moretravel

Libië is een weinig bezocht land en dat merk je aan alles. De imposante overblijfselen uit de Romeinse en Griekse tijd, de naïeve Libiërs en de gevarieerde landschappen zijn nog niet door massatoerisme aangetast. Een andere wereld binnen 4 uur vliegen!

Libië

GLORIE
Het indrukwekkende theater van Sabratha

ONBEDORVEN

alt bier kunnen jullie krijgen”, klinkt het zelfverzekerd in keurig Engels uit de mond van een jonge ober. Daar zitten we dan met een glaasje prik te kijken naar misschien wel de mooiste zonsondergang die we de laatste vijf jaar hebben gezien. Dit moment verdient het om in rozige toestand beleefd te worden. Maar zelfs een onschuldig glaasje rosé is er niet bij. Libië is volledig drooggelegd omwille van de islam. Dat respecteren we, maar een borrel was wel lekker geweest na alle indrukken in een kleine week sjezen door het Noord-Afrikaanse land. Het is strak (want de grenzen zijn kaarsrecht) ingemetseld tussen Algerije en Tunesië aan de westzijde en Egypte aan de andere kant. In het zuiden bevindt zich

M

de Sahara en in het noorden maar liefst tweeduizend kustkilometers aan de Middellandse Zee. Omdat het land niet een Nijl heeft zoals Egypte en het landinwaarts dus vooral een droge bedoening is, zijn de grote steden allemaal aan de Noordkust gevestigd.

Kamelen en racebanen
De bekendste vesting is hoofdstad Tripoli, waar je vanuit Amsterdam drie keer per week naartoe kunt vliegen met Afriqiyah Airways (www.afriqiyah.aero). Meteen bij ontvangst op de luchthaven merk je dat je een heel andere cultuur binnenstapt. Bij de douane word je erg vriendelijk aangekeken door een stevig sigaretten paffende delegatie. Tenzij er ‘journalist’ in je visum staat, mag je

meteen doorlopen. (Zie ook het informatiekader op pagina 31 met wat je nodig hebt om Libië binnen te komen.) Dan is het nog een half uurtje rijden naar Tripoli. Als je een reis boekt via Arkno Tours (www.arkno.com) word je keurig opgehaald door een auto en chauffeur. Het maakt niet uit op welke manier je het land wil verkennen, maar als terugvalbasis kun je het beste voor Tripoli kiezen. Het land heeft enorm veel te bieden: van een kamelentrektocht door de Sahara tot de vele Romeinse ruïnes in het westen en het noorden. De woestijn is goed en snel te bereiken met binnenlandse vluchten. Voor de omgeving van Tripoli kun je het beste kiezen voor een huurauto. Voor de benzine hoef je het alvast niet te laten,

28

V27_More_Travel 28

25-06-2009 12:18:25

TEKST & FOTOGRAFIE: NICK KLAESSENS

want voor honderd liter benzine betaal je slechts 15 dinar (oftewel tien euro). Het rijgedrag van de Libiërs zou misschien een reden kunnen zijn om toch voor een lokale chauffeur te kiezen, want de wegen worden gebruikt als racebaan met brede, zanderige bermen. Rechts inhalen, niet het midden van een strook houden en zonder omkijken de weg opschieten vanuit de berm is doodnormaal.

Kuilen graven
Als je dat overleeft, ben je in een uurtje in het adembenemende Sabratha. Een voormalige stad die zijn plek op de werelderfgoedlijst verdient tot op de laatste steen. Oorspronkelijk gebouwd in de vierde eeuw voor Christus, waarna de Romeinen zich er vijf eeuwen later vestigden. Je wandelt tussen de ruïnes van wat ooit villa’s waren. Opmerkelijk genoeg zijn de kakgedeeltes van de huizen het best bewaard gebleven… No shit! Maar het markantste bouwwerk is toch wel het theater (zie foto links) dat opmerkelijk intact is gebleven. De

Romeinse keizer Commodus (die je misschien nog wel kent uit de film Gladiator, waar hij gespeeld werd door Joaquin Phoenix) liet het stulpje bouwen in het jaar 190. Een kleine twee eeuwen later brokkelde het bij een aardbeving af. Gelukkig voor ons herbouwde de Italiaanse fascistische leider Mussolini het in de jaren dertig van de vorige eeuw om er te spreken. 108 Korinthische kolommen torenen nu nog indrukwekkend boven het podium uit. Dat de temperatuur tot 45 graden kan stijgen, heb je hier niet in de gaten. De Middellandse Zee begint zo’n honderd meter verderop. Geen parasol te bekennen hier, wel lege flesjes (water natuurlijk) van toeristen die stiekem even met de beentjes door de branding wandelen. Een werkelijk betoverend blauwgroene zee en fijne, ongebruikte zandstranden maken Libië absoluut tot een ideale zonbestemming. Ware het niet dat het zwaar islamitische land het niet zo heeft op ongesluierde vrouwen en mannen die graag kuilen graven...
- ADVERTENTIE -

Leptis Magna, best bewaarde Romeinse stad

Jabal Nafusa, een berberdorp op hoogte


Drukte van belang bij een moskee in Tripoli

V27_More_Travel 29

25-06-2009 12:18:30

moretravel

Gezelligheid kent geen tijd in Tripoli

Moammar al-Qadhafi is overal aanwezig

Charmante chaos in de medina van Tripoli

Duizend-en-één-nacht
Op twee uur rijden van Tripoli ligt er in het oosten ook nog de vergelijkbare ruïnestad Leptis Magna, de grootste en best bewaarde Romeinse stad in de wereld. Maar je gaat natuurlijk niet alleen voor de oude stenen en het stof naar Libië. Tripoli alleen al is een bezoek waard. Gezellig is anders, maar voor een betoverende oude binnenstad (of medina) moet je absoluut hier zijn! Vanaf het Groene Plein loop je zo de oudheid binnen. Nou ja, zo... Een stoplicht voor voetgangers of zebrapad kennen ze niet. Oversteken doe je met bravoure en opgeheven hand. De eerste keer denk je dat de medina je laatste rustplaats is, daarna loop je als een centurion naar de overkant. De smalle straatjes in de medina zijn rommelig en druk, dat hoort er nou eenmaal bij. Overdag is het al een genot om hier te

lopen, 's avonds heerst er een mystieke Duizend-en-één-nacht-sfeer. Alleen de vrouwen moet je er even zelf bij verzinnen. Her en der leggen mannen met baarden een kaartje, terwijl ze gemoedelijk aan hun waterpijp lurken. De geur van appeltabak haalt zelfs de grootste anti-roker over om mee te pijpen. Durf gerust te verdwalen in de kleine zijsteegjes van de medina. De souks (markten) hebben geen vaste sluitingstijden, dus tot 's avonds laat kun je hier zilverwerk, zijde en 'verse' etenswaren scoren. Ook hier merk je dat het land nooit massatoerisme heef gekend: de Libische verkopers zijn lang niet zo gehaaid als bijvoorbeeld de Turken of de Tunesiërs. Afdingen op een kettinkje is er niet bij, omdat de prijzen al schrikbarend laag zijn. Buiten de medina merk je dat de Italianen er vanaf 1911 kolonistje hebben gespeeld. Als je

Ook voor levensmiddelen ga je naar de souk

Een door God vergeten prachtstrand

Het podium van het theater in Sabratha 30

V27_More_Travel 30

25-06-2009 12:18:37

libië in het kort
• De beste tijd om Libië te bezoeken is van november tot mei • Er wonen een kleine zes miljoen mensen • Daarvan woont 1,5 miljoen in Tripoli • Van de bevolking hangt 97% de soennitische islam aan • De officiële taal is Arabisch • De regering is een militaire dictatuur • Het land ligt in dezelfde tijdzone als Amsterdam • Een visum is vereist om het land binnen te mogen • Het duurt ongeveer drie weken om je paspoort te laten vertalen in het Arabisch • Als je een stempel van Israël hebt, kom je Libië sowieso niet binnen
De Libiërs heten u van harte ‘wlecome’ Meer info: www.visitlibya.com

geen trek hebt in de Libische keuken (vergelijkbaar met de Griekse) duik je een Italiaans restaurant in.

Hillary Clinton
Libië kennen we uit de krant en van tv vooral als het land van leider Moammar al-Qadhafi. In het verleden werd hij vaak in verband gebracht met terroristische

bewegingen, maar de laatste tijd lijkt hij iets gematigder. Getuige ook het recente bezoek van de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Hillary Clinton. Je zult Al-Qadhafi veel tegenkomen op een reis door Libië, want hij hangt overal op gebouwen en billboards langs de wegen. Maak geen foto’s van regeringsgebouwen, want je
- ADVERTENTIE -

zult het berouwen. Volgens ons heeft Libië alle ingrediënten in zich om een toeristentrekpleister van formaat te worden. De massa zal weg blijven en dat is eigenlijk alleen maar positief voor de globetrotter die graag een land in zijn puurste vorm wil bezoeken. Dat kan hier. Authentieker Arabisch zal je niet op veel andere plekken aantreffen! ◼

31