ESPECIALIDAD HIGIENE INDUSTRIAL

Unidad Didáctica

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igiene

ema 1

Agentes químicos (I). Toxicología laboral.

1.

El riesgo higiénico y los contaminantes químicos. 1.1 1.2 1.3 Concepto de riesgo higiénico. Clasificación de los contaminantes químicos. Elementos que definen el riesgo higiénico.

2. 3.

La respuesta del organismo. Cinética de los tóxicos. Efectos de los contaminantes químicos: La toxicología. 3.1 Toxicología básica. 3.2 Efectos de los contaminantes más comunes.

) define la salud humana como: “El perfecto estado de equilibrio y de bienestar somático.1. Dichos estímulos. Toxicología laboral. que reciben el nombre de contaminan- . El desarrollo de una actividad laboral cualquiera provoca modificaciones en el ambiente de trabajo que originan estímulos agresivos para la salud de las personas implicadas. Concepto de riesgo higiénico. 1. 1.ESPECIALIDAD HIGIENE INDUSTRIAL Unidad Didáctica 2 H E igiene ema 1 Agentes químicos (I). El riesgo higiénico y los contaminantes químicos. La Organización Mundial de la Salud (OMS. psíquico y social del hombre”.

1. durante la realización de un trabajo”. define en su artículo 2-1 el concepto de fibra para la citada sustancia. Los contaminantes químicos. su diámetro menor de 0. Este concepto puede definirse como: “La probabilidad de sufrir alteraciones en la salud por la acción de los contaminantes. por su forma de presentarse en el ambiente de trabajo. como “aquellas partículas de dicha fumigación de los plaguicidas. etc.05 mm2. la Orden de 31 de octubre de 1984. toda partícula cuya sección transversal es inferior a 0. Clasificación de los contaminantes químicos. cuya longitud sea superior a 5 mm. que proceden generalmente de una disgregación mecánica. por la que se aprueba el Reglamento de Trabajos con Riesgo de Amianto. Ejemplos de materiales fibrosos que pueden permanecer en suspensión en la atmósfera de trabajo son: El amianto. pueden clasificarse en: a) Sólidos. • . Por la forma en que se presentan. Un ejemplo característico de esta forma de contaminación son las nubes de partículas que se producen en las canteras o en las plantas de áridos destinadas a la extracción y preparación de materiales para obras públicas y construcción.25 mm y su relación longitud/diámetro superior a 10.2. según su estado de agresión. pueden presentarse como porciones de materia (inerte o viva). así como las nieblas de aceite mineral desprendidas en algunas operaciones de mecanizado de metales. la fibra de vidrio. Por su parte. Fibras: La American Society for Testing Materials (ASTM) define como fibra. también llamados factores de riesgo.tes. así como manifestaciones energéticas de naturaleza diversa y su presencia en el entorno laboral da lugar a lo que se conoce como riesgo higiénico. según su materia en cualquiera de sus variedades. • Polvos: Conjunto de partículas sólidas en suspensión en el aíre. la lana de roca. su diámetro inferior a 3 mm y la relación longitud/diámetro superior a 3.

óxidos de nitrógeno. las nubes de pintura procedentes de una pistola de pintado aerográfico. especialmente cuando la carburación no es correcta o los que se desprenden cuando se incinera materia orgánica a temperaturas no muy elevadas. Cabe señalar como ejemplo. Líquidos. pueden ser: Sólidos. gas y vapor responden a un mismo concepto. se distinguen dos tipos: Gases y vapores. Como ejemplos cabe citar el monóxido de carbono. Un ejemplo de esta forma de contaminación lo constituyen los vapores de los disolventes orgánicos utilizados en la industria para la limpieza y desengrase. Genéricamente se conoce con este nombre a toda dispersión de partículas sólidas o líquidas en la atmósfera de trabajo. . procedentes de la atomización o pulverización de una sustancia líquida en condiciones normales (250 C y 760 mm Hg) o de la condensación de su fase gaseosa. procedentes de una condensación del estado gaseoso. haciendo referencia al conjunto de partículas sólidas en suspensión en el aire. • d) Aerosoles. Humos metálicos: Se entiende por tal. Vapores: Desde el punto de vista termodinámico. • Gases: Sustancias dispersas en el aire. En la bibliografía anglosajona esta forma de contaminación aparece bajo la denominación "fume" uno de cuyos ejemplos más corrientes lo constituyen los llamados “humos de soldadura”. líquidos y gaseosos. c) Gaseosos. que proceden de una combustión incompleta y cuyo tamaño medio de las partículas suele ser inferior a 0. a partir de la sublimación o volatilización de un metal. Se presentan habitualmente en forma de óxido y su tamaño medio de partícula es similar al de los humos de combustión. anhídrido sulfuroso. el conjunto de partículas sólidas suspendidas en el aire. Un ejemplo característico son los humos desprendidos por los motores de explosión.• Humos de combustión: Este concepto suele aparecer bajo la denominación “smoke” en las publicaciones anglosajonas. cuyo estado físico a 250 0 y 760 mm Hg es el gaseoso.1 mm. Un ejemplo son las nubes de estado de agregación. etc. la fase gaseosa de una sustancia volátil. Ordinariamente. cloro. si bien se entiende específicamente por vapor. así como para la fabricación y aplicación de pinturas y productos afines. • b) Suelen presentarse como una suspensión de partículas en forma de nieblas o brumas. cuyo estado de agregación normal a 250 C y 760 mm Hg es generalmente el líquido.

: Cloro. Naturaleza del contaminante. al formar complejos estables con el hierro de su grupo prostético. los contaminantes químicos pueden ser: • Irritantes: Son aquellos que producen una inflamación. en la región anatómica con la que entran en contacto. Tiempo de exposición. óxidos de nitrógeno.1. butano). se encuentran en este grupo el monóxido de carbono. Susceptibilidad individual y entorno ambiental. El riesgo higiénico que puede originar un contaminante químico viene definido por cinco factores o elementos principales: • • • • • a) Naturaleza del contaminante.3. Elementos que definen el riesgo higiénico. que forma con la hemoglobina carboxihemoglobina. capaces de inducir un efecto o efectos adversos sobre la salud de los trabajadores expuestos. Por lo que respecta a los asfixiantes químicos. Dentro de los asfixiantes simples cabe señalar el nitrógeno. así como los cianuros y el sulfuro de carbono. Vía de entrada en el organismo. bien por desplazar dicho elemento o reducir su concentración en el aire (asfixiantes simples) o por bloquear alguno de sus mecanismos de transporte biológico (asfixiantes químicos). (Ej. Asfixiantes: Son las sustancias capaces de impedir el aporte de oxígeno a los tejidos. más o menos inmediata. Condiciones de trabajo. • . que bloquean el transporte electrónico en la cadena respiratoria.). Hace referencia al conjunto de características físico-químicas y tóxicas. Atendiendo a los efectos producidos. productos ácidos y alcalinos. por inhibir la actividad de la citocromo-oxidasa. dióxido de carbono y gases licuables de petróleo (propano. etc. impidiendo su unión al oxigeno.

incluso en tiempo muy corto. Neumoconióticos: Son aquellos que penetran y se depositan en los pulmones induciendo neumopatías. (Ej. que pueden ser benignas.: Hidrocarburos. • Narcóticos y anestésicos: Son sustancias.• Corrosivos: Las sustancias corrosivas constituyen un tipo de sustancias cuya acción nociva sobre el organismo se produce mediante destrucción o irritación fuerte de los tejidos que toman contacto directo con ellas. amianto. generalmente liposolubles.). lo que permite su disolución y su acción destructora sobre los tejidos. manganeso. Muchas son soluciones líquidas como determinados ácidos tanto inorgánicos (sulfúrico. alcoholes. etc. potásico. Suelen ser ácidos o álcalis cuyo contacto dérmico. que actúan como depresores del sistema nervioso central (Ej. ésteres. etc. se distribuyen por el organismo produciendo efectos agresivos en uno o más tejidos u órganos específicos denominados “diana”. clorhídrico.). etc. etc. provoca quemaduras químicas.: Sílice cristalina. mercurio y metales pesados en general). polvo de ciertas maderas tropicales.) cuya acción nociva se genera a través de la absorción del agua de la dermis. etc.> como orgánicos (fórmico. etc. Existe también un amplio grupo de corrosivos en estado sólido como determinados álcalis y sales alcalinas (hidróxido sódico. • • • .: Plomo. fosfórico. por simple acumulación o fibróticas.). Alergenos: Son aquellas sustancias capaces de desencadenar en el organismo una reacción antígeno-anticuerpo descontrolada. arsénico.: Isocianatos. (Ej.). (Ej. acético. Tóxicos sistémicos: Son aquellos que con independencia de la vía de entrada. nítrico.

La interacción entre el tóxico y el organismo se inicia en una zona del cuerpo en contacto con el medio externo contaminado. Conviene tener presente. tiene un marcado poder narcótico debido a su elevada liposolubilidad. No obstante.). que constituye la vía de acceso y entrada del tóxico. los gases y los vapores de productos volátiles. A través de ella penetran el aire respirado. . (Ej. En los casos normales. Las principales vías de entrada en la exposición laboral a contaminantes químicos son la respiratoria y la cutánea. Muchos mutágenos son cancerígenos (Ej. de la que se suele resaltar el más importante. compuestos hexavalentes.: Dioxinas. La acción simultánea de varios tóxicos puede. Mutágenos: Son aquellas sustancias que. Así. b) Vía de entrada en el organismo. como cualquier hidrocarburo líquido. etc. provocan alteraciones hereditarias. el humo. si bien el efecto que se considera más importante es su potencial cancerígeno. La situación de aditividad es particularmente importante y se puede predecir cuando los efectos de los tóxicos participantes coincidan sobre un mismo órgano o mecanismo biológico. unos efectos resultan independientes y algunos otros aditivos.• • • Carcinógenos: Son sustancias capaces de inducir proliferación celular desordenada. • Vía respiratoria: Es la vía de penetración de sustancias tóxicas más importante en el ambiente laboral. benceno. sino una combinación más o menos compleja de efectos. actuando sobre el material genético. potenciar o inhibir los efectos que producirían actuando aisladamente. el benceno presenta un efecto irritante primario. iperita o gas mostaza.: Benzo-a-pireno).: amianto. Teratógenos: Sustancias que provocan malformaciones congénitas (Ej. excepcionalmente. un sólo efecto aislado. en general. que los contaminantes químicos no provocan. el polvo. los aerosoles.

barrera entre el aire y la sangre. Los vapores. que quedan retenidas.La estructura pulmonar. junto con parte de los vapores de sustancias hidrosolubles. provoca la deposición de las partículas en suspensión de mayor tamaño. Esta mucosidad es finalmente impulsada hacia el exterior de modo involuntario. en la mucosidad que recubre las paredes internas de los conductos respiratorios. produciendo daños locales o atravesándolo para incorporarse a la sangre y ser distribuidos por todo el cuerpo. muy ramificada. . gases y aerosoles no rechazados por este mecanismo son capaces de llegar hasta el alvéolo pulmonar. hasta ser eliminada (expectoración).

salvo en casos accidentales o intencionados o en aquellos en que la falta de higiene personal conduzca a la ingestión de cantidades más o menos importantes de contaminante. después de pasar por los pulmones. Por lo que respecta a la vía digestiva. La superficie de penetración es importante. . que puede estar debilitada por lesiones o por la acción de disolventes capaces de eliminar las grasas naturales que protegen su superficie. así como el estado de integridad de la piel. carece de importancia en el plano laboral. alcanzar los capilares sanguíneos e incorporarse a la sangre.• Vía cutánea: Muchas sustancias son capaces de atravesar la piel en estado normal. para ser de este modo distribuidas por todo el cuerpo.

Esta secuencia de acontecimientos es lo que se denomina cinética del contaminante.Lo mismo sucede con la vía parenteral. una vez dentro del organismo. si bien carecen de importancia en el plano laboral. constituida por una solución de continuidad en la piel producida a consecuencia de una lesión traumática.). También se considera una vía de entrada las mucosas (ocular. La respuesta del organismo. o con las mucosas.. desencadena una serie de respuestas por parte del organismo que dictarán la evolución del tóxico en el cuerpo humano.. Cinética de los tóxicos tóxico. 2. como se indicó al principio. La cinética de un tóxico evoluciona a través de las distintas fases que aparecen en la figura siguiente: El BIOTRANSFORMACIÓN . vaginal.

Considerando que la arteria renal aporta a los riñones alrededor de un 20/25% del flujo cardíaco y que el volumen de la sangre filtrado es de unos 1.Fases: • Absorción: El contaminante penetra en el organismo por las vías de entrada ya mencionadas. que es capaz de prolongar los efectos del tóxico. Por esta vía. • • Metabolismo (biotransformación): Los compuestos químicos pueden ser alterados por su interacción con el organismo. debido a la liberación progresiva del producto acumulado. ésta lo difunde por todo el cuerpo. La rapidez de difusión del tóxico depende principalmente de la modalidad de esta incorporación a la sangre. Los órganos más afectados suelen ser los más vascularizados o los que poseen una constitución rica en lípidos.800 litros diarios. tanto de las sustancias procedentes del metabolismo normal. Las rutas de eliminación serían las siguientes: 1. como de los contaminantes absorbidos por el organismo. Vía urinaria. la vía urinaria constituye. se clasifican en: 1) menor nivel de toxicidad (inactivación) 2) igual toxicidad 3) mayor toxicidad (activación) • • Eliminación: Los tóxicos absorbidos pueden ser eliminados del organismo por diversas rutas en función de varios factores. constituye un proceso de acumulación. La incorporación a la sangre puede realizarse por simple disolución o mediante una fijación a las proteínas o a las células sanguíneas. Acumulación: Los productos tóxicos distribuidos por la sangre a todo el organismo pueden fijarse en aquellos órganos por los que tengan más afinidad. intestino 3) piel y gónadas Como resultado de esta metabolización aparecen los metabolitos que según sus niveles de toxicidad con respecto al contaminante sin metabolizar. se eliminan . Distribución: Cuando el tóxico ha pasado a la sangre. Cuando la fijación no origina un efecto local. el más importante y eficaz medio de eliminación. así como de la vía de penetración seguida. sin duda. tras cesar la exposición. riñón. después de atravesar las distintas barreras biológicas relacionadas con las diversas vías de acceso. Esta biotransformación tiene lugar principalmente en los órganos internos que a continuación se relacionan en orden de importancia: 1) hígado 2) pulmón.

penetrar en el tracto gastroinstentinal y ser finalmente eliminado en las heces. A través de la leche se pueden eliminar las sustancias tóxicas. menor será la velocidad de eliminación por esta ruta y viceversa. pero. el sudor y la saliva. cuanto mayor sea su solubilidad en la sangre. en general. Otras vías. 4. . tras su incorporación al torrente sanguíneo (absorción). sin bien en mucha menor proporción que por vía urinaria. la excreción de algunos contaminantes en el sudor puede originar dermatitis. el organismo puede utilizar otras rutas de excreción de los contaminantes. En este sentido.000. Por otro lado. Vía biliar. Finalmente. por lo que. dependiendo de la ventilación pulmonar y de la liposolubilidad del xenobiótico. Esta ruta permite la excreción de una amplia gama de sustancias. La excreción tiene lugar en el aire exhalado por difusión simple.aquellas sustancias de peso molecular inferior a 60. aunque de menor importancia desde el punto de vista cuantitativo como son: La leche. cuyo peso molecular es superior a 300. los metabolitos conjugados se eliminan con mayor facilidad que los no conjugados. hablamos de la saliva. que permite eliminar sustancias hidrosolubles. suele experimentar procesos de biotransformación y el producto resultante puede ser segregado en la bilis. 3. 2. El organismo puede eliminar por esta vía sustancias gaseosas (gases y vapores) sin experimentar bíotransformación alguna. así como las solubles en agua. sin duda. Además de las indicadas. tiene un efecto negativo sobre la salud de los lactantes. Vía pulmonar. tanto polares como apolares. Las cualidades tensoactivas de la bilis facilitan la eliminación de sustancias. catiónicas o aniónicas y no ionizadas. Cuando un contaminante químico alcanza el hígado.

La afinidad por los constituyentes de la sangre. La afinidad por los depósitos. Lo más normal es que la concentración de un contaminante en el ambiente laboral pueda oscilar entre un rango de valores. Es el tiempo real y efectivo durante el cual un contaminante ejerce su acción agresiva sobre la persona que realiza un trabajo. sistemas que eviten la dispersión de los contaminantes.Ciertos factores influyen en la velocidad de eliminación de los tóxicos: • • • • • • • • • c) La ventilación pulmonar. hábitos alimentarios y de higiene personal. La reabsorción. e) Susceptibilidad individual y entorno ambiental. tanto dentro de la misma jornada de trabajo como entre diferentes jornadas.). d) Concentración del contaminante Es la concentración real del contaminante el ambiente de trabajo. estilos de vida. etc. etc. La sudación. etc. Se incluyen en este apartado las características personales e intrínsecas del individuo que pueden condicionar el grado de afectación producido por un contaminante químico (edad. plantear una buena estrategia de evaluación ambiental y llevar a cabo un tratamiento adecuado de los datos que se obtengan. que permita determinar con precisión la concentración real a la que está expuesto el trabajador. ya que éste suele ser generalmente mayor que el de exposición. estado previo de salud. No debe confundirse con el tiempo de permanencia en el puesto. Por ello es muy importante. Tiempo de exposición. ubicación en áreas rurales o urbanas más o menos contaminadas. cerramientos de las instalaciones o equipos de trabajo donde se generan los contaminantes. sexo. El grado de ionización. . El funcionamiento del hígado.). Es un elemento de gran importancia y que será necesario determinar con la mayor precisión posible de cara a evaluar el riesgo higiénico de exposición. La capacidad de biotransformación de los tóxicos. así como la influencia del entorno en que habita (proximidad de la vivienda al centro de trabajo. como se verá en otros capítulos. a causa de la existencia de pausas y tiempos muertos durante el trabajo. El funcionamiento del riñón. Esta concentración del contaminante en el ambiente de trabajo dependerá de los sistemas de ventilación general o localizado utilizados.

en general.Por “tóxico” se entiende aquellas sustancias químicas que actúan negativamente sobre el organismo. debido a su presencia en los ambientes laborales es consecuencia de la acción tóxica que. Se entiende por acción tóxica o toxicidad la capacidad de una sustancia para ocasionar daños en los organismos vivos una vez ha alcanzado un punto del cuerpo susceptible de su acción. pueden ejercer las sustancias químicas. 3. Efectos de los contaminantes químicos: La toxicología. El posible efecto nocivo de los contaminantes químicos sobre la salud.1. . 3. Toxicología básica.

La sentencia “dosis sola facit venenum” (sólo la dosis determina que algo sea o no veneno) pronunciada por el célebre médico suizo Theoprastus Bombastus von Hohenheim (1493-1591). Daños derivados del contacto con los tóxicos 3. entendida como situación de contacto efectivo del contaminante con el individuo. constituyen lo que a nivel individual se denomina efecto y que en muchas ocasiones puede medirse de forma objetiva.Recordando lo ya visto. metabolización y eliminación. que se traduce en su posible absorción. distribución. la exposición a un contaminante. cuya representación gráfica será distinta. sugiere que la dosis es otro factor importante que condiciona la aparición de alteraciones en la salud por la acción de los contaminantes químicos. mientras que si es manifiesto se denomina efecto clínico. tanto a nivel cualitativo como a nivel cuantitativo. acumulación. Por ejemplo. Por otra parte. Tales alteraciones.) • La toxicología laboral es la disciplina que estudia las relaciones entre la cantidad de sustancia introducida en el organismo y el efecto biológico obtenido. característica de su toxicidad. la cantidad de xenobiótico (sustancia que ingresa en el organismo procedente del exterior) absorbida por el organismo en un tiempo determinado. Tratamiento de las intoxicaciones agudas. . Susceptibilidad individual a determinados agentes 5. habría que mencionar el concepto de dosis. acción (corrosiva. La acción adversa que puede desarrollar el contaminante sobre el organismo. Sobre el comportamiento de los contaminantes químicos en el organismo. Si el efecto no es aparente. Vía de absorción preferente de los contaminantes 2. Detección precoz de los efectos 4. según el xenobiótico y el individuo de que se trate. irritativa. es posible establecer una relación dosis-efecto. entendiendo por dosis. etc. Dentro de sus aplicaciones se encuentran: 1. recibe el nombre de efecto subclínico. conocido también con el sobrenombre de Paracelso. que se manifiestan mediante el cambio de algún mecanismo biológico o función fisiológica. que en el plano laboral puede estimarse en unas ocho horas. origina un proceso de interacción mutua en el que conviene distinguir dos fases de las que ya hemos hablado en el primer epígrafe: • La acción del organismo sobre el contaminante.

En el plano experimental. que se sepa haya producido algún efecto tóxico. produce la muerte a algún animal de experimentación. tras la absorción de un agente tóxico. la acción de un xenobiótico sobre un organismo provoca una alteración del estado de salud o intoxicación. se obtiene lo que se conoce como relación dosis-respuesta. en cantidades insuficientes para manifestar un cuadro clínico agudo o subagudo. Dosis letal mínima (Dlm): Cantidad mínima de sustancia que administrada por cualquier vía. en función del tiempo se pueden distinguir los siguientes tipos: Intoxicación crónica: Es la que se origina tras la repetida absorción de un agente tóxico. cuando se pretende estudiar un efecto colectivo de animales de una determinada especie. aparece un cuadro clínico patológico más o menos grave. pueden evidenciar sus efectos . conduce con el tiempo a un estado patológico. Cuando el efecto estudiado es la muerte. se denomina dosis letal media o dosis letal 50. que según el grado de afectación podrá calificarse como leve. pero que por acumulación en el organismo. ciertos plaguicidas organofosforados. Dosis efectiva: Es aquella que produce el efecto deseado en el 50 % de los individuos que la reciben. se utilizan los siguientes conceptos: Dosis tóxica mínima (Dtm): Cantidad mínima de sustancia administrada por cualquier vía. Tanto en el plano laboral. moderada o severa. Es la más frecuente en el ámbito laboral. el fósforo y otras sustancias. Desde un punto de vista evolutivo. No obstante. Intoxicación aguda: Es aquella que.Cuando se relaciona la dosis con el porcentaje de población que manifiesta un determinado efecto. como en el de la experimentación con animales de laboratorio. Intoxicación subcrónica: Es la que aparece tras la absorción del agente tóxico durante un corto periodo de tiempo. los efectos de una intoxicación aguda se manifiestan antes de las 24 horas de haber entrado en contacto con el xenobiótico. En muchos casos.

dichos efectos son manifiestos y claramente detectables como ocurre con los compuestos irritantes. fácilmente detectables. los efectos que componen la cadena pueden evolucionar y a partir de un momento determinado mostrarse como signos externos perceptibles y. éstos causa de otros y así sucesivamente. • Efectos agudos y crónicos. de tal forma que un contaminante origina una o varias cadenas de efectos. Relación exposición-efecto. Intoxicación subaguda: Es la que presenta un cuadro clínico menos severo y evidente que la intoxicación aguda y de la que pueden derivarse efectos subclínicos. Antes o después. Así pues. el efecto global se manifiesta a través de alteraciones asociadas generalmente a cuadros clínicos bien definidos y comienza a hablarse de enfermedad. para tiempos de exposición cortos. por tanto. ligada a la propia evolución de las condiciones de exposición. a la larga. a su vez. se le pueden atribuir unos efectos iniciales concretos cualitativa y cuantitativamente propios del individuo y el contaminante. con alteraciones a distintos niveles biológicos. cada una de las cuales puede considerarse un efecto global. La evolución de dichos efectos a lo largo del tiempo estará. a cada exposición a un contaminante por parte de un individuo determinado. en la práctica es difícil y sólo se conoce para algunos contaminantes. hay que tener presente que. Al estudiar las relaciones entre la exposición a un contaminante y el efecto que produce éste. . en general.2. el efecto detectado y asociado a la exposición a un contaminante forma parte.varios días después de su absorción. el más grave o importante para la salud de la persona expuesta. A medida que avanza la exposición. de la cadena de efectos de este contaminante y puede no ser. Existen diferentes tipos de evolución de la relación exposición-efecto que se comentan a continuación. Se dice que una exposición produce efectos agudos cuando. Estos efectos iniciales. Aunque en teoría es posible detectar y medir algunos de los efectos de la cadena desde el comienzo de la exposición. Efectos de los contaminantes más comunes. 3. normalmente. son causa de nuevos efectos.

Parcialmente acumulativos. No acumulativos.Por el contrario. como ocurre con los compuestos cancerígenos. En cambio. • Efectos reversibles e irreversibles. se habla de efectos crónicos cuando éstos son detectables normalmente tras un tiempo de exposición largo (metales. una vez cesada la exposición al contaminante. estará en función entonces de la capacidad de acumulación del mismo. • Efectos estocásticos y no estocásticos. Por el contrario. los efectos irreversibles son aquellos que no permiten la recuperación del estado normal. cancerígenos). no remitiendo (total o parcialmente) los cambios biológicos como es el caso de la sordera profesional. • Efectos relacionados con la acumulación en el organismo. pudiéndose acumular tanto en un órgano interno (pesticidas en el cerebro). Se clasifica un efecto como reversible cuando. En el primer caso. Si el efecto de la exposición depende cualitativamente o cuantitativamente de la cantidad de contaminante (o su metabolito) presente en el organismo. se dice que presenta efectos no estocásticos (o graduales) cuando la intensidad o gravedad de éstos depende directamente de la dosis recibida. con el monóxido de carbono. como es el caso de los compuestos irritantes o los tóxicos sistémicos. los cambios biológicos producidos por el mismo remiten y se recupera el estado normal anterior a la exposición como ocurre. se trata de compuestos con despreciable o nula velocidad de eliminación. por ejemplo. . Una exposición presenta efectos estocásticos (o cuantales) cuando la probabilidad de que éstos se produzcan aumenta con la dosis recibida. Desde este punto de vista se agrupan los contaminantes en tres tipos: • • • Acumulativos. como más externo (polvo neumoconiótico en los pulmones).

Ello es importante en la Higiene del Trabajo donde se suelen contemplar exposiciones discontinuas pero regulares (por ejemplo. . como los metales. incluye compuestos que son eliminados lentamente. 5 días/semana) por lo que.El segundo grupo. como es el caso de muchos disolventes que se eliminan ya parcialmente por la misma vía de entrada y son metabolizados y eliminados rápidamente por la orina. puede ocurrir que la velocidad de eliminación no sea suficiente frente al ritmo de exposición diario. las vacaciones anuales). El tercer grupo. 8 horas/día. con lo que se producirá una acumulación que sólo se atenuará en periodos largos de descanso (por ejemplo. incluye compuestos de velocidad de eliminación alta. En este caso. a las pocas horas de haber cesado la exposición o bien durante el fin de semana se elimina totalmente la presencia (y sus efectos) del compuesto en el organismo.

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