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11/01/2007 08:23 AM

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264
Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

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ni se alzarán las mejillas. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo. y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. Durante cinco años. asegura. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland. Las cejas levantadas se acercan. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos. PENA. podemos mejorar nuestra comunicación. Gestos y culturas. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. En su nuevo libro. Además. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. ASCO. el ámbito emocional estaba plagado de clichés. Nacido en i934. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. retrataba a los vecinos de su barrio. La mandíbula suele caer. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. y por las microexpresiones. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. Para él. estudió los gestos de las manos. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. recién publicado por RBA Libros. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. Muy duradera. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura. había mucha ira.html TERROR. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. Se suicidió cuando yo tenía i4 años. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. abogados. ¿Qué dice ese gesto?. cuerpos de policía. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead. una emoción falsa se detecta por asimetría facial.es/magazine/2004/264/1097864642. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. California. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985). Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. como en el estudio de la caligrafía. “Mi familia era muy visceral. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. nos unen como personas. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. Se valoraba mucho más razonar y aprender. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. Los labios se alargan hacia atrás. Así. superiores suben pero los inferiores no están tensos. los movimientos corporales y las palabras. Sucede a la sorpresa. Cuando Ekman comenzó sus estudios. Página 2 de 5 .ELMUNDO. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social. en la periferia de Nueva Jersey. agentes del FBI e incluso la CIA. En los primeros años de su vida profesional. ni descenderán las cejas.elmundo. laborales e incluso en asuntos de política. Según esta línea de pensamiento. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño. Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. recuerda.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones. Sin embargo. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. surcos característicos de una sonrisa auténtica. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente. afirma el reputado psicólogo. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”. y éstos varían en función de la cultura. añade. lo que traiciona al mentiroso”.

está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. no existían pruebas para corroborarlo. Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros. tristeza. Para ello. Las expresiones de alegría. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. IRA. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste. que son las emociones que no coinciden con las palabras”.ELMUNDO. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura.html Página 3 de 5 . y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. y tendencia a apretar los dientes. y Darwin se equivocaba. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. para que identificasen la emoción de la imagen. afirma el científico. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. cejas juntas y hacia abajo. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. los actores aprenden el http://www.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. se dispuso a descifrar este enigma. De este modo. James J. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. tanto japoneses como estadounidenses. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. en establecer buena comunicación con el entrevistado. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. Pese a tan categórica afirmación. los gestos con las manos. miedo y desprecio son universales. Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. miedo. ante todo. En i978. cuando un científico estaba presente durante el experimento.es/magazine/2004/264/1097864642. PLACER. Mirada fija. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. todos los movimientos musculares de la cara. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. Richard Schechner. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte. asco o tristeza. sorpresa. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes. “Todo lo demás. explica Newberry. la teoría de Darwin salía fortalecida. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. en solitario. afirma: “Como dijo el poeta. Sin embargo. afirma Newberry. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. asco. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente.elmundo. que permitía medir por primera vez. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. Al principio. Newberry. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. entonces en una civilización virgen como la de los fore. Brasil. ira. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). fui su fuente de entretenimiento. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. Tras este viaje. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. No fue así. “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira. Intrigado por estos resultados. y con rigor científico. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”. –Chile. Japón y Estados Unidos–. movían los mismos músculos de la cara. Argentina. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”. Las interpretaciones coincidieron. Con ellas. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. y del orbicular que rodea al ojo. detalla el científico. ojos feroces. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos. En Japón y Estados Unidos. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. empleando los métodos de Ekman. del ambiente–.

comisuras de los labios. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje.html Página 4 de 5 . resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. mentirosa. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. Se los labios. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood. concluye el científico. y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. Falsa. Para Ekman. Precio: 20 euros. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones. Dura más Amortiguada.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales. Sin embargo. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. acaba de salir a la venta. salen “patas de emoción interior. Los labios intensos. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. En su último proyecto. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”. Se aprietan positiva. Burlona. Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. “Por eso buscamos el drama.es/magazine/2004/264/1097864642. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro. mismo hecho de sonreír. Monsters o Buscando a Nemo. Participa el intensidad. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático. nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. es la única sonrisa Insolente. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales. de Paul Ekman. Su fin es camuflar.elmundo. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. De muy pronunciado. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros). creadores de Toy Story. se alegra del “patas de gallo”. Sincera. afirma.ELMUNDO. http://www.

hoyuelo. Triste. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse. Es asimétrica y prolongada. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular. Contracción del músculo orbicular de los labios.A.html Página 5 de 5 .elmundo. protuberancia en torno a las comisuras y. Se confunde con una auténtica.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa. a veces.ELMUNDO. No hay expresión positiva. © Mundinteractivos. S. Política de privacidad http://www. Temerosa.es/magazine/2004/264/1097864642.