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Cuaderno de Pedagoga

Jacotot o el desafo de una escuela de iguales


Ins Dussel
Directora del rea Educacin de FLACSO, Argentina

Directores: Estanislao Anteio Silvia Serra Secretara de redaccin:

Natali'-Fattore
Consejo de redacdn: Fabiana Bertn Eugenia Piazza Paula Marini Mara Paula Pierella

Consejo consultor: Francisco Beltrn (Espaa) Graciela Frigerio (Argentina) Tomaz Tadeu da Silva (Brasil) Peter McLaren (U.S.A.) Pablo Gentili (Brasil) Francisco Jdar (Espaa) Gustavo Fischman (U.S.A.) Luca Gmez (Espaa)

ISBN 987-1081-37-5

Impreso en Buenos Aires, Argentina, 2003. Cuaderno de Pedagoga Rosario es una publicacin semestral realizada por el Centro de Estudios en Pedagoga Crtica. Los trabajos, colaboraciones, correspondencia y todo pedido de informacin deben dirigirse a: Estanislao Antelo-Jujuy 1309- 4 "9"- 2000 Rosario Te: 4-510570, o por va electrnica a anteloe@bigfoot.com. Visite nuestra pgina web: http://www.members.nbd.com/pedagogia. Smese a nuestra lista d* discusin: http://groups.yahoo.com/group/pedcritica/join

Se termin de imprimir en el mes de noviembre de 2003 en los Talleres Grficos Nuevo Offset, Viel 1444, Ciudad de Buenos Aires.

Comentar el texto de Rancire es una tarea ardua para una educadora que est contenta de serlo. Ya desde sus primeras pginas, El maestro ignorante provoca incomodidad a cualquiera formado en la tradicin pedaggica y comprometido con alguna forma de transmisin de saberes, ms o menos escolar o acadmica. El ensayo (o ms bien fbula, como la llama su traductora al ingls, Kristin Ross) que el filsofo Jacques Rancire escribi sobre la aventura educativa de Jseph Jacotot a principios del siglo XIX, cuestiona todos los presupuestos sobre los que se basa la razn pedaggica moderna. Jacotot dice, para horror de los pedagogos: no hace falta saber para ensear. Una se pregunta qu anduvo diciendo y escribiendo todos estos aos. Imagina tambin la cara de espanto de quienes lean el libro en las facultades de educacin. Pero hay ms, porque la hereja de Jacotot sigue. No quiere educar a sus alumnos para que sean acadmicos que buscan la verdad; lo que vale es que sean sujetos libres, con una inteligencia emancipada, que no se sienta inferior a ninguna. No hay un saber mejor que otro: no importa que el maestro no sepa matemtica o pintura, slo es necesaria la voluntad de emancipar a los sujetos para ensearles a ser libres, que puede aprenderse

por la matemtica, la pintura o la literatura, o cualquier otro saber. Jacotot denuncia: el profesor, defensor del orden de saberes y poderes actual, es un atontador de inteligencias, porque slo busca garantizar su superioridad subordinando la inteligencia y capacidades de los otros. El maestro ignorante, al contrario, al no tener el "saber sabio" del profesor, al suponer a sus alumnos como iguales, puede ensearle a los otros a usar sus propios saberes, esto es, a desarrollar sus capacidades de comparacin, de contrastacin, de argumentacin. Puede ensearle al alumno, nio o adulto, rico o pobre, hombre o mujer, que l o ella_puede -aprender si trabaja y se dedica, si ponejsu voluntad. efi^^oTTorggerpSfyJacotot, todos tenemos la misma capacidad de inteligencia; es la voluntad la que la subordina, la que la distrae, la que la sujeta. Pero, quin es este Jacotot que Rancire redescubre ahora? Como tantas otras biografas de la poca, su historia lo lleva adonde va la revolucin. Profesor de retrica en 1789, Jacotot se suma a la rebelin y se convierte en artillero militar, secretario del ministro de Guerra, profesor de matemtica, ideologa, lenguas muertas y derecho, director de la Escuela Politcnica. Hacia el final de la era napolenica, es elegido diputado de la conven-

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cin, y debe exiliarse con la restauracin borbnica de 1815. Y es en su estancia en los Pases Bajos que Jacotot "descubre", por accidente, un mtodo de enseanza que permite, dice l, la emancipacin intelectual, cuando empieza a ensear francs sin saber nada de cmo ensearlo y, peor an, sin saber una palabra de flamenco para hablar con sus estudiantes^. Usa al Telmaco de Fnelon, porque consigue una edicin bilinge que permite comparar palabra por palabra ambos idiomas; y les dice a sus alumnos que lo estudien, que comparen, que verifiquen, que compongan lo que entienden. Sus alumnos lo sorprenden escribiendo en francs. Jacotot dice: podra haber sido cualquier texto. Podra haber sido cualquier enseensearles^ de que jodian aprender. Los consider~como iguales, y aprendieron. Jacotot llama a su mtodo la enseanza universal, edita libros sobre la enseanza de la lengua materna, la lengua extranjera, la msica y la matemtica1, entre otros, y funda una revista, el Journal de I 'mancipation intellectuelle. Tiene discpulos, escribe libros, y hasta dirige una escuela militar. Pero sabe que la emancipacin es tarea de un hombre con otro hombre (as, en masculino), y que las instituciones sociales no 'toleran bien a los hombres libres. Jacotot es interesante porque fue testigo de cmo se gestaron y cmo sucumbieron los ideales igualitarios de 1789, y a pesar de eso sigui sostenindolos. Dice Rancire sobre Jacotot: "su locura fue haber percibido... (que el suyo) era el momento en que la joven causa de la emancipacin, la de la igualdad de lo hombres, era transformada en la causa del progreso sociai (...). Jacotot fue el nico

igualitario que percibi la representacin e institucionalizacin de[ progreso como *licTtu^cto"9eli' aventura morale cin pblica como lo que qued del duelo de la emancipacin." (1991/2003, p. 172) Jacotot asiste a esta nueva configuracin de los saberes y los poderes que desembocarn en la escuela pblica obligatoria, en la universidad estatal, en la pedagoga ilustrada. Y tiene bien en claro las jerarquas que instauran, las exclusiones que las fundan, las injusticias que causan. Vale la pena dejarse inquietar por este texto provocador. La fbula de Jacotot, contada por Rancire. re un impresionante tratado sobre la igualdad, tejido a tra- \I vse a critica ajajTeracipnes pedag- A gicas"'q" 'construy la modernidad. Ese primer anudamiento entre educacin y desigualdad pega duro al corazn del mito pedaggico, que siempre se crey igualitario. Plantear que la educacin ha servido para embrutecer y eternizar las desigualdades es ir contra dos siglos y medio, al menos, de polticas y reflexiones pedaggicas que sostuvieron estar haciendo lo contrario. Pero es precisamente la radicalidad de su crtica lo que permite al texto de Rancire volver a colocar en el centro de las preocupaciones la cuestin de la igualdad. Una igualdad que, en el debate educativo latinoamericano, est acorralada por hambres urgentes que dicen que slo hay que ocuparse de dar de comer, y por la amenaza de muertes prematuras, siempre violentas, que sobrevuela las escuelas, cuyo dramatismo dificulta pensar en otros plazos, otras construcciones, otras polticas. Una igualdad que tambin est borroneada por las retricas de la equidad y la educabilidad que pululan en los discursos educativos, que

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sacaron hace rato de sus presupuestos la posibilidad de considerar a los pobres, los marginales o los perdedores como iguales y se conforman, en el mejor de los casos, con gerenciarJa crisis y_silenciar los con; Jlictos-^Aunque no tuviera ms mritos^ que se, el ensayo de Rancire ya hara un aporte fundamental al recojocar a la igualdad en el centro del debate pedaggico_contmpflrjjeo. ' " ' ----' El segundo anudamiento entre educacin y desigualdad que plantea Rancire pasa por ]a figura deUtntglectual crtico^) del intelectual emancipador, que en la Francia de 1820 y 1830 estaba representado por los Boutmy, de Giradin o SaintSimon, y en la Francia de 1980 en la que escribe Rancire por Althusser y Bourdieu. Este anudamiento tambin es inquietante para quien se reconoce heredera de las tradiciones crticas. El profesor que_se^ anuncia como emancipador de jas_ mentes^ dicen Jacotot-Rancire, esj_reproduciendo la misma jerarqua desigual de saberes y ponieres; sigue sin renunciar a ubicarse en el escaln superior de las inteligencias, sealando el conocimiento y el mtodo verdaderos, despreciando la inJgligencia de los otros. El jntelectuaicrti; co no desmantela las jerarquas; antes~ "Bien, las consagra, aunque sea por medio de la "condena yja crtica. Al denunciar qnopgjjres_y_marginalesson privados del nico conocimiento _vaie,_que_es ei^u"e''gra{etaT'eteriza"la"desigualdad" y la~3ivisiri~dTrabajo que garantiza su , nuestro juicio, de la postura de Rancire es que no se deja tentar por el populismo, por poner arriba a quien, estaba abajo en la jerarqua y viceversa. Busca desarticular esa relacin poltico-pedaggica no invinindola sino construyendo otra, con

el predominio de la poltica v la voluntad JOT sobre e.1 N" est claro qu saberes portar ese intelectual, si ser poltico, filsofo, o poeta. En otra seccin, Rancire dice que la comunidad de iguales ser una sociedad de artistas, porque los artistas hacen, hablan de lo que hacen, y transforman sus obras en formas de demostrar que la- humanidad est en ellos tanto como en otros (p. 95 y ss.). Es esta base igualitaria y este "hacer" lo que seduce a Rancire como proto-ordenamiento de los saberes y los poderes. Hay que sealar que Rancire construye su texto de una manera extraa. No siempre resulta fcil distinguir quin habla, y eso tambin lo hace atractivo y desafiante. Rancire teje sus palabras en las frases de Jacotot, a quien llama, a veces l, a veces sus fuentes, el Fundador, el Maestro. Es un monlogo a dos voces, una voz con eco,. un texto que habla con el pasado, con la. herencia de la revolucin de 1789, y con la Francia que sigue a 1968, con las pedagogas progresistas y crticas, con el poder estudiantil y el poder profesoral. En esa confusin de voces, pareciera a veces que no importa si Jacotot existi o no, si las conmovedoras frases del Journal de I 'mancipation intellectuelle fueron alguna vez publicadas; al final de cuentas, como el Telmaco de Fnelon, el libro es una excusa para incitarnos a pensar, a contrastar, a construir un sentido. Jacotot dijo que la enseanza universal no iba a triunfar, pero tampoco iba a perecer. No poda hacer escuela, pero seguira escuchndose. Quiso poner en su epitafio: "Creo que Dios cre al alma humana capaz de ensearse a s misma, y sin un maestro." (p. 178). Jacotot fue el Maestro que no era maestro, o que no

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quera serlo; el maestro que no quera fundar una escuela. Pero puede haber una enseanza sin maestro? Y tambin, '"Z puede haber un maestro sin escuela? Rancire parece responder la primera pregunta negativamente: no hay enseanza sin maestro, aunque la enseanza de ese maestro sea distinta a la didctica o la pedagoga que estamos acostumbrados a ver, y tenga _ms.quei.yer con transmitir una voluntad, una pqsibilidad,_una conlanzaTn qu el otro es un igual y puede _jegar_ por s solo adorid"3'^elLnia?stro, Jiejlegado. Los artesanos flamencos que aprendieron el francs podan aprender solos, pero fue la accin de Jacotot de decirles que eran capaces de aprenderlo la que les abri el camino. La igualdad fue un punto de. partida y no esjin_rjunto_de JTegada, y esTacto de igualarlos fue prc> " ducido por un maestrorta segunda pregunta, para Rancire, tiene una respuesta taxativa: la escuela institucionaliza, ordena, subordina, y por lo tanto desmantela la emancipacin intelectual que procuraba Jacotot. Se puede ser maestro sin escuela; ms an, se debe serlo, porqueja_ nica forma de mantener_ej (lealjguaytar_

2001:1) Es esta denuncia de que hav_jjn_ clculo mal hecho, de que hay una injusticia que no se est escuchando, de que hay que volver -a pensar sobre la justicia de ese orden, lo que define a la .poltica, an cuando no haya una solucin propuesta. La intervencin de Rancire es plenamente poltica, y es bienvenida en un debate educativo crecientemente despolitizado, dominado por las didcticas tecnocrticas. La obra de Rancire nos ayuda a pensar enjiuestros alumnos como luales^ igualesjio poroue estn inmersos!* en la misma situacin desesperada y sin ley que nos horizontaliza sino porque tienen un lugar de pares en la sociedad *"*" justa que queremos.. Nos hace plantear que hay lugar para ellos en este mundo, no por un acto caritativo sino porque los creemos iguales, capaces, valjosgs para nuestras vidas. Y aqu concluimos con RceTeT"E<f cierto que no sabemos si los hombres son iguales. Estamos diciendo que pueden serlo. Esta es nuestra opinin, y estamos tratando, junto con los otros que piensan como nosotros, de verificarlo. Pero sabemos que este pueden serlo es lo que vuelve a la sociedad humana posible." (p. 98) Notas: (1) Es interesante la observacin de Rancire sobre el libro de enseanza de la matemtica segn el mtodo de enseanza universal: "obra en la que, manteniendo el hbito frustrante del maestro, no hay una sola palabra de matemtica" (1991/2003, p. 135). Confrntese esta observacin con los tratados de didctica especializada actuales. De qu hablaran si hubieran mantenido el mismo hbito?

Referencias Bibliogrficas: PANAOIA, D. (2001) Ceci n'est pas un argument: Aft introductlon to the Ten Theses on Politics, Theory and Event, Baltimor, MD, vol.5, n. 3, pp. 1-5 July. Disponible en: TlANCIRE, J. (1991) The Ignorant Schoolmaster. Five Lessons in Intellectual Emancipation. Stanford, CA: Stanford University Press, (trans. by Kristin Ross) Citado segn la edicin en espaol (Laeftes:Barclona, 2003).

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El tono taxativo, hasta esencialista ("la escuela es") de Rancire clausura la posibilidad de pensar en otras formas de escuela que produzcan otros efectos, formas que pueden estar en accin hoy o que merezcan ser creadas. Pero se es tambin uno de sus grandes mritos: 'MajiQji;, tica es la prctica de afirmar la POSCJL "propia romptendo la lgica^del^groje; "sTo"s',"T|j)oltic~a es un evento iniciado por individuos o grupos que insistgn_gue_ la configuracin de un cierto ordemien^ IfTpbltico. .esta equivocado." (Panagia,