HISTORIA DE LA CIENCIA El clérigo minero Álvaro Alonso Barba (1569-1662) fue la gran figura de la metalurgia española en las

Américas. Combinó sus labores como sacerdote en Perú con su afición al estudio del arte de purificar y trabajar los metales.

Extraer y purificar metales en las Américas

E
A.I.

Arte de los metales. Álvaro Alonso Barba. 1640.

m

l principal motor del desarrollo técnico del beneficio de minerales en la España del Renacimiento fue la explotación de los yacimientos americanos de metales preciosos. La amplia serie de innovaciones que se inició con el método de amalgamación de minas de plata de Bartolomé de Medina (1555) culminó con el Arte de los metales (1640), del clérigo minero Álvaro Alonso Barba (1569-1662), sin lugar a dudas la gran figura de la metalurgia española. Nacido en Lepe, provincia de Huelva, su primer interés en suelo americano será para los métodos de extracción, explotación y elaboración minera, especialmente por el del patio de Bartolomé de Medina. Para extraer la plata en caliente aportó el método del “cazo” gracias a sus observaciones. Los trabajos desarrollados por Alvaro Alonso Barba llamaron la atención del presidente de la Audiencia de la Plata, don Juan de Lizaranzu, encargándole la redacción de una donde combinó sus labores como sacerdote con su afición al estudio del arte de purificar y trabajar los metales. En 1640 publicó su principal obra, Arte de los metales: en que se enseña el verdadero beneficio de los de oro y plata el modo de fundirlos todos y como se han de refinar y apartar uno de otros, un tratado de metalurgia que consta de cinco libros en los que se explica cómo “se engendran los metales” en clara consonancia con las ideas alquimistas de la época, el modo de beneficiar la plata median-

te amalgamación con mercurio, indicando las diferentes variaciones del método según la composición de la mena de partida y también se comenta con mucho detalle la producción de plata usando los viejos métodos de fundición. En el libro tercero describe el procedimiento de amalgamación por cazo, bastante original e ideado por el propio Alonso Barba. El quinto libro está dedicado también a los métodos de separación de los metales entre sí y al modo de refinarlos. Así, en el documento puede verse la forma del cazo de cobre empleado en el método de cocimiento y algunas de las herramientas

necesarias como el molinete para agitar la mezcla. El Arte de los metales fue traducido al inglés, alemán e italiano y también plagiado en dos versiones que aparecieron en francés. Esto da una idea de la gran importancia del texto para el estudio de la metalurgia en el s. XVII en toda Europa. Tal como apunta López Piñero y colaboradores en el Diccionario Histórico de la Ciencia Española, “la originalidad de la obra reside en la nueva forma de afrontar los procesos químicos, por los aspectos tecnológicos modernos que se incluyen”, aunque no ha sido precisamente por esto último, por lo que fue inicialmen-

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¿Qué materias abordan en ambos casos? Este curso hemos desarrollado 36 actos. Barba habla de antipatías y simpatías entre los metales y las otras sustancias. podemos destacar actualmente las relacionadas con la historia de Jerez y su comarca. Asimismo. el Flamenco. Presidente de la Real Academia de Ciencias. Artes y Letras de Jerez de la Frontera se dedica al estudio e investigación de todas las ramas de las Ciencias. La materia es una. Artes y Letras» Amalia Rodríguez ¿A qué se dedica la Academia que usted dirige? La Real Academia de San Dionisio de Ciencias. la Agricultura y especialmente cuanto se relaciona con la Vid y el Vino. “constituye uno de los postulados esenciales de la teoría alquímica. En ella podemos encontrar también reflejada cierta intuición sobre lo que hoy conocemos como reacciones químicas. que aparece en el texto de Alonso Barba. constituye uno de los postulados Joaquín Ortiz Tardío «Buscamos la innovación en el estudio de Ciencias. La idea sobre la unidad de la materia.FOTOMATÓN te más valorada. presentándose siete libros de académicos. C esenciales de la teoría alquímica. que aparece en el texto de Alonso Barba. con especial dedicación a cuanto pueda redundar en la promoción de los valores de la cultura jerezana. Investigación histórica del Jerez Medieval. Artes y Letras de San Dionisio de Jerez de la Frontera (Cádiz). las Artes y las Letras. La libertad de expresión: base de una sociedad democrática. pero ella puede tomar diversas formas y bajo formas nuevas combinarse ella misma y producir cuerpos nuevos en cantidad indefinida”. éste último con la participación de las Academias de Medicina de Cádiz. tiene académicos en sus tres Secciones constituyentes de Ciencias. para explicar el por qué de las asociaciones. Joaquín Ortiz Tardío. en su función divulgadora de la cultura universal. Artes y Letras. La materia es una. e Innovación y Salud. NÚMERO 12 • 35 . Sevilla y Granada. se han celebrado tres conciertos y realizado diversos ciclos dedicados a Los orígenes del Constitucionalismo español: La Constitución de Cádiz. o los comportamientos de riesgo en adolescentes entre otras. por lo que son diversas las líneas de investigación que desarrolla habitualmente. ¿Qué líneas de investigación estudian principalmente? Esta Real Corporación. fomenta todo cuanto signifique la búsqueda de conceptos innovadores dentro del estudio de dichas ramas. Andalucía en la música de Albéniz. la idea sobre la unidad de la materia. el Periodismo y las Ciencias de la Comunicación. Para la historiadora Carmen Salazar-Soler. decían los alquimistas. con motivo del Bicentenario del Decreto sobre Libertad de Imprenta promulgado por las Cortes celebradas en San Fernando en 1810. decían los alquimistas. lo que recuerda bastante al concepto actual de afinidad química. pero ella puede tomar diversas formas y bajo formas nuevas combinarse ella misma y producir cuerpos nuevos en cantidad indefinida. Entre ellas. La vid y el vino: nuevas investigaciones enológicas. Entre sus actividades destacan sus ciclos temáticos y las publicaciones. para el que la Academia respalda su reconocimiento como Patrimonio de la Humanidad.