You are on page 1of 3

Originea extraterestr a vieii pe pmnt. Suntem copiii extrateretrilor?

Explicaii vechi, experimente moderne


La urma urmei, explicaia venirii i a devenirii noastre pe acest Pmnt e cel mai mare dintre mistere, e enigma suprem. n msura n care lucrurile neexplicate pot fi considerate miracole, ivirea vieii e cel mai mare miracol - un miracol pe care ncercm totui s-l explicm n termenii tiinei. i pe msur ce avansm, constatm, la fiecare pas, c lucrurile sunt chiar mai miraculoase dect preau la nceput. Teorii asupra originii vieii pe Pmnt sunt multe, mai ales c diversele concepii se mbogesc, nencetat, cu tot felul de variante. Fiecare proiect de cercetare aduce o variaie, schimb un amnunt i creeaz, practic, o nou teorie. n linii mari, toate pot fi clasificate n patru categorii. Creaionismul, generaia spontan, evoluionismul i panspermia sunt cei patru stlpi pe care se sprijin vastul conglomerat al ipotezelor. Teoriile creaioniste au fost primele; sunt, aadar, cele mai vechi i sunt remarcabile prin persistena lor. Esena lor e binecunoscut: cineva sau ceva, o fiin sau o for supranatural, a creat tot ceea ce exist viu n natur. Fiecare cultur i are versiunea sa proprie; monoteiste sau politeiste, religiile lumii includ, ca elemente de baz, mituri legate de apariia vieii. Nenumrate poveti despre timpurile mitice ale nceputurilor presar istoria nescris i nchipuit a lumii, ncrustate adnc n imaginarul colectiv i n memoria popoarelor. Teoria generaiei spontane, care a persistat n paralel cu ideile creaioniste ale ultimelor dou milenii, e o alt veche "explicaie" a unor lucruri care, mult timp, au fost inexplicabile, din cauza insuficientei dezvoltri a tiinei i a tehnologiei. nc din Antichitate, apoi de-a lungul ntregului Ev Mediu i pn la jumtatea secolului al XIX-lea, se credea c anumite forme de via pot s apar "de la sine", n anumite condiii. De obicei era vorba despre vieuitoare nu prea ndrgite i despre condiii nu prea... igienice. Adesea, condiiile necesare pentru ca viaa s apar... aa, pur i simplu, aveau legtur cu materiile organice n descompunere, cu putreziciunea, blegarul i alte mizerii. n orice caz, credina era foarte rspndit. Dup secole de controverse, a fost nevoie, n cele din urm, de geniul lui Pasteur ca s pun punct disputei. n 1859, Academia Francez de tiin a pus la btaie un premiu pentru cel mai bun experiment care s confirme sau s infirme ipoteza generaiei spontane. Ctigtorul a fost Louis Pasteur, cu celebrele sale "flacoane cu gt de lebd", n care a realizat un experiment ce arta clar c, n materia organic, organismele vii nu apar n nici un caz de la sine, ci vin de undeva, iar dac nu pot intra acolo, atunci acolo nu apare nimic viu i gata! A fost un experiment strlucit, care a demonstrat att falsitatea teoriei generaiei spontane, ct i faptul c microorganismele sunt peste tot - chiar i aerul care ne nconjoar e plin de ele. tiina, ca alternativ Cnd creaionismul se clatin i teoria generaiei spontane primete o lovitur mortal, ce le rmne oamenilor care simeau c dincolo de explicaiile facile oferite de creaionism exist i altceva, un univers ce trebuie i merit explorat, nu doar acceptat cu uurin? n zorii secolului XX, teoriile evoluioniste aveau s umple acest gol. n istoria tiinelor, ipotezele "materialiste", evoluioniste asupra originii vieii pe Terra sunt printre cele mai de seam creaii umane ale tuturor timpurilor. n acelai timp rezultat i punct de pornire a nenumrate strdanii tiinifice, ele stau i azi la baza celor mai ample i mai sofisticate cercetri din vastul cmp al biologiei. n linii mari, ele susin c materia vie ar fi evoluat din materia anorganic prin procese chimice, sub

influena condiiilor specifice existente pe Terra n perioadele corespunztoare. n anul 1953, faimosul experiment Urey-Miller (un amestec de gaze - cele presupuse a fi fost prezente n atmosfera Terrei la vremea cnd apruse viaa - i ap a fost supus unor descrcri electrice cu tensiunea de 60.000 voli) a confirmat unele teorii anterioare (Oparin, Haldane) i a dovedit c din materia anorganic puteau s apar, n anumite condiii, substane organice, molecule ale vieii, care ar fi putut lua parte, ulterior, la procesele prebiotice care ar fi dus la apariia lumii vii. n acelai fantastic an 1953, care pare s fi fost un an de vrf pentru cercetrile asupra misterelor vieii, Watson i Crick au descoperit structura moleculei de AND, celebrul dublu helix reprezentat pe mai toate coperile crilor n care e vorba despre genetic. Descoperirea - epocal - a fost recompensat cu Premiul Nobel (Watson, Crick i Wilkins, 1962) i a inaugurat un nou cmp de cercetare: biologia molecular. mpreun cu noul domeniu al chimiei prebiotice, deschis de cercetrile lui Miller i Urey, biologia molecular este unul dintre fronturile majore pe care se poart la acesta ora btlia tiinific pentru descifrarea tainelor vieii. Laboratoare din ntreaga lume desfoar programe de cercetare care, pornind de la de la ipoteza OparinHaldane - viaa este produsul unei evoluii chimice - ncearc s lumineze punctele obscure ale teoriei, gsind explicaii pentru ceea ce este nc de neneles. n special, rmne nc nelmurit problema "marii treceri": cum s-a ajuns de la moleculele organice la primele celule? Ei bine, aici avem avem o problem de tipul ce a fost mai nti: oul sau gina? Iar rspunsurile sunt... tot ipoteze. Dou coli de gndire se confrunt, una susinnd c mai nti au aprut acizii nucleici, sub forma unor catene de ARN, relativ scurte, care au coordonat formarea proteinelor; cealalt, respingnd ideea unor molecule "nude" de acizi nucleici, susine c mai nti trebuie s fi aprut un metabolism primitiv, ntr -o structur ct de ct asemntoare cu o celul, care ar fi oferit mediul propice apariiei ulterioare a replicrii ARN. Cea dinti dintre ipoteze - "la nceput au fost acizii nucleici - s-a dezvoltat sub forma aa-numitei ipoteze a "lumii ARN". Potrivit acesteia, ar fi fost posibil formarea spontan a unor catene scurte de ARN care ar fi fost capabile s-i catalizeze propria replicare. Datele experimentale ofer cteva puncte de sprijin teoriei: ARN este capabil s se replice cu uurin, s nmagazineze informaie, dar i s acioneze ca o enzim (numit ribozim) pentru a cataliza replicarea. Totui, ARN este sensibil la aciunea radiaiilor ultraviolete, anumite componente ale sale sunt instabile etc. sunt multe puncte slabe, care fac s se clatine aceast teorie. Teoria modern a "lumii ARN" presupune c ar fi existat o molecul mai simpl capabil de autoreplicare; diversele ipoteze pe care se sprijin aceast teorie au fost testate prin experimente de laborator, dar, din pcate, nu au putut fi gsite sedimente geologice att de vechi care s poarte dovezi credibile a ceea ce s-a ntmplat acum 3,8 miliarde de ani. n cealalt tabr - a adepilor ideii c mai nti a aprut metabolismul - circul numeroase modele teoretice care ncearc s explice formarea primelor incinte nchise (asemenea celulelor nconjurate de membran) n care s-au putut desfura reacii chimice - un fel de metabolism primitiv. Unul dintre ele, teoria bulelor, aduce n minte imaginea valurilor care, lovindu-se de rm, produc o spum alctuit din nenumrate bule. Ar fi fost posibil ca substanele organice din ap s fi fost concentrate la rm n acest mod. Iar unele dintre aceste substane - cele lipidice - pot forma spontan, datorit structurii speciale a moleculelor lor, un strat dublu n jurul unei bule de ap cu substane organice - i iat o prim schi a membranei fosfolipidice bistratificate a celulelor. Adugarea unei substane proteice ar fi crescut stabilitatea i rezistena acestei membrane. De o jumtate de secol, biologii evoluioniti din diferite coli de gndire continua s lucreze asupra acestor teorii, criticnd deficienele unora, realiznd experimente care confirm sau infirma anumite ipoteze, tendina fiind, la ora actual, crearea unor modele hibride. ntruct fiecare teorie are punctele ei slabe - amnunte nc neexplicate, datorit lipsei dovezilor obiective - cercettorii ncearc s mbine prile tari, lund, din mai multe teorii, ceea ce poate fi argumentat tiinific i crend, astfel, modele combinate. Viaa s fi venit, totui, din cer? n fata dificultii de a demonstra, deocamdat, n mod indubitabil, faptul c viaa pe Pmnt este produsul unei evoluii chimice, nu e de mirare c apar explicaii alternative, care reprezint un fel de "scurttur". Dac nceputul n-a avut loc pe Pmnt? Dac viaa ne-a sosit oarecum "de-a gata", n chipul unor forme primitive, dar nzestrate cu tot ceea ce le trebuia pentru a metaboliza resursele mediului, pentru a se autoreproduce, ntr-un cuvnt pentru a fi considerate vii?

Termenul de panspermie i teoria nsmnrii Pmntului cu germeni extrateretri nu sunt ceva nou. Ambele sunt creaia filosofului grec Anaxagoras, care, ca toi contemporanii si, credea c a crea via din materia nensufleit era un privilegiu al zeilor. De aceea, susinea el, viaa n-ar fi putut ajunge pe Pmnt dect venind de undeva de departe, dintr-un spaiu locuit de divinitile creatoare. Dup cum se vede, panspermia lui Anaxagoras inea i de o concepie creaionist, iar dac astzi termenul a fost pstrat, nelesul sau e totui diferit de cel din Antichitatea greac. Adepii moderni ai panspermiei (numit, cu un termen mai actual, exogenez) considera c viaa a aprut pe Terra datorit unor forme precursoare transportate de meteorii sau de praful cosmic. Moderaii susin c e posibil c nu ne fi venit de-a gata nite vieuitoare - de pild, organisme unicelulare primitive -, ci doar anumite molecule organice care stau la baza materiei vii; acestea ar fi putut aprea pe alte corpuri cereti n condiii potrivite, i, ajunse pe Pmnt, au gsit condiii propice pentru a lua parte la un proces ce a avut ca rezultat ivirea primelor vieuitoare. La captul opus al spectrului, aripa radical a simpatizanilor acestei teorii susine chiar varianta nsmnrii intenionate a Pmntului cu germeni ai vieii, de ctre o civilizaie extraterestr mult mai avansat dect cea a pmntenilor. Dar, mai nti avem motive s credem c n spaiul de dincolo de atmosfera terestr ar exista via, sau mcar molecule organice din cele care ar fi putut s stea la baza apariiei vieii pe Pmnt? Da, spun cercettorii, i aduc ca argumente cteva descoperiri care au fcut valva. Astfel, Dave Deamer, de la Universitatea din California, a analizat buci dintr-un meteorit czut n anul 1969 n apropierea localitii Murchison din Australia. Savantul a anunat c meteoritul coninea aminoacizi (substanele din care sunt alctuite proteinele) i acizi grai (componente principale ale membranelor celulare la organismele terestre). NASA a anunat n repetate rnduri (1996, 1997, 1999, 2000, 2004) c ar fi descoperit urme fosile ale existenei unor microorganisme n roci provenite din spaiul cosmic, unele dintre acestea de pe Marte, ceea ce explic interesul enorm pe care Agenia Spaial American l arata n ultima vreme Planetei Roii. Cercetrile recente arat c viaa a aprut rapid pe Pmnt, curnd (la cteva sute de milioane de ani) dup formarea planetei (care ar fi avut loc acum circa 4,5 miliarde de ani); or, spun adepii panspermiei, e imposibil ca lucrurile s fi mers att de repede, s se fi trecut de la materia inert la materia vie ntr-un timp att de scurt, doar prin combinaii ntmpltoare i selecie natural. Mai plauzibil este ca Terra s fi primit din spaiu ingredientele necesare, mcar "semipreparate", sub forma unor molecule organice complexe. Alt ntrebare: de unde ar putea proveni "germenii vieii"? Cunoatem cteva corpuri cereti care, dup cercetrile de pn acum, ar fi putut adposti cndva forme de via. Dup informaiile culese de cele dou rovere trimise de NASA, pe Marte ar fi existat cndva ap. Europa, unul dintre sateliii lui Jupiter, pare a fi constituit n bun parte din ap lichid. Titan, cel mai mare dintre sateliii lui Saturn, e bogat n compui organici. i acestea sunt doar cteva din corpurile cereti pe care e posibil s existe sau s fi existat via. Sunt destul de aproape de noi i au fost investigate. Cnd te gndeti la miliardele de planete deprtate i necunoscute, nu pare deloc imposibil ca de pe una dintre ele s fi pornit cele dinti organisme sau mcar cteva molecule organice care, dup o lung odisee prin nemrginire, s fi nimerit, ntr-o bun zi, pe o planet cldu, ospitalier, pe care, departe de a pieri, au prosperat i au evoluat ntr-un chip uimitor. http://www.monitoruldegalati.ro/index.php?option=com_content&view=article&id=2904:origineaextraterestra-a-vietii-pe-pamant-suntem-copiii-extratereotrilor-i&catid=81:mozaic