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EL ANTIGUO REGIMEN Y LA REVOLUCIN (Tocqueville) PREFACIO Este libro no intenta en absoluto ser una historia de la Revolucin, historia que

ya ha sido escrita con demasiada brillantez ara que yo ni siquiera me atreva a rehacerla! Este libro no es m"s que un estudio sobre esa misma Revolucin#! $esde el unto de vista histrico, la tesis %undamental de &ocqueville es que la Revolucin %rancesa no constituy una %ractura tan radical, ni un acontecimiento tan renovador como les areci en su momento a sus contem or"neos, m"s bien %ue un consecuencia inevitable de lo que le suced'a al Anti(uo R)(imen, y de donde adem"s se rescataron al(unos valores e instituciones* as' lo a%irma a artir de las investi(aciones que realiza a la documentacin sobreviviente +as' como los libros c)lebres del si(lo ,-III# y otros menos conocidos ero que revelan me.or los verdaderos instintos de la ) oca#/ del anti(uo r)(imen! &! enuncia tres ro sitos rinci ales de su investi(acin! En rimer lu(ar, e0 licar or qu) la revolucin, un roceso que de un modo u otro maduraba en toda Euro a, slo estall en Francia y no en otra arte1! En se(undo t)rmino, qu) hizo que un roceso sustentado resuntamente en un ideal de libertad de(ener en terror y des otismo! Finalmente, &! con%iesa que al estudiar el Anti(uo R)(imen nunca erdi de vista el resente2 3o slo he querido ver ante qu) mal sucumbi el en%ermo, sino tambi)n cmo habr'a odido evitar la muerte#! &am oco se detiene &! en miramientos al %ormular, doscientas "(inas m"s tarde, su la idaria conclusin2 El Anti(uo R)(imen ro orcion a la Revolucin muchas de sus %ormas* )sta no hizo sino a(re(ar la atrocidad de su (enio#! Finalmente, &!, al estudiar la Revolucin, la contem la de una manera moralista a trav)s de su adhesin a la libertad, y aclara ser todav'a un artidario de ella, tal como hace veinte a4os 5en 6a $emocracia en Am)rica72 8lo la libertad, or el contrario, uede combatir e%icazmente en esta clase de sociedades 9 los vicios que les son naturales y detenerlas en la endiente or al que se deslizan#! 6I:RO PRI;ERO CAPTULO I En el ca 'tulo rimero &! e0 one los .uicios contradictorios que se emitieron sobre la Revolucin en sus or'(enes! En los momentos revios al estallido de la revolucin, nin(<n ensador de renombre udo rever las consecuencias inmediatas de este evento, la mayor'a la consideraron como un accidente local y asa.ero que %inalizar'a con el debilitamiento de la ro ia Francia, y que odr'a ser bene%icioso ara los dem"s estados que se dis utar'an
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&rata de averi(uar esto a trav)s de su sociolo('a histrica#, uno de cuyos m)todos re%eridos es la com aracin entre los estados, naciones y sociedades, y que adem"s trata de com render un cierto evento +la revolucin/ a trav)s de los eventos que lo recedieron! 9 6a clase de sociedades a la que se re%iere son las sociedades que han eliminado a sus aristocracias y que or lo tanto, no oseyendo un v'nculo de clase que los una, el es 'ritu de individualidad los consume y los vicios de riqueza y tiran'a +el absolutismo/ riman sobre las virtudes que uedan oseer!

aquella resa! En el "mbito local, lo que se tem'a era la re onderancia que hab'a de conservar el oder real! Inquietaban la debilidad y la corta duracin de los estados (enerales! 8e tem'an que %ueran coaccionados, y era es ecialmente la nobleza la que se sent'a m"s a%ectada or este temor#! Pero lle(ado el momento del estallido, las consecuencias inevitables tomaron or sor resa a todos los que la ne(aron, lo que al rinci io hab'a arecido a los monarcas y a los hombres de Estado euro eos un accidente ordinario de la vida de los ueblos, %ue a areciendo como un hecho tan nuevo, tan contrario incluso a todo lo que hasta entonces hab'a ocurrido en el mundo, y al mismo tiem o tan (eneral, tan monstruoso y tan incom rensible, que al ercibirlo el es 'ritu humano quedaba como sus enso#! CAPTULO II =no de los rimeros asos de la Revolucin %rancesa consisti en atacar a la I(lesia, y entre las asiones que nacieron de dicha Revolucin, la rimera en encenderse y la <ltima en a a(arse %ue la asin antirreli(iosa#! &ocqueville e0 resa que la lucha contra la I(lesia no %ue m"s que un incidente transitorio, un roducto de las ideas que la (estaron, ero no su es 'ritu ro io! 6as ideas de la Ilustracin del si(lo ,-III %ueron las ideas (estoras de la Revolucin, y en ellas, &! distin(ue dos as ectos2 El rimero est" re%erido a la condicin de las sociedades y a los rinci ios de las leyes civiles y ol'ticas, como or e.em lo, la i(ualdad natural de los hombres! 6a se(unda se centra en el es 'ritu de %uror contra la I(lesia, y con la cual atacaron su clero su .erarqu'a, sus instituciones y ara me.or destruirlos quisieron arrancar los mismos rinci ios del cristianismo! Por lo que &! concluye que la lucha contra la I(lesia catlica %ue m"s de car"cter institucion l que doctrinario, no orque los sacerdotes retendieran arre(lar los asuntos de la otra vida, sino orque eran ro ietarios, se4ores, diezmeros y administradores en )sta* no orque la I(lesia no udiera ocu ar un uesto en la nueva sociedad que se iba a %undar, sino orque ya ocu aba el uesto m"s rivile(iado y m"s oderoso en la vie.a sociedad que se retend'a reducir a cenizas#! Ahora, con%orme la institucionalidad del anti(uo r)(imen %ue cayendo 5y or lo tanto la eclesi"stica7, el es 'ritu antirreli(ioso %ue desa areciendo 5&! aclara que este es ect"culo no %ue slo en Francia sino que se observ en casi toda Euro a des u)s de la Revolucin %rancesa7! Adem"s del car"cter institucional, &! a4ade que lo ro%esado or el cristianismo y el catolicismo no es a.ena a las sociedades democr"ticas, y que hay entre ellos bastantes cosas en com<n! En cuanto al oder social, era de o inin (eneral que la Revolucin ten'a un es 'ritu an"rquico, ues )sta trastoc las instituciones y las r"cticas que hasta entonces hab'a

mantenido una .erarqu'a en la sociedad, destruyendo todo a su aso! Pero lo que nos dice &! es que odr)is ercibir un oder central inmenso que atra.o hacia s' y en(ull en su unidad todas las arcelas de autoridad y de in%luencia anteriormente dis ersas entre una multitud de oder es secundarios, de rdenes, de clases, de ro%esiones, de %amilias y de individuos, como diseminadas or todos el cuer o social#! Observando ese roceso de centralizacin e i(ualdad de condiciones, la mayor'a de monarqu'as y otros estados que la Revolucin hab'a en(endrado y otros hostiles a la misma tomaron como m"0ima estas ideas! Entre las acciones que realizaron est"n las sustituciones de aristcratas or %uncionarios, las %ranquicias locales or la uni%ormidad de leyes, la diversidad de oderes or la unidad de (obierno, entre otros! CAPTULO III &odas las revoluciones civiles y ol'ticas han tenido una atria y unos l'mites! 6a Revolucin %rancesa no tuvo territorio ro io* es m"s, su consecuencia ha sido en cierto modo borrar del ma a las anti(uas %ronteras, acercar y se arar a los hombres a des echo de las leyes, de las tradiciones, de los caracteres, del alen(ua, convirtiendo a veces en enemi(os a los com atriotas, en hermanos a los e0tran.eros#! $ebido a que nos encontramos en los albores del liberalismo 5y de una bur(ues'a todav'a inci iente7 y la decadencia del sistema %eudal, no se conoce hasta el momento una revolucin que conten(a los elementos que contuvo aquella, de car"cter ol'tico, social, econmico y cultural, or lo que se la com ara con las revoluciones# reli(iosas! Ambas osee, dice &!, la calidad de e0tensin as' como la enetracin en las sociedades mediante la redicacin y la ro a(anda! El car"cter habitual de las reli(iones consiste en considerar al hombre en s' mismo, sin detenerse en lo que las leyes, las costumbres y las tradiciones de un a's hayan odido a4adir de articular a ese %ondo com<n! &ienen or ob.eto rinci al re(ular las relaciones (enerales del hombre con $ios, los derechos y deberes (enerales de los hombres entre s', inde endientemente de la %orma de las sociedades! 6as re(las de conducta que im onen se re%ieren no tanto al hombre de una nacin o de una ) oca, como al hi.o, al adre, al criado, al amo, al r.imo! As', %undadas en la misma naturaleza humana, ueden ser recibidas i(ualmente or todos los hombres y a licadas en todas artes! $e ah' que las revoluciones reli(iosas hayan tenido %recuentemente tan vastos escenarios, y rara vez se hayan visto circunscritas, como las revoluciones ol'ticas, al territorio de un solo ueblo, ni siquiera de una sola raza! > si se quiere e0aminar este asunto a<n m"s de cerca se ver" que las reli(iones que han tenido un car"cter m"s abstracto y (eneral son las que m"s se han e0tendido, a esar de las di%erencias de leyes, de climas y de hombres#! $e la misma %orma, la Revolucin consider al ciudadano de una manera abstracta, rescindiendo de todas las sociedades articulares, no inda( solamente cu"l era el derecho articular del ciudadano %ranc)s, sino cu"les eran los deberes y los derechos (enerales de los hombres en materia ol'tica!

Finalmente, &! e0 one que los m)todos utilizados or la Revolucin 5la ro a(anda, la invocacin a leyes (enerales y universales7 no %ueron novedosos, ya hab'an sido a licados en anteriores revueltas or anteriores a(itadores! Pero ara que estos m)todos hayan surtido e%ecto en el ,-III, es necesario que ciertos cambios sobrevenidos anteriormente en las condiciones, las costumbres y las normas morales hayan re arado al es 'ritu humano de.arse enetrar or dichos ar(umentos#! Esto es lo que ro ici la di%usin de las ideas liberales! CAPTULO IV 6a sociolo('a histrica de &! se one en evidencia en este ca 'tulo al com arar las instituciones reinantes en la Euro a de la Edad ;edia, y en es ecial en Francia, Alemania e In(laterra! 8u historia comienza con la disolucin del Im erio romano, y la disolucin en eque4os ueblos quienes crearon instituciones contrarias a la le(islacin romana! Con%orme su estudio %ue avanzando, se dio cuenta de que las instituciones de los tres estados en cuestin se aseme.an en (ran medida, teniendo sin embar(o, sus res ectivas di%erencias se(<n los lu(ares! En los tres el (obierno se ri(e or las mismas m"0imas, las asambleas ol'ticas est"n %ormadas or los mismos elementos e investidas de los mismos oderes! 6a sociedad se halla dividida en ellos de la misma manera y e0iste la misma .erarqu'a entre las distintas clases* los nobles ocu an una osicin id)ntica y tienen los mismos rivile(ios, la misma %isonom'a, la misma naturaleza* no son hombres di%erentes, son realmente los mismos hombres en todas artes! Entonces, ya ara mediados del si(lo ,-III, estas instituciones euro eas ya estaban debilit"ndose y desmoron"ndose, m"s en el occidente que en el oriente! &! su(iere observar esto en los archivos de cada se4or'o, donde con%orme va avanzando el tiem o, el control se hace menos e0i(ente! Estando tales instituciones todav'a resentes en la ) oca de la Revolucin, &! aclara que estas est"n atacadas or la misma en%ermedad2 la debilidad y la lan(uidez! $estinadas aquellas a su disolucin, todo lo que est) en contacto con las mismas tendr"n la misma suerte, en este caso, &! se re%iere a la aristocracia! 8iendo la Revolucin un roceso que destruye y crea, todos los oderes nuevos 5la realeza, la administracin del Estado, la .erarqu'a de los %uncionarios7 act<an se(<n unos rocedimientos y si(uen unas normas de conducta que los hombres de la Edad ;edia no han conocido o han re robado, y que se relacionan, en e%ecto, con un estado de sociedad del que )stos no ten'an siquiera idea#! Finalmente &! %inaliza este ca 'tulo en%atizando este estudio com arado, orque quien no ha estudiado ni visto m"s que Francia, me atrevo a decir que nunca com render" nada de la Revolucin %rancesa#! CAPTULO V 6a Revolucin no %ue em rendida, como se ha cre'do, ara destruir el im erio de las creencias reli(iosas* %ue esencialmente, a esar de las a ariencias, un !evoluci"n soci l #

$ol%tic & y, dentro del c'rculo de las instituciones de esta es ecie, no tendi en absoluto a er etuar el desorden, a estabilizarlo en cierto modo, a metodizar la anarqu'a, como dec'a uno de sus rinci ales adversarios, sino m"s bien, a c!ecent ! el $o'e! # los 'e!ec(os 'e l uto!i' ' $)*lic #! 6a Revolucin, ara &!, no quer'a detener los ro(resos ni quer'a alterar las leyes %undamentales sobre las que se asentaba Occidente, slo quer'a construir un orden social y ol'tico m"s uni%orme y m"s sencillo, sustentado en la i(ualdad de condiciones! Por otro lado, las instituciones anti(uas arec'an estar todav'a entrelazadas con las leyes reli(iosas y ol'ticas, y a<n as' hab'an sur(ido multitud de ideas, sentimientos, usos y costumbres que estaban como adheridos a ellas! Esto hizo que la Revolucin areciese todav'a m"s (rande de lo que era* daba la im resin de destruirlo todo, ues lo que destru'a estaba li(ado y, en cierto modo, %ormaba cuer o con todo. Como ya se ha e0 licado, las instituciones %eudales, ara el tiem o de la Revolucin, estaban desmoron"ndose, or lo que, se disolver'an tarde o tem rano, or lo que este evento acab s<bitamente, or un es%uerzo convulsivo y doloroso, sin transicin, sin recaucin y sin miramientos, con ellas! 6os cr'ticos de esta destruccin, como :ur?e, ar(umentaban que no era necesario la creacin de al(o nuevo, sino solo buscar en las tradiciones, en la anti(ua ley com<n de Euro a#! 6o que no se daban cuenta aquellos, 5en es ecial :ur?e7, es que lo que ten'a ante sus o.os era recisamente la revolucin que deb'a abolir esta anti(ua ley com<n de Euro a#! Eran los albores del Estado liberal! 3O&A El estallido revolucionario, es resentado or &! como consecuencia de la centralizacin, del desmembramiento de las )lites tradicionales y la %alta de coherencia en la accin del Estado! ;as &! no lle(a a articular adecuadamente el v'nculo entre estos %actores y el curso radical de los eventos osteriores, ni a des le(ar con su%iciente detalle una historia de la din"mica cultural es ec'%ica en .ue(o! $icho en otros t)rminos, no queda al %inal del todo claro en sus "(inas or qu) y de qu) modo los es 'ritus se encendieron a tal unto en Francia y no en otros lu(ares, qu) %ue lo que dio al cambio cultural en ese es acio y tiem o su intensidad in)dita!