Crystal Harlan

editora, escritora y traductora en la ciudad de Nueva York.

Es licenciada en periodismo y tiene maestría en filología hispánica con una especialización en poesía de Saint Louis University, en Madrid.

Una fábula es un género narrativo en verso o prosa que tiene un fin didáctico. Las fábulas suelen ser breves, protagonizadas por animales personificados, y contienen una moraleja que a veces aparece al final. Este género tiene su origen en las civilizaciones antiguas del Oriente Próximo, pero lo desarrollan aún más los escritores greco-latinos, como Esopo y Fedro. El mejor ejemplo de la literatura española de la Edad Media viene del Libro de Buen Amor, del Arcipreste de Hita, y en el siglo XVIII y lo cultivaron los escritores Tomás de Iriarte y Félix M. Samaniego

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¿Qué es una fábula? Una fábula es un relato breve de ficción, protagonizado por animales que hablan y escrito en prosa o verso con una intención didáctica de carácter ético y universal formulada la mayor parte de las veces al final, en la parte denominada moraleja, más raramente al principio o eliminada ya que puede sobreentenderse o se encuentra implícita. Orígenes Al nordeste del Mediterráneo se halla Grecia. Como la gran mano de un esqueleto, tiende sus ganchudos dedos hacia el mar. Su línea costera culebrea, va y viene, y el mar forma innumerables golfos, bahías y caletas. La tierra se ha convertido allí en un laberinto de montañas y apacibles valles. Hoy, Grecia es un pequeño país dentro de la gran familia de las naciones. Pero, hace siglos, antes de la era cristiana, era una gran potencia, rebosante de vida, industria, comercio y erudición. Cada pequeña ciudad, en su valle, tenía su gobierno, y era un Estado independiente. Pero todas compartían la gloria de Grecia. Porque Grecia era centro de la cultura y la civilización, y de su suelo surgieron muchos hombres célebres. Fábulas de Buda Hubo en un tiempo, un rey de Persia que, habiendo leído que en las montañas de la India crecía un árbol cuya savia era maravillosa medicina para, devolver la vida a los muertos, envió a su médico de cámara en busca de la portentosa droga.

Las montañas de la India significan sus hombres más sabios. durante varios siglos y. Algunas de ellas fueron compuestas por Buda. Al decirle esto. hasta el extremo de que su amo le dio buenos maestros y lo puso en condiciones de tratar a los grandes hombres de su tiempo. presentaba sus lecciones de manera indirecta y bajo la forma de anécdotas breves. quien le dijo: «Tu rey. de padre a hijo. Pasaron. En esos cuentos puso parte de la sabiduría que había recogido en sus años de paciente esclavitud y en las cortes de los reyes.Mas el prudente galeno consultó primeramente a un sabio. no ha interpretado. Porque Esopo era más sabio y discreto que la mayoría de la gente. y sus escritos la medicina que da vida a los muertos». cuya serena sabiduría se refleja en las deliciosas fábulas que contó. y Félix María Samaniego (1745-1801). tal vez. denominada budismo. No se sabe casi nada sobre él. no se hizo una recopilación completa de los mismos hasta el siglo XV. el esclavo. Y. Este libro ha sido traducido a muchas lenguas. de los cuales se habla aún con veneración. lo hacía más comprensible y eficaz con una de sus célebres fábulas —o cuentos morales— que ahora llevan su nombre. en relatos verbales. Los mismos temas y otros nuevos contaron Pedro (siglo I). entre todos los pequeños estados de Grecia—. http://mitosyleyendascr. y otras reunidas por monjes budistas hace 2300 años. pero se tiene la seguridad de que nació esclavo y de que su amo lo manumitió finalmente. Adondequiera iba Esopo —de corte en corte.. el fundador de la secta religiosa. Y son los mismos que hoy aquejan al género humano. entrególe un libro de fábulas. en las que muchos de los actores eran los animales que todos conocían. y de él hemos entresacado las siguientes fábulas. y en verso castellano Tomás de Iriarte (1750-1791). Esopo leía en el corazón de los hombres y adivinaba sus dolores y locuras. Jean de La Fontaine (1621-1695). EAN DE LA FONTAINE . buscaban su consejo y lo escuchaban con respeto. ha leído. aunque en la Edad Media se transcribieron muchos de ellos. Y como sabía también que la gente no gusta de predicaciones. Los infortunios que sufrían sus animales parlantes eran los mismos que habían hecho sufrir a sus orgullosos y atolondrados amigos. Como era sabio. figura Esopo. Se cree que murió unos 550 años antes de C.com/fabulas-myt/ El más sabio narrrador de cuentos Entre esos grandes hombres. cuando lo daba.

es tardíamente elegido miembro de la Academia (sus malas relaciones con la realeza. y. que comienza a ser metódica (ya ha tenido oportunidad de estrenar algunas comedias y ciertas óperas modestas). En 1694.. hasta que por fin. lo que no deja de resultar chocante. su familia disponía de recursos económicos suficientes para permitirle al joven Félix dedicarse por completo al estudio. Finalmente. en 1668. después. el primero de sus empleos. Muere al año siguiente en París. nunca dejó de lado el estudio de las fábulas de Esopo y de Fedro. las cuales le facilitaron.) y practicando las bellas artes de la literatura y la música. imperaría el sentido práctico. a orillas del Marne. Tellemant. Se relaciona asiduamente con Moliére y Racine y. La Fontaine publica su primer trabajo. se ve obligado a buscar la protección de mecenas. que en un principio se limitaban a Ariosto y Boccaccio (el cual le influiría sobremanera a la hora de confeccionar sus colecciones de cuentos). hacia el estudio y la catalogación rigurosa de las fábulas conocidas. pues sus inclinaciones religiosas. burgués acomodado. De ascendencia noble. una traducción en verso del Eunuco.. le alejan de su vocación bohemia ni de su vida disoluta: abandona por tres veces a sendas mujeres y dilapida su fortuna. Horacio y Homero. La Fontaine publica el duodécimo y último libro de fábulas. FÉLIX MARÍA SAMANIEGO Nuestro más renombrado y tradicional fabulista vino al mundo en Laguardia (Álava) el doce de octubre de 1745. en 1654. en 1647. Después de sus primeros estudios. especialmente la alemana. los autores de quienes más influencia recibiría al componer su propia colección. empezaban a quedar obscurecidas por ciertas otras aficiones indudablemente más terrenales. en ambientes muy refinados) y de ninguno de sus inconvenientes. gracias a sus numerosos contactos. Sus lecturas. . dispone de tiempo abundante para seguir frecuentando su círculo de jóvenes poetas (Pellison. fueron ampliándose a los que él consideraba reyes del Olimpo literario: Virgilio. abandonó su efímera carrera eclesiástica y comenzó una vida que gozaba de todas las ventajas de la bohemia (eso sí. e Inspector de Bosques y Aguas -cargo heredado de su padre-. sufragaba las idas y venidas del joven entre la Ciudad de la Luz y el pueblo y le procuraba medios de subsistencia y buenas relaciones. ya a tan temprana edad. De su entusiasmo *por los . A la muerte de su padre. nacidas con motivo del exceso de picardía de algunos de sus cuentos. La Fontaine. primero. publica los seis primeros libros de fábulas. si bien. marchó por primera vez a la capital francesa a los diecinueve años con la intención de ingresar como novicio en el seminario de la Congregación del Oratorio. pues su padre. Maucroix. como es fácil suponer. La Fontaine proporcionó al género fabulístico la brillantez perdida y motivó un renacimiento de la preocupación por parte crítica especializada. Pero ni el paso de los años ni sus trabajos estables ni su actividad literaria.El legendario fabulista francés nació el ocho de julio de 1621 en Cháteau-Thierry. se lo impidieron con anterioridad) en 1683. que no quería ver cómo un francés se les adelantaba. un año más tarde. flamante Abogado del Parlamento sin causas que instruir. de Terencio.

Samaniego dejó leer a su amigo el tercer libro de las Fábulas morales en 1779. la porfía. como Nicolás Moratín. sin lugar a dudas. iban siempre firmados con seudónimo. Por lo visto. y en sus pendencias arrastró a gran número de intelectuales de la época. así como para ejercer sus labores de crítico de arte y traducir obras de teatro francesas. compaginó el cargo de traductor en la Secretaría de Estado. Por otra parte. Nuestro autor se salvó del castigo gracias a la intervención de sus influyentes amigos. tan herido como indignado por lo que él consideraba una burda copia de sus trabajos. Por otra parte. que componía al estilo de La Fontaine. Siguiendo el ejemplo de Fedro. que había sido su amigo largo tiempo. Iriarte entregó a la imprenta las Fábulas literarias. sin embargo. y llegó a rechazar un cargo ofrecido por Floridablanca. TOMÁS DE IRIARTE El segundo (cronológicamente hablando) de los fabulistas españoles de renombre. con quien con más encono se batió. Huerta y fray Diego González. y Samaniego. la más célebre y destacada contienda fue la que durante años sostuvo con Tomás de Iriarte. aliado de éste. A este perfecto modelo de ilustrados le atraía. A la muerte de éste. El destino. nacido de su larga estancia en Francia. don Tomás de Iriarte. En 1782. Aún le sobraba tiempo para asistir a tertulias y adiestrarse en el manejo de diversos instrumentos musicales. adquirió la afición por la critica mordaz contra la política y la religión. sin embargo. se mostró más cruel e ingenioso. aunque pronto marchó a educarse en Madrid bajo la tutela de su tío. Todo empezó por una cuestión de autorías y plagios. . a pesar de que sus cuentos más subidos de tono. con la dirección de un periódico oficial y el comienzo de una carrera literaria tan brillante como accidentada. hábitos sociales y actitudes políticas de dudosa integridad. estaba empeñado en unir a los enemigos irreconciliables. De todos es sabido que su principal enemigo era Samaniego. Son conocidos los violentos enfrentamientos impresos que mantuvo con algunos de sus colegas. impregnado de un incansable espíritu volteriano. Observaciones sobre las Fábulas literarias. Aún lleno de energía beligerante y dotado de su proverbial y afilado ingenio. en La Orotava (Santa Cruz de Tenerife) el dieciocho de septiembre de 1750. que no dejaba lugar a dudas a propósito del acabamiento de las relaciones amistosas entre los dos fabulistas. se enfrentó a Ramón de la Cruz y a Vicente de los Ríos. pero fue Forner. nació lejos de la capital. Iriarte sufrió también las iras del Santo Oficio a causa del poema «La barca de Simón». pero a lo largo de la cual Samaniego. Samaniego elimina de sus fábulas el tono ingenuo y entrañable de que dotara Esopo a las suyas y las llena de críticas veladas pero implacables contra personajes relevantes. Pero. Dio comienzo entonces una interminable sucesión de libelos y cartas públicas. que de él heredó. merced a la protección de que gozaba por parte de la corte. difundió una nota anónima. que algunos conservaba.enciclopedistas. sólo se le impuso una leve penitencia. se burló de los privilegios. sufrió encontronazos con la inquisición: el Tribunal de Logroño trató de confinarlo en un convento en 1793 tras considerar anticlerical y licenciosa parte de su obra. y alegando que ni siquiera se le había citado en el prólogo. Y así. aunque fuera en la desdicha. murió en su ciudad natal el dos de septiembre de 1801. de la que no salió vencedor alguno.

de liberalidad. Tomando como base asuntos y personajes tradicionales. de sus contemporáneos. las malas traducciones o el gusto del público. También él se propuso innovar el género. el dos de septiembre de 1880. peculiar romántico y precursor a su manera del krausismo en España. y centró su empeño en comedias y dramas históricos franceses. cuanto menos. En 1847 había ingresado en la Real Academia. consiguió el puesto de taquígrafo de la Biblioteca Nacional. traducción. comenzó por las labores de traductor. fue aprendiendo el oficio de su padre. tras unos años amargos. se hizo cargo en 1875. naturalmente. Al tiempo que recibía las primeras letras. Huérfano de madre desde los dos años. que había visto confiscados todos sus bienes por una acusación. En las fábulas.. pues la pérdida de visión y cierta parálisis le negaban la práctica de otra de sus vocaciones. Hartzenbusch.. la pintura. da lo mejor de sí: un ingenio afilado y una enorme habilidad como cultivador de las más variadas formas métricas. y estaba convencido .). Las fábulas de Hartzenbusch. aparte de una exquisita combinación de sencillez y precisión en el verso. siete años después del sonoro éxito de Los amantes de Teruel. Calderón o Lope-. En 1844. pero interrumpió estas prácticas con el fin de consumar su vocación religiosa. los cuatro años (1819-1823) que permaneció en un colegio de jesuitas sí dejaron en él una impronta que se deja notar en la rigurosa ortodoxia moral que desprenden sus escritos y que aportan un novedoso matiz a la literatura romántica española. Sin embargo. murió en Madrid la víspera de su cuadragésimo primer cumpleaños. se las ingeniaba para concluir con alguna sentencia que arremetiera contra los críticos. Murió Hartzenbusch. de cuya dirección. como suele suceder en estos casos. estudios filológicos y. pero también trunca prematuramente.. que beben de muy diversas fuentes (sus historias proceden del Arcipreste. una enorme variedad temática y un gracejo inconfundible e irresistible. Tras una corta y agitada vida. aportan a la fábula un aire nuevo: el que abusa de su fuerza suele salir malparado. la composición de sus fábulas ocupaban cada minuto de su tiempo libre. Tras abandonar el colegio. y al malvado suele salirle el tiro por la culata. y les dio a todas una moraleja de orden literario. JUAN EUGENIO HARTZENBUSCH Hartzenbusch nació en Madrid el nueve de septiembre de 1806. Iriarte. más arraigada que la de su colega y antecesor francés. sus Fábulas literarias vieron la luz en 1782. anecdótico) o que expresara sus encendidas opiniones sobre los extranjerismos. poco dotado para la elevación poética. Todas estas ocupaciones no le impidieron seguir dedicándose a las tareas creativas: creación de obras dramáticas. del teatro clásico español -suele recurrir a historias de Tirso. el puesto que siempre había anhelado. repartió el tiempo de su infancia entre Cuenca y la capital. La Fontaine.Como ya está dicho más arriba. los que acumulan libros y no los leen o los plagiarios (lo que no deja de resultar. hubo de volver a trabajar con su padre. confiaba en la bonanza que suponía el advenimiento del constitucionalismo. maestro ebanista. pero eso no le impidió iniciar una prometedora carrera en las letras que.

RAMÓN DE CAMPOAMOR Don Ramón de Campoamor. Su modesta carrera política lo condujo a los Gobiernos Civiles de Castellón. a decir de la crítica. Ignacio. Su obra no resiste ya análisis alguno. el autor español que ha gozado de más fama en vida. viajó a Madrid. en Madrid. romántico tardío y. a regenerar el pensamiento. donde coqueteó con los estudios de Lógica.org/articles/handbook/guthrie/ . De regreso a Madrid. abandonó pronto la orden jesuita e. donde estudiaba incansablemente a los clásicos. su padre se encargó de enseñarle las primeras letras. (1) CANEL LADRÓN de GUEVARA. la educación y el trabajo para hacer más fácil y grata la vida de los hombres. Se inició en los latines en Puerto de Vega. Matemáticas y Medicina. que reprueba su prosaísmo. una temprana crisis de misticismo le llevó a tomar los hábitos a los dieciocho años. Todos estos rasgos se ponían ya de manifiesto en las Fábulas. las Doloras (1846). que consideraba. Una vez publicadas sus Fábulas y los Ayes del alma (1842) y la que sería su obra más renombrada. mas. Finalmente. (1995): Antología de Fábulas. al tiempo que mantenía un estilo de vida moderadamente frívolo. posiblemente.de que la ley de la jungla había terminado y de que bastan la buena intención. Al igual que algunos de sus colegas fabulistas. la moral y la religión españoles. el doce de febrero de 1901. Sus horas se repartían entre las tertulias y la Biblioteca Nacional.. Madrid http://www. desde donde se trasladó a Santiago para estudiar filosofía. en virtud de su enorme aceptación. y ya casado. Pasó sus últimos años aquejado de gota y mimado por una ingente pléyade de admiradores. vio la luz en la villa asturiana de Navia el veinticuatro de septiembre de 1817 y la perdió de vista recién comenzada nuestra centuria. se unió al partido moderado de Romero Robledo. llevó una vida plácida. impulsado por la curiosidad. el vía crucis particular que lo llevaría. decidió abandonarlo todo por la poesía. Huérfano de madre muy pronto. amén de su gran pasión. merced a su sacrificio y su formación.. Ediciones Aldebarán. la vacuidad de sus ripios y su pretenciosidad -ese afán irredento de dotar a cada uno de sus poemas de una lección práctica y definitiva-. Fue nombrado miembro de la Academia y redactó sus últimos libros: Pequeños poemas (1872-74) y Humoradas (1886).readingonline. marcarían la orientación de su creación posterior. siguiendo también el ejemplo de aquéllos. Alicante y Valencia. que escribió a los veintitrés años y que. pues su carga doctrinal es ramplona y superficial.