CORONAVIRUS Los Coronavirus pertenecen a la familia Coronaviridae, género Coronavirus.

Son partículas pleomórfícas de 80-160 nm, envueltos con proyecciones superficiales en forma de pétalo que le dan el aspecto de una corona solar. Estos virus son ARN de cadena relativamente alta. Esta familia comprende una serie de virus que producen infecciones en los humanos y los animales. Actualmente se aplican métodos de detección de antígenos por inmunofluorescencia y ELISA y PCR (3). El aislamiento es muy difícil en cultivos celulares y se realiza en cultivos de células embrionarios, en las últimas décadas se han logrado adaptar su crecimiento en algunas líneas celulares. El diagnóstico serológico más utilizado hasta el momento es por fijación del complemento y ELISA en sueros pareados. Existen 2 tipos de coronavirus felinos reconocidos: el Coronavirus Entérico Felino (CVEF) y el virus de la Peritonitis Infecciosa Felina. En términos genéticos y antigénicos ambos virus son iguales. Los estudios realizados indican que el VPIF es una mutación del CVEF. Aun se desconoce el origen de esta mutación: no se sabe si el virus muta en el gato infectado con CVEF y este gato es el que probablemente enfermara de PIF o si el virus mutante se genera en el intestino de un gato infectado con CVEF, sale al exterior con el excremento y es ingerido por otro gato expuesto. Esta es la razón por la que es importante el control de las coronavirosis felinas en general. Los gatos se infectan con coronavirus felino por ingestión y tal vez por la inhalación del virus. El receptor de FCoV es una enzima aminopeptidasa-N que se encuentra en el borde de cepillo del intestino. Es posible que el sitio principal de replicación viral sea el epitelio intestinal. El virus se elimina por las heces, puede replicarse en las amígdalas y la orofaringe y también se elimina por la saliva al inicio de la infección Los gatos que no tienen anticuerpos antiFCoV no padecen peritonitis infecciosa felina y tampoco la presentan los serotipos a FCoVa los que se suprime el complemento mediante factor de veneno de cobra. La fijación del complemento conduce a la liberación de aminas vaso activas que causan retracción de la célula endotelial y por tanto mayor permeabilidad vascular. La retracción de células endoteliales de los capilares permite la exudación de proteínas del plasma y ahí el característico exudado rico en proteínas que se encuentran el PIF con derrame. A través de las aberturas entre las células endoteliales pasan neutrofilos y liberan enzimas lisosomicas que causan necrosis de la pared vascular Los signos clínicos e histopatologicos que se manifiestan en la PIF son consecuencia directa de la vasculitis y la lesión de órganos que resulta del daño a los vasos sanguíneos que los riegan. En la PIF con derrame se afectan muchos vasos sanguíneos y de ahí la exudación de líquidos y proteínas del plasma a cavidades corporales. El cuadro clínico de la PIF seca depende del órgano que se lesione distal al vaso sanguineo dañado TRANSMISION La transmisión puede ser directa a través de heces o saliva que contienen el virus, mediante el acicalamiento mutuo y por contacto cercano. También existe la posibilidad de que se transmita a través de gotitas en el estornudo. Coranivus felino es un virus relativamente frágil pero que sobrevive en ambientes secos hasta siete semanas fuera del

gato. Por tanto la transmisión indirecta por fómites es posible. Tal vez las principales fuentes de FCoV para un gato no infectado son las cajas para desechos y las vasijas para alimento que comparten con gatos infectados INFECCION INICIAL CON FCoV Es posible que ocurra un episodio breve de signos de vías respiratorias superiores o diarrea cuando FCoV infecta a los gatos por primera vez, aunque estos signos no suelen ser lo bastante graves para justificar alguna por el veterinario. Por lo general los gatos infectados con FCoV tienen un antecedente de diarreas, en ocasiones falta de crecimiento y aveces signos de vías respiratorias superiores Enteritis coronoviral