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Paris, Agosto de 1867

Opera de Paris
L nueva Opera de Paris, que todo conocan como la pera Garnier debido al nombre de arquitecto que la haba construido, charles Garnier. La historia del Palacio de Garnier comienza aqu en la calle Le Peletier, en enero de 1858 con una explosin, Esa tarde, Napolen III fue a la pera, en el viejo teatro, establecido desde 1821 en la calle Le Peletier. El revolucionario italiano Orsini lanz una bomba contra el emperador. Fall, pero convenci al emperador de construir una nueva pera, a la que pudiera acudir sin riesgos para su seguridad. De hecho, se hablaba hacia 20 aos de reemplazar a la vieja pera, una instalacin provisional e incmoda, para dar a Pars una sala de espectculos digno de su nombre. En 1860, el proyecto se declar de inters pblico. Las discusiones fueron tan apasionadas, que la administracin imperial decidi designar al arquitecto, mediante un gran concurso, el primero de su historia. Participaron 171 arquitectos. Las presentaciones fueron annimas, identificadas por nmeros y frases: N17, El arte eleva el alma, N 50, Pars, capital del arte y el Placer. Pero fue el N 38 Aspiro a mucho, pero espero poco. El que gan la competencia por el edificio pblico ms grande y prestigioso del Segundo Imperio.

Su creador era desconocido con 34 aos, lo nico que Garnier haba construido era un edificio de departamentos en el boulevard Sebastopol. No tena oficina, y tuvo que poner una en el sitio de la construccin. All armo un grupo de arquitectos jvenes, que, como el eran egresados de la escuela de Bellas Artes, un grupo lleno de amigos y del espritu de esa escuela. El proyecto era enorme, muy caro y poplteamente delicado. El arquitecto trabajara bajo la supervisin del emperador y sus ministros, del Prefecto Haussmann, que estaba remodelando Pars, de la oposicin parlamentaria y de la opinin pblica. La construccin fue visitada, comentada y criticada constantemente. Pero ms que nada, Gernier estaba presionado para terminar, porque el gobierno quera inaugurar algo en la Exposicin Universal de 1867. Lo lograron pero solo con el frente por dentro, no se haba completado nada. Sin embargo el exterior era tan particular, que mostraba claramente las intenciones del arquitecto. Un momento cuya fachada cierra la perspectiva de una avenida ceremonial trazada en medio de la ciudad.

Para lograr una comunicacin directa con los palacios del Louvre y de las Tullerias, donde recidia el emperador, Era la nica avenida sin ningn propsito funcional,

Creada solamente para servir y enaltecer a un monumento, simplemente cortando la ciudad, como dijo el mismo Garnier: Tocando una trompeta en un cuarto de enfermeros. El efecto teatral de la fachada en la perspectiva de la avenida es engaosa. El monumento, en realidad, es estrangulado por la ciudad y nos impide apreciar sus proporciones reales. Es ms ancho de lo que permite ver la avenida. Y sobre todo mucho ms largo, 157 metros.

El Prefecto Haussmann impuso esa ubicacin a Garnier. El diamante, dictado por el trazado de la nueva ciudad. Y los imperativos del trnsito, son completamente inadecuados para un edificio tan importante.

El prefecto crea que las calles eran muchos ms importantes. Tratando de sacar el mejor partido de la difcil ubicacin, Garnier tuvo la idea de hacer dos pabellones laterales. Los pabellones servan de entradas laterales exigidas expresamente por el concurso, para los dos poderes que controlaban la pera, los abonados, por un costado, unas 200 personas suficientemente ricas como para sacar entradas para todo el ao, y la otra para el emperador cuyo ingreso era una rampa imponente,

Ingreso Personas ricas

Ingreso Emperado r

Digna de un castillo. sta es la nica excepcin a la simetra total del edificio. Garnier fue muy criticado por sacrificar la ley del paralelismo para satisfacer a los cortesanos,

Ingreso Personas ricas

Ingreso Emperado r

Rampa

Como deca una revista de arquitectura de la poca. El mismo artculo expresaba asombro por el exceso de guilas imperiales. La pera est metida en un agujero, escondida en las profundidades y enterradas en una cantera. Me consuelo pensando que algn da habr en Paris un Prefecto que decidiera a la pera demoliendo todo el distrito. Pero si demolieron edificios viejos, fue para construir nuevos. Una vez ms, el monumento entro en conflicto con la ciudad y su Prefecto. Para ganar sorpresa del arquitecto, Haussmann permiti que lis nuevos edificios superen por ms de 5 m. la altura reglamentaria. A la apertura Garnier debi cambiar sus planos. Levanto el tico sobre la arcada para combinar a los gigantes vecinos.

De otra forma, dijo, el monumento no va a parecer un teatro, sino el hotel de enfrente.

Esta batalla de altura se libr slo por el frente. Con respecto al resto del edificio, Garnier no le tema a nadie. La otra singularidad de la pera es la extraa forma en la que se alza sobre Paris. La libra de Apolo, que tambin sirve de pararrayo est a 56 metros del suelo. Estos volmenes, grandes y desproporcionados, al apenas achatado domo que sostiene al ciclpeo alero, crean fuertes efectos plsticos que chocan con el gusto clsico. Pero a pesar de las apariencias, Garnier consideraba que sta era la aproximacin ms racional. La forma exterior del edificio expresa el aspecto interior y sus funciones. Segn Garnier, se debera poder entender el edificio con slo seguir las lneas de los techos.

La estructura fue diseada como una secuencia de segmentos, claramente separados, cada uno cobijando un sector particular del plan.

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El primer segmento est reservado para el acceso y reas pblicas. El segundo es la sala de espectculos, El tercero es el escenario El cuarto alberga los sectores tcnicos y administrativos Los dos sectores que dominan el conjunto son la sala y el escenario.

Segn Garnier, el domo refleja la forma circular de la sala, que tiene forma de herradura y sienta a 2 mil espectadores. Aqu el arquitecto intento contenerse un poco. Dijo que le sale deba ser de apariencia directa, que deba armonizar con el escenario sin hacerle sombra. Escondida cuidadosamente detrs de las molduras y los dorados, una estructura metlica le da forma al suelo y la sala. Esto reduce el riesgo de incendio, terror de los teatros de la poca. Garnier domino a la perfeccin la tcnica de construccin metlica, pero a diferencia de Baltard l Labrouste permaneci insensible a la esttica del hierro y siempre se rehus a mostrarla. Con respecto al tema que ms preocupa a los melmanos, el de la acstica Garnier dijo lo siguiente: Estudie el tema mucho tiempo, y descubr esto: para que una sala tenga una buena sonoridad, algunos aconsejan construir usando madera o piedra, plantando rboles o hacerlo todo con cristal, o que las paredes deben cubrirse con imitacin de nieve, o incluso que hay que seguir el consejo de Vitruvio y poner cacerolas debajo de las butacas. La conclusin del arquitecto fue que lo mejor para tener una buena acstica era no hacer nada y dejar todo liberado al azar. Y funcion. Muy bien, si juzgamos por el efecto de la voz en el gran candelabro.

Lo principal en relacin al escenario, segn Garnier, es que fue vasto en todo sentido.

El volumen impresiona sobre todo por su altura y profundidad. Los cimientos son mucho ms profundos que en otros edificios. E hecho, Garnier dej 5 pisos bajo el escenario, permitiendo usar, en una sola pieza y sin uniones, escenografas de 15 metros de alto, gracias a una maquinaria de poleas y cuerdas. Era como estar en un barco. Por eso, los tramoyistas de la poca eran, casi todos, carpinteros de barcos. Mientras hacia los cimientos necesarios para semejantes espacios, Garnier se top con una napa fretica. Para prevenir filtraciones, construyo sobre los cimientos un reservorio de cemento, que llen e agua, para equilibrar la presin externa. Este reservorio, que ahora usan los bomberos como suministro de agua, es el origen de la leyenda del lago subterrneo bajo la pera.