe8 / .o!nul &utler, adic, recti ic ea, so"ul !eu a adus urna n Cu+a, dar cu! *tia c e periculos s2o "in la el, i2a vndut2o Suzanei ca *i cnd ar i ost un o+iect de2o valoare oarecare: vreau s spun la un pre" nu prea !are ca s2i trezeasc +nuieli, nici prea !ic ca s2o ac indi erent$ 1i apoi, actul de proprietate pe care i l2a redactat nu are valoare$ -n realitate este o

alsi icare a+il, ndeletnicire n care onora+ilul !eu so" este un artist desvr*it$ M2a! apropiat de ea *i i2a! atins o+razul cu +uzele$ / 6i ter!inat8 a! *optit eu$ Un ior u*or i str+tu trupul$ Se ntoarse$ 6pele verzi ca 0adul din ochii ei devenir *i !ai ispititoare$ / Tu nu ! crezi, 6res8 / Nu, nu te cred, a! !ur!urat, tutuind2o *i eu$ I2a! atins iar o+ra0ii cu +uzele$ / Uit2te +ine la !ine, *i un

tre!ur de nelini*te nvlui cuvintele ei$ M crezi n stare s te !int8 / Cu! s nu# / 6tunci, adio# 6! venit s2"i propun ceva *i pentru asta a! nevoie de un o! care s ai+ ncredere n !ine$ Tu nu e*ti acel o!$ -ncerc s se ridice, dar a! silit2o s r!n pe loc$ / 6scult o poveste !ult !ai convin(toare, ppu*ico$ M2a! dus pn la +irou *i !i2a! aprins o "i(ar$ 6! su lat u!ul *i a!

nceput5 &utler *i cu tine *tia"i c Suzana "inea un o+iect de valoare n urn$ Ce era8 -n s r*it, nu conteaz$ Ceva att de valoros nct !erita riscul s2l ura"i$ .ar la !o!entul decisiv, lui &utler i2a lipsit cura0ul s2o ac *i a recurs la serviciile lui 1ase2.e*te$ .ar aici a aprut o piedic$ &utler nu putea s2i spun pur *i si!plu5 vezi c n dor!itorul Suzanei este o caset n care se a l cutare lucru5 adu2!i2l# E li!pede ce ar i ur!at$ Cu! s2l ac s cread c valoarea urnei nu

consta n ce se a la nuntru, ci n ea ns*i8 1i cu a*a a nscocit 3on($ povestea societatea

I!a(ina"ia lui &utler n2are pereche$ &as!ul cu societatea 3on( este de!n de (eniul lui, *i tre+uie s recunosc c pe !ine unul !2a dus$ )ro+a+il c *i pe 1ase2.e*te$ 1i de ce nu8 Este o poveste +ine ticluit *i per ect verosi!il$ M2a! a*ezat iar ln( ea *i i2a! !n(iat o+razul$ Meri"i toate elicitrile$ &utler *i cu tine ace"i o pereche pe cinste$ / 7cea!$

/ .a,

se2n"ele(e$

Uitase!

acu! el te +nuie*te$ .e*i nu *tiu pn la ce punct se poate !er(e cu !ascarada asta$ / 6tt de pre cut ! crezi8 / Chiar !ai !ult, a! *optit$ Se ndrept pu"in pe locul ei *i o t adnc$ -n privirea ei, !ai nainte rutcioas, apru acu! *i candoare *i +at0ocur$ / E*ti incori(i+il, nu crezi ni!ic, spuse plecndu2*i privirea, cu un aer inocent, la lorile !ari ale rochiei$ Un ti!p a! r!as tcu"i,

eu conte!plnd2o, iar ea 0ucndu2se cu !na pe conturul lorilor$ 7r s2 *i ridice ochii ntre+5 Ce te ace s crezi c !int8 6! scos tele(ra!a pe care o pri!ise! *i i2a! pus2o n ochilor$ / 6i dreptate, ad!ise ea, z!+ind cu neru*inare$ 6! spus de attea ori !inciunile astea nct eu ns!i ncep s le cred$ .ar, din cte a! a lat despre tine, nu cred c asta te scandalizeaz$ .oar nu e*ti un s nt, nu2i a*a8 a"a

/ Nu, nu snt, a! rspuns$ .ar spune2!i, +alivernele e ceva astea adevrat despre n prea

distinsa voastr societate 3on(8 / .a, cteva date istorice: 1i, de*i &utler nu !i2a spus, snt si(ur c a urat un o+iect de cult de la o societate din care cea parte$ )ovestea cu cota de rscu!prare nu e dect o inven"ie a lui$ / Spune2!i drept, &utler e sau nu so"ul tu8 / Nu$ M2a (sit ntr2un +azar din Cartierul Chinezesc din San

7rancisco, !i2a pro!is cte2n lun *i2n stele *i eu l2a! ur!at$ Nu pentru c a* i crezut ceea ce2!i spusese, ci pentru c era! stul de via"a pe care o dusese!$ 1i a! vzut c totu*i este un hedonist, ncon0urat de un lu4 care pe !ine ! ascineaz$ &inen"eles c n2a! ost surprins cnd a! a lat c e un ticlos$ )entru !ine, aproape to"i +r+a"ii snt a*a$ -*i ddu capul pe spate *i se uit e4taziat n sus$ .2 !i, te ro(, o "i(ar$ I2a! dat *i i2a! aprins2o cu

+richeta$ 6 tras u!ul n piept cu voluptate$ Era pri!a dat cnd o vedea! u!nd cu pasiune$ / Nu te2ai suprat, nu8 6! o prere oarte proast despre i +r+a"i$ Nici tu nu e*ti o e4cep"ie$ 1i totu*i voi doi, !preun, a"i tipul +r+atului ideal la care aspir$ Tu e*ti cura0os, hotrt *i cred c2"i place s ri*ti$ El este cult, ra inat, dar ne!aipo!enit de la*$ .in cauza la*it"ii lui, relicva nu e n !na noastr$$ Cu toate c *tia c ni!ic nu e !ai (roaznic pentru noi dect

s tri! n srcie, n2a ost n stare s2*i asu!e personal riscul de2a o ura$ 32a! ru(at, l2a! i!plorat, i2 a! spus c lucrurile se co!plic tri!i"nd un al treilea dup urn$ Era o trea+ u*oar, *tia! unde o "inea Suzana, nu ne r!nea dect s ne duce!, s intr! *i s u!+l! la !ecanis!ul secret$ Noi l *tia! +ine, cci Suzana cu!prase urna n prvlie la noi$ 6runc "i(ara *i se ntoarse spre !ine$ Era oarte si!plu$ Nu2i a*a c tu n2ai i *ovit8 6! ncercat s !

duc eu, dar nici pe !ine nu !2a lsat$ E un la* pcat# / )oate c e !ai de(ra+ prudent dect la*$ Eu a! deschis urna *i a! controlat2o naintea lui 1ase2.e*te, dar nuntru nu erau dect scrisori$ Ea *i spri0ini iar capul de speteaza canapelei$ / 1i totu*i acolo e, *opti ea$ Cu ochii !ei a! vzut2o pe Suzana punndu2l n ea, dup ce: dup ce a a lat vestea$ Nu!ai c tu ai r pereche$ Ce

descoperit !ecanis!ul care pune n unc"iune lui nu pri!ul e resort$ dect .ar s rostul altul

deruteze: .ac ai i continuat# / Toate astea te ac s presupui c 1ase2.e*te are o+iectul *i nici !car nu *tie de e4isten"a lui$ / Nu s presupun, ci s iu si(ur c a*a este$ .oar dac tu nu ne2ai n*elat *i e la tine$ .ar aceast posi+ilitate sea!$ / .e ce "i se pare att de este att de neverosi!il nct nici n2o iau n

neverosi!il8

6!

"inut

urna

!na !ea *i a! descoperit secretul !ecanis!ului: / Nu, dra(ul !eu, nu e la tine$ .ac ar i la tine, ai i nceput de !ult tratativele cu noi$ Nu!ai dac ne o!ori pe a!ndoi, po"i scoate vreun +an din acel <o+iect=$ Un sin(ur cuvnt al lui &utler sau al !eu te2ar putea !piedica$ / &ine, nu2l a!$ 1i ce e de cut8 / Eu cred c a! putea pune !na pe el$ M2a! ntlnit de cteva ori cu Fuan *i se pare c are

sl+iciune pentru !ine, z!+i cu rutate$ .ar nu ! pot +aza nu!ai pe asta, o s a! nevoie de un o! puternic *i hotrt$ 6cest o! e*ti tu$ / Nu i chiar att de si(ur$ / 6! cu!va, acu!, n a" un alt &utler8 ntre+ a(resiv$ / 3ini*te*te2te, scu!po$ -"i schi!+i ca! prea des elul de2a i *i asta o s te piard$ Ce ! poate ace s iu si(ur c n2ai de (nd s ! trdezi pe !ine, *i nu pe 1ase2 .e*te sau pe &utler8 Care este adevrata 3u2!ei8 Copila ti!id *i

nea0utorat pe care a! vzut2o pentru pri!a dat n +iroul lui &utler8 7e!eia versat care !2a vizitat la hotel8 Sau cea care2!i propune acu!, cu atta senintate, s2l tri!it pe lu!ea cealalt pe 1ase2.e*te, pentru a pune !na pe ceva, dar nici !car n2are ncredere s2!i spun ce e8 / Nu "i2a! spus ce e nuntru, n urn, pentru c atunci n2ai !ai avea nevoie de !ine$ / Iai s nu !ai vor+i! despre asta, dr(u"$ E clar c ! crezi un

do+itoc r pereche, *i a*a *i snt din !o!ent ce accept s !2ncurc cu una ca tine$ Unde e 1ase2.e*te8 / Nu *tiu$ Nu doar!e dou nop"i la rnd n acela*i loc, a*a c nu!ai el ! sun$ Se ridic n picioare$ Cnd o s2!i tele oneze, o s te n*tiin"ez$ scu!pule$ Tre+uie &utler !i2a s plec, c iu spus

pleac din ora*, dar vreau s

acas nainte de ntoarcerea lui$ Tre+uie s2i risipesc +nuielile pe care le are n ulti!a vre!e$ -ntinse !na$ )e curnd, dra(ul !eu#

M2a! sculat de pe canapea ca s2o nso"esc pn la u*$ .ar ceea ce vzui pe / Ce e8 / 32a! vzut pe &utler, scu!po$ ereastr, !2a cut s2o !pin( u*or$ Ea ! privi !irat$

PAR3UMUL MICU7EI LU9MEI 3u2!ei *i n+u*i un stri(t de ui!ire$ / El e8 E*ti si(ur c e el8 / 3ini*te*te2te# Nu cred s vin ncoace$ Mai curnd s2ar prea c2

!i pnde*te +iroul$ Ea *i !u*c +uzele, prea cu2 adevrat n(ri0orata$ / Sper c "i2ai luat ni*te !suri de precau"ie cnd ai plecat: a! spus$ / .a: da, si(ur$ .ar el e att de +nuitor# Mi2a spus c pleac din ora* *i c nu se ntoarce pn dup prnz$ Crezi c !2a ur!rit8 / )osi+il: .e*i se poate s ! pndeasc, de apt, pe !ine$ / S inte .u!nezeule# 1i cu! ies de2aici r s ! vad8

/ 6! s aran0ez eu asta cnd va i !o!entul$ .ar, ia spune2!i, n le(tur cu a acerea pe care !i2ai propus2o !ai nainte, ce vo! ace cnd vo! da de 1ase2.e*te8 )entru c "i2ai cut un plan, nu2i a*a8 / Nu: nu, te ro(# S ls! asta pentru altdat, se ridic *i se duse n vr ul picioarelor la ereastr$ Tot acolo el e4cla! cu un (est nervos al !inii$ Nu ! po"i scoate de2aici r: r s ! vad el8 / Si(ur c pot, dar a! hotrt s n2o ac pn cnd nu2!i spui n ce

const a acerea aceea$ Ea se ntoarse ctre !ine cu o privire ru(toare$ / &ine, dar nu2n"ele(i n ce situa"ie snt8 .ac &utler ! prinde aici, ! o!oar$ Cu! nu2"i dai sea!a8#8 M2a! sculat din otoliu *i !2a! dus ln( ea$ / Ei las# a! e4cla!at eu$ Nu e chiar a*a de ru cu! spui tu$ 1i2apoi, nu pare s ai+ de (nd s urce$ Mai pute! sta pu"in de vor+$

.ar ! n*ela!$ Cnd !2a! uitat pe ereastr, &utler toc!ai traversa strada, ndreptndu2se direct spre <6tlantic=$ )anica puse stpnire pe 3u2!ei$ / Vine aici# "ip ea$ 6! luat2o de !n *i a! scos2o pe coridor$ / Intr aici, la toaleta pentru doa!ne, i2a! spus, *i a*teapt pn cnd a! s te che!$ M ascult *i intr nuntru nspi!ntat$ Eu !2a! ntors la otoliul !eu *i !i2a! aprins o

"i(ar$ / Intr, a! spus cnd a! auzit soneria$ U*a se deschise *i &utler apru n pra($ -nainte de a intra, arunc o privire n 0ur$ .ar n privirea lui se citea c nu se a*tepta la ceva special$ Era, !ai de(ra+, o+i*nuita *i rapida inspec"ie pe care o aci din ochi cnd intri pentru pri!a dat ntr2o ncpere$ -n cele din ur!, privirea lui se opri asupra !ea$ / &un, 6res# spuse el *i travers ca!era r (ra+$

I2a! rspuns la salut cu un se!n din cap$ / Ia loc, &utler, *i spune2!i !otivul pentru care ! onorezi cu vizita ta$ El se instala co!od n otoliul de ln( +irou *i2*i !preun !inile, a! vzut c o+i*nuia s2*i z!+i artndu2*i din"ii ac al+i, !anichiura$ Se a und n otoliu *i !ustcioara lui su+"ire se ntinse odat cu z!+etul$ )e ur! respir adnc, ca *i cu! ar u!ple pl!nii cu i vrut s2*i aer curat$

.eodat

se

opri$

Chipul

se

nne(ur *i ochii2i de venir tio*i *i reci ca (ranitul$ / Unde e 3u2!ei, 6res8 N2a! sesizat nici o inten"ie special n tonul lui, dar in le4iunea vocii era la el de dur ca e4presia ochilor$ Mi se pru c ntre+area lui ascunde *i o oarecare nesi(uran"$ M2a! ntins *i !2a! nvrtit cu otoliul pn cnd a! a0uns a"2n a"$ / .e ce ! ntre+i pe !ine8 El *i strnse +uzele *i !irosi n

0ur$ / 1tiu c a ost aici, a ir! el$ / Nu!ai par u!8 Ochii lui &utler se !ic*orar *i !ai !ult$ / Eu detest coinciden"ele, 6res$ E posi+il ca alt e!eie care olose*te acela*i par u! ca 3u2!ei s te i vizitat de curnd, dar nu2!i vine s cred c e a*a$ .eodat ochii i se n(ustar *i ddu se!ni icativ din cap$ <Ce prost !ai snt#=, e4cla! el *i ie*i 3u2!ei are acest

n (oan pe coridor$ Mi*crile lui ur att de iu"i, nct n2a! !ai putut s2l opresc$ Se duse drept acolo unde se a la 3u2!ei$ 6! 3u2!ei n aer$ &utler ! str ul(era cu privirea, ncruntat *i s idtor, / N2o s2"i !ear(, 6res, !i spuse *i2!i ntoarse spatele$ M2a! ntors n +irou *i !2a! intrat i!ediat .ar dup el$ Cercet peste tot$ 9adarnic, ns5 dispruse$ par u!ul suav care o trdase !ai plutea nc

a*ezat$ Cnd era! la a treia "i(ar, sun tele onul$ Era 3u2!ei$ .in vocea ei su+"ire nu dispruse nc spai!a$ / 6*tepta! s ! suni, a! spus$ Nu te2a* s tui sa te ntorci acas deoca!dat$ &utler a plecat urios de aici$ / Nici n2avea! de (nd s !2 ntorc, rspunse ea$ )ro+a+il c a a lat tot$ / 1i ce se !ai aude cu a acerea aia pe care !i2ai propus2o8 / Nu pot vor+i despre asta acu!$

6! s te che! !ai ncolo$ 6! n0urat printre din"i$ / )oate c !ai ncolo n2o s ! !ai intereseze, a! rspuns$ / 6tunci, o s2!i par oarte ru, rspunse ea co+ornd tonul$ .ar cred c vei accepta totu*i$ / Nu i chiar a*a de si(ur, a! ripostat eu$ Ea ncepu s spun ceva n *oapt, dar a! ntrerupt2o5 &ine, +ine, dac nu ! (se*ti aici, las2!i vor+ la <)laza=$ I2a! dat nu!rul de tele on *i a! adu(at5 -ntre+i de Carlos$

S3$R8I/UL UNUI PI/IC Tele onul +ui!cit n sun$ pat M2a! *i a! ridicat tras o

n0urtur, li!+ile os orescente ale de*tepttorului artau ora trei *i 0u!tate noaptea$ 6! ntins !na *i a! ridicat receptorul$ / Care dracuK e*ti8 / 6!icul nostru nu e2n toane +une$ Era vocea ser(entului ConzNlez, dar nu prea c vor+e*te cu !ine, pro+a+il c i se adresa lui

CastMn$ Snte! la !or(, 6res$ 7 +ine *i po te*te2ncoa, vre! s2"i art! ceva$ / Ce dracuK v2a apucat la ora asta8 a! ntre+at$ / -ntr2o 0u!tate de or, spuse el *i trnti tele onul$ 6! pus receptorul la loc *i !2a! uitat (nditor pe lovea cu pli!+i !or($ Mi2a! aprins o "i(ar, a! tras n ereastr$ )loaia urie (ea!urile$ Era o puterea nop"ii pe la

vre!e (rozav de potrivit ca s te

adnc n piept *i ncet, ncet a! dat u!ul a ar$ )e ur! !i2a! luat privirea de la pe pere"ii ei ereastr *i !2a! apreau u!+rele uitat prin ncpere, din rnd n cnd, verzui ale unei recla!e lu!inoase$ M2a! a*ezat pe !ar(inea patului, a! !ai tras o dat din "i(ar *i a! stins2o n scru!ier$ <-nc un !ort, !i2a! zis$ Cine s ie8 .ac sticle"ii *tia n2ar atta pe !isterio*ii:#= Mi2a! luat i!per!ea+ilul *i a! ie*it pe coridor$ 6! co+ort scara ace

tunnd *i ul(ernd *i a! traversat holul$ 3a recep"ie, +iatul !o"ia$ )e o so a, portarul sttea *i se uita cu! plou$ )e alta, CastMn *i ConzNlez !i z!+eau$ / 1tia! c2o s ie*i pe aici, 6res: ca s !er(i la !or(, desi(ur$ / Ce s2a nt!plat8 / 3asK c2ai s vezi$ Mi2a! pus i!per!ea+ilul *i a! ie*it dup ei$ 3a !or(, a! intrat n ur!a lui CastMn pe u*a pzit de2 un poli"ist$ .up !ine venea ConzNlez$ 6! intrat ntr2o sal rece

*i a! naintat c"iva !etri prin !i0locul ei$ CastMn se opri n a"a unei !ese pe rotile *i descoperi +rusc un cadavru$ I2a! aruncat o privire$ prind .ac dup s2a*teptau reac"ia s ! se !ea,

n*elaser a!arnic$ Un !u*chi nu s2a clintit pe !i spunea a"a !ea, cci, pe ni!ic$ 1i cu toate drept cuvnt, chipul o!ule"ului nu2 acestea, n !od ine4plica+il, !i aducea a!inte de cineva$ / Cine e8 a! ntre+at ridicnd ochii$

ConzNlez pu ni cu necaz$ &uzele lui se crispar ntr2o str!+tur ironic$ CastMn ! privi cu nencredere$ / Ei, hai, 6res: Chiar a*a8#8# M2a! uitat din nou la a"a des i(urat a piticului$ Era ri(id *i !urdar$ .in loc n loc, pe piele i se ntrise ceva ca un a!estec ori+il de sn(e *i noroi$ Era un spectacol !aca+ru *i dez(usttor$ / Cine e8 a! ntre+at iar$ .ar cei doi tcur n continuare ca doi !u"i$ Schi!+ar ntre ei o

privire +at0ocoritoare *i, ca n"ele*i, *i a"intir acuzator ochii asupra !ea$ Mi2a! pierdut r+darea$ / Ia !ai duce"i2v dracului# le2 a! spus, ntorcndu2le spatele$ / Nici o !i*care, 6res, spuse sec CastMn$ E*ti arestat$ Nu ora !o!entul s2!i pierd cu!ptul$ !ese, M2a! uitat prin sala aceea !aca+r$ -n zceau a"a !ea, pe zdro+ite,

cadavre

!or"i de !oarte violent:, iar n spatele !eu, auzea!, r ndoial, cu! unul din ei tr(ea piedica unei

ar!e$ M2a! ntors$ / .u!neata l2ai o!ort, 6res$ M2a! dat napoi ca s2i pot privi din a"$ / 6*adar, eu l2a! o!ort, nu8 Nici unul nu rspunse5 se uitau la !ine ncre!eni"i$ 1i de ce l2a! o!ort, ! ro(8 / Ceart pentru !pr"irea przii, rspunse CastMn$ 6! rn0it la ei de !i2au vzut to"i din"ii$ Nu, c erau nosti!i tipii# / 6ha, a*a# Ia te uit, asta n2o !ai *tia!#

/ Ironiile

du!itale

nu

convin(, 6res$ CastMn puse piedica la ar! *i o +( n +uzunar$ -nti a ncercat el s te tri!it pe lu!ea ailalt, dar printr2o coinciden", nu i2a !ers$ 6*a c i2ai cut du!neata de petrecanie$ Era lo(ic, aproape c ne a*tepta! la a*a ceva$ / Cuta"i cu tot dinadinsul un "ap isp*itor, asta2i# / Te2n*eli$ ConzNlez$ 6res, Orict ai interveni sus"ine

du!neata c nu2l cuno*ti pe pitic,

asta tot n2o s te salveze$ 1ti! oarte +ine cu! s2au petrecut lucrurile$ / 9u8 Ia s vd, poveste*te2!i$ Ca s *tiu *i eu$ / -"i !ai arde de (lu!e# 3asK c2 n curnd o s2"i !u*ti tu (hearele, 6res# Nu zice! c nu ne2a! n*elat la nceput, dar, ce dracuK, ce o! nu se n*al8 I!portant e c acu! *ti! adevrul$ .u!neata n2ai o!ort2o pe Suzana, a! veri icat c nici !car n2ai cunoscut2o cnd era n via"$ .ar n seara cnd a ost

o!ort, l2ai vzut pe asasin, sau o pist oarecare te2a dus la el n zilele ur!toare$ .up ce ai ost declarat nevinovat *i eli+erat, n2ai renun"at la planurile du!itale$ .e ce, 6res8 %i2a! spus s te potole*ti *i s nu te !ai +a(i, dar nu ne2ai ascultat$ E clar, ncercai s strn(i ct !ai !ulte pro+e !potriva celui pe care ncepuse*i s2l *anta0ezi dinainte$ 6dic acest o!, l!uri el, artndu2 l pe pitic$ 7cu o pauz$ 1i iar a! rn0it la ei, artndu2!i to"i din"ii$ ConzNlez se uit la CastMn ca *i

cu! i2ar continu5

i cerut ncuviin"area *i Tipul s2a plictisit de

insisten"ele du!itale *i a hotrt s te lichideze$ .ar n seara aceea, pentru c noi a! sosit la ti!p la du!neata la +irou, nu i2a !ers, atunci ai hotrt c era ti!pul s2i aci du!neata elul$ 6! z!+it$ .eci era acela*i pitic# Si(ur c de la nceput !2a! (ndit c s2ar putea s ie el, dar se putea oarte +ine *i s nu ie$ .oar nu era sin(urul pitic din ora*# 1i2apoi, de iecare dat cnd l vzuse!, din

cauza ntunericului *i a distan"ei, nu putuse! s2i vd a"a$ M2a! !ai uitat o dat la el$ Nu ncpea nici o ndoial, era +leste!atul acela de pitic# / &ine, a! zis, e li!pede$ 6 ncercat s ! o!oare *i l2a! o!ort$ +ancherul, .ar cu! cu Vertientes, Cui i2l r!ne8

pune"i n crc8 Tot !ie8 CastMn cu un (est *i ConzNlez n"elese vor+easc$ / Cu! spui chiar du!neata, c acesta voia s

!inus sarcas!ul, totul e li!pede, 6res$ 3ucrurile s2au petrecut ca! a*a5 Vertientes l an(a0eaz pe pitic ca s2o o!oare pe Suzana, n ti!p ce el *i pre(tea ali+iul plecnd n Me4ic$ -nt!plarea ace ca n ziua aceea, du!neata s te duci dup scrisorile senatorului, dup cu! a declarat chiar iica lui, *i dai de Suzana !oart$ )iticul, care n2a avut ti!p dect s se ascund, "i tra(e una n cap *i, cu scopul de a te acuza, ne anun" pe noi *i u(e, dar las n ur!a lui o pist care "i

va per!ite s a0un(i la el$ 6tunci, ntre voi doi ncepe +tlia pentru prada pe care, pro+a+il, nclcnd ordinele lui Vertientes, piticul o luase de la Suzana$ .ar, ca s2l po"i avea la !n, strn(i !ai departe dovezi !potriva piticului$ -l che!i pe Vertientes ca s pune"i la cale un plan !potriva o!ule"ului$ 6cesta *i d sea!a, ns, *i2l ace dur pe Vertientes: Sau poate dup ce ai a lat secretul lui Vertientes, l2 ai che!at ca s2l *anta0ezi; si(ur c !ai e4ist ni*te lacune, dar: ei

+ine:

cu

ce2o

ne

!ai

!rturise*ti *i du!neata, o s le l!uri!# CastMn trase pnza ie tin peste corpul piticului *i spuse sec5 / Iai# / E4celent teorie, a! spus r s ! !i*c din loc$ Nu!ai c are un punct sla+5 nu eu l2a! o!ort pe pitic$ Nici !car nu *tiu cu! a !urit$ o+iect$ / 6sta nu2"i spune ni!ic8 6! ntins !na *i l2a! luat$ Era CastMn hainei +( *i !na scoase n un +uzunarul

un

+ulon:

sau

ceea

ce

!ai

r!sese din el$ 7usese pilit$ Nu tre+uia s ii !are e4pert ca s2l recuno*ti$ / Ce indi erent$ / Un +ulon, rspunse ConzNlez$ N2o s ne spui acu!a c nu *tii ce este un +ulon, vocea lui avea in le4iuni +at0ocoritoare$ / 7ire*te c nu, dar ce dracuK caut n toat trea+a asta8 / E de la !a*ina pe care o conducea piticul, de la rn, l!uri este8 a! ntre+at

CastMn$

Sper

asta

"i El

va "i2a

re!prospta

!e!oria$

pre(tit o curs *i a dat (re*$ .u!neata i2ai ntors co!pli!entul *i uite, colo, rezultatul, de(etul lui art spre !as$ E clar c du!neata ai ost !ai iste"$ 6tunci a! n"eles de ce era noroi pe a"a ri(id a piticului5 accidentul usese pre!editat *i !a*ina se rosto(olise, zdro+indu2l$ / Iai# repet CastMn$ Nu a! cut nici o o+iec"ie$ Cndurile ncepur s !i se perinde

prin cap cu viteza ul(erului$ Totul era !potriva !ea$ Ei cutau pe cineva care s plteasc oalele sparte *i ! (siser pe !ine$ Mi2 a! aprins o "i(ar *i a! pornit2o naintea lor$ 6! cut c"iva pa*i *i !2a! oprit, tre+uia s ! (ndesc +ine$ / Cu! l chea! pe pitic8 a! ntre+at, cntrind n !inte *ansele de a a0un(e n strad$ / Cesar &la!+ino, rspunse CastMn, zis *i <Ti(rul de &en(al=$ Nu *tiu dac pentru statura lui sau

pentru c a lucrat la un circ$ -n ulti!a loterie$ )rin !inte !i trecu ca un ul(er ce2!i scrisese Vertientes nainte de a !uri5 <&iletele, 6res=$ 1i !2a! ntre+at dac nu cu!va piticul sta, vnztor de +ilete de loto avea vreo le(tur cu asta$ / Ce2i !ai e4plica"i toate astea, do!nule locotenent8 se +( ConzNlez$ .oar le *tie tot att de +ine ca *i noi$ / Nu2i ni!ic, spuse CastMn$ vre!e, vindea +ilete de

Vznd c *ti! totul, n2o s !ai ncerce s ne duc$ -n acel !o!ent, eu cea! calcule disperate *i vocile lor !i se prur necunoscute$ Cnd a! a0uns la u*, s2a ivit ocazia pe care o a*tepta!$ )oate c nu era o ocazie prea +un, dar n2a! stat !ult pe (nduri$ trecea! Chiar n clipa n care un pra(ul, intr

suprave(hetor, !pin(nd o tar(a pe rotile, pe care zcea un tip "eapn ca o !u!ie$ M lipii de u* *i ! strecurai dincolo, dar CastMn

*i ser(entul ConzNlez, r!aser pe loc cteva secunde$ din cauza ost cruciorului$ -ntr2o clipit a!

ln( o!ul care2l !pin(ea *i l2a! aruncat cu toat puterea !ea peste ei$ 6 Eu ost o !i*care nea*teptat, a! rupt2o la u($ 6! care i2a luat prin surprindere$ traversat n (oan coridorul *i a! a0uns n ci!itir, aler(nd n zi(za( printre cruci *i cavouri$ )loaia se !ai potolise$ -l auzea! pa CastMn tunnd *i ul(ernd a n lini*tea 6! nspi!nttoare nop"ii$

alunecat n noroi *i a! czut$ M2a! lovit cu runtea de ceva tare, deasupra ochiului drept$ -n clipa aceea parc ! or+i o lu!in strlucitoare *i apoi ! cuprinse ntunericul, a! !ai si!"it doar senza"ia plcut a apei care2!i cur(ea pe a"$

PAR/EA A /REIA

DE1LEGAREA ENIGMEI Cine iu+e*te este ntotdeauna

(eneros$ 9E:ER

8I DOMNUL 1ISE> 5S0 SE 3AC0 LUMIN026- 8I? Totul n 0urul !eu era tcut *i ne!i*cat, *i n ntunericul nelini*titor al nop"ii, se distin(ea

al+ul

su!+ru de

al

!onu!entelor 7runtea

unerare

!ar!ur$

ncepu s ! doar !ai tare$ 6! inspirat adnc ca s2!i !ai treac *i a! ncercat s ! ridic, +lcindu2 ! n noroi$ )loaia ncetase, dar cerul acoperit prevestea c avea s !ai plou$ M2a! spri0init de un cavou care se nl"a !aiestuos ;<de*ertciunea de*ertciunilor:=> *i !2a! uitat la ceas5 era cinci r cteva !inute$ 6! scrutat ntunericul n toate direc"iile, nu se vedea ni!ic, *i nici

un

z(o!ot

nu

tul+ura

lini*tea

ci!itirului, n a ar de *uieratul puternic al vntului$ 6! pornit$ .up c"iva pa*i, !2a! !piedicat de o "*nitoare$ Era o adevrat +inecuvntare$ Mi2a! splat noroiul de pe a" *i, printr2o asocia"ie de idei, !i2a venit n !inte chipul plin de noroi al piticului$ 6! o tat$ -ntr2o +un zi, a*a putea! s r*i *i eu, o (r!ad de carne scr+oas, inert *i plin de sn(e$ -nainte de a sri (ardul care

ddea spre strada 9apata, !i2a! aruncat i!per!ea+ilul$ Era !urdar *i nu voia! s atra( aten"ia asupra !ea: *i, pentru a doua oar, n povestea asta +leste!at, tre+uia s trec neo+servat$ 7urtuna ncetase$ M2a! dus la un hotel in ect *i puturos, prin ereastra ntredeschis a ca!erei, a! privit cerul li!pede, acu! din nou al+astru$ .ar starea !ea de spirit era nc su!+r$ M2a! ntors la pat *i !2a! trntit pe el$ 6! aruncat "i(ara *i a! dat

dru!ul

la

radio$

7lash2urile

de

ulti! or ! cuser cele+ru, din nou persoana !ea strnea senza"ie$ 6! aprins alt "i(ar *i, nucit, !2 a! uitat la rotocoalele de u! care se risipeau spre tavan$ Cu undat n (nduri, a! nceput s pun n ordine aspectele cele !ai clare ale acestei dez(usttoare eni(!e$ Ra"iona!entul !eu a ost, !ai !ult sau !ai pu"in, ur!torul5 @$ Suzana usese asasinat ca s i se sustra( un o+iect pe care2l "inea ascuns, !preun cu scrisorile

*i +i0uteriile, ntr2o caset de or! oval$ Ce o+iect8 Y$ Totul n dor!itorul Suzanei arta c pri!ise lovitura de pu!nal de la cineva inti! care nu2i inspira tea!, cu si(uran" unul dintre a!an"ii ei$ Care8 L$ Nu oricare dintre a!an"i, ci unul care cuno*tea valoarea o+iectului *i locul unde era ascuns5 Z$ .up 3u2!ei, &utler *i ea erau de a" cnd Suzana a pri!it vestea$ Ce veste8 Vestea c o+iectul avea o valoare !are8

B$ Vertientes, a!antul Suzanei, a scris pe o hrtie, nainte de a i o!ort de pitic5 <&iletele, 6res=$ Ce +ilete8 &ani voia s spun8 Era pu"in pro+a+il, cci dup cu! spunea 3u2!ei, <o+iectul= nu putea i olosit dac ea sau &utler ar i cut un denun"$ D$ )iticul, asasinul lui Vertientes, era vnztor de +ilete de loterie$ 1i2atunci, !i2a ul(erat prin !inte5 Vertientes, unul din a!an"ii Suzanei, nainte de a pleca n Me4ic, i druie*te acesteia un +ilet

de loterie, care o+"ine pre!iul cel !are$ 7ai!osul <o+iect= nu e altceva dect acest +ilet$ .e la cine l2a cu!prat Vertientes8 .e la pitic, ire*te$ .up asasinarea Suzanei, piticul +nuie*te c acesta a ost !otivul pentru care usese o!ort, cci ziarele acest alt n2au vor+it deloc la despre a" o lucru$ Cu!

cu!prarea +iletului a !ai ost de persoan, piticul el +nuie*te c aceast persoan a co!is cri!a *i a0un(e, ntr2un sau altul, la o n"ele(ere cu ea *i

!preun ncep s2i eli!ine pe cei care ar i putut pro+a e4isten"a +iletului$ )ese!ne c acesta era !otivul pentru care usese o!ort Vertientes *i tot din aceast cauz ncercaser s ! lichideze *i pe !ine$ <Toate astea snt +une *i ru!oase, 6res, !i2a! zis eu, dar cine este oare co!plicele piticului8 &utler8 Nu$ &utler crede *i2acu! c +iletul !ai e n caset$ 1i2apoi, dac ar i ost &utler, ce nevoie ar !ai i avut de 1ase2.e*te8 Nici

acesta din ur! nu poate i, pentru c pare c nu *tie ni!ic de e4isten"a +iletului$ -n plus, ar tre+ui s ad!it c era a!antul Suzanei, ceea ce pare a+surd$ Nu, nu e nici 1ase2.e*te$ Senatorul8 Cate(oric nu, ali+iul lui e inataca+il$ Ra!eral8 6sta n2ar o!or nici o !usc$ 1i2 apoi, ce nse!na pentru un o! att de +o(at ca el, un loz c*ti(tor8 )e de alt parte, ar tre+ui ad!is ipoteza c dup ce2a plecat, s2a !ai ntors$ .ar, n acest caz nu se !ai e4plic aptul c Suzana era

(oal$ Soto )adua8 .e ce8 Este i!ens de +o(at: 1i2atunci, cine !ai r!ne8 Iai, 6res, cal!eaz2 te# .ac Suzana era cu Vertientes, cu! !ai putea i de a" un alt a!ant8 .e*i nu e i!posi+il e totu*i pu"in pro+a+il ca e!eile de (enul ei s pri!easc doi a!an"i n acela*i ti!p$ .a, dar: *i dac acest al doilea a!ant nu apare ca atare chipe*, n a"a place celorlal"i8 1o erul 6h, MaJueira$ S ie cu putin"8 E e!eilor:

MaJueira# 1i pe tine s te !ai +a(

n toat povestea asta8# .ar nu: asta ar nse!na s nu !ai cred n oa!eni: S2o lu! de la nceput$ 1ase2.e*te8 Nu, e a+surd, 1ase2 .e*te, a!antul Suzanei# E adevrat c era o e!eie nes"ioas, dar chiar *i aceste e!ei *i au le(ile lor$ 6u anu!ite re(uli de selec"ie pe care, n (eneral, le respect$ Nu, nu2i putea ntoarce! aptul c i a!ant$ .ar s ne la nu ipotezele este ini"iale$

-ntre(ul ra"iona!ent se +azeaz pe 1ase2.e*te scurs asasinul, datorit ti!pului

ntre !oartea Suzanei *i !o!entul cnd a! ost lovit$ .ar: 1i dac ost nevoit s 1ase2.e*te, din vreun !otiv care !ie !i scap, a r!n !ai !ult ti!p dect cel prevzut, n dor!itorul al+astru8 S zice! de pild, c, de*i era oarte la vedere, nu *i2a dat sea!a !ai repede c aceea era caseta pe care o cuta, sau c a ntrziat prea !ult cutnd alte o+iecte prin cas, sau chiar c, dup ce a plecat, *i2a dat sea!a c lsase o ur! co!pro!i"toare *i s2a ntors ca s2o

ac s dispar: 6! z!+it$ 60unsese! la un !o!ent de !a4i! tensiune *i !intea !ea ela+ora e+ril el de el de ipoteze, una dup alta$ )arc sttea! pe2un vulcan (ata s erup n orice clip *i s ! pre ac n piatr, ca pe vechii locuitori ai )o!peiului$ M2a! sculat de pe pat *i !2a! dus la chiuvet$ 6! lsat !ult vre!e s2!i cur( apa pe cea $ )e ur!, !2a! ntors pe pat *i a! luat2o de la capt$ 6st el 0udecnd lucrurile, !i2a!

spus lovit,

eu,

pro+le!a

capt

un

contur$ 1ase2.e*te, dup ce !2a u(e cu un o+iect cruia i atri+uie o valoare, de care *tia de la &utler, care2i povestise +alivernele despre societatea 3on(, dar apt, ne*tiind c o+iectul era, de

att de rvnit pentru ceea ce era ascuns n el$ .ar aici, ceva nu e n re(ul5 n ca!era Suzanei, ni!ic nu trda ur!ele unei lupte$ Nu era dezordine *i e clar c ni!eni nu se las asasinat lini*tit n patul lui$ .ar dac dor!ea8 6, asta ar i cu totul

altceva# Senatorul, dup ce pleac cu Caita, o las pe Suzana n pat *i aceasta adoar!e$ Intr 1ase2.e*te *i: o , 1ase2.e*te sta, tre+uie s stau de vor+ cu el neaprat# .ar dac tot u!+lnd la urn, o i dat de resortul care ace s unc"ioneze cel de2al doilea !ecanis!8 Nu, dac a*a ar sta lucrurile, n2ar !ai avea nevoie de 3u2!ei$ 1i dac ea a !in"it *i nu !ai e4ist nc un resort8 Nu cu!va o i totu*i adevrat povestea lui &utler8: Mrturisesc c, n orele n care

a! stat n ca!era aceea, a! a0uns pn la ur! la un punct de la care capacitatea !ea de a ra"iona a nceput s scad, spre sear, co!plet epuizat, a! ador!it$ .ar dup cteva !inute a! srit ca ars5 dac ipoteza cu 1ase2.e*te era corect, cine2l asasinase pe &la!+ino8 1ase2.e*te8 &ine, dar el ha+ar n2avea de e4isten"a +iletului c*ti(tor#: )e !sur ce treceau orele, starea !ea de nervi se accentua$ 1i n acela*i ti!p *i haosul din capul !eu$ )e la zece

noaptea a! cut un du* *i a! ie*it n ora*$

R01,UNAREA LUI 8ASE9DE8/E 3a zece *i 0u!tate a! luat o !a*in, a! !ers pn la intersec"ia strzilor E(ido *i .esa!parados *i, lund2o pe 6venida del )uerto, a! lsat n ur! lupanare, crciu!i *i hoteluri !izere$ Cuta! unul din ele$ Se nu!ea <3a Ronda=$ Cci Carlos, +ar!anul de la <)laza= reu*ise s deslu*easc, din 0ar(onul

nclcit

care

vor+ea

3u2!ei, *i

cuvintele

<Sonda=,

<hotel=

<unsprezece noaptea=$ Era! si(ur c n"elesese +ine ulti!ele cuvinte, dar rs oind cartea de tele on, a! constatat c nu e4ista nici un hotel <Sonda=, dar e4ista unul care se nu!ea <3a Ronda=, pe 6venida del )uerto$ Era ntr2un loc izolat, cu! nu se poate !ai potrivit pentru capcana care, pro+a+il, !i se ntindea$ 6! dedus n consecin" c <3a Ronda= era locul cu pricina *i i2a! spus +iatului care conducea

s !ear( ncet, ca s pot arunca o privire pe2acolo$ .up ce a! trecut de ruinele unei +iserici, o recla! lu!inoas art locul unde se a la <3a Ronda=$ Era o cldire cu trei eta0e, situat n zona cea !ai ntunecoas de pe 6venida del )uerto$ 6! trecut prin a"a ei *i a! ncercat s ptrund ntunericul care o ncon0ura$ Era scu undat n tcere *i u*a, cu partea de sus n pe*teri$ or! de arc, se!na cu (ura nea(r a unei

6! !ai dat un ocol prin partea locului *i a! cercetat cheiul din a"a hotelului, pe ur! a! oprit !a*ina cu o strad !ai ncolo, l2a! ru(at pe *o er s ! a*tepte *i a! luat2o ctre hotel, su lnd ca o iar care adul!ec pri!e0dia$ 6! intrat$ -ntr2o (heret care se a la n dreapta intrrii, un o!ule" cu a"a p!ntie *i dezlipi ochii de la ro!anul2 oileton care2l citea *i ! privi cercettor$ / Ce dore*ti8 ntre+ el$ / O in or!a"ie$

/ 6sta

un

hotel2pensiune,

+o!+ni el$ .oi pesos pe noapte$ / Eu a! unde s dor!, a! rspuns *i a! strecurat prin erstruic o hrtie de cinci pesos$ Caut o chinezoaic$ O chinezoaic tnr, !run"ic, pe nu!e 3u2!ei$ / N2o cunosc, !i2o tie el *i ncerc s tra( hrtia$ 6ici n2ave! nici o chinezoaic$ Cu! dup toate indiciile, 3u2!ei *i 1ase2.e*te preau a a! insistat$ / 6tunci, nu cu!va locuie*te aici i n"ele*i

un tip ele(ant, care are un de(et n plus la !na dreapt# -l *tii8 .eschise (ura *i2*i art din"ii (l+ui$ / )oate, spuse *i cu un se!n su(estiv cu de(etele$ 6! +(at prin deschiztur hrtia de cinci pesos$ / Un tip oarte ele(ant a nchiriat o ca!er acu! cteva zile$ 1i chiar a*a, are un de(et n plus: Nu de !ult era la el n ca!er$ 3a nu!rul cinci, eta0ul doi, rse iar n sil$ 1i du!neata e*ti prieten cu el8

/ 1i dac n2a* i8 / -n cazul sta o s2"i aduc lori la cpti, *i rse iar, de data asta cu po t$ 6! urcat la eta0ul respectiv *i a! cutat ca!era nu!rul cinci$ 6! veri icat dac pistolul !i2e ncrcat, apoi a! pus !na pe clan" *i a! apsat2o, dar u*a n2a cedat nici cnd a! !pins2o u*or$ 6tunci a! +tut *i !2a! dat la o parte, "innd 3u(er2ul n !n$ -n pra( apru 3u2 !ei$ / Intr, 6res, *opti z!+ind$ Te

a*tepta!$ 6! intrat dup ea *i !2a! uitat prin ca!er$ )e o !su" erau ni*te pahare, o sticl de &acardi *i !ai !ulte de Coca2Cola$ 1ase2 .e*te *i turn pu"in +utur n paharul din a"a lui *i repet5 / .a, 6res, te a*tepta!$ Stai 0os$ Curnd va sosi *i scu!pul nostru a!ic &utler *i atunci vo! putea sta pu"in de vor+$ Mi2a! a*ezat scaunul n a*a el nct s a! u*a n a"$ 3u2!ei se a*ez pe +ra"ul otoliului n care

sttea 1ase2.e*te *i se 0uc cu prul lui$ / Fuan *i cu !ine ne iu+i!, e4plic cu si!plitate, ntr2o spaniol destul de accepta+il$ Ochii ei sclipir ciudat$ &utler va tre+ui s priceap asta$ / N2o s ai+ ncotro, ntri 1ase2 .e*te$ 6lt el nici nu stau de vor+ cu el, zise strn(nd2o n +ra"e pe 3u2!ei$ Caseta e la !ine *i eu pun condi"iile$ Ce zici, 6res8 / .in cte l cunosc eu, cred c va i n"ele(tor, a! con ir!at

oarte serios$ -n orice caz, ca s ai+ caseta, va pri!i orice condi"ie$ / 3u2!ei !2a cut s n"ele( c ar i !ai +ine s a0un( la o n"ele(ere prieteneasc cu voi doi$ Nu ne ale(e! cu ni!ic dac ne o!or! unii pe al"ii$ 6*a c pune pistolul la loc *i s nchin! pentru prietenie, 6res$ Turn un pic de &acardi ntr2un pahar *i ntre+5 / Cu! "i place, strai/0t sau 6u"a li"re; / Mul"u!esc, nu +eau$

Ochii lui 1ase2.e*te scnteiar$ Se ntoarse spre 3u2!ei$ / %i2a! spus eu c n2o s ias ni!ic$ Ea z!+i$ 6poi turn n paharul cu &acardi pu"in Coca2Cola, ro!ul cpt nuan"e de topaz$ / )entru o ericit n"ele(ere, spuse n en(leza ei stricat, *i ddu paharul pe (t$ 6*a va i, iu+itule, 6res o s ciocneasc cu noi pentru prietenie$ Turn iar &acardi n pahar *i !i2l ntinse$

/ &ea, spuse ea dulce$ / Nu, !ul"u!esc, a! repetat, snt a+stinent$ 1ase2.e*te +tu cu pu!nul n !as *i ! str ul(er cu privirea$ .ar parc deodat toate se schi!onosi iadului de i lcrile

cuprinser !runtaiele$ Se scul cu a"a con(estionat *i2*i duse !na la sto!ac, dar o paloare su+it se2 ntinse pe chipul lui$ -ncerc s2*i scoat ar!a pe care o avea la su+suoar, dar !inile i se crispar *i se pr+u*i n convulsii$

/ C"ea# e4cla! el$ O s !i2o plte*ti# N2ai s: Cu toate c ! a*tepta! s se nt!ple ceva ru, pentru o clip a! r!as perple4$ )e ur! !2a! aplecat peste el *i a! ncercat s2i provoc vrsturi$ 6! cut o !are prostie, +a !ai ru, o t!penie ne!aipo!enit, cci n !o!entul acela, ceva tare ! lovi n cap *i ca!era e4plod n !ii de ra(!ente lu!inoase$ / Ei +ine, 6res, nu !ai lipse*te

dect <&alerina n culise=$ Unde2i8 Mi2a! ridicat pleoapele cu (reu *i !i2a! ncpere$ pli!+at Toate privirea lucrurile prin !i

apreau de or!ate n !od (rotesc de cea"a de pe ochi, care, n cele din ur!, se !pr*tie$ Nelipsitul CastMn sttea pe pat$ )u"in !ai departe, ntr2un otoliu, se a la ser(entul ConzNlez, n u* un poli"ist n uni or! *i, n spatele lui, artndu2*i a"a (l+e0it, o!ul de la poart$ Mi2a! pipit cucuiul *i !na !i s2

a u!plut de sn(e$ Capul !i crpa de durere, de parc cineva ! tot lovea cu un ciocan$ CastMn repet ntre+area5 / Unde e <&alerina=, 6res8 6! trecut peste trupul ne!i*cat al lui 1ase2.e*te *i !2a! dus la chiuvet$ 6pa rece !2a !ai trezit pu"in$ M2a! ntors *i !2a! a*ezat din nou pe scaun$ Toate lucrurile urate din casa Suzanei erau pe !as *i, ntr2adevr, nu lipsea dect <&alerina=$ 3u2!ei nici c ar i putut

ace o trea+ !ai +un$ M2a! uitat la ceas, trecuse de !iezul nop"ii$ Se prea putea, cu !i0loacele de transport din zilele noastre, ca n clipa asta, ea *i &utler s stea *i s se strice de rs n cine *tie ce col" al lu!ii$ / 1i chinezoaica8 CastMn se uit la ConzNlez *i rse$ 6cesta z!+i *i2*i ntoarse privirea spre !ine$ / Iai, 6res# Schi!+ placa# Crezi cu!va c ne !ai po"i pcli cu pove*tile tale8

Eu

a!

o tat

cu

un

(est

de

o+oseal$ / Chinezoaica so"ia lui &utler, l2a otrvit, cnd a! ncercat s2l a0ut, !2a pocnit n cap$ M si!"ea! ca! ridicol dnd aceast e4plica"ie$ / E*ti CastMn$ / 1i2*i petrece via"a ncasnd pu!ni prin case strine, adu( ConzNlez *i2l che! pe cretinul care csca (ura la u*$ 6 ost vreo chinezoaic aici, n noaptea asta8 ca! naiv pentru un detectiv, spuse n +taie de 0oc

/ El c aici

!2a nu

ntre+at locuie*te

de

una, o

rspunse tipul$ .ar i2a! spus clar nici chinezoaic$ 6tunci !2a ntre+at de sta, *i art spre 1ase2.e*te$ 7a"a ciupit a lui CastMn se nveseli$ / Ce2aveai de (nd, 6res8 S ne derutezi chinezoaica8 6! ridicat din u!eri$ / 6tunci, +un, eu l2a! otrvit *i pe ur! tot eu !i2a! tras una n cap, a*a2i +ine8 cu povestea cu

/ Sau "i2a tras chiar el, nainte de a cdea do+ort de otrav, *i ddu prerea ConzNlez$ / Ce !ai, n a acerea asta de la +un nceput v2a"i artat atot*tiutori$ / Nu ne !ai atin( ironiile tale, 6res$ 6cu! snte! n alt situa"ie$ .u!neata l2ai o!ort pe &la!+ino, dar acesta, care dduse lovitura !preun cu 1ase2.e*te, nu avea +i0uteriile la el, a*a c te2ai hotrt s vii aici dup ele$ / V s tuiesc s da"i dispozi"ie, ct st! *i vor+i! despre asta, s

ie

aresta"i

&utler

*i

so"ia

lui$

Merit, CastMn$ Iai, ce2ai avea de pierdut8 / .aK *tii c e*ti nosti!, 6res#8# &ine, pentru c a*a vrei, o s !er(e! la sec"ie$ 6colo ai s ne spui tot ce vre! s *ti!: Totul 6res$ 6! o tat cu ciud$ .ar un poli"ist ddu +uzna n ca!er$ / .o!nule locotenent, snte"i che!at la tele on, spuse el$ )este cinci !inute CastMn se ntoarse contrariat$$

/ -n re(ul, 6res, e4plic ce2i cu chinezoaica$ ConzNlez ridic ochii !irat$ / Ce s2a nt!plat8 ntre+$ CastMn se ntoarse spre el$ / 6cas la &utler s2a produs o e4plozie, n ti!p ce el, !preun cu o chinezoaic, ncercau s deschid o caset n care se pare c se a la un o+iect de por"elan: sau ca! a*a ceva$ 6u !urit a!ndoi$ / Rz+unarea lui 1ase2.e*te, a! *optit$ CastMn se uit la !ine intri(at$

/ Iai spune, 6res$ Ce era n pachetul care a provocat !oartea lui &utler *i a so"iei sale8 Ce a declan*at tot +ala!ucul sta8 6! z!+it$ / 3oteria$ CastMn lovi cu pu!nul n !as e4asperat$ / Tot nu te la*i de +ancuri, 6res8 n cazul acesta, pute! !er(e ntr2 un loc !ult !ai potrivit pentru (lu!e: / Vi se pare o (lu!, nu2i a*a8 1i *tiu c nu are nici haz$ .ar adevrul

e c &utler se a*tepta s (seasc nuntru, n caset, lozul c*ti(tor, pe care Vertientes i2l cuse cadou Suzanei$ / Toate acestea snt ca! nclcite, +o!+ni CastMn printre din"i$ E !ai +ine s2o iei de la2 nceput$ / Nu snt chiar a*a de nclcite pe ct par, a! spus eu$ 6sculta"i:

PIONUL SACRI3ICA/ Cnd a! ter!inat, locotenentul *i

cu Ren? schi!+ar o privire$ Ur! o lun( tcere$ / 6sta2i tot ce2ar putea s v intereseze, a! repetat$ Restul v e +ine .espre destul$ 3ocotenentul se ridic n picioare *i opri !a(neto onul$ / Nu !ai ave! nevoie de alte in or!a"ii, spuse el$ Totul corespunde adevrului$ E ui!itor ct de +ine "i2a r!as ntiprit n cunoscut cazul din s2a dosarul vor+it procesului *i din ziarele ti!pului$ acesta

!inte ur!$

iecare detaliu al acestei

nt!plri petrecute cu at"ia ani n 6! z!+it cu a!rciune$ / Vi se pare ui!itor8 / Nu, a* recunoscu el, !i dau sea!a c *i eu, n aceea*i situa"ie, i re"inut toate detaliile, cu aceea*i claritate$ 6cu!, tovar*ul locotenent, l art pe Ren?, "i va aduce la cuno*tin" cteva apte pe care nu le cuno*ti$ -n elul acesta, vei putea *ti totul, de*i acu! nu2"i !ai olose*te la ni!ic, despre acele

nt!plri

care

"i2au

schi!+at

co!plet cursul vie"ii$ )e ur!, te po"i duce lini*tit acas, ncearc s ui"i acest co*!ar *i ia via"a de la nceput$ 6cu!, la noi, oricine vrea s !unceasc, poate s2o ac$ Tensiunea insuporta+il, dispru +rusc$ de M nervoas, pn acu!, o cuprinse

+ucurie de nedescris cnd a! auzit c pot s ! duc lini*tit acas$ Era! att de ericit nct nici nu !i2 a! dat sea!a c Ren? vor+ea, pn cnd el, ca s2!i atra( aten"ia,

e4cla!5

<Iei,

6res#

Ce2i

cu

du!neata8= / Ierta"i2!, ! scuzai eu, nu v2 a! auzit$ El schi" un z!+et$ / Nu2i CastMn cu a ni!ic, ost spuse$ !pu*cat de Te2a! pentru invazia ntre+at, continu el, dac *tii c activitatea lui contrarevolu"ionar, pu"in nainte !ercenarilor de la )laVa CirMn: / Nu *tia!, a! !rturisit$ / Ei, a l c, ur! Rene, cu pu"in nainte de a !uri, CastMn a scris o

scrisoare

care,

printre

alte

rdele(i, !rturisea c pri!ise de la un anoni! @E$EEE de pesos ca s strn( cu pro+e !potriva altor sa ii du!itale, pri!it, pro!isiunea ce aveai

@E$EEE, pe care de ase!enea i2a dup conda!nat$ 6 ad!is n declara"ia lui c la nceput a crezut c era vor+a de senatorul Ra!irez, dar c pe ur! a putut s constate c aceast presupunere era (re*it, r s a0un(, ns, niciodat s *tie cu adevrat de la cine pri!ise

!it$ Cu toate acestea, i!presia !ea personal este c *tia sau c, cel pu"in, a a0uns s +nuiasc pe cineva, de*i nu a vrut s ne spun$ / 6cesta interveni indiciu c a ost pentru noi, locotenentul, du!neata s pri!ul usese*i de

victi!a unei uneltiri cri!inale$ / -ncercnd d! dedesu+turile acestui caz, continu Ren?, a! a lat alt apt i!portant, care a avut o in luen" hotrtoare asupra procesului5 0udectorul de instruc"ie usese n rela"ii inti!e cu

Suzana$ Un z!+et trist apru pe +uzele !ele$ /E clar c duhurile !ea, rele a! con0uraser Ren? z!+i$ / .in ne ericire, erau duhuri din carne *i oase, 6res, spuse el$ Cu toate lucruri acestea, neclare$ r!neau Indiciul !ulte !ai cel !potriva

spus eu n *oapt$

(ritor apru cnd a! interceptat scrisorile pe care Martin MaJueira ncepu s "i le tri!it la nchisoare$

.e ce acest do!n +o(at "i scria du!itale8 Ce le(tur era sau usese ntre voi8 Erau !ulte se!ne de ntre+are *i cu! nu avea! rspuns la ele, a! nceput s2l ur!ri! pe Martin$ -ntruct a! constatat c nu a venit niciodat s te vad la nchisoare, a! presupus c oricare ar i ost aceste le(turi, ele tre+uiau s dateze din anii de dinaintea Revolu"iei, *i a*a, pe rnd, au nceput s apar datele5 @$ -n anul @AB@, Martin era un o! srac$ Y$ )e deasupra, !ai lucra n slu0+a

ai!oasei Suzana, ca *o er$ L$ )este noapte, dup ce du!neata ai ost conda!nat, 7ostul se !+o("ise$ al Z$ Minister &unurilor

.elapidate, azi des iin"at, cuse o cercetare e4haustiv, constatnd c la ori(inea averii lui era un loz c*ti(tor$ B$ Ctre s r*itul anului @AD@, activitatea lui Martin ncepu s devin suspect$ D$ 6lt lucru se!ni icativ5 revizuind conturile de la National 6it# .an< pe nu!ele so"iei cu ocazia lui Martin na"ionalizrii ei, a aprut un cont

MaJueira, din care se retrseser YE$EEE de pesos n luna au(ust @AB@$ [$ 6! stat de vor+ cu avocatul care usese aprtorul du!itale, un tovar* e4celent, *i ne2a pus la dispozi"ie toate detaliile le(ale de +iletul de loterie pe sare l2 ai !en"ionat$ 3ocotenentul Ren?$ / .in !o!entul acela, aproape c a! ost si(uri c e*ti nevinovat$ 1i cu! co!portarea du!itale era +un, a! reco!andat s ii l ntrerupse pe

eli+erat, strn( aceasta$ ur!,

propunnd su iciente 6c"iunile au

chiar

rea+ilitare, atunci cnd aveau s se pro+e pentru pe du!itale,

con ir!at

ipotezele

locotenentului Ren? *i ale !ele$ Ce prere ai8 / 6*a c, a! o tat, de la +un nceput eu era! un el de pion de sacri iciu pe ta+la de *ah8 6!ndoi z!+ir$ / 1tia! c nu ne vei deza!(i, 6res$ )utea! s parie!, spuse locotenentul$ .ar "ine sea!a c

du!neata "i2ai ales, sin(ur, nesilit de ni!eni, dru!ul, dup ce ai ost pus n li+ertate$ Iotrrea pe care ai luat2o atunci a ost n ntre(i!e a du!itale$ / &inen"eles, a! apro+at eu, nu v repro*ez ni!ic$ .e apt, eu nu2!i dorea! ni!ic altceva dect s2i aud spunnd5 <6sta2i totul, 6res$= Ren? !i (hici ncordarea *i spuse z!+ind5 / -ndat ter!in!, 6res$ .ar, din si!pl curiozitate, nainte de a pleca de2aici, a* vrea s *tiu cnd "i2

ai dat sea!a c Martin era vinovat de aptul c ai ost +(at n nchisoare$ )entru c, din ce ne2ai e4pus, reie*ea clar c cuse*i o analiz a aptelor care2l acuza, ns, n !od eronat pe 1ase2.e*te$ Si(ur, tre+uie s du!neata i ost cu!plit pentru deodat, te2ai cnd,

po!enit c2"i scpa printre de(ete nu nu!ai 1ase2.e*te, ci *i &utler *i 3u2!ei$ / 6*a e, a! spus$ Snt ca! o+osit, dar pot cu! s s2au v e4plic a!nun"it petrecut

lucrurile$

-n

zilele

de

dinaintea

procesului, a! nceput s2!i dau sea!a de situa"ia n care ! a la!5 0udectorul de instruc"ie *i toate celelalte autorit"i *i artau "i* ostilitatea$ 6stzi cunosc !otivele, dar n !o!entele acelea nu !2a! (ndit prea !ult la asta, datorit aptului c nici avocatul, nici eu nu considera! c e4ist pro+e zdro+itoare ca s ! conda!ne *i, deci, nu a! dat aten"ie purtrii lor$ .e*i a! reu*it s2l convin( pe avocat n chestiunea cu +iletul de

loterie, el a hotrt s nu se re ere la el, nici ca pro+, nici ca ar(u!ent, pentru c, dup cu! +ine spunea, +iletul c*ti(tor era un cec la purttor, *i ur!a deci s vor+i! de un +ilet cu!prat, vndut *i pri!it de ni*te oa!eni care !uriser cu to"ii G Vertientes, piticul *i Suzana, iar orice ar(u!entare, care nu era nso"it de pro+e cu !artori, n2ar i avut nici o valoare n a"a le(ii$ )rin ur!are, avocatul s2a luptat cu pu"inele ele!ente pe care le2a! putut strn(e *i a pierdut$ Cu

o nalte

circu!stan" *i deci !i

a(ravant5 s2a aplicat

deran0ase! prea !ulte persona0e conda!narea !a4i! pentru a*a2 zisele !ele delicte$ )ri!ele zile de nchisoare !i le2a! petrecut ru!e(nd a!ar prostiile pe care le cuse!$ 6poi, ncet, ncet, !intea !ea ncepu s 0udece lo(ic, a*a cu! ace ntotdeauna cel care nu !ai are altceva de cut$ Cndea!: (ndea!: (ndea!$ M nvrtea! !ereu n 0urul unei idei, (ndurile !ele ! duceau !ereu la

MaJueira$ ori aceast .ar

)n idee

atunci, !i venise aptele

! n se

considerase! un ticlos ori de cte !inte$ acu!

i!puneau de la sine *i a! nceput s le cntresc: @$ .e trei ori, la rnd, n perioada cnd ! ascundea!, poli"ia !2a prins r nici o (reutate n ni*te locuri pe care c nu!ai <+iatul= el cu le *tia$ care Y$ -n nchisoare a! a0uns la convin(erea discuta MaJueira n seara n care !2a! dus la el acas, dup +taia ncasat de

la oa!enii senatorului, era piticul &la!+ino$ L$ MaJueira !2a sunat la +irou n noaptea n care !i s2a pus +o!+a la u*, ca s2!i spun c !a*ina se stricase$ Ce nevoie era s ! che!e la tele on, pentru atta lucru, la ora aceea8 -n realitate, !2a sunat doar ca s vad dac !ai era! n via"$ Z$ .at iind c &la!+ino se ocupa cu vnzarea de +ilete de loterie la intersec"ia Strzii @Y cu Strada 3inea, era !ai !ult ca si(ur c Vertientes cu!prase de la el

+iletul pe care i l2a druit Suzanei, odat cnd !er(eau a!ndoi n !a*ina condus de MaJueira$ B$ Era arhicunoscut la Iavana, c e!eile care duceau via"a Suzanei aveau o+iceiul s an(a0eze *o eri chipe*i cu care aveau rela"ii inti!e$ Toate acestea, ntr2o or! sau alta, !i trecuser prin !inte nainte de a i arestat la hotelul <3a Ronda=$ Crui apt s2a datorat acea re"inere e4cesiv care, n ciuda elului !eu nencreztor de a i, ! oprea s2l a!estec *i pe MaJueira n

nt!plrile acelea8 1i astzi ! !ai ntre+ acest lucru$ )oate vedea! n el i!a(inea unui o! pe care dorea! !ult s2l (sesc n 0un(la aceea, un o! care s nu ie la el de !urdar su lete*te ca *i ceilal"i, printre care ! includea! *i pe !ine$ 6ceast eroare !2a costat doisprezece ani de pu*crie *i !oartea altei e!ei nevinovate$ / Cu!8 e4cla! locotenentul$ 3a cine te re eri, 6res8 / .esi(ur, du!neavoastr nu cunoa*te"i acest detaliu$ 6sculta"i$

6! +(at !na n +uzunar *i a! scos o tietur dintr2un ziar pe care o pstrase! de zece ani$ E din anul @ABY$ a! spus eu, apoi a! citit5 <Re(reta+il accident ntr2un sat$ Cuana0uaV, .ec$ L$ )rin tele(ra $ Ieri seara a !a*in +trna ost clcat de o Catalina Cuerra,

cunoscut su+ nu!ele de Caita, pe cnd !er(ea pe Strada Esperanza spre cas$ .oa!na Cuerra a ost transportat i!ediat la Spitalul din localitate, unde a decedat dup cteva !inute$ )ersoana care a

accidentat2o pe sus2nu!ita +trn, conducea un Cadillac ne(ru, al crui nu!r nu a putut i identi icat, dar cet"eanul Oscar Te0era, vnztor la de+itul din col", a declarat c un +r+at voinic, cu ochi al+a*tri, pr ro*cat *i ondulat, purtnd un ele(ant costu! ne(ru, cu!prase "i(ri de la el, cu pu"in nainte de accident, urcnd apoi ntr2 un Cadillac ne(ru pe care2l parcase n a"a de+itului$ .in ne ericire, nu a dat )oli"ia aten"ie a *i !a*inii$ vnztorul nu!rului

nceput cercetrile pentru a2l (si pe vinovat$ Isidro Trelles, corespondent$= / .escrierea este, dup cu! ve"i i o+servat, un portret idel al lui MaJueira$ / Este e4traordinar de e4act, a ir! Rene$ .ar tot nu n"ele( !otivul pentru care MaJueira a o!ort2o pe Caita$ )are o cri! inutil$ / Nu2i chiar a*a, a! o+iectat eu$ El a vrut s eli!ine sin(ura persoan care ar i putut con ir!a

rela"iile

lui

inti!e

cu

Suzana$

Cuno*tea teoria !ea despre cri!, *tia c !ai devre!e sau !ai trziu avea! s ies din nchisoare *i c, dac nu reu*ea! s dovedesc c el usese a!antul Suzanei, putea s se si!t n si(uran"$ 1i s2a si!"it n si(uran"$ Nu!ai c: 3ocotenentul se ridic n picioare$ Eu, la el, dar vznd c Ren? *i scrpina o+razul stn( cu un aer (nditor, a! n"eles c nc nu se ter!inase$ / 6propo, 6res, zise el, ce s2a

nt!plat cu <&alerina=8 6! z!+it vinovat$ / 3a insisten"a !ea, 6licia o pstreaz$ V intereseaz8 / Ne intereseaz$ / 6! s v2o tri!it$ Mie !i2ar aduce prea !ult a!inte de trecut$ 6rdea! de ner+dare s plec de2 acolo, dar nu !i2a! putut stpni o ntre+are$ .orea! nespus s a lu *i a* i vrut s ! e4pri! cu !ai !ult naturale"e, *i totu*i cnd a! vor+it, vocea !i tre!ur u*or$ / 1i Clenda8 a! *optit$ Ce *ti"i

de ea8 Schi!+ar o privire rapid ntre ei$ Rene z!+i$ / E n "ar, 6res, ! in or! el$ S2a cstorit *i e pro esoar$ 3ocotenentul ! +tu u*or pe u!r *i2!i z!+i5 / )entru ca s2"i satis ace! pe deplin curiozitatea, "i !ai spune! c senatorul *i, ire*te, Soto )adua, s2au e4ilat n 6!erica, n schi!+ Ra!eral a plecat n "ara lui, dup ce *i2a lichidat a acerile cu Statul cu+anez$

nso"ir nu

pn

la

u*, pe

dar

locotenen"i

prea

deplin

!ul"u!it, a! o+servat pe chipul lui c2l r!nta ceva$ / Mai e ceva, nu8 El ncepu s rd$ / 6res, e4celent du!neata e*ti un iziono!ist$ .a, !ai e

ceva$ -nc nu ne2ai spus de ce cri!a nu putea i co!is dect n du!inica aceea$ / 6h# a! suspinat eu u*urat$ 6sta era: Mrturisesc c o clip !i2a ost tea!$ -n realitate e

oarte eni(!a$ loc

si!plu, )oate

odat v

rezolvat c .ar

a!inti"i

tra(erile Ia 3oteria Na"ional aveau ntotdeauna s!+ta$ s!+ta +ncile erau nchise$ 6sta a silit2o pe Suzana s "in n cas +iletul c*ti(tor$ 7usese o tra(ere special cu un ond de pre!ii de o 0u!tate de !ilion de pesos, *i nu!ai aptul c +ncile erau nchise a cut2o pe Suzana s "in n cas o su! att de nse!nat$ 3uni, cu si(uran", +iletul ar i ost depus la +anc$ -n"ele(e"i8 Ce rost

ar !ai i avut cri!a, dac nu era co!is du!inica8 / 6*a e$ Nu te !ai re"ine!, 6res, spuse Rene$ O s te cit! la proces$ Cnd noapte$ a"$ M2a a! O ie*it n strad era !inunat cuprins noapte *i

nstelat$ Vntul rece ! lovi n triste"ea re(retul$ 6* i vrut s aler( la 6licia, dar cu! avea s ! pri!easc dup toate cele nt!plate8 Cci dac cineva pe lu!ea asta !i dduse cura0 n nenorocirea !ea,

venind aproape zilnic s ! vad, aceea usese ea$ Cnd a! ie*it din nchisoare, !2a ru(at s uit (ndurile de rz+unare$ 1i cu! a! rspltit2o8 I2a! ntors spatele$ N2o !ai vzuse! de *apte luni$ Oare nu o+osise tot ru(ndu2! *i a*teptndu2!8 Era oarte posi+il *i nu a* i putut s2i repro*ez ni!ic$ 6! a0uns la captul strzii *i cnd a! dat col"ul, 6licia se a la n a"a !ea$ M2a! ntors intri(at *i l2a! vzut pe Ren?, la c"iva !etri !ai departe, z!+ind$ Ea nu se !ai

putu stpni *i ncepu s pln( n hohote$ I2a! *ters +lnd ochii cu +atista$ 6tunci !2a luat de +ra" *i a! pornit2o !preun spre cas$

CUPRINS IN/RODUCERE $N ENIGM0 Moartea lui .edal Ochii invizi+ili PAR/EA $N/$I> ENIGMA Cutia )andorei Re u(iul unui u(ar Un o! nu!it MaJueira <&ancherul= ruletei Tri+ula"iile unui a!ant al Suzanei Ne(ustorul de antichit"i Sca!atorul a!+ulant

1ase2.e*te &taia Servitoarea Suzanei PAR/EA A DOUA>

NECUNOSCU/ELE ENIGMEI

Micile necazuri ale unui senator 3e(enda societ"ii secrete 3on( <Stpnul= ta+loului Secretul unui +o(ta* 6!enin"are anoni! -ncureturile unui co!erciant Candidatul servitoarei

Vila de la "ar a senatorului &iletele8 3u2!ei d cr"ile pe a" )ar u!ul !icu"ei 3u2!ei S r*itul unui pitic PAR/EA A /REIA>

DE1LEGAREA ENIGMEI 1i do!nul zise5 <S se ac

lu!in#=, *i: Rz+unarea lui 1ase2.e*te )ionul sacri icat