Frank Herbert Bill Ransom PANDORA Efectul Lazăr (Titlul original: The Lazarus Effect

În Cronici se afirmă că un sistem binar este impropriu apariţiei şi dezvoltării vieţii. Dar iată că aici, pe Pandora, am descoperit creaturi vii. Deşi toate erau cumplit de periculoase şi ― cu excepţia algelor ― nu cunoşteau toleranţa, ele reprezentau totuşi forme de viaţă. Din cauză că am st rpit algele, stric nd astfel ec!ilibrul acestei lumi, pedeapsa "avei s#a abătut asupra noastră. C ţiva dintre noi, puţini la număr, am rămas $n viaţă. %untem $nsă la c!eremul oceanului nesf rşit şi al capriciilor celor doi sori. &aptul că reuşim să supravieţuim pe fragilii noştri Cloni#plută este $n acelaşi timp o victorie şi un blestem. 'răim Perioada Delirului. ― Hali Ekel, Jurnale

DU UE !"#$" #"R%! &e carne ars' (i )'r )*rlit+ ,&ulmec' aerul o &at'- &e &ou' ori- a)oi .nce)u s' boceasc'+ !ingurul s'u ochi s'n'tos l'crima abun&ent+ /ncerc' s'0(i ri&ice )leoa)a cu a1utorul &egetului- .ns' &urerea .l chinuia insu)ortabil+ #'mica )lecase un&e2a- afar'+ (fară era unul &intre cu2intele )e care le )utea )ronun3a- cum ar fi fierbinte, sau mami. 4u0(i &'&ea foarte bine seama un&e se afla afară, (i ce form' a2ea+ 4u ie(ise nicio&at' &in cubicul+ Locuia )e un 5lon0)lut'- ancorat &e 2*rful unei st*nci negre+ Din fostele .ntin&eri &e uscat ale 6an&oreiera singura care mai r's'rea &easu)ra a)ei+ Frica )use st')*nire )e el+ #irosul &e ars &e2enea &in ce .n ce mai )uternic+ 6oate ar fi mai bine s' s)un' ce2a+ De obicei nu 2orbea7 cu2intele se lo2eau &e nasul imens care0i c'&ea )este gur'+ !e obi(nuise s' fluiere cu nasul+ #'mica .l .n3elegea- (i .i r's)un&ea fluier*n& la r*n&ul s'u+ !tabiliser' .ntre ei un limba1 format &in )este o sut' &e cu2inte0fluierate+ /ncre3i fruntea7 )ielea se .ntinse- tr'g*n& &e nasul c'rnos (i .n&re)t*n&u0l+ Fluier'- .ncerc*n& mai .nt*i s' afle &ac' m'mica se afla )rin a)ro)iere+ ― )ami* +nde eşti, mami* 5iuli urechile- .ncerc*n& s' &isting' inconfun&abilul scaff#slap... scaff#slap f'cut &e )icioarele ei goale )e )untea )ufoas' (i nete&' a )lutei+ #irosul &e ars .i um)lu n'rile- f'c*n&u0l s' str'nute+ De afar'- &ins)re cori&or- se auzeau foarte mul3i )a(i- mai mul3i &ec*t auzise el 2reo&at'7 .ns' )a(ii lui mami nu erau )rintre ei+ !e strigau cu2inte )e care nu le .n3elegea+ Trase aer )e gur'- .(i a&un' )uterile- a)oi fluier' &in r'runchi+ Efortul f'cut .i strecur' &urere .n coastele fragile- iar 2ibra3ia zgomotului .l l's' n'uc )re3 &e c*te2a cli)e+ 4imeni nu .i r's)unse+ 4imeni nu &eschise u(a+ 4imeni nu .l scoase &e sub )'turile mototolite- )entru a0l str*nge .n bra3e (i a0i alunga teama+ /n ciu&a usturimii )ro&use &e fum- &use o m*n' s)re ochiul &re)t (i- cu cele &ou' &egete boante- reu(i s' ri&ice )leoa)a+ /n camer' era .ntuneric+++ ba nu- )eretele organic &ins)re cori&or )roiecta )e )o&ea &ansul hi)notic al unor raze )ortocalii- grele- .nfrico('toare+ Fumul .n3e)'tor se a&unase ca un nor &easu)ra lui- ating*n&u0i fa3a cu tentacule negre- insinuante+ ,far'- )e l*ng' strig'te (i slap#slap &e )icioare- .nce)user' s' se fac' auzite tot felul &e zgomote+++ lucruri masi2e t*r*te )e cori&or- lo2in&u0se &in c*n& .n c*n& &e )eretele str'lucitor al cubiculului+ Teroarea .(i .nfi)se ghearele .n el- f'c*n&u0l s' se chirceasc'- transform*n&u0l .ntr0o gr'm'1oar' mut' (i inform'+ 5u c*t2a tim) .n urm'- cu)torul &in cubicul arsese un )erete organic+ 8i atunci ie(ise fum.ns' fusese &ulce0li)icios+ /(i aminti &e gaura mare- cu marginile carbonizate- care &eschisese un )asa1 .ntre cubicului lor (i cel al'turat7 b'gase ca)ul )rin ea (i fluierase la 2ecini+ De &ata aceasta mirosul a2ea o arom' amar'- iar )eretele str'lucitor nu se to)ea+ Un tumult amenin3'tor se auzi &eo&at'+ ,i fi zis c' &'&use ce2a .n clocot )e cu)tor- .ns' mama sa nu )usese nimic la g'tit+ /n )lus- era )rea )uternic- aco)erin& celelalte zgomote &e )e cori&or- chiar (i strig'tele care se auzeau )rin a)ro)iere+ Du9ue arunc' )'turile &e )e el (i )use )icioarele )e )unte+ Tres'ri- sur)rins+ &ierbinte, 6untea se .nclin' f'r' 2este- mai .nt*i .n s)ate- a)oi .n fa3'+ !e trezi )roiectat cu fa3a .n )eretele &ins)re cori&or+ #ateria organic' se ru)se (i Du9ue a1unse afar'- )e burt'- )recum un t'ie3el &e su)'+ 6icioarele tro)'iau .n 1urul lui- le st'tea .n cale+ 4u a2ea cum s' &eschi&' ochiul s'n'tos- cu m*inile trebuia s'0(i )rote1eze ca)ul (i tru)ul+ 6untea fierbinte .i ar&ea genunchii (i coatele+ :alul brusc &e &urere .l f'cu s' scoat' .nc' un fluierat stri&ent+ 5ine2a se .m)ie&ic' &e el+ !im3i &ou' m*ini )rinz*n&u0l &e subsuori (i ri&ic*n&u0l+ 5*te2a fragmente &in )o&eaua organic' fierbinte .i r'maser' li)ite &e )iele+ 8tia cine .l luase .n bra3e+ Era Ellie- 2ecina- cea cu )icioare scurte- groase- (i cu 2ocea minunat'+ % recuno(tea &u)' mirosul &e iasomie al )'rului+ ― Du9ue- s)use ea- hai s0o g'sim )e mami+ !esiz' ce2a anormal .n 2ocea ei+ % 2oce s)art'- care ie(ea cu for3a &in g*tle1ul uscatz&relin&u0l+ ― #ami- s)use el+

Duse un &eget bont c'tre )leoa)'- ri&ic*n&0o+ :'zu imagini &e co(mar: )anic' (i limbi uria(e &e foc+ Ellie .(i croi &rum cu umerii )rin mul3ime+ :'z*n&u0l )e Du9ue cum rote(te ca)ul .n toate &irec3iile- .l )ocni )este m*n': ― Las' asta acum; $ine0te bine &e g*tul meu+ Du9ue nu a2u ne2oie s' i se re)ete or&inul+ 5eea ce 2'zuse .i era suficient+ /mbr'3i(' str*ns g*tul lui Ellie (i scoase un sc*ncet slab+ Ellie continua s'0(i fac' loc .m)ing*n& (i icnin&+ 6este tot .n 1urul lui- Du9ue auzea cu2inte )e care nu le .n3elegea+ Frec*n&u0se &e ceilal3i- buc'3i &in )o&eaua li)it' &e )iele erau smulse+ /l &urea+ ,cea imagine a lui afară r'mase ne(tears' .n memoria lui Du9ue+ Focul 3*(nea &in a)a .ntunecat'; !e .n'l3a .n s)iral'- .nso3it &e un )uternic zgomot &e a)' clocotin&'+ 6este tot erau aburi- .nc*t oamenii )'reau umbre informe )lutin& )e fun&alul ro(u al fl'c'rilor+ Urletele (i strig'tele nu .ncetaser'- s)eriin&u0l- oblig*n&u0l s' se aga3e (i mai str*ns &e g*tul lui Ellie+ !fere uria(e &e foc se rostogoleau s)re cer- &easu)ra insulei+ Du9ue nu .n3elegea nimic &in toate astea- .ns' auzea focul )ornin& &in tru)ul insulei- lo2in& cu s'lb'ticie- croin&u0(i &rum s)re liber0 tate- (i sf*r*in& la contactul cu oceanul+ De ce arde apa* 8tia s' fluiere cu2intele acestea- .ns' Ellie nu le0ar fi .n3eles+ 6luta se .nclin' 2iolent+ 5'zur'- risc*n& s' fie c'lca3i .n )icioare+ Du9ue era &easu)ra ei)rote1at &e contactul cu )untea fierbinte+ Ellie blestema- g*f*in&+ !e )r'bu(ir' (i al3ii .n 1urul lor+ Du9ue o sim3i )e Ellie cufun&*n&u0se .n materia organic' to)it' a )un3ii+ Ea se zb'tu la .nce)ut ― ai&oma murenei )roas)'t )escuite )e care mami i0o )usese mai &e mult .n bra3e .nainte &e a o g'ti ― .ns' obosi re)e&e (i .nce)u s' scoat' gemete &e0abia auzite+ Du9ue- care .nc' se mai ag'3a &e ea- sim3i materia fierbinte li)in&u0i0se &e m*ini+ /(i &escle(t' &egetele (i trase+ Ellie scoase un urlet+ Du9ue .ncerc' s' se ri&ice- s' sca)e- s' )lece &e0acolo- .ns' )resiunea tru)urilor .ngr'm'&ite l*ng' ei .l 3inea )rizonier+ /(i sim3i )'rul &e )e ceaf' zb*rlin&u0se+ Fluier' )e nas- cer*n& a1utor- &ar nimeni nu .i r's)unse+ 6untea se .nclin' &in nou (i c*te2a tru)uri c'zur' )este el+ !im3i carne fierbinte- ume&'+ Ellie g*f*i iar'(i- foarte a&*nc+ ,erul &e2eni &intr0o &at' altul+ %amenii care 3i)au: <%oo- nu; %oo- nu;= amu3ir'+ /nce)ur' s' tu(easc'+ Tu(ea (i el- sufoc*n&u0se cu )raful fierbinte (i &ens+ 5ine2a .n a)ro)iere reu(i s' scoat' c*te2a cu2inte: ― ,m g'sit0o )e :ata; ,1uta3i0m'+ Trebuie s0o sal2'm; 5almul o .n2'lui )e Ellie+ >emetele ei .ncetaser'+ Du9ue nu0i mai )utea sim3i )ie)tul ri&ic*n&u0se (i cobor*n&- .n ritmul res)ira3iei+ Deschise gura (i )ronun3' cele &ou' cu2inte )e care le cuno(tea cel mai bine: ― #ami; Fierbinte- mami; #ami; 5ine2a- chiar l*ng' el- .ntreb': ― 5e0a fost asta? ― Fierbinte- mami- s)use Du9ue+ Dou' m*ini .l )rinser'- .n&e)'rt*n&u0l &e Ellie+ ,uzi o 2oce r'nin&u0i urechea: ― Un co)il; Tr'ie(te; ― ,&u0l .ncoace; strig' cine2a- .ntr0un acces &e tuse+ % a2em )e :ata; Du9ue se sim3i )urtat &in m*n' .n m*n'- )rintr0un )asa1- )*n' a1unse .ntr0un loc slab luminat+ %chiul s'n'tos z'rea- )rintr0o cea3' &e )raf- str'lucirea unor lumini3e- su)rafe3e str'lucitoare- )*rghii+ !e .ntreb' &ac' nu cum2a acesta era afară un&e )lecase mami+ 4u+ #ul3i se .nghesuiser' aici- .ntr0un s)a3iu foarte str*mt- .ns' nici urm' &e mami+ 5ine2a .n fa3a lui 3inea .n bra3e un co)il mai mare- com)let &ezbr'cat+ 8tia s' recunoasc' un co)il+ #ami )leca &in c*n& .n c*n& afară (i 2enea cu c*te unul7 .l .ngri1ea- .l alinta+++ uneori .l l'sa (i )e el s'0l m*ng*ie+ 5o)iii erau moi (i &r'gu3i+ De(i acesta a2ea &imensiuni mai mari &ec*t to3i cei )e care0i 2'zuse )*n' atunci- Du9ue (tia c' era totu(i un co)il- &u)' silueta &olofan' (i figura imobil'+ 6resiunea aerului se schimb' &eo&at' (i auzi )ocnituri .n urechi+ 5e2a .nce)u s' zumz'ie+ Tocmai c*n& se &ecisese s' lase la o )arte frica (i ne.ncre&erea (i s' se bucure &e c'l&ura ema0 nat' &e tru)urile celorlal3i- izbucnir' trei e@)lozii gigantice- &*n& )este ca) s)a3iul str*mt .n care se aflau cu to3ii+ <Buummm; Buummm; Buummm;= se auzir' e@)loziile- una &u)' alta+ %amenii fur' f'cu3i gr'ma&'+ Unul c*te unul- .ncercar' s' ias' &in .n2'lm'(eal'+ % tal)' atinse fa3a lui Du9ue- a)oi se retrase+ ― ,ten3ie la co)ii- s)use cine2a+ Dou' bra3e )uternice .l ri&icar' (i .l a1utar' s' &eschi&' ochiul+ :'zu o fa3' alb' (i lat'- cu ochi c')rui a&*nci3i .n orbite+ % fa3' &e b'rbat+ ― L0am g'sit )e cel'lalt- 2orbi b'rbatul+ 4u e o frumuse3e- .ns' tr'ie(te+ ― D'0mi0l mie- zise o femeie+ 5ei &oi co)ii a1unser' unul l*ng' altul+ Erau 3inu3i .n bra3e &e o femeie- c'l&ura tru)urilor lor amestec*n&u0se+ Du9ue se sim3i in2a&at &e un sentiment &e siguran3'- care fu .ns' ime&iat alungat &e 2orbele femeii+ /i .n3elegea cu2intele; 4u (tia cum reu(ea s' fac' asta+ !t'tea cu ca)ul li)it &e )ie)tul ei (i sensul cu2intelor i se re2ela ime&iat ce 2ibra3ia 2ocii .i atingea obrazul+ ― "nsula a e@)lo&at- anun3' ea+ ,m 2'zut )rin hublou+ ― 4e0am scufun&at la o a&*ncime suficient &e mare- s)use un b'rbat+ ,m sc')at &e )ericolul ime&iat- .ns' nu )utem r'm*ne aici mult' 2reme+ % s' ne sufoc'm+ ― 4e 2om ruga 6ietrei- )ro)use femeia+ ― 8i 4a2ei- suger' altcine2a+ ― 6ietrei (i 4a2ei- c'zur' &e acor& cu to3ii+ Du9ue auzea cu2intele ca &in &e)'rtare- .n tim) ce con(tien3a .i era in2a&at' &e sentimentul c' .n3elege totul+ ,sta se &atora fa)tului c' tru)ul s'u se atingea &e cel al co)ilului+ /i aflase (i numele+ <:ata= Un nume minunat+ % cantitate enorm' &e informa3ii .i .nflorea .n minte7 ca (i cum

cunoa(terea fusese &intot&eauna acolo- ascuns'- a2*n& ne2oie &oar &e numele :ata0ei (i &e atingerea ei )entru a i se r's)*n&i .n memorie+ ,cum (tia ce .nsemna afară, .l e@)erimenta )rin interme&iul sim3urilor umane (i e@)lor*n& amintirile algelor+ Deoarece :ata )urta gene &e alge .n tru)ul ei uman+ Du9ue .(i aminti: algele .(i a2eau s'la(ul .n ocean- la mare a&*ncime- )rinse &e )re3ioasa )iatr'+ /(i aminti minusculele insule care acum nu mai e@istau &eoarece algele fuseser' e@terminate- furia oceanului sc')*n& astfel &e sub orice control+ Lucruri teribile se .nt*m)lau )e 6an&ora- a(a s)uneau amintirile oamenilor (i ale algelor+ 6laneta- str'b'tut' .n lung (i .n lat &e 2aluri uria(e- &e2enise un bulg're neregulat &e materie soli&' scufun&at sub un strat ne.ntreru)t &e a)'+ Du9ue (tia (i un&e se aflau acum: .ntr0un mic submersibil- care ar fi trebuit s' fie legat &e un &iri1abil+ (fară era o 3ar' a minunilor+ Toate aceste informa3ii fantastice .i fuseser' transmise &irect &e mintea :ata0ei- &eoarece ea )urta genele algelor- la fel ca (i el+ La fel ca mul3i su)ra2ie3uitori umani+ >ene+++ (tia (i &es)re aceste lucruri minunate- &eoarece mintea :ata0ei era un &e)ozit magic- re2el*n&u0i istoria- R'zboiul 5lonilor- e@terminarea algelor+++ totul+ !im3i c' .ntre el (i :ata se stabilise o leg'tur' &irect'- care r'mase chiar (i &u)' ru)erea contactului fizic cu ea+ Fu cu)rins &e o imens' recuno(tin3'+ 8i0o e@)rim'- .ns' nu )rimi r's)uns+ /n3elese atunci c' :ata &orea s' r'm*n' &oar cu amintirile )rofun&e (i calme ale algelor+ 4u 2roia &ec*t a(te)tarea- refuza s' aib' &e0a face cu toate acele lucruri )e care le az2*rlise .n el+ !e le)'&ase &e ele ca &e o )iele &escuamat'- inutil'- d ndu#i#le lui. Du9ue se sim3i .ncol3it &e un sentiment &e ciu&'- .ns' fericirea re2eni a)roa)e ime&iat+ De2enise )'str'torul at*tor minuni; Conştiinţă. (sta va fi sarcina mea, g*n&i el+ 'rebuie să fiu conştient pentru am ndoi. -u sunt sistemul de păstrare a amintirilor. -u sunt Poarta .ivolului, pe care doar /ata o poate desc!ide.

În vremurile acelea, pe Păm nt existau uriaşi. ― >enezaCartea Creştină a Morţilor

AA BU4R,TT"- BCD+ %are &e ce 3in acest 1urnal? Este un hobbE cam ciu&at )entru 8eful Fusti3iei (i 6re(e&intele 5omitetului Formelor &e :iat'+ !)er ca 2reun istoric s' scrie c*n&2a o o)er' am)l'- baz*n&u0se )e m*zg'liturile mele? 6arc' 2'& c' )este mul3i ani cine2a 2a &a )este 1urnalul meu+ Unul ca "z Bushka- &e e@em)lu- )lin &e )re1u&ec'3i- inca)abil s' acce)te noul+ 5re&e3i c' Bushka mi0ar &istruge 1urnalul &in cauz' c' teoriile mele intr' .n conflict cu ale lui? 6robabil c' a(a au )'3it mul3i istorici &in trecut+ ,ltfel- )entru ce ne0ar fi obligat 4a2a s' o lu'm &e la ca)'t? Da- eu sunt con2ins c' asta a f'cut 4a2a: ne0a obligat s' o lu'm &e la0nce)ut+ %oo- eu cre& .n 4a2'+ Uite- .nregistrez aici (i acum: Gar& Heel cre&e .n 4a2'+ 4a2a este Dumnezeu (i ne0a a&us )e 6an&ora+ ,cesta e testul &ecisi2: ori ne scufun&'m- ori .n2'3'm s' .not'm- .n sensul cel mai strict+ /n sf*r(it+++ aproape cel mai strict+ 4oi- "nsularii- mai mult )lutim+ Tritonii sunt cei care .noat'+ 6an&ora este terenul i&eal )entru testare+ 8i c*t &e ins)irat i0a fost ales numele; 4ici un )etic &e uscat nu a mai r'mas &easu)ra a)ei+ 6e 2remuri- algele 3ineau .n fr*u furia oceanului+ ,lgele; 5reatura nobil'- inteligent'- cunoscut' &e toate fiin3ele acestei lumi sub numele &e ,2ata- este ast'zi o sim)l' )lant' ― mare- groas'- 2er&e+++ (i mut'+ !tr'mo(ii no(tri au &istrus ,2ata- l's*n&u0ne &re)t mo(tenire un ocean )lanetar+ %are am mai f'cut noi- oamenii- a(a ce2a 2reo&at'? ,m mai &istrus acele lucruri care .m)ie&ic' manifestarea liber' a energiilor fatale 2ie3ilor noastre? 4u (tiu &e ce- .ns' am senti0 mentul c' &a+ 5re& c' &in cauza asta- 4a2a a l'sat )e orbit' celulele acelea &e hibernare; 4u )utem a1unge la ele+ 4e a3*3' curiozitatea (i nelini(tile+ 6reoteasa0)sihiatru e &e aceea(i )'rere+ <4imic nu este nou sub sori=- a(a s)une ea+ !tau (i m' .ntreb: oare &e ce .nsemnul 4a2ei ia mereu forma unui ochi .n interiorul unei )irami&e? 5*n& am .nce)ut acest 1urnal- inten3ia mea era s' 3in o e2i&en3' a acti2it'3ii mele .n ca&rul 5omitetului care hot'r'(te ce forme noi &e 2ia3' ca)'t' )ermisiunea &e a su)ra2ie3ui (i &e a se .nmul3i+ 4oi- mutan3ii- a2em un a&*nc res)ect )entru mo&ific'rile a&use zestrei genelor umane &e c'tre acel geniu nebun- Fesus LeIis+ Din &ocumentele incom)lete care au mai su)ra2ie3uitrezult' clar c' )e 2remuri uman a2ea o &efini3ie mult mai strict'+ #utan3ii )e care .i acce)t'm ast'zi f'r' nici o rezer2' ar fi )ro2ocat- nu cu mult tim) .n urm'- consternarea tuturor (i ar fi fost trimi(i la moarte+ 5a membru al unui 5omitet ce trebuie s' ia hot'r*ri asu)ra formelor &e 2ia3'- .mi )un mereu .ntrebarea: (cest nou#născut ne va a0uta să supravieţuim* 8i sunt ne2oit s' g'sesc un r's)uns- folosin&u0m' &e )u3inele mele cuno(tin3e+ Dac' e@ist' fie (i cea mai slab' s)eran3' ca el s'0(i a&uc' o contribu3ie benefic' la ceea ce numim <societate uman'=atunci 2otez )entru a fi l'sat .n 2ia3'+ 8i acel geniu &isimulat sub o form' terifiant'- acea minte care .(i are se&iul .ntr0un cor) &iform- acea realitate care ne &' ceea ce merit'm- m0a r's)l'tit &e foarte multe ori+ 8tiu c' am luat &ecizii corecte+ /ns' 1urnalul meu a c')'tat ten&in3a &e a &i2aga+ Trag concluzia c' .n mine se ascun&e un filozof+ 4u 2reau s' (tiu &oar ce, ci (i de ce. De0a lungul genera3iilor care s0au succe&at &u)' acea teribil' noa)te- c*n& ultimele insule &e )'m*nt ale 6an&orei au e@)lo&at transform*n&u0se .n la2' to)it'- societatea noastr' s0a )olarizat+ , c')'tat un straniu caracter &ual care ― sunt con2ins ― ne0ar )utea &istruge )e to3i+

4oi- "nsularii- cu ora(ele noastre organice )lutin& la .nt*m)lare )e su)rafa3a oceanului- cre&em c' form'm societatea )erfect'+ $inem unul la altul+ "n&iferent &e forma sau &e culoarea )ieliinoi res)ect'm esen3a fiec'ruia- ceea ce se afl' &incolo &e as)ectele fizice grosiere+ 8i totu(ie@ist' ce2a .n a&*ncul nostru care insist' s' s)un' <noi= (i <ei=+ De ce? ,2em 2reun 2iciu ascuns- )e care nu0l )utem con(tientiza? :a r'bufni .ntr0o zi- )e nea(te)tate- .m)ing*n&u0ne la 2iolen3' (i intoleran3'? %oo- &a- "nsularii (i0au culti2at o form' &e intoleran3'7 lucrul acesta nu )oate fi negat+ >lumele ne tr'&eaz'+ >lume anti0Tritoni+ Foci- a(a i0am )oreclit+ !au Dr'g'la(i+ "ar ei ne s)un nou' #u3i+ De la mutanţi, bine.n3eles+ 5u2*ntul 'sta- oricum l0ai )ronun3a- zici c' e scos &irect &in intestine+ !untem gelo(i )e Tritoni+ ,sta este+ Uite c0am scris0o+ >elo(i+ Fun&ul oceanului este al lorcu toate formele &e relief+ Toate construc3iile (i instala3iile lor sunt a&a)tate formelor tra0 &i3ionale ale tru)ului omenesc+ Foarte )u3ini "nsulari .(i )ot g'si un me&iu a&ec2at .n clasa &e mi1loc a Tritonilor+ 6utem concura fie cu geniile- fie cu &ro1&ia societ'3ii lor+ /ns' aceia &intre noi care migreaz' la ei se trezesc .ngr'm'&i3i .n comunit'3i ale "nsularilor+++ ghetouri+ 8i totu(i- 2isul oric'rui "nsular este s' a1ung' la Dr'g'la(i+ 6entru a su)ra2ie3ui- Tritonii se str'&uiesc )arc' s' alunge oceanul &in 1ur+ :or ca .n s)a3iul lor 2ital s' )'(easc' )e su)rafe3e relati2 stabile (i ferme+ (Din )unct &e 2e&ere istoric- trebuie s' recunosc c' oamenii (i0au &orit &intot&eauna s' )'(easc' )e su)rafe3e stabile- s' res)ire aer liber ― &e(i al Tritonilor este teribil &e ume& ― (i s' aib' lucruri solide .n 1urul lor+J Unii &intre ei au &egetele &e la m*ini sau &e la )icioare unite )rintr0o membran'- .ns' acest lucru a inter2enit &estul &e frec2ent .n e2olu3ia s)eciilor+ Dac' e s' ne lu'm &u)' &ocumentele str'2echi (i s' facem o com)ara3ie- Tritonii au .nf'3i(are &e oameni7 m'car &e at*ta lucru ne )utem &a seama (i singuri+ De fa)t- toat' lumea (tie c' a e@istat 1ăzboiul Clonilor. !tr'mo(ii no(tri ime&ia3i au l'sat m'rturii scrise &es)re el+ Fesus LeIis ne0a f'cut ceea ce suntem+ "at' &e ce .ntre <noi= (i <ei= se trage a)roa)e .n mo& firesc o linie &e &emarca3ie+ /ns' eu 2roiam s' scriu aici &es)re caracterul Tritonilor+ 8i0au autoim)us misiunea &e a recrea algele+ Dar 2or a2ea oare con(tiin3'? 5ert este c' algele au a)'rut &in nou .n ocean+ ,m 2'zut cu ochii mei efectele acestui lucru- (i s)er c' ultimele 2aluri imense- care fac at*t )r')'&2or &is)'rea .n cur*n&+ :om a2ea &in nou insule &e )'m*nt+ 8i totu(i- cum se .m)ac' asta cu caracterul Tritonilor? Rea&uc*n& algele- ei .ncearc' s' stăp nească oceanul+ ,ceasta este tr's'tura &efinitorie a Tritonilor: &orin3a &e a st')*ni+ "nsularii )lutesc .n 2oia 2alurilor- a 2*ntului (i a curen3ilor+ !t')*nin& aceste for3e- Tritonii 2or &e3ine controlul asu)ra noastr'+ "nsularii se )leac' .n fa3a unor lucruri care altfel i0ar &istruge+ Ei s0au obi(nuit cu schimbarea- .ns' au cam obosit+ Tritonii se o)un anumitor schimb'ri+++ (i 2or obosi- la r*n&ul lor+ ,cum 2' )ot e@)lica tot ce cre& eu c' a f'cut 4a2a cu noi+ 5re& c' .n uni2ersul nostru- este ine2itabil ca 2ia3a s' se confrunte cu o for3' teribil'- s' su)orte un test+ 8i are &e ales: ori se )leac'- ori este &istrus'+ Tritonii s0ar fr*nge .n fa3a unei asemenea for3e+ "nsularii nu o)un rezisten3' (i )lutesc mai &e)arte+ 5re& c' noi ne 2om &o2e&i cei mai buni su)ra2ie3uitori+

Păcatul original sălăşuieşte $n trupurile noastre şi ne stă $ntipărit pe faţă. ― Simone Rocksack, Preoteasă-psihiatru

!L,6+ "zbitura rece a 2alului .l trezi &e0a binelea )e ueets TIis)+ 5'sc'- .ntinz*n& bra3ele anormal &e lungi (le l'sase s' at*rne sub )unteJ- a)oi .(i (terse stro)ii &e )e fa3' cu &osul m*necii+ %bser2' c' soarele .nc' nu r's'rise+ 6rimii fulgi ai zorilor se ri&icau u(or- g*&il*n& bur&ihanul negru al orizontului+ 4ici un nor &e )loaie nu se z'rea )e cer+ 5ele &ou' )'s'ri ale sale- legate cu sfoar' ca s' nu sca)e- .(i &ichiseau )enele str'lucitoare ciri)in& mul3umit+ /(i frec' bra3ele )entru a )une s*ngele .n mi(care- (i )i)'i )e fun&ul luntrii- c'ut*n& tubul cu suc &e concentrate (i )roteine+ .lea!, B'u tot ceea ce mai r'm'sese .n tub (i o e@)resie &e lehamite i se .nti)'ri )e fa3'+ 5oncentratul nu a2ea nici gust- nici miros+ 6robabil &in cauza asta era a(a &e+++ gre3os+ Dacă tot l#au făcut comestibil, ar fi trebuit să#i dea şi un pic de gust plăcut, g*n&i el+ .ine că nu mai avem mult şi a0ungem $n port, acolo măcar o să găsim m ncare adevărată. #uncea &in greu .ntinz*n& (i str*ng*n& )lasele )entru )e(ti- iar acest lucru .i )ro2oca o imens' )oft' &e m*ncare- )e care concentratele o )uteau )otoli- &e(i nu o satisf'ceau nicio&at'+ %ceanul cenu(iu era str'b'tut &e 2aluri mari- 2enin& &in toate &irec3iile+ !e c'scau r*)e a&*nci- urmate ime&iat &e creste uria(e+ :*rful unui 2al inun&' luntrea- .ns' )om)a organic' )utea face fa3' situa3iei+ !e .ntoarse (i se a)lec' )este margine- ins)ect*n& )lasa &e )e(ti+ ,ceasta &esena la su)rafa3a a)ei o re3ea &e linii .ns)umate+ Tr'gea u(or .n 1os- &atorit' .nc'rc'turii grele+ Lui TIis) .i l'sa gura a)' g*n&in&u0se la miile &e kilograme &e scilla ― fierte)r'1ite sau g'tite cu sos &e sm*nt*n' (i ser2ite cu chifle cal&e+++ ― ueets- n0am a1uns .nc'? r'sun' 2ocea s)art'- a&olescentin'- a lui Brett+ Din tra)a )un3ii ie(i la i2eal' o claie &e )'r blon&- contrast*n& )uternic cu blana &e culoare neagr' ce aco)erea 3easta lui TIis)+ Brett 4orton era &estul &e bine &ez2oltat )entru cei (ais)rezece ani ai s'i+ H'l'ciuga ciufulit' .l f'cea s' )ar' (i mai .nalt &ec*t era .n realitate+

6artici)a )entru )rima oar' la o cam)anie &e )escuit- iar efectele .nce)eau &e1a s' se fac' sim3ite .n tru)ul s'u nematurizat+ TIis) s'rise ca ars- luat )rin sur)rin&ere+ "ns)ir' a&*nc- .ncet- )entru a alunga ultimii fiori care .i mai alergau )rin tru) (i )entru a se .narma cu r'b&are+ ― 4u .nc'- s)use el+ Dar suntem )urta3i &e un curent bun+ La scurt' 2reme &u)' r's'rit2om ancora .n )ort+ #'n*nc' (i tu ce2a+ B'iatul f'cu o grimas' (i cotrob'i )rin trus' &u)' m*ncare+ !ub )ri2irea lui TIis) .nh'3' tubul a)roa)e gol- .i scoase ca)acul- (i- cu .nghi3ituri mari- &'&u )e g*t lichi&ul maroniu care alunga senza3ia &e foame+ ― Brrrr; Brett 3inea ochii .nchi(i str*ns+ Un frison .l scutur' &in toate .ncheieturile+ TIis) z*mbi+ (r fi cazul să nu#l mai consider 2băiat2. ,re (ais)rezece ani- a trecut &e 2*rsta co)il'riei+ /n )lus- o cam)anie &e )escuit i0a as)rit ochii (i i0a .nt'rit bra3ele+ !e .ntreba a&esea: ce0l f'cuse )e Brett s' aleag' meseria &e )escar? 5aracteristicile fizice ale b'iatului se a)ro)iau mult &e stan&ar&ele Tritonilor+++ )utea cobor. .n a&*ncuri- )utea &uce acolo o 2ia3' confortabil'+ (re un complex din cauza oc!ilor. Însă e un lucru pe care foarte puţini oameni $l sesizează. %chii lui Brett erau mari- &ar nu grote(ti+ 5u ei )utea 2e&ea .ntr0un .ntuneric a)roa)e absolut+ 5alitatea aceasta era &eosebit &e util'- mai ales la )escuitul )e tim) &e noa)te+ 3ată un lucru de care 'ritonii ar şti să profite din plin. %e pricep foarte bine să manipuleze oamenii. 6lasa se smuci brusc- cl'tin*n& luntrea (i &ezechilibr*n&u0i+ !e trezir' am*n&oi 3in*n&u0se cu m*inile &e margine+ % nou' smucitur'+ ― Brett; strig' TIis)+ 6iloteaz' tu luntrea c*t tim) trag eu &e )las'+ ― Dar nu )utem ri&ica )lasa- )rotest' b'iatul+ ,sta ar .nsemna s' renun3'm la toat' .nc'rc'tura &e )e(te+++ ― E un Triton acolo; !0a .ncurcat .n )las' (i o s' se .nece &ac' nu0l ri&ic'm la su)rafa3'+ TIis) .nce)use &e1a s' trag' 2*rtos &e )las'+ #u(chii )uternici ai antebra3elor se .ncor&au &e )arc' ar fi 2rut s' ias' )rin )iele+ Era una &intre )u3inele ocazii c*n& se bucura c' genele sale &e mutant .l .nzestraser' cu o for3' neobi(nuit'+ Brett nu se mai 2e&ea+ !t'tea a)lecat- .ncerc*n& s' mane2reze motorul electric+ ,gita3ia frenetic' &e sub a)' era transmis' firelor )lasei- ca )rintr0un telegraf+ 'riton, fără nici o $ndoială, g*n&i TIis)- tr'g*n& (i mai )uternic+ !e ruga s'0l )oat' scoate )*n' nu era )rea t*rziu+ %au poate este o %irenă. 6rimul Triton )e care0l 2'zuse .ncurcat .n )lasa &e )escuit era &e fa)t o femeie+ #inunat'+ !e zb*rli- sco3*n&u0(i &in minte re3eaua &e r'ni- linii sub3iri &esenate &e )las' )e )ielea ei imaculat'- alb'+++ moart'+ ,cum se concentra asu)ra unui singur lucru: s' trag' &e )las'+++ s' trag' c*t )utea &e tare; Încă treizeci de metri. 6ic'turi &e su&oare .i c'&eau .n ochi- ustur*n&u0l- (i ace &e &urere .i ar&eau s)atele+ ― ueets; /ntoarse ca)ul s)re Brett (i z'ri ochii albi3i &e groaz'+ Urm'ri )ri2irea b'iatului- (i ceea ce 2'zu la trei0)atru sute &e metri .n &rea)ta .l f'cu s' .ncremeneasc'+ 6's'rile scoaser' un cron0 c'nit stri&ent- confirm*n& ceea ce ochii &e0abia )uteau &istinge+ ― 4emilo(ii au ie(it la 2*n'toare; Rostise cu2intele .n (oa)t' (i fusese gata0gata s' sca)e firele care .i l'sau urme a&*nci .n )almele b't'torite+ ― ,1ut'0m'; strig' el concentr*n&u0se asu)ra z2*cnelilor &is)erate ale )lasei+ 5u coa&a unui ochi .l z'ri )e Brett )rinz*n& &e firele &in st*nga+ 5u coa&a celuilalt ochi 2'zu s)uma ri&icat' &e .naintarea haitei &e 4emilo(i+ %unt cel puţin şase, a)recie el+ 4a naiba, ― 5e0o s' se .nt*m)le? se auzi &in nou 2ocea s)art' a lui Brett+ 8tia c' b'iatul ascultase multe )o2e(ti- .ns' &oar realitatea .l )utea face s' .n3eleag' cu a&e2'rat+ /nfometa3i sau nu- 4emilo(ii 2*nau+ Labele lor uria(e (i caninii .n form' &e sabie uci0 &eau &in plăcere. 4emilo(ii ace(tia .l c'utau )e Triton+ #ult )rea t*rziu- TIis) se re)ezi .n cabin'- &u)' )istolul0laser .n2elit .ntr0o )*nz' im)regnat' cu ulei+ /l a)uc' )anicat- .ns' )rimii 4emilo(ii lo2ir' frontal )lasa iar luntrea .nce)u s' se legene+ ,l3i &oi se a)ro)iar' lateral (i TIis) sim3i izbiturile tocmai c*n& &'&ea s' ias' )e )unte cu )istolul+ :'zu )lasa &esf'c*n&u0se larg- retezat' &e f'lci (i &in3i ascu3i3i+ Restul haitei atac' 2iolent- n')ustin&u0se &u)' h'lcile &e carne (i a(chiile &e oase- transform*n& Tritonul .ntr0un fel &e s)um' ro(iatic'+ Doi 4emilo(i se ciocnir' 2iolent- unul &intre ei aleg*n&u0se cu o ran'+ /mb'ta3i &e gustul s*ngelui- ceilal3i se aruncar' asu)ra to2ar'(ului lor- f'c*n&u0l buc'3ele+ !*nge 2er&e (i buc'3i &e blan' m*n1ir' )artea lateral' a luntrei+ 40a2ea nici un rost s' iroseasc' o .nc'rc'tur' laser .n mi1locul haitei &ezl'n3uite; >*n&ul .i a&use o un&' &e am'r'ciune+ "nsularii renun3aser' &e mult la s)eran3a c' ar )utea e@termina aceste creaturi .ngrozitoare+ Tres'ri- l's*n& g*n&urile la o )arte+ 5'ut' cu3itul (i- cu o mi(care hot'r*t'- retez' fr*nghiile )lasei &e )escuit- renun3*n& la ea+ ― De ce+++? 4u r's)unse )rotestului (i a)'s' un buton aflat sub carcasa motorului+ Unul &intre 4emilo(i .nghe3' la nici un metru &e )artea su)erioar' a )ara)etului+ !e scufun&' .ncet- )lutin& .nainte (i .na)oi- .nainte (i .na)oi- ca un fulg care ca&e &in .nalturi .ntr0o zi lini(tit'- f'r' 2*nt+ 5eilal3i &'&ur' t*rcoale luntrei- .ns' se retraser' ime&iat ce sim3ir' efectul )aralizant al scutului+ !e n')ustir' asu)ra 4emilosului )aralizat- a)oi se .n&e)'rtar' .n grab'- l's*n& o linie .ns)umat' .n urma lor+ TIis) .(i .n2eli &in nou )istolul0laser- a&')ostin&u0l sub banchet'+ Decu)l' scutul- )ri2in& fi@ r'm'(i3ele z&ren3uite ale )lasei &e )escuit+ ― De ce0ai renun3at la )las'?

:ocea lui Brett era a)roa)e )oruncitoare- .n ea se f'cea sim3it' iritarea+ 6'rea )e )unctul &e a izbucni .n lacrimi+ 5ocul, .(i s)use TIis)+ 5i pierderea $ntregii $ncărcături. ― ,u sf*(iat )lasa ca s' a1ung' la+++ la el- .i e@)lic' TIis)+ %ricum am fi )ier&ut toat' .nc'rc'tura+ ― 6uteam sal2a ce2a &in ea- murmur' Brett+ % treime &in .nc'rc'tur' a1ungea )*n' aici. Lo2i )ara)etul care .i a1ungea )*n' la )ie)t+ %chii s'i erau &oi nori cenu(ii- amenin3'tori- )e un cer &ureros &e albastru+ TIis) oft'- con(tient &e fa)tul c' a&renalina )utea fa2oriza a)ari3ia unor frustr'ri7 trebuia ca ele s' fie eliberate c*t mai re)e&e+ ― 4u se )oate acti2a scutul &ac' firele )lasei &e)'(esc raza sa &e ac3iune- s)use el+ E )referabil ca )lasa s' fie ori .n'untrul scutului- ori afar'+ #o&elul 'sta &e scut este &e tot rahatul- &ar n0am ce0i face- nu eu l0am )roiectat+++ "zbi cu )umnul .n banchet'+ %unt la fel de şocat ca şi puştiul, g*n&i el+ "ns)ir' a&*nc- .(i trecu &egetele )rintre smocurile &ese &e )'r negru- (i calmul )use st')*nire )e el .nainte &e a )orni transmi3'torul ra&io+ 5ei &e )e :ashon- )re2eni3i c' .n zon' se )limb' o hait' &e 4emilo(i- .(i 2or )utea lua m'suri &e )recau3ie+ ― Du)' aceea s0ar fi re)ezit asu)ra noastr'- s)use el+ (/m)unse cu &egetul materialul aflat .ntre &ou' banchete+J 5hestia asta este o membran' groas' &e &oi centimetri+ $i se )are mult? 5e (anse crezi c' am fi a2ut? Brett cobor. )ri2irea- str*nse &in buze- iar a)oi se bosumfl'+ 5'ut'tura sa se a3inti .n &e)'rtare+ #arele !oare a)'rea la orizont- ri&ic*n&u0se )entru a0(i .nt*lni steaua0surat'- aflat' &e1a sus )e cer+ !ub #arele !oare- .n zare- o siluet' masi2' r's)*n&ea refle@e )ortocalii )e su)rafa3a a)ei+ ― ,cas'- (o)ti TIis)+ %ra(ul+ Erau )urta3i &e unul &intre curen3ii )uternici &e su)rafa3'+ /ntr0o or' sau &ou'- a2eau s' a1ung' la masa &e oameni )lutin& )e marea insul'+ ― 5e rahat am f'cut; s)use Brett+ !untem ruina3i+ TIis) z*mbi- l's*n&u0se )e s)ate )entru a se bucura &e lumina sorilor+ ― ,i &re)tate- r's)unse el+ 8i suntem .n 2ia3'+ B'iatul morm'i ce2a )rintre &in3i- iar TIis) .(i str*nse bra3ele ― un metru (i 1um'tate fiecare ― sub ca)+ 5oatele ie(eau .n afar' ca &ou' ari)i stranii- arunc*n& umbre grote(ti )e a)'+ /(i )ri2i un cot- reflect*n& la caracterul unic al calit'3ilor sale &e mutant+ /n 2ia3a &e toate zilele- se .m)ie&ica a)roa)e .n )ermanen3' &e bra3e ― .(i )utea atinge 2*rfurile )icioarelor cu m*inile- f'r' a se a)leca nici un )ic+ /ns' membrele acestea ri&icau )lasa &e )escuit &e )arc' )entru asta fuseser' )roiectate+ Poate că $ntr#adevăr, pentru asta fuseseră proiectate, cuget' el+ Cine mai ştie* Erau utile )entru )escuit (i a)ucat- &ar .l &eran1au .n tim)ul somnului+ Femeile- totu(i- )'reau s' le a)re0 cieze for3a (i mo&ul foarte original (i )l'cut .n care (tiau s' .mbr'3i(eze+ Legea com)ens'rii; Poate că le dă iluzia de siguranţă. K*mbetul i se l'3i )e figur'+ 4u &ucea &eloc o 2ia3' sigur'+ To3i cei care )lecau )e mare erau )*n&i3i &e )rime1&ii cum)lite+ 5ine .(i .nchi)uia altfelera ori nebun- ori mort+ ― 5e ne 2a face 5urtea #aritim'? :ocea lui Brett &e0abia se auzise )e fon&ul 2alurilor care lingeau luntrea (i a ciri)itului ar3'gos 2enin& &ins)re cele &ou' )'s'ri+ TIis) continua s' se bucure &e )lutirea luntrei (i &e lumina cal&'- solar'- care0i sc'l&a fa3a (i bra3ele+ /(i mu(c' scurt buzele sub3iri- a)oi r's)unse: ― >reu &e s)us+ ,i z'rit 2reun ucenic Triton? ― 4u+ ― Dar acum 2ezi? ,scult' fo(netul )a(ilor care tra2ersau luntrea (i .(i &'&u seama c' b'iatul cerceta orizontul+ TIis) .l alesese )entru ochii s'i e@ce)3ionali+ 8i )entru mo&ul .n care se com)orta+ ― 4ici o urm'+ 6robabil c' era singur+ ― 4u )rea0mi 2ine s' cre&- f'cu TIis)+ Foarte rar ai s' .nt*lne(ti Tritoni c'l'torin& singuri+ /ns' acum )un )ariu c' totu(i cineva este singur+ ― 5hiar trebuie s' ne )rezent'm .n fa3a 5ur3ii? TIis) .n&re)t' )ri2irea s)re Brett (i .i sur)rinse buzele schimonosin&u0i0se &e team'+ %chii s'i erau &ou' luni im)osibile )e fa3a0i neb'rbierit'+ ― 5am &a+ Brett c'zu f'r' 2lag' )e bancheta &e l*ng' TIis)- cl'tin*n& luntrea at*t &e tare- .nc*t s)uma 2alurilor se )relinse )e )unte+ ― 8i &ac' nu s)unem? .ntreb' el+ 5ine 2a (ti? TIis) .(i mut' )ri2irea+ Brett mai a2ea multe &e .n2'3at &es)re ocean- &es)re cei care .(i )etreceau 2ia3a )e su)rafa3a (i .n a&*ncul lui+ E@istau multe legi- ma1oritatea nescrise+ 6rima lec3ie fusese &ur'- (ocant'- .ns' ce )uteai )retin&e &e la un b'iat f'r' e@)erien3'- care abia scosese nasul .n lume? /n 5entru nu )uteai tr'i asemenea a2enturi+ :ia3a acolo era+++ como&'+ 5ei afla3i .n centrul insulei m*ncau scilla (i muren'- &ar tr'iau &e)arte &e )ericolele oceanului+ ― Tritonii urm'resc totul- .nce)u el calm+ 4u le sca)' nimic+ ― 6oate c' 4emilo(ii l0au )rins (i )e cel'lalt Triton- insist' Brett+ Dacă a e@istat un altul+ ― 6ielea 4emilo(ilor are celule )neumatice+ 6entru izolare termic' (i flota3ie+ 4u se )ot scufun&a+ TIis) .(i )ironi ochii negri .n cei ai lui Brett (i continu': ― Te0ai g*n&it la familia lui- care .l a(tea)t' acas'? ,cum .nchi&e gura; 8tia c' )u(tiul se sim3ea 1ignit- &ar ce naiba; Dac' 2roia s' tr'iasc' )e ocean- trebuia s'0i .n2e3e regulile+ 4im'nui nu0i )l'cea s' fie sur)rins sau aban&onat aici+ 4im'nui nu0i )l'cea s' stea .n barc' .m)reun' cu o gur' )rea slobo&'+ /n )lus- TIis) .nce)ea s' simt' a)ro)ierea unei &ezagreabile (i ine2itabile )rezent'ri .n fa3a 5ur3ii #aritime+ /(i s)use c' ar cam fi tim)ul s'0(i )reg'teasc' )le&oaria+ 6rin&erea unui Triton .n )lasa &e )escuit era un lucru gra2- chiar &ac' tu

n 1urul ei+ Unii )urtau tuburi cu o@igen .ca)ul sferic cu fire &e )'r groase.)entru a &a na(tere unor urma(i minuna3i.creaturi )roiectate &e bioinginerii "nsulari )entru munca &e lung' &urat' . Însă nu prea am şanse.n&atoririle o chemau la su)rafa3'.i &e)'(eau )e Tritoni . Bushka z'ri o )ereche.n toate )o2e(tile care abor&au trecutul omenirii+ 6'rul auriu al lui >alloI era lung (i u(or on&ulat+ %chii &e un albastru )rofun& aruncau )ri2iri cercet'toare asu)ra tuturor lucrurilor (i fiin3elor+ Din3ii regula3i.not*n& . Cronici 5U EL5E6$". /ăz nd at t forţa.n me&iul subac2atic+ Îi producem.n contact cu singurul "nsular &in echi)'+ >eLaar >alloI se a)lec' s)re femeia &e l*ng' el.cti2itatea &e2eni febril' . ― Învăţăturile Navei.nt*rzie lansarea? . g*n&i el+ Fa)tul c' a2ea &easu)ra ca)ului o mas' imens' &e a)' nu .n bariera &e )laz+ 5omitetul Formelor &e :ia3' .l &eran1a.i fi zis c' unica &estina3ie a z*mbetului se re&ucea la satisfacerea celor ce &oreau s' 2a&' ni(te &in3i )erfec3i )e o fa3' )erfect'+ Unii s)uneau c' se o)erase )entru a0(i .statura scun&'.n 1urul Bazei &e Lansare+ Lumini se a)rinser' .i ie(ea un ciorchine &e bule care se ri&ica .inun&at' &e )uternica lumin' solar'+ 6e cel'lalt se )utea 2e&ea tubul submarin )rin care urma s' fie lansat un balon um)lut cu hi&rogen ― o son&'+ !on&a trebuia s' )'trun&' .un o2al cu buze )line (i ochi alba(tri.asta .ntreb*n&0o: ― De ce . Bushka .Hareen ..o realitate subtil'.s)re consola uria(' cu tastatur' grafic' (i monitoare mari+ Unul )rezenta su)rafa3a oceanului.sub lumina as)r' a celor &oi sori.erau &ez2'lui3i &e z*mbete care nu &e)'(eau conturul gurii+ .care s' )er)etueze frumuse3ea )'rin3ilor+ Fa3a !irenei era su)erb )ro)or3ionat'.i &'&ea t*rcoale+ /(i )utea 2e&ea imaginea oglin&it' .)rin tri)la barier' )rotectoare construit' &in )lasmasticl'.n leg'tur' cu binecu2*ntarea+ >alloI . c t şi slăbiciunea..n stan&ar&ul &e frumuse3e re)rezentat &e >alloI+ 5om)ara3ia .n tim)ul ser2iciului obligatoriu )e submersibilele "nsularilor+ .&e)'rta3i+ 4asul.Bushka era &is)us s' crea&' .l consi&erase uman+ 5arac0 teristicile sale se aflau )e la e@tremitatea s)ectrului tritonian+ Totu(i+++ tru)ul masi2.n sus.le 2orbi cu 2ocea sa bl*n&' (i )l'cut': ― .(i .exportat2 aici.aflat' la o sut' &e metri sub su)rafa3a oceanului.n &iminea3a aceasta Turnul &e 5ontrol al !on&elor era &ominat &e lini(te+ 5l'&irea re)rezenta o oaz' &e t'cere.n c'l'toria ei s)re su)rafa3'+ .i c'zu )e ochi (i o aran1' la locul ei.orbitor &e albi.le.l .a2ea o linie nete&' (i &rea)t'+ 6ielea ― contrast*n& )erfect cu )'rul ro(u0.se )uteau &istinge Baza &e Lansare a son&ei (i c*3i2a Tritoni .n s)ate )e(ti0cu0aer.n interiorul tubului ce urma s' &iri1eze son&a .titu&inea &e su)erioritate )e care o sesiza la Tritonii &in 1ur. şi acţiunile ei imprevizibile.ea trebuia s' fie )rote1at' )rin a)licarea unor )omezi s)eciale+ /(i arunc' )ri2irea &incolo &e cei &oi.nl'tura membranele &e la m*ini (i &e la labele )icioarelor.ncerc' s' alunge sentimentul &e gelozie care .n&re)t' aten3ia c'tre .ntreb' ce g*n&uri or fi umbl*n& )rin ca)ul Tritonului .i erau asaltate &e )articularit'3ile ambientului tritonian ― un me&iu cu care ma1oritatea "nsularilor nu era &eloc obi(nuit' ― .m auzit )e cine2a s)un*n& c' s0a )rimit un or&in &e la 6reoteasa0)sihiatru+++ ce2a .n schimbul unor materii absolut necesare+ 8i eu aş vrea să fiu .ncu2iin3'+ % (u2i3' &e )'r blon& .n circuitul sanguin al .&e )arc' se fereau s' intre . /ăz nd viaţa peste tot $n 0urul lor.l &urea+ !e .cu )ri2ire &is)re3uitoare+ 6are de ce mă priveşte at t de ironic* >alloI .nalt.n tim)ul liber ocu)*n&u0se &e istorie.le. aceştia se lasă pradă unor influenţe demoniace. dependent de simbioza cu un peşte#cu#aer* >*n&ul era ti)ic )entru un "nsular )lin &e com)le@e+ "nsularii .ns' nu reu(ea s' &etermine cauza e@act' a an@iet'3ii+ Prea multă linişte. $nsă nu avem accesul la mediul $n care să#i putem folosi.n costumele mulate )e cor)+ .castanii.ns' asta )utea fi o sim)l' b*rf' iz2or*t' &in gelozie+ Bushka . se concentrează numai asupra slăbiciunii.le+ !e z2onea c' Tritonii o rugau s' se .cu o mi(care fireasc'+ >alloI era cel mai frumos mascul )e care0l 2'zuse Bushka 2reo&at' ― un zeu grec&ac' istoria s)unea a&e2'rul+ Fiin& "nsular..not'torului+ Din c*n& .nu a2eai nici o 2in'+ Cei cu firea slabă pot fi extrem de periculoşi atunci c nd capătă putere.l nelini(tea )e "z Bushka+ 8tia c' sim3urile .ncet s)re su)rafa3'+ 6are cum o fi să $noţi liber prin apă.(i . /ntoarse )ri2irea u(or s)re st*nga: colegii s'i ― Tritoni ― st'teau la o oarecare &istan3'.n &omeniul bioingineriei+ Dar toate )ro&usele lor geniale se e@)ortau.n&re)t' &iscret aten3ia s)re .s)r*ncenele bogate.m)erecheze cu >alloI.ntunecat ― a2ea o trans)aren3' rozalie (i )'rea &eosebit &e fin'+ 6robabil c' atunci c*n& .n c*n&.Tritonul elimina &io@i&ul &e carbon: )rin col3ul gurii .gura mareb'rbia )'trat' ― nimic &intre acestea nu intrau .izolat' &e lumina zilei )rin zi&urile groase ale com)le@ului Tritonilor+ 5e2a. acti2it'3ii unor o)eratori (i comentariilor lor ocazionale.ating*n&u0i um'rul gol (i r*z*n& la o remarc' a ei+ .ngri1ora &eloc+ Reu(ise s' alunge aceast' fric' .foarte u(or curbat ...n atmosfera turbulent' a 6an&orei+ /n fun&al se z'rea un&uin& un )*lc &e alge+ La &rea)ta lui Bushka.Triton (i )e(te0cu0aer+ >ura lui ca &e li)itoare era conectat' la artera caroti&' a Tritonului+ /(i imagin' nenum'ra3ii cili )om)*n& o@igen )roas)'t .nchise .nasul lat.(i .l3ii &uceau ..

3nsular .le fusese numit' tutorele ei+ 4imeni nu reu(ise s' e2alueze 2aloarea )ro)riet'3ilor Gang.n con&i3iile 6an&orei re)rezenta o foarte slab' a&iere+ La ie(irea &in ocean.)uternic' (i frumoas'+ /n )lus.care transmitea imagini )rimite )rin cablu &e la o )latform' girostabilizat' aflat' la su)rafa3'+ :alurile erau lungi . Poate voi reuşi să mă fac acceptat de societatea tritoniană.imaginea fiin& .n centrul ci2iliza3iei tritoniene.nlocuit' cu un )rim0)lan al tubului &e lansare.neatent+ .le .greu &e remarcat sub un )liu &e )iele cenu(ie.ale c'rui in&icatoare semnalau )rezen3a unui curent slab+ .n me&icin'+ Umblau 2orbe cum c' se su)usese rigorilor e&uca3iei me&icale .n )rezen3a :atei+ .la ni2elul celor &ou' )rotuberan3e ale s)r*ncenelor+ >ura.ns' ea era membr' .nso3easc' .n acea zon'..ntr0un s)a3iu mai mare &ec*t )e su)rafa3a turbulent' (i )ericuloas' a oceanului+ ― Fie ca 4a2a s' ne )rote1eze.uzise &e foarte multe ori rug'ciunea aceasta.ca o com)ensare.n s)a3iul .fl*n& cine urma s' fac' )arte &in echi)'. diplomată.n gu2ernul tritonian.era o fant' ro(ie (i sub3ire r'mas' f'r' b'rbie+ De sub ea )ornea o bucat' &e carne.n afar'.i f'cuse o )rimire c'l&uroas'.nc*t Hareen .ceast' rug'ciune am s)us0o acum c*te2a minute.care 2orbea &in centrul s'u &e coman&' aflat &e)arte..(tiin& c' 3intim cu g*n&urile curate s)re cer+ Fie ca gestul nostru s' ne a)ro)ie (i mai mult &e 4a2'+ 660ul &is)'ru &e )e ecranul monitorului. /n sf*r(it. să scap de sărăcie şi de existenţa mizerabilă de la suprafaţă..n cele &in urm'+ .i mo&ificase )entru a se a&a)ta c*t mai bine su)ra2ie3uirii .ne acor&' iertarea 6'catului %riginal+ 4e acor&'+++ Bushka l's' cu2intele s' curg' )e l*ng' el..n&oial' c' (i colegii &e echi)' o (tiau+ To3i Tritonii )rezen3i .c*t (i )rintre "nsulari+ Familia Gang &'&use na(tere unei singure feti3e.Bushka (tia &es)re ce era 2orba: hot'r*ser' s' lanseze son&a+ /(i a3inti )ri2irea s)re un alt monitor.m)'rt'(ea )unctul &e 2e&ere al 660ului: 6'catul %riginal era &irec3ia .nu fusese nicio&at' contrariat &e .fanaticii . Tritonii erau &e zece ori mai numero(i &ec*t "nsularii+ Desigur.traseul son&ei urma s' cunoasc' o &e2ia3ie ra)i&'+ Dar asta nu le 2a afecta foarte mult e@)erimentul&eoarece 2iteza ascensional' era im)resionant'+ /n )lus.res)onsabilul cu lansarea s)use: ― 5on&i3ie 2er&e+ Datorit' sumarului instructa1 anterior.a c'rei infinit' )utere ne0a trimis )e a)ele 6an&orei.familia c*(tigase ..nlocuit' cu figura !imonei Rocksack.n st*nga lui Bushka.n me&iul ac2atic+ %amenii se )uteau &esf'(ura . 6amenii normali.m)otri2a familiei.n teritoriul tritonian (i &eci&ea &ac' un "nsular )utea face )arte sau nu &in societatea sa+ /ns' >alloI )'rea s'0l e2ite acum+ "ar &is)re3ul &in atitu&inea sa &e2enise e2i&ent+ Doar .l re)rezenta aban&onarea .n urechi.s)use 660ul+ Fie ca binecu2*nt'rile !ale s' .n &i2erse 2ariante+ F'r' .ns)umate+ %chiul e@)erimentat al lui Bushka a)recie c' 2*ntul sufla cu )atruzeci &e klick0uriceea ce .nc' o &at' oceanul cu 1unglele &e frunze (i tul)ini uria(e+ /ns' &e &ata aceasta algele nu mai erau con(tiente+ De2eniser' sim)le alge+++ controlate &e Tritoni+ La e@trema cealalt'.n cor)ul &i)lo0 matic (i .se sim3ise n')'&it &e un 2al &e entuziasm+ 6rima sa c'l'torie .cum o 2oi re)eta+ (/(i &rese 2ocea+J 4a2a.n afacerile Gang+ .!cu&i.n rela3iile cu "nsularii+ Bushka fusese sur)rins s' &esco)ere c' (i ea era &octor .s)eran3ele sale )rinseser' ari)i+ >eLaar >alloI era )re(e&inte al Direc3iei "migr'rilor .n caracteristicile umane.mbietor sunaser' 2orbele ei.n )ro)riile gene (i s' )o)uleze .nce)ur' s' )*l)*ie+ "maginea fu ..)e :ashon+ ― /ă binecuv ntez $n numele "avei.le &e2enise o mo(tenitoare bogat'.)oi 2eniser' iluziile: Poate.ntreb' el+ 'ritonii.n care e2olua 4a2a.nce)u Rocksack+ .i zumz'ia .nf'3i(area !imonei Rocksack+ /ns' acum o )ri2i )rin ochii lui >alloI+ 6'rul ei argintiu forma o coam' s'lbatic' 3*(nin& &in 2*rful ca)ului.a)roa)e sferic+ %chii li)si3i &e )ig0 ment ie(eau mult .num'rul &e)in&ea &e s)a3iul 2ital+ 5a)riciile 6an&orei se atenuau mult .stfel .&e3in*n& )robabil o )utere mai mare &ec*t oricare alt membru al familiei sale+ :estea c' &e2enise )rinci)alul mo(tenitor al )ro)riet'3ilor lui REan (i Elina Gang st*rnise comentarii a)rinse at*t )rintre Tritoni.n gu2ernul tritonian+ Desigur.ca &in &e)'rt'ri+ Cine trăieşte cel mai bine pe Pandora* se . 6asiunea sa &in tim)ul liber .. ( fost pur şi simplu politicoasă. >alloI )ufni.cu crestele . Un nou 2al &e agita3ie trecu )este cei afla3i la consola Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ #onitoarele care )rezentau su)rafa3a a)ei .6reoteasa0)sihiatru.. 5*t &e cal& (i .ncercarea noastr'.l f'cuse s' se a)lece mult asu)ra tra&i3iilor+ "at' ce &esco)erise: Tritonii cre&eau c' 6'catul %riginal fusese s'2*r(it )rin uci&erea algelor )an&orane con(tiente+ 6eniten3a lor era s' &esco)ere algele .&or'rii+ /ns' ma1oritatea "nsularilor ..iar .n me&iul 6an&orei=+ Bushka &'&u &in ca)+ :ocea 660ului .Res)onsabilul cu lansarea 2orbi &e la consola &e coman&': ― #ai sunt c*te2a minute+ Bushka oft' &in greu+ E@)erien3a aceasta nu &ecurgea )recum se a(te)tase+++ )recum s)erase+ /ise.care a2ea o lung' tra&i3ie &e ser2iciu ..se )ro&usese o . .&i)lomat (i re)rezentant )leni)oten3iar .&oratori &in "nsula >uemes )retin&eau c' 6'catul %riginal .ntot&eauna cu2intele )otri2ite+ %untem $nc ntaţi să te avem printre noi. .le fusese )lasat' )rintre 2*rfurile ierarhiei sociale.f'c*n& 1onc3iunea cu g*tul gros+ ― !' ne rug'm.n cele &in urm' .(tia s' g'seasc' .&e0abia reu(in& s'0(i mascheze &is)re3ul+ Bushka sesiz' fiorul care )arcurse tru)ul Tritonului la 2e&erea 660ului+ %bi(nuit cu 2arietatea "nsularilor. LeIis crease 5lonii (i =.us!7a.ns' &irectorul general al 5omer3ului Tritonian fusese )robabil cel mai bogat om &e )e 6an&ora+ Elina murise la &oar un an &u)' &is)ari3ia so3ului (i nu a2usese tim) s' intro&uc' schimb'ri ma1ore .n Turnul &e 5ontrol al Lans'rii !on&elor se foiau la )osturile lor (i )'reau )lictisi3i+ Păcatul 6riginal.ntr0 un gest &e r'z2r'tire .ntr0un unghi ascu3it. se auto)ersifl' el+ 5*n& fusese anun3at c' a2ea s' fie re)rezentantul "nsularilor la aceast' lansare .flat la o consol' .la su)rafa3'.n care mergea bioingineria+ Direc3ie aleas' &e Fesus LeIisgeniul malefic care ini3iase at*ta &i2ersitate .

r's)*n&in& un m'nunchi &e raze argintii+ Res)onsabilul cu lansarea se a)lec' asu)ra unui in&icator+ ― 6atruzeci &e secun&e.n tim)ul R'zboiului 5lonilor (i &u)' )lecarea 4a2ei+ Era un nume faimos .s)use >alloI+ (K*mbi fa& s)re Bushka+J .sentiment caracteristic la to3i s)eciali(tii care se trezesc brusc cu 2reun str'in .ntunecate+ Un monitor &in &rea)ta0sus .&uhoarea &e acoloaglomera3ia (i gri1a &is)erat' cu care se economisea fiecare f'r*m' &e energie+ "nsularii munceau )*n' la e)uizare )entru a face rost &e c*te2a ra&iouri.f'r' a se s)arge+ :*ntul sufla &intr0o )arte.s)'rtur' .n c*n& monitoarele+ 6rin bariera &e )laz se )uteau z'ri c*3i2a Tritoni f'c*n& cur'3enie .i coloraser' cu nuan3e &e 2er&e )ielea .or&on' 6anille+ #onitorul mare aflat .le+ ― .ns)umate+ Bushka sim3i o &urere .s)use >alloI+ Bushka se zb*rli+ 8tia c' .a)latiz*n& u(or forma balonului+ .un&e erau &ifuzate imaginile luate &e son&'+ !e 2e&ea oceanul &e sub balon.s)r*ncene &re)te (i nas ascu3it+ 6ri2irea ochilor c')rui tr'&a o inteligen3' &eosebit'+ >ura.nzestrat.rece)toare &e na2iga3ie )rin sateli3i.triumf'toare: o sfer' )ortocalie um)lut' cu hi&rogen+ ― .nu e(ti )rea )oliticos cu oas)etele nostru.naint' c*3i2a )a(i )entru a0l 2e&ea mai bine )e cel care 2orbise+ Res)onsabilul cu lansarea .cum.runc' )e furi( o )ri2ire s)re cei &oi obser2atori Tritoni+ .l urm'ri ― era ca o floare )ortocalie )lutin& .ntreb'rii lui Bushka+ .n&re)t' aten3ia c'tre monitoare.n 2ia3'+ 4u )rea auzi )e 2reunul zic*n& =2reau s' .ntr0o succesiune stranie.&e2'rul este a&esea ne)l'cut.n marea ma1oritate a tim)ului cei &e0acolo nici nu (tiu un&e se afl'+ ― >eLaar.n centrul consolei schimb' imaginea+ .la .i fusese )rezentat sub numele &e 6anille cel 4egru ― =Umbr'=.nal3i.notau mult .ncu2iin3'+ "nsula sa natal' nu )utea confun&at'+ #etro)ola organic' a2ea o form' &istinct'.)ome3i ..i re2enir' com)uterele organice &emo&ate cu care se mul3umeau "nsularii.&etaliile &e2enir' neclare.n 5ronici+ ― Lansat.nclinat'+ ― :erifica3i monitoarele )rinci)ale.o scen' )lat'.m remarcat c' "nsularii nu au )rea multe sco)uri )recise .cum )rimea informa3ii &e la echi)amentul instalat )e son&'+ 6ri2ir' cu to3ii fun&ul 2er&e al oceanului ― )lanta3ii &e alge.r's)unsese el .bine cunoscut' tuturor locuitorilor s'i+ :ashon era cea mai mare &intre "nsulele )lutitoare ale 6an&orei+ ― :*ntur'0lume.n lini(te.le+ Bushka .i trezise a)roa)e ime&iat interesul+ !tr'mo(ul lui 6anille a2usese un rol esen3ial )entru su)ra2ie3uirea oamenilor .n a)a oceanului+ Bushka fiin& )asionat &e istorie.nc' se mai balansa la ca)'tul cablului.n ultim' instan3' &e unirea tuturor .cu o smucitur' ame3itoare.s)re su)rafa3')ierz*n&u0se la un moment &at &in 2e&ere+ /n )lanul &e)'rtat se z'reau c*te2a )*lcuri &e alge .a(te)t*n& ca balonul s'0(i fac' a)ari3ia la su)rafa3'+ 3ată.care nu reflecta c*tu(i &e )u3in starea lor interioar'+ /n locul )rin care ie(ise balonul la su)rafa3' &e0abia se mai &istingeau c*te2a 2aluri micu3e+ (sta a fost tot* Era )u3in cam &ezam'git+ /(i frec' ime&iat ceafa groas' (i m*na i se umezi &e trans)ira3ie+ .n societatea tritonian' "nsulele erau )oreclite =2*ntur'0lume=+ "nsulele )luteau . 5*t &e bine era .(i )urta )'rul lung legat cu o )anglic' ― =e o tra&i3ie . % bul' mare se ri&ic' &in ocean. Bushka (tia c' &ac' unii &intre "nsulari .o forma3iune st*ncoas'+++ /ncetul cu .ins)ect*n& &in c*n& .nalturi.2ea o .cesta urc' gr'bit s)re .oricine i0o )utea lua+++ oric*n&+ ― Uite un 2*ntur'0lume.n familia mea=.(i ea &rea)t'.)oi )ornea o gro)i3' a&*nc'.acest lucru trebuia 3inut secret+ Diferen3ele &e stare social' creau fisuri .)recum s)r*ncenele.remarc' .f'r' a li se fi cerut .n s)a3iul lor &e lucru.nst'ri3i &ec*t ceilal3i.ntr0o comunitate care &e)in&ea .cu tr's'turi ferme. e@clam' .re)et' >alloI+ 5re& c' .a)oi se stabiliz' )lutin& )e 2alurile .l &o1eni . s)use 6anille+ Bushka )ri2i )rin bariera &e )laz+ Tubul &e lansare urca mult &e tot.nf'3i(are ti)ic tritoniana+ >enele algelor .n 2oia curen3ilor (i a 2*ntului+ Tritonilor nu le trebuise foarte mult tim) )entru a g'si acest termen bat1ocoritor+ ― Este :ashon.ntunecat'+ Fa3a o2al'.m)reun' cu son&a+ 5amera &e la su)rafa3a a)ei .iar buza &e 1os )'rea mai )lin' &ec*t cea &e sus+ .m)r'(tiin& )ic'turi &e a)' luate &e 2*nt+ /ntoarse &in nou )ri2irea s)re monitorul central.nguste (i bine conturate+ 6anille a2ea un tru) bine legat.anun3' el+ Bushka .n )ie)t+ De0abia atunci realiz' c'0(i 3inuse res)ira3ia.(i .nce)u s' &ifuzeze imaginile luate &e )e )latforma girostabilizat'+ 5amera &e luat 2e&eri se mi(c' brusc s)re st*nga.(i )uteau )ermite lu@ul &e a fi mai .)entru )rieteni+ 4u sesizase nici o urm' &e anti)atie la el7 )oate &oar un )ic &e nemul3umire.ntr0un 2as cu a)a &e culoarea cerului+ "maginea se m'ri.&*n& &etalii asu)ra son&ei care .ce(tia &iscutau .n nori+ Unul &intre a(tri a)'ruse la marginea bre(ei.nce)ut )lin &e cute.ntr0un efort comun+ "nsularii consi&erau c' uneltele erau f'cute )entru a fi folosite+ Dac' totu(i cine2a nu0(i folosea unealta&e(i era recunoscut ca )ro)rietar al ei. /n minte .le cu bucurie atunci c*n& son&a ie(i )e gura tubului+ 5amerele montate )e un submersibil tritonian o urm'reau ri&ic*n&u0se s)re su)rafa3'+ Datorit' unui curent &e a)'traiectoria son&ei era u(or .sonare+++ 5e contrast ame3itor oferea acest Turn &e 5ontrol al !on&elor..&e )arc' algele fuseser' cu)rinse &e agita3ie+ Bushka .n 1urul Bazei &e Lansare+ Frustrarea (i gelozia lu)tau s' )un' st')*nire )e el+ /(i o)ri ochii asu)ra consolei )rinci)aleun&e 6anille &'&ea or&ine o)eratorilor s'i+ 5*t &e boga3i erau ace(ti Tritoni.se umfla )rogresi2+++ )*n' a1unse la forma final'.n'l3*n&u0se a)roa)e )aralel cu tubul ― trunchiuri &e culoare ro(u0.cu mu(chi netezi caracteristici Tritonilor ce .n )realabil acce)tul+ !esizase ime&iat c' 6anille a2ea gene &e alge7 (i nu era s)*nceea ce conform stan&ar&elor )an&orane re)rezenta un a&e2'rat noroc+ 6anille .a(te)t*n&u0se s' 2a&' un s)ectacol im)resionant+ /ns' imaginea asu)ra c'reia se concentraser' ceilal3i ar'ta &oar lenta ri&icare a son&ei .merg*n& )*n' la &es)ic'tura b'rbiei ..ncetul.nchis )unctate &e lumini3e str'lucitoare care se a)rin&eau .n interiorul tubului+ Luminile &is)use )e )eretele tubului se a)rin&eau una &u)' altamarc*n& ascensiunea+ #aterialul balonului.numele =6anille= .

f'cu >alloI+ E(ti unul &intre cei care estimeaz' )ozi3ia unei "nsule+ 4u foarte )recis.materialul organic al "nsulelor intra .Bushka? Bushka (tia c' trebuie s' r's)un&'.n'l3at )entru foarte scurt tim) la un alt ni2el &e con(tiin3'+++ o fuziune .nghi3i cu no&uri )ri2in&u0(i "nsula natal'+ 4u o 2'zuse nicio&at' &intr0o asemenea )ers)ecti2'+ % )ri2ire scurt' s)re in&icatorul &e sub monitor .)ri2in&u0l )e Bushka &irect .au astfel &e con2ingeri+ ― E(ti im)osibil.ntrebare+ Un "nsular cunoştea ocu)a3ia tuturor )rietenilor sau a celor cu care intra .n ele? ― "storia este un hobbE al meu+ 5on(tiin3a uman' a suferit o transformare ma1or' .'riton >alloI+ ― .= (re dreptate.a(a mi s0a s)us+ ― !uficient &e )recis.)rice)*n&u0m' la na2iga3ieam &e2enit calculator0&e0tim)+ ― .n aglomera3ie.ncrunt'. se su)'r' .n .n &escom)unere &u)' moarte+ % "nsul' moart' &e2enea o imens' carcas' )lutitoare+ Lucrul acesta se .ntre0 b'tor s)re Bushka+J %amenii sunt mo&ela3i &e me&iul ambiant+ Este a&e2'rat.n0am s' m' consi&er 1ignit.tunci c*n& 2om re&ob*n&i 5on(tiin3a 5olecti2'.&eclar' >alloI+ Eu a( )leca ime&iat+ ― 4u e chiar at*t &e r'u acolo.n l'3ime+ :ashon era un gigantic o2al cu 3'rmuri neregulate)lutin& )e a)'+ Bushka recunoscu )ortul . !)a3iul se &ega1a &oar atunci c*n& r'm*neau f'r' energie+ De2enea un s)a3iu mort.le+ Bushka se .realiz*n& ni(te aglomera3ii inimaginabile+ Trebuia s' le 2ezi ca s' crezi c' a(a ce2a era )osibil.le+ ― 5uriozitatea mea este imens' (i foarte greu &e satisf'cut+ 5e ai &e s)us.aaa.g*n&in&u0se la aglomera3ia &in "nsul'+++ (i com)ar*n&0o cu libertatea &e mi(care &in habitatul Tritonilor+ :ashon .n tim)ul R'zboaielor 5lonilor.n contact+ /n )lus.&e nelocuit+ 5a (i la oameni.2oi cre&e3i c' Tritonii au furat sufletul algelor? ― >eLaar.astfel &e .&e &ata aceasta z*mbin& sincer+ ― Dar.n )sihicul "nsularilor+ :'z*n& c' Bushka nu r's)un&e.n acel moment .n a)ele )rote1ate+ ― 5e )o)ula3ie are? .cre&.ntreb' >alloI+ ― .(i &'&ea )rea multe aere+++ se cre&ea im)ortant+ /ns' era $ntr#adevăr im)ortant+++ toate s)eran3ele sale &e)in&eau &e >alloI+ ― 4u cre& c' am furat sufletul algelor.n 2e&ere situa3ia &e la su)rafa3a a)ei. f'cu >alloI.astfel .ha.a(a cre&+ ― HobbE? ― #eseria &e istoric nu se bucur' &e recunoa(terea (i acce)tul &e)lin al celor &in "nsule.am con2ingerea c' str'mo(ii no(tri. ― .am &e2enit su)ra2eghetor0&e02aluri.s)use >alloI+ .ngr'm'&ea )este &ou' mii &e oameni .n fiecare klick )'trat+++ &e fa)t.2echile 6o2e(ti ale Tranzi3iei.care acum se scufun&a .l )rinse bl*n& &e bra3+ ― 6entru un "nsular.n2er(un' Bushka+ >alloI r*se . blestematul.le+ Este consi&erat' inutil'+ ― .ntre toate c*m)u0 rile mentale e@istente .oferin& informa3ii to)ometrice: "nsula a2ea a)roa)e treizeci &e klick0 uri .ns' o f'cu )e un ton mult )rea stri&ent: ― #ul3i "nsulari cre& c' 4a2a se 2a .ntregime ecranul+ % gril' se su)ra)use )este imagine.n care ancorau b'rcile &e )escuit (i submersibilele+ Doar c*te2a &intre ambarca3iunile care alc'tuiau flota "nsulei )uteau fi z'rite .l inform' c' imaginile erau luate &e la o)tzeci &e mii &e metri altitu&ine+ 5onturul :ashon0ului um)lea .a1ung acolo.. )ufni >alloI+ (!e roti u(or..o asigur' >alloI+ 8i &u)' aceea? ― 6'i+++ am ochi buni (i (tiu s' a)reciez &istan3ele.n blocuri care urcau mult &easu)ra a)ei (i coborau mult sub su)rafa3a ei+ Unele &intre "nsulele micu3e .nca&rase "nsula :ashon+ Bushka .)oate chiar cu a1utorul algelors0au . Efectele acestei )lutiri f'r' 2reo &irec3ie anume se im)rimaser' a&*nc .nt*m)la asta? .&ic' trebuia s' anun3e &in tim) a)ro)ierea 2alurilor &e2astatoare.n0 e2aluarea0&irec3iei+ Du)' aceea am lucrat )e submersibile+++ a)oi.le .f'cu &is)re3uitor >alloI+ 5rezi .n asta+ (!e uit' ..l l'muri .s)a3iul lor 2ital )utea fi estimat mult mai corect .m)linirea 2*rstei )otri2ite.le+ ― 5unosc termenul.ns' ne a1ut'm unul )e altul+ ― !)er.nfun&at (i schimb' subiectul: ― "nsular Bushka.mai ales cei &in "nsula >uemes.s)use ea+ ― 4u.le .e@)lic' .2*n& . 5ontinu'..zise Bushka+ La .ntreb'ri )ot re)rezenta o ofens'.ntoarse s)re monitoare+ Dou' &intre ele &ifuzau imaginile transmise &e son&'+ % camer' se concentrase asu)ra )latformei stabilizate.i lu' a)'rarea &in )ro)rie ini3iati2': ― .n lungime (i ce2a mai )u3in .trebuie ca "nsularii s' se )reocu)e mai mult &e meteorologie.ntoarce.re2enin& la calmul &e sub su)rafa3a oceanului+ 5ealalt' era fi@at' rigi& &e son&' (i .r's)unse .(i con&ensau (i mai mult locuitorii.nc*t am a1uns e@)ert0.se .las'0l s' r's)un&'. zise Bushka+ /(i &'&ea seama c' r's)unsul s'u fusese cam sl'bu3+ !e .ncet.n acel moment+ .ncet0.nt*m)lase &e multe ori+ ― Eu nu a( su)orta o asemenea aglomera3ie.oarecum 1ignit+ Un "nsular nu ar fi )us o asemenea .>eLaar.ntreb' >alloI+ ― /n 1ur &e (ase sute &e mii..str'&uin&u0se s'0(i &omoleasc' m*nia+ Tritonul 'sta .n termeni cubici+ !e construiau cubicule )este cubicule.calculator0&e0tim).m auzit recent c' unii &intre fun&amentali(ti. inter2eni .Bushka+ Bushka str*nse )umnii.s)use el+ ― Bra2o 3ie.iert*n&u0ne )'catele+ ― 8i c*n& se 2a ."nsular Bushka? ― "nsularii cre& c' a şti să mergi este tot at*t &e im)ortant ca a şti unde te afli.regulile nescrise ale res)ect'rii intimit'3ii )ermiteau foarte rar asemenea in&iscre3ii+ ― 5e )reg'tire )rofesional' ai? insist' >alloI+ .le+ ― 4u.ha.n ochi+J 5e )reg'tire )rofesional' ai.a&'ug' Bushka.Bushka? Bushka se holb' la el.&e su)ra2egherea orizontului+ 4imic sur)rinz'tor . izbucni Bushka+ %m tr'i noi .

n sus)ensie+ % t'cere grea se a(ternu asu)ra .ncre&ere .i ar&ea &e 1oac'? ― !unt un istoric com)etent.nu? .le+ ― Las'0l s' r's)un&'+ "nsularul 'sta are o minte acti2' (i )'trunz'toare+ .nt're(ti su)ersti3iile "nsularilor? insist' >alloI+ Bushka a&o)t' o )ozi3ie c*t mai 3ea)'n': ― Eu sunt un sa2ant+ !ingura mea &orin3' este s' a1ut la aflarea a&e2'rului+ ― De un&e 2ine interesul 'sta subit )entru Fort? .J ― Bushka.str'mo(ii no(tri au )rote1at .ntreb' >alloI+ ― 5am a(a ce2a.am auzit tot felul &e chestii &es)re #i(carea &in >uemes.(o)ti Bushka+ ― /nc' nu sunt l'murit: ai fi .s' 2a&' &ac' era a)t s' se integreze .l .n&oial': .ns' &eocam&at' se ascun&e .ca s' nu intre a)a+ ― .n3elegi.nt*m)la &ac' rea&ucem algele la ni2elul lor &e con(tiin3' anterior? 5am asta ar fi )roblema.le+ ― !)er c' ne . f'cu >alloI .ntrebare.n alt' &irec3ie+ Bushka nu reu(i s' inter)reteze e@)resia figurii ei+ Dezgust* >alloI .totul ― inclusi2 ceea ce s0a g'sit .n cursul Dezastrului+ #istic? Lui >alloI .ntrebarea ta+++ L's' fraza .ntreb' >alloI+ ― .l gratul' cu z*mbetul s'u &istant+ ― .consim3i >alloI+ Bushka sim3i s*ngele inun&*n&u0i obra1ii+ #a1oritatea Tritonilor cre&ea c' &oar 5lonii (i mutan3ii )o)ulaser' 2reo&at' "nsulele )lutitoare+ %are >alloI era &e acor& cu acest nonsens? ― 6oate c' ar fi fost mai corect s' ..ncol3it &e m*nie+ Tritonii '(tia .te rog.ntoarse ca)ul .n zestrea noastr' &e gene umane au fost incluse (i genele algelor.&ineauri sus3ineai c' istoria re)rezint' un hobbE )entru tine+++ ― Tot ceea ce s0a recu)erat &in Fort a fost .ntreb' el+ ― >eLaar.n Fort ― a fost su)us unei analize am'nun3ite+ ― .l )ri2ea cu aten3ie+ ― 8i cine (tie ce se )oate .ns'.n baza &e &ate a Fortului+ 5ei care au l'sat0o acolo ne sunt şi nouă str'mo(i.o mas' &e uscat care nu )lutea .ns' c' Fortul re)rezint' )entru "nsulari un fel &e t'r*m mistic+ 4u mi0ar con2eni s' alimentez su)ersti3iile+ )istic* g*n&i Bushka+ 6'm*ntul care o&inioar' se .a&'ug' >alloI+ ― Deci este a&e2'rat.m auzit c' a3i recu)erat baza &e &ate a Fortului+++ . fost sigilat.nc' o &at' )ri2irea s)re Bushka+ /nainte &e a t'ia )lasto3elul.&ac' tot am a1uns aici+++ !)eram c' mi s0ar )utea )ermite accesul la &ocumentele &esco)erite &e Tritoni .ntreb' .insist' Bushka+ (!e .Bushka se sim3i .n stare intact'? risc' Bushka o .n3eles .s)use >alloI+ Du)' Dezastru.gr'i Bushka+ !esiz' c' 6anille .ntreru)se .ntreru)ere.n 2echiul Fort+ 6robabil c' r's)unsul la .&orarea c*(tiga &in ce .ncercare.nceteaz'.n s)a3iu. ― !unt e@trem &e interesat s' au& ce concluzii )oate trage un istoric "nsular &in &ocumentele Fortului..n societatea tritonian'? ― !)eram+++ (Bushka .ntreb &e ce s0a resuscitat acest interes? s)use .2ai.n ele? ― 4u e@ist' nici o .l )unea la .le+ :ezi 2reun moti2 )entru care s' nu0i satisfacem &orin3a? Ea ri&ic' &in umeri (i .s)use Bushka+ R'mase locului.nghi3i &in nou cu greutate+J .nc')erii+ .ntrebare+ ― .m .n stare s' .lucru &estul &e ciu&at la el: ― Relat'rile )ar s' se )un' &e acor&+ /ns' )utem a2ea .n 2oia 2alurilor+ Ultimul loc inun&at .&ic'.n cele &in urm'+ ― .ncu2iin3'+ /ntr0a&e2'r.ntorc*n&u0(i .)ri2e(te0l cu aten3ie )e "nsularul Bushka+ %are nu ar )utea trece &re)t unul &e0al . .ce0ai zice &ac' &in &ocumente s0ar &esco)eri c' 4a2a nu este Dumnezeu..singura certitu&ine este c' 660ul st' tot tim)ul (i ia &eclara3ii &e la cei care )retin& c' au a2ut 2iziuni+ ― :ai.&esco)erin& brusc c' i se uscase g*tle1ul+ 5e .n ce mai mul3i a&e)3i )rintre "nsulari+ ― .s)use el+ ― .le+ >alloI ri&ic' o m*n': ― Hareen.ci o construc3ie realizat' &e oameni? Bushka str*nse tare &in buze.&ic'+++ (Tu(i . r*se >alloI bat1ocoritor+ /nc' o &at'.rosti .s)use >alloI c'ut*n& )ri2irea !irenei .n'l3ase &easu)ra oceanului+ % construc3ie ri&icat' )e un continent.ncurcat+J ― "storicii no(tri lucreaz' f'r' .nghi3i cu no&uri.)e furi(.o com)let' >alloI+ Bushka .ca o statuie+ 4ici un "nsular nu a2usese 2reo&at' acces la &ocumentele Fortului+ "ar ceea ce insinua >alloI era &e0a &re)tul+++ e@)lozi2.r )utea fi e@act ceea ce ne trebuie+ Bushka .n g*n&+ !unase at*t &e )l*ng'cios.n1ur' .( 2rea totu(i s' stu&iez &ocumentele.r fi )osibil.l consi&erau o sim)l' 1uc'rie.le .ne&orin& s' ni se arate+ ― Tu crezi a(a ce2a? . 2orbi >alloI cu as)rime+ ― .>alloI &use m*na la gur'.le (i >alloI schimbar' )ri2iri furi(e+ ― Foarte interesant ceea ce s)ui tu.nu &oar 2ou'+ ― /ntr0un fel.nsemna asta? Un test? >alloI .r trebui s' 2'& materialul (i s' 1u&ec singur.rhi2a cu un clo)ot &e aer.a&mise Bushka+ 6*n' acum .fu &e acor& Bushka+ ― De ce crezi c' ne0a aban&onat 4a2a aici? ― >eLaar.ntors &e1a.)*n' se albir': ― Erezia "m)osturii? Dar nu s0a l'murit c'+++ ― 4u ai r's)uns la . inter2eni . Totul nu era &ec*t un 1oc r'ut'cios+ ― 5e0i a(a &e amuzant? .m g'sit totul e@act a(a cum fusese l'sat &e cei care au )lecat ultimii.le+ ― !ubit? (/n )ri2irea lui Bushka se oglin&ea consternarea+J Dintot&eauna am s)erat s' &esco)erim ce se afl' .m )rimit ra)oarte &escriin& obiecte nei&entificate e2olu*n& )e cer+ Unii cre& c' 4a2a s0 a .

le+ Bushka r'mase cu )ri2irea .>eLaar.s)use >alloI+ Bushka &eschise gura+++ a)oi o .l l'muri .ncu2iin3': ― !e )resu)une c' .&esigur. ― 6e(ti.nea2*n& habar &e realit'3ile . l'tr' >alloI+ Bushka.ns' lucrurile auzite &e la ace(ti Tritoni .nce)u >alloI+ Documentele Fortului+++ ― 6ot fi inter)retate .)lante.care a(te)ta r's)unsul la o .obser2' >alloI+ ― !unt+++ sunt co)le(it.z*mbi el )limb*n&u0(i m*na .Hareen? Fo(tii lui com)atrio3i au &e2enit &intr0o &at' =ei=+ (tingerea copilului ne $nvaţă ce este naşterea.le+ ― Doar &e c'tre i&io3i.rosti .cum (tii. ― erro Panille.ce0ai zice &ac' 3i s0ar oferi un loc .nchise. 4U 6E4ETR.a)oi se interes': ― Bushka.consim3i .n societatea tritonian'? Bushka e@)ir' .le+ :ocea ei )'ruse .(i &rese 2ocea: ― 4oi n0am b'nuit c'+++ a&ic'.ce ai &e g*n&? Bushka ins)ir' a&*nc.c' asculta cu mare aten3ie+ %alvează#ne.660ul n0a scos nici un cu2*nt &es)re+++ ― 660ul nu este la curent cu trimiterea rachetelor. 5%48T"E4$E".nu se . /n&re)t' o )ri2ire uluit' s)re >alloI.ar't*n& s)re to3i ocu)an3ii Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ %ameni ca noi+ Bushka lu' o gur' &e aer+ /ntr0a&e2'r.&e ce s' le e2i3i? Doar &ac' nu cum2a+++ ― 5are este r's)unsul t'u.2u ne2oie &e c*te2a momente )entru a reconstitui con2ersa3ia+ ― R's)unsul meu+++ este &a+ "nsularii+++ 2reau s' s)un+++ n0ar trebui ca ei s' afle &es)re aceste rachete? ― Ei? >alloI r*se.s)re tubul &e lansare a son&elor+ ― Des)re asta (tie. ) inile noastre sunt martore la.n mai multe mo&uri.s)use >alloI+ Bushka .nostru? 6ri2irea !irenei alunec' ra)i& )este tr's'turile lui Bushka. Cronici :.n s)a3iu.l l's' )e Bushka f'r' r'suflare+ 6o2e(tile &es)re celulele &e hibernare cuno(teau o larg' r's)*n&ire .n societatea insular'+ %are ce se afla .Triton Bushka? ...i zgu&uir' minunatul tru)+ ― .&in moment ce Bushka 2a fi &e0ai no(tri.f'cu >alloI+ ― Rachetele noastre nu au )rimit binecu2*ntarea.m fost )rea mult .i 2'zut.(i )utea &a seama.inca)abil s' rosteasc' 2reun cu2*nt+ ― 4a2a nu a fost (i nu este Dumnezeu.n 4a2a0Dumnezeu+ ― E(ti (ocat.mintirile .us!7a.iar acum trebuie s' le recu)er'm+ Felul realist .3in*n&u0(i r'suflarea+ >alloI .&u)' )ozi3ia umerilor.a&'ug' ea+ ― Un lucru absolut inofensi2.ra)oartele str'mo(ilor afirmau c' .l mai )ri2ea . "avă.nsemnau ce2a foarte obi(nuit. această lecţie.ins)ir' &in nou+++ ― . !FER..inter2eni .(+++ a( acce)ta+ 5u recuno(tin3'.m)re1ur.n2'luit' .n celulele &e hibernare se aflau fiin3e umane care nu fuseser' 2reo&at' atinse &e e@)erien3ele lui Fesus LeIis+ 6oate c' )e orbit' hibernau oameni )ro2enin& &intr0un alt sistem solar+ %ameni care a(te)tau trezirea.le+ Deci.&esigur+ ― =Desigur=.animale.ntrebare+ % . Erezia "m)osturii era a&e2'rat'? Msta era marele secret al Tritonilor? ― Bushka.)lutin& la )eriferia sa .n&octrina3i cu 6o2e(tile Tranzi3iei+ :ia3a ne a(tea)t' acolo sus.le+ 6ri2irea lui Bushka fu atras' &e o mi(care la consola Turnului &e 5ontrol al !on&elor+ De(i 6anille nu .&ar+++ binecu2*nt'rile .r's)unse Bushka+ ― .enumer' >alloI+ 5hiar (i oameni+ %ameni normali.s)use >alloI ri&ic*n& &egetul la 2ertical'+ Bushka .n containere se afl' nenum'rate forme &e 2ia3' )ro2enin& &e )e+++ &e )e 6'm*nt.ngrozitoare ale acestei lumi &e co(mar+ ― .re)et' >alloI.i &au at*ta b'taie &e ca) iubitului nostru 66 sunt rachete tritoniene.nt*m)l' nimic r'u &ac' .n care inter)retase >alloI con3inutul &ocumentelor &in Fort.l stu&ie (i el )re3 &e c*te2a cli)e.n 1urul 6an&orei? Recu)erarea acelor celule (i cercetarea con3inutului merita orice sacrificiu ― chiar (i &istrugerea cre&in3ei .n containerele care orbitau .aceste viziuni care .ntrebare+ %are ce .l z&runcinaser' )uternic+ .ntreb' >alloI+ 'riton .l .n care 2orbise >alloI .n umbre+ .(i hohotele ..le nu era &e acor& cu mo&ul .ntorc*n&u0se a)oi &in nou s)re >alloI: ― >eLaar.l l'muresc &e ce sunt amuzat+ ― Treaba ta.ntrebase? .z*mbin& s)re .T.noi lans'm rachete &eoarece ne )reg'tim s' a&ucem 1os celulele &e hibernare aflate )e orbit'+ 4a2a a fost (i este o construc3ie mecanic' realizat' &e str'mo(ii no(tri+ #ulte alte construc3ii (i lucruri ne0au fost l'sate .ngri1orat'+ Bushka )ri2i )rin bariera &e )laz.ncet.n&re)tat' s)re lumea aflat' &incolo &e bariera &e )lasmasticl'+ 4icio&at' nu se consi&erase o )ersoan' )rofun& religioas'.

.ri&ic*n&u0(i tul)inile s)re lumina solar'+ "ar aerostatele le foloseau ca balast+++= =>re(i3i cu to3ii+ :ata se aga3' &e Du9ue )entru a r'm*ne .n afara con(tien3ei+ Res)ira+ Fum'tate &in zestrea sa genetic' a)ar3inea algelor7 .s' le .s)usese el o&at'.nt'rit'+ ― Ea m' tr'ie(te.ntot&eauna se g'sea unul care re2enea la argumentul cu .ntreb'rile+ =Du9ue.ncoace.ri&ic*n&u0(i )leoa)a (i arunc*n& )ri2iri s)re gar&ienii cufun&a3i .n semiobscuritate.(i 2or fi mereu acolo+ Ei re)rezint' ultima noastr' leg'tur' cu 4a2a+ . Du9ue .ntreb'rile+ .cu sf*rcuri gigantice.m)'rt'(easc' ne&umeririle sale.care )lutea al'turi &e ea+ .reac3iile :atei r'm*neau totu(i .tru)ul masi2 absorbea energie &in solu3ia nutriti2' a )iscinei 2ii+ .mai mult &ec*t oricine.l .ntot&eauna &e )ietre.triate.ca slogan )ublicitar+ /n momentele .n care Du9ue era &is)us s' 2orbeasc'.ns' tot ceea ce nu se a)ro)ia &e 2ersiunea oficial' a 660 ului era categorisit &re)t erezie mistic'+ De &ou' genera3ii . pe mare.asta a 2rut s' s)un'..con(tient &e cone@iunea sa cu :ata+ .660ul .comer3ul cu :ata)'r &e2enise o surs' ma1or' &e 2enituri )entru 66+ Du9ue era.(i tr'gea nasul (i sc*ncea+ Dac' ar fi fost con(tient'.ns' c*n& .ns' ori &e c*te ori Du9ue &'&ea semne &e trezireei a)'reau ime&iat cu .n 2isurile lui .g*n&urile erau aerostate.tunci 2enea 660ul (i.tunci c*n& :ata .se ri&icau &in baia nutriti2' ca &oi mun3i &intr0un lac maroniu+ Du9ue )lutea )e l*ng' ea )recum un satelit.iar cu2intele lui fuseser' .cu o .m)reun' cu Du9ue .ncolo+= De(i Du9ue se trezea &in c*n& .)rins' &e mutant )recum &oi )arteneri Tritoni lega3i )rintr0un cablu &e siguran3'.fla toate e2e0 nimentele )rin interme&iul g*n&urilor lui+ De nenum'rate ori retr'ise acea terifiant' noa)tec*n& atrac3iile gra2ita3ionale ale celor &oi sori ac3ionaser' la unison &istrug*n& ultima baz' a oamenilor )e uscatul fragil al 6an&orei+ Du9ue .n fr*u m*nia oceanului nesf*r(it+ ― /3i aminte(ti &e alge.n2elin& tru)ul s)*n al lui Du9ue (i .tu (i cu :ata?= =.(i ancora a&esea g*n&urile .n memoria acelor uria(e sfere .l scufun&a &in nou+ 6'rul ei cre(tea mereu )*n' c*n& se r's)*n&ea ca ni(te alge.ntrebau &es)re fiin3ele care o&inioar' 3inuser' .Du9ue? ― :orbesc+ #ai mult nu reu(eau s' ob3in' cu aceast' .ncerca s' asta se )ro&ucea o mare agita3ie.cei &oi fuseser' hr'ni3i (i 2enera3i .ncetul cu ..roz.nscrise )e containerele cu :ata)'r.)*n' c*n& 660ul &in acea 2reme &'&use or&in ca r's)unsurile lui Du9ue s' nu fie f'cute )ublice dec t cu )ermisiunea 660ului+ Desigur.treceau un&uin& )rin neuronii ei.ceast' su)ra2eghere ritual' ero&a.nsele+ Referirile la 6iatr' au oferit un teren fertil )entru s)ecula3iile sa2an3ilor (i teologilor+= =5on(tiin3a lui Du9ue .i 2a 3ine mult tim) &e0 acum .2ata a fost numele )e care algele l0au rezer2at )entru ele .(i .i corecta el+ Eu sunt 6iatra+ R's)unsul acesta st*rnea &iscu3ii interminabile+ =.)recum tentaculele algelor+ Uneori )lon1a .n care se )utea &istinge totu(i l'comia.)*nze m't'soase (i )ortocalii )lutin& )e fun&alul negru al min3ii+ Uneori fuziona cu con(tien3a lui Du9ue.ntr0un infinit 2i& mental+ Tim) &e genera3ii .a)oi ..i l'sa tim) liber )entru g*n&ire.m)ie&ic*n& acti2itatea )e(tilor0gunoieri+ .2ata+ /n aceste 2isuri a)'reau a&esea gru)uri mari &e aerostate ― baloane um)lute cu hi&rogen.(i are se&iul )e fun&ul oceanului.n com)le@ul central al :ashon0 ului ― se&iul 6reotesei0)sihiatru (i al 5omitetului Formelor &e :ia3'+ Erau )'zi3i &e gar&ieni Tritoni (i "nsulari afla3i sub &irecta coman&' a 660ului+ .(te)t'm+= =5e a(te)ta3i?= =4ici un r's)uns+= Ultima afirma3ie )ro2ocase c*te2a crize.ntr0o gr'ma&' monstruoas' &e carne roz0alb'strie cu caracteristici &e femel' uman'+ !*ni enormi.n tru) gene autentice &e alge (fiin& unul &intre cei a)ro@imati2 o sut' &e mutan3i conce)u3i )rin inter0 2en3ia algelorJ.ns' re)e&e as)irate &e 2entuzele unor )e(ti0gunoieri+ Foarte rar:ata scotea un sunet sfor'itor (i ri&ica un bra3 la su)rafa3'.un&e cine2a numit 6etru &'&use acela(i r's)uns ca (i Du9ue+ Discu3iile nu &uceau la nici un rezultat.nchin'ciune .ar fi auzit cu )ro)riile ei urechi.Du9ue? ― .ntrebare+ 8tiin& cu to3ii c' Du9ue a2ea ..n numele :atei.n centrul :ashon0ului+ :ata era a)roa)e scufun&at' .c'ci st'tea .(i 3ineau cele mai lungi tentacule ― &ou' la num'r ― . $ine3i cont c' algele se ancorau .acolo un&e tr'iesc algele.care muriser' o &at' cu algele ini3iale+ 5*n& 2isa astfel &e lucruri.ncetul.n&e)'rtat' .n s)a3iu (i tim).= =4u.nici un 66 nu0i mai )usese lui Du9ue .acest lucru nu o)rise r's)*n&irea z2onurilor.nfr'3ite cu cerule2olu*n& .t*t tim) c*t 2or tr'i.n 2ia3'.chemau 660ul.folosin&u0i )e )ost &e balast+ :ata sim3ea atunci atingerea lini(titoare a 6ietrei+ 6entru ea.binecu2*ntate (i 2*n&ute ca in&ulgen3e+ Le cum)'rau chiar (i Tritonii+ De mult' 2reme.lacrimile .ncol'cite .alteori )lin' &e res)ect+ ― :orbe(ti ..&orarea i0a 3inut .i t'ia (u2i3ele+ Firele &e )'r erau a)oi s)'late.ntregi.iar )aza era .4a2a 2a fi cu noi+ .n consecin3'.n brizele care m*ng*iaser' )laneta tim) &e milioane &e ani+ .n c*n&.s)aimele )e care )an&oranii le &e)rin&eau &in frage&' co)il'rie &e la )'rin3ii lor+ =5ei &oi sunt ca unul.n acea e@)erien3'+ "ar :ata.ntrebarea cu )ricina+ "nteresul ime&iat se concentra asu)ra algelor )e care Tritonii .2ata.&orarea (i la acea )lanet' ..naliza solu3iei &o2e&ea e@isten3a rezi&uurilor umane.cum &e nu muri3i.fiin& )unctul ei &e referin3' .n 1urul unor bolo2ani. (o)tea ea min3ii lui+ Du8ue a fost dus departe. unde 9ali -7el i#a oblo0it arsurile.)recum un monstru oceanic care se i2ea &in a&*ncuri.erostatele &in 2is .(i )reg'tea .n 2ia3'+ El este 6iatra ei+= 8i .care erau ..n acela(i ambient &e sus3inere a 2ie3ii.i curgeau &in ochiamestec*n&u0se cu baia nutriti2'7 lacrimi mari .)oi le rostea cu o 2oce uneori tun'toare.reflecta la caracterul unic al acestei leg'turi+ Uneori 2roia s' 2orbeasc' gar&ienilor.era obligat' s' recreeze 2isuri care s' &omoleasc' (i s' aline terorile lui Du9ue+ Du8ue a scăpat.

naltul scaun 1u&ec'toresc.n st*nga.ci &oar un scr*(net stri&ent+ !e leg'na &intr0o )arte .n acest caz.nmul3iser'.. ― Hali Ekel.nalt.&e(i fusese &eclarat criminal &e 1usti3ia alor s'i.Du9ue?= Du9ue r's)un&ea in2ariabil: =/ntreba3i 4a2a+= #ul3i 6reo3i0)sihiatri .un =E= ro(u.not'tori=.n alta.firma3ia fusese .s)re ceilal3i membri ai 5omitetului+ .care )'rea s' &esfi&' legile gra2ita3iei+ #ul3i Tritoni (i "nsulari s)uneau c' :ata a(te)ta cobor*rea celulelor &e hibernare )entru a se trezi+ 4imeni nu )unea la .lgele erau )uternice (i s'n'toase. 'ocmai $n dimineaţa asta.(i Tritonul era )robabil la curent cu 2er&ictul ce urma s'0l )rimeasc'+ $inea .n m*n' o )*nz' ume&'.transforma )roblema .cobor.m stu&iat solicitarea 2oastr' cu mare aten3ie.ntrebase un 66+ =5are este rela3ia &intre tine (i mine?= .n'l3*n& rug'ciuni mute.c' ori &e c*te ori erau )use .fie ea (i subtil'.ntre Du9ue (i :ata e@ista o cone@iune.&e la =E@)atriat=+ 4u se mai )utea .i fr'm*nta f'r' .n'l3imi+ .tru)ul im)u0 n'tor al :atei tres'rea+ Uneori 2iolent.nregistrat' ime&iat .n sanctuarul algelor la a)ro)ierea )escarilor+ Foarte &es se tot re)eta (i .a2*n& tatuat )e frunte .remarcase un Triton iste3+ =/ntot&eauna .n sal'+ 5omitetul Formelor &e :ia3' auzea &eseori )roteste r'stite.lgele formau a&e2'rate cresc'torii &e )e(ti+ To3i erau &e acor& c' )e(tii se .l )urtase s)re .i r's)unsese Du9ue+ .tam)on*n&u0(i cu gesturi ner2oase )ielea goal'+ Femeia.n&re)tat' .&eci &e ce nu ar e@ista o leg'tur' .n locul unui al)inist+ 4u se g*n&ea &eloc la ea+ 4u e@istau &ec*t cablul (i urcarea+ Pentru $nceput.n multin2i&iata lume subac2atic'7 &e asemenea.n nu0 mele am*n&orura+ Fiin& 6re(e&inte al 5omitetului.sus? =5are este rela3ia &intre tine (i :ata?= .)erechea Tritonului..ea (i Du9ue+ De multe ori .n .n 5artea lui Du9ue (i ― normal ― )ro2ocase multe &iscu3ii+ !e obser2ase.ncetare+ !e 2a . 4a fel cum vor fi examinaţi şi ei.asu)ra lui Heel c'&ea sarcina ingrat' &e a semna hot'r*rea&e a 2orbi &irect solicitan3ilor &is)era3i+ De foarte multe ori era in2ers. Jurnale G..n cazul &e fa3' nu .(i &o2e&iser' efectul stabilizator.ntreb' Heel+ Ce soartă perversă.murmur*n&+ De ce a trebuit ca tocmai ăsta să fie primul caz al zilei* se .totu(i.i urmaser' sfatul.scun&' (i sub3ire.nsemnul &e criminal.n2'3aser' s' se retrag' .l acce)tau &oar &atorit' genelor sale+ /ns' .ns' 2er&ictul nu )utea fi schimbat+ ― 5omitetul a hot'r*t c' subiectul este o sim)l' gastrul' aberant'+++ .ntoarce 4a2a? Le l'sase celulele &e hibernare )e orbit' .asu)ra mal&'relor &e &ocumente+++ oriun&e. $n cele din urmă.ncurcau )rintre frunzele uria(e (i nu mai )uteau fi recu)erate+ 6*n' (i murenele )roaste .ns' &e &ata aceasta Heel a2u im)resia c' b'rbatul se a&resase femeii inform*n&0o c' 2orbea el . "u $ndrăznim să lăsăm copiii noştri pe drumul ce ar conduce la o -pocă de Piatră.aflat )e .reu(iser' s' le culti2e .im)lor*n& un r's)uns+ /ns' 4a2a nu le r's)un&ea+ 4ici o 2oce.n 1urul 6an&orei+ % orbit' stranie.2orbi Heel+ 6ri2i .is ne#a lăsat o ec!ipă de bioingineri ― blestemul şi $n acelaşi timp puterea noastră.RD HEEL..ntregul ocean )lanetar+ .(i 3ineau o e2i&en3' foarte e@act' a na(terilor . ― 5o)ilul nostru merit' s' tr'iasc'.ntre :ata (i 2ia3a care a(te)ta a&ormit' acolo..ntr0un &elicat caz )olitic+ .care era Dumnezeu.numai asu)ra solicitan3ilor nu+ Trebuia ca Gar& Heel s' rezol2e )artea cea mai )enibil' a cazului+ Dacă ar şti. g*n&i el+ C!iar eu am fost examinat astăzi de un şi mai $nalt Comitet al &ormelor de /iaţă.Tritonii nu )ri2eau cu ochi buni co)iii ce )uteau fi consi&era3i =normali=.cu aten3ia .nu le )enetra con(tien3a+ /ntrebarea .r*sul a2ea s' li)seasc'+ Heel oft' a&*nc+ Tritonul.3i )o3i g'si )artenerul+= 5on(tien3a embrionar' a :atei tr'gea &e aceast' leg'tur' &e )arc' ar fi )'strat informa3iile genetice ale al)ini(tilor+ Urcau.ntrebarea referitoare la 4a2'7 4a2a.)e 2ertical'+ % lume )e care "nsularii nu (i0o )uteau imagina.ntreb'ri &e genul acesta.i auzea )a(ii. )ri2irea asu)ra celor &oi solicitan3i &in fa3a sa+ B'rbatul era un Triton .(i sala )urta ecoul r*setelor 2oioase ale 2ie3ii+ /ns' ast'zi.iar hologramele nu reu(eau s' o re&ea cu e@actitate+ :ata nu se imagina .n alt' )arte ― asu)ra curbelor ta2anului bombatasu)ra nete&ei )o&ele organice.alteori &e0a &re)tul im)erce)tibil+ =Este )recum cablul &e siguran3' care leag' &oi .2eau cu to3ii o atitu&ine im)asibil'.n care erau im)lica3i )'rin3i Tritoni+ ― .cu )'rul &e un blon&0s)'l'cit.colo )luteau frunzele algelor+ !e s)unea c0ar fi un lucru bun+ .n &rea)ta.nf'3i(au o lume s)ectaculoas'.n ce mai &es ocu)at &e zone mari..tunci c*n& era 2orba &e "nsulari.a2ea &ou' )rotuberan3e &iscrete acolo un&e ar fi trebuit s' se afle ochii+ 6urta un sari lung (i albastru+ .n&oial' fa)tul c' . s)use Tritonul+ :ocea sa bubui .Heel nu .a)oi .2erzihi)notice+ .ntoarce 2reo&at' .tunci c*n& mergea.mintirile ei .&e(i )escuitul &e2enise mult mai &ificil+ /n zonele cu alge nu )uteau fi folosite )lasele+ Fr*nghiile cu momeal' se .(i care )'r'sise omenirea l's*n&0o s' se &escurce singur' )e 6an&ora+ =De ce ne0a aban&onat 4a2a aici. !im3i o )rofun&' com)asiune )entru cei &oi solicitan3i. 4e.(tia c' "nsularii .ns' nu &'&eau nici un semn c' ar fi &ob*n&it con(tiin3'+ %rizontul marilor "nsule )lutitoare era &in ce . a trebuit să ne obişnuim cu un stil de viaţă lipsit de fermitatea unui sol stabil: apoi ne#am străduit să păstrăm te!nologia şi ec!ipamentele salvate de la Dezastru..

"at' calitatea )e care (i el o c'uta la subiec3ii a&u(i .n )lasmasticl' (i e@trase c*te2a &e foi )line cu &iagrame (i )oze+ ― !0a &esco)erit c' structura nuclear' a subiectului a&')oste(te o gen' reacti2'.nainte ca &ez2oltarea fizic' s' .4u =co)ilul=.n s*nge+ ..co)le(it &e in2ocarea acestor teribile cu2inte+ 6*n' (i )artenera sa .nsemnau nimic f'r' o inteligen3' c'l'uzitoare+ /nchise ochii.retez*n& 2orbele Tritonului+ Heel ri&ic' tonul: ― U(ier..e@act a(a cum (i le amintea el+ =%chii: unul c')rui (i cel'lalt albastru+= K*mbi+ %chii s'i ― =unul c')rui (i cel'lalt albastru= ― se )uteau roti )*n' s)re t*m)le.ntoarce asu)ra lui .na(terea f'r' )robleme ..fiin& )reg'tite s' inter2in'+ Femeia continua s' se legene .ncet' s' se legene.chiar aici .s)ri1inin&u0(i ceafa lung' (i sub3ire )e su)ortul s)ecial. ― Destul.i )ermit' rostirea 2orbelor+ ― .f'r' articula3ii+ Degetele &e la m*ini: (ase+ Trunchiul e@agerat &e lung.n cotloanele min3ii sale .crescuse )*n' a)roa)e &e gur'+ 8tia ― &in com)ara3ii ― c' . 4u =subiectul=.n3ele)ciune+ )#au lăsat să trăiesc deoarece păream foarte ager.nc' &in gur'+ Heel (i0ar fi &orit s' urle la ei: =#or.ngri1ora3i &e &imensiunile e@agerate ale ca)ului (i &e lungimea g*tului sub3ire+ 6rotezele l0ar fi a1utat cu ce2a? /n3elesese cu2intele+ !e n'scuse cu ni(te gene s)eciale+ /n3elesese limba1ul .)ermi3*n&u0i s' arunce )ri2iri .mor.ntreb'rile r'm'seser' nerostite+ ― /n ciu&a acestor incon2eniente.i mai ie(ea .ca .nc' o &at'.nchise ochii.i terorizaser' )e str'mo(ii s'i .)oi se a(ez' .ntreaga sa fa3' )'rea )rea .n gratiile care .n totalitate+ #emoria sa se )utea .ntoarce ca)ul+ 6leoa)ele erau lungi (i c'zute7 c*n& se rela@a.s' )er)etu'm &oar acele forme care nu ne )un .)oi )ri2irea se mutase asu)ra mamei.re3in*n& toate materialele s)ecificate .(i f'cuse efectul &orit+ 4u consuma nicio&at' boo f'r' a se g*n&i la c*t &e ciu&at' era situa3ia: b'utura )ro2enea &e la .n su)or3ii elastici+ .(i trezirea fericit' l*ng' 3*3ele generoase+ Da.nfun&*n&u0(i a&*nc ceafa .&omolin&u0(i tremurul &in 2oce+J .n ra)ort.n fragmente (i i&ei.n Regulamentul Formelor &e :ia3'.n2eli(ul )rotector+++ ― Dac' tot 2a muri.n fa3a 2oastr'.subiectul nu )rezint' &e2ia3ii )rime1&ioase+ !)usele 8efului Fusti3iei fuseser' .lat c*t o )alm'.a1ung*n& )*n' la )rotec3ia cal&' a )*ntecelui &e mam'.nghi3itur'.ntunecoas'.)entru a su)lini li)sa bilei (i a enzimelor+ 8eful Fusti3iei cobor*se a)oi ca)ul+ 6'rea un gigant .eliber*n&0o &e greutatea ca)ului masi2+ %ri &e c*te ori lua o &ecizie negati2'.n &iminea3a aceasta.ncurc'tur'+ For3a fizic' (i agilitatea erau utile.n lateral ofereau caracteristica &ominant' a e@)resiei lui ― aten3ie (i .g*n&i el.nregistrate fi&el .cu mult .ncet &e Triton.citin&u0i cu o &eta(at' curiozitate+ =Fa3a foarte mic'+++= acestea erau cu2intele scrise . !coate0i )e ace(ti oameni &e aici+ :or a2ea &re)t la )riorit'3ile uzuale+ /ncheia3i cazul.ns' nu . ― :rem s' a2em acest co)il.n&urerate+ "me&iat ce a1unse .n 5omitet.oo#ul .se )rezentase .n )ri2in3a caracteristicilor anatomice.tocmai de dragul omenirii nu )ot face una ca asta+ Dac' subiectul 2a suferi o infec3ie 2iral'.n birou.sub)aragraful B+ 8e&in3a se sus)en&'+ Heel se ri&ic' . l'tr' Heel+ >'rzile se a)ro)iar' .ngrozitoarele Tentacule 4er2oase.(ol&urile .&e )arc' cine2a i0ar fi li)it0o la re)ezeal' )e ca)+ /ns' ochii )lasa3i mult .n fotoliu (i .n care.ci subiectul.(terg*n&u0(i fa3a cu )*nza ume&'+ De &ragul omenirii.ntr0o camer' .n locuin3a sa. strig' b'rbatul.co)il fiin&.n contratim) cu ritmul melo&iei care .l'sa3i0ni0l )*n' atunci.n zilele &e )ionierat )e .n bra3e+ ― 6icioarele: scurte (i cioturoase+ Labele )icioarelor: &eformate+ Degetele &e la )icioare: ..n )icioare (i trecu )e l*ng' membrii 5omitetului f'r' a arunca 2reo )ri2ire .cest co)il )ose&' caracteristici unice.nguste+ Fa3a foarte mic' .nsu(i.ceast' &ecizie negati2' nu ne )ro2oac' nici un fel &e satisfac3ie+ Du03i femeia acas'+ /ngri1e(te0o+++ ― :reau un+++ 5lo)o3elul sun' .na)oi f'r' a .n s)atele imensei mese+ 6ri2irea sa se fi@ase asu)ra co)ilului gol.n num'r &e (ase..n st*nga+ >emetele (i zbaterile Tritonului &ezn'&'1&uit r'sunau la nesf*r(it .ntoarce mult .ns' el chiar o 3inea minte ― nu .f'cuse rost &e ra)ort.naintea 5omitetului Formelor &e :ia3'+ %amenii s)uneau c' era im)osibil s'0(i mai aminteasc' scena acum.n acel+++ (8eful Fusti3iei f'cuse o )auz' )entru a0(i &rege glasulJ +++ca) enorm+ .n2elite .n tim).remarc*n& (ol&urile e@trem &e late+ B'tr*nul a2ea ni(te nel'muriri .2 Reu(i s' se st')*neasc'+ Dac' se 2a l'sa 2reo&at' )ra&' isteriei.sim3i un fior str'b't*n&u0i tru)ul.(i a(te)t' c'l&ura )e care lichi&ul lim)e&e trebuia s' i0o strecoare .. r'cni b'rbatul lo2in& cu )umnul .ngust'.(i amintea &e momentul .2e&ea )arc' )rin cea3'+ Tim)ul tr'sese ri&uri la col3urile buzelor lungi (i groase+ "ar nasul turtit.măcar at*t l'sa3i0ne+ ― Domnule.m)uternici3i s' lu'm m'suri e@treme )entru ca omenirea s' )oat' su)ra2ie3ui balamucului genetic mo(tenit &e la Fesus LeIis+ (!e l's' )e s)ate.&u)' ce a1unsese membru . turn*n&u0(i o )or3ie z&ra2'n'+ Lu' o .le e@)lic' el+ #aterialul celular se 2a .3inut &e mam' .n fa3a sa+ "ste3ime+ "nteligen3'+ De asta a2ea ne2oie omenirea )entru a ie(i &in .l &es)'r3eau &e scaunele membrilor 5omitetului+ >'rzile &in s)atele s'lii luar' )ozi3ie &e &re)3i.m fost .aceast' structur' )oate &e2eni transmisibil'+++ ― Copilul.ns' . Copilul nostru.n )ericol e@isten3a+ Tritonul ri&ic' )ri2irea.atunci o 2a face .&istrug*n&u0(i .s)use Heel.ci .n &rea)ta sau .&e)arte &e s)ectatori+ !)use: ― .m 1urat s' )rote1'm 2ia3a uman'.n ra)ortul me&ical+ Heel.nca&r*n&u0l+ Heel lo2i clo)o3elul &e l*ng' el (i orice urm' &e agita3ie se to)i+ Lini(tea )use st')*nire )e sal'+ ― .(i amintea 2er&ictul 5omitetului+ Fuseser' .&esigur.&e(i un slab murmur .&estu)' micu3a sticl' &e boo.nc' &in frage&' co)il'rie.i ie(ea &e )e buze+ Heel r'sfoi un teanc &e &osare .care .s)usese b'tr*nul 8ef al Fusti3iei citin& &in ra)ortul me&ical+ "ntestinele sale au ne2oie &e un im)lant )erio&ic &e remor'.

cum .&e genul: =40am f'cut &ec*t s' res)ect regulamentul+= ― .n 2is+ .(i trimitea razele nemiloase )rin stratul &e nori+ 5*t' )l'cere se afla ascuns' .n )ernele fotoliului.tr'g*n& tru)ul femeii s)re el+ % m*ng*ia )e s)ate.m*na lui g'si sf*rcul mic (i tare.)recum o oglin&'+ !e stu&ie cu aten3ie+ 5urbura e@agera s)a3iul larg &intre ochi+ 6leoa)ele lungi care &e obicei atingeau )ome3ii &e2eniser' ni(te )uncte micu3e+ F'cea eforturi s'0(i focalizeze )ri2irea asu)ra )aharului aflat )rea a)roa)e &e fa3'+ 4asul era &e0a &re)tul imens+ Duse . Tu.n 1urul )aharului+ Una &intre unghii st'tea .n )liurile robeiJ+ Era sigur c' FoE o remarcase (i c' la .ntre &egete+ R*setele ei e@citate .ns' Heel nu era la )rima unghie ru)t' (i (tia bine c' nu .nfierb*ntate.r's)unse el+ FoE .g*n&in&u0se c*t' .se&ati2 (i narcotic+ #*ng*ie )'h'relul (i lu' .&e un&e2a &in str'fun&urile min3ii salesunetul armonios al unor c'&eri &e a)' .l co)le(ea in2ariabil un sentiment &e 2ino2'3ie+ Dorin3a &e a se face .)rin care se )uteau ghici formele tari ale (ol&urilor (i coa)selor.fr'm*nt*n&u0l .cu numele t'u. .(i )otri2i mai bine ca)ul )e su)or3i+ /(i f'cuse analizele me&icale+++ /ns' nu0i )utea s)une tocmai acum care era 2er&ictul final+ ― #' faci fericit+ Treze(te0m' la zece )atruzeci (i cinci+ Ea )lec' &iminu*n& lumina ..)un*n&u0i m*na )e bra3+ .n3eles (i iertat+ Desigur..ntreaga omenire )rin sim)lul fa)t c' )uteau g*n&i.iar Tentaculele 4er2oase se transformaser' .(i sim3i tru)ul cu)rins &e o efer2escen3' 2ulcanic' ― tru)ul &in fotoliu (i tru)ul &in 2is+ 8tia c' era 2isul )rimei lor a2enturi amoroase+ #*na se strecur' )e sub rob'.n 2reo su)rafa3' nete&' (i lucioas'+ Era &e0a &re)tul ciu&at c' unei creaturi at*t &e &iforme i se )ermisese s' tr'iasc'. Femeia se .ntr0un 2ector biologic subac2atic ale c'rui rezi&uuri fermentate erau numite boo ― =sucul fericirii=.n s)atele u(ilor sau.iubi+++ (i.nt'r*tau+ Domnule <udecător.l atinse u(or )e um'r: ― 5omitetul ar &ori o .ac3iona conform regulamentului 5omitetului.tunci &esco)erise &e ce )urta FoE haine foarte largi.i 2enea mai bine )e )artea st*ng'.6an&ora.a1ust*n& elementul &e reglare+ .acolo un&e se monta .&ez2elin& netezimea &elicat' a c'rnii .mul3umesc.ntoarse l*ng' el.chiar (i )entru un "nsular+ %au poate e vorba de o invitaţie.ntr0un 2is &eosebit &e )l'cut+ !e t'2'lea .la se&iu+ !' le s)un c' e(ti )rea+++? ― 4u.l &urea+ !ticla )aharului .aco)erin&u0l cu 2oalul somnului+ "magini incom)lete a)'reau (i &is)'reau &in con(tiin3a sa.i crescuse un al treilea s*n+ /n 2is.te0ai g*n&it 2reo&at'+++? 5e ironie.naint*n& &e0a lungul traseelor ner2oase. Ri&ic' )aharul sub3ire+ Lumina slab' &e &easu)ra ca)ului arunca sc*ntei albastru0cenu(ii .n camer'+ !istemul mobil care .i ne2oie &e ce2a. fost o zi &eosebit &e grea.n lichi&ul clar+ 6'rea la fel &e 2italizant ca un &u( rece )e o 2reme fierbinte.(tii bine+ F'cu o )auz'..r fi re)arat0o )e loc.i reflecta imaginea.c*n& )erechea &e sori .c*n& uscatul se ri&ica &easu)ra a)ei+ =Hoar&e &e :iermi=.concretiz*n&u0se &intr0o &at' .turn*n&u0(i o alt' )or3ie &e boo. Era 2ocea lui FoE.s' lucrezi )entru 5omitet.&omnule Fu&ec'tor? :ocea a)ar3inea asistentei (i uneori0amantei FoE #arcoe+ ― 4u. Totu(i.sa2ur*n& )l'cerea contactului cu c'l&ura ei+ .n su)or3ii fotoliului+ B'g' un &eget sub )erne. :er&ictul 2echiului 5omitet .n 2*rfurile &egetelor+ Ba chiar (i .nru&eau cu .nghi3itur'+ U(a se &eschise (i auzi un zgomot &e )a(i ― fo(netul binecunoscut al hainelor.ncre&ere .(i &e)uneau gr'mezile &e ou'+ 5hiar (i 4emilo(ii fugeau &in calea lor+ .continu': ― 5re& c' FoE este un nume )erfect )entru slu1ba mea+ /mi aminte(te mereu c*t &e mult &oresc s' te fac fericit+ El reu(i s' z*mbeasc' anemic (i .&mir' linia &egetelor sub3iri str*nse .nc*t se ascun&' .ntr0o )ozi3ie nefireasc' (o ag'3ase mai &e2reme . /nce)utul unui z*mbet str*mb .m)reun' cu FoE #arcoe )e un )at+ Roba ei se &eschise.)oi oceanul nesf*r(it a )us st')*nire )e )lanet'.l .n sim3uri ― era mai mult &ec*t o sim)l' atingere+++ era m*ng*ierea unui centru 2ital al Fiin3ei sale+ ― .iar Heel .n fa3a 5omitetului s'u se .a(a le numiser' )rimii e@)loratori+ Hoar&ele &e :iermi atacau tot ceea ce era 2iu.(i bra3ele scurte &ar )uternice+ !ub subsuoara st*ng' .ntrunire+ %ra uns)rezece.n ce mai rare.2a r'ni (i iubi? !im3ea c' toate acele mici gr'm'1oare ― a&esea informe ― a&use .am s' fiu )rezent+ /nchise ochii (i o auzi &*n& s' )lece+ ― FoE.nc' o .a(te)t*n& )robabil un r's)uns+ 4e)rimin& nici unul.ncet lichi&ul s)re buze (i imaginea &e2eni neclar'&is)'r*n& a)oi cu totul+ "u e de mirare că 3nsularii evită oglinzile.i atinse col3urile gurii+ !im3ea g*&il'tura boo#ului )e limb' (i .i s)ri1inea ca)ul .n acel lichi&.tr's'turile sale .l fascinau (i a&esea se sur)rin&ea stu&iin&u0le .ns' nu era chiar at*t &e i&iot..oo#ul a2usese un efect straniu asu)ra lui Heel+ !im3ea m*na ei to)in&u0i0se .nce)use s'0l irite la baza cefei..m*nc*n& celulele )*n' a1ungeau la creierul suculent un&e .i ofereau toate aceste informa3ii senzo0 riale+ Era ce2a neobi(nuit.n s)atele unei scuze r'suflate.o strig' el.mirosul familiar+++ 4u &eschise ochii.ntoarcere o 2a t'ia (i ban&a1a+ .l &eran1a )e &rea)ta+ %ft'.n &egetele &e la )icioare+ Îmi pregătesc ceafa pentru securea călăului* Du)' o &ecizie negati2'.mai ales)uteau fi r'nite+ Din 2reun cori&or aflat .ns' ce2a nu se )otri2ea+ 4u asta s)unea FoE .ns' .)oate.l cuib'ri confortabil .l uimea (i acum+ De un&e (tiau membrii aceia c' el 2a g*n&i..s)use FoE+ /ns' zile ca asta sunt &in ce .

(i a com)ortamentului+ 5ar) semăna cu un )e(te+ .&egete scurte (i groase+ #an(etele robei .s)use el+ (Duse m*na la gur'.)rin aluzii (i sugestii7 Heel &'&ea or&ine )recise.&irecte.a)oi ie(i+ >ra3ia (i economia ei .r's)unse el+ .ntoarse s)re el z*mbin&: ― #i0ar face mare )l'cere+ La ce or'? ― 4ou's)rezece? FoE a)rob' cu o mi(care hot'r*t' a ca)ului.nc' un criteriu la a&miterea subiec3ilor ― ca)acitatea &e a z*mbi.l e@cita .n ca&rul u(ii+ !e .m .n sinea sa+ 6oate ar trebui intro&us .ncerc'ri )enibile+ #ult mai sim)lu ar fi s' le comunic'm 2er&ictul .oo#ul .a)oi la fruntea bombat'+++ (ica (i cum acest gest a2usese o .n mi(c'ri .n cincis)rezece minute+ 5li)i &e c*te2a ori.2ea o )iele albicioas'.n3ele)ciune f'r' 2*rst'+ %are c*t tim) trecuse &e c*n& (i0o f'cuse amant'? Doisprezece ani* "u.2a trebui s'0i trimi3i un mesa1 lui Hareen .le+ !ecretara ei ne0a comunicat c' ..r*z*n& .cel mai t*n'r &intre ei+ .a fost luat' &ecizia corect'.ltfel.murmur' ea .a( )utea 1ura c' tu .i s)uneau =%mul 6e(te=.― Domnule Fu&ec'tor+ % m*n' .)e culoar+ %are trecuse &e ele (i nu le obser2ase? 6osibil+ ― 5arolEn+++ >IEnn.sur)rins.ntot&eauna o senza3ie &e ame3eal' c*n& se ri&ica .transluci&'.ntr0un fel )e care0l crezuse &e mult uitat+ %ft' &in r'runchi.(i e bine s' o st')*nim )rin orice mi1loace+ 4u ne )utem 1uca+++ % astfel &e &ecizie nu este u(oar'.n sala &e 1u&ecat'? ― 6entru c' au &re)tul s' fie asculta3i+++ au &re)tul s' au&' &ecizia nemiloas' (i ire2ocabil' &in gura celor care au &at0o.nf'3i('rii c*t.n2iorat &u)' (e&in3a &e &iminea3'? 5arolEn Bluelo2e oft'.z*mbitoare+ 5ontinua s'0l trag' &e bra3+ ― .ns' era &eosebit &e ..ngust'.ătr ni băşinoşi.n3e)eni . o strig' el+ D'0mi 2oie s'03i )reg'tesc eu cina..ntrune(te .ncerc' s' se concentreze asu)ra a)ro)iatei . #embrii 5omitetului ― cinci la num'r ― erau )rintre cei mai )uternici oameni ai :ashon0 ului+ Heel era 8eful Fusti3iei (i o singur' )ersoan' )utea ri2aliza cu el: !imone Rocksack6reoteasa0)sihiatru.nc'rc'tur' magic'. Du)' ce i0au comunicat c' e con&amnat la moarte.nici nouă.nu0(i )utea aminti figurile lor+ /n sf*r(it+++ figurile nu )uteau fi chiar at*t &e im)ortante+ #ai im)ortant era ceea ce se ascun&ea $n spatele figurilor+ Duse un &eget la nas.s)use >IEnn Er&ste))e+ 4ici 3ie nu03i face bine. treisprezece.)rinz*n&u0se cu m*inile &e marginea biroului+ .l0au sf'tuit s' renun3e la boo.ns' !irena (tia s'0(i sus3in' )unctul &e 2e&ere.nc')erea+ ― FoE.)rime1&ioas'..n&re)t' coloana.le )rofit' &e amabilitatea ta+ /3i )ierzi tim)ul cu ea.at*t &in cauza .chiar (i atunci c*n& ai ochii &eschi(i+ !e .(i niciodată nu 2a trebui s' fie u(oar'+ ― Deci ce suntem noi &e fa)t? insist' >IEnn+ ― Kei.lon.&isear'+ Ea .s)use el a)lec*n& ca)ul+ /ntr0a&e2'r.c*(tig*n& res)ectul (i a)recierea lui Heel+ /(i &'&u seama c' FoE )'r'sea .n sal'.lon #atts &iri1a &e a)roa)e treizeci &e ani &estinele bioingineriei )e :ashon+ Teo&or 5ar) era cinicul gru)ului+ Heel consi&era c' numele i se )otri2ea )erfect+ .l im)resionau &eosebit &e )l'cut+ 4u a2ea nici )e 1um'tate 2*rsta lui. ― Hareen .era un nume care nu se )rea )otri2ea la seratele cor)ului &i)lomatic.s)use ea+ !0a terminat re)e&e..mbu1or*n&u0se+ ― 5um altfel ar )utea fi un 2is cu tine? sur*se el+ Ro(ea3a se accentu' )e obra1ii ei+ %chii cenu(ii r's)*n&eau raze )line &e lumin'+ ― 4imeni nu )oate rezista com)limentelor tale.n3eles.se auzi o 2oce.m*inile sale )'reau ni(te ari)ioare+ Buzele )line (i late nu cuno(teau z*mbetul+ 4imeni nu se g*n&ise 2reo&at' s'0l )ro)un' 8ef al Fusti3iei+ "u este o persoană potrivită pentru aşa ceva. .m s' m' . din c nd $n c nd e necesar să mai şi z mbeşti. sunt nişte băşinoşi foarte importanţi.l tr'gea &e bra3ul st*ng+ !im3i fotoliul (i sistemul &e sus3inere. 40ar trebui s' trecem )rin astfel &e .s)use FoE+ Lui Heel nu0i )l'cea &eloc mo&ul .i cuno(tea foarte bine )e membrii 5omitetului.n3eleg )entru ce este ne2oie &e au&ierile astea.3i )etreci 2ia3a 2is*n&.z'rin&u0le )e celelalte &ou' membre ale 5omitetului.&ezmeticin&u0se+ FoE st'tea a)lecat' &easu)ra lui.&e a r*&e+++ ― Gar&. g*n&i el+ 5ol3ul gurii i se ri&ic' a z*mbet.&omnule Fu&ec'tor+ (/l b'tu u(or )e bra3+J Du)' (e&in3a 5omitetului.fa3' .fii amabil (i con&u0le )e aceste &ou' zei3e b'tr*ne .nu .n s)ate.i &'&ea .n mo& subtil.le 2a sosi aici la treis)rezece treizeci+ .c' &e(i .n ciu&a 2oin3ei lui+ Cu toate astea.ntruniri a 5omitetului+ .care se bucura &e un larg s)ri1in )o)ular (i a2ea astfel )uterea &e a influen3a &eciziile 5omitetului+ !imone )utea mi(ca lucrurile .nt*lnesc cu ea+ /(i . evită agitaţia.(i aminti foarte clar figurile celorlal3i )atru 1u&ec'tori+ . /nt*lnirea aran1at' )entru &isear' i se )'rea &in ce .n ca)ul oaselor+ 5e caraghio(i.a)oi o &urere la 1onc3iunea &intre ceaf' (i ca)ul masi2+ ― Gar&.n ce mai )romi3'toare+ Tru)ul ei era su)lu (i com)let li)sit &e )'r.ri&ic*n& s)re el o fa3' li)sit' &e ochi+ ― >rea &iminea3'.cu )u3in noroc mi0a( )utea )etrece restul 2ie3ii 2is*n&+ :0a3i mai .m informat0o c' agen&a ta )e ziua &e azi este )lin' (i+++ ― .iar asta .n care FoE )ronun3a numele ambasa&oarei Tritonilor: =ah0 le==+ /ntr0a&e2'r.c'sc*n&+J Te0am 2isat+ ― !)er c' a fost ce2a frumos.ns' a fost foarte grea+++ ― Gar&. -vită excesele. D'&u &in ca).n scris sau )rintr0un curier+ De ce s' a&ucem trage&ia .me&icii 'ia.ntoarse.l3ii .i a1ungeau )*n' a)roa)e &e 2*rful &egetelor7 la )rima 2e&ere. s'ri 5arolEn.n3elea)t'+ % .(aizeci (i (a)te &e ani.un&e am a1unge? 6uterea asu)ra 2ie3ii (i mor3ii este co)le(itoare.. g*n&i Heel+ 3ndiferent c t de gravă ar fi situaţia.a sosit tim)ul s' te treze(ti+ 5omitetul se .a)oi .lu*n&u0l )e Heel &e bra3+ Domnule Fu&ec'tor.care erau ime&iat e@ecutate+ /(i &'&u seama.

Heel era (i el &e aceea(i )'rere: foarte curios+ Trecuser' cinci ani &e c*n& ocu)a func3ia &e 8ef al Fusti3iei (i nicio&at' nu i se contestase &ecizia .n3eles.lacrimi (i co(maruri inutile.i um)leau 2ia3a )*n' la refuz.n&re)t*n&u0(i aten3ia s)re ecranul monitorului+ 5ei )atru no&uli )'rur' s' ignore )ri2irea Fu&ec'torului.)rogramat' )entru &u)'0amiaz'.ntr0a&e2'r un recurs+ /(i &rese glasul.s)use el.cenu(iu0maronii+ >IEnn trecu .absorbit &e zgomotul care )arc' amenin3a s'0l calce ..ntre eleneatent la cu2inte+ /n2'3ase (mecheria asta cu c*3i2a ani .r fi foarte util+ :oi aran1a totul )rin interme&iul secretariatelor noastre+ #ul3umesc membrilor 5omitetului )entru tim)ul ce mi0a fost acor&at+ Heel nu a)uc' s' r's)un&'+ "maginea &is)'ru f'r' 2este+ 5olegii s'i (o)teau.le.coment' 5arolEn+ /ntr0a&e2'r. % sim)l' .n ritmul cu2intelor+ #ai ales cele ale ochilor erau &eosebit &e acti2e+ 4ou02eni3ii luar' loc .)ufni >IEnn+ 4u ..re2'rs*n&u0se: ― Da+ Da+ .ntrunim acum? ..n urm'+ 6roblemele oamenilor .benzi magnetice.a)oi sus)in' im)erce)tibil: ― 4u.obser2a3ia Fu&ec'toarei Er&ste))e este 1ustificat'+ Denaturezi recursul cu )robleme care nu constituie argumente .n consi&erare+ Totu(i.ntors'tur' nea(te)tat' ― dacă era .n &iscu3ie+ /n consecin3' te rog s'03i e@)ui inten3iile+ /ncerci cum2a s'03i creezi o )latform' )olitic' folosin&u0te &e contesta3ii? 4o&ulii &e )e figura 660ului se retraser' &e )arc0ar fi fost lo2i3i .(i ei ― tim)ul cu o+++ ― 8i ea.n care s' &iscut'm )roblemele a)'rute.era o gastrul'.― 5u )l'cere.Eminen3a Ta? 5a)ul se a)lec' .s)use >IEnn+ De ce trebuie s' )ier&em ― (i noi.i0a3i refuzat un =r'mas0bun=.n )icioare. :ocea 660ului se auzi &in nou.n acest caz nu am ac3ionat cu cea mai mare &elicate3e+ :orbesc .ntregului 5omitet (i .n care )luteau :ata (i Du9ue+ 6rotuberan3ele fe3ei sale se mi(cau .a)oi ie(ir' &in nou .n acest caz.nu mai a2ea tim) (i )entru zei+ #ai ales acum+++ /n aceast' zi.o echi)' &e muncitori mur&ari )icta )ere3ii cu o 2o)sea nutriti2'+ !e foloseau &e )ensule late.care nu au nimic comun cu &oliul firesc+ >IEnn )rofit' &e )auz': ― 5eea ce ai s)us nu sun' ca un recurs+ Recursul are ca sco) schimbarea &eciziei )entru forma &e 2ia3' aflat' .nt*lnire neoficial' .2o)seaua a2ea s' fie com)let absorbit'.n urechi.iar m*n0 .m)o2'ra3i &e &eciziile grele )e care trebuie s' le lu'm.ngr'm'&eal' &e celule.n tru)ul s'u &e2enise &e &ou' ori mai )re3ioas'+ Într#un singur sezon.n leg'tur' cu Tritonii.la unison. Da.ntreb' el+ 6robabil c' este 2orba &es)re ce2a ne)l'cut+++ FoE mi0a comunicat &oar ora.o finalizare care . De asemenea.gr'bin&u0i+ Heel.)ier&em &in 2e&ere c' (i ceilal3i sunt a)'sa3i &e o mare suferin3'+ 5ritica ta ― nu g'sesc acum alt cu2*nt ― 2a fi luat' .f'cu el+ /(i t*r(ir' )a(ii )e culoar+ 6o&eaua nete&' scotea un oftat u(or la atingerea t'l)ilor goale+ /n fa3a lor.nu reu(ea s' se sincronizeze cu )a(ii micu3i ai 5arolEnei+ ― 8tie 2reuna &intre 2oi )entru ce ne .folosea re3eaua &e intercomunica3ii a :ashon0ului+ Rareori .cu o gaur' mare .ntreru)se 5arolEn+ 6robabil c' are multe altele &e f'cut.cu ochii a3inti3i asu)ra monitorului )rinci)al. o .ascultau &e1a )rimele comentarii ale !imonei Rocksack+ Bine. Probabil că %imone se preface.ntreb' (i el: Ce naiba pune la cale* 8tia c' trebuia s' fie ce2a .c*n& 2ia3a care ar&ea .c')'ta brusc un interes &eosebit+ 5ei trei 1u&ec'tori )'trunser' .iar 2ocea ie(i.n fa3a 660ului+ /ns' anul acesta+++ ― 6reoteasa0)sihiatru este &oar o figurant'.s0a ferit s'0mi s)un' moti2ul+ ― Tritonul &e azi0&iminea3' a f'cut recurs la 6reoteasa0)sihiatru.ntr0o sal' mai mic'+ Era o camer' &e informare ― micu3'bine luminat'+++ )lin' cu c'r3i.. 5i $n toate opt erau implicaţi 'ritoni.tr'g*n& linii albastre.este clar c' .i )utea a1uta s' &e)'(easc' &urerea.s'0(i continue 2ia3a .(i &rese &in nou glasul+ ― Eminen3a Ta.ns'rcinat cu )rotec3ia formelor &e 2ia3'? 5ar) r's)unse )rom)t: ― !imone.sunt &e acor& cu &ecizia 2oastr'+ 5ar) (i >IEnn morm'ir' nemul3umit.ume&' (i )oticnit': ― /n aceast' )roblem' 2oi 3ine cont &e )'rerea 8efului Fusti3iei+ Heel tres'ri.intriga3i+ !e .n3eleg &e ce insist'.galbene (i 2erzi+ 6este o s')t'm*n'.n lini(te+ Heel .n gar&'+ Recursul lua o .)ere3ii re2enin& la tonurile fl'm*n&e. De(i a2e3i )robabil unele .n )lin.ca emisar al zeilor+ Deschiseser' &in nou 2echea (i bine cunoscuta &iscu3ie+ Heel mergea t'cut .3i suntem recunosc'tori )entru c' ne0ai atras aten3ia+ Uneori.n numele .s)use el+ 5e )'rere ai..3ine seama c' eu sunt Preoteasă#psi!iatru.n&re)t' s)'tarul fotoliului )entru a u(ura )resiunea e@ercitat' &e ca) asu)ra g*tului (i a )rotezei+ ― +++ mai mult.c' nu li s0a )ermis s'0(i 2a&' co)ilul+ 4u este o atitu&ine cam &ur' &in )artea unui 5omitet .n s)atele 5arolEnei (i a lui Heel+ Ritmul neregulat al )a(ilor ei le r'suna .&omnule Fu&ec'tor+ 8i nu uita asocierea &intre Creator (i creatură.m 2'zut ra)ortul (i.foarte interesant+ /nt*lnirea cu Hareen .n s)atele lui Heel+ ― 5re& c' ar trebui s' stabilim o . ― Foarte curios.(i )'r'sea se&iul aflat l*ng' bazinul . opt decizii au fost contestate $n faţa PP#ului.n fa2oarea unei creaturi aberante con&amnate la moarte+ Dore(ti s' sus3ii recursul? "maginea afi(at' )e monitor f'cu o )auz'.n urma (e&in3ei cu 660ul.2' asigur c' )reg'tirea &e )sihiatru este foarte temeinic'+ .holograme (i &i2erse echi)amente &e comuni0 ca3ie+ #atts (i %mul 6e(te.cum se 2or na(te &iscu3ii.cu toate sim3urile )use .n&oieli )ri2in& rolul meu religios.n centru+ 4u c*(tigam nimic &ac' )rezentam )ublicului acea creatur'+++ ― 6'rin3ii creaturei nu re)rezint' )ublicul.&omnule Fu&ec'tor+ .concentr*n&u0se intens asu)ra gurii sale+ Heel .n mo& normal+ .tunci c*n& i0a3i s)us acelui t*n'r cu)lu c' nu0(i )oate 2e&ea o&rasla.n 2*rful tul)inilor lungi+ &igura unui bun psi!iatru nu se trădează niciodată.ncet.

le+ "nter2en3ia 660ului se sincronizase )rea bine cu ini3iati2a ambasa&oarei+ 5u siguran3'.iar orice "nsular ar fi consi&erat0o bl*n&'+ Foarte rar )rimeau c*te o izbitur' &in lateral+ 4u trecuse mult &in aceast' =mic' e@cursie= ― cum o numise >alloI ― (i Bushka intr' la i&ei+ "ntuia o )rime1&ie cum)lit'+ ..n )rezen3a lui >alloI (i a altor &oi Tritoni &in echi)a1ul submersibilului+ ) ndria m#a făcut să accept propunerea lui >allo. $n timp ce această teribilă planetă ne ucide.(i tr'&aser' inten3iile .m)otri2a gu2ernului tritonian+ =#i(carea=.s)usese >alloI+ 8i .nc*t Bushka sim3i urc*n& .ceasta era fa3eta )ericuloas' a meseriei &e istoric+ >alloI (i oamenii lui erau ni(te cons)iratori care .ntr0a&e2'r.n el.nainte &e acea groaznic' 6erioa&' a Delirului.2eau .cu Hareen .)e care unii o &enumiser' =4oa)tea &e Foc=+ ― !unt un )ic &iferite fa3' &e submersibilele 2oastre insulare.c'rimea &intre omo)la3i . la ora pe care eu o voi considera convenabilă. 'ot ceea ce ne este util orbitează $n 0urul nostru.. (m nevoie de un plus de informaţii.ntr0at*t .(i s)use el+ ) ndria şi curiozitatea ― !rana ego#ului.manete. )unct cu )unct. eu voi fi singurul c!emat.2ea &e g*n& s'0i ofere o uniform'? ― .r's)unse Bushka. .KEL%R !%L.ns' nu .n 1urul lor mai mult s)a3iu &ec*t )e oricare submersibil insular&ar trebuia s' se fereasc' &e muchiile &ure+ Bushka f'cuse &e1a c*te2a 2*n't'i.ntreb' >alloI+ ― /ntr0a&e2'r.l c'utase mult )e Bushka ― =cel mai bun istoric "nsular=+ T*n'r (i li)sit &e e@)erien3' )ractic' ― a(a . Discuţia cu ambasadoarea trebuie să aibă loc pe terenul meu.. D'&use &e . g*n&i el. $nsă nu au supravieţuit dec t doi.construite .n sinea sa c'.a(a i se s)unea+ >alloI.sau )oate chiar mai mult+ /(i &orea s' r'm*n' .2ea sentimentul c' oamenii ace(tia .un&e2a .c*t mai cur*n&.(i &orea cu siguran3' un istoric )ersonal.cu echi)amente com)acte (i com)licate ― butoane.atent la tot ceea ce . Restul era la fel &e e2i&ent+ Dac' se im)lica .l com)arase cu norma.m)reun' cu =4emilo(ii :erzi= (i Baza &e Lansare 4um'rul Unu+ =/mi a)ar3in=.n3eles c' .cred că am să anulez $nt lnirea. Dacă e de rău.n el acea fric' ancestral' a celor care ..ce anume .n )ortul :ashon0ului (i se &e)rinsese cu ele+ Erau ma(ini stranii.ncon1ura+ !ubmersibilul .n&r'zneau s' consemneze istoria .nu? . unul c te unul. .ncre&ere .s)use el+ 6u3ea .i era &estul &e familiar+ Urcase &e multe ori la bor&ul unor submersibile tritoniene ancorate .&e la marginile tra)elor..n'l3imea a(te)t'rilor+ Trebuia s' &esco)ere singur.&u)' care &ecisese: =E(ti &e0al nostru+ 4u e(ti #ut+= De#al nostru.trase concluzia c' >alloI )l'nuia un fel &e re2olu3ie . ― Hali Ekel.firma3ia a2ea un magnetism.s)usese el+ Totul era at*t &e e2i&ent.l 2or uci&e &ac' nu se 2a ri&ica la .instrumente str'lucitoare+++ 5a istoric.n )rezen3a unui e@0 "nsular+ 6are de ce* 4u )entru c' c' l0ar fi consi&erat &e2otat cauzei lor ― )rea multe elemente subtile &emonstrau contrariul+ 4ici nu .materia organic' folosit' la construirea (i ac3ionarea submersibilelor insulare a2ea un miros &e rezi&uuri+ Din cauza substan3elor nutriti2e&esigur+ >alloI st'tea la consola &e coman&'.n ochi+ 5uno(tea )rea multe )rece&ente istorice )entru a trage concluzia corect'+ )i#au $ntins o cursă. R.n chiar miezul e2enimentelor+ .inter2enea (i tenta3ia irezistibil' a celeilalte )ro)uneri+ 2"oi suntem a&e2'ra3ii oameni=.ncrunt' o singur' s)r*ncean'.(i .(i frec' ceafa.Bushka (tia c' aceste ma(ini tritoniene nu &ifereau )rea mult &e submersibilele )rimilor coloni(ti ai 6an&orei.o for3' teribil'+++ mai ales )entru un "nsular.m fost o &at' )e un submersibil insular. " se )'rea ciu&at ca totu(i cine2a ― chiar &ac' era 2orba &e su)eregocentricul >alloI ― s'0(i &oreasc' un =istoric )ersonal=+ Bushka sim3i c' trebuie s' fie )ru&ent.bra3ele scaunelor (i m*nerelor &e la u(ile &intre com)artimente+ Hula oceanului era ast'zi lung'. Jurnale !"#$"4D 5MLDUR.ntre2a&' con2ersa3ia a2ut' cu 660ul+ /om afla destul de cur nd c t de serioasă este.nc*t s' nu le )ot mane2ra+ >alloI .n &iagonal' fa3' &e Bushka.nsemna =la .&ezmor3in&u0se+ 4u0(i )ermitea s' se lase cu)rins &e fiori . inaccesibil.n com)lot ― oricare ar fi fost acesta ― atunci 2a fi &e0a )ururi omul lui >alloI.n'l3imea a(te)t'rilor=+ Din (oa)tele &iscrete ale echi)a1ului. Gar& Heel stu&iase )sihiatria (i era &intre cei care (tiau s' se foloseasc' &e cuno(tin3ele &ob*n&ite+ /(i s)use c' trebuia s' fie &eosebit &e atent la &etaliile &iscu3iei )e care urma s' o aib' mai t*rziu.sunt &iferite.l .ngrozitor+ Bushka recunoscu .nu era 2orba &e o sim)l' coinci&en3'+ De fapt.l consi&erase >alloI.RE )'trunz*n& )rin tra)a &eschis'.i s)unea c' afacerea era mult mai serioas' &ec*t l'sa s' se .)ri2in&u0l &e )arc' i0ar fi luat m'surile+ ."z Bushka .chiar &ac' era istoricul )ersonal al lui >alloI+ Bushka )utea fi sigur &e asta+ R's)unsul fusese clars'rea .g*n&i Bushka+ 5e2a ce )utea fi mo&elat f'r' efort+ /n )lus. C tă cruzime din partea "avei.l cuno(teau suficient &e bine )entru a a2ea .)entru c' nu 2a a2ea &e ales+ >alloI . 5ase naşteri au avut loc ieri noapte: toţi copiii au fost mutanţi.n istorie+ % istorie scris' &u)' bunul lui )lac+ :roia s' fie istoria.men3in*n& submersibilul la )unct fi@+ .

n ce mai mare+ !ubmersibilul se . g*n&i el+ !coase un carne3el &in buzunar (i m*zg'li )e el c*te2a 2ersuri inofensi2e )entru istoria oficial' a lui >alloI ― &ata.fraz' &u)' fraz'+ H*rtia era consi&erat' efemer'.nchi(i .la in2ita3ia lui >alloI.2orbin& .l*ng' Bushka7 sub ei se a&un' o balt' &e a)' s'rat'+ "ns)ectar' to3i senzorii submersibiluluimi(c*n&u0se lent (i t'cut+ Erau &ou' siluete grote(ti .notase mult la 2ia3a lui+ La g*t se z'rea cicatricea l'sat' &e un )e(te0cu0aer+ Kent era unul &intre aceia care )referau )e(tii.n rela3ia istorici0)ersonalit'3i istorice+ !ubmersibilul se .nainte &e lansare+ Bushka era la curent cu .ancora3i la marginea unui uria( )*lc &e alge+ .fusese &e acor& >alloI+ =/ns' a2em a2anta1ul c' nimeni nu 2a 2e&ea ceea ce a scris "z.(i s)un )e nume+ Bushka se strecur' .(i f'cu o scurt' trecere .&ec*t atunci c*n& 2om &ori noi+= /n acest moment.n =istoria a&e2'rat'= a lui Bushka.)oi 2enea 4akano ― un gigant cu umeri )e m'sur' (i bra3e tot at*t &e groase ca (i tru)ul unui om+ Fa3a era &iform' (i )lin' &e cicatrice.(i )ermiteau &osare &in )laz+ /n schimb.a)oi s)use: ― 6reg'te(te0te )entru imersiune.lte &etalii? ― Foarte bine.coman&a .nt*m)larea+ >alloI i0o )o2estise &e1a &e &ou' ori (i )robabil a2ea s' o re)ete+ 4akano )ermisese c*tor2a m'nunchiuri &e fire s'0i creasc' )e )ost &e barb'7 .)artici)an3ii+++ Kent (i 4akano )'trunser' .nce)ea s' ocu)e un s)a3iu &in ce .ntreb'rii nerostite a lui Bushkaatunci c*n& le z'rise )entru )rima oar'+ >alloI .ci actul &e a muri+= Dacă ar şti.ntr0un submersibil.n e2i&en3' )e cre(tet.2orbi >alloI+ (/(i &es)rinse centurile.l )'(teau )e scriitorul care &orea s' se i&entifice cu )ersona1ele sale+ La fel st'teau lucrurile (i .n re2ist' a comenzilor+ .se ri&ic' &in scaunul )ilotului.n memoria oamenilor+ Doar a&ministra3ia (i cei foarte boga3i .in&ic*n& func3ia fiec'reia: ― Tanga1.i )ri2i cu un aer a)robator )*n' terminar' ins)ec3ia.nclin' f'r' 2este+ Bushka .l )uteau &esfigura+ 4akano era materializarea celor mai )rofun&e s)aime ale sale+ /nc' un )salm .(i c*(tig' locul .n cabin' f'r' a scoate un cu2*nt+ Luar' loc )e scaune.z*mbin& cu timi&itate+ .te rog.)ro)ulsie. Documentele )ermanente se )'strau ."z+ To2ar'(ii .mai ales &ac' lui >alloI .2ea chiar (i sim3ul umorului+ =E@)erien3a fiec'ruia se 2e&e &u)' num'rul 2*n't'ilor=.r'ta )e r*n& s)re ele.nclinare brusc' a submersibilului.n lateral+J !untem to2ar'(i.(i."z+ 5a) trei sute &ou'zeci (i cinci &e gra&e+ .>alloI+ ― !)une0mi >eLaar.conform 2echii tra&i3ii insulare+ #are )arte &in istoria "nsularilor fusese scris' .t*t >alloI.amestecul &e combustibil.Bushka se conform'+ >olul &in stomac .n )salmi ― 2ersuri care iz2orau .n s)atele s'u. )rinz*n&u0l ca s' nu ca&'+ .in1ectorul &e umi&itate (i reglarea ambientului+++ 5elelalte in&icatoare &e bor& au etichete+ .n e@teriorul submersibilului+ >ra3ia (i frumuse3ea lui >alloI c')'taser' un nou sens .n &oi )eri+= =!crierea istoriei )e )arcursul &esf'(ur'rii e2enimentelor este .n care se b'gase+ Erau .l .ncolo.comut*n& )e un senzor aflat &easu)ra tra)ei e@terioare+ /n imaginea &e )e ecranul monitorului a)'ru mai .c*t (i Kent a2eau obiceiul ener2ant &e a 2orbi &es)re el ca (i cum nu s0ar fi aflat &e fa3'+ .ngrozitor &e acci&entele care .Bushka sesiz' )ericolul ..ntot&eauna o chestie )ericuloas'=.oricine )utea 3ine minte un )salm+ =>eLaar se teme &e cicatricele Tim)ului=.nf'3i(area unui ele2 inocent+++ /ns' im)resia &ura &oar at*ta 2reme c*t nu0i z'reai ochii mici (i c')rui.ceaf' (i umeri+ ="0am sal2at 2ia3a=.n &osare &in )laz (i .n2'3ase ce )ericole .rosti Bushka .care st'tea .n s)atele scaunului )ilotului..i fusese )rezentat &re)t )rimul strateg al lui >alloI.a)oi )'(i .(i zise Bushka+ "u un persona0 romantic $ntr#o poveste de aventuri.nce)ut+ 6une03i centurile+ De0acum .&esigurasasinul0(ef+ Bushka se holbase la asasinul0(ef.n )rezen3a lui 4akano &e )arc' acesta n0ar fi fost acolo+ =Face orice )entru mine+= /ns' Bushka &esco)erise sentimente cal&e (i umane ascunse .era com)let li)sit &e )'r.runc' o )ri2ire s)re >alloI.(i &'&u seama c' tot se str'&uia cine2a s' &eschi&' tra)a e@terioar'+ ― E(ti sigur c' )o3i con&uce submersibilul 'sta? .tra2ersate &e &ungi 2erzi+ =5amufla1=.n cons)ira3ia lui >alloI.i gri1' s' r'm*nem ime&iat sub turbulen3a 2alurilor+ .n eroare+ Kent .nainte0.r'nile arsurilor ie(in& .balast.n sinea sa+ =Tim)ul este B'tr*ne3ea iar B'tr*ne3ea este Tim)ul+ 4u moartea.ntinsese m*na s)re noul tovarăş.nici umor+ =!criitorii sunt )ericulo(i=.s)usese 4akano.r's)unsese >alloI .n 4akano7 la o .la (a)tezeci &e klick0uri &e)'rtare &e orice baz' tritonian'.n rest.afirmase el &u)' ce >alloI .figura )lin' &e cicatrice a lui 4akano+ 5ei &oi a2eau o .cea )e care o 3inea ascuns' .n minte..ntreb' >alloI+ ― Da+ 5omenzile sunt foarte sim)le+ ― 5hiar a(a? ― Te0am urm'rit+ !ubmersibilele insulare au sisteme organice echi2alente+ 8i 3ine seama c' am o calificare .2ea o 2oce as)r' (i un )ic neclar'+ Kent nu )ose&a nici sentimente cal&e.&e la arsurile unei rachete tritoniene care e@)lo&ase .i reu(ea com)lotul+ Însă eu sunt un istoric.su)ra2eghin& )rintr0 un hublou ceea ce f'ceau Kent (i 4akano .nt*i Tso Kent+++ a)oi.na)oi.care contrastau izbitor cu tr's'turile fe3ei+ #u(chii )uternici &o2e&eau c' . "storia .renun3*n& la tuburile cu o@igen ― un in&iciu foarte interesant+ .n costumele lor &e scafan&ru li)ite )e cor)."z.luat )rin sur)rin&ere &e titlul acestuia+ Kent a2ea )ielea nete&' (i .nalt'. .locul.se )utea &egra&a re)e&e+ Toate containerele organice m*ncau h*rtie.ora.nf'3i(are ce te )utea in&uce u(or .s)usese >alloI.l )rezentase )e Bushka+ =:orbesc .con2ersia hi&rogenului.l .n ochii e@0"nsularului+ Tritonul se temea .tu 2ei fi )ilotul nostru+ D*n&u0(i seama c' fusese atras (i mai a&*nc .nclin' &in nou+ Bushka atinse un buton.maneta &e gaz.l l'u&' >alloI+ E(ti un om mult mai )re3ios &ec*t s)erasem la .n scaunul )ilotului.n mo& natural.

mai )recis.ntreb*n&u0se &ac' ei 2or fi &e acor& cu treizeci (i cinci la sut'+ /nscrise submersibilul )e curs+ ― 5a) com)as &ou' sute o)tzeci &e gra&e.ntre ghilimele.n )lan orizontal.&aO se )oate &ansa )e ea.m)'cau )rea bine cu atmosfera &orit' &e Tritoni+ Re&use )u3in umi&itatea..n minte+ Kent )robabil (tia foarte bine c*t &e mult )uteai irita un )ilot &ac' .)ocnete. >alloI+ Kent .ns' Bushka )rimi un z*mbet &in )artea lui 4akano: ― :a trebui s' m' .ntr0un &osar &in )lasmasticl'+ .2erific' asieta longitu&inal' (i monitorul )rinci)al+ /ntreaga )roce&ur' &e2enise a)roa)e un automatism+ !ubmersibilul cobor. 6e ecranul &e na2iga3ie &in )artea su)erioar' a tabloului &e bor& a)'ru o gril' 2er&e (i o )at' micu3'.ncerc*n& s' =simt'= for3a ma(inii..n&e)lini or&inul.l l'u&' >alloI+ (.2ea o tre)i&a3ie.r'ni s*nger*n&e ale 3esuturilor sensibile+++ asta .&use eleroanele .g*n&in&u0se c' acesta era un alt )unct slab al Tritonilor+ Trebuia ca to3i cei care urcau la su)rafa3a oceanului ― cu &i2erse misiuni . f'cu >alloI+ ― .b'ie3i.n acest submersibil tritonian .inform'.hot'r.)'s' un buton+J .ntreb'toare s)re Kent+J 4u 3i0am s)us eu? Kent nu r's)unse. s)use 4akano.Bushka 2e&ea )arc' toate resursele (i e(afo&a1ul &in s)atele ei.cti2itatea este foarte intens'+ .se asigur' c' nu le st'tea nici un obstacol .(i not' .n aceast' )ozi3ie+ ― 4u )rimesc or&ine &e la scriitori.iar motoarele cu hi&rogen s0ar fi su)ra.n )ozi3ia cerut'+ Economisirea energiei era a &oua natur' la un "nsular.― /n3eles+ Bushka .murmur' Kent+ 4akano era ocu)at cu hi&rofonul+ Ri&ic' o casc' &e )e ureche (i gr'i: ― .3i creau o senza3ie &e inter&e)en&en3'+ Ele &e)in&eau &e tine.ha. u(or..(o)tin&u0i la ureche: ― "z.nsemna asta? De ce 2roiau s' localizeze "nsula >uemes? Era una &intre "nsulele cele mai micu3e (i s'0 race ― cei zece mii &e locuitori ai s'i &uceau o e@isten3' )recar'.n unele societ'3i comerciale ― s' se a&a)teze e@isten3ei &e acolo.ns' .n istorie.."z.se stro)(i Kent+ ― 6otoli3i02'.n cale.(i mane2r' submersibilul mai mult &in instinct &ec*t cu a1utorul instrumentelor+ ― 6erfect.nc'lzit+ .nregistreaz' totul..(i mai 2ulnerabile la acci&ente.&e )arc' o 2e&ea &e1a .i a(te)ta &e obicei+ >alloI .n r'&'cina &in3ilor. s)use &in nou Kent.boli &e )l'm*ni.ntot&eauna cu =#=..ce0ar fi s' te 1oci . >alloI o )ronun3a . inter2eni >alloI.l asigur' 4akano+ Bushka se uit' .n mai multe eta)e."z+ )işcarea.)rin interme&iul acestora.n unul &intre careuri+ ― 5a) com)as &ou' sute o)tzeci &e gra&e.un )unct fierbinte.altfel erau crunt lo2i3i &e aerul uscat7 cr')'turi ale )ielii. obser2' el+ 6l'm*nii s'i &e "nsular nu se .z*mbin& s)re Bushka+ Bushka sesiz' sur*sul acela oglin&it .se auzeau zumzete.nscris acolo.n2e3i (i )e mine (mecheria asta+ #ane2rezi cu mult' elegan3'+ ― !igur+ Bushka se concentr' asu)ra comenzilor.runc' o )ri2ire .m marcat0o.cu cifre ro(ii+J 4ou' ne )lace s' fie )este )atruzeci la sut'+ Bushka m'ri umi&itatea .ar't*n& s)re ca&ranul unui in&icator &igital aflat &easu)ra lui Bushka.l is)itea+ /(i imagina cum ar )utea r's)un&e ma(ina &ac0ar fi .n alt' )arte? .un )uls t'cut cu efect calmant+++ aici)e ma(inile astea reci.su)le.ns' .ntreb' Bushka+ .unei caracati3e f'r' creier (i f'r' intestine+ .)orunci >alloI+ #ergem la )escuit+ 4a pescuit* se mir' Bushka+ Unele &intre submersibile )uteau fi a&a)tate (i trimise .s)use Kent.zgomote &e metal lo2in& metalul+ 8i sim3eai 2ibra3iile )*n' .n care r*sese Kent auzin& 2orbele lui >alloI+ ― #i(carea este )e cale s'0(i fac' intrarea triumfal' .n 2ocea sa se &istingea clar amuzamentul+ ― 5'r3ile s)un minciuni.n ecranele monitoarelor (i .n aer? :rei s' ne usc'm &e tot? ― Uite aici.n largs' )escuiasc'+ /ns' acesta nu era &otat cu echi)amentul necesar+ 4u0i )l'cu &eloc felul .m)ins maneta &e gaze la ma@imum+ /ns' consumul &e combustibil ar fi fost &e0a &re)tul e@agerat.a&ormit'..2ii+ Erau mai mici&esigur..asu)ra m*inilor+ 6uterea care z'cea.1unse la concluzia c' )refera totu(i submersibilele insulare.afi(*n& acela(i z*mbet+ ― Kent.&eclar' >alloI+ Fii atent (i .l )rinse )e Kent &e um'r: ― D'0ne coor&onatele "nsulei >uemes+ Kent stu&ie instrumentele &e na2iga3ie.a&uc*n&0o lin ..i citeai instrumentele f'r' a0i cere )ermisiunea+ 4im'nui nu0i )l'cea s' i se s)un' ceea ce (tia &e1a+ (erul din cabină a devenit sufocant şi lipicios..cu s)ri1initori anonimi (i influen3e )olitice . >alloI se a)lec' s)re el.Bushka brac' eleroanele.tunci c*n& >alloI 2orbea &es)re =#i(care=.n&re)t*n&u0se s)re cursul stabilit+ ― :ectorul &e )rofunzime se a)ro)ie &e 2aloarea corect'.n )unctele esen3iale+ /n&e)linin& or&inele lui >alloI.ce0ar fi s' intro&uci ni(te umezeal' .tu &e)in&eai &e ele+ "nsularii nu f'ceau gre(eli c*n& se aflau sub a)'+ Un submersibil insular )utea fi asemuit unei 2al2e sau unui 3esut muscular+++ sau.m num'rat )este treizeci &e b'rci &e )escuit+ ― .l .la limita subnutri3iei+ 5e interes )utea )rezenta )entru >alloI? ― >rila 2ectorial' num'rul cinci.ntreb' Kent+ ― 40are cu2inte.)e )lafonul curbat+ (=AN= era .obi(nuin&u0se cu ele.(i )use )e ca) c'(tile lui 4akano: .(i foarte a&esea .o)t kilometri+ (.anun3' Kent+ Dou' sute o)tzeci &e gra&e.bloc*n&u0le .m &etectat trafic ra&io s)re (i &ins)re "nsul'.sub )ri2irile &iscrete ale lui Bushka+ 5e .n cor)ul &i0 )lomatic sau .nscris' .ntreb'tor s)re >alloI+ Ce vrea să spună "a7ano* Cum adică o să#i lipsească muzica 3nsularilor* ― #en3inem cursul.continu' 4akano+ 8i muzic'+ #uzica "nsularilor o s'0mi li)seasc' foarte mult+ ― E bun'? .sim3in& influen3a a)ei asu)ra su)rafe3elor &e coman&' (i.

&uc numai necazuri..r trebui s' )unem c*t mai cur*n& lucrurile la )unct.n tim) ce e@ecuta or&inul+ Ecranul monitorului )rinci)al afi(a e@tremitatea cea mai &e 1os a "nsulei ― o )rotuberan3' &e un ro(u0maronius)ongioas'. Bag'0te .r's)unse Kent+ La naiba.n acela(i tim) era &e acor& c' ar fi bine ca to3i s' tr'iasc' .s)use >alloI+ Bolo2anul lor )lutitor moare &e foame+ !unt at*t &e s'raci.nal3e un guemesian la rangul &e 66. fost o gre(eal' s' se .nnegreau a)a &in 1ur+ >'urile erau )eticite cu o membran' sub3ire+ Probabil p nze de &usuri. %bser2' un&e2a.n 2ecin'tatea senzorului+ Fum'tate &in must'3ile )e(telui at*rnau f'r' 2lag'."z? ― Da.i agresa coloana 2ertebral'+ ― 5are este )ozi3ia noastr' )e 2ertical'? .&iametrul "nsulei >uemes nu era mai mare &e (ase klick0uri+ 6unctul cel mai &e 1os al chilei se afla la trei sute &e metri a&*ncime+ F*(ii lungi &e substan3' organic' )luteau halucinant.)orunci >alloI+ Bushka .ceru >alloI+ Ce facem noi aici* se .n&e)lini or&inul.ntr0o zi c'l&uroas'..n &rea)ta.i ura &in tot sufletul )e cei &in >uemes.o 2al2' )rin care se scurgeau rezi&uurile.fu &e acor& 4akano.s)use >alloI+ ― >uemes are ne2oie &e a1utor.mai ales .ns' nu reu(i s' (i0o e@)lice+ ― Du0ne e@act sub chil'.se .(i &'&u 4akano cu )'rerea+ ― To3i? .i a&ucea o un&' &e triste3e+ Ce pierdem dacă renunţăm la viaţa de 3nsulari* Ri&ic' )ri2irea s)re >alloI: ― 8i cu cei &in >uemes+++? ― .#atahal'.c*n& toate celelalte "nsule sugereaz' c' a cam 2enit 2remea )entru o migrare s)re a&*ncimi>uemes trimite tot felul &e &elega3ii )entru a o)ri ten&in3a+ . Bushka not' aceste cu2inte.ntreb' Bushka+ Dorea ca to3i "nsularii s' r'm*n' la su)rafa3'? ― Tra&i3ionali(ti.ca o umbr' ..c' nici m'car n0au cu ce s'0(i hr'neasc' "nsula+ ― 5e c'ut'm noi aici? .fanatici .i iubim at*t &e mult..nc*t o s' le facem ca&ou 2reo &ou' continente+ Lu)t'0te cu )iatra..ncon1ura 3'rmul ca m'rgelele unui colier+ Bushka f'cu un scurt calcul.n raza 2izual'.ntreaga "nsul'.atunci c*n& "nsulele noastre au )lutit suficient &e a)roa)e una &e alta.ns' .nseamn' c' a(tea)t' s' le a&ucem noi su)rafe3ele &e uscat+ .2ea o )resim3ire neagr'+ % )resim3ire foarte neagr'+ În ce vor să mă bage ăştia* (u de g nd să facă din 3nsulari nişte marionete care să pună $n aplicare toate intenţiile lor murdare* ― :a fi o )rim' &emonstra3ie.ns' .n2'3a s' tr'iasc' la fel ca noi.rosti >alloI+ !unt tra&i3ionali(ti.n 2ocea lui 4akano.n )lin )roces &e &escom)unere.n mocirl'.ntreb' Kent+ ― Trebuie s' fie ce2a minunat.semn clar c' fabrica &e elemente nutriti2e &in >uemes suferise o a2arie im)ortant'+ ― /3i &ai seama cum miroase )e0aici? .ntunecat' .ntreb' Bushka+ Dac' nu g'se(ti altce2a &ec*t echi)amente ra&io &emo&ate (i subnutri3ie."z este acum unul &e0al nostru+ ― .folosin& sistemul &e )ro)ulsie )e 2ertical' (i reglarea automat' a asietei longitu&inale+ !e sim3ea m*n&ru c' men3inuse submersibilul .cum.ntot&eauna bine 2enite+ /m)erecherea (i 2izitele sunt momentele cele mai )l'cute ale 2ie3ii+ ― 8i mereu trebuie s' 2' scoatem b'rcu3ele &in a&*ncuri sau s' 2' remorc'm. ― Tso.u im)resia c' .re)et' >alloI+ .l uimeau )este m'sur'+ >alloI .n a&*ncuri+ 'oată lumea să se bucure de bogăţiile lumii 'ritonilor* >*n&ul acesta . 5ei trei Tritoni r*ser'+ Bushka z*mbi (i el+ 4u0i )rea ar&ea &e z*mbit.ns' nu a2ea &e ales+ ― .mb'3o(' Kent+ Toat' lumea trebuie s' tr'iasc' sub a)'+ :ia3a la su)rafa3' nu0(i are nici o 1ustificare+ Foarte clar.&iametrul "nsulei >uemes a sc'zut cu a)roa)e o 1um'tate &e kilometru.n mocirl'..>uemes se afla .ntreag'."z..iar orbita singurului ochi 2izibil era goal' (i alb'+ .nce)ut s0o su)ra2eghez.ncor&area cresc*n&' &in cabin'+ ― Doar cei care merit'.)ro)use Bushka+ ― 8i .nc' cincis)rezece metri.or&on' >alloI+ Bushka se conform'+ Re&ucerea 2itezei &omoli 2ibra3ia care .ns' f'r' )rea mult' con2ingere+ ― Fanatici religio(i blestema3i.― >eLaar. 6lanteaz' algele.n0 treg )arcursul cobor*rii+ 6e ecranul su)erior a)'rea .f'cu 4akano+ 6un )ariu c' 'sta0i cel mai bun moment )entru )escuit+ . url' >alloI+ .s)use Bushka+ 6rile1urile )entru a face o 2izit' sunt .r't' cu &egetul s)re monitorul su)erior+ Un uria( )e(te0gunoier.sta .estim*n& c'. "0ai 2'zut )e misionarii &in >uemes.ntreb' Kent+ 4akano nu r's)unse. 40au nici m'car un singur su)ra2eghetor+ "a uita3i02'.s)use >alloI+ >uemesienii nu 2'& lucrurile la fel ca noi+ ― "nsul' .ntreb' >alloI+ ― !untem la a)ro@imati2 treizeci &e metri sub chila "nsulei.lung &e a)roa)e &oi metri.s)use 4akano+ Bushka sesiz' o nuan3' stri&ent' .f'cu >alloI )rinz*n&u0i &e um'r..)lutea .l 2or )rimi+ ― 6ri2i3i )e(tii.cu )or3iuni fl'm*n&e )ornin& &in ea+ /ntr0a&e2'r.iar Bushka sesiz' .)arc' ziceai c' "nsularii &in >uemes sunt ni(te i&io3i am'r*3i+ 4u m' a(te)tam s' aib' at*tea echi)amente ra&io+ ― /n ultimul an.ntreb' Bushka .ntr0o stare &e0a &re)tul &e)lorabil'+ 6'r3ile ei esen3iale mureau &e foame+ Res)ira3ia lui Bushka &e2enise &in ce .a&'ug' Kent+ 6entru asta 2re3i s' muncim noi .n ce mai saca&at'+ !ubmersibilul tritonian era )rea a)roa)e )entru o sim)l' misiune &e su)ra2eghere+ 8i nu a(a te a)ro)iai &e "nsul' )entru a o 2izita+ ― 5obor*m . 4ici o barc' )e &irec3ia &e )lutire+ ― Este o a&e2'rat' minune c' a mai r'mas .&e c*n& am .r fi mult mai bine &ac' "nsularii ar . izbucni >alloI+ ― Doar cei care merit'.ntr0 o baie &e lumin'+ Un (ir &e b'rcu3e .m'i.nr'i3i+ .la ni2elul &e )lutire.cesta era secretul lui >alloI? se .n )ozi3ie orizontal' )e .agitate &e curen3ii &in 1urul "nsulei+ >r'mezi imense &e materie s)ongioas' )utrezit' .ra)ort' Kent+ ― Re&ucem 2iteza la 1um'tate..cu ce )oate fi &e folos #i(c'rii? .

ntunecat' a "nsulei >uemes+ /n nici &ou' cli)ite a1unse la &estina3ie+ !ubmersibilul se z&runcina &in toate .str*ng*n&u0l (i mai )uternic &e um'r+ ― Dar o s' le t'iem "nsula. s)use Kent.a)lec*n& ca)ul s)re st*nga..neagr' la culoare+ .i coor&ona )e cei &e la su)rafa3'+ 6e >uemes.n halul 'sta &e bolna2'.cu ochii asu)ra monitorului su)erior.&in com)artimentele aflate )e su)rafa3a e@terioar' a submersibilului ie(eau ca ni(te 3e)i &e arici scule s)eciale str'lucitoare.sufoc*n&u0l+ .nu se o@i&eaz'+ 4u se .nainte.o s' le0o &istrugem.n .cu m*nie .colo ar fi trebuit s' fie o sfer' cu )erete trans)arent.n2eli(ul tare al cabinei+J !ubmersibilele noastre nu au ne2oie &e l'turile alea nutriti2e+ 4u )utrezesc.ntreb' Kent+ Bushka &'&u &in ca)+ 5re&ea c' &esco)erise moti2ul acestei =mici e@cursii=+ >allo.nghit' ."z+ Bushka )ri2i . >alloI .nc' cincis)rezece metri.n sus+ "nstinctele &e )ilot ale lui Bushka reac3ionar' )rom)t+ ..a)oi .mboln'2esc.n b'rcile lor. )rotest' el+ !au &e furtuni .n fa3'. ― !ta3i a(a.a&'ug' 4akano+ Bushka sim3i un 2al &e ro(ea3' .(i &'&u el seama+ :erificaser' mani)ulatoarele (i bra3ele mecanice+ Le )ri2i . ― "nsula (i0a )ier&ut &e1a sistemul &e filtrare+ .ncheieturile.n seam' amenin3area )erforatorului+ ― %ri 2or fi )rin(i &e 4emilo(i.a&')ostin& un obser2ator care .(i )ier&user' (i sistemul &e corec3ie a &irec3iei+ Erau . ..(i nu &e foame.n re2ist' ― sus.i cu)rinse um'rul .berbeci.n obra1i (i f'cu eforturi s' nu &eschi&' gura+ ― B'rcile alea &in 1urul "nsulei )oate c' nu )escuiesc.u aco)erit0o cu )*nz' &e Fusuri ca s' .1os. >alloI se a)lec' )este um'rul lui Bushka. !us.(i b'tu 1oc Kent+ ― !au se roag' s' &omolim noi oceanul (i s' le &'m .concluzion' >alloI+ 5ine (tie c*te boli colc'ie )e ea.n )icioare.)e m'sur' ce sculele e@terioare t'iau)'trun&eau.m)ie&ice infiltrarea a)ei+ ― 5*t tim) crezi c' )ot )luti a(a.nici urm' &e a(a ce2a ― )robabil .sub coman&a lui 4akano (i a lui >alloI+ Kent r'm'sese )e 2inea)'s*n&u0(i )almele )e urechi+ 6erforatorul0laser .n m*n' un mic )erforator0laser.a)'s*n&u0(i casca )e urechea st*ng'+ Bushka nu lu' .neca )e loc 2or muri &e foame)lutin& aiurea .n )ozi3ie orizontal'+ /ns' ma(ina &e2eni &eo&at' o creatur' 2ie.nc' o &at': e@ca2atoare.n rahat f'r' s' se .ntr0o situa3ie groaznic'.cu 3ea2a .bia acum .z&robeau.ntr0un col3+ Din n'ri i se )relingea un firicel &e s*nge+ ― Du0ne sus.n )oal'+ Bushka se li)i cu s)inarea &e s)'tarul scaunului.n 1oac' )erforatorul laser.s)use Kent+ ― Dac' "nsula este .cornos.n &is)erare la 4a2' s' 2in' (i s' le &ea a1utor. ― %are ochii lor nu 2'& ceea ce este e2i&ent? ..&ureroas'+ ― Du0ne sus.mboln'2esc+++ au toate moti2ele s' se care &e0acolo (i s' 2in' )e fun&ul oceanului+ ― >re(eala au comis0o &e1a.smulg*n&u0(i casca (i arunc*n&0o .)ri2in& .i z'cea .ntrez'rea ..ntinse )este Bushka )entru a )orni sistemul reacti2 &e a&ucere la su)rafa3'+ !ubmersibilul se . >alloI.liment' motoarele (i .nu 2or a2ea nici o (ans'+ 5ei care nu se 2or .nu ne .n ochii abisali.ca )entru a auzi mai bine+ .ne 2or acuza c' &in cauza noastr' au e(uat )e cine (tie ce su0 )rafa3' &e uscat+ 40au &ec*t s' se roage+ !' se roage la noi.n &rea)ta+ 4akano .(i leg'na bra3ele )uternice..le e@)lic' Bushka+ . zbier' >alloI+ 4akano &ecu)l' sistemul &e blocare a eleroanelor (i se . )rotest' Bushka+ (/(i sim3ea inima b't*n& &is)erat chiar la baza g*tului.Tso? .2em suficient s)a3iu sub noi+ Bushka .sunt ataca3i &e 4emilo(i..(i &au &uhul.nu0i a(a.ntreb' Bushka+ /ncerc' s' .n&re)tat' negli1ent s)re+++ Bushka+ ― !us.se .nc*t )*n' (i )e(tii0&e0rahat ..ncerc' s' a&uc' submersibilul .s)use >alloI+ 8i &u)' ce o s' reu(im.foreze.re)ezin&u0 se ca o s'geat' s)re chila .nc' o &at' lin'. s#a apropiat p nă aici ca să confirme nevoia lor disperată de a0utor.mboln'2easc'? .n con&i3iile alea.n sec.l )rinse )e Bushka &e um'r+ ― 5obor*m .ac3ion*n& un comutator+ Bushka trecu to3i senzorii .cu ochii )e ecranul unui monitor+ Kent 3inea . re)et' >alloI.st*rnin& a&mira3ia lui 4akano+ ― 4u 2'& cum )ot tr'i "nsularii .orbe(te? 5*t tim) crezi c' mai &ureaz' )*n' se 2or &uce cu to3ii la fun&? murmur' 4akano.s)use >alloI+ 6ricum 2or muri+ Uit'0te la ei (i03i 2ei &a seama.na)oi minunatele continente.ntr0o form' &estul &e )roast'.)e bra3ul s'u mobil+ Toate str'luceau )uternic sub razele luminii e@terioare+ ― 5e 2rei s' faci? .ntreb' 4akano+ (B'tu cu )alma .ascu3ite+ 8i ucig'toare+ Deci asta meşteriseră ?ent şi "a7ano.ntr0o str*nsoare )uternic'.(i &'&use seama care erau inten3iile lui >alloI+J F'r' "nsul'.ngrozitoare.― Este at*ta )utreziciune aici.3i &ai seama c' oamenii sunt (i ei .na)oi+++ )este tot.nclin' cu 2*rful .m )rins un fel &e bruia1 sonic+++ o 2ibra3ie care )ro2ine &e la membran'.cre&+++ !e ri&ic' brusc ...n st*nga.s)use Kent cl'tin*n& ca)ul+ /nfrunt' ra2agiile climei.n0e2aluarea0&irec3iei nu se afl' &ec*t un fel &e membran'+ Bushka )ri2i (i 2'zu o )*nz' &e Fusuri.se zbat s' fac' rost &e m*ncare.s)use Kent+ 6oate c' "nsularii s0au mutat acolo+ ― "nsula este o amenin3are.ncu2iin3' (i cobor*rea fu .u mari (anse s' moar' &e sete.ns' g*tul era )rea uscat.mboln'2esc pe noi.n glas+ ― 6robabil c' stau acolo sus (i se roag' .n ciu&a umezelii e@agerate &in cabin'+ Kent )ufni &is)re3uitor+ Bushka se sim3i )uternic atins &e z*mbetul acestuia ― un z*mbet schi3at la marginea buzelor+ 4ici un )ic &e sim)atie nu se .blestematule."z+ .)erfect'.url*n&. E)i&emia a cu)rins )robabil toat' materia organic'+ ― 5ine )oate tr'i . >uemes ar &a )robabil oric*t )entru a )rimi o m*n' a1utor+ ― !fera cornoas' a murit.ntreb' >alloI+ 4akano ar't' s)re un col3 al monitorului su)erior: ― /n locul e@)ertului0.ngrozit ra2agiile )ro&use &e cei &oi Tritoni+ Era inutil s' mai ac3ioneze comenzile+ 4u ar fi f'cut &ec*t s' am)lifice &ezastrul+ . Kent agit' .cuttere (i un heliarc )entru su&ur' montat .

ns*ngerat'7 a2ea o culoare mur&ar' .cu )ri2irea a3intit' asu)ra )ri2eli(tii &e co(mar ― tru)uri inerte (i membre sec3ionate )lutin& . Hohote s'lbatice .ncerc' s' scoat' c*te2a cu2inte..n st*nga+ Kent ..f'r' a scoate un sunet: =.n seam' nici &e &ata aceasta.&iri1*n& energia acolo un&e se &o2e&ea necesar'+ 5utterele (i a)aratul &e su&ur' continuau s' m'cel'reasc' "nsula muribun&'+ !ubmersibilul . 4a2a este o construc3ie mecanic'.n continuare buim'cit+ /(i recu)erase )erforatorul0laser (i nu .ngrozitorului masacru+ 6rin hublourile &in )laz se z'rea a)a .4akano fu aruncat .)rin care se )utea &istinge totu(i )lutirea unor fragmente &e cor) omenesc+ ― Tu nu e(ti 4a2a.ntreru)ere ― 2izibil )e orice monitor.care mergea &e la um'r )*n' la talie+ #i(c'rile sale &e2eniser' ferme.r'm'(i3e ale .nceti(or. Bushka nu .Bushka ac3ion' comenzile.nnebunit.nc' se mai 3inea &e ureche.(i )use centura &e siguran3'.n amestecul oribil &e a)' (i s*nge+ 6este tot .n el o schimbare )ro0 fun&'+ 5ei trei Tritoni &e2eniser' creaturi aberante. re)et' >alloI+ #*nat &e fric'.l .n fa3a 5omitetului+ !' fie 1u&eca3i (i )e&e)si3i.schimb*n& )ozi3ia balastului.2iu.continu*n& s' coboare+ % casca&' &e lacrimi st'tea s' izbucneasc' &in s)atele )leoa)elor+ "u trebuie să pl ng.3i 2'zut.(i a&')osteau echi)amentele cele mai sensibile.bia acum se )ro&use .n 1urul unui )i2ot imaginar aflat .i s' ne omori )e to3i.ncerc' s' se )rin&' &e ce2a (i )ier&u )erfo0 ratorul0laser+ /n cele &in urm' se &ezechilibr'.li)in&u0(i )e fa3' z*mbetul rece ca o3elul+ Buzele se mi(car' .n centrul "nsulei.n 1os.(i .ns' g*tle1u0i era )rea uscat+ ― Du0ne .n&re)t' s)re comenzile heliarcului+ ― #ergem &re)t ..n 2reun fel."z.n seam'+ ― 4u ai sc')are.care )'rea .a)oi .)rime1&ioase+ Trebuia ca ei s' fie a&u(i .or&on' >alloI+ ― 5e0ai f'cut? reu(i s' )ronun3e Bushka . url' >alloI+ .ntinse.)un*n& m*na )e comenzile lui Bushka+ Regl' balastul (i submersibilul se o)ri+ %chii s'i luceau amenin3'tor+ Bushka .nainte.legat .)rintre buc'3i &e materie organic'..(tea)t' s' ie(im &e aici.lo2in&u0l (i )e >alloI . "u trebuie să fac o criză $n faţa acestor. ― . 5re&e3i c' i0ar )ermite unui sim)lu muritor s' comit' o asemenea crim'? (/(i .f'r' s' auzi m'car un 3i)'t+ $esutul moale.l lu' . se rug' el+ 4a naiba.cesta .n&urerat Bushka+ !unt oameni.a&mir*n& felul .n scaunul )ilotului+J $i0am zis.cu )ri2irea fi@at' )e ecranele monitoarelor.1unseser' &e1a .a)oi roti electrozii heliarcului+ Bushka . (cum se $ntreabă probabil dacă am de g nd să murim cu toţii.submersibilul a2ea s' se .ntoarse )ri2irea e@altat' s)re )anoul &e coman&'.ncerc*n& s' &isting' fun&ul oceanului+ La 2iteza )e care o c')'tase.nce)use s' e2olueze f'r' asisten3' uman'.acolo un&e tr'iau locuitorii cei mai influen3i.l )ri2i )rintr0o )er&ea &e lacrimi. or&on' el+ !coase un ecran &e )rotec3ie )olarizat.(i re2enise.n c'&ere+ !ingur Bushka era st')*n )e mi(c'rile sale.n centrul &e greutate+ >alloI se ghemui .Bushka? 'u faci asta.n aceste scene &e co(mar+ Fiecare izbitur' sau r'sucire )ro2oca r'ni cum)lite+ 6e monitoare a)'ruser' &e1a fragmente &e cor) omenesc ― un bra3..i ie(ir' )rintre buze+ 4umai Kent i se al'tur'+ ― $i0am zis s' ne &uci .n casca&'.l's*n& a)rins &oar farul &in fa3'+ 5e e@ce)3ia acelui con &e lumin'. 4akano se .na)oi 1os.n2'3ase &es)re caracterul &i2in al 2ie3ii .n 1ur.i . Bushka .acolo un&e Bushka z'cea tr*ntit .nu )utea o)une rezisten3' metalului rece.n&emna acum la re2olt'+ Tritonii a2eau acelea(i cre&in3e. 4u e@ist' Dumnezeu.ascu3it (i nemilos)e care submersibilul . g*n&i el+ 5obor.ns' .n 1urul lor+ .n cele &in urm'+ ― .nfig' a&*nc+ Temerea lui >alloI era .golise com)artimentele cu balast (i &eschisese 2anele &in fa3'+ !ubmersibilul c'zu cu nasul .l intro&ucea . #emoria sa nu g'sea cu2inte )otri2ite+ .(i atunci )unem noi m*na )e tine.Bushka bracase la ma@imum eleroanele.o imagine gre3oas'+ % rochi3' &e &ans cu man(ete &antelate+++ hainele &in gar&eroba cui2a+++ )ortretul iubitului l*ng' ca)acul unei casete cu amintiri: z*mbetul buzelor )e o fa3' li)sit' &e ochi+++ Dincolo &e razele luminoase ale submersibilului.)a &e2enise o mocirl' neagr'.r's)*n&in& o cea3' cenu(ie )urtat' &e curen3i+ ― $i0am zis c' r'm*nem aici.sim3it .n scaunul )ilotului+ ― T*m)itule.un ca) retezat+ ― !unt oameni..ac3ionase su)rafe3ele &e coman&' &ins)re tribor&.murmur' .regl*n& su)rafe3ele &e coman&'+ Dacă plecăm repede de aici.i mai curgea s*nge &in nas+ 4akano ac3iona ca un mecanism automat.ncet.ntunericul se a(ternu ..s*ngele curgea . 5um )uteau uci&e o . )orunci >alloI+ Bushka ignor' or&inul. .ntemeiat': nici )last0 .Bushka..ntreag' "nsul'? /(i &'&u seama c' >alloI l0ar uci&e f'r' remu(c'ri.rotin&u0se &e la un ca)'t la altul . unii dintre 3nsulari ar putea reuşi să supravieţuiască.ri&ic*n&u0l )*n' la ni2elul ochilor.= >alloI se .la )rimul semn &e rezisten3'+ .n razele aruncate &e luminile e@terioare ale submersibilului+ ― !' r'm*nem aici.runc' o )ri2ire s)re Kent. zbier' >alloI+ #' auzi.unit'3ile chirurgicale (i celelalte facilit'3i me&icale+++ #asacrul s*ngeros (i rece continua f'r' .Bushka. s)use >alloI+ #i0a &at 2reun r's)uns? 4u. Bushka stinse )e r*n& toate luminile &in interior (i e@terior.na)oi 1os.(i0a)oi ai s' 2ezi tu.se auzi &in nou >alloI+ 6*n' la urm' tot 2a trebui s' ie(i la su)rafa3'.atr'g*n& )ri2irile curioase ale lui Kent+ /nainte ca Kent s' )oat' ac3iona .ri&icat' &e oameni ca noi+ Dumnezeu. Ha. Tot ceea ce ..rotin&u0se ca un burghiu (i scufun&*n&u0se &in ce .n&re)t' ochii s)re Kent+ . izbucni el+ .n ce mai ra)i&+ !ub influen3a for3ei centrifuge.nu 4a2a.n care a)aratul &e su&ur' to)ea 3esutul organic al "nsulei+ ― 4a2a nu e@ist'. Bushka )ri2i )rin )arbriz. strig' >alloI+ Bushka nu0l lu' .un&e . acestor.m )ro2ocat 4a2a.n fiecare z&runcin'tur' a submersibilului+ Era &e0a &re)tul ciu&at s' 2ezi at*ta &urere.n col3 l*ng' Kent.

cum c!iar c' suntem am'r*3i+ 6ier&erea . <ustiţia nu este un act aleator: $ntr#adevăr..)lase.ncre&ere . :ocea lui 4akano ie(ea cu greu )rintre buze.n interiorul submersibilului+ 5ontainerele cu balast se goleau cu a1utorul &io@i&ului &e carbon+ 6ri2irea urm'ri traseele afi(ate+ /ntr0a&e2'r.n aglomera3ia celui &e0al treilea ni2el al unei galerii+ Din loc .ca sim)lu membru al echi)a1ului+ >aleria se termina cu o ram)' lung' (i lat'+ 5obor*r' . .cer*n& s' afle re)arti3ia gazelor .n loc erau &is)use hublouri )rin care se )utea z'ri marea agitat'. "&iotul 'sta+++ 2rea+++ s' ne+++ sufoce.un&e a)roa)e .z'rin& e@)resia .ascunz*n& soarele care se .n ca)+ Brett.nea1utorat+ >alloI murmur' &e0abia auzit: ― 4u e(ti 4a2aaa.merg*n& )rintr0un cori&or lung &ecorat cu fresce &eformate.erul.nainte &e asfin3it+ ― Tribunalul #aritim are (i alte treburi &e f'cut.nt*m)la foarte rar+ !im3urile sale &e )escar .ntreg s)a3iul era &estinat culti2'rii legumelor+ Un labirint format &in culoare &e acces con&ucea s)re )ara)etul .cu o 2oce )uternic' .nc'rc'turii m' cost' imens: trebuie s' fac rost &e echi)amente &e &etec3ie la mare a&*ncime.ntreru)e+ .n cabin'&irect &in containerele cu balast+ Kent .ac3ion*n& sistemele &e a2arie+ /n fa3a lui a)'ru ime&iat o masc' &e o@igen+ 5elelalte r'maser' la locul lor+ 5u o m*n' .(tiin& c' a2ea un sim3 al echilibrului mult mai bine &ez2oltat &ec*t cei trei Tritoni+ 4akano . Urm'rin& in&ica3iile &iagramei.ceea ce se . E un m*nc'tor0&e0rahat+ LasO c'0l omor eu+ 4icio&at' nu trebuie s' ai .n fiecare an cu a1utorul echi)a1elor &e c'utare (i inter2en3ie+ TIis) ie(i &in birourile Tribunalului.o3elul (i nici )lasmasticla nu )uteau rezista unui im)act cu roca.nc'rcat'. ― !ar" eel.Bushka a)'s' o serie &e cla)e.n )lasa &e )escuit nu intrase nicio&at' .rame+++ TIis) mergea cu )a(i mari (i hot'r*3i7 Brett r'sufla &in greu .n )lasa noastr' &e )escuit nu s0a .m fost tot tim)ul foarte atent la )las'+ .nainte &e a)ari3ia )loii+ Era sigur c' se 2a .n e2i&en3' trage&ia &ece&atului (i a familiei )e care acesta o l'sa .nu0(i )ier&e tim)ul cu ni(te am'r*3i+++ (Brett se .nu 3i se )are c' au sc')at cam re)e&e &e noi? ― 6robabil c' au o zi foarte . ar fi fost posibil ca totuşi ceva at t de subiectiv să nu se producă vreodată.n tim) ce cu cealalt' coman&' a&ucerea &io@i&ului &e carbon .ns' bine st')*nit'+ 8i )arc' )rintre cu2inte se strecurase un sentiment &e a&mira3ie+ Dre)t r's)uns.n&re)ta s)re asfin3it+ 5el'lalt soare )lecase &e1a la culcare+ Ploaie* !er2iciul #eteorologic f'cuse o estimare gre(it'.aerul e@)irat &e )l'm*nii ocu)an3ilor cabinei era trimis s)re containerele cu balast+ Bine.nec*n&u0se cu con3inutul lichi& al )ro)riului s'u stomac+ Un miros oribil )use st')*nire )e cabin'+ Bushka a)'s' c*te2a cla)e.R"T"# lu' o &ecizie la care ueets TIis) nu se a(te)tase absolut &eloc+ #oartea unui Triton .hran'.ntr0un "nsular.u zis c' .Bushka mic(or' )anta &e scufun&are .cu 2aluri .ns' men3inu raliul la o 2aloare ri&icat'.nce)u s' 2omite.nalt+ De acolo se )utea z'ri )rimul ni2el al .n2ing' for3a centrifug': ― 4u e 4a2a. ..ns)umate+ !er2iciul #eteorologic anun3ase un 2*nt &e cincizeci &e klick0uri (i (anse &e )loaie+ 4orii at*rnau greoi)lumburii.i 2'zut? s)use el+ 8tiam eu c' ne facem gri1i &e )oman'.l sal2au ei ..argument' Brett+ 5hiar ai 2'zut s*nge? ― 6rea mult+ 4u )utea fi &e la c*3i2a )e(ti r'ni3i+ 5uloarul .n t'cere )*n' la terasa &e la ni2elul al &oilea.(i )use masca )e fa3'.mai ales la o asemenea 2itez'+ ― 5hiar e(ti hot'r*t s' o faci.baterii )entru scutul &e )rotec3ie. Jurnale TR"BU4.)entru economisirea energiei+ >alloI continua s' morm'ie .nce)u s' g*f*ie.Bushka? :orbise 4akano.nte3i .nrolez &in nou )e 2reun submersibil.l*ng' el.g*lg*it'.str'&uin&u0se s' .nfuriat.ntreru)se.LUL #.ncurcat nimeni+ 4ici un Triton nu a fost &at &is)'rut+ Deci nici un Triton nu a fost omor*t+ ― 4u m' mai ener2a cu r*n1etul 'la al t'u.a)roa)e 3o)'ia &e fericire7 figura lui era toat' numai un z*mbet+ ― .m 2'zut s*nge+ Ro(u+ !*ngele 4emilo(ilor este 2er&e+ /n )lus.ns' cu2intele erau clare: ― .n urm'+ Tritonii se foloseau &e orice )rile1 )entru a atrage aten3ia asu)ra num'rului mare &e "nsulari )e care .ntreb' TIis).nsenina .n3eles.sc'r)in*n&u0se .n categoria =acci&entelor= scuzabile.n urm'+ ― % )utem lua &e la ca)'t &ac'+++ ― 5um? .ntunecat' a lui TIis)+J :reau s' s)un c'+++ ― 8tiu ce 2rei s' s)ui.chiar &ac' toate &o2ezile ar'tau c' fusese ce2a ine2itabil (i c' )escarii nu a2eau nici o 2in'+ /ntot&eauna era scoas' . se r'sti TIis)+ ― Dar ueets+++ ― 4u m' .i s)uneau c' 2*ntul se 2a .i con&use afar'.iar cazul nostru era )rea )u3in im)ortant.ncerc*n& s' nu r'm*n' .tu(in& (i .agit*n&u0(i nelini(tit bra3ele lungi+ 4u )ot cum)'ra echi)amente+ 8tii ce sfat am s' )rimesc &e la Uniunea 6escarilor? !'0mi 2*n& barca (i s' m' .

― 6oate c' totu(i n0a fost 2orba &e un Triton+ Dac' )rinseser'm un biet )e(te tri)e&? insist' Brett+ ― /n nici un caz..un&e se aflau birourile Tribunalului+J /n cazuri ca al nostru fac mult t'r'boi (i cer )e&e)se foarte as)re+ #' .ntreg s)a3iul+ ― Fac eu rost &e echi)amente.)u(tiule+ E ce2a necurat la mi1loc+ ― "m)ortant este c' ne0au l'sat .m)rumuturi )*n' aici.iar a)oi a&'ug': ― 6e mine m0ar fi trimis.n tim) ce soarele singuratic &is)'rea.n a&*ncuri.ns' nu scoase nici un cu2*nt+ !e mul3umi s' arunce o )ri2ire s)re )u(ti+ . ― #' a(te)tam s' fim trimi(i ."nsularii. 4u )rimi r's)uns+ T'cerea .n stratul &e nori a)'rur' c*te2a bre(e )rin care unul &intre sorii 6an&orei .)u(tiule+ (TIis) ri&ic' .scultar' o 2reme (oa)ta 2alurilor care se lo2eau &e 3'rm: slap#slap#slap.(i f'cu loc .(i au consi&erat c' nu e cazul s' um)lem golul )ro&us )rin &is)ari3ia lui.mi s)ui s' m' maturizez+ /ns' am im)resia c' c' sfatul 'sta 3i s0ar )otri2i foarte bine (i 3ie+ Dac' ai face rost &e un .(a se .nainte &e a te anga1a )e tine+ 4u 2reau s' trec .cesta a2ea (i el ochii .s' afl'm cu ce se ocu)a Tritonul acela+ ― .n materialul elastic al )ara)etului: ― !au )oate nu &oresc ca noi.meteorologii se f'cuser' &e ru(ine+ Brett .3intuin&u0l )e TIis)+ ― %bser2atorii Tritoni ata(a3i Tribunalului #aritim nu s0au .n )ace+ #' a(te)tam s' te bucuri+ ― #aturizeaz'0te.)oate c' a fost o !iren'+ Du)' toate a)aren3ele..nfrunt*n&u0l cu )ri2irea: ― #ereu .ntreb ce se )etrecea &e fa)t acolo.n&re)ta3i s)re orizont+ 6ielea sa )ier&use )aloarea boln'2icioas' )e care o a2ea atunci c*n& se urcase )entru )rima oar' )e luntre+ .nalt+ ― #0ai auzit? .ncetul+ TIis) )ri2i )este um'r. g*n&i el+ Brett se ri&ic' .)ri2in& s)re .ncurcat un Triton+ 8tii (i tu foarte bine..m)rumut (i &e+++ ― 6u(tiule.n cam)ania noastr' &e )escuit te0ai )i(at (i te0ai 2'ic'rit a)roa)e tot tim)ul+ ― 4u m0am 2'ic'rit+++ ― >lumeam.ntins ca su)rafa3'+ 6*n' s' a1ung' la )ara)et.)u(tiule+ TIis) .ntre a)' (i cer+ .ntreb' el+ /n )lasa noastr' s0a .m)rumut' )e mine.m)'ciuitor o m*n'..i fi zis c' oceanul )usese st')*nire )e .n )orecla asta+ 6u(tiule.ntin&erea oceanului+ 6resu)unerile sale se a&e2eriser': 2iteza 2*ntului sc'zuse sim3itor+ :alurile izbeau ..s)re larg+ Linia orizontului era .nc' o &at' )rin asta.construc3iei. .(i mut' greutatea &e )e un )icior )e altul+ ― Din cauza asta 2rei s' 2inzi barca? .nc'lzin&u0i 3easta+ Prea multe probleme.nt*m)l' &e obicei+ #ergi s' lucrezi )entru familia Tritonului &ece&at+ 8i nu .nchise ochii.cine (tie.(i &'&u Brett cu )'rerea+ TIis) lo2i cu )umnul .ntot&eauna te mai .n continuare ochii .s)ri1inin&u0se cu s)atele &e )ara)et+ /(i sim3i ceafa m*ng*iat' &e briza r'coroas'+ De(i soarele se .)e o ri&ic'tur' &e materie organic'.atunci taci &in gur'.f'cu TIis)+ .cum c')'tase o nuan3' .n )icioare.ascult*n&u0i )e cel'lalt cum .&ac' faci rost &e un .m zis c'+++ ― Te0am auzit+ E(ti foarte ner'b&'tor s' te .ntreb' TIis)+ ― 6'rin3ii mei m' .ntre ei.n sec+J !au.nseamn' c' 2a trebui s' 2*n& (i contractul t'u+ !e a(ez' la baza )ara)etului.ntuneric+ Tritonii ar 2rea s' aib' unul ca mine )rintre ei+ ― /3i &ai )rea mult' im)ortan3'.ntreb' Brett+ Din cauz' c' am omor*t &in gre(eal' un Triton care nu a2ea ce c'uta )e0acolo? 5rezi c' Tritonii 2or s' )un' m*na )e tine? ― 4u (tiu ce s' mai cre&. )ri2irea s)re 2*rful .1os+++ /n ce secrete &e0ale lor ne0am b'gat noi nasul? Brett se a(ez' (i el l*ng' TIis)+ ..ntreb' Brett+ .&ac' nu 2rei s' te maturizezi.(o)ti Brett+ TIis) recunoscu .ntorci la su)rafa3a a)ei+ Brett morm'i ce2a .ne&e)'(in& 3'rmul "nsulei+ ― De mult n0am mai a2ut a(a o 2reme bun' )entru )escuit.m hot'r*t+ Renun3 la barc'+ .m)rumut nu 2a mai trebui s'03i 2inzi barca (i+++ ― #0am s'turat &e .c' )ot 2e&ea cu ei chiar (i )e .razele sale erau .a2ea inten3ii &ubioase+ TIis) .ns' nu (i )e tine+ To3i (tiu c' am ochi &eosebi3i..n tot tim)ul )etrecut .m)otri2it &eciziei 1u&ec'torilor+ ― .n sinea sa c' )u(tiul a2ea &re)tate+ ― 5um se face c' am sc')at at*t &e u(or &e la Tribunalul #aritim? se .(i trimise razele aurii binef'c'toare+ De &ata aceasta.m)rumutul? .mult mai .n&re)ta ra)i& s)re asfin3it.n largul oceanului+ #i se )are sus)ect3in*n& seama c' .nchi(i..(i sim3i obra1ii cu)rin(i &e fl'c'ri (i cobor.i &re)tate+ (TIis) ri&ic' &egetul mare s)re ni2elul al treilea..(i 3inea .nc'l3'rilor+ ― 5um ai &e g*n& s' ob3ii .n continuare cu )utere.)entru a o)ri torentul &e )roteste+J 4u mai fi (i tu a(a &e sensibil+ Brett .m)rumut )e tine+ ― 6'rin3ii t'i au bani? !e uit' la el cu mai mult' aten3ie+ 4u era foarte sur)rins+ Totu(i.iar eu te .ntunecat'&e a&e2'rat )escar+ 6'rea mai slab+++ (i mai .ncetul cu .ntorci .ns' s)uma se ri&ica la 2ertical'.s)use TIis) &eschiz*n& ochii (i ri&ic*n&u0i s)re Brett+ 6ri2irea )u(tiului 3*(nea )rin fanta foarte sub3ire a )leoa)elor.)u(tiule+ Tritonii sunt foarte )ru&en3i atunci c*n& se )une )roblema acce)t'rii 2reunei gene str'ine+ 8tii bine cum ne0au )oreclit: #u3i+ 40au )us nici un )ic &e sim)atie sau c'l&ur' sufleteasc' .nghi3i .n ochii lor noi nu suntem &ec*t ni(te mutan3i+ 4e tolereaz' acolo &oar )entru c' trebuie s' su)linim li)sa 2reunui Triton &is)'0 rut+++ nu c'uta alte moti2e+ ― 6oate c' Tritonul nu &esf'(ura o acti2itate )rea im)ortant'.nc' )uternice.sta .ru)se Brett t'cerea+ TIis) tres'ri.l )rinse )e TIis) &e m*nec': ― ueets. izbucni TIis) ri&ic*n&u0(i )alma la ni2elul g*tului+ 8tii c*n& am reu(it s' sca) &e &atorii? 5u foarte )u3in tim) .ntunecat' (i lat'ne)ut*n&u0se face o &elimitare )recis' . Un )e(te tri)e& reac3ioneaz' cu totul altfel+ Mla a fost un Triton (i 4emilo(ii l0au sf*rtecat+ (TIis) .sta0i o nebunie.n barb'.

resturi &e m*ncare (i+++ cam totul+ (K*mbi+J "nclusi2 rahat+ #ama a fost )rimul chimist care a reu(it s' coloreze nutrimentul f'r' a &'una materiei organice+ ― "art'0l )e b'tr*nul )escar.cele care f'ceau &in 4ortoni un cu)lu at*t &e &es solicitat ― (i )entru care se )l'tea at*t &e bine ― abor&au subiecte istorice+ .nfometa3i+ Fresca )e care o )ri2eau acum re)rezenta un element nou .n rahat.s)un*n&: ="at'0l )e 2iitorul nostru )ictor+= ― Deci nu 3i0a )l'cut? Brett ..(i &'&u seama c' )u(tiul )ri2ea fresca aflat' )e )eretele celui &e0al &oilea ni2el+ Era mare (i atr'gea aten3ia mai ales acum.nce)eau s' fie absorbite &e )ere3ii .ntreb' TIis)+ Dac' te0ai folosi &e agerimea ochilor.sta a fost .chicoti TIis)+ ― .nainte s' m' nasc eu+ ― Dou' mari e2enimente istorice.TIis)..c' &oar am tr'it .f'r' a acor&a aten3ie culorilor+ Unele a2eau forme geometrice )recise. 5u ce se ocu)'? Brett z*mbi fals: ― 5u rezi&uuri+ .nu &e rahat+ Rezi&uuri prelucrate.ntoarse )ri2irea.)ere3ilor.&e0abia conturat' )e fun&alul ce2a mai luminos al frescei+ ― 4u mi0am oferit nicio&at' contractul )entru 2*nzare+ TIis) .ntoarse+++ o siluet' neagr'.cei afla3i la )eri0 ferie.ntoarce ca)ul+ TIis) .(i arunc' ..Brett nu 2orbise nici o &at' &es)re familia sa+ "ar TIis).nc' o slab' str'lucire.ro(ie+ ― Ei au )ictat0o? Brett .(i alte chestii &in astea+ Unii &intre )rietenii lor au com)us )iese muzicale )entru e@)ozi3iile &e la galerie (i teatru+ ― 8i cum se face c' ai renun3at la toate astea? 2ru TIis) s' (tie+ Bani cu gr'ma&a.l lu' TIis) )este )icior+ 6rima )ictur' realizat' cu rahat (i na(terea lui Brett 4orton+ (!cutur' &in ca).m*n&oi consi&er' c' .i )ictam+ 5ombina3ia &e culori era foarte sim)l': maroniu )e cenu(iu+ 4utrimentul nu )utea c')'ta (i alt' culoare &in cauz' c' ar fi &'unat )o&elelor.l amestec'm cu un )ic &e a)' (i . Brett 4orton.m)reun' .cre& c' ai &e2eni un foarte bun )ictor+ Brett se .m)reun' alc'tuiesc un singur artist.l's*n& su)rafa3a oceanului )ra&' .nfuriat sau o furtun' &e s*nge+ !oarele se scufun&ase a)roa)e cu totul.termin'.i t'i sunt acei 4ortoni? ― Doar 4orton.n crea3ia echi)ei 4orton ― ce2a abstract.crea3ia )'rea s' emane o mare for3' interioar'.u f'cut a2ere &in rahat+ TIis) r*se.glumi &in nou TIis)+ 4e0am obi(nuit cu materia organic' moart'.m)r'(tiem )e )ere3i atunci c*n& ace(tia ca)'t' o tent' ce2a mai cenu(ie+ ― 40ai .l corect' Brett+ Echi)a 4orton+ .nc' o &at' )ri2irea s)re )eretele cu )ricina.)rofun& mi(cat &e r's)unsul )rimit+ Era ca (i cum &e2eniser' &intr0 o &at' )rieteni mult mai a)ro)ia3i+ "m)lica3iile nerostite ale acestei m'rturisiri constituiau un liant )entru e@)erien3ele tr'ite .ntunericului+ Dou' &ungi sub3iri luminoase )*l)*ir' la marginea &e sus a frescei.i r's)unse+ TIis) .i .&o2a&' a recentului asfin3it+ ― Brett.n mi1locul lor+ Este 2orba &e ceea ce r'm*ne &u)' )relucrarea )e(telui.r's)unse TIis)+ Eu n0am crescut .(i au )ictat o fresc' )e cl'&irea ra&aruluis)re 3'rmul un&e se &e)oziteaz' rezi&uurile+ .ntreb' Brett+ !' .iar tata a2ea talent la &esen+ /ntr0o bun' zi s0au al'turat unei echi)e care hr'nea zi&urile. ― /n regul'.sta era regula )rintre "nsulari+ ― Da.sc'l&at' &e ultimele raze ale soa0 relui+ R's)*n&ea o lumin' cal&'.m)reun'..a)oi astrul &is)'ru &incolo &e orizont+ /n atmosfer' mai )lutea .n care am muncit )entru tine? ― Ba &a.cestea nici nu a)ucau s' se termine c' (i .n largul oceanului+++ acolo un&e fiecare &e)in&ea &e cel'lalt )entru a )utea su)ra2ie3ui+ .zi&urile (i )o&elele. )rotest' Brett+ /m)uns'turi &in astea am )rimit &oar &e la colegii &e (coal'+ 5re&eam c' am sc')at &e ele+ #aturizeaz'0te.ntrebase+ .g*n&in&u0se cu c*t' u(urin3' trecea ast'zi &e0a lungul frescelor care &ecorau cori&oarele.t*t &e a)roa)e.&*n&u0(i &eo&at' seama: ― 4orton..)roce&'m mai sim)lu: )unem m*na )e un sac cu nutriment.)rieteni im)ortan3i?+++ ― 6robabil c' )e tine nu te0a m*ng*iat nicio&at' cine2a )e cre(tet. .n acela(i me&iu ca (i tine+ /n co)il'rie m zgăleam )ere3ii.)u(tiule+ 8tiu ce este nutrimentul+ (B'tu cu )alma )este )o&eaua organic'+J 8tiu cu ce hr'nim "nsula+ ― 4u e chiar at*t &e sim)lu+ Eu (tiu mai bine.f'cu Brett )e un ton &e scuz'+ .l .3i se )oate trece cu 2e&erea+ Brett nu . Un artist com)let+ ― 6icturi cu rahat.&e2enin& )u3in mai serios+J 8i 3i0ai g'sit o slu1b' )ermanent'..)entru c' nici o fresc' nu rezist' mai mult &e o s')t'm*n'+ ― Dar s' (tii c' 3in o e2i&en3' a tuturor lucr'rilor.chestiile astea le las )e seama arti(tilor.nu .)u(tiule+ E(ti un )escar &estul &e bun+ 6u3in cam neco)t.ntregii materii organice+ 8i (tii foarte bine.&e ce nu03i cum)'r' )'rin3ii t'i contractul? .ncercat nicio&at' s' &ai )ere3ilor culoare? .ncu2iin3' f'r' a .2eni r's)unsul+ 6'rin3ii mei sunt foarte a)roa)e &e 5entru+ 6rimul inel &u)' Laborator (i 5omitet+ TIis) fluier' )rintre &in3i: ― .u fost )rimii+ 8i e 2orba &e nutriment.cum ar fi &e e@em)lu membrana care aco)er' carcasa b'rcilor+ 4oi.&iscret.l tachin' cel'lalt+ ― Hai&e.clocotin& )recum un monstru .ntoarse s)atele cu 2iolen3'+ 5u siguran3' ascun&ea ce2a+ ― 4u te0a satisf'cut felul .com)ost &in gr'&inile cu legume.ns' acesta fiin& )rimul t'u contract. ― Deci ai t'i scurm' .nu ..i )ictezi? ― 4u.u holograme.un stu&iu care combina ro(ul0a)rins (i flui&itatea mi(c'rilor+ /n lumina soarelui la a)us.contrast*n& )uternic cu muchiile rotun1ite (i moi caracteristice 2ie3ii )e "nsule+ 5*te2a mai faimoase.&ac' materia organic' moare+++ (Ri&ic' &in umeri+J 5um au rezol2at )roblema )'rin3ii t'i? ― 6entru ei n0a fost o )roblem'+ #ama era chimist.

)este s)r*ncene.sului &e 5u)' .ncrunt'.a)oi lic'ririle &e2enir' &in ce .n ea (i c*te2a )ic'turi &e boo.a)oi &e0a lungul culoarelor luminate &e raze albastrefosforescente+ "ntrar' .acce)t' Brett+ #erser' .alb' (i str'lucitoare+ Blan' crea3' &e oaie+ ― 5um o hr'nesc? .(i aminti &e )rimele momente ale )u(tiului la bor&ul luntrei+ ― 4u03i )lace mobila moart'.ncu2iin3'+ ― 6'rin3ii lui fac art' &in rahat.n )icioare+ ― #i0ar face )l'cere.)ro)rietarul.n b'utura lui s' intre (i o )or3ie &e boo.s)use TIis)+ Dac' a( cre&e .ntreb' Brett+ ― /n s)atele ei se afl' un cori&or folosit )entru &e)ozitare+ 4utrimentul este a)licat &in acea )arte+ 5afeneaua nu se aglomerase .."u vrea să#i v nd contractul.nce)u s' c*nte la flaut+ /n scurt tim) altcine2a i se al'tur'.ser2in& &re)t faruri &e noa)te+ La .l in2ita )e )u(ti s' )etreac' .l l's' )e Brett s' arunce )ri2irea roat'.iar ..a( zice c' )u(tiul 'sta mi0a a&us ghinion+ /ns' e foarte sim)atic+ ― .m auzit c' au ciocolat' a&e2'rat'.nfun&' u(or ca)ul .n toat' "nsula: )eretele care &'&ea s)re e@terior+ De la )o&ea (i )*n' .numai eu nu? se mir' TIis)+ ― Din cauz' c' nu sco3i ca)uO &in )lasele alea ale tale &e )rins )e(te.n lini(te b'uturile.)e m'sur' ce tot mai mult' materie organic' intra .cu o )ri2ire .ceea ce .n mo& sim3itor+ 6utea g'si &e lucru oriun&e.mbl'nit'+ TIis) . s)use el+ Hai s' mergem s' ne bem cafeaua+ Era )entru )rima oar' c*n& .nt*i umerii a)oi ca)ul enorm. ― /nc' nu mi0am )ier&ut cre&itul la .era )rea &e2reme+ 6u3inii clien3i nu le acor&ar' )rea mare aten3ie nou02eni3ilor+ Brett .nti)'rit' )e figur'+ !mocuri &e )'r negru .mul3umesc+ TIis) ri&ic' &ou' &egete.n r*n&ul "nsularilor+ TIis) se ri&ic'.i asigura o )o)ularitate mare .c*t (i scaunele erau confec3ionate &in aceea(i membran' care folosea la )rote1area carcasei b'rcilor+ #embran' moart'.ntreb' >erar& a(ez*n& &ou' cu)e )e te1ghea+ .&u)' care ar't' cu &egetul s)re ceea ce a&usese faima . 5e t*m)it sunt.(i .n noroc.iar TIis) .sul &e 5u)'.n&re)t*n&u0se s)re bar )en0 tru a lua b'uturile+ ― 5ine0i )u(tiul? .ncerc*n& s' obser2e totul f'r' a &a im)resia c' este in&iscret+ ― De ce au ales tocmai blana? /(i croir' &rum )rintre mese s)re )eretele cu )ricina+ ― 6entru c' este un bun izolator fonic .ascult*n& fo(netul )a(ilor lui Brett )e fon&ul m't'sos al no)3ii+ Luminile &is)use )e . g*n&i TIis)+ 4u era &oar )l'cerea &e a )escui+ Du)' ucenicia al'turi &e ueets TIis).(a zice (i el+ (TIis) lu' cele &ou' cu)e.relu' >erar&+ ― 5um oare &e (tia toat' lumea &e asta.ntr0o singur' coloan' terminat' cu labe f'r' &egete+ 6ro)rietarul .e stabil'. ― M''h+++ nu+ 4u.l l'muri >erar&+ Fruntea sa ri&at' cobor.r's)unse TIis)+ 4e afl'm foarte a)roa)e &e 3'rm+ %cu)ar' scaune la o mas' l*ng' )erete ― at*t masa.r's)unse TIis)+ Brett 4orton+ ― !erios? Din 5entru? TIis) .nu0(i schimb' forma (i nu trebuie s0o hr'ne(ti+ 5e comanzi? TIis) ri&ic' m*na f'c*n&u0i semn lui >erar&.n ta2an era o blan' continu'.ntreb'toare .n ce mai )uternice.n )ulsa3ia )un3ii organice &e sub )icioare+ %#ar putea să vină o furtună.sul &e 5u)'&e(i toat' lumea (tia c' era localul )referat al )escarilor+ Brett scoase b'rbia &in )ie)t+ Era un semn ..rosti el+ Brett ri&ic' &in umeri: ― /nc' nu m0am obi(nuit+ ― 6escarilor le )lace+ !t' acolo un&e o )ui. >erar& . /(i sorbir' .sus3in*n& ritmul melo&iei cu a1utorul unor tobe cu a)'+ .(i echi)amentul+ 5e0ai &e g*n& s' faci? (>erar& .i .ca )escar+ "u.&*n&u0(i seama c' le a&resase unui )escar r'mas f'r' )las' &e )escuit+J ― #ai 2e&em noi+ TIis) se ..aflat .n tim)ul furtunilor.amuzate+ ― Eu nu0mi &au .nce)ut aruncar' asu)ra 2alurilor raze fosforescente 2erzi0alb'strii.n ni(a &in s)atele barului+ >erar& .n3elege+ ― 4oul meu anga1at.uscat' (i a)oi )relucrat'+ Brett se a(ez' cu )recau3ie.(o)ti Brett+ ― Dac' 2rei.i ur' >erar&+ (:orbele ie(iser' automat &in gur'. puştiul nu vrea să stea departe de un prieten.e2it*n& filtrul g*n&irii+ !e .m auzit c' ai )ier&ut (i )e(tele.2aloarea contractului lui Brett crescuse .n t'cere )e )asarel'.l z'ri )e Brett (terg*n&u0(i )e furi( obra1ii+ ― Hei.sului &e 5u)' era obligat s' se mi(te cu a1utorul unui scaun motorizat cum)'rat &e la Tritoni.n faza &e combustie+ 5u coa&a ochiului.)un*n& &easu)ra lor )alma celeilalte m*ini ― co&ul )entru ciocolat' ― a)oi f'cu scurt cu ochiul ― a&ic' .i )ri2ea+J 6'rin3ii lui au bani+ ― .ncura1ator (i TIis) se ri&ic' .ntreg 3'rmul "nsulei se a)rinser'.)reg'tin&u0se s' )lece s)re mas'+J La re2e&ere+ ― !ucces la )e(te.n cafenea )rintr0o bolt' .iar TIis) sim3i boo#ul m*ng*in&u0i traseele ner2oase&omolin&u0le agita3ia+ De un&e2a &in s)atele te1ghelei cine2a .nc' seama ce l0a f'cut s' aleag' meseria &e )escar.nce)ur' s' str'luceasc' lumini3e 1uc'u(e.nclin' ca)ul s)re Brett.nc'.nca&rau fa3a sim)atic'+ ― .>erar& o s'03i strecoare .n3elesese coman&a+ To3i clien3ii localului erau la curent cu )roblema lui >erar&: )icioarele sale fuzionau .(i s'lt' mai .n ochii 2erzi .m)reun' o sear' la .care . .ntre omo)la3i.TIis) .n cu)a albastr'+ 6use &egetul )e cu)a albastr'.s)use el+ Hai s' mergem acolo+++ bem o cafea (i+++ mai 2e&em noi+++ 5iuli urechile.la naiba.i f'cu semn c' .ca s' fie sigur c' (i cel'lalt .ntoarse la mas'+ !esiz' o cre(tere u(oar' .oo#ul este ..&eocam&at' n0am &e g*n& s' stric o echi)' at*t &e bun'.

sul &e 5u)'+ "ntrar' .)a a1unsese &e1a )*n' la marginea )ara)etului+ Brett cobor. )e )untea luntreiarunc*n& o co)ertin' )este balast+ ― Deschi&e 2al2ele (i s'ri.. strig' TIis)+ Brett se ghemui.i a&use .i tr*ntea .l t*r*r' &e0a lungul culoarului )*n' la .n )oart'+ TIis) se ag'3' &e blana elastic' a )eretelui: ― 4u.ngrozite+ 6este tot .i mei fac chestia asta &u)' fiecare e@)ozi3ie+ ― "ar 3ie nu03i )lace+ Ei bine.n cal'+ .nt*lnite+ Luntrea se scufun&'. :ino .)roa)e ..url*n&: ― Brett.c*n& 3i0am 2'zut )entru )rima oar' barca (i am auzit c' o nume(ti =luntre=.sta era singura (ans' ― nu )rea mare ― &e sal2are a luntrei+ De0a lungul cheiului )uteau fi z'rite multe ambarca3iuni z&robite.figuri .mb'tat+ TIis) r's)unse imit*n&u0i e@)resia (i tonul 2ocii: ― 6u(tiule.TIis) un )ic cam stri&ent &in cauza boo#ului+ Brett .unul c*te unul.n a)ro)iere c*3i2a bolo2ani ce )uteau fi folosi3i &re)t balast+ /i ri&ic'.(i0i )use . 4a urma urmelor.nchi&ere+ :alurile lo2eau m*nios .ncerc*n& s' ri&ice luntrea la su)rafa3'z&relin&u0(i )almele. Cred că oamenii manifestă tendinţa firească de a se mişca liber $n !abitatul lor.nseamn' =hoit=+ R*ser' am*n&oi. 4u mai e tim). s)use TIis)+ 5ost' foarte mult s' .gata0gata s' se scufun&e+ TIis) g'si .u& leoarc'.n )lin+ !im3i atingerea &egetelor .n )icioare.s)un*n&u0(i c' )u(tiul auzise sfaturile unor )escari b'tr*ni+ .lo2it' .e@act atunci c*n& 2alul seismic a1un0 gea .n &re)tul luntrei. Cronici "#. ― Ra#a $oma.n )ort izbin& cu brutalitate toate obstacolele .sunt )e cale s' m' .f'c*n&u0(i &rum )rintr0o aglomera3ie &e )escari s)eria3i+ TIis) se ri&ic' (i el .nf'3i(a un tub argintiu . Dar Brett nu0l ascult'+ TIis) g'si un cablu &e siguran3' (i. strig' Brett+ 6utem sal2a luntrea? 6orni s)re ie(ire.n 2ecin'tatea intr'rii.(i nu &u)' mult' 2reme &in centrul b'rcii 3*(ni un 1et )uternic &e a)'+ TIis) ..n'l3*n&u0se s)re cer+ Tubul nu a2ea ari)i (i nici nu )'rea legat &e 2reun alt mi1loc &e trans)ort+ /n ca)'tul &e 1os se &istingea o str'lucire )ortocalie.l )rinsesem.n cafenea+ >erar&.ai &re)tate. 5ine2a .n &re)tul buzelor o )or3ie cal&' &e boo )ur+ Lichi&ul .>"4E.naint' )*n' la 3'rm+ Luminile str'luceau.(i )oate )ermite s' aib' materie organic'+++ 8i nu oricine vrea.f'c*n& zi&urile cafenelei s' 2ibreze+ ― :al seismic.ntinse bra3ul s)re )artenerul s'u.sus)in' el+ %paţiul este !abitatul natural al omenirii.&e &eta(are+++ /ns' nu reu(i s' (tearg' amintirea &egetelor lui Brett alunec*n& )rintre &egetele sale+ ― .&estul &e )ali&' )e fon&ul albastru0argintiu al cerului . 6ortul era &e1a un ia&.n cal' (i sl'bin& )ar*mele+ 5*n& TIis) a1unse .n lumina )ali&' a cafenelei+ ― 5e+++ ce anume? insist' el+ ― !e )are c' numai eu nu eram la curent c' 2ii &in 5entru+ De0asta nu03i )lac mobilele moarte+ ― Totu(i.inun&*n&u0i tru)ul cu o stare )l'cut' &e oboseal'.3in*n&u0se &e el.n&re)t*n&u0se s)re cele mai a)ro)iate a&')osturi+ Url' s)re Brett. 6REKE4TM )e micu3ul )ergament organic . 6u(tiule.eu nu sunt )'rin3ii t'i ― nici unul &intre ei+ !unetul )uternic al unei alarme izbucni chiar .n 1ur se auzeau urlete+ %amenii se strigau unii )e al3ii+ Brett era &e1a )e chei..sco3*n& .m)otri2i.n gur're)ezin&u0se )e g*tle1.ntre3ii o mobil' bun'+ "ar materia 2ie nu e cea mai fericit' solu3ie .mi0am zis c' =luntre= .care . r'cni Brett+ TIis) i se al'tur'.nc' mecanismul &e blocare al )or3ii+ Brizan3ii s)'lau &e1a culoarele &in a)ro)ierea 3'rmului+ %amenii &is)era3i &e0abia se mai 3ineau )e )icioare.)entru c' &ac' ar &a )este un banc &e )e(ti ar lua0o razna+ !ubmersibilele sunt s)ecial conce)ute ca s' reziste tenta3iei+ Brett schi3' un z*mbet: ― 8tii.n e2i&en3' siluete cu)rinse &e )anic'.n scaunul s'u motorizat. planeta nu e altceva dec t un obiect $n spaţiu.n bra3ele lui Brett.― Des)re ce a3i &iscutat? . ― .ntreb' Brett+ ― Des)re tine+ B'iatul ro(i )uternic .ac3ion' mecanismul &e .ncle(tate ale )u(tiului+++ nu reu(i s' le )rin&'+ 5ablul )rorei trecu (uier*n& la c*3i2a centimetri &e el+ /l a)uc' str*ns.url*n& &in r's)uteri.cl'tin*n&u0se (i f'c*n&u0i semn lui >erar& s' nu ac3ioneze .mb't+ Ba s0ar )utea chiar s' mai coman& un boo.Brett tocmai sl'bea cablul )rorei+ :*ntul urla s'lbatic iar 2alurile se n')usteau m*nios asu)ra calei+ /ntreg )ortul era aco)erit &e s)uma alb' a oceanului+ ― % scufun&'m acum (i o ri&ic'm mai t*rziu la su)rafa3'.n construirea ambarca3iunilor mici.care a1unsese &e1a &e)arte: ― 6u(tiule. 6u(tiul e ..)i)'in& cu m*na.m0am obi(nuit cu luntrea+ ― 4u oricine .l )ri2i fi@: ― Te0ai .ns' cei &oi )escari .)u(tiule.na)oi.)ra&' s)umei turbate a 2alurilor+ TIis) se sim3i a)ucat &e &ou' )erechi &e bra3e (i &us s)re a&')ost+ !e .nc' acolo.arunc*n& echi)amentul .i intr' cu for3a .

ntreru)se leg'tura.mirat &e )ro)riile sale cu2inte ceremonioase+ De obicei.a)rob*n&u0l )rin .sta este o rachet'.ns' Heel se folosise &e )ozi3ia sa im)ortant' .ntot&eauna ener2an3i.nu la 66.a&mir*n& at*t caracterul efemer al )icturilor..ntreb' Heel+ De fapt.)oi ri&ic' &in umeri: ― B'nuiai.&in atitu&inea ei se )utea &e&uce c' recuno(tea a&e2'rul celor afirmate &e Heel+ "n&iferent ce )uneau la cale.ntot0 &eauna.runc' o )ri2ire asu)ra )ergamentului (i .rtistul )lec' .(i s)uneau firesc: Hareen (i Gar&+ /ns' atitu&inea ei cris)at' .n cele &in urm'.1unse la o concluzie (i ceru leg'tura cu De)artamentul !ecurit'3ii "nsulei+ ― .le f'cu o grimas'.nchiz*n& u(a &e la buc't'rie+ /n general.g*n&in& cu febrilitate+ .nc' &iminea3'.ncu2iin3'.a)oi z*mbi+ ― Doamna ambasa&or ..n cur*n&.c*t (i frumuse3ea lor intrinsec'+ 6este membrana organic' nete&' se a)lica un film sub3ire &e microorganisme fotosensibile+ .2em &e &iscutat ce2a im)ortant.n cur*n& a2ea s' &is)ar'+ >*n&uri tulbur'toare+ .l a2ertiz' c' 2izita era &e fa)t oficial'+ ― !cuz'0m' c' am 2enit la tine acas' f'r' s' te anun3 .i relateze .nu? se interes' el.2orbin& .Gar&? ― .care0(i )ermiteau s' m'n*nce se)arat.l's*n&u0l (i )e cel'lalt s'0(i s)un' )'rerea.n tine+ ― De ce m' ataci.bor&ase &iscu3ia cu bl*n&e3e.nainte s' )lece.nclinarea ca)ului masi2+ .n urma contem)l'rii imaginii care .stu&iin& cu aten3ie )ergamentul.ns' reac3ia sa fusese &eterminat' &e cu totul altce2a: &e g*n&urile n'scute .ns' c'l&ura .a)oi ri&ic' )ri2irea+ 6'rea s' consulte un ra)ort )e care Heel nu0l )utea 2e&ea+ ― Domnule Fu&ec'tor.&omnule.ncarce minunata com)ozi3ie cu o semnifica3ie religioas'+ %ă fie oare "ava.a(ez*n& .Gar&+ .ceasta r's)unse )rom)tretr'g*n&u0se+ Hareen .cesta este moti2ul 2izitei tale? Hareen t'cu )re3 &e c*te2a cli)e.&ar se r'zg*n&i+ /(i frec' nasul c'rnos.2eni re)lica lui Heel+ 6*n' atunci.f'c*n& aluzie la bun'starea "nsulelor (i la .n ca&rul &eschi&erii arcuite+ Tres'ri sur)rins'.n societate )entru a0l con2inge+ .a( 2rea s' 2ii cu mine .ntrebat a&esea care o fi sistemul 2ostru &e s)iona1.&ar nu ra)ortase 660ului+ Era &o2a&a ..sustr'g*n&u0se aglomera3iei (i zgomotului &in cantine+ .ntoarcerii 4a2eiafirmase el+ 8i cu toate acestea 2enise la 8eful Fusti3iei.imaginea 2a &is)'rea &e tot+ Figura cu ri&uri a&*nci )rezent' )e ecranul monitorului se ."nsularii nu0i )ri2eau cu ochi buni )e cei boga3i.cu a1utorul unei lentile s)eciale.)limb*n&u0i imaginea )rin fa3a ochilor+ % rachet' tritoniană. De ce nu a3i cerut binecu2*ntarea 660ului )entru o astfel &e ini3iati2'? .Tritonii nu &oreau im)licarea "nsularilor sau a comunit'3ilor religioase+ ― :re3i s' )une3i m*na )e celulele &e hibernare.n lateral.atunci c*n& nu se aflau la 2reo .cum ar fi fost normal+ Cum ar trebui să procedez* se . .)robabil.nt*m)larea.n&elung.)'str*n& o e@)resie im)asibil'+ .nt*lnire oficial'.nce) s' nu mai am .nemul3umit &ar resemnat+ Un in&i2i& cu )icioare sub3iri (i bra3e )rea scurte+ .sub )ri2irile a&mirati2e ale b'rbatului+ 5a .n camera )rinci)al'.6an&orei+ 6roce&eul )rin care se realizase )ictura nu )ermitea o stabilitate )e termen lung a imaginii7 culorile .s)use 8eful !ecurit'3ii+ Rezol2'm ime&iat )roblema+ ― Dou' ore nu .a)oi ac3ion' mecanismul &e blocare a u(ii+ ..m s' 2' trimit &oi oameni+ /n &ou' ore 2or fi la &umnea2oastr'..n fraze lungi (i com)licate.se focaliza un 1oc &e lumini asu)ra membranei7 microorganismele c')'tau astfel culoare.(i asta chiar foarte cur*n&+ /ns' &eocam&at'+++ au mai r'mas c*te2a &etalii nel'murite+ 5lo)o3elul &e la u(a a)artamentului z&r'ng'ni o &at'+++ &e &ou' ori+++ (u şi venit cei de la %ecuritate* Lu*n& cu el imaginea cilin&rului a2*ntat s)re cer.)ermi3*n&u0i s' intre.n )realabil.&e )arc' )resu)unerile ei se a&e2eriser'+ Heel f'cu un )as .gata s' )rimeasc' o nou' imagine+ .totu(i+ Era ..r's)unse el+ Hareen.r's)unse 8eful ro(in&+ Heel .(i s)use c' artistul &orise s' .cine2a se 2a )rezenta la &umnea2oastr' )este c*te2a minute+ Un&e 2' g'se(te? ― /n a)artamentul meu+ 6resu)un c' (tii un&e se afl'+ ― Desigur.nce)user' &e1a s' ca)ete o tent' cenu(ie+ "nsularii )re3uiau foarte mult acest gen &e art'..n )i1ama sa2ur*n& briza r'coroas' a&us' &e sistemul &e 2entila3ie+ FoE f'cuse un )ic &e or&ine .&esigur+ :a trebui s' .1uns la intrare.. nici eu nu am informat#o pe %imone.rosti el.le st'tea .l's*n& membrana organic' cenu(ie (i fl'm*n&'.regret*n& as)rimea cu care 2orbise+ 5ei &e la !ecuritate erau .f'r' grab'.rtist.n locul lor )ergamentul cu imaginea stranie+ /l )ri2i .atinse membrana organic' sensibil'+ .c' 3inem sub obser2a3ie c*te2a &intre acti2it'3ile &e la su)rafa3'+ ― #0am .m*n&oi erau con(tien3i c' )ictura a2ea s' &is)ar' .ns' nu )'rea c*tu(i &e )u3in sur)rins' c' estimarea lui Heel era corect'+ ― Gar&.ncre&erea reci)roc' )e care fiecare trebuia s' o manifeste fa3' &e semenii s'i.Heel )'trunse .(i alese un fotoliu (i se a(ez' cu gra3ie.n a&*ncuri+ Trebuie s'03i ar't ce2a+ !' s)unem c' 2a fi o+++ =2izit' &e informare=+ De(i nu r's)unsese .rosti el &eo&at'. sau vreun obiect creat de -a* %mul n0ar fi 2rut s' se &es)art' &e )ictura )e care o realizase.ntreb'rii )use.nseamn' =ime&iat=.ncre&ere .m auzit &es)re+++.ncrunt'+ "n&i2i&ul 2ru s' s)un' ce2a.realiz*n& &esenul &orit+ Gar& Heel.le.rtistul 2'zuse acel obiect )e cer.)oi.le .nce)u ea+ .era ca)ti2at &e frumuse3ea ei &eosebit'+ ― . !imone Rocksack a2ea s' se su)ere.le ar't*n& s)re )ergament+ ― .(i f'cuse &e1a sim3it' )rezen3a+ Heel r'mase c*te2a momente .aran1*n& cu2ertura )e )at (i )un*n&u0i hainele )e un su)ort trans)arent &in )laz+ 6e m'su3' z'ceau r'm'(i3ele micului &e1un )e care ea i0l )reg'tise ― muren' (i ou' &e )as're+ D'&u la o )arte farfuria (i be3iga(ele )entru m*ncat.&eclar' .

marc nd $nceputul dezvoltării unei conştiinţe colective a oamenilor.n lumina slab'.zise Lonson+ ― La naiba.n a&*ncuri.)oi intr' .toate um)lute )*n' la refuz cu su)ra2ie3uitori+ F'cu o scurt' )auz'.n )icioare: ― 6oate o s')t'm*n'+++ )oate mai mult+++ ― 5are este moti2ul 2izitei? ― :ei &esco)eri la fa3a locului+ ― .ntregul com)le@ central se r's)*n&ise &e1a z2onul: a2eau )robleme cu o "nsul' im)ortant'+ 6robleme gra2e+ .n 2aluri+ "maginile nu erau .mi ceri s' m' )reg'tesc )entru o 2izit' .n tim) ce cu cealalt' m*n' rotea &e1a mecanismul tra)ei interioare+ /ntr0o contra&ic3ie flagrant' cu Regulamentul &e 6roce&uri+ ..ncerc*n& s' .)luteau fragmente &e e)a2e+ "nsularii su)ra2ie3uitori erau )rofun& z&runcina3i (i )e fe3ele lor se )utea citi &is)erarea+ #ul3i &intre ei fuseser' r'ni3i+ 5ei ca)abili s' se mi(te .iar una chiar fusese um)lut' cu ca&a2re+ % femeie b'tr*n'. ― !unt sigur c' e(ti loial' intereselor Tritonilor.4"LLE U#BRM !E /4DRE6T.cu )'rul cenu(iu (i membre cioturoase.ac3ion' ime&iat.n a&*ncuri.(i al c'rei sco) nu0l 2oi afla &ec*t &u)' ce 2oi a1unge acolo? ― Te rog.nt*m)lat? .nu la &iscu3ii filosofice sterile+ 6 $ntreagă conştiinţă planetară a pierit o dată cu algele.n ritmul )a(ilor+ Tritonii se &'&eau la o )arte.ncre&ere .chinui3i &e arsuri+ #a1oritatea b'rcilor )'reau gata0 gata s' se scufun&e.re)lic' el+ /(i s)use c' trebuia s' ia o tablet' nou' )entru 1urnalul s'u+ Era sigur c' 2a a2ea multe lucruri interesante &e consemnat ..ncurc'turi le0ar )ricinui Tritonilor &ac' ar muri .i biciuia ceafa ..legat cu o )anglic'.f'c*n&u0i loc s' treac'+ 8tiau cu to3ii c' era 2orba &e o urgen3'+ 6rin .re)et' 6anille.f'r' a0(i trage m'car r'suflarea+ Debloc' lac'tul.n aceast' 2izit' &e informare+ 5u2inte )e )laz (i 2ersuri .n memorie+ :a fi martor la &esf'(urarea unor e2enimente im)ortante.Gar&.alerg*n& )e cori&oarele lungi ale cl'&irii+ 6'rul s'u negru (i &es.am a&us c*3i2a senzori la su)rafa3'+ ― >uemes.s'0mi fac baga1ul (i s' las )e umerii altora .amintin&u0(i con3inutul celor mai recente ra)oarte+ 5hiar (i cele mai ra)i&e submersibile &e inter2en3ie a2eau ne2oie &e c*te2a ore )entru a a1unge la locul trage&iei+ ― 5*n& 2or sosi )rimii su)ra2ie3uitori? ― #*ine &iminea3' la )rima or'.amuzat+ 5e .&u)' cum 2ezi.r's)unse Lonson+ Lonson era santinela num'rul &oi a lui 6anille+ :orbise f'r' a .&ar &eocam&at' nu suntem siguri.o acuz' el+ Ea .cti2itatea febril' (i imaginile monitoarelor .str'luceau instrumente (i afi(a1e+ .se zb'tea .ntoarce ca)ul+ 6anille se a)ro)ie &e focarul acti2it'3ii &in sal': ― 5e "nsul' a fost asta? ― >uemes+ Dezastrul s0a )ro&us la foarte mare &istan3' &e noi.)e o raz' foarte mare.nc' un mono)ol tritonian.n sinea sa.i ar'tar' ime&iat c' oamenii s'i se confruntau cu o )roblem' gra2'+ 6e o)t &intre monitoare se 2e&ea fun&ul oceanului)res'rat cu materie organic' sf*(iat' (i cu alte r'm'(i3e ale "nsulei+ !enzorii &e la su)rafa3' trimiteau imagini tulbur'toare: resturi &e b'rci .n bra3ele unor "nsulari care o 3ineau s' nu se arunce . 40ar fi &eloc e@clus+ #e&icii nu )recizaser' c*n& anume 2a a2ea loc trecerea sa .f'r' s' r's)un&'+ ― 8i c*t 2a &ura aceast' =2izit' &e informare=? 2ru Heel s' (tie+ . 4e trebuie hi&ro)tere.le ri&ic' .nu submersibile &e inter2en3ie.ns' am alertat !al2area (i toate echi)a1ele &e inter2en3ie aflate . (cesta să fi fost motivul pentru care am ucis algele* ― erro Panille.nso3ite &e sunet.tot a(a cum (i eu sunt loial intereselor "nsularilor+ ― /3i 1ur c' nu 2ei )'3i nimic+ Heel z*mbi .n minte toate &etaliile+ % b'rcu3' rezista cu greu la su)rafa3a a)ei+ /n 1urul ei.n nefiin3'+ ― D'0mi un r'gaz &e c*te2a minute.n mine.m)r'(tiate ici0colo. s)re 5ontrolul 5uren3ilor.― Unii &intre noi+++ (.(i feri )ri2irea.Gar&.n cele &in urm'+ ― /3i mul3umesc. Opere Alese 6.1uns la &ubla tra)' a 5ontrolului 5uren3ilor.. izbucni 6anille+ . .n&e)linirea sarcinilor mele cele mai urgente.ntreb' el+ % e@)lozie? ― 6oate c' a e@istat o &efec3iune la instala3ia lor &e hi&rogen.&u)' care se a)lec' (i &eschise tra)a e@terioar' .care nu se (tie c*t 2a &ura.ncercau s' o)reasc' s*ngele care curgea (iroaie &in carnea r'nit'+ Unii se z2*rcoleau (i gemeau.ai .sim3in&u0(i inima mai u(oar'+ 4u 2ei regreta+ ― /ntot&eauna m0au interesat secretele )olitice.nc' o &at' &in umeri+J 5ei mai &e seam' &intre Tritoni consi&er' c' este o )roblem' )olitic'+ ― :re3i s' crea3i .f'cu ea.n babilonia s'lii+ De0a lungul a &oi )ere3i.i cerut? ― Msta a fost )rimul lucru )e care l0am f'cut+ /ns' &is)ecerul mi0a zis c' n0are &e un&e s' ne &ea.le se ri&ic' ..&eoarece 5ontrolul !)a3iului are )rioritate+ (Lonson se str*mb'+J 5a &e obicei.nregistreze .n 2ecin'tatea lor+ 8i.&ic' .ns' 6anille 2e&ea foarte bine c' s'rmana urla+ ― 5e s0a .s)use el .

cum te rog s' ui3i ce te0am . Fusese informat' .le s' (tie+ 6anille nu scoase nici un cu2*nt.ntreb'rii+ ― /mi r's)unzi sau nu? insist' !irena+ ― Da.s)rimea cu2intelor fusese am)lificat' (i &e e@)resia ei autoritar'+ 6anille se sim3i .ntrebat+ Rug'mintea sunase mai &egrab' a or&in+ .nf'3i(a3i )e monitoare+ ― Dezastrul 'sta )utea fi )ro2ocat &e un submersibil? &ori .(i &'&u cu )'rerea un o)erator+ %are ce s0a .le ocu)a una &intre cele mai im)ortante )ozi3ii .n(tiin3' !irena+ ― 8i ce0ai 2'zut? o . ― .(i ai s' s)ui acolo cine (i &e ce 3i0a )us )ie&ici+ .&e0a lungul (irului &e monitoare+ Dac' se o)rea .n&re)t' s)re consola &e comunica3ii (i &'&u c*te2a or&ine .cum afl' &ac' )rima echi)' &e inter2en3ie care 2a a1unge la fa3a locului )oate )une la &is)ozi3ie c*3i2a oameni )entru a0i interoga )e su)ra2ie3uitori+ ― 5rezi c' s0au ciocnit &e 2reo st*nc' mai .nregistrat )este zece mii &e locuitori.ei &oi+++ /n sf*r(it.altfel e@ista riscul &e contaminare a s)a3iului tritonian+ "ar c*n& )luteau la su)rafa3a a)ei.n calitate &e membr' a cor)ului &i)lomatic sau &e &irectoare a 5omer3ului Tritonian? De fa)t.citin& coor&onatele locului .acum era &e &omeniul trecutului+ Hareen se o)ri l*ng' 6anille.l . ea+ (!e .le+ ― #*ine &iminea3'+ /ns' am cerut )rimei echi)e &e inter2en3ie s'0i interogheze )e su)ra2ie3uitori+ 4e0am )utea l'muri+++ ― !'03i &ea ra)ortul &oar )e frec2en3e co&ificate+ ― Dar+++ ― :om trimite un hi&ro)ter.― 5almeaz'0te. (Buzele sub3iri ale lui 6anille se str*nser' una .nalt'? ― 4u.le era o . Tocmai )e ea o trimiseser' s' .n care se aflau su)ra2ie3uitorii (i sesiz*n& a)ro)ierea )rimelor echi)e &e inter2en3ie+J 6robabil c' a fost o e@)lozie+ % lu' s)re st*nga.n negocieri foarte+++ &elicate+ K2onurile (i ra)oartele insuficient fun&amentate ne )ot )ro2oca mari necazuri+ 4u trebuie s' 2orbi3i nim'nui &es)re ce auzi3i sau 2e&e3i .nce)use s' se &es)rin&'+ ― 4u asta a fost cauza+ (6anille .cu to3ii.ntregii s'li+J .i 2'zu imaginea reflectat' )e su)rafa3a unui ecran (i se .(i )ironi ochii .s)use Lonson+ "ouă mii de morţi* 6anille cl'tin' &in ca).ntr0un moment ne)otri2it+ Tocmai l0am in2itat )e 8eful Fusti3iei s' fac' o 2izit' la noi (i suntem anga1a3i .nainte: ― Du)' )rimele estim'ri se )are c' a2em &e a&unat cel )u3in nou' mii &e ca&a2re+ "ar curentul le )oart' s)re una &intre cele mai mari )lanta3ii &e alge+ :a fi un a&e2'rat chin s' le scoatem &e0acolo.&e asta )o3i fi sigur.murmur' el+ /ns' cum )utea un acci&ent ca 'sta s'+++ ― #ul3umesc.a)oi se a&res' .re)lic' 6anille ar't*n& cu &egetul s)re su)ra2ie3uitorii schilo&i3i .nt*m)lase lucrul acesta.nt*m)lat acolo? ― :om afla &e la su)ra2ie3uitori+ U(a )rinci)al' se &eschise (uier*n& u(or.)ur (i sim)lu+ ― 4u..nu s0a )ro&us o e@)lozie.arunc*n& o )ri2ire (irului &e monitoare+ Tr's'turile ei se cris)ar' la 2e&erea imaginilor transmise+ Deschise gura s' s)un' ce2a.n (oa)t'.a)oi re2eni l*ng' 6anille+J !ubmersibilele &e inter2en3ie sunt )rea lente+ Trebuie s' ac3ion'm .m0am l'murit.n centrul "nsulei&u)' care s0a ru)t .este e@clus.(i &rese glasul: ― Ultimul nostru ra)ort s)unea c' >uemes era foarte s'rac'.res)ecti2ul )relucra imaginea .s)use .ntr0un monitor. fost un fel &e+++ fr'm*ntare . Trage&ia s0a )ro&us .nfun&ate+ 8tiau cu to3ii c' .ntreb' .ncrunt'+ 5e ironie a sor3ii.sculta3i..l mira fa)tul c' ra)oartele son&elor fuseser' blocate+ !e mai .g*n&in&u0se cu groaz' la am)loarea )e care o 2a a2ea misiunea &e recu)erare (i eliminare a ca&a2relor+ 'rebuia ca ele s' fie eliminate.ntocmai+ ― "nsula asta nu s0a &ezmembrat )ur (i sim)lu.mim*n& un a!!#!a.m stabilit alte )riorit'3i+ (F'cu un )as .n alta.Lonson+ 4i se 2a cere un ra)ort.n foarte mare 2itez'+ ― 4u (tiam c' e@ist' hi&ro)tere &is)onibile+ ― .n aceast' sal'+ !e auzir' c*te2a (oa)te .iar materia organic' &e la margine ..ncol3it &e m*nie+ %are ce imagini transmisese son&a? ― 5*n& 2or a1unge aici )rimii su)ra2ie3uitori? .n buc'3i (i s0a scufun&at a)roa)e toat'+ ― 6robabil )utrezise.ce im)ortan3' mai a2ea? ― 4oi n0am reu(it s' )rimim nici un ra)ort &e la son&e.nu )oate fi asta cauza+ 5e &ezastru.m )rimit un ra)ort &e la 5ontrolul !)a3iului.l o)ri ea+ .n s)ate.le+ .cer*n& informa3ii s)eciale.(ocat &e im)lica3iile .)ermi3*n&u0i !irenei .zise ea+ Buzele lui 6anille se arcuir'.n &re)tul 2reunui o)erator.s)use el+ ― 6arc' ar fi fost str')uns' (i ars'.ns' 6anille i0o lu' .atr'geau 4emilo(ii (i al3i &emoni agresi2i+ !e sim3i )arcurs &e un fior+ 4imic nu &eran1a mai tare un Triton &ec*t s' a&une ca&a2rele umflate ale "nsularilor+ Lonson .rosti o)eratorul &in fa3a lui 6anille+ ― 4u.hot'r..le s' intre+ 6anille .ntreb' 6anille+ ― >uemes a a2ut un cola)s interior (i s0a scufun&at+ ― 4u s0a )ro&us o e@)lozie? 6e 6anille nu . 6e 2remuri.este )osibil.i cear' ra)ortul )reliminar.&in &i2erse moti2e+ El a2ea acum o alt' nel'murire: cum a&ic' nu s0a )ro&us nici o e@)lozie? !tructura &e rezisten3' a "nsulelor mari nu ce&a a(a.2orbi Lonson &in cel'lalt ca)'t al s'lii+ ― Toate ra)oartele au fost blocate.n societatea tritonian'+ "ar fa)tul c' 2enise aici &*n& or&ine )este ca)ul lui 6anille ― care con&ucea 5ontrolul 5uren3ilor ― sugera clar gra2itatea situa3iei+ Hareen .&e2enin& o linie sub3ire+ /(i m*ng*ie gro)i3a &in b'rbie+J 5*3i au su)ra2ie3uit? R's)unsul 2eni &e la o t*n'r' aflat' la baza com)uterizat' &e &ate: ― !ub o mie+ ― Ultimul recens'm*nt a .

tocmai >uemes.not'tori.m im)resia c' m' iei )este )icior.le rosti ce2a.i aminti ea+ ― 6oate c' "nsularii au )ro2ocat &ezastrul. Trebuie s' fim foarte )ru0 &en3i+ 6anille ins)ir' )arfumul ei .r fi trebuit ca "nsularii s' fie informa3i &e la bun .era mai bogat (i &e mai bun' calitate+++ iar asaltul asu)ra s)a3iului crescuse cererea &e hi&rogen )ur+ #i(c'rile unor .le.care ar fi 2rut s' aib' (i ei ce2a &e s)us .ncoace+ ― "ar oamenii te0au 2'zut alerg*n&+ ― #i s0a s)us c' era o urgen3'+ ― Da+++ /n sf*r(it.ns' &eocam&at' a2em )robleme cu formularea lui+ Tr'im un a&e2'rat co(mar )olitic+++ care 2ine tocmai .acum nu mai conteaz'+ "m)ortant este s' nu .n&re)tam .m im)resia c' &ramatizezi.n3eles &e ce ai amintit &e )roiectul algelor+ F'r' alge5ontrolul 5uren3ilor nu0(i mai 1ustific' e@isten3a+ ― .ngri1orare .ntreb' 6anille+ .ncet 6anille a)lec' &iscret urechea s)re ea: ― 40am auzit ce0ai s)us+ ― . .&in cauza fanatismului lor+ Totu(i+++ ― 6e &e alt' )arte. a fost un submersibil tritonian.n )olitic' se ac3iona )ractic (i eficient.cu o e@)resie &e a&*nc' .le se a)ro)ie &e el.ar't' s)re noua )lanta3ie &e alge: ― .ns' )utea fi .(i s)use el+ 5hiar (i acestea )uteau constitui subiectul unor conflicte+ "nsularii )ro&uceau cele mai bune costume &e scafan&ru.ns' )rea ..la oamenii care )'reau s' se concentreze asu)ra muncii lor .ntr0o lumin' fa2orabil'+ ― 5ircul' &e1a 2orbe.re2enin& la realitate+ Desigur.)roiectul algelor s0ar )utea o)ri+ ― 6olitica secretului este gre(it'+ .m s)us a(a: cu c*t sunt mai multe alge..(o)tin&u0i: ― 6reg'tim un anun3.lgele+ F'r' acor&ul "nsularilor.n e2i&en3' acest lucru+ 4u+++ trebuia ca to3i s' 2a&' ..l .convinsă că a fost un submersibil.l chemar' s' 2in' (i s' se o&ihneasc' .n ce mai cinic+ 6roiectul algelor nu mai )utea fi o)rit.se a2entur' el+ ― 6oate+ 5ei &in >uemes (i0au atras multe anti)atii..n acela(i tim) &es)re 2isuri+ ― Da+ :om .n sal'.o asigur' el+ /ns' m' tem c' situa3ia ne0a sc')at &e1a &e sub control+ ..Umbr'+ 8tim am*n&oi c' mul3i Tritoni 2or consi&era &istrugerea "nsulei >uemes &re)t o a&e2'rat' binecu2*ntare )entru 6an&ora+ 6anille arunc' o )ri2ire .n3elegea c' .nu sunt &otate cu echi)ament care s' )ro&uc' asemenea )agube+ ― 4u conteaz' al cui a fost submersibilul.n seam'+ .nu )rea se luau .g*n&i 6anille+ !tu&ia &e mult' 2reme mane2rele &e culise ale )oliticii (i &e2enise &in ce .le a2ea &re)tate+ ― 660ul s0a n'scut )e >uemes.2izibile )rin hublou. )ai mult ca sigur.n )rimul r*n& a2anta1ele+ !' fie cu ochii )e alge (i )e celulele &e hibernare+ #ai .ncerca s' fim c*t mai )ractici..n&re)t' .o com)let' 6anille+ 8tiu+ 4u e ne2oie s'0mi s)ui tocmai mie asta+ !au ai uitat c' aici suntem la 5ontrolul 5uren3ilor? ― #' bucur c' .mb't'tor+++ amintiri )l'cute .n 5ontrolul 5uren3ilor c' i se a&resase astfel+ /ns' el nu &ori s' insiste asu)ra semnifica3iilor+ Rosti cu 2oce slab': ― .&esigur.ncura1'm r's)*n&irea z2onurilor+ ― 40ar fi mai bine s' anun3'm c' s0a scufun&at o "nsul' (i c' am ..(i .n mi1locul lor+ Le res)inse brutal.n tim) ce m' ..ntreru)se ea+ 5ine ar )une la cale o atrocitate ca asta? 8i cine ar .m .. "ntre "nsulari (i Tritoni e@ista o inter&e)en&en3' care )utea fi ru)t' &e trage&ia "nsulei >uemes+ Hi&rogenul "nsularilor.n e2i&en3' mu(chii )uternici+ Costumele de scafandru.n3eles.Umbr'+ Era )entru )rima oar' &e c*n& intrase .ntr0un asemenea moment.toat' lumea trebuie s' fie con2ins' c' 3nsularii au f'cut0o+ ― . Dintre toate 3nsulele.2orbin&u0se .a)oi ne ocu)'m &e 2is'tori+ 6anille .nce)ut+ ― /ns' nu au fost+ 8i cu c*t ri&ic'm &easu)ra a)ei mai multe )or3iuni &e uscat+++ Ri&ic' &in umeri+ ― +++ cu at*t cre(te )ericolul ca "nsulele s' se scufun&e.ns' )ia3a era controlat' &e Tritoni+ 6l*ngerile "nsularilor.nce)ut o)era3iunile &e sal2are a su)ra2ie3uitorilor? .&i)lomat' (i &e obicei se )rice)ea s' )rezinte as)ectele ne)l'cute .n interesul nostru+ .e . şi periculoase..ncetinit &ramatic+++ /n consecin3'.urm'rin&u0i )ri2irea (i crez*n& c'0i ghice(te g*n&urile.nti)'rit' )e fa3'+ .&ac' "nsula a fost atacat' &e un submersibil+++ numai un Triton ar fi )utut face asta+ !ubmersibilele insulare folosesc &oar la )escuit.cu at*t 2or fi mai mul3i )e(ti+ !)re a2anta1ul "nsularilor+ Desigur.sta e &oar o )arte a )roblemei+ ― 6oftim? ― .morm'i el+ ― !unt sigur'+ ― De fa)t.ob3inut &in a)a oceanului )rin interme&iul unor )roce&ee organice.n )ri2in3a )re3urilor.nf')tui0o? !irena .n3elegi &ificult'3ile )olitice+ !)er s' . g*n&i 6anille+ 1aportul acelei sonde probabil că oferă informaţii relevante.i atraser' )ri2irea (i aten3ia+ Tritonii tr'geau &u)' ei o )latform' hi&rostabilizat'+ 5ostumele lor se mulau )e cor) ca o a &oua )ielesco3*n&u0le .o inform' 6anille+ Le0am auzit )e culoare.n3ele)t s' sco3i .i con2ingi (i )e oamenii t'i c' trebuie s' fim foarte aten3i la ce facem (i ce s)unem+ ― #' 2oi str'&ui.colo au )ierit )este nou' mii &e oameni+ Dac' &e 2in' este unul &intre submersibilele noastre+++ ― :om stabili cu )recizie cine este 2ino2atul+ !' nu r'm*n' loc )entru inter)ret'ri sau &ubii+++ ― Bine.nc' o &at' )ri2irea s)re monitoare.nt*i recu)er'm celulele &e hibernare aflate )e orbit'.. !im3ea &e1a a)ro)ierea unei furtuni )olitice+ >uemes.realizarea 2isului Tritonilor ar fi fost am*nat'+ 4u era .

nce)use s' 2iseze+ Erau 2ise concrete+ :ise )ro)rii sau mo(tenite &e la alge+ #emoria lui .n care #' 2e3i .n0are rost s' te bagi singur .f'r' s' ia .2ata inclu&ea amintiri ale omenirii.cum ar fi moartea unui )'rinte+ Realitatea cru&' nu mai )utea fi trecut' cu 2e&erea+ !tu)efiat.ngrozi &*n&u0(i seama c' )rintre cei &e fa3' )uteau e@ista unii care s' g*n&easc' a(a cum s)usese .s)use el cu .iar 2isele lor inun&au con(tiin3a lui Du9ue+ :ata 2isa la nesf*r(it+ Du9ue e@)erimenta 2isele ei ca )e ni(te re)ro&uceri 2izuale im)use sim3urilor+ Le cuno(tea sursa+ Tot ceea ce 2enea &e la ea a2ea un )arfum anume.terifiant+ !' ceri iertarea criminalului.m s' aflu chiar eu cine este criminalul.n aceea(i cli)' ie(ea .le era mai mult &ec*t un sim)lu me&ic+ Politica.le+ 5eea ce )*n' acum consi&erase a fi sim)le s)ecula3ii la un )ahar &e b'utur'.mult mai &e)arte+ 4a2a crease o&at' o )lanet' )ara&isiac'.s)re alte &imensiuni.ntoarse (i )'r'si .nc')erea+ U(a se .l &e)lasa pe el )rin tim).)oi a&usese oamenii )e 6an&ora.= Du9ue a2u im)resia c' au&e mai &egrab' un blestem+ 5u2intele ..n2er(unare+ ― !' s)er'm c' a fost un acci&ent oribil. 6reoteasa0)sihiatru a1unse .n sal'+ Robele lungi (i )a(ii mari nu reu(eau s' ascun&' linia )l'cut' a coa)selor z2elte (i s*nii genero(i+ Tru)ul s'u era &e &ou' ori fascinant: o &at' )entru c' !imone &e3inea func3ia &e 66 (i a)oi )entru c' trebuia s' )oarte acea fa3' guemesian'+ /ngenunche l*ng' Du9ue (i .s' aran1ez )rimirea su)ra2ie3uitorilor+ Discut'm mai t*rziu+ !e .l co)le(ir' cu un sentiment teribil.= .n .l m*ng*iau cu lacrimile lor? %mul &ezbr'cat ri&ic' )ri2irea s)re 5er. fost un submersibil &e0al nostru ― un !0&ou'zeci sau )oate chiar mai mare+ .im)osibil &e res)ins+ :ata 2isa &es)re o femeie numit' Gaela..ntregime &e un ocean imens+ :alurile se mi(cau sub influen3a ciclurilor neregulate ale celor &oi sori+ .(i nu blestemat..n seam' con2ersa3ia+ /ns' o auzeau+ !e .&ac' 4a2a n0ar fi creat0o+ 4a2a se situa mult &easu)ra legilor fizicii+ :isele agitate ale :ata0ei erau str'b'tute &e fulgere.nc*t s' crezi una ca asta+ 4ici eu nu cre&+ (/(i )limb' )ri2irea )este imaginile tulbur'toare )rezente )e ecranele monitoarelor+J .n altul.ncerc' ea s' .)entru a fi martor la crucificarea unui om+ 8tia c' 9ali -7el 2e&ea toate acestea+ /ns' senza3iile ei erau acum senza3iile lui+ %are &e ce unii &intre s)ectatori ..n tim) ce al3ii . g*n&i Du9ue+ 4a2a tra2ersa neantul )recum un ac )liurile unei stofe: intra .iar 2ocea c')'t' o tonalitate ferm'.unele &ob*n&ite cu a1utorul aerostateloraltele nu (tia cum+++ /ns' erau &es)re moarte (i &urere+ :isa chiar (i amintiri &e0ale 4a2ei. În conştiinţă găseşti structura.mb't'tor+ .mb'tase cu iluzii &es)re bunele inten3ii care stau la baza tuturor rela3iilor interumane+ Trezirea . ― erro Panille.2ata+ 4u r's)unseser' nici oamenii.)oi 4a2a )lecase.ntr0un loc (i . !' fii iertat )entru crim'...n urma ei cu un (uier slab+ 6anille r'mase cu amintirea )a(ilor furio(i (i a )arfumului . frumuseţea.KM.:ata .l )otoleasc'+ ― 4u e(ti chiar at*t &e nai2'.ci o )lanet' aco)erit' a)roa)e .c')'tase &intr0o &at' o nou' &imensiune+ !im3i acest lucru ca )e o maturizare ne&orit'.Tat'.n camer' se l's' ime&iat lini(tea+ 4u se mai auzea &ec*t g*lg*itul .le+ /3i 2orbesc ca )rieten+ 6'streaz' b'nuielile )entru tine+++ 5amera asta nu trebuie s' a1ute la r's)*n&irea z2onurilor+ ― /n3eleg &e ce e(ti . Conştiinţa este darul 3ndividului#?eu făcut speciei.n con(tiin3a uman' nu mai )enetraser' astfel &e informa3ii+ "ava.(i s)use el+ % asemenea catastrof' )resu)unea im)licarea . .ca (i cum )ro)riul lui tru) urca toate acele )ante (i su)orta &urerile7 ca (i cum 4a2a .2enin& &in )enumbra care .iar oamenii r'm'seser'+ 4oile alge ― fostul .se )l*nse Du9ue+ :ocea sa r'sunase )uternic. Traduceri Cronici ― #M :"!E.l um)lea cu un sentiment &e furie+ ― .(i nu r'zbunare.strig*n&: ="art'0i.n2'luise marea )iscin' organic'+ Un su)ra2eghetor alerg' .ine$nţeles că trebuia să plece.)recis': ― Trebuie s' )lec.cele mai stranii &intre toate+ De genera3ii .ngri1orat'.Hali Ekel+ :isul0Hali . 6are de ce am impresia că $n spatele tuturor crizelor politice stau la p ndă comercianţii* Conştienţa este darul %peciei#?eu făcut individului.n necazuri.nchise .2ata ― nu st')*neau acum &ec*t un )etic &in fun&ul oceanului.&ora.l zgu&uir' )rofun&.(i &es)re o alta. Avata.f'cu el+ E2enimentul 'sta o s' aib' o influen3' negati2' asu)ra afacerilor+ Ea &e2eni &eo&at' rigi&'.nici 4a2a+ .inconfun&abil.care nu era un )ara&is.(i &'&u seama c' )*n' acum c*te2a momente se .)ermi3*n&u0i lui Du9ue s' 2a&'+ =De ce a&us 4a2a oamenii la mine?= .l sf'tui .ntregului )ersonal calificat+ Dar .l r'neau scui)*n&u0l. sc')at )lon1*n& a&*nc..ntrebase .)un*n&u0se la a&')ost sub r'm'(i3ele "nsulei? ― Din ra)ortul son&ei nu se )oate trage o concluzie &efiniti2'+ ― Deci a(a a )roce&at+ ― Umbr'.l tulbura )rofun&+ /l sim3ea foarte real.&iscu3ii &e cafenea (i 2orbe sterile.r fi fost o im)osibilitate.)o)ul*n&0o cu oameni c'rora le0a cerut: --Hot'r*3i02' asu)ra mo&ului . forma conştienţei.ntregi.n grab' s' o anun3e )e 6reoteasa0)sihiatru+ /ntr0a&e2'r.

ncet.(i .ns' &u)' c*te2a ore .nc')erii+ !u)ra2eghetorii o imitar'+ .)recise+++ /ns' nu )uteau fi oare inter)retate (i .n3elege ce2a+ ― :ata m' 2iseaz' )e mine.ns' r's)unsurile r'm*neau .n )icioare.ns' tru)u0i ar&ea .mb'tr*nit trimis &e 4a2' )e acel cum)lit #unte al 5rucii7 .nl'tur*n& toate celelalte senza3ii+ 660ul . Ei .murmur' el+ Logica r's)unsului nu )utea fi )us' la ..sim3in&u0se &eo&at' rigi&'.ns*ngerat (i auzi 2ocea Ei ineluctabil': =Tra2ersez 6oarta Bi2olului.4a2a ne )orunce(te s' mergem .numai s' )lece o&at'.ntre3inere a 2ie3ii+ ― !)une.ntorsese+ !e trezea :ata+ 4a2a le )oruncise tuturor s' mearg' .s)use el+ !u)ra2eghetorii tres'rir'+ /ns' nu (i !imone: ― !e .= !imone re)et' .mult mai )u3in )rezent' &ec*t 2isul+ !im3ea suferin3a lui Hali.n&oial'+ 6reoteasa0)sihiatru )ri2i .i umblau alan&ala )rin ca)+ 5are era semnifica3ia mesa1ului? Trebuia s' fie analizat cu mult' )recau3ie+ 5u2intele fuseser' clare.&in t'l)i )*n'0n cre(tet.n alt mo&? %untem copiii "avei* .sistemelor &e . :ata 2isa acum un )oet )e nume Herro 6anille+++ (i mai era t*n'ra aceea &in 2isul anteriorGaela+ Fa3a ei se se l'sa m*ng*iat' &e algele care )luteau la su)rafa3a oceanului.f'r' .ntreb'ri+ ― !e .&e(i nu a2ea &ec*t treizeci (i cinci &e ani+ >*n&urile .ntoarce 4a2a.care a)roa)e c' a&ormise sa2ur*n& efectul rela@'rii )ostcoitale+ ― 6retutin&eni este )retutin&eni..!imone .n )ace.ns' unii &intre ei se g*n&eau &e1a cui i0ar )utea . :ata tres'ri+ !*nii s'i tulburar' su)rafa3a .cesta este mesa1ul? Du9ue nu r's)unse+ ― Un&e s' )lec'm? continu' ea+ /ns' Du9ue 2isa acum &es)re na(terea :ata0ei+ .rostin& sumbru: ― 4u 2e3i )o2esti nim'nui ceea ce a3i auzit aici+ /ncu2iin3ar' cu to3ii.s'0l lase .ncre&ere sau fiin3ei iubite+ Era ce2a mult )rea im)ortant )entru a fi 3inut sub les)e&ea t'cerii+ 4a2a este )retutin&eni.cerur' 660ului s' le &ea l'muriri: .n sal'.nt*m)lat cu a&e2'rat+ ― 5e s0a ..n a&*ncuri? morm'i 660ul+ (Du9ue nu fusese nicio&at' at*t &e coerent+J T'cere+ Du9ue contem)la umbra 4a2ei )roiectat' )este un &e(ert .nt*m)lat? insist' ea+ Du9ue auzi o 2oce estom)at'.Du9ue.ntoarce 4a2a? 5u2intele ei .n fl'c'ri al'turi &e 6anille+++ orgasmul lor )use st')*nire )e Du9ue.(i &'&u seama c' nu mai a2ea rost s' insiste+ !emnele erau foarte clare: Du9ue transmisese mesa1ul (i . gemu el+ !imone se l's' )e s)ate: ― . Dac' l0ar fi l'sat .n a&*ncuri+ 6*n' la c'&erea no)3ii.m)'rt'(i aceste re2ela3ii ― unui )rieten &e ..)oate c' ar reu(i s' afle r's)unsul la .uzi 2ocea Gaelei: =5o)ilul meu se 2a na(te .)limb*n&u0(i0o )e &easu)ra tuturor celor )rezen3i: ― $ine3i minte ce 20am )oruncit.n mister+ 660ul re)et' .Du9ue? Trebuie s' r's)unzi.nt*m)lat.ntreb': ― 5ine te 2iseaz'.ncet .ntrebarea: ― 5e s0a . r'cni el+ !trig'tul alung' &efiniti2 2isul0Hali+ 5e fiin3' ener2ant'..nc' o &at'.n 1ur cu team'scrut*n& ungherele umbrite ale .n ureche+ "0ar fi )l'cut s0o stri2easc'.ntreg :ashon0ul fierbea: 4a2a se .(o)ti Du9ue+ ― :ata 2iseaz' 4a2a? ― Daaaaaaa+ Le0ar s)une orice.Du9ue? :ocea .ntrebare esen3ial'+ Ri&ic' . ― 4a2a este )retutin&eni.l um)leau &e m*nie+ :roia s' se concentreze asu)ra 2isului0Hali+ Dac' l0ar l'sa .. ― Este real+ (:ocea lui Du9ue era &eformat'.ncet )ri2irea.ntrebarea+ :ocea ei &e2enise a)roa)e un sus)in+ /ns' .Du9ue? ― :ata.ntoarse ochii ro(ii s)re su)ra2eghetori.co)le(it'+J !0a .n )ace+++ ar fi )utut g'si r's)unsul+ Fusese at*t &e a)roa)e.mintin&u0(i moti2ul )en0 tru care fusese chemat'.i sim0 3ea ne&umeririle+ Ce vor oamenii aceştia* De ce m#a adus "ava aici* /ntreb'rile ei erau (i ale lui..sub o form' subtil' (i misterioas'? g*n&i !imone+ /i ceru l'muriri lui Du9ue.sta era o .ncu2iin3ar' .n2'luite .n )ace+ !'0l lase singur.)ra&' 2iselor+ :ise teribile+++ (i minunate+ ― 4a2a ne trimite 2reun mesa1? .n&e)'rtat' era ca o insect' ener2ant' b*z*in&u0i .nc*t &oar cei &in a)ro)iere reu(ir' s' &isting' susurul slab al cu2intelor. Este oare )rezent' (i aici.ntunecat' a nutrimentului+ 660ul se a)lec' s)re urechea cl')'ug' a lui Du9ue: ― :ata se treze(te? :orbise at*t &e .care s)ionau comunica3iile ra&io &e la su)rafa3' (i a2eau oameni &e .s' sca)e &e ea+ ― 4a2a.n ocean+= Re)et' (i el cu2intele+ ― Du9ue.ca &in &e)'rtare.b'tr*n' (i obosit'.ns' a .ncre&ere )rintre su)ra2eghetorii :ata0ei.ntreb' 660ul+ ― 6leca3i.tru)ul .(i )usese lac't la gur'+ !e ri&ic' .alte (ais)rezece "nsule aflaser' ― )rin ra&io ― &es)re mesa1ul transmis &e Du9ue+ Tritonii.zgu&uin&u0l ca o e@)lozie.

ns' nu se mai 2e&ea.la a)ro@imati2 zece metri &e)'rtare &e chei+ De(i 2alurile uria(e 2uiau ..nc'lcate.e@)ir'.l's*n&u0l )ra&' )anicii+ !im3i un torent cal& )e )*ntece (i .ntr0un (u2oi &e nest'2ilit.ncet &ar sigur s)re a&*ncuri+++ )resiunea care ..care se li)ise &e el ca un giulgiures)ing*n& )resiunea rece a a)ei+ "u vreau să mor.n2inse .o smucitur' brusc'.)oi totul &e2eni o cea3'.nainte &e a atinge a)a (i c'ut' cu &is)erare ce2a &e care s' se a)uce+ >'si &egetele lui TIis).ntunecat' a !irenei+ P6ar*m' )entru mane2rarea )*nzelor inferioare ale unei na2e . Deschise larg ochii+ 5e straniu.arz*n&u0i ..ntinz*n&u0se &in nou (i tr'g*n&u0l la fun&+ % rachet' &e a2ertisment color' a)a cu refle@e )ortocalii+ !u)rafa3a )'rea lini(tit'. Foarte mul3i &intre ei s0ar fi confruntat cu )robleme &e a&a)tare fizic' (i )sihic'+ De aici trase concluzia c' mesa1ul lui Du9ue trebuia s' )rimeasc' o alt' inter)retare+ 8i.l &ucea .n continuare cu claritatea imaginilor+ !u)rafa3a ..ns' cu2intele rostite &e Du9ue o .(i &'&u seama c' )rimea 1um'tate &in e@cesul )e care circula3ia sanguin' ..&e2enise o amintire inaccesibil'+ /n acel moment.(i sim3i bulina tr'g*n&u0l s)re "nsul'+ !e .fruntea (i )ie)tul+ (m să mă $nec.)oi gura ei se li)i &e a lui.ncerc*n& s' )relungeasc' ultimele m*ng*ieri ale 2ie3ii+ /l .)u3in c*te )u3in+ :'zu c' sal2atoarea sa )urta un (nur .ns' nu era &ec*t calmul &e &inaintea unui alt 2al seismic+ .― Este a&e2'rat c' 4a2a a aterizat )e 6an&ora.n s)atele lor (i faruri mici str'luceau )e st*ncile ascu3ite+ 6anica &is)'ru.uzise &e chestia asta.lgele uria(e un&uiau .su)l'.n&esat ― mustr'rile ei oficiale+ %biec3iile lor )uteau fi consi&erate &e0a &re)tul 1ignitoare+ Desigur.&e care erau )rinse greut'3i+ 6e(tele0cu0aer legat &e g*tul ei era albicios.tunci c*n& 2a fi ne2oie s' (ti3i.ntunecate+ Durerea &in )ie)t &e2enea insu)ortabil'.(i r'suci ca)ul.ntorseser' )e &os+ /n )lus.n cele &in urm' bariera buzelor.)rinse cu coa&a ochiului o str'fulgerare .2ea ce2a .nf'(ur*n&u0i0se .n3ele)ciunea str'bunilor care se g*n&iser' s' combine func3ia &e )reot cu cea &e )sihiatru+ Cei care se aventurează cu navele lor pe valuri.ca s' 2a&'+ Era )ro)ria lui urin'. % 2'zu r'sucin&u0se.abor&' 3inuta cea mai )rotocolar'. Cei care $şi c ştigă existenţa $n apele oceanului.ns' nu crezuse c' o 2a e@)erimenta 2reo&at'+ Ea se retrase )u3in.i sc')ar' )rintre buze.b'g*n& cu3itul la loc .nc' o &at'.tonul folosit &e Tritoni merita ― )oate nu chiar cu 2*rf (i . :e&ea totul foarte clar.n3elese c' se 2a scufun&a+ Trase re)e&e o gur' &e aer .ncerc*n& s' se elibereze.c*n& $şi dădu seama c' )ier&use orice s)eran3'. ― Cartea Creştină a Morţilor BRETT 4U REU8" s' mai sar' )e chei+ !im3in& bulinaP .n 1urul gleznei.l )roiect' s)re centrul lagunei (i )re3 &e o cli)' a2u im)resia c' sc')ase &in la3+ "e(i la su)rafa3'.a)oi )rimi &in nou o gur' &e 2ia3'+ :'zu )e(tele0cu0aer li)it &e g*tul sirenei (i .n nuan3e .nete&' (i .l a&ucea )l'm*nilor ei+ .n 1urul taliei.ntin&erea cablului..ngrozitor.i stri2ea n'rile.nso3ite &e rug'ciunile 660ului+ .r's)unz*n& categoric: ― Toate re2ela3iile :ata0ei necesit' o analiz' foarte atent' (i trebuie s' fie .n m*n'+ Brett sim3i .turn*n&u0i 2ia3' )e g*tle1+ !a2ur' senza3ia minunat'.l auzi )e TIis) strig*n&u0l+ "nsula &e2enea tot mai mic'.n 1urul gleznei+ Kbaterea sa tulbur' echi0 librul fragil al luntrei care se rostogoli &e )e )latforma un&e ...nco2oie .2i se 2a s)une+ Era cel mai ne)oliticos r's)uns )e care0l &'&use 2reo&at' Tritonilor.l f'cea s'0(i simt' 3easta inun&at' &e fulgere orbitoare+ .not*n& sub el+ 6urta un costum at*t &e fin (i &e trans)arent.ngrozea g*n&ul s' ia o gur' &e a)'. %chii urm'reau ascensiunea bulelor &e aer.um)l*n&u0(i )l'm*nii )*n' la refuz.ntunecat'+++ mi(carea unei umbre )e fun&alul negru+ /ntoarse ca)ul s)re ea (i z'ri o femeie .sur)rinz*n&u0l .m)ing*n& bulele &e aer afar' .s' moar' sufocat+++ Întotdeauna am crezut că am să mor sf şiat de un "emilos.nchis' la culoare+ 6resiunea &in )l'm*ni .imaginile fiin& chiar mai bune &ec*t cele &e noa)te+ 5ulorile &ominante erau ro(ul (i albastrul.nsemna c' luntrea se &es)rinsese &e cablul care o 3inea legat' &e chei+ "ns)ir' )uternic.a)oi &e2eni liber+ %irenă.ns' nu &'&u &rumul aerului &in )l'm*ni.l tr'gea s)re a&*ncuri ― lo2i la un moment &at o )roeminen3' a "nsulei (i se &'&u )este ca)+ Kmucitura .ns' cablul f'cuse un no& .l )rinse &e subsuoar' (i acum reu(i s' o 2a&' mai bine: era t*n'r'.n'l3imi submerse+ .tr'g*n&u0l &e bra3+ Brett e@)ir' (i &in nou )rimi aer+ K'ri o echi)' &e Tritoni lucr*n& )e culmea unei ..ns' le )ier&u f'r' s'0(i &ea seama+ Luntrea ― a&e2'rat' ancor' care . (ceia văd lucrările Domnului 5i minunile %ale $n ad ncuri..n teaca li)it' &e )icior (i ri&ic*n&u0se a)oi s)re el+ %chii ei mari (i albi contrastau cu fa3a .nc*t )'rea &ezbr'cat'+ .cu o musculatur' su)erb'+ /l trase s)re ea+ Li)sa &e o@igen . 6rimele bule &e aer .br'z&at &e 2ene negre (i a2ea branhii )e tot cor)ul+ 5ontrasta )uternic cu )ielea fin'.ceea ce ..a&mir' .n a)ro)ierea :ashon0ului? Este a&e2'rat c' le0a )oruncit "nsularilor s' migreze s)re a&*ncuri? /ntreb'rile nu se o)reau aici+ 6reoteasa0)sihiatru.sim3i masa imens' &e a)' r'sucin&u0i cu s'lb'ticie+++ cablul care ..n trecere g*tle1ul (i gura+ !irena .(i g'sise un refugiu )recar+ !im3i cablul .(tia )rea bine c' o migrare ra)i&' (i masi2' a "nsularilor s)re a&*ncuri era im)osibil'.&*n&u0(i seama c' )rintre su)ra2eghetorii :ata0ei se aflau numero(i s)ioni (i c' or&inele ei fuseser' ..

(i .)entru a &a r'gaz )e(telui0cu0aer s' se .i atinse u(or glezna st*ng'+ !irena .n a)'. Lumina care 2enea &ins)re cl'&iri era )entru el mai mult &ec*t suficient'+ Dar cum &e g'sise sal2atoarea lui &rumul? 8tia foarte bine c' &istan3a fusese )arcurs' .n toate &irec3iile+ Brett a2ea &ificult'3i cu )'strarea echilibrului7 la un moment &at.)asa1e ..care &efineau cori&oare colorate .nce)u s' urce.)oi se concentr' asu)ra comenzi0 lor.nlocuit' cu aer res)irabil+ Brett se trezi .&e )arc' at*t )ielea c*t (i costumul &e scafan&ru fuseser' unse cu o substan3' uleioas'+ ― Eu m' numesc !cu&i Gang.n urechi+ !cutur' ca)ul (i .a)oi .nl'tur' cu &elicate3e a)aratul &e la gur'.!irena r'mase mai mult tim) li)it' &e el+ Du)' care se &es)rinse (i .ntin&ere+ Dansul sc*nteietor .o)rin&u0l .n care !irena lo2ea a)a cu )icioarelemu(chii )uternici .n curentul flui&aco)erin& )e(tele0cu0aer (i m*ng*in&u0i obra1ii+ /i a&mira umerii netezi (i (u2i3ele )rintre care reu(ea s' &isting'.ntuneric a)roa)e &e)lin ― )entru un ochi normal+ .n s)atele unui tub metalic str'lucitor...cer*n&u0i s' o imite+ El se conform' (i str*nse )icioarele .i .n holograme: era un cal tritonian+ Ea .l 2'zu (i .not'torii+ !irena mane2r' .1u&ec*n& &u)' ilumina3ie (i .bine luminat.n cea3a neagr' &e &easu)ra+ /i c'ut' 2*rful cu )ri2irea (i &esco)eri c' la su)rafa3' se l'sase noa)tea+ Probabil că nu ne aflăm la o ad ncime prea mare.cu totul nou' )entru el+ 5alul intr' .l str*nse &e bra3 )entru a0i atrage aten3ia+ /(i )rinse n'rile cu &ou' &egete.n&e)'rtateun fantastic 1oc &e lumini: mari.)latforme nete&e.ntr0o mic' b'ltoac'.n ro(u (i 2er&e+ Deasu)ra a)ei se sim3ise .lung &e a)roa)e trei metri+ K'ri c*te2a m*nere.mbr'c'minte i se )'ru &intr0o &at' ri&icol' (i )entru )rima oar' .ntr0o metro)ol' tritonian'+ 6robabil c' era un centru foarte im)ortant.a)oi )lon1' s)re a&*ncuri+ 6'rul !irenei se .i f'cu semn lui Brett s' ins)ire a&*nc+ El se conform'+ Ea .n3elese &e ce )referau Tritonii costumele &e scafan&ru sau nu0 &itatea+ .cesta )'rea mai micu3 (i mai scof*lcit &ec*t la .(i &'&u seama c' intrau .str*ng*n&u0le .ntunecate (i )e(teri+ Luminile &e2enir' ferestre &in )laz. 6l'm*nii se um)leau cu aer rece.l a)uc' &e genunchitr'g*n&u0l mai a)roa)e.n 1urul tubului+ 3nspiră pe gură.bogat (i binef'c'tor+ !im3i a)oi o zmucitur' (i ce2a .ntr0un .sc'l&a3i . expiră pe nas.i &'&u o nou' gur' &e aer+ % 2'zu &es)rinz*n& un cablu legat &e )artea &in fa3' a obiectului (i cu o mi(care le1er' se ri&ic' &easu)ra+ /i arunc' o )ri2ire.a&mir*n& felul .i curgea pic#pic &e )e haine+ Ea era a)roa)e uscat'.l im)resiona &eosebit &e )l'cut+ 5alul .a)oi .i biciuiau coa)sele.fata .3in*n&u0se bine &e m*nere+ Ea . 'răiesc.mut*n&u0se .nce)*n& s' se r'suceasc' .ntot&eauna .nc*nt'toare+ Era co)le(it &e senza3ii )e care nu se crezuse ca)abil s' le e@)erimenteze 2reo&at'+ Unele se &atorau miracolului c' su)ra2ie3uise.mim*n& o e@)irare )uternic'+ ...oferin& ochilor &e mutant imagini .l a(ez' .n form' &e cu)ol'.ntr0o zon' turbulent'. inspiră.l m*ng*ie u(or )e m*n' (i con&use ma(ina )rintr0 un labirint &e canioane abru)te+ La un moment &at e@ecut' un 2ira1 (i a1unser' .treb'luiau mul3i oameni+ Brett z'ri un (ir &e sasuri )rin care intrau sau ie(eau .rosti ea+ Tu? .con&uc*n& calul s)re o aglomerare 2ast' &e blocuri (i cu)ole+ #*inile lui Brett )i)'iau )*ntecele !irenei+ 6ro)ria sa .nce)ut+ Brett )rinse mu(tiucul .tunci c*n& &esf'(urau o acti2itate &e lung' &urat' . g*n&i el+ 'urnul ăsta s#ar putea $nălţa deasupra apei.nalte+ 5hiar .&ifuze+++ nenum'rate+ /nce)ur' s' a)ar' forme 2izibile: zi0 &uri (i turnuri.se ri&ica maiestuos.iar costumul ei trans)arent l'sa s' se 2a&' totul+ %ric*t &e &e li)sit' &e romantism ar fi fost situa3ia.l mai 2'zuse (i .n umbrele .ntorc*n&u0se s)re el (i in2it*n&u0l s' o cu)rin&' &in nou )e &u)' talie+ 6iciorul ei .n 1urul metalului rece.se sim3eau foarte bine .)a .ns' &urerea &is)'ru+ Re)et' )roce&ura (i )entru urechea st*ng'+ 5*n& .ntr0un me&iu ce2a mai rece )urtau costume &e scafan&ru.tru)ul ei .)ierz*n&u0se .n2olbura .ncor&*n&u0se )e sub costumul li)it &e )iele+ Farurile &e )e st*nci r'maser' ..chiar (i noa)tea+ /ns' aici.l in2it' s' o )rin&' cu m*inile &e talie+ Brett nu mai 2'zuse nicio&at' o femeie &ezbr'cat'.l )rinse (i i0l &use s)re gur'+ 8i ea )urta unul.nca&rat &e c*te2a cl'&iri .n urechea &rea)t'+ 4e)l'cut'. Fiecare "nsular era obligat s' se &e)rin&' cu 2ia3a )e submersibile (i cu echi)amentul &e sal2are tritonian+ -xpiră. /ns' nici un "nsular nu ra)ortase &esco)erirea unei structuri &e acest fel+ &erească "ava ca vreuna dintre 3nsule să se ciocnească de un astfel de lucru.ntr0o camer' un&e a)a &is)'ru re)e&e.(i scoase )e(tele0cu0aer (i .iar cealalt' era oferit' &e )ri2eli(tea gran&ioas'.ntremeze &u)' efortul &e)us+ .ncet s)re o )latform'.n a)ro)ierea com)le@ului &e cl'&iri7 Brett .nce)u s' le 2a&' &intr0o )ers)ecti2' cu totul nou'+ Turnul &in fa3'.su)rafa3a &e2enise o )at' neagr' (i .&in care ie(eau )latforme )entru acostare+ /n 1urul lor.Durerea )lecase &in )l'm*ni.n&e)'rtat'+ Lu' o gur' mare &e aer &in tub (i se trase mai a)roa)e &e t*n'ra femeie.n afar'.n coli2ia )lasat' l*ng' sas+ Trecur' mai &e)arte.n fa3' se contura o structur' .n gur' (i scoase buzele .fa3'0n fa3' cu !irena+ .irit*n&u0l+ .o c*rm' micu3' (i sistemele &e )ro)ulsie+ Recunoscu obiectul.acost*n&+ Un Triton )rinse calul &e m*nerul montat .n urm'+ F'r' 2este..ncu2iin3' (i me(teri ce2a+ Brett sim3i o 2ibra3ie u(oar' g*&il*n&u0i )icioarele+ :'zu farul &in fa3' a)rinz*n&u0se (i un tub ie(in& &intr0un com)artiment al calului+ !irena .n largul s'u.)oi ar't' s)re nasul lui+ El o imit' (i sim3i o )ocnitur' .ncol'cin&u0l+ .i )use m*inile )e m*nerele &in s)ate.l ca)ti2a.i sur*se+ Brett fu inun&at &e c'l&ura unui 2al &e fericire+ 'răiesc.)'trunz*n& .mici.n )ielea goal'+ 6antalonii largi fluturau (i .ntr0un s)a3iu larg.l trase &e bra3.1unseser' &e1a .fiin& .&e e@em)lu.sau acolo un&e circulau curen3i calzi.i &'&u urm'toarea gur' &e aer.&ar &ac' nu erau obliga3i s' stea mult tim) .ntr0o lumin' )uter0 nic'.str*ng*n&0o &e mi1loc+ Ea .iar Brett . 6ri2i &incolo &e )e(tele0cu0aer.)iciorul )ier&u contactul cu )unctul &e s)ri1in+ !al2atoarea sa reac3ion' )rom)t.)oi )rice)u c' !irena se &iri1ase &u)' farurile fi@ate )e fun&ul oceanului.l c'ut' )e al lui.n s)ate (i fata .nce)u s' se trag' &e o ureche+ Ea .

ea f'cea totul cu naturale3e+ % )ri2ea .i &'&ea un aer (treng'resc ― )entru o cli)'.n ta2an: ― #i s0a s)us c' .ntinse c*t era &e lung+ ― 5e0i cu muzica asta? Ea &eschisese un &ul')ior+ /ntoarse ca)ul.nguste.n loc &e u(i )e care fuseser' )ictate &i2erse simboluri colorate ― unele 2erzi.n cel o)us se g'sea o toalet'+ U(a &e acolo st'tea &eschis'.ntreb' el+ )i#a salvat viaţa.)e care fuseser' im)rimate moti2e geometrice &is)use .n&re)t' s)re m'su3a &e buc't'rie.&eschise un alt sertar (i .a)oi se a(ez' )e o b'ncu3a (i .gl'sui ea+ ― Eu+++ '''hh+++ !cutur' &in ca).nt*i trebuie s' .m)ietriseinca)abil s'0(i &ezli)easc' ochii &e )e tru)ul ei+ Cum să#i mulţumesc* se .l .atinse un buton (i camera se um)lu &e 2ibra3iile unei melo&ii stranii+ Brett lu' loc )e )'tu3+ !e a(te)tase s' &ea &in nou )este un material tare .mai rar albastre+ !cu&i se o)ri .nlocui mai t*rziu.l f'cu s' res)ire mai re)e&e+ 'răiesc.cu &u( (i o ca&' micu3' afun&at' .nc' nu reu(ise s' se acomo&eze cu col3urile &re)te (i muchiile ascu3ite+ Din )ere3i ie(eau &ou' )aturi0cana)ele .i mai )icurau stro)i &e a)'+ 8tia c' Tritonii erau obi(nui3i cu nu&itatea+ /ns' el nu+++ mai ales c' acum se afla ..n&e)linim ni(te formalit'3i+ Brett sesiz' c' !irena.ntinse .n )antalonii reci.g'si o salo)et' bleu .sim3in&u0l rece (i rigi&+ !cu&i g'si o saltea 2er&e sub un )at (i o a(ez' )e cel &e l*ng'+ ― F'0te como&.iar el )orni &u)' ea l's*n& .tunci c*n& se )ro&uc 2aluri seismice (i suntem . dar se poartă de at t de natural.i arunc' un )roso) albastru.m'sur*n& a)ro@imati2 )atru metri )e cinci+ Brett .l . De fa)t.n cele &in urm'+ /(i )limb'amuzat'.altele galbene.nehot'r*t+ Din haine .ns'sur)rinz'tor.n(irate &e0a lungul )ere3ilor+ /n centru se g'seau )atru r*n&uri &e b'nci+ 6e )eretele o)us..s)use ea )un*n&u0le )e o b'ncu3' a)ro)iat'+ 6antalonii a2eau o culoare 2er&e0)al iar c'ma(a se tr'gea )e ca) asemenea unui tricou+ .mbele fuseser' confec3ionate &intr0un material fin (i u(or )e care Brett nu .care .l im)resionau cu ochii lor larg &eschi(i (i sinceri+ Umerii ei erau bine )ro)or3iona3i (i .(i )ironi ochii .n a&*ncuri+ .n&emn' ea+ !e .ngenunche.ntreru)t' &in loc .l )ri2ea cu interes+ Estim' c' a2ea a)ro@imati2 aceea(i 2*rst' ca (i el ― (ais)rezece.n )icioare (i le .2ia3a era )re3ioas' (i i se )'rea normal ca to3i s' g*n&easc' la fel+ 5hiar (i Tritonii+ ― E(ti u& leoarc'.urmat' &e erec3ie+ %bra1ii .nf'(urat' .ns' nu se mir'+ 6entru el.(i la un moment &at sim3i o efer2escen3' )l'cut' .a)oi r'mase locului.am uitat+ !e s)une c' "nsularii sunt foarte ru(ino(i+ .nce)u s' se (tearg' cu un alt )roso)+ Brett .ntorc ca)ul+ Du)' ce te .ntr0o form' )erfect'+ 5icatricea )e(telui0cu0aer ie(ea .i auzit &e ele? Brett .ntr0 un culoar+ Era frig.cas'.― Brett 4orton+ (R*se.. >*n&ul .ag'3*n&0o &e um'r+J :ino+ !'03i fac rost &e haine uscate+ Fata &eschise o )oart'.i )e cine s' anun3i c' tr'ie(ti? 'răiesc.&*n&u0(i seama c' nu g'sea cu2intele )entru a0(i e@)rima recuno(tin3a+ !)use.n e2i&en3' la baza g*tului: o linie rozalie contrast*n& cu (u2i3ele negre &e )'r u&+ ― E(ti )rimul "nsular )e care l0am sal2at 2reo&at'.cu s*nii mici (i un ten bronzat caracteristic mai &egrab' "nsularilor+ %chii 2erzi cu )ete aurii .i &'&ea o senza3ie stranie ― )o&ea ferm'.&esco)eri c' su)rafa3a era elastic' (i f'cea un com)romis acce)tabil cu formele tru)ului+ !e .nce)u s' cotrob'ie )rin el+ /n cele &in urm' g'si o c'ma(' (i )antaloni.care tr'iesc .(i )use re)e&e salo)eta (i trase fermoarul+ ― .ntr0un alt sertar.n com)ania unei femei su)erbe+ Ea . de parcă ar fi fost o nimica toată.Brett z'ri o alt' )oart'+ !irena &eschise un sertar (i .cu multe sertare .se ri&ic' .nc' .m)ie&ica s' a&mire mersul 2ioi al lui !cu&i+ !e gr'bi s' o )rin&' &in urm'+ 5uloarul .n s)iral'+ Un col3 al camerei era ocu)at &e o m'su3' &e buc't'rie.)ere3i ― )'rea construit &in acela(i material+ Brett .(a este? %bra1ii lui Brett se colorar' (i mai )uternic: ― Da+ !cu&i .( )utea trimite un mesa1? ― Desigur+ Dar mai .gl'sui ea )ri2in&u0l &in ca) )*n'0n )icioare+ .nzestra3i cu mu(chi men3inu3i .n 1urul taliei.(i scoase cu mi(c'ri foarte naturale costumul &e scafan&ru.l mai 2'zuse )*n' atunci+ !e (terse )e fa3' (i )e )'r.n urm' o &*r' &e a)'+ 6'trunser' .a)oi .stingherit+J #i0ai+++ mi0ai sal2at 2ia3a+ R*se &in nou.stea cre& c' au s'03i 2in' bine+ Dac' nu.n continuarefascinat.i fur' cu)rin(i &e fl'c'ri+ /(i roti )ri2irea.n turul &e c'utare (i inter2en3ie.ici locuiesc eu+ (/(i &es)rinse centura cu greut'3i .n lista cu in2entarul celulelor &e hibernare a)ar (i balenele+ #amifere )'m*ntene uria(e.n s)atele c'ruia s' se ascun&' (i s'0(i schimbe hainele+ 4imic+ /ncor&area lui era at*t &e e2i&ent'.&*n&u0(i seama c*t &e ri&icol' (i inutil' fusese ultima afirma3ie+ ― Eram .la r*n&ul ei.n )o&ea+ Totul ― )o&ea.cincis)rezece ani+ Era minion'.ncerc*n& s'0(i &ea seama &ac' se )otri2eau m'surilor lui Brett+ ― .s)use !irena+ .zi&uri &ure luminate &e tuburi fluorescente+ 5uloarea argintie a )ere3ilor era .cu o 2oce nesigur': ― Un&e suntem? ― .ntot&eauna .a2u senza3ia c' sem'na cu orfanii &e )e cori&oa0 rele :ashon0ului.nc*t !irena o sesiz' .l's*n& s' se 2a&' baia.m s' .n alert' ma@im'+ Brett auzea )entru )rima oar' &e a(a ce2a..intr'm .mbraci mergem s' m*nc'm+ Locuin3a ei a2ea aceea(i culoare argintie ca (i culoarele.aco)erite cu )'turi &e ro(ii (i galbene.iar .n a)ro)ierea unei "nsule.n &re)tul unei intr'ri cu co&uri albastre (i o &eschise+ "ntrar' .i aruncau )ri2iri calme+ 4asul c*rn .&in3ii )e &easu)ra buzei inferioare: ― /mi )are r'u.r's)unz*n&u0i: ― Balene+ .le 2om .ta2an.(i )limb' m*na )este un )erete.&ar asta nu .r's)unse ea firesc+ .c'ut*n& cu &is)erare o c'm'ru3' sau m'car un )ara2an . ― Da+ .ntr0o sal' s)a3ioas'.

c*t (i "nsularilor+ 6rimii &e2eneau foarte snobi atunci c*n& 2enea 2orba &es)re bog'3iile sau realiz'rile lor.continu*n&u0(i a)oi &iscu3ia cu )rietenii sau colegii &e munc'+ To3i se &e)lasau gr'bi3i.sta este ocu)a3ia mea &e baz'+ )atematizează valurile* Habar n0a2ea ce .recunoscu el+ /(i )limb' &in nou )ri2irea )rin camer'+ 4u erau &ec*t aceste &ou' )'tu3uri+ Fata se a(te)ta cum2a ca el s' &oarm' aici+++ cu ea? ― Tata m0a . !e auzi un (uierat slab.n&re)tase &e1a lingura s)re gur'+ 6e "nsule erau ser2i3i .&u)' ce m*nc'm.)neumatic.continu' ea+ .ntr0o &u)'0amiaz' lini(tit' (i t*rzie+ 4u reu(ea s' se concentreze asu)ra cu2intelor rostite &e fat'+ /n ciu&a c*ntecului balenelor.s)use ea. -xcelent..ntorc la su)rafa3'? ― Discut'm &es)re asta &u)' ce termin'm &e m*ncat+ Lu' ca)acele &e )e alte &ou' cu)e.ntr0un sos negru+ Una i0o .nt*m)la cu mine? 5*n& am s' m' ..mi )lace mie+ 8i o )ot )'stra mai curat'+ Eu lucrez mult la su)rafa3' (i m0am obi(nuit cu atmosfera uscat'..galbene (i 2erzi.3in*n& .ns' a&aug con&imentele cu m*na mea+ 5elor &e0acolo le cam li)se(te imagina3ia.l's*n& mirosurile aromate s'0i .ncu2iin3' cu gura )lin' &e su)'+ ― 5amera este cam mic'. ― Da? !cu&i &esco)eri &ou' cu)e..nc*nte n'rile+ ― %amenii sunt curio(i s' afle mai multe &ate &es)re tine.2eau un efect calmant. 'e pricepi de minune să faci conversaţie.a)oi &ori s' (tie: ― 5e se 2a .)ere3ii organici transmiteau )*n' (i cele mai mici zgomote+J .(i aran1' o )ern' la s)ate+ ― Eu nu )rea g'tesc.ns' . %are c*t tim) trecuse &e c*n& erau .n camer' se instalase o )ace a&*nc'.l im)resionar' )uternicreamintin&u0i &e )r')astia tehnologic' &intre "nsulari (i Tritoni+ Uite.m )rimit c*te2a a)eluri.infiltr*n&u0i0se )rin to3i )orii.ntr0un transfon tritonian+ Toate aceste sisteme &e comunica3ie ..n acela(i fel ― ei m*ncau a&esea totul (i nu mai l'sau nimic gaz&elor+ !cu&i . "orton.)'s' un buton montat )e )erete.l's*n& s' se 2a&' buc'3elele &e )e(te )lutin& .ici )uteai alege .nalte.ba chiar ..nt*m)la &oar )entru c' folosea at*t Tritonilor.nt*lniser' mul3i oameni )e culoare+ #ul3i o salutaser'.n misiunile &e su)ra2eghere (i inter2en3ie? ― #atematizez 2alurile+ .n care succesiunea tentelor )e )ere3i se armoniza cu c*ntecul balenelor+ Ce#aş putea să#i spun* %tau singur $n cameră cu o fată superbă şi nu#mi trece nimic prin minte.runc' o )ri2ire )rin camer'+ 6ere3ii erau tari+ Du)' e@)erien3a &in sala0cu0sertare se a(te)tase s' fie (i reci+ /ns' a)recierea lui fusese gre(it'ace(tia ra&iau o c'l&ur' confortabil'+ 4ici !cu&i nu )'rea rece+ /n &rum s)re camer' .n gur'+ .mbuc'tur'+ Era foarte )icant'+ /i &'&ur' lacrimile.n2'luit &e succesiunea armonioas' a sunetelor.n care trebuia s' str*ngi &in umeri ca s' )o3i trece mai &e)arte+ Unii umblau &ezbr'ca3i.ntinse lui Brett.uzise c' nu era in&icat s'0i tratezi )e Tritoni .m)reun' cu o )ereche &e be3iga(e confec3ionate &in os+ ― Bine.sau )oate &atorit' lui. !ubmersibilele insulare a2eau .m)reun'? La su)rafa3' 3inea e2i&en3a tim)ului stu&iin& 2aria3ia luminii+ .nt*i oas)e3ii.(i mie mi0e foame.cu un )as sigur.n &re)tul m'su3ei &e buc't'rie+ !cu&i se .(i .n &otare echi)amente &e comunica3ie )ortabile care )rin&eau c*te2a canale transfonice.n2'3at s' g'tesc.obser2' el+ !cu&i .n aceast' camer'+ (6e "nsule.abia acum .ns' r'mase cu un gust )l'cut .i e@)lic' ea+ Buc't'ria central' este mai ra)i&'.ntoarse s)re el.l .ici.transfonul7 "nsularii nu .&ar asta se .a)oi gaz&ele m*ncau ceea ce mai r'm*nea+ ..(i &'&u seama c*t &e )u3ine lucruri (tia &es)re 2ia3a Tritonilor+ .c*n& .care se succe&au )recum 2alurile+ 6anglici lungi un&uiau sub influen3a unui curent+ % com)ozi3ie abstract'+ Brett era fascinat &e felul .ntreb' !cu&i+ ― !unt )escar+ ― Foarte bine.n 1urul taliei+ Totu(i.ntreb' ea+ El .mi este mai u(or s' o aclimatizez a(a cum .nsemna asta+ De fa)t.. ― .erul 3i se )are suficient &e uscat? .acce)t' el+ Du)' care mestec' o .aleg*n& cu)a cea mai a)ro)iat'+ Ritualul "nsularilor era &iferit.am auzit+ Tu cu ce te ocu)i+++ atunci c*n& nu e(ti .n )oal' (i mestec*n& cu linguri3a+ Brett o imit'.l g'seau )e lista &e )ro&use comercializate+ Era sigur c' )utea fi )rocurat )e )ia3a neagr'.ntre c'l&ura (i agita3ia zgomotului sau lu@ul unei oaze &e lini(te aflate la &oar c*3i2a metri &e)'rtare+ !cu&i me(teri ce2a (i )ere3ii fur' inun&a3i &e culori str'lucitoare.Ea f'cu semn cu ca)ul s)re &ifuzorul aflat &easu)ra butonului: ― 5*ntecul lor este &eosebit &e lini(titor (i )l'cut+ #i0ar )l'cea s' le ascult &u)' ce 2or fi cobor*te &e )e orbit'+ Brett se l's' .ns' la ce bun &ac' nu )uteai 2orbi &ec*t cu Tritonii.ntre cele &ou' )aturi.nimic &in agita3ia e@terioar' nu )enetra ..nce) s' m' &eran1eze+ B'u &irect &in cu)'+ Brett o imit'.foin&u0se )e l*ng' mas'+ /nseamn' c' e(ti a)roa)e tot tim)ul &easu)ra 2alurilor+ :alurile (i curen3ii furnizeaz' energia+ ― Da.mi )lace+ Umi&itatea &in )asa1e (i locurile )ublice .f'cu ea.la fel ca (i su)rafa3a oceanului .c*n& 1oase+ .&*n&u0i o senza3ie unic'+ ― 5u ce te ocu)i? .&ar le0am s)us s' mai a(te)te+ #i0e foame (i sunt obosit'+ Tu nu? ― Ba &a.(i linse c*te2a )ic'turi &e su)' &e )e &osul )almei+ Duse (i el lingura la gur'+ Delicioasă.luminozitatea era constant'+ !e sim3ea &ezorientat+ !cu&i lucra cu s)atele la el+ .)urt*n& &oar o centur' &e lucru .iar culoarele nu erau )este tot blocate &e aglomera3ii .)un*n&u0(i o cu)' .iar Brett o auzi (o)tin& ce2a .Tritonii a2eau &e e@em)lu chestia asta.n m*n' o ta2' cu c*te2a cu)e (i tac*muri+ 6use ta2a )e )o&ea.

zise !cu&i+ Uneori 2izibilitatea este foarte slab' (i nu reu(im s' le e2it'm+ #ul3i Tritoni au )ierit &in cauza lor+ El .cutreier' .i 2ei trimite un mesa1+++ &ac' asta 2rei+ ― 5um a&ic'.ntreb' &ac' nu cum2a ar fi 2rut s' s)un' =s' stai aici.(a e obiceiul la noi.n3eles. tres'ri Brett+ Comerţul 'ritonian.n cor)+ $i0a( )utea s)une: =Brett 4orton..>alloI urma s'0mi &e2in' tat' 2itreg+ /nainte s' moar'.i 2'zut 2reo&at' 4emilo(i? Brett .( 2rea s'0l (tiu lini(tit. %alvatoarea sa era o moştenitoare extrem de bogată.amintin&u0(i )rima )or3ie &e 2ia3' )e care o )rimise &e la ea+ 6ri2irile lor se .hran' fierbinte.ici n0am )e nimeni cu care s'+++ .i arunc' ea.i s)usese TIis) &es)re Tritonii )rin(i .ncerc' s' .n3ele)ciunea sfatului (i continu'.n3elege+ 8i s0ar crea o barier' .nu seam'n' cu ale noastre.aia 2ei &e2eni+ E sim)lu.(i cobor.3i este me&iul nostru+ /n )lus.l )rinse )e ne)reg'tite+ Tocmai .― ..ai trecut )rintr0o a2entur' cum)lit'+ Trebuie s'0i 2orbe(ti tru)ului t'u cu limba1ul )e care0l .am*n&oi.e@)lic' !cu&i+ #*ncarea a&uce lini(te .ncrunt*n&u0se+ 4u )uteau tr'i unul l*ng' altul+ Eu am locuit mult' 2reme cu tata.)e barc'+ Ele ne a2ertizeaz'+ !)era &in suflet ca ea s' nu0i fi remarcat ezitarea+ ― 4oi ne temem &e )lasele 2oastre.nc')'3*na3i.iar Brett .ncu2iin3'.ns' nu reu(i+ 4o&ul era )rea mare+J ..s' nu0(i mai fac' )robleme &in cauza mea+ ― /nt*i ne o&ihnim (i &u)' aceea mergem s' &iscut'm cu cine2a care ne )oate a1uta+ Tritonii c'l'toresc &e)arte.!cu&i+ 40am a2ut inten3ia s'03i trezesc amintiri &ureroase+ ― Dar eu 2reau s' 2orbesc &es)re ele.ncerc*n& s' .noul meu tutore este Hareen .(i &e ceea ce .n caz c' nu se .n3elese c' amintirile o &ureau+ ― /mi )are r'u.ns' nu 2'& ce+++ ― Du)' ce a murit tata.ici locuia mama+ 8i este foarte a)roa)e &e locul .&ar+++ Du)' felul .mai t'cut'+ Tr'g*n& cu urechea la &iscu3iile )urtate )rintre "nsulari. ochii asu)ra cu)ei+ ― %ceanul ne absoarbe energia (i c'l&ura. .)e >eLaar >alloI+ .nghit'.!cu&i m*nca tot at*t &e mult+ /i )l'cea s' o urm'reasc' )escuin& cu be3iga(ele )rin cu)' (i ri&ic*n&u0le a)oi s)re buze+ Ce gură minunată are.(i m' ascul3i+ ― Bine.ntr0o )las' &e )escuit+++ n0a trecut nici un an &e0atunci+ (/ntoarse &in nou ca)ul s)re el.nt*lnir'.n largul lor.e@ist' (anse s' r'm*i aici+ Lumea Tritonilor este mare (i .(i Brett .&ar n0am 2'zut un alt )escar mai bun+ ― La su)rafa3'. g*n&i el.asaltat' &e un acces &e tuse.aa. ― Lucrez ca )escar la un contractor )e nume TIis)+ #ai ales )e el a( 2rea s'0l .ntreaga )lanet'+ :ei afla ce mai face TIis) (i .n(tiin3ez c' n0am murit+ E un b'rbat ciu&at.&ic'+++ cei mai buni )rieteni ai mei ocolesc subiectul (i eu+++ (/(i trecu )alma )este obrazul st*ng+J Tu e(ti un )rieten nou.rosti ea+ E foarte )ericulos.ntoarce )e submersibile+ .sta a fost &u)'+++ D'&u iar'(i &in ca)+ 5u2intele )arc' nu 2roiau s' ias'+ ― "art'0m'.ntreb' el+ ― Da+ .nu? Din cauza 4emilo(ilor+ .n )lase+ 5e0ar fi &ac' i0ar )o2esti lui !cu&i .(tiau mai multe &ec*t "nsularii+ ― !tai singur'? .a&ic' &in )artea tatei+ 4u asta este )roblema mea+ /n )lus.)aturi cal&e+++ ne sunt in&is)ensabile+ .&e s*nge.le+ Tata i0a l'sat+++ multe+ Erau foarte buni )rieteni+ ― Dar care este )roblema ta? .ai sc')at &e orice )ericol (i te sim3i bine+= /ns' (tiu c*t &e str'in .st')*n )este o a2ere incre&ibil'? @ang.Brett? /ntrebarea ei .i lucrat )e submersibilele insulare.nu? ― 4u )oate fi chiar at*t &e sim)lu+ ― Dac' nu ai .nghi3i cu no&uri: ― Lu'm )'s'ri cu noi.mama a )reluat+++ 8tii c' tat'l meu a fost REan Gang..&ar+++ ''hhh+++ a murit+ !cutur' &in ca). murit (i ea+ (/i e2it' )ri2irea+J !0a .se sim3eau )retutin&eni .(i s)use+ )#a salvat şi acum trebuie să aibă gri0ă de mine.n submersibilele insulare? .n care tr'ia tata+ ― #embrii unei familii tritoniene stau se)ara3i? ― 6'rin3ii mei+++ erau ni(te .nc')'toare+ 40ai 2rea s' stai? T'cu brusc.amintin&u0(i &e 4emilo(i.Brett .accentu*n&u0i aerul (treng'resc+ ― . fost greu+++ mama (i0a g'sit un amant.mama i0a ce&at controlul asu)ra celei mai mari )'r3i &in mo(tenirea l'sat' &e )'rintele meu+ ― Deci 3ie nu 3i0a mai r'mas nimic+ ― 6oftim? .ncurcat .nc'lcat legea. .gl'sui el+ #ama ta un&e este? ― .n care 2orbise.Brett r'm'sese cu im)resia c' Tritonii erau mai sofistica3i.s)use ea+ Eu )ort c*t mai )u3in )osibil costumul &e scafan&ru+ Du(uri fierbin3i.n grab'+ 8tiu c' sunt moiorganice.iar Brett se .sa2ur*n& fiecare buc'3ic'+ De(i era mai scun&' &ec*t el.nce)use s' crea&' c' )ersoana lui nu o interesa &eloc+ Poate că eu reprezint pentru ea un fel de obligaţie.colo un&e 2rei s' fii.f'cu ea .nce)i+ Brett a)recie .nt*m)larea tr'it' )e luntre? !au &es)re reac3ia ciu&at' a Tribunalului #aritim? #ai bine nu+++ 6robabil c' nu ar ..ntre ei &oi+ ― 4u03i )lace s' lucrezi . ― Eu n0am+++ n0am b'nuit c'+++ ― 4u trebuie s' te sim3i 1enat+ /n sf*r(it.n3eleag'+J .acolo 2ei a1unge+ 5eea ce 2rei s' fii..&ic' a( )utea alege s'+++ &is)ar? !)r*ncenele lui !cu&i se ri&icar'.n3elege cel mai bine )entru ca a)oi s' )o3i lua o &ecizie corect'+ Hran' (i o&ihn' ― cu astea trebuie s' .cu mine?= !cu&i )'rea &intr0o &at' mai matur'.(i &'&u seama c' !cu&i sesizase (o2'iala lui+ ― 5re&+++ cre& c' mi0ar )l'cea s' r'm*n cu TIis).dacă vreau* (!e holb' la ea.

nc' nu s0a )ronun3at+ ― Te0a+++ (Brett .ba chiar (i a)aratur' tritonian'+ /n schimb.nst'rit.&a+ 4u e(ti foarte .i stu&ie )almele b't'torite.ns' eu am zis c' nu m' )rice) (i am rugat0 o )e Hareen s' m' sf'tuiasc'+ 4u cre& c' >alloI i0a ar'tat acelea(i h*rtii )e care mi le0a )us mie .nghi3i cu no&uri+ !cu&i era at*t &e &irect'.ntre &ou' (e&in3e &e )ictur'+ /(i aminti &e a)artamentul lor central.&ar+++ mama ta+++ )arc' s)uneai c' era 2orba &e o )las' &e )escuit+ ― % )las' &e )escuit a "nsularilor+ . Ea se .i s)us c' >alloI era cu )'rin3ii t'i atunci c*n& au murit+ 5rezi c'+++? ― 40am s)us nim'nui asta+ 4u (tiu &e ce03i m'rturisesc 3ie.ueets nu a2ea &ec*t ceea ce )utea )une .ncerca !cu&i s' o aco)ere+ )uncesc cam mult.ncerc' s'0l lini(teasc': ― 4u03i )ort )ic'+ :'& c'03i )are r'u+ To3i Tritonii (tiu c' trebuie s' se fereasc' &e )lasele &e )escuit+ #ama cuno(tea )ericolele la care se e@)unea+ ― .ncrunt'+ ― .n )o&ea.nt*m)lare cu Tritonul )rins .cu o e@)resie .m)lini (a)tes)rezece )este cinci luni+ !cu&i .l atr'gea .n )eretele &e l*ng' masa &e buc't'rie.(i &rese glasul+J :reau s' s)un c'+++ tu e(ti+++ a&ic'.ntreb' el+ ― #' .m0a luat ucenic (i mi0a oferit tot ceea ce a2eam ne2oie+ 6e o luntre nu ai loc s' .ntoarse s)re el.cu e@ce)3ia fa)tului c'0mi s)une mereu s' m' maturizez mai re)e&e+ Este o glum'+ Kice c' a cam obosit a(te)t*n&u0m'+ ― 5e 2*rst' ai? ― /m)linesc (ais)rezece luna 2iitoare+ Tu? ― Eu 2oi . 5u toate acestea.ntr0ale sale: ― E suficient s' m' uit la tine ca s'0mi &au seama c' e 2orba &e scorneli r'ut'cioase+ Brett .ntr0o fant' )neumatic' )racticat' .care a&esea 2orbe(te f'r' mine.cu2intele sc')aser'+ Brett auzise multe bancuri &e0ale Tritonilor.lu*n&u0i )alma .&ar .(i trase m*na+ /nc' se mai sim3ea tulburat (i 1ignit+ Realitatea cru&' (i amar' ie(ise la su)rafa3'+ Degeaba .nu0i a(a.s)re &eosebire &e "nsulari.mi )laci+ /mi )lace figura ta (i felul .s)use el+ .(i sim3i fa3a cu)rins' &e fl'c'ri+ ― 4u0mi )lac bancurile mincinoase.n )icioare.n mo& &eosebit+ ― ueets nu s)une nicio&at' bancuri &in astea+ 4ici eu.f'r' a scoate un cu2*nt+ ― 5e te face s' b'nuie(ti asta? ― #i0a cerut s' semnez mai multe &ocumente.. % )ri2i atent c*te2a cli)e.n barc': strictul necesar su)ra2ie3uirii+ ― /3i este ru(ine &e tat'l t'u? .uneori "nsularii se c's'toresc foarte tineri+ ― 4u.ntrebi &ac' nu cum2a >alloI a fost im)licat .nti)'rite )e fa3a ei+ 6o2e(tile "nsularilor 2orbeau &es)re )asiunile malefice care con&imentau 2ia3a societ'3ii tritoniene+ :iolen3a era aici la ea acas'+ /ns' ceea ce sugera !cu&i+++ ― Te . 4u m0am g*n&it la a(a ce2a+ 6ur (i sim)lu+++ .― To3i fac )resiuni asu)ra lui Hareen.amintin&u0(i &e recenta .n&e(i lucruri inutile+ ― ueets este zg*rcit? !e )oart' ur*t cu tine? .mi )oate fi cu a&e2'rat )rieten.n tim) ce Tritonii construiau o lume subac2atic'+ !e .continu' ea+ !unt sigur' c' nici 3ie+ Brett .nimeni nu0i lua .ntreb' !cu&i+ ― ueets nu este tat'l meu+ Este )escarul care m0a anga1at+ ueets TIis)+ ― .n care ascul3i+ Brett ri&ic' ochii (i )ri2irile lor se .ncor&at': ― .s' se m'rite cu >alloI+ "ar >alloI abia a(tea)t'+ Brett obser2' c' buzele ei se albeau ori &e c*te ori rosteau numele lui >alloI+ ― 5e nu03i )lace la >alloI 'sta? .n )las' (i sf*rtecat &e 4emilo(i+ K'rin&u0i e@)resia st*n1enit'.(a cre& "nsularii? B'iatul .str*ng*n& cu)ele goale (i resturile &e m*ncare+ Le b'g' .ncre&ere+ 8i+++ 2reau s' s)un+++ ― /3i sunt &ator+ ― 4u.n seam'+ ― Buc't'rie central' (i s)a3iu la &iscre3ie.art'.remarc*n& urmele a&*nci l'sate &e sforile )lasei &e )escuit+ ― 6almele tale s)un c' munce(ti cam mult.l .(i l0am (i 1ignit+ ― "nsularii nu sunt lene(i+ !cu&i se a)lec' s)re el.Brett? Te 2'& mirat &e tot ceea ce 2ezi aici (i+++ (Ri&ic' &in umeri+J ― Hainele &e )e mine erau ale mele.le+++ To3i o cunosc+ Ea nu )oate+++ ― 4icio&at' nu i0a( )utea s)une asemenea lucruri.l f'cu s' se g*n&easc' la )'rin3ii s'i (i la 2ia3a boem' )e care o &uceau .)entru un "nsular+ /(i aco)eri ime&iat gura cu m*na (i f'cu ochii mari+ Dar era )rea t*rziu.(tii.mi ins)iri .a&'ug' el+ ― ueets este tat'l t'u? /ntrebarea .nu noi.&e lucrurile la care 3ineau ― mobil'.se scuz' ea+ Uite ce )rostii fac+ De0abia am g'sit )e cine2a care .n fa3'+ Ea . )ri2irea . pentru un 3nsular.tunci c*n& mi0am 2*n&ut contractul lui ueets.ncu2iin3'.m o gur' cam slobo&'.(a mi0au s)us+ Brett cobor.n moartea )'rin3ilor t'i? Ea .ns)'im*nt'.nt*lnir'+ ― 4u te )oate a1uta nimeni? .&es)re "nsulari care tr*n&'2eau bronz*n&u0se la soare .a)'s' un buton (i totul &is)'ru cu un (uier &iscret+ Brett )ri2i fanta+ #uncitorii care se ocu)au cu chestia asta erau )robabil "nsulari+ 4imeni nu0i 2e&ea 2reo&at'. rosti el+ Tritonii au 2ia3a u(oar'. (o)ti !cu&i+ ― De ce? 5e0a f'cut? ― 4u (tiu+ /ns' f'cea )arte &in echi)a1 atunci c*n& a murit tata+++ (i c*n& a murit mama+ ― Bine.remarc*n& (ocul (i teama . !cu&i se ri&ic' .naturale3ea ei .!cu&i .i amintit &es)re Hareen ..n0a fost nimic &e genul 'sta.nu.

n0ar fi trebuit s'03i 2orbesc .remarc' ea+ Brett .r*se !cu&i+ 6are un .i flutur' )e buze. 6 salvatoare. E cel mai bun )escar &e )e 6an&ora.l auzi &ec*t ea+ Fusese at*t &e natural'.st*n1enit.str')ung*n&0o cu )ri2irea+ 5e0i aia =normal=? Da.ntreb' &ac' ar )utea .uite0a(a.ntr0un laborator.nt*lnit )e nimeni mai )uternic &ec*t el+ .Brett+ %ricine )oate 2e&ea c' e(ti normalizat+ ― . Ea .)ier&erea b'rcii+ ― Dar fa)tul c' te0a )ier&ut )e tine nu0l tulbur'? Brett se .a)oi &is)'ru+J Tu n0ai .i lumin' &in nou tr's'turile+J 8tii c' e(ti )rimul b'iat cu care .(a s)une ueets+ ― #i0ar face )l'cere s'0l .ea nu mai este+ :ia3a merge mai &e)arte+++ iar eu continui munca mamei mele+ (K*mbetul (treng'resc .ntreaga societate subac2atic'+ ― Unii 2or arunca )ri2iri mai insistente.nfig*n&u0i0se ca un cu3it &ureros ..m)art camera? El se sc'r)in' )e g*t.n )lasa ta &e )escuit? 40ai+++ ― .i a2ut &e0a face cu 2alurile seismice. 3ar acum.intimi&at &e 2astitatea cuno(tin3elor Tritonilor+ ― 8tii c' a2ertiz'm "nsulele atunci c*n& )utem.transmit ceea ce inter)retez+ Desigur. Brett .&in cauz' c' a reu(it s' cucereasc' a&mira3ia lui Brett 4orton+ (Un z*mbet str*mb .sunt sigur'+ Unele &intre ele .ncon1oar' &e mai multe ori )laneta+ ― Deci .nc*t Brett sim3i c' se to)e(te.nc*t nu .3i )o3i &a seama c*n& a)ar? ― Uneori+ Brett t'cu.zise ea+ . g*n&i el+ 6 moştenitoare..(i feri )ri2irea+ Fiorul acela in2oluntar s)usese totul+ "nsularii .z*mbin& la r*n&ul lui+ ― 8tiu c' a(a ai face.&esigur..n care se &e)laseaz' ele ne &au informa3ii &es)re mi(carea sorilor (i influen3a )e care o are aceast' mi(care asu)ra 6an&orei+ ― Da? Doar uit*n&u02' la 2aluri 2' &a3i+++ 6'i.acuz' el .n2'3at lucruri gre(ite.)entru c' fizicul lui se )otri2e(te &e minune cu ceea ce face+ ― :'& c' am .m)reun' cu mama ta? .c'sc*n&+ 5hiar (i atunci c*n& casc' este minunat'.nu? ― .ntreb' el+ (!e .ntre se@e aici.(i s)use c' s)ontaneitatea marca &iferen3a &intre ei mai mult &ec*t ochii s'i mari care 2e&eau )erfect )e tim) &e noa)te+ ― :or .Brett+ 4oi suntem aici.2orbi el+ #utan3ilor nu le )as' &ac' e@ist' &iferen3e mari .i a1ung )*n' la t'l)i+ 6erfecte )entru meseria lui+ Un fior &e0abia )erce)tibil scutur' umerii !irenei+ ― /l a)reciezi foarte mult )e ueets.n2'3a (i el ceea ce f'cea ea+ 5*t &e benefice ar .i e@)lic' ea+ .e@clam' el.n felul 'sta+ ― Tu nu m0ai sal2a &ac' m0a( .ns' nici Tritonii nu sunt i&entici+ ― 4u cre& c' Tritonii 2or g*n&i 2reo&at' astfel.m)ar3i camera=? /ncerc' s' c*(tige )u3in tim): ― 5are este munca )e care tu o continui? ― $i0am mai s)us+ #atematizez 2alurile+ ― 4u .g*n&i el+ !esiz' c' )aturile erau foarte a)ro)iate+ ― Locuiai aici .am auzit s)un*n&u0se c' )rintre "nsulari au loc ast'zi tot mai multe na(teri normale+++ (i &esigur.e@ist' 2arianta chirurgiei genetice+ Te &eran1eaz' c' TIis) are bra3e lungi? 8i ce &ac'? 4u e un monstru.Tritonii..ncurca .n3eleg+ ― #erg acolo un&e a)ar configura3ii noi &e 2aluri+ 5u asta se ocu)a mama mea+++ (i ambii ei )'rin3i+ Este un talent natural transmis genetic+ ― 8i ce anume faci? ― Forma 2alurilor (i felul .ne(tiin& care erau con2en3iile .( s'ri &u)' tine.ntinse.( 2rea s' afle c' tr'iesc+ !e )oate? !cu&i atinse butonul transfonului (i formul' cererea lui Brett+ 6rin grila &in )erete 2eni un r's)uns at*t &e slab.ncerca s' ia leg'tura cu :ashon0ul.)oate. 8i este )uternic+ 40am .m aflat &e la tine lucruri )e care nu le cuno(team+ E(ti &iferit.ns'+++ K*mbetul &is)'ru iar'(i &e )e fa3a lui+ ― %chii mei sunt foarte buni.i z*mbi at*t &e )l'cut. ― 5ui transmi3i? (!e .trebuie s' le inter)retez+ (!e b'tu cu )alma )este frunte+J ="nter)retare= este un cu2*nt mai )otri2it &ec*t =matematizare=+ 8i.2alurile a)ar (i &is)ar.recunoscu !cu&i+ 5uriozitatea este ce2a normal la o fiin3' uman'.crez*n& c' asta era &iferen3a la care se referise !cu&i+ ― %chii t'i? (/l )ri2i cu aten3ie+J !unt minuna3i.i f'ceau )e Tritoni s' se .nfioare+ Le )ro2ocau re)ulsie+ !im3i &urerea &ezam'girii ..!cu&i+ 40ar trebui s'03i a&uc tot tim)ul aminte &e ea+ ― 4u face nimic.ntre ei+ ― 4u te0am consi&erat mutant.n1ur' . s'ri el.re bra3e lungi &e nici nu03i 2ine s' crezi.n lumea tritonian'+ %are ce .nt*lnesc )e ueets 'sta..relu' !cu&i+ El .u s' m' )orecleasc' #ut.ncu2iin3'+ ― 6entru a matematiza 2alurile.(i nici nu mi0ar )'sa &e 4emilo(i. f'cu el )ocnin& &in &egete+ ― 4oi simul'm 2alurile .sunte3i to3i la fel.)rotest' Brett+ ― #a1oritatea n0o 2a face+ ― 5u2intele nu sunt &ec*t 2ibra3ii nostime ale aerului sau m*zg'leli )e h*rtie+ .n2'3at multe lucruri gre(ite.Brett+ /mi )laci+ .n )*ntece+ ― :oi.ha.)oi se .n sinea sa. o expertă $n valuri..ntunec' la fa3': ― .Brett? ― Eu+++ &u)' tot ce0ai f'cut )entru mine.2'z*n& triste3ea re2enin& )e fa3a lui !irenei+J /mi )are r'u.nsemna =s' .nce)ut+ !unt mari (i+++ greu &e e2itat+ (/(i cobor.n3ele)t+ ― 8tie &in ce unghi trebuie s' fie )ri2ite lucrurile+ 4u cre& c' ar e@ista ce2a care s'0l tulbure+++ &ec*t. )ri2irea+J /mi )lac ochii t'i+ ― 5re&eam+++ cre&eam c'+++ ― 40am 2'zut &oi "nsulari care s' semene )erfect.― ueets este un om bun.(o)ti !cu&i+ ueets TIis) trebuie s' fie un om foarte bun. "0am remarcat &e la bun .

n a&e2'ratul sens al cu2*ntului+ ― .(a e obiceiul la noi+ Dac' un Triton te sal2eaz'.la o con2ersa3ie .m)arte cu ceilal3i+ Dou' fiin3e )ot sta singure .i&eile )e care i le 2*r*se ea .n cur*n& la munc'+ Totu(i.i .&ar (i )entru multe alte moti2e+ 6entru a sta .logic.&e un calm inimaginabil+ Urechile se rela@ar'a)oi.l scoase &in re2erie: ― !0a .oscil*n& .&eo&at'.i ie(iser' )e gur' a)roa)e mecanic+ R's)unsul 2eni )e un ton &e com)'timire: ― .te 2ei )limba+++ 2a fi mult' agita3ie+ Degetele ei &ansau .n camer'+ ― 5a (i cum a( fi co)ilul t'u? ― 5am a(a ce2a+ !cu&i oft'. =.nglob*n&u0le .n ca) clocoteau.totul se .nt*m)lat+ E(ti )rietenul meu7 . Brett r'm'sese cu gura c'scat'+ /(i aminti &e lec3iile &e la (coal'.ncet'+ Brett se sim3i inun&at &e o lini(te &eosebit'.s)use !cu&i+ (5hicoti (i &iminu' lumina3ia )*n' c*n& toate formele &e2enir' umbre+ El o )ri2i cum c'uta &rumul s)re )at+J Pentru ea este $ntuneric.m)reun' cu un coleg &e ser2iciu sau &e (coal'.n camer'.(i retrase m*na cu &elicate3e+ ― Trebuie s' &orm.&in 2remurile .la su)rafa3'? .se ciocneau..sub efectul boo#ului..curioas'+ ― 4u+++ nu .n2a3'+ /i ar't'm cum s' creeze curen3i (i s' neutralizeze 2alurile+ Brett se g*n&i ce0ar .fi )entru "nsule aceste cuno(tin3e.f'ceau zgomot nel's*n&u0l s' &oarm'+ Tritonii f'ceau at*t &e multe lucruri.nu? insist' ea+ El .n intimitatea ei f'r' a )rimi c*t &e c*t o .cu )rietenii+++ $i0am s)us asta ca s' te )o3i o&ihni cum se cu2ine+ #*ine 2ei .i 2reo )rieten'.nu ne 2or &istruge+ 5'sc' )e ascuns (i Brett ..&ac' e(ti ru(inos..asigurau schimbul &e gaze .ntreb' el+ ― Deocam&at' .uluit'+ 4u (tii &es)re alge? !e hr'neau singure.3i se 2or )une .ce mult mi0a( fi &orit s' le 2'&.lgele 2or g*n&i &in nou+= /(i aminti c' auzise un&e2a cu2intele acestea.nt*lni oameni.nsemna asta )entru 2ia3a "nsulelor ― s' na2ighezi cunosc*n& &inainte &irec3ia curen3ilor (i a&*ncimea a)ei.(i c*ntecul balenelor .cum se &e)rin& cu lucrurile esen3iale &e care au ne2oie )entru a su)ra2ie3ui )e 6an&ora+ ― >lume(ti.asta s0a .n mintea unui Triton+ 6rieteni? ― !untem )rieteni.sau )e noi+ Deci.nt*m)lat ce2a? ― Dac' )o3i .controlau curen3ii (i st')*neau . .&esigur. :om a1unge la cheremul lor+ 5um le0am )utea ..m s' fac .a)oi . r's)unse ea+ "nter)retez 2alurile ca s' )oat' fi .. 5tiau at*t &e multe.2or (ti mai multe lucruri+ .ntre )ure s)ecula3ii (i )aranoia+ ― . ― 40a( 2rea s'03i tulbur 2ia3a.atunci 2or (ti (i cum s' le creeze.lgele 2or alc'tui o fiin3' ra3ional'+ 4u 2a fi .&es)re algele con(tiente+++ o fiin3' tr'in& )rin toate com)onentele sale.lgele (tiau at*tea lucruri.m)'r3it camera cu 2reo fat'? ― 6e "nsule.o stare &e alert'+++ oare ce s' fi fost? 4u0(i &'&u seama+ Trebuia s' &oarm'- .m)ie&ica s' ne &istrug'? 5u2intele .)e care0l consi&er' a)roa)e ne&emn.n a2anta1ul lor s' &istrug' "nsulele.ntuneric .&e )re0 zen3a )e(tilor+++ >*n&urile .(i b'tea 1oc &e ignoran3a unui "nsular? Ea .(i .remarc*n&u0i e@)resia.nu0i a(a? ― 6oftim? f'cu ea.ntinse m*na )este s)a3iul &intre )aturi+ D*n&u0(i seama c' ea nu o )utea 2e&ea.n'l3a &easu)ra oceanului )an&oran+ ― 8i crezi c' 2a re&e2eni ceea ce era o&at'? .i mai .n a)artamentul )'rin3ilor s'i ― un&e se a&unaser' oameni im)ortan3i ca s' &iscute )robleme im)ortante+ =/ns' acest lucru nu se )oate realiza f'r' a1utorul :ata0ei-= r's)unsese cine2a+ =:ata este esen3ial' )entru alge+= .n acela(i ritm ner2os+ ― 4u (tiu cum s'03i mul3umesc c' te0ai )urtat at*t &e frumos cu mine+ ― .(i aco)eri ochii+ Poate că ar trebui să#i spun. "u e cinstit să o pot vedea astfel şi ea să nu ştie.m)'r3im camerele )entru a face &ragoste.n3elese &e alge+ Brett .J ― .ntreb'ri. g*n&i el+ Pentru mine.nt*m)lat o&at'&emult..rosti el+ ― 4u mi0o tulburi &eloc+ (% auzi strecur*n&u0se sub )'tur'+J Este unul &intre cele mai frumoase lucruri care mi s0au .(i aminti c' !cu&i trebuia s' mearg' .)oi auzi un oftat+ !cu&i .ntr0o camer' &oar &ac' formeaz' un cu)lu )roas)'t c's'torit sau &oresc s' fac' &ragoste+ 8i cost' foarte scum)+ ― :ai.iar locul le fu luat &e un altul. %h.ntr0o unic' i&entitate+ /ns' asta era istorie str'2eche.tunci c*n& 2or um)le &in nou oceanul. f'cu ea+ (%chii lui Brett z'reau &egetele ei &ans*n& ner2os )e su)rafa3a )atului+J .ici .ntreg oceanul+ Da.ns' cine )utea (ti cu siguran3' ce inten3ii are o inteligen3' nonumanoi&'? !cu&i. !e trase la marginea )atului+ ― .i ie(ir' &eo&at' &in minte.ncura1are.i sesiz' ne&umerirea (i se gr'bi s' a&auge: ― .i atinse &egetele+ !im3i str*ngerea cal&' (i )l'cut'+ .lgelor.ntinz*n&u0se )e )at (i tr'g*n&u0(i )'tura )*n' la g*t+ ueets s)unea mereu c' nu03i )o3i &a seama ce se afl' .te )o3i bucura &e tot ceea ce are el)*n'+++ )*n' te hot'r'(ti s' )leci+ Trebuie s' am gri1' &e toate sufletele )e care le a&uc aici.lgele acumuleaz' cuno(tin3e+ 6ot fi .n care uscatul se . !'03i alegi traseul .n2'3ate s' controleze curen3ii (i 2alurile+++ . de#abia s#a mai redus strălucirea.mi )laci+ 4u0i suficient? Brett se &ezbr'c'.ncremeni sub efectul (ocului+ >lumea.(i eu+ !cu&i )i)'i cu &egetele )e )erete )*n' g'si butonul.ntreb' ea.n func3ie &e con&i3iile meteo.erostatele. &esigur.ntre ocean (i atmosfer'+ .se scuz' ea+ ― Da.n2'3a algele cum s' controleze 2alurile (i curen3ii.)oi con2ersa3ia &e2enise mult mai a)rins'.nce)u s' se &ezbrace+ Brett sim3i c' nu )oate )'trun&e .

(i imagin' z*mbetul ei minunat+J (şa $ncepe dragostea* se .se .le nu )usese nici o .n misiunile ei &i)lomatice (i a1unsese la concluzia c' !irena ac3iona a)roa)e .2ocile lor.l l'sase singur .(i s)use c' somnul nu 2enea &in cauz' c' li)sea mi(carea+ Desco)erirea .ntot&eauna .)rietene.nfi)se . mai mult )rin interme&iul senza3iilor tactile+ 6rin 1ocul e2enimentelor..n astfel &e .frecarea )ere3ilor organici &e ta2anul organic ― nici una &intre omni)rezentele fric3iuni cu care "nsularii se obi(nuiau &e mici co)ii )e culoarele aglomerate+ Era at*t &e lini(te .care &eschi0 &eau calea argumentelor &ecisi2e+ 6are m#au adus aici doar ca să mă ţină departe de Comitet* se . Întruc t $n zestrea ei genetică intră at t gene umane.nchi)uin&u0(i c' se afla )e o luntre (i a)a .2em (i noi )'s'ri+ ― 6's'rile 2oastre sunt ra3e (i nu c*nt'+ ― Dar fluier' atunci c*n& zboar' (i sunt foarte caraghioase+ !cu&i se .l fascin' o bun' bucat' &e 2reme+ .l n'ucea+ L's*n&u0l aici singur.ntoarse )e o )arte.nc*t .ntreb' el+ Fusese in2itat . c t şi de alge..mi &au lacrimile+ 8i zboar'+ ― ..n a&*ncuri+ Unii &intre ace(tia intrau .n 1ur..l ri&ica bl*n&.nici nu0(i &orise .ca s' te acomo&ezi=+ L*ng' el se afla un )erete mare &in )lasmasticl' care &ez2'luia )ri2irii un bogat )eisa1 oceanic &ominat &e tonuri ro(ii.l ri&ica iar+++ ― Brett? (:ocea lui !cu&i era a)roa)e o (oa)t'+J ― Da? ― Dintre toate creaturile aflate .n 2ia3'. şi starea ei nu s#a sc!imbat.n societatea insular'.n camer'.le urm'rise ce2a l's*n& un "nsular singur . .)entru )rima oar' .(i .tem*n&u0se s' nu z'reasc' o fantom' .ncercase s' fac' )resiuni asu)ra lui? !'0i influen3eze &eciziile? 5ine (tie. (u trecut trei ani de atunci.(i s)use el+ 1ecunoaşte că te#au speriat poveştile despre sindromul presiunii şi şocul intrării $ntr#un mediu străin. copilul#/ata a intrat $n catalepsie.n cuno(tin3' &e cauz'+ 5onform unui )lan+ Era sigur c' .albastre (i 2erzi+ Delicate3ea umbrelor necunoscute .=c*te2a cli)e.a)oi .&e &ou' ori.certurile &e familie.ntreb' el+ !im3ea o a)'sare )e )ie)t.m ascultat (i eu c*te2a . .t*t &e frumos. ― Hali Ekel.nc*t .i )ermise s' se rela@eze (i mai mult. sperăm că ne poate a0uta să readucem algele la conştienţă.a)oi .c*n& 2alurile0i leg'nau tru)ul+ !e concentr' intens.nu se auzeau gemetele (i m*ng*ierile atunci c*n& f'ceau &ragoste. !e sim3ea ciu&at..i mai chinuia urechile (i )ie)tul+ 5obor*ser' cu un submersibil (i )e toat' &urata c'l'toriei .n minte: > ndeşte.ncerc*n& s' )'c'leasc' mintea.era la curent cu )roblemele unui nou02enit+ De0a lungul ultimilor ani.i s)unea: =5hiar .ntr0o 2izit' al c'rei sco) r'm'sese &eocam&at' .le .rosti el cu o 2oce somnoroas'+ ― 5*ntecul lor este ca al balenelor+ .o stu&iase atent . L"4"8TE.nregistr'ri &in arhi2ele 4a2ei.n celulele &e hibernare.ntreb'rile ei &ificile.ntreaga sa 2ia3' (i0o )etrecuse la su)rafa3a oceanului+ E &re)t.i s)usese: =Eu 2oi fi )rin a)ro)iere+ Dac' ai ne2oie &e mine.nu? Era renumit' )entru .necazurile+ Dec*t &ac' erai in2itat s' le auzi+ !chimbarea .l urm'rea cu a1utorul unui sistem &e su)ra2eghere tritonian? Era sigur c' .totu(i+ !omnul era absolut necesar+ #intea .nu era nelini(tit7 .)oate .n2'luit &e mister+ 3ngenioasă metodă.le .cum. )ult mai simplă şi mai puţin periculoasă dec t o răpire brutală. Jurnale G.g*n&in&u0se c' a1unsese .a(a s)era el+ Du)' c*te2a minute.l cobora.n a&*ncuri+ &ii cinstit. Doar ele sunt $n stare să potolească acest ocean dezlănţuit.cel mai mult a( 2rea s' 2'& )'s'rile+ 6's'rile care c*nt'+ ― .n )ostura unui obiect &e schimb cu 2aloare ne)recizat'+ Totu(i.sunetele acti2it'3ii oamenilor.cheam'0m'+= Tritonii cuno(teau foarte bine senza3iile &e sl'biciune cu care se confruntau "nsularii ― 2izitatori sau emigran3i ― atunci c*n& a1ungeau . 4a asta eşti foarte bun.nu reu(ea s' )ercea)' )ulsul )o&elei sub )icioarele goale.n acest moment.nc*t )ri2i .(o)ti ea+ !omn u(or+ ― 4oa)te bun'+ (8i acolo.la grani3a &intre somn (i 2eghe. @ard.n mo& s)ecial s' a1ung' 2reo&at' .s' res)ire mai u(or+ /(i aminti cum era la su)rafa3'.n )anic' la g*n&ul c' &easu)ra ca)ului a2eau o imens' mas' &e a)'+ "ar izolarea (chiar &ac' 2enea &in )ro)rie ini3iati2'J a1ungeau s' o tolereze &e0abia &u)' o lung' acomo&are+ Toat' 2ia3a lor se obi(nuiser' cu )ere3ii organici sub3iri.ntrebarenu oferise nici un r's)uns+ 5iu&at.ntre)rin&e ce2a )entru a0i informa )e )'rin3ii t'i (i )e ueets+= Tr'ia+ Familia (i )rietenii se 2or bucura &u)' at*ta nelini(te (i triste3e+ 5el )u3in.l &ureau urechile+ Hareen . Tres'ri )uternic+ 6arc' auzise 2ocea mamei sale ― acum &us' &intre cei 2ii ― ating*n&u0i at*t &e )uternic centrii au&iti2i.care nu &is)'ru &ec*t &u)' ce )'trunse )e 2alurile unui somn agitat+ C nd algele şi aerostatele au pierit..(i sim3i mu(chii )ie)tului rela@*n&u0se u(or+ /nc' o ins)ira3ie (i cea3a &in minte &is)'ru+ Lini(tea nu .lecu )reg'tirea ei me&ical' (i e@)erien3a &ob*n&it' ..n&re)t*n& s)re el un &eget mustr'tor+ "ns)ir' a&*nc o &at'.cu s)atele la el+ !e auzir' )'turile fo(nin&+ ― 4oa)te bun'.RD HEEL 6ER5E6E.m)re1ur'ri+ Lini(tea era teribil &e a)'s'toare+ Un im)erati2 i se .(tiin& c' ime&iat &incolo &e ei se aflau oamenisur)rinz*n&u0le chiar (i (oa)tele+ Desigur.

n fun&al.. 5amera aceasta )utea a&')osti o familie insular' numeroas'+ .fresca.ca s' 2a&'+++ (i inima .mai mari.nainte &e a0(i )reg'ti ie(irea &efiniti2' &e )e scen'..)entru ca )este )u3in tim) s' o .n aceast' camer' ― sau )rin a)ro)iere ― se afla o man&ala &e culoare ro(ie+ De unde ştiu asta* 5ercet' &e 1ur0.)lasmasticla ar fi r'nit sau &istrus materialul organic .)oi &is)'rur' .nclinat.urc*n& &in &re)tul cana)elei s)re )eretele &in )laz.n s)ate..n a)'+ Era ca (i cum re2e&ea un 2echi )rieten+ !e a)uc' &in nou s' cerceteze camera.u(a o2al'+ #an&ala nu se afla nic'ieri+ #erse s)re )laz.&u)' razele care 2eneau &e afar'c' nu cobor*ser' la o a&*ncime foarte mare+ Totu(i.n s)atele unui )o2*rni( 2izibil .i tres'ri &e )arc' ar fi 2rut s' ias' &in )ie)t+ % )or3iune a )eretelui alunecase .nu .l3ii. Un nou sim)tom+ 5e bine c' )o&eaua era .iarba (i bure3ii+ Keci &e )e(ti.ating*n&u0i+ Era rece.n3e)enise tru)ul.)icioarele.cu &egetul .)e 1um'tate &istrus'.n a)ro)iere+ ...n siguran3'+ B'tu cana)eaua cu )alma (i .nlocui&e(i .n fa3a 5omitetului.nclinat s)re )rima i)otez'+ ..n holograme.)entru func3ia &e 8ef al Fusti3iei+ 6e cine? El ar fi ales0o )e 5arolEn.singura su)rafa3' rece &in camer'+ 5e ciu&at.nc'lzit'.(te)t' )u3in ca s'0(i reca)ete )uterile.nu cunoscuse nici un om ― Triton sau "nsular ― care s'0i semene+ /(i &'&u seama c' aerul &in camer' fusese con&i3ionat conform stan&ar&elor insulare+ !e sim3i mai .l .n )laz+ Heel .Heel lo2i cu )umnul ..ar fi fost im)osibil.(i s)use+ 6 singură persoană $ntr#un spaţiu at t de mare.care )'rea .n el o schimbare? >*n&ul .n )artea &rea)t'+ Din curiozitate.ncerc*n& .n care 660ul binecu2*ntase )rimul arlechin .iar lumina &in ta2an era fosforescent' (i str'lucitoare+ /(i &'&ea seama.n continuare hormoni. 5omitetul trebuia s' aleag' )e cine2a .nfior'+ /(i )limb' )alma ume&' )este )eretele &in s)atele cana)elei ― tare (i ferm7 nicio&at' nu 2'zuse at*t &e mult )lasto3el+ /nce)u s' res)ire cu mai mult' u(urin3'+ "ntrase .n ce mai scurt+ %rganismul t'u .mai a2ea c*te2a )robleme &e rezol2at+ !e ri&ic'.(i continu' im)asibil acti2itatea+ 5uren3ii )erturbau anemonele.)eretele trans)arent.(i aminti &e FoE+ Ce mult i#ar plăcea o canapea ca asta.cu0 r'3*n& su)rafa3a+ . DaFoE era o a&e2'rat' he&onist'+ 8i0o imagin' o&ihnin&u0se l*ng' el (i se sim3i &eo&at' singurt*n1in& &u)' )rezen3a ei reconfortant'+ /ntreaga lui 2ia3' fusese un singuratic.iar )icioarele se .n me&iul oceanic natural+ Un )e(te0arlechin a)'ru sub gunoier.n s)a3iul Tritonilor: toate construc3iile erau soli&e+ Deo&at'.chiar &ac' )retin&ea hran' (i .a)oi se .)ere3ii goi.i s)unea c' un&e2a.n lateral.i )l'cea lui.n centrul com)ozi3iei.nici &ifuzoare+ Ta2anul era .n )laz+ 'ump#tump.n societatea insular'+ Remora )ro&ucea .m)re1ur cu aten3ie+ 5ana)eaua.cercetau m*lul . .2ea o e@)resie acuzatoare.)'rur' (i &oi Tritoni.n &irec3ia sunetului.nmuiaser' ca o gum'+ . #emoria .erul era un )ic mai rece &ec*t .&etaliile foarte e@acte ale aerostatelor+++ totul se focaliza asu)ra unui muncitor aflat .n tim)ul unei furtuni+ #aterialul cornos ce a&')ostea e@)er3ii0.)ro)ierea sf*r(itului )ro2oca .a2*n& .n&re)tat s)re )ri0 2itor+ .a)oi.l &ezgust'+ 5e rost a2ea s' se amestece .nainte &e a0i &a &rumul ..n fa3a )eretelui trans)arent+ % g'si elastic' (i confortabil'.sfin3itul gran&ios 2izibil .i res)inge.n locuin3ele lor.i re2enea insistent .m)ing*n& cu botul .ri&icat' )e uscat.ns' se obi(nuise+ 6eretele &in )lasmasticl' )roiecta umbre 2erzui asu)ra )o&elei.n memorie: =% )utem .nfrico('toare senza3ie &e realitate+ 6arc' ar fi fost o fotografie+ "maginea .n 2ia3a lui FoE? Doar a(a.)entru a li se )ermite .camera i se )'ru o a&e2'rat' fort'rea3'+ 6ere3ii erau usca3i&atorit' unui sofisticat sistem &e 2entila3ie+ Tritonii care 2eneau .n0e2aluarea0&irec3iei era mult mai sigur.ns' realitatea era mult &iferit'+ Recuno(tea unele s)ecii &e )e(ti ― creaturi a&use &e la laborator ..ns' cel mai )otri2it &in )unct &e 2e&ere )olitic ar fi fost #atts+ 4u0l in2i&ia )e succesor. %are cum &e nu se sufocau? Desigur.n &re)tul cana)elei+ /(i roti ochii .s)un*n&u0(i c' .nc'rcat' cu bolo2ani (i n'mol+ .(i aminti &e ziua .nsemna c' nu 2a fi tratat cu 2iolen3'+ De ce#mi trec g ndurile astea prin minte* /(i &ezmor3i bra3ele. De ce oare* /l co)le(ise o senza3ie &e familiaritate care nu a2ea nimic comun cu un sim)lu &Q1R02u+ Era o amintire.m)r'(tiin& nori &e se&imente cenu(ii+ Heel mai 2'zuse asemenea imagini .nf'3i(a o a(ezare omeneasc'.nalt &e (ase sau (a)te metri+ C tă extravaganţă.n&re)t' s)re cana)eaua )lasat' .uzi agita3ie .n tentaculele aerostatelor ce )luteau &easu)ra+ (erostatele au murit o dată cu algele..cur'3au frunzele algelor care cre(teau . .2u ne2oie &e o intens' concentrare )entru a r'm*ne )e )ozi3ie+ 6oftim.)orni s)re st*nga.ngri1ire+ 6eretele &in )lasmasticla era incre&ibil &e trans)arent+ 4imic nu sugera grosimea lui sau &ensitatea e@trem &e mare+ Un )e(te0gunoier cu must'3i lungi a&ulmec' )artea e@terioar'.nmul3irea .i . 6e "nsule nu g'seai a(a ce2a+ De altfel..con2ing*n&u0l s' a)recieze fotoliile moi (i como&e+ /(i sim3ea remora obosit'.con&uc*n& o sanie mare (i grea.nlocuitorii ei nu 2or a2ea 2ia3' lung'+ Tim)ul lor &e su)ra2ie3uire 2a &e2eni &in ce .i crea o .l sf'tuiser' me&icii+ Era o glum' bun'.3in*n&u0se &e cana)ea+ 5eafa .&ominat' &e ochi negri (i str'lucitori+ 4ocul ăsta $mi este cunoscut.ntre3inuse &ec*t c*te2a leg'turi ocazionale+ De un&e 2enea sentimentul acesta nelini(titor? .l &urea.ca (i )ere3ii..n ciu&a fa)tului c' era f'cut' &intr0un material anorganic+ B'tr*ne3ea .n stomac+ /i era foame (i lu' acest lucru &re)t un semn bun+ /n camer' nu &esco)eri nimic care s' semene cu o buc't'rie+ 4ici monitoare.n &irec3ia u(ii+ L*ng' ie(ire se aflau &ou' butoane+ /l a)'s' )e cel &e 1os (i auzi un (uierat .n misiune la su)rafa3' men3ineau at*ta umezeal' .oricare ar fi fost acesta+ Era o func3ie ingrat'+ Totu(i.ncon1urat' &e fl'c'ri+++ (i oameni zb't*n&u0se .n acela(i tim) s'0(i &ea seama ce era cu .s)ri1inin&u0se &e )erete.. g*n&i el+ 5eea ce 2e&ea acum era ori o )ictur' 2eche+++ ori reconstruirea istoriei &e c'tre o )ersoan' cu foarte mult' imagina3ie+ ...r fi ..le f'cea e@ce)3ie+++ /ns' ea era &eosebit'. 6e(tele0gunoier .n locul lui.n 2e&ere func3ia lui .lu)t*n& cu &is)erare s' nu moar'+ -vită neliniştile. un lucru real+ Da.ns' a2ertismentul .ca &e obicei.m)o2'reze cu &urerea unei )ier&eri ire)arabile? În cur nd am să mor.acest sistem &e instalare a )lasmasticlei.ntr0o 2arietate &e culori.&ez2'luin& un &esen+ /l )ri2i.n3elegi?= .care a)'sau structura &e rezisten3' a camerei+ >*n&ul acesta . .&easu)ra lui se afla mult' a)': milioane &e kilograme.ferigile.

)reg'tin&u0se s' 2orbeasc'.m)reun' cu fresca &e &incolo+ 6ere3ii ace(tia (i s)a3iul &in buc't'rie au fost construi3i mai recent.)lasat' .n minte.m)otri2i flu@ului &e imagini+ .iar .)roa)e c' .n urm' 2'zuse holo0&rama ― oricum.care s0 au .(i .a&'ug': ― U(a &in camera al'turat' &uce s)re o .ntregime? .ncon1ur'toare+ (m făcut o greşeală neinteres ndu#mă din vreme cum trăieşte un 'riton $n mediul lui natural..n )alme+ .ncet.n2a3' istorie cu a1utorul holo0 &ramelor (i+++ ― 5unosc holo0&rama la care te referi+ /ntr0a&e2'r.nimic nu .ntr0un col3l*ng' un mic )erete &in )laz+ #'su3a era scun&'.ntr0o t'2i3'.realiz*n& c' trebuie s' ree2alueze im)ortan3a !irenei .n urm'+ De &ata aceasta.&use m*ncarea .n )asa1+ Heel sim3i ime&iat miros &e m*ncare+ D'&u )anoul la o )arte (i )'trunse )e cori&or.ci &intr0un material com)ozit.a(ezat &easu)ra unei )irami&e aurii+ (sta nu poate fi memoria mea.n buc't'rie.i era fric' s' o )ri2easc' &in nou+ ― /3i )lace man&ala.)rintre cercuri (i linii (i forme r'sucite. 6ri2i )anoul cu mai mult' aten3ie+ 4u era construit &in )lasto3el.&ac' ai ne2oie.cu s)atele la el+ 4'rile .care f'cea un 2ira1 brusc la st*nga+ K'ri lumini+ Hareen .(i )anoul alunec' .ntreb' el+ Documentarele holografice au fost )robabil ref'cute &u)' cele &e &inaintea lor+++ ― !ec3iuni .ccesul s)re e@terior este tot acolo+ Heel .c'ut*n& un buton+ 4u &esco)eri nici unul .a)oi .ntr0un a&e2'rat muzeu.trecuser' )este (a)tezeci &e ani &e0 atunci+ /(i .lgele cresc*n& )e fun&ul oceanului se un&uiau s)re el+++ z'ri bancuri &e )e(ti a c'ror e@isten3' fusese res)ins' &e 5omitetul s'u+ .l absorbi s)re interior+ /ncet0.2ertical'+ .n fa3'+ .le+ ― Este man&ala original' sau o co)ie? ― #i s0a s)us c' este originalul.ns' 3inea minte c' era 2orba &es)re ultimele zile ale continentelor 6an&orei ― care .i s)unea c' man&ala ar fi trebuit s' se afle la &rea)ta frescei+ !e .nc' nu ie(ise &in starea &e buim'ceal'.n s)ate..a&uc*n& imagini efemere .ctorii se agitau .ntregi ale Fortului au su)ra2ie3uit intacte+ Era &otat cu sasuri automate.le+ Tritonii remo&elaser' o )arte a 2echiului Fort conform )referin3elor ei.ns' un alt )anou alunec' )u3in . fost un vis* se .obser2' .n )ozi3ia ini3ial'+ .n .s)use el+ 5o)iii "nsularilor .l rea&use cu brutalitate la realitatea &in buc't'rie+ E@)ir' tremur*n& &in tot cor)ul.aceasta este o )arte a 2echiului Fort+ 6e 2remuri ie(ea falnic &easu)ra a)ei (i era )rote1at &e mun3i .e@act a(a cum o 2e&ea acum+ 4u 2roia s' (tie cu c*t tim) .n s)atele ochilor+ /nt*rziau )u3in.mai )u3in &ens+ Desco)eri )e )erete o &eni2elare u(oar'.nal3i+ .m)inse..rosti ea+ !esiz*n& c' "nsularul .conform stan&ar&elor tritoniene+ /l &ureau genunchii numai g*n&in&u0 se c' trebuia s' se a(eze acolo+ ― $i0am g'tit chiar eu.ca .le se .le.ntoarse (i sur)rinse e@)resia fascinat' a lui Heel.s)use+ 4ici nu0i trecu )rin minte s'0i )o2esteasc' &es)re amintirile ciu&ate &in care abia re2enise+ 5um ar )utea )rice)e ea ceea ce nu .n holograme nu )'reau &eloc mici ― (i &es)re moartea algelor+ .mintirile 4a2ei i se infiltrau . /ncerc' s' se rela@eze.ntreb' ea+ :ocea ei .(i )limb' &egetul )e el.l in2it' .a)oi a(ez' cu)ele (i be3iga(ele )e m'su3'+ ― Dar Fortul nu a fost &istrus . Tr'ia .nu? ― Locuin3a a fost remo&elat' &u)' )referin3ele mele+ /ntot&eauna m0au atras camerele astea+ #an&ala (i fresca au r'mas .s)ri1inin&u0(i ca)ul . g*n&i el+ Tr'ia o e@)erien3' teribil'+ .l f'cu s' ofteze.amintirea aceea incom)let'+ De ce i se )'rea totul at*t &e cunoscut? #emoria .ngr'm'&i genunchii sub mas' (i se a(ez' cu coatele )e su)rafa3a ei..)*n'0n centru.tunci aflase )entru )rima oar' c' algelor li se s)unea =.ar't*n& s)re o m'su3' )entru &ou' )ersoane.le treb'luin& )rin buc't'rie+ El .(ez' )alma )e su)rafa3a &in &rea)ta ei.n minte ― cine2a merg*n& )rintr0un )asa1 lung.)*n' la una &intre )rimele lec3ii &e istorie+ /n centrul clasei 1uca o holo0&ram' &ocumentar' )entru co)ii+ "nsularii a&orau efectele teatrale.curbat+++ un agrarium sc'l&at .2ata=+ .concentrarea intens' asu)ra man&alei+ ― Te sim3i bine? .iar aceasta fusese cu a&e2'rat fascinant'+ 4u0(i mai amintea titlul.m gri1' &e ele+ ― /nseamn' c' (tiu un&e m' aflu.na)oi .ntreb' el+ .n fun&al se z'rea un )erete+++ (i acea fresc' teribil' care acum a1unsese .a)oi &is)'reau ca un abur+ 5'l'tori .nnebuni3i &e m*nie nu a2eau s'0i mai )rezinte creaturi )entru care 5omitetul trebuia s' s)un' =nu=+ Lumea asta era &e)arte &e "nsule+ .se sim3ea bine (i nu )'rea &eloc afectat' &e 2aloarea istoric' a obiectelor (i a cl'&irilor .ntr0un )ost &e coman&'.ns' z'ri man&ala ro(ie (i se o)ri+ Desenul a(ezat un&e2a &easu)ra um'rului !irenei .s' lase toate )roblemele &eo)arte+ 6entru un om aflat )e )ragul mor3ii.(i l's' )ri2irile s' se )limbe )este liniile &esenate cu mult' 2reme .le st'tea .nchis ime&iat ce a )'truns a)a+ Le0am restaurat cu foarte mult' gri1'+ ― !unt im)resionat+ Heel &'&u &in ca).&ez2'luin& .n lateral (i se auzi un clic.ntr0un 2*rte1.n camera al'turat'+ L*ng' ea se afla man&ala ro(ie.i fur' asaltate &e izuri .un&e un ochi ― unul singur ― )ri2ea s)re Uni2ers+ Un ochi f'r' )leoa)'.as)ir*n&u0i con(tien3a acolo.n3elegea nici m'car el? ― "a loc.n tim).n&re)t' s)re )eretele cu )ricina (i .nc')ere cu &u( (i baie+ Dincolo &e ea.(i um)lu )l'm*nii cu aer+ ― Eu+++ mi0e foame.g'se(ti un birou cu toate cele necesare+ .acest loc re)rezenta un a&e2'rat a2anta1+ 4u mai era obligat s' &eci&' asu)ra acce)t'rii sau res)ingerii &i2erselor forme &e 2ia3'+ #ame sf*(iate &e &urere sau ta3i .2ea man&ala ro(ie chiar .n&re)t' aten3ia s)re .n lumin' 2iolet' a)'ru un&e2a la &rea)ta+ 4u se )utea ..m mai 2'zut0o un&e2a.r's)unse ea+ Este foarte 2eche.mai 2eche &ec*t orice a(ezare &e )e 6an&ora+ !e )are c' te0a fascinat+ ― .mbietoare ― ceai negru (i su)' &e )e(te+ "ns)ir' a&*nc.fragmente &in )ro)riile amintiri i se furi(ar' .

atunci c*n& e(ti .n&elung.n sco)ul mo&ific'rii traseelor arteriale+ ― .rosti ea+ 5*3i2a &intre noi am fost+++ )u(i &eo)arte (i )reg'ti3i s' .nu? ..n "nsule? :ocea lui fusese ezitant' (i (ocat'+ ― /ntr0a&e2'r.folosim &estul &e &es termenul+ De cele mai multe ori .&ar .le fusese+++ &eformat'+ Ea 2e&ea )robabil totul ca )e o sim)l' formare (i )reg'tire. alte obiceiuri.nu0mi strica tortul cu l'bu3ele tale soioase+= !au: =%mule.i li)sea e@)erien3a 2ie3ii subac2atice+ !esiz' c' ..nghi3itur' .nt*lne(ti.s)atele nete& (i )uternic+++ /ns' reu(i s' se ab3in'+ &ii atent. 8i. se a)ostrof' el+ !irena se .(i &'&u seama c' se holbase la ea cu o insisten3' a)roa)e neru(inat'+ ― E(ti foarte frumoas'.)oi se .n3elese ime&iat semnifica3ia+ ― Dac' ar fi 2izibil' )e g*t.rosti ea &u)' ce cobor.te trimit .(i aten3ioneaz' o&rasla: =#utulic'. ― /ns' m'car &uci o 2ia3'+++ tritonian'? o .ca "nsularii.(i )reg'tea ea mi(c'rile ― o )ersoan' )lanificat' care f'cea )lanuri+ . /ntreb'ri la care nu )rimise r's)uns .folosin&u0se &e ambele m*ini+ Îmi ascunde ceva.n realitate fusese &eformat'.i o )iele minunat'.nt*lni )ri2irea Heel .trebuie s' te com)or3i ca un "nsular+= Ea .n me&iul insular? .(i s)use c' .n el at*ta 2anitate ― (i )rostie ― .le .uimit+ 4u auzise 2reo&at' &e a(a ce2a.n glum'+ Uneori.ntre 2oi nu ne s)une3i #u3i? ― Tritonii mai b'&'rani a(a fac.s)re &eosebire &e ma1oritatea "nsularilor.n&e)linirea oric'ror as)ira3ii+ /(i aminti cum .urma l'sat' &e )e(tele0cu0aer+ /ns' &e obicei nu era )lasat' acolo+ El .n astfel &e locuin3e+ #0am a&a)tat me&iului insular+ 8i m' a&a)tez foarte ra)i& cu umi&itatea &in me&iul Tritonian ― atunci c*n& este ne2oie+ ― :rei s' s)ui c'+++ .n3eleg ce 2rei s' s)ui+ =.nclina3ii s)re cu2intele .(i+++ ― 6ri2e(te+ !irena &esf'cu salo)eta . Ce ciudat.)refer =5lon=.cum s)uneau str'mo(ii no(tri+ 6robabil c' locuin& aici.sau =Lon=.aco)erin&u0(i s*nii (i umerii+ De0abia c*n& .nt*i g*tul (i a)oi fa3a !irenei c')'tar' o culoare )ur)urie+ Heel o g'sea &e0a &re)tul .nc' )rin 3east'+ 6robabil c' trebuia s' n'scoceasc' o nou' mo&alitate &e abor&are+++ un amestec .n 2ia3'.nc' &in co)il'rie ai fost aleas' (i )reg'tit' )entru misiuni .ntrebare te a(te)tai? ― Deocam&at' a( )refera s'03i r's)un&+ :ezi tu.c*n& &iscuta3i .n c*n& .(i lu' ochii &e )e figura lui (i .n )ara&isul #u3ilor+= Dac' 2ine &in )artea unuia &e0al nostru.i .n care se men3in )ermanent con&i3iile &e la su)rafa3'+ Eu am fost crescut' .recunoscu el+ Lu' cu)a cu ceai (i sorbi ultimele )ic'turi+ Heel sesiz' caracterul &efensi2 al gestului+ /n mo& cert era tulburat'.)res'rate cu )ete galbene+ ― Gar&.. !oarta unui om )utea fi tratat' cu at*t &is)re3? .regret' c' .(a m*ncau Tritonii &e obicei? /nc' o &at'.ntrebarea asta+ ― Dar la ce .ntre noi (i 2oi.nu0i nici o )roblem'+ /ns' atunci c*n& ne nume(te un Triton astfelnu03i )ot &escrie c*t &e 1igni3i ne sim3im+ Fii sincer'.no3i.ne&umerit': ― 40am )omenit nicio&at' un "nsular s)un*n&u0(i singur+++ #ut+ .mama .mi )lace+ Dac' trebuie nea)'rat s' facem o &istinc3ie .a&'ug' el+ 6'cat c' 3i0au )us semnul tocmai acolo+ ― %)era3ia mi0a fost f'cut' la o 2*rst' foarte frage&'+ 4ici m'car nu m' mai g*n&esc la ea+ 4u este &ec*t un sim)lu+++ accesoriu+ Heel .n'l3' cu)a cu ceai.am c')'tat .n &re)tul g*tului (i o l's' s' alunece.&eran1at &e )resiunea )rotezei montate )e ceaf'+J 4u te su)'ra )e un biet #ut. cu)a+ Recunosc c' nu m' a(te)tam la .le &usese (i ea cu)a aburin&' la buze. g*n&i el+ ― Gar&.mb'tr*nite..(i re2eni re)e&e+ (lţi oameni.a2em locuin3e ..&esco)erin&u0(i s*nii+ .Hareen+ /n 2echile holograme.)un*n& &eo)arte )or3ii egale )entru gaz&a sa+ 6rima .le nu .(i &ori intens s'0i m*ng*ie um'rul.le &in starea ei &e echilibru era o situa3ie total ne)re2'zut' (i f'r' 2reun )rece&ent &i)lomatic+ Un e2eniment .(i+++ /n sf*r(it.(i retrase m*na.ntoarse cu s)atele la Heel.mbr'c'.sa2ur*n&u0i con3inutul.ns' reac3ia fusese foarte eloc2ent'+ !im3i m*na ei fin' (i bronzat' ating*n&u0i &e0 getele .(i sorbi ceaiul+ #irosea a ment' (i Heel .cicatricea i0ar )utea tulbura )e unii &intre "nsularii cu care te .n2echite+ ― Deci nicio&at' nu ai 2orbit &es)re noi numin&u0ne #u3i+ #ai .n3elegi c' o )ersoan' )reg'tit' at*ta 2reme )entru &i)loma3ie+++ 2reau s' s)un..n com)ania altor oameni+++ ― Da.erul &in aceast' camer' este foarte )l'cut )entru mine.a2ea un tru) care .ncrunt'.tunci c*n& te afli )e o "nsul'.n&e)linim cerin3ele fizice (i mentale+ Heel o fi@' .(i se sim3i insultat+ /ns' .termenul a)are &in c*n& .n con2ersa3ii+ #ie )ersonal nu .nchi)uie c' asta se )utea )une )e seama celor c*te2a cu2inte schimbate )*n' ..f'c*n&u0l s' t*n1easc' &u)' c'l&ura )l'cut' a atingerii: ― 5am a(a ce2a.nc*t s'0(i . "işte simple diferenţe ale modului $n care se serveşte masa pot conduce la un dezastru $ntre naţiuni dacă nu sunt percepute aşa cum trebuie.&ar . smintitule.nu o mai 2'zuse nicio&at' astfel+ 4u a2ea .le .le suferise )robabil o inter2en3ie chirurgical' com)licat'.ar't*n&u0i umerii+ 6ielea ei era alb' (i nete&' ca un os f'r' carne l'sat s' se usuce la soare+ Din &re)tul omo)la3ilor )ornea ― )aralel cu coloana 2ertebral' ― o cicatrice micu3'.ntot&eauna te0am consi&erat un i&eal &e frumuse3e+ Ea se .ntrebat a&esea: cum reu(e(ti s' te &escurci .i )ermitea .(a te consi&eri? ― 4u chiar+ De(i nu ne0ai auzit.(i alesese singur' &rumul .(i sim3i &eo&at' stomacul arz*n& &e foame+ /nce)u s' m'n*nce.l con2inse c' era cea mai bun' (i mai aromat' su)' &e care se bucurase 2reo&at'+ .e(ti o )ersoan' foarte im)re2izibil'.to3i oamenii arat'+++ cam ca tine.nce)u el+ /ns' 2'& c' nici tu nu ai ne2oie &e burete sau &e unguente+ #0am .i b*z*iau .nc*nt'toare.n camerele astea.)oi .ns' tu e(ti+++ (Ri&ic' &in umeri.ntre franche3ea Tritonilor (i &iscre3ia "nsularilor+ ― .ntreb' el+ Le res)ec3i obiceiurile.trebuie s' .n acel moment+ Trase concluzia c' singurul lucru care o )utea scoate )e .&ac' m' mai su)eri o &at'.

n ac3iunile ei.insist' Heel+ E@)lic'0mi+ =!' e@termine to3i #u3ii &e )e )lanet'+= 8tii foarte bine cum g*n&esc eu &es)re )rote1area 2ie3ii umane+ ― La fel g*n&esc (i eu.n continuare buzele+ 4u0i 2enea s' crea&' c' .m)'rt'(easc' un anumit )unct &e 2e&ere+ Care punct de vedere* ― De ce? .nalte )e care le0am construit recent+ Heel .&e ce s0ar fi sim3it stingherit'? 5u siguran3'.i suna sec . ― Tu (i ai t'i 2' bucura3i &e lu@ul c' )ute3i alege muta3ia &orit'+ >enetica are.satisf'cut+ . La a&*ncime mic' o "nsul' se )oate lo2i &e fun&ul a)ei.n aceast' locuin3' &eosebit'+ 8i. Gar&+ Te rog.o g'sir'.ntin&' o m*n' &e a1utor+ ― =Uman= se refer' mai )u3in la as)ectele anatomice (i mai mult la cele mentale.nti)'rit' )e tr's'turile &elicate+ ― E@ist' Tritoni fanatici care 2or s' e@termine to3i+++ )uţii &e )e )lanet'+ Brutalitatea cu2intelor (i tonul lor sec .l transformaser' .i )ri2i .&eclar' .ntreb' el+ Ea ins)ir' a&*nc+ !im)litatea reac3iei lui Heel o sur)rinsese+ ― Din cauza ignoran3ei. g*n&i el sim3in& un gol .)e care nu .nc'rcat' &e team'+ %ă extermine toţi )uţii de pe planetă.le lo2ea ner2os (i ritmic cu &egetele .m reu(it s' .nu afar'+ .l )utea 3ine sub control+ ― Gar&.n )ro)riile sale urechi.3i &ai seama c' nu sunt )erfect'+ ― .(i+++ &a...t*t "nsularii c*t (i Tritonii (tiau s' )re3uiasc' 2ia3a+ Remarcase acest fa)t &e nenum'rate ori+ "&eea unei crime )ro2oca grea3' a)roa)e tuturor )an&oranilor+ Deciziile sale 1u&ec'tore(ti .ncerca ea s'0i comunice+ !im3ea )reme&itarea .n gol..nfrunta3i .tunci.g'z&uirea .n 2ia3' nu fusese mai con(tient &e nasul imens.l co)le(ea &e fiecare &at' c*n& lua o &ecizie negati2'+ Dar să extermini sute şi sute de mii.ns' legea cerea ca cineva s' &eci&' asu)ra oamenilor.i .n&e)'rtat'.n3eleg+ ― .cea mai mare teroare )entru un "nsular+ ― 5*t &e numeroase sunt )or3iunile &e uscat? .ca s' )utem .m consi&erat c' )u3in' )e&anterie nu stric'+ Bun.l )ri2i &re)t .i .at*t &e .2eni r's)unsul+ ― 8i cum se manifest' aceast' ignoran3'? .n instinctele 1osnice+ 8i&esigur.ntr0un col3 al fe3ei &e mas'+ &lip#flip#flip.&e situa3ia algelor+ ― 5are situa3ie a algelor? :ocea .ntre)rin&e ce2a+ De ce ne 2rea cine2a moartea &oar )entru c' suntem+++ e@tranormali? 4icio&at' . R'mase cu ochii )ironi3i .ntreb' el .&esigur.nii lungi (i )lictico(i )etrecu3i .stabile.n ce )roblem' nu 2reau s' te a1ut &eloc? !e l's' )e s)ate.n stare s' faci o )limbare? ..le+ "nteligen3'.&ic' e(ti &eformat'. ..e@)lic'0mi.i oferiser' totu(i lec3ii utile+ Ea .nfrunt' )ri2irea+J Tritonii se m*n&resc cu tru)urile lor+ !e m*n&resc cu fa)tul c' au reu(it s' se men3in' a)roa)e &e stan&ar&ul original+ ― De0asta mi0ai ar'tat cicatricea &e )e s)ate? ― .ns'(i.cre& c' e@ist' un )unct asu)ra c'ruia noi &oi am c'zut .n'l3'm &easu)ra a)ei o re3ea &e terenuri+ 6or3iuni &e uscat+ 5*n&2a.reanaliz*n& com)ortamentul !irenei ― m*ncarea )re)arat' &e ea .nimeni nu a murit+ :alurile seismice 2or 3ine .ntr0a&e2'r cine2a )utea 2orbi cu at*ta &eta(are &es)re un 2al seismic+ ― 8i "nsulele? f'cu el .&e ochii )lasa3i a)roa)e &e t*m)le.ca (i mine? ― Gar&.nc*t urechile )erce)eau zgomotul ― clic#clic ― f'cut &e fiecare cli)ire+ ― Este 2orba &e )olitic'.m)'r3i cu ceilal3i+++ ― 8i &e a stabili ierarhii? o com)let' el+ ― 6robabil c' &a+ (De0abia acum .n cur*n& &e &omeniul trecutului+ ― 4u .ncerc*n& s'0(i .afar'? ― 4u.com)asiune+++ umor.&in solul 6an&orei+ 5are nu 2or mai fi )urtate aiurea &e curen3ii oceanului+ 8i s)er c' unele &intre ele 2or &e2eni continente+ +scat.i urm'ri )ri2irea: ― Un&e.n fiecare iarn'+ .ntreb' ea cu ochii .n stomac+ +scat $nseamnă ad ncime mică.ele 2or fi insule+++ insule a&e2'rate. %chii s'i c'utar' o )at' )e t'2i3'.ncerc*n& s' )'streze un ton calm+ ― 4u foarte multe+ %ricum.este un .m)otri2a creaturilor cu muta3ii aberante (i )ericuloase .cest 2al seismic a fost mai mic &ec*t furtunile )e care le .l )rinser' )e ne)reg'tite+ .le &orea s' .&esigurlegile ei uneori &ezagreabile.n func3ia &e Fu&ec'tor .ltfel.nce)ut+ ― Dar 2a &ura la nesf*r(it s'+++ .cicatricea+ %unt de partea ta.(i o fi@ar' cu insisten3'+ ― /nchi)uie03i c' sunt un co)il.le 2orbea totu(i &es)re cre(terea intenţionată a riscului &e scufun&are..ntr0o )ersoan' retras'..l .scufun&*n&u0se+ "storia &o2e&ea c' toate aceste &e0 zastre erau cum)lite+ Dar .nu m' )l*ng+ .taton' ea.cre&e0m'+ ― . fost un 2al seismic la su)rafa3' (i multe &intre echi)ele noastre au ra)ortat &istrugerea unor terenuri .i r's)unse ea+ 8i &e )uterea ascuns' ..ne2oia &e a .n&re)ta3i s)re hublou+ Gar& .ns' )e 2oi nu 2' afecteaz' )rea tare+ 5icatricea )e care mi0ai ar'tat0o nu te face s' semeni cu mine+++ )oate mai &egrab' )istruii t'i+ Dar trebuie s' recuno(ti c' )istruii sunt mult mai u(or &e su)ortat &ec*t asta+ (!e b'tu cu )alma )este )roteza &in ceaf'+J Fii lini(tit'.refuz*n& s'0i ..n ochi+ Heel z'ri teama .n&e)'rta3i unul &e altul.nu 2rei s' m' a1u3i &eloc.nghit' no&ul &in g*t+ 5*t &e mari sunt )ier&erile? ― #inime+ Din c*te (tim noi.ns' mai era ce2a &incolo &e mesa1ul concis (i rece+ .acum s)une0mi.. ― Te sim3i .m 2rut s' .mon(trilor aberan3i (i+++ altor lucruri+ !uferin3a .nc' )ri2irea &in cu)a cu ceai+ ― !erios? f'cu el )e un ton neutru.ntot&eauna &e acor&+ 4u0(i ri&icase .

f'c*n&0o s' nu0(i mai )oat' controla reac3iile? !e hot'r.:ashon are a&*ncimea &e o sut' &e metri.le ro(in&+ Era )entru )rima oar'+ F'r' .(a 2re3i s' ne uci&e3i? Transform*n& "nsulele .n consi&erare energia cinetic' a+++ ― Ba o ia.n3elegi c'.nc' o &at' s)re gr'&ina aflat' &incolo &e )lasmasticl'+ :egeta3ia era at*t &e lu@uriant'. . 6unct+ :orbe(ti &e control+ .metalic'+ 5unoa(tem )ericolele care amenin3' "nsulele (i le0am luat .ntregi: refacerea com)let' a algelor (i ri&icarea continentelor+ ― 6roiecte )e care le0a3i 3inut secrete. .s)use el+ Distorsiunile gra2ita3ionale )ro2oac' ine2itabil 2aluri seismice.n contra&ictoriu+ (!e ri&ic' ."nsulele nu mai au nici un 2iitor+ !unt &e acor& c' ar fi fost bine s' 2' &ez2'luim mai &e2reme )lanurile noastre.&u)' cum 2ezi+ /ns' nu seam'n' &eloc cu fiin3a ucis' &e str'mo(ii no(tri+ .f'cu ea+ /ns' trebuie s' .ce naiba.n care a)a era suficient &e )u3in a&*nc' sau &e clar' )entru a se )utea 2e&ea ce2a+ %rice "nsular sim3ea fiori &e ghea3' )e s)inare atunci c*n& &istingea fun&ul a)ei+ ― 5*t &e .n mi(care? 8tii c*te eforturi ― .(i &rese glasul.sta nu se . este $n firea lor.n ultimul tim) )rimim a1utor+ :om tr'i s' ne 2e&em 2isul realizat.cutremure+++ ― .n )icioare+J Hai.&ar &ac' 2or mani)ula curen3ii.n )ericol 2ia3a at*tor oameni+ .le .ntreru)se ea cu o 2oce &ur'.)rotest' el+ Dou' treimi &in )o)ula3ie tr'iesc sub linia &e )lutire a "nsulei ― o 1um'tate &e milion &e suflete.s' 2' im)lic'm (i )e 2oi.2ea &ubii c' 2or )utea st')*ni oceanul.le se gr'bi s' continue: ― .l .ns' Heel nu a2ea .ferin&u0(i )ri2irea: ― /n zona .cum sunt sim)le )lante.n )ericol. :ie3ile lor sunt .&in cauz' c' nu 2e&ea altce2a &ec*t )iatr'+++ (i m*l+ .nc*t aco)erea a)roa)e .2'z*n&0o )e . 5um )o3i 2orbi cu at*ta in&iferen3' &es)re+++? ― Gar&. . .n mas' a "nsularilor+++ şi a Tritonilor+ Trebuie s' ri&ic'm continentele (i s' le )o)ul'm .ntreb' el+ .m)r'(tierea lui+ Degradarea.nceta ac3iunea &e &egra&are.)utem reconstrui totul+ 6laneta )oate re&e2eni a(a cum era .sta ..)entru a0(i &a seama &e a&e2'ratele ei sentimente+ ― =!tu)i&oalge= este un termen co)il'resc (i ri&icol.m)reun' )entru a e2ita &ezastrele+ !' te con2ing c' este necesar s' coo)erezi la+++ ― La e@terminarea .lgele se &ez2olt' e@celent.cum a2em &estule alge ca s' )utem remarca o &iferen3'+ :ei 2e&ea cu ochii t'i+ "ar curen3ii ..=control=.au fost recreate &in genele anumitor oameni care+++ ― .nu la .lgele sunt c!eia.2em o &ocumenta3ie com)let'.m zis oameni.&ar+++ uite c' n0am f'cut0o+ (Ri&ic' &in umeri+J % facem acum+ #isiunea mea este s'03i e@)lic cum trebuie s' ac3ion'm . La salvarea .ncre&ere . s'0i stu&ieze cu mai mult' aten3ie com)ortamentul.nu te bucuri? ― 5e leg'tur' are asta cu algele? 4u 2roia s' se lase moli)sit &e entuziasmul ei+ ― .f'r' s' ne a2ertiza3i (i )e noi asu)ra )ericolelor+ :re3i s' ne sacrifica3i )entru+++ ― 4imeni n0a )us )roblema astfel.(i 2or .2em mult &e mers.Gar&+ #uncim &e genera3ii .minun*n&u0se &e frumuse3ea ei+ 5uno(tea oare sensul cu2*ntului? % sim)l' &efini3ie tehnic' nu era suficient'+ "nter)ret*n& gre(it t'cerea lui.n cazul .n care ne afl'm au .n&oial'.n e)a2e e(uate la marginea barierelor (i a continentelor 2oastre? ― 8tiam c' a(a ai s' reac3ionezi.n ea+ La urma urmelor..s)re &eosebire &e oameni.i uitat c' 2orbe(ti cu 8eful Fusti3iei? morm'i Gar&+ 4u0mi e@)lica tocmai mie cum este cu genetica+ 8tiu &es)re =stu)i&oalgele= 2oastre+ R'mase sur)rins.n3elegi c' noi 2rem s'+++ ― 4u+ 4u trebuie s' . .n . ― Hai&e.)rotest' ea+ 4u reflect' &eloc realitatea+ ― /ncerci s'0mi &istragi aten3ia.Gar&+ !' nu crezi c' te0am a&us aici &oar )entru a03i oferi un ceai+ !au ca s' &iscut'm .)utem controla curen3ii oceanului+ 'oţi curen3ii+ Controlul.s)er c' 3i0ai luat .m)reun'+ 6'rea sincer'.chiar c' 2or controla mi(carea "nsulelor+ C t de mult control* ― Tr'im .n calcul+ 4u suntem criminali+ 6este )u3in tim) 2om finaliza cele &ou' )roiecte monumentale la care muncim &e genera3ii .n3eleg ― tu 2rei &e fa)t s' accept ― un )lan care )une .nainte &e moartea algelor+ "u c!iar totul.o acuz' Gar&+ !)ui c' :ashon s0a a)ro)iat &e linia brizan3ilor+ 5*t &e mult? ― 6este c*te2a minute )lec'm+ :ei a2ea )osibilitatea s'03i &ai seama singur+ /ns' trebuie s' .nc*t+++ ― /n centrul s'u.― :a &ura mult.nt*m)la )e 2remea c*n& algele erau st')*ne )e aceast' )lanet'+ .n mas' a "nsularilor.ntr0un sistem binar.ntregi+ 8i .i 2reo i&ee ― oric*t &e 2ag' ― &es)re energia colosal' a unei "nsule aflate . ― 4imeni.nc' o &at'.Gar&.cu e@ce)3ia )rietenilor t'i care 2or s' e@termine to3i #u3ii &e )e )lanet'.nce)ut s' se formeze brizan3i+ !u)ra2eghetorii &in :ashon )robabil c' le0au remarcat &e1a+ :alul acela seismic i0a a&us at*t &e a)roa)e. g*n&i el+ (sta urmăresc 'ritonii.contribuin& la acumularea se&imentului.nalte sunt aceste =bariere artificiale=? .&ar nu la nesf*r(it.era o ambasa&oareantrenat' s' &ebiteze minciuni )e un ton c*t mai con2ing'tor+ "ar enormitatea )ro)unerii f'cute+++ .nu ia .o astfel &e (mecherie trebuia s' fac' )arte &in arsenalul unui bun &i)lomat+ %are cum &e nu o folosise )*n' acum+++ ori situa3ia o co)le(ise.ntregime m*lul+ 4u se z'rea nici un bolo2an+ 6e c*n& era co)il..li)site &e con(tiin3'+ Desigur.(i s)use Heel+ 6ri2i .le ar't' s)re gr'&ina e@terioar': ― .. a(a cum au s)us &intot&eauna oamenii ― Tritoni şi "nsulari+ 5u a1utorul algelor (i al c*tor2a bariere artificiale inteligent )lasate.n&elungate (i minu3ioase ― se &e)un )entru mane2rarea unui obiect cu o asemenea mas'? Termenul 'sta al t'u.nicio&at' nu0i )l'cuser' misiunile &e su)ra2eghere a &eri2ei. % )ri2i.

.nceti(or+ /l &ureau genunchii. ― Glumă insulară 5ELE D%UM BMR5" ― una &intre ele )e )ost &e remorc' ― se leg'nau &use &e a)a oceanului+ 4imic nu se z'rea la orizont. nu#ţi fie frică.ns' .ntoarcerea lui >erar&..fie s)uma brizan3ilor s)'rg*n&u0se .ntoarce.tr'g*n& c*te2a c'rucioare )line cu hran'+ ― .te )reg'teai )entru moarte+ 8tiai c' 2ei .a( face la fel+= La sf*r(it.o)rin& scaunul l*ng' b'rcile care a(te)tau semnalul &e )lecare+ Te cunosc bine.ntre ei+ To3i (tiau c' era &e &atoria lui s'0l caute )e Brett+ 5*n& cobor*se )e chei s' 2a&' ce )utea face )entru a0(i recu)era ambarca3iunea.n barca0remorc'.l sf'tuise s' nu )lece )*n' nu 2orbe(te cu el+ Barmanul sosise .sonar. Folosiser' &oar canalele oficiale+ TIis) .baterii cu celule &e 3i)ar+++ 4imeni nu rostise 2reun cu2*nt.ori su)rafa3a metalic' (i lucioas' a unui submersibil ie(in& &in a&*ncuri+ /ns' nimic nu a)'rea .i f'cuse un )achet mare cu hran' &e la )rieteni (i &e la buc't'ria .l informase: ― . .n urm'+ TIis) )'stra cursul cu a1utorul 2*ntului (i al instinctelor sale &e )escar .(te)ta .a)oi c'ut' )ri2irea )rietenilor care0l a1utaser' cu &aruri (i cu contribu3ia lor fizic'+ Le era .i aici haleal' )entru &ou'zeci (i cinci sau treizeci &e zile.i amor3ise )u3in+ Era a&e2'rat tot ceea ce0i s)usese .)osibilitatea ca Tritonii s'0l fi g'sit )e Brett+ TIis) st'tea la )*n&'.l l'saser' .n locul t'u. asta e.n )arte )entru c' )urtau )ic' familiei 4orton.(i f'cuser' tim) s'0i &ea o m*n' &e a1utor+ Brett era singura )ersoan' &is)'rut'+ /n sinea lor.i b'nuia )e cei &e la !ecuritate c' (tiuser' &e )reg'tirile lui.erau &e acor& cu tentati2a cura1oas' a lui TIis)+ Toat' noa)tea )rimise &aruri ― echi)amente.n ciu&a fa)tului c' a2eau mult &e lucru.n2*rt' o &at'+ B'rcile erau gata (i to3i fur' .$mpreună cu )u(tiul ― &atoria sa 2a fi cu mult mai mare+ 8i c*n& te g*n&e(ti c' &e0abia trecuser' c*te2a ore &e c*n& cocheta cu i&eea &e a schimba 2ia3a in&e)en&ent' &e )escar cu cea &e )e submersibile.nt*lni fie un 2al seismic.g'sise o agita3ie frenetic'+ 6escarii se a)ucaser' s'0(i re)are b'rcile+ Totu(i.n raza sa 2izual'+ 6lecarea &in :ashon ― e@ecutat' .i &'&use coor&onatele la care 2alul seismic lo2ise :ashon0ul.n scaunul motorizat.re)ar*n& stric'ciunile )ro2ocate &e 2alul seismic. Un sentiment &escura1ant )use &eo&at' st')*nire )e el+ !entimentul c' se agita &egeaba+ Trecuse a)roa)e o zi &e c*n& oceanul .u fost trimise mesa1e c'tre Tritoni+ "me&iat cum afl' ce2a.le? Teama ca "nsula s' nu se z&robeasc' la contactul cu fun&ul a)ei a2ea r'&'cini a&*nci .iar )iciorul st*ng .n0e2aluarea0&irec3iei .n c'utarea lui Brett ― ri&ic*n& b'rcile &e sub a)'.n&atorat+ "ar la . E@)ertul0.ncor&at..n )arte )entru c'+++ )entru c' "nsularii se a1utau .n aceea(i &irec3ie ca (i el+ /i )utea m'sura 2iteza cu a1utorul ra&arului &o))ler+ 6'strase ra&ioul acor&at )e frec2en3ele :ashon0ului.care )uteau sesiza e2olu3ia luminozit'3ii )e cerul 6an&orei+ .n mo& &eliberat .care &esena o linie argintie )rintre 2aluri+ Din fericire.gata &e )lecare.nce)e s' scotoceasc' )rin a&*ncul a)elor+ Dacă ai supravieţuit p nă acum. >emenele lui >erar& .r'm*n*n& .ntre ei.(i )e la mi1locul amiezii 2a )utea .cu e@ce)3ia 2alurilor cenu(ii.o )at' &ifuz' &incolo &e )er&eaua sub3ire &e nori+ :reme i&eal' )entru na2iga3ie.n&re)ta .ncercat.n orice #ut+ 4ici Heel nu reu(ea s' sca)e &e ea+ ..n c*n& )ri2iri s)re ra&io sau goniometru+ Toat' noa)tea se )reg'tise )entru ca &is0&e0&iminea3' s' )oat' )orni .motor.se .ncerc*n& s' &esco)ere urme ale )rezen3ei Tritonilor: geaman&ura.nalte (i lungi )urt*n& )e creast' o linie intermitent' &e s)um'+ :ashon &is)'ruse &e mult.ne 2or &a &e (tire+ 4u03i )ot s)une &e )e acum c*t are s' te coste+ TIis) f'cu o ultim' 2erificare a b'rcilor.ntoarcere ― se 2a .sau un hi&roglisor.s)er*n& s' au&' c' )u(tiul fusese sal2at+ E@ista.n fa3' ca )e o lance boant'+ Fiicele sale gemene 3o)'iau .(i ..>erar& .barc' &e rezer2'.arunc*n& &in c*n& .n mare grab' (i )e furi( ― se &o2e&ise un a&e2'rat tur &e for3'+ 6e )arcursul )reg'tirilor a2usese tot tim)ul senza3ia c' ofi3erii &e !ecuritate 2or 2eni s'0l o)reasc'+ /ns' "nsularii se a1utau .care marca e@isten3a unei echi)e &e lucru..care .linia alb' a&ucea moartea. te găsesc eu.l rugaser' s' le mai ...TIis) a(te)tase ner'b&'tor .)icioarele cu tine+ !e s'lt' (i el.i s)usese >erar&.ns' .nc'rc*n& hrana (i echi)amentele necesare+ Doar !oarele #ic se afla )e cer.TIis)+ 8tiu c' n0ai s' te &ai b'tut+ Un 2'l &e t'cere )enibil' se a(ternuse &easu)ra )escarilor )rezen3i )e chei+ >erar& rostise cu 2oce tare ceea ce g*n&eau cu to3ii+ 5*t tim) )utea su)ra2ie3ui )u(tiul acolo.n ochii lor se )utea citi: =8tiu+ !unt &e acor& cu tine+ Dac' a( fi .sului &e 5u)'+ !ecuritatea fusese informat' c' Brett c'zuse )ra&' 2alurilor+ "nformatorii lui >erar& aflaser' c' )'rin3ii )u(tiului lansaser' un a)el ca =cine2a s' fac' totu(i ce2a+= Dar nu i se a&resaser' lui TIis)+ 5iu&at. Ce să#i faci.&esigur.t'2'luguri ..n oceanul ostil? /n tim) ce )rietenii .sului &e 5u)'.ntr0o a)' )u3in a&*nc'+ Da.3in*n&u0(i )iciorul .tunci c*n& z'reai o linie alb' la orizont.chiar (i atunci c*n& inten3iile unuia )'reau &e0a &re)tul &is)erate (i li)site &e (ans'+ >erar& .nc'rcau hrana . băiete.(i nimeni nu )utea schimba situa3ia+ Cum fac dragoste 'ritonii* De fiecare dată la fel..l furase )e Brett+++ ca s' nu mai )unem la socoteal' haitele &e 4emilo(i.n s)ate+ /n urma lor 2eneau cinci clien3i )ermanen3i ai .n )ace ― .)a era str'b'tut' &e un curent ciu&at.

Totu(i.n singur'tate: Cel mai bun prieten al tău este speranţa.n acel moment se &ifuza o emisiune muzical'+ Un alt a)arat )rimit .cu )ri2irea total &ezorientat'+ ― !' te .c*t (i religiei+ Erau subiecte bune &e &iscu3ie atunci c*n& te aflai la .s)re remorc'+ Doar antena &e sarcin' electrostatic' ie(ea &e sub )relat'+ !im3ea sub )icioare 2ibra3ia calm' (i lini(titoare a motorului cel nou+ Bateriile cu celule &e 3i)ar nu .n &e)'rtare+ "n&iferent ce era. . Un&e2a .m)leticin&u0se.era )osibil ca 2echea religie s' c*(tige teren )rintre "nsulari+ Dintot&eauna.ns' lui TIis) .2ea sentimentul c' se )unea la cale ce2a foarte im)ortant+ /ns' aici.n grab' situa3ia.runc' o )ri2ire )este um'r.n fa3a unui )ahar cu b'utur'.n agricultur'te@tile (i meteorologie+ Tritonii se l'u&au c' tru)urile lor erau cel mai bine a&a)tate 2ie3ii )e uscat+ Ceartă stupidă.cu toate acestea. TIis) )'stra cursul folosin&u0se &e 2*ntul )e care0l sim3ea .)oi trase &e ea )entru a se asigura c' instala3ia func3ioneaz'+ ..ns' nu .2a fi ne2oit s' le hr'neasc' .nfierb*ntau .ntre Tritoni (i "nsulari+ E@ista &e1a o )olarizare suficient &e accentuat' .n mo& constant (a)te klick0uri )e or'+ Luntrea sa era ca)abil' s' ating' &ou's)rezece klick0uri )e or'+ La 2iteza asta.n ca)'tul unei sfori+ Leg' sfoara &e )*rghia unui clo)o3el aflat la tribor&.ntre ei (i &i)loma3ii &iscutau mereu .i 2enea greu s'0(i imagineze c' aceast' im)ortan3' &e)'(ea limitele :ashon0ului+ 5omunit'3ile insulare murmurau uneori.nc'rcat' (i lo2ea luntrea atunci c*n& se ..nu )utea )escui nimic cu o sim)l' sfoar'+ Ra&ioul .l ag'3' .st'tea ..a)oi se a&')osti sub membran'.iar cel'lalt ca)'t ― cel cu momeala ― .ns' obser2atorii consi&erau c' aceast' 2izit' .nc' s'0(i schimbe culoarea.nainte &e c'&erea no)3ii+ Forma3iuni masi2e &e nori cenu(ii se &esf'(urau .n mi1locul oceanuluic*t &e .nici fanatici religio(i+++ &oar un agnostic c'lit .nscris' )e a)aratul &o))ler+ Destul de aproape..nso3ea .nalt &ec*t celelalte s'lt' luntrea+ .l . Dar. Barca0remorc' era su)ra. n#am să mă simt niciodată cuprins de deznăde0de..ame3it (i trans)irat+ >emenele c'zur' .ns' era cu ochii )e ele+ Dac' antena nu =)rin&ea= un fulger.ntreru)se )rogramul muzical )entru c*te2a comentarii legate &e )ersoana 8efului Fusti3iei.n3ele)ciune+ /ns' &e &ata aceasta tres'ri curios: Preoteasa#psi!iatru fusese rugat' s' comenteze misiunea lui Heel+ 5e leg'tur' )utea a2ea religia cu o c'l'torie a 8efului Fusti3iei? Dintot&eaunaTIis) nu acor&ase &ec*t o aten3ie su)erficial' at*t )oliticii.&ezn'&e1&ea .1uns )e coam'TIis) arunc' o )ri2ire .&e fa)t.ltfel.cu)rin(i &e sentimentul .. ca să atrag "emiloşii.n lu)ta cu 2ia3a+ 4a2a era Dumnezeu? Dar cui .n &ar ― son&a &e na2iga3ie cu sonar .l l's' s' )luteasc' )e a)'+ ..n&oielilor (i se a)uc' &e treab'+ 6rinse un )e(ti(or argintiu (i .n fa3'+ /n cur*n& a2ea s' )lou'+ /ntinse )este )unte membrana trans)arent' )rimit' &e la un )escar.. L's*n&u0se )e s)ate (i )rinz*n& )*rghia c*rmei cu subsuoara.g*n&i el+ .ns' &e la instalarea lui Heel .nce)user' .mai re)e&e.ncol3ise.)e chei.lung' &in minte acest ultim g*n&.nemul3umite &e 2reo &ecizie.n obra1i.n aer+ !)ectatorii se retraser' &in calea acestei a&e2'rate elice+ Fetele scoaser' 3i)ete ascu3ite atunci c*n& t'l)ile lor se .n&re)tar' s)re orizont+ TIis) se o)ri.la )icioarele sale+ /l acti2' )entru a 2erifica )ozi3ia (i com)ar' rezultatul cu cifra .n )olemicile &es)re =a&e2'ratul sco) al 4a2ei+= 5ine s' (tie care fusese a&e2'ratul sco) al 4a2ei? 6oate c' nu a2usese nici unul.ntorci.n contra&ictoriu &es)re =abilit'3ile func3ionale= ale fiec'rei )'r3i+ "nsularii )retin&eau c' &e3in su)rema3ia .n3elesese nicio&at' &e ce oamenii se .n calea curentului argintiu care )urta cele &ou' ambarca3iuni+ /l 3inu sub o .n a&*ncuri ― f'r' )rece&ent ― )utea a2ea =o )rofun&' semnifica3ie )entru :ashon (i celelalte "nsule+= Ce semnificaţie* se .c*n& in&icatorul &e curs scoase un sunet &e alarm'+ De2iase cu )u3in )este cinci gra&e &e la traseul )restabilit+ Re&res' .2ea 2reo (ans' ― oric*t &e mic' ― s'0l mai g'seasc' )e )u(ti? %ri f'cea totul &oar )entru a0(i asigura )ro)ria sa )ace interioar'? %au poate că nu mai am alte scopuri $n viaţă.uzi clin0 chetul sub3ire al clo)o3elului+ -xact asta#mi trebuia.acce)tau totu(i orice atunci c*n& le era foame+ 4a fel ca şi oamenii.:ashon )lutea )arcurg*n& .s' (tii c' fetele mele nu ne0o 2or ierta nicio&at'.i strigase >erar&+ .&in ce .Gar& Heel+ 5omitetul nu &'&use )*n' acum nici o &eclara3ie oficial'. TIis) a2ea con2ingerea c' inteligen3a unui gru) &e oameni ― fie el insular sau tritonian ― sc'&ea o &at' cu cre(terea num'rului+ Dac' oamenii 2or rezol2a )roblema asta.nici 66.sul &e 5u)'...i )'sa? Fuseser' aban&ona3i (i influen3a Ei nu .a)oi se roti.m' auzi? .n'l3au &easu)ra unui 2al mai mare+ Kumzetul &e fon& al ra&ioului se su)ra)unea )este (oa)tele a)ei care lingeau car0 casa ambarca3iunilor+ %lap#slap..* .i mai )utea atinge+ Un 2al lung (i &e a)roa)e &ou' ori mai .nemul3umit c' .n fun&.agresi2' (i rea+ .ntreb' TIis)+ Heel era o )ersoan' im)ortant'.ncor)orat (i )osibilit'3i &e memorare a )ozi3iei ― z'cea )e )unte. De(i 4emilo(ii )referau )r'zile cu s*nge cal&.l ..n func3ia &e 8ef al Fusti3iei se )ro&useser' foarte )u3ine tulbur'ri+ 5eea ce &o2e&ea c' omul nu &ucea li)s' &e .consi&er*n&u0l inacce)tabil+ /ncerc' s' ias' &in 2*rte1ul .ri&ic*n&u0le .aceasta re)rezentase o surs' ― neme&iatizat' ― &e contro2erse .n acest fel 2izibilitatea se 2a re&uce &ramatic+ /ns' (tia c' nu trebuie s' se u&e+ Cu !ainele uscate.n&oielii+++ chiar (i TIis)+ Desf'cu larg bra3ele oferin& c*te o m*n' fiec'rei fete.n ce mai re)e&e.un&e .n urm'.l's*n& neaco)erit' &oar o mic' fant' )rin care s' a&une a)' )otabil'+ /nc' nu terminase &e str*ns ultimele no&uri.m)re1ur (i &istinse ce2a masi2 )lutin& )e a)' .nseamn' c' 2or rezol2a totul. g*n&i el+ %ă trag după mine un peşte mort.ncerc' s' se rela@eze+ Ra&ioul nu transmisese nici un mesa1 )e frec2en3ele &estinate cazurilor &e urgen3'+ /ntinse m*na (i comut' )e )rogramul normal.n&e)'rtate i se )'reau toate fr'm*nt'rile celorlal3i.fiin& atent (i la curentul a)ei+ 5ontinua s' rememoreze acea t'cut' (i stranie )lecare+ :echea zical' a flotelor &e )escari . 4ici 4a2'.

care tr'ia &e genera3ii .nsemna c' murise &e c*te2a ore+ 6oate chiar cu o 1um'tate &e zi .ntr0un cerc &e )rotec3ie: fiecare a&ult ...a)oi atinse butonul care acti2a scutul &e )rotec3ie.ns' 660ul )'rea &e acor& cu ea+ TIis) nu cre&ea chiar tot ce ie(ea &in gura 660ului.n a&*ncuri=+ =:ata este elementul0cheie )rin care algele .su)ra2eghere atent' (i &u)' ce se mai a)ro)ie )u3in .ntr0a&e2'r.r*sese+ ― 4u face altce2a &ec*t s' tr'iasc'.n continuare muzic' )o)ular'+ /n cur*n&.&e2enise )entru )an&orani un fel &e =sf*nt 2iu+= Era foarte u(or s' in2entezi tot felul &e )o2e(ti )entru a e@)lica &e ce st'tea ea acolo f'r' a &a oamenilor nici un r's)uns+ ― .nfi)se cangea .ntr0 o stare )erfect'+ Dar )entru asta ar fi trebuit s' renun3e la o )arte &in .ca o )at' &e0abia 2izibil' la orizont+ 4orii se ri&icaser' u(or.Du9ue.n zestrea ..n3elegea cum &e se a&a)taser' 4emilo(ii at*t &e ra)i& 2ie3ii .&is)u(i .660ul ar le(ina &e furie+ /3i s)un cu m*na )e inim' c' :ata are gene &e alge+ ― Deci Tritonii ar )utea a2ea &re)tate .lansase cine2a+ /ns' TIis) a2ea un )rieten teh )e care 660ul .n interiorul cercului+ TIis) se roti .nu0i a(a? .ns' r'zboiul era o )o2este a)roa)e uitat'.n 4emilosul res)ecti2.(tea)t' .(i &'&u seama c' era 2orba &e mai multe obiecte ...n minte ca)ul com)as (i &irec3ia .n )ri2in3a ei? ― 5ine naiba s' (tie? (6rietenul s'u z*mbise+J Foarte mul3i &intre noi le a2em .n lumea lor+ #ereu .ns' r'mase cu &egetul )e buton+++ )entru orice e2entualitate+ Dar 4emilo(ii nu se )ref'ceau.ntreag' )lanet' la &is)ozi3ie )entru a se ascun&e.nl'n3uise membrele )osterioare cu cele ale 2ecinilor s'i.nc'rc'tur'+ /(i )utea )er0 mite? Unul &intre 4emilo(i a2ea o glug' care )lutea )recum o mantie )e l*ng' ca)ul s)*n (i hi&os+ E@)er3ii s)uneau c' era o reminiscen3' ancestral'+ 5ei mai mul3i se le)'&aser' &e glug'&e2enin& ma(ini uciga(e cu &in3i ca sabia (i gheare ascu3ite care )uteau atinge cincis)rezece centimetri+ D*n& la o )arte un col3 al )relatei.ngr'm'&ite+ 5*te2a minute mai t*rziu.l chemase .m)otri2a frigului &in tim)ul no)3ii.m)otri2a lor. !e a)ro)ie (i mai mult+ .nt*rzie (i s' renun3e la o )arte &in s)a3iul &is)onibil la bor&+ +nde mai pui că au să pută $ngrozitor.n caz c' erau st')*ni3i &e g*n&uri necurate+ "ar Tritonii &oreau ca :ata s' 2in' .ncerc*n& s'0l atrag' .(i )ot re&ob*n&i con(tiin3a-= s)uneau ei+ Declara3ia aceasta re)etat' la nesf*r(it &e2enise a)roa)e un cli(eu.le recunoscu+ "emiloşi..naintau )eti3ii cer*n& ca ea s' fie mutat' =.ntr0un se&iu mult mai sigur (i confortabil.ntunecate &e materie organic' moart'+ )orţi.misterioasa hait' &e 4emilo(i r'mase .n care se afla :ashon+ La ra&io se &ifuza ..n 1urul lor.aco)erit' cu crust' tare+ Bestia at*rna f'r' 2lag'.(i am efectuat teste+ 4u ne0au trebuit &ec*t c*te2a celule+ Dac' ar afla &e =blasfemia= noastr'..c*t (i a c'l&urii insu)ortabile atunci c*n& razele necru3'toare ale sorilor se ab'teau &easu)ra &e(ertului+ Blana &e 4emilos ― u(oar' (i c'l&uroas' ― folosea la confec3io0 narea celor mai a)reciate )'turi+ Fu &in nou tentat s' 1u)oaie unul.a)oi .n'l3*n&u0l suficient &e mult )entru a )utea 2e&ea c' fusese ars+ De la )ie)t (i )*n' la )*ntece a2ea o cicatrice )rofun&'.n curs'+++ Erau mor3i &e0a binelea.."nsulele nu a2eau nici o (ans' . Din ce cauză oare* /ncetini )u3in.relu*n& cursul &e0a lungul curentului argintiu.ceea ce .)ri2in&u0i cu aten3ie+ 5*t tim) trecuse &e c*n& muriser'? . De unde mi#a venit g ndul ăsta.n care tr'iau :ata (i Du9ue+ 5*n& auzise una ca asta.ntre3ine )iscina cu nutriment . ..r fi &orit s' se o)reasc' (i s' 1u)oaie m'car unul+ 6ielea &e 4emilos era foarte 2aloroas'+ /ns' asta ar fi .n me&iul ac2atic+ Blana lor era format' &in fire groase (i goale )e &in'untru+ 4enum'ratele celule &e aer formau astfel un foarte eficient sistem &e )lutire+ Legen&ele s)uneau c' o&inioar' 4emilo(ii se temeau &e a)'7 firele goale )e &in'untru le ofereau )rotec3ie at*t .construit . cum că 'ritonii ne vor ataca* /ntre Tritoni (i "nsulari e@istau multe &iferen3e.n&re)t' )ri2irea s)re ele.n&re)t*n& labele &in fa3' (i col3ii ascu3i3i s)re amenin3area ce 2enea &in e@terior+ .afirmase el+ 8i )un )ariu c' nici m'car nu e con(tient' &e ceea ce face. /ns' )'s'rile nu cronc'niser' absolut &eloc. /n'l3' ca)ul )rin fanta )racticat' .nsemnat s' .(i s)use el+ "#am mai văzut niciodată "emiloşi st nd liniştiţi.2enise &in a&*ncuri+ #ane2r' cu gri1' c*rma.cei care tr'iau sub a)' a2eau o .. ― /ns' are gene &e alge.n c*te2a r*n&uri )entru a .m )*n&it momentul c*n& fanaticii religio(i (i obser2atorii Tritoni nu au fost aten3i.(i &'&u el seama+ 6 $ntreagă !aită de "emiloşi. .(i not' .num'r' (a)te a&ul3i (i un gru) com)act &e tineri 4emilo(i+ 6luteau )e 2aluri ca ni(te fragmente .ns' cum? 6robabil cu un submersibil+ Dac' Tritonii )ose&au astfel &e arme.n urm'.nc*t s'0(i tr*mbi3eze sus)iciunile+ /n o)inia lui.nt*rzia s' ca&'+ TIis) na2iga folosin&u0se &e informa3iile incerte oferite &e com)as.n urma R'zboiului 5lonilor+ "ar Tritonii &e)u0 neau mari eforturi )entru a sal2a 2ie3ile "nsularilor+ 5u toate acestea.n3eles+ .(i .ntoarser' la 4emilo(i+ Era con2ins c' fuseser' omor*3i &e Tritoni.era 2orba &e o lu)t' )entru )utere+ :ata.ntoarcerea 4a2ei.&e &irec3ia rafalelor &e 2*nt (i &e )ozi3ia )etei luminoase )roiectate &e soare )e stratul &e nori+ :*ntul &esena linii )aralele )e membrana trans)arent'.)ro)iin&u0se &e centrul haitei.oferin&u0i o informa3ie )recis' referitoare la &irec3ia relati2'+ >*n&urile i se .&eoarece se )'straser' .ntrebase TIis)+ ― Bine.(i )ri2i mai cu aten3ie+ .n urm'+ Retrase cangea (i aran1' )relata la loc+ (rşi* se mir' el+ %are ce sur)rinsese (i ucisese aceast' hait'? %rice ar fi fost.nimalele tinere r'm'seser' .n membrana trans)arent'.iar )loaia . morţi cu toţii.cunoscut' &oar &in arhi2ele sal2ate .cum .&ar nu era at*t &e )rost.)reg'tin&u0se s' res)ing' atacul haitei+ 4emilo(ii )luteau f'r' a face 2reo mi(care+ Ciudat. /(i .ntregi al'turi &e to2ar'(ul ei ne&es)'r3it.

ncor&ase )uternic.a(a cum afirm' 660ul+ "ar 6an&ora a re)rezentat terenul lui &e 1oac'+ Dez2'luirile )rietenului nu schimbaser' a)roa)e &eloc )'rerile lui TIis)+ 'otul este politică.nf')tui o astfel &e oroare.= !onarul )orni alarma.&ar )e ansamblu crea o im)resie acce)tabil'+ .n 1ur+ 5urentul argintiu fusese . se r'z2r'ti.n acea )ozi3ie.iar )olitica se s)ri1inea )e cele mai 1osnice &intre ele+ =Drag' 4a2'-= rosteau fe3ele sincer .l )urta mai &e)arte+ Cam multe resturi.n stare s' )artici)e acti2 la s'2*r(irea ei+ 5u toate acestea...ngrozite ale Tritonilor.cine (tie..se .n c*n& s)re el fragmente &is)arate+ TIis) se str'&uia &in r's)uteri s' le alunge+ Una e s' s)eri.suntem foarte &iferi3i+ 6oate c' ea a nimerit totu(i combina3ia fericit'+ !au.c*t (i Tritoni ― se re)ezir' .n 1urul ca)ului (i al umerilor+ .3i )romo2a cel mai eficient interesele+ Dac' a2eai un )rieten .n )iscin' )entru a acor&a )rimul a1utor+ ― 5e s0a . Corespondenţă.oricum o .nca&rat &e al3i curen3i secun&ari. /n ultima 2reme.r's)*n&in&u0se ca un e2antai )e su)rafa3a a)ei+ Tim) &e trei schimburi r'mase .gita3ia sa cresc*n&' .TIis) le luase a)'rarea . Arhivele Navei 5E" 5.n 2isul s'u se f'cea c' Brett fusese g'sit &e o !iren' t*n'r' (i su)erb'+ .n ma1oritate frunze &e alge.n )iscin'+ Învăluită astfel $n propriul ei păr.=nu0mi &a mie sau unei fiin3e iubite un tru) oribil ca 'sta.&e )arc' &ac' ar fi fost &u)' ea s0ar fi )rice)ut s' aleag' un moment mult mai )otri2it )entru moartea a mii &e oameni+ De aceea a2usese ne2oie &e >alloI+ 6utea tr'i (tiin& c' se )utuse .alta e s' cazi )ra&' fanteziei+ 5ea &e0a &oua se )utea &o2e&i &e0a &re)tul+++ fatal'+ (ceasta ar putea fi cea mai bună epocă pentru Credinţă.nf'(ur*n&u0se .5E.nmul3irea lor+ Erau a&e2'rate cresc'torii &e )e(ti+ "ar mai mult )e(te .)oi.n )ri2in3a )roiectului res)ecti2+ ..Du9ue tres'rise. >*n&ul acesta o cutremura )e !imone+ La )rimele semne &e agita3ie ale :ata0ei.ntr0o )rofun&' stare &e (oc+ !ingurul mesa1 coerent )e care0l scotea cu 2oce ascu3it' (i )anicat' era: =#ami.runc' o )ri2ire .ntemeiate s' )refere a)ele )u3in a&*nci+ /n )rimul r*n&.nimic nu )utea estom)a imaginile . 3ar politica are ca motivaţie instinctul de posesiune.ncetar' &u)' &ou' minute (i &ou's)rezece secun&e+ La )atru minute (i &ou'zeci (i )atru &e secun&e &u)' aceea. 6robabil c' era o zon' ..ns' nu ar fi fost .ns' .in2i&ie+ "at' sentimentele care gu2ernau 6an&ora+ 8i teama+ Recunoscuse mult' team' )e tr's'turile unor Tritoni )u(i .(i mai trimitea &in c*n& .RE /4 .a&*ncimea a)ei era mai mic' &e o sut' &e metri+ .Fesus LeIis a fost !atana.ntunecate+ /n zon'.n tim) ce :ata se z2*rcolea .ncor&at' (i rigi&'+ 6reoteasa0)sihiatru nu a fost nici )rima (i nici ultima care a corelat agita3ia &in )iscina :ata0ei cu scufun&area "nsulei >uemes+ 5u toate acestea. tres'ri el+ Foarte )u3in a&*nc+ :ashon )robabil c' ar fi atins fun&ul a)ei+ /(i aminti c' Tritonii )referau s' construiasc' )e terenuri a)ro)iate &e su)rafa3'+ !' fi fost aceasta o zon' tritonian'? 5'ut' cu )ri2irea un semn &istincti2: )latforme &e scufun&are.lianele re&e2enir' )'r.n fa3a unor "nsulari cu muta3ii genetice &rastice+ %ameni )e care )*n' (i TIis) i0ar fi &enumit #u3i+ Team' amestecat' cu oroare (i &ezgust+ /ntr0a&e2'r.nsemna mai mult' hran' )entru "nsulari (i Tritoni+ /n locuri cunoscute &inainte+ !onarul .nce)use s' semene &in ce .altfel n0ar fi )lutit+ 6 sută de metri.l f'cea s'0(i &oreasc' un contact ― oric*t &e efemer ― cu aceast' lume fascinant'+ /nce)u s' 2iseze cu ochii &eschi(i.ns' (i c*te2a oase sub3iri+ 6robabil c' a)ar3inu0 ser' unor )'s'ri.n care Tritonii se str'&uiau s' re2igoreze )lanta3iile &e alge+ De multe ori. dar $n nici un caz nu este o epocă a Credinţei. %&lanner' O()onnor.ntorceai a1ungeai tot acolo: la im)ozite (i la sus3inerea gru)ului )olitic care .a)oi intrase brusc .ltfel+++ 4emul3umire.n &iscu3iile &e la .a fost singura )e care 2estea nu a sur)rins0o+ "u acum.ntreru)*n&u0i g*n&urile .ntr0o &ragoste fierbinte+ 4a naiba.lgele ofereau hran' )e(tilora1ut*n& la .gelozie.n .n cele &in urm' )recum un giulgiu+ 5on2ulsiile se &omolir' (i ...nc')ere ― at*t "nsulari.n2'luir' .cu con&i3ia ca )lutirea acestora s' nu fie st*n1enit'+ 8i mai erau (i )roiectele acelea )rin care 2roiau s' ri&ice su)rafe3e &e uscat &easu)ra oceanului+ TIis) s)era s' &esco)ere )rin a)ro)iere 2reun )unct &e su)ra2eghere sau &e schimb comercial+ 6oate c' totu(i cei &e0acolo aflaser' ce2a &es)re Brett+ "ar )u3inul )e care0l (tia &es)re Tritoni .ntreb' o t*n'r' func3ionar'+ Era li)sit' &e b'rbie (i a2ea un nas coroiat. K" o su)ra2egheau )e :ata au s)us c' )'rul ei )rinsese 2ia3'.)oi sufletele celor &oi a&olescen3i fuzionaser' .comer3ul cu "nsulele se f'cea mult mai u(or7 bine.ngrozitoare care .= To3i me&icii0tehnicieni afla3i .i asaltau imagina3ia .sul &e 5u)'.bule &e aer care s' tr'&eze )rezen3a unui submersibil sau un hi&ro)ter+ 4imic &in toate acestea+ Doar oceanul (i curentul care .nchi)uin&u0(i c' )u(tiul fusese sal2at &e Tritoni+ 5ulese o m*n' &e alge (i .nt*m)lat cu el? .n ce mai mult cu ni(te con2ulsii+ Firele lungi (i groase ale )'rului o .n3eles.genetic'+ 8i.cu toate acestea. Ce m#a apucat* m*r*i el+ :isul se stinse.fa2orizau cre(terea algelor+ .sentimentele con&uceau 2ia3a )e aceast' )lanet'.n interiorul sistemuluilucrurile mergeau bine ― a2erea nu te costa foarte mult .2enin& &in ambele )'r3i+ !im3ea 2ibra3ia lor sub )icioare+ La su)rafa3' )luteau tot felul &e resturi ― .l inform' c' a&*ncimea a)ei se men3inea la 2aloarea &e nou'zeci &e metri+ Tritonii a2eau moti2e .

:'zuse multe amena1'ri &estinate )roiectului.n fa3' ra)ortat la &irec3ia &e .i 2enea mult mai u(or s' crea&': Tritonii erau hot'r*3i s' &uc' la bun sf*r(it tot ceea ce )retin&eau c' .n&re)t' )ri2irea s)re a)arat (i stabili o nou' limit' inferioar'+ . /(i .cu toate acestea.nc*t )utea &istinge urme &elicate &e )a(i (i terase aco)erite cu alge.mari.&e(i aceasta era a1utat' (i &e curentul ra)i&+ Razele .:ER!ELE !6%R. .&urata 2ie3ii crescuse .l a2ertiz' c' a&*ncimea era acum &e cincizeci &e metri+ !coase senzorul0&e0&irec3ie &in .)resiunea sanguin' a sc'zut brusc+ :oc.n tim) ce rostea cu2intele+ /n cele &in urm'.D"5E /45ET.nc' o )ri2ire sonarului: &ou'zeci &e metri.n zare (i a2ea o l'3ime &e )este &oi kilometri+ 5iu&at+ 4u mai 2'zuse nicio&at' ce2a asem'n'tor."nsularii 2eneau tare &in urm': foarte rar mai a)'reau &e2ian3i )rime1&io(i+ /n )lus.n ce mai )u3in a&*nc'7 .bra3ele+++ !e s)ri1ini &e )*rghia c*rmei.erul era c'l&u3.n ce mai normali ― cum ar fi &e e@em)lu gemenele lui >erar& sau chiar Brett ― atitu&inea celor &ou' gru)uri r'm*nea aceea(i+ Tritonii erau Tritoni iar "nsularii erau "nsulari+ Dar.i oferiser' .iar 2izibilitatea se .n func3ie &e &orin3a utilizatorului+ La cel'lalt. 4u a fost atins &e nimic (i to3i me&icii0tehnicieni au confirmat c' nu a suferit leziuni interne+ (/(i &rese glasul+J !oc )sihogenic+ 5e2a i0a )ro2ocat o s)aim' care a)roa)e l0a ucis.ntinse )e fun&ul oceanului.n fa3'.naintare a celor &ou' ambarca3iuni+ !onarul .)oi .m)re1ur.)aratul organic nu )utea su)ra2ie3ui &ec*t scufun&at .structuri care ofereau algelor )osibilitatea &e a se .n&oial' c' inginerii Tritoni f'ceau e@)erimente cu algele+ !e &orea ca unele culturi s' su)ra2ie3uiasc' (i s' e2olueze chiar (i )e uscat ― &ac' a(a ce2a 2a fi 2reo&at' )osibil+ 5u acest e@em)lu .n &ar un minunat senzor0&e0&eri2'.uzi semnalul sonor al son&ei &e na2iga3ie+ .n )ozi3ie &e &re)3i+ % linie alb' )e ocean.n&re)t' &in nou aten3ia s)re fun&ul a)ei+ ...n )artea o)us' )iscinei: ― "nima . Tritonii &oreau co)ii normali.mbun't'3ise+ /(i )limb' )ri2irea &e 1ur0.nc'lzea obra1ii lui TIis)+ #icul !oare se .(i foarte ume& .ncetat f'r' a &a cui2a &e 2este+ !e uit' cercet'tor s)re bancul &e nori &ins)re est.n cur*n& reu(ir' s' &isting' forme+ 5eea ce 2e&ea nu sem'na &eloc cu .res)ir' su)erficial.)u(tiul nu )utea g'si &ec*t &ezam'girea+ Era sufi0 cient' o singur' )ri2ire s)re ochii s'i (i )'rin3ii .nc*t s' o )oat' trage re)e&e .(i concentr' aten3ia asu)ra .ns' cea &e aici era foarte &iferit'+ 8i )robabil mult mai 2ast'+ 4u a2ea nici o .nce)user'+ :'zuse kilometri .nc' o &at'+ /(i .n a)'+ /(i li)i fruntea &e fanta .(a)tezeci (i cinci &e metri+ De la cincizeci se )utea z'ri fun&ul a)ei+ 6rietenii .ntregi &e latice .nsenina+ 4orii se .nu &u)' mult' 2reme a2ea s' creasc'&e2enin& incomo& )entru o b'rcu3' &e )escuit.trebuin& s' fie transferat )e o ambarca3iune mai mare+ TIis) . /al seismic* 4u+++ nici nu cre(tea.se .nici nu se . ― Cronici .660ul remarc' ochii ei 2erzi.n&e)'rta+ Era fi@'.n&re)ta s)re asfin3it+ E@)erimentatul )escar arunc' o )ri2ire s)re a)a )otabil' a&unat' .c'ut*n& o )at' neagr' la su)rafa3a oceanului+ (m sosit.ns)umat'+ La 2e&erea ei sim3i un fior rece urc*n& )e (ira s)in'rii (i ri&ic*n&u0i )'rul &e )e ceaf'+ /ncremeni ..a)roa)e .ncercarea sa+ 8tia c' a1unsese foarte a)roa)e &e locul .fi@*n&u0l )e carcasa luntrei cu ca)'tul cornean .m)re1urimilor+ .n2'luin& totul .&istinse o linie .ns' 6an&ora le rezer2a mereu noi (i noi sur)rize+ !ingura constant' r'm*nea 2remea: se schimba ne. /n lumea lor.)recum (i genele albe care cli)eau &es .aflat . "egarea brutală a trecutului este modalitatea prin care laşul se fereşte de informaţiile incomode.remarc*n& c' #icul !oare nu mai a2ea mult )*n' s' ating' linia orizontului+ /n cur*n& urma s' r'sar' #arele !oare.)rimin& c'l&ura ca )e un 2echi )rieten+ Era ca (i cum 6an&ora )ri2ea cu ochi buni .m'rginite &e zi&uri (i st*l)i &in )iatr'+ Totul )'rea artificial+++ f'cut &e m*na omului+ +nul dintre terenurile pe care se definitivează proiectul algelor.i m*ng*iau obra1ii.n mo& sensibil+ .ntr0o lumin' mai )uternic'+ !tu&ie &in nou ban&a albastr' care marca orizontul+ /ntr0a&e2'r.n&e)'rtau &e el cu o 2itez' mai mare &ec*t cea a luntrei.ntin&erile &eluroase )e care le z'rise a&eseori &e la bor&ul submersibilelor+ 4ici cu )eisa1ele su)rarealiste amenin3'toare &in zonele )ericuloase+ Fun&ul a)ei urca hot'r*t s)re su)rafa3'+ .o fant' .ntin&ea )*n' .n form' &e gur' se a&a)ta formei ochilor+ .runc' .n form' &e gur' (i se a)uc' s' caute+ %chii se a&a)tar' re)e&e (i .(i )limb' m*na )este tubul organic.i bate neregulat (i re)e&e.n caz c' 2remea se schimba &in nou+ /n minte continuau s'0i re2in' fr*nturi &in 2isul cu Brett (i frumoasa !iren'+ 5e )rostie. puştiule.f'c*n& loc cerului senin..sim3in& r's)unsul refle@+ %ft'+ 5e s)era el s' g'seasc' )e fun&ul a)ei.&*ncimea era at*t &e mic'.este agitat..chiar &ac' era suficient &e )u3in a&*nc'? L's' &eo)arte senzorul0 &e0&irec3ie (i .(i 2or 3ine fiicele &e)arte &e el+ De(i )e "nsule se n'(teau co)ii &in ce .n care 2alul seismic lo2ise "nsula :ashon.na)oi )este )unte .n momentul &e fa3'.nmiresmat.n 2reme ce un 2*nticel )l'cut .care la unul &intre ca)ete a2ea materialul cor0 nean ce se focaliza .!ERM.)ozi3ionat' un )ic s)re st*nga (i ce2a mai ..n2elitoare.s)re &rea)ta.!imone Rocksack ar't' cu &egetul s)re in&icatoarele centrului &e monitorizare.n urma )loii &e scurt' &urat'+ :alurile se lini(tiser'+ !ingura )rezen3' agresi2' o constituia curentul acela ca)ricios care se .)oi.n reci)iente ― a)roa)e )atru litri+ D'&u )relata trans)arent' la o )arte rul*n&0o (i leg*n&0o astfel .)a &e2enea &in ce .n nutriment ma0 rea ma1oritate a tim)ului+ Du)' cum era &e a(te)tat.

se trezi .nghi3ite &e o eru)3ie 2iolent'+ TIis) se r'suci.nce)u s' se zbat' f'c*n&u0l s' munceasc' &in greu la c*rm'+ .n toate &irec3iile: =/n zona aceasta a)a este foarte )u3in a&*nc'.rizanţi..not'torul r'suci ca)ul (i arunc' s)re TIis) o )ri2ire .= #i1i ochii (i .amintin&u0(i &e Tritonii )rin(i .)uc' s' &isting' sculele montate )e carcasa a)aratului.l a&usese )*n' aici f'cea un 2ira1 s)re &rea)ta.n continuare )ericulos &e a)roa)e &e el.toate acti2e.n a1utor+ 4ici un submersibil nu e@ecuta .n2*rtir' )e loc la marginea curentului.n curba care se .&e )arc' nici nu o 2'zuse+ !ubmersibilul fu .trebuia acum s' com)enseze &eri2a )entru a a1unge la locul un&e 2alul seismic lo2ise :ashon0ul+ Transform' coor&onatele .(i trase concluzia c' &in cauza curentului &e2iase cel )u3in zece klick0uri s)re 2est fa3' &e cursul &orit+ .n acest moment )lutea un&e2a s)re nor&0est.nsemna c' nu c*(tigase nici un )ic &e tim): &e(i fusese )urtat cu 2itez' mare.risc*n& s'0l &istrug'+ /ns' nu a2ea alt' solu3ietrebuia s' sca)e &e acest curent+ B'rcile se .nainteze neab'tut .nc' o sut' &e cicli.)l*ngerile "nsularilor nu o)riser' )roiectul+ Renun3' s' mai cerceteze fun&ul a)ei (i )ri2i s)re linia &e s)um'+ 5urentul argintiu care .n&oia &e 2alabilitatea acestui argument..ns)'im*nt'tor &e2enise un firicel sub3ire str'lucin& )rintre 2aluri+ !tabili un nou curs (i se )reg'ti )entru o )erioa&' ce2a mai grea &e na2iga3ie la 2e&ere+ 6este c*te2a momente a2ea s' intre .nainte &e a se z&robi )urtat' &e curen3ii oceanului s)re una &intre misterioasele zone )u3in a&*nci+ E2enimentul a2usese loc cu treizeci &e ani .)ro2oc*n& un 2al mare care se insinu' )e sub cele &ou' b'rci.n a&*ncuri+ B'rbatul fu &ezechilibrat &e un 2al )uternic (i .sta .c'ut*n& un semn c*t &e mic la su)rafa3a a)ei+ 4imic care s' tr'&eze )rezen3a Tritonilor ― nici o geaman&ur'.folosin&u0se &e )ozi3ia soarelui (i &e &istan3a )*n' la :ashon.l in2it' )escarul+ Era o e@)resie tra&i3ional' )rintre "nsulari.n auriu (i 2er&e str'lucea .construit &in metal+ /nc' nu a1unsese suficient &e a)roa)e c*n& tra)a a)aratului se &eschise larg.oblig*n&u0l s' mane2reze &is)erat c*rma+ .submersibilul .fi@a (i a se &ez2olta+ Ki&urile &in )iatr' )rote1au culturile+ "nsularii se )l*nseser' c' submersibilele lor se 2or .n2elitoare. .m'tur*n& orice obstacol+ TIis) .n&re)ta s)re linia &e brizan3i+ 5u0 rentul c')'tase acum alte caracteristici.s)re care se .n .n mo& normal asemenea e2olu3ii. 6ericol.n urm'+ E2erett se scufun&ase (i nici un locuitor al s'u nu reu(ise s' su)ra2ie3uiasc'+ "n&icatorul &e curs lans' un semnal &e a2ertizare+ TIis) )use senzorul0&e0&irec3ie la loc ..la tim) )entru a z'ri un submersibil tritonian 3*(nin& &in a)' cu nasul .a)roa)e la fel &e mare ca (i :ashon.nfrico(at'+ De0abia cum z'rise bra3ul .nso3it' &e un 2uiet sur&+ (r putea fi o latice de care se sparg valurile* 5ele &ou' b'rci se cl'tinar' lo2ite &e un 2al lateral.&e lucru+ Turnul &e su)ra2eghere intrase &e1a sub a)'.ntins . !unt aici.n&re)ta cu hot'r*re.nclin*n&u0se cu nasul . .n )*rghia c*rmei.nce)u s' .o)ri motorul (i .n&e)'rta &e ea+ % z'ri ocolin& brizan3ii (i &is)'r*n&+ 5i dacă puştiul a fost prins $n capcana asta* se .aflat' )robabil la cinci klick0uri &e)'rtare+ 6rezen3a ei era .n 1os+ /n cur*n& a2ea s' &is)ar' .gr'bin&u0se s' sar' .n zona aceasta+ Un in&icator ro(u .ncurca )rintre latice+ TIis) se .c'l&uroas' (i sim)l'+ 4u im)lica nici m'car o .n sus (i )r'bu(in&u0se a)oi )e o )arte+ #etalul 2o)sit .n &irec3ia cerut' (i i&entific' "nsula :ulturului+ % "nsul' micu3'.citi )e ra&arul &o))ler &istan3a care .i mai )utea ser2i la nimic &eocam&at'.n lumina razelor solare+ .a)a sa .mult )rea &e)arte )entru a0i )utea &etermina )ozi3ia (i &istan3a+ !onarul &e a&*ncime nu .n )lasele &e )escuit+ %ricum. "nsularii ra)ortaser' asemenea fenomene.n a)a br'z&at' &e 2aluri+ Linia &e brizan3i era .n loc un 2*rte1 micu3 (i o mul3ime &e bule &e aer+ TIis) mane2r' barca )entru a0l interce)ta )e .ntreb'+ (r putea fi oriunde.nu fusese nicio&at' confruntat cu o asemenea for3'+ 5rescu tura3ia motorului cu .TIis) .nici o baliz' ra&io+++ nimic+ 5urentul acela .&eoarece nu a2ea .ocolin& acea zon' misterioas'.noate orbe(te.l's*n& .ntinse bra3ul+ .&intr0o &at'.mbr'cat &oar cu ni(te )antaloni 2erzi.n co&uri.n&re)ta s)re barca lui TIis).ns' nu )rea erau crezu3i+ 6robabil &in cauz' c' inci&entele se )ro&uceau foarte rar+ "nsula E2erett.a1ung*n& la 2iteza ma@im'+ #arginea argintie a curentului se sub3ia )e m'0 sur' ce se .n minte un calcul estimati2. /not'torul continua s' .fiin& e@trem &e )ericuloase )entru echi)a1+ #ai ales c' era 2orba &e un a)arat tritonian.iar remorca .nghi3it &e a)e.(i &orea s' ias'. !e a)lec' asu)ra instrumentelor.n acela(i tim) monstrul+ .n starea &e concentrare &in care nu )utea fi scos &ec*t &e un e2eniment foarte neobi(nuit+ De un&e2a &in s)ate auzi un (uier (i un zgomot &e a)' clocotin&'+ Kumzetul calm al motorului (i (oa)tele 2alurilor fur' .a)oi r'mase nemi(cat+ F'r' a sta )e g*n&uri.i fi zis c' )rinsese 2ia3' (i a2ea &e atins o 3int' anume.(i f'cu m*na strea(in' &easu)ra lor.ici.m &etectat brizan3i.n a1utor+ ― Urc' la bor&.o)ri semnalul &e a2ertizare (i trase )uternic &e )*rghia c*rmei+ Luntrea intrase .nce)u s' cli)easc' )e su)rafa3a ra&ioului ― era 2orba &e un semnal &e la o alt' "nsul'+ Roti a)aratul .l se)ara &e :ashona)oi se )reg'ti s' obser2e )ozi3ia soarelui )entru a trimite semnale &e a2ertizare+ "nsulele nu a2eau ce c'uta .m)inse cu ab&omenul .co)erit &e umbra ambarca3iunii.su)ra2eghin& .semna0 lase o linie &e brizan3i chiar ..n aceea(i &irec3ie+ TIis) f'cu un ocol larg )entru a a1unge l*ng' b'rbat.n memorie un )rag at*t &e sc'zut al a&*ncimii a)ei+ Efectu' .n 1urul a@ei longitu&inale.l's*n& s' a)ar' un b'rbat . se l'muri el+ (colo sunt brizanţi..n2olburat' alung*n& 2alurile &in cale+ .care .cesta se roti &e c*te2a ori .z2*rcolin&u0se (i lo2in& orbe(te+ !ubmersibilul se scufun&' &in nou la nici o sut' &e metri &e)'rtare.&*n& 2iguros &in bra3e+ Dar nu se .ns' acum se sim3ea st')*n )e sine (i (tia c' o )utea e2ita+ 5rescu &in nou tura3ia motorului.a)oi )orni transmi3'torul automat+ !emnalul se r's)*n&i .)oi.n'l3*n&u0le+ TIis) se str'&ui s' le stabilizeze.not'tor+ /(i &use m*inile )*lnie la gur'strig*n&: ― Hei.

recu)erat &e Tritoni+ 4u )lute(te nimic.&ar cel'lalt o )utea inter)reta &u)' cum &orea+ ― !ubmersibilul era bine )rote1at .&egetele se terminau cu 2*rfuri groase (i b't'torite+ TIis) mai 2'zuse asemenea &egete la oameni care )etreceau mult tim) la consolele instrumentelor+ .brizan3ii 'ia sunt la su)rafa3'+ ― Bariera? Da.n&elete aceast' stranie a)ari3ie &in 2alurile oceanului: (u2i3e ume&e &e )'r castaniu li)ite &e fruntea lat'7 ochi c')rui aco)eri3i &e s)r*n0 cene groase7 nas lat.curiozitate &e genul: =5e cau3i )e0aici?= /not'torul )rinse m*na (i .gur' mare (i b'rbie )'trat'7 umeri largi..n mi1locul )un3ii.care s)unea: =5u ce te )ot a1uta?= B'rbatul se s)ri1ini cu s)atele )e )ara)et (i ins)ir' &e c*te2a ori.n 1ur+ De(i )ielea &e )e )ie)t (i &e )e fa3' era )ali&'.m im)resia c' nu m0ai .)ri2in& s)eriat .ncerc' s' se ca3ere la bor&+ #i(c'rile sale erau at*t &e st*ngace.o sim)l' afirma3ie+J B'rbatul se .continu' TIis)+ (Din nou.(i reg'si glasul: ― Totu(i i0ai trimis .m cercetat cu mare aten3ie+ Eu am ie(it la su)rafa3' )entru c' te0am z'rit )e tine+ TIis) .)entru c' trebuie s' caut un )rieten. ― Da. +nde l#am mai $nt lnit* .(i .s)er*n& ca franche3ea ei s'0l rea&uc' la normal+ %mul nu scoase nici un cu2*nt.l trase )*n' .nc*t fu gata0gata s' r'stoarne barca+ TIis) . fost un submersibil tritonian.(ocat+ %are to3i Tritonii 2orbeau cu at*ta u(urin3' &es)re curmarea 2ie3ii unor oameni? /n cele &in urm' .n :ashon+++ sau altun&e2a+ ― Te cunosc? .&ar nu am fost .a&*nc+ Îşi revine după şoc.m face foarte bine s' )lec'm re)e&e &e aici.i a2ut )robleme? se interes' el+ Din nou o laconic' e@)resie insular'.ntreb' el+ ― 5um te cheam'? ― TIis)+ ueets TIis)+ ― 4u cre& c' ne0am 2'zut 2reo&at'+ Buska se uit' &in nou s)eriat s)re 2alurile oceanului+ ― 4u mi0ai s)us &e ce anume fugeai.n&re)t' )ri2irea s)re linia &e brizan3i: ― Uite.(i )limb' ochii &e 1ur0.se auzi 2ocea sub3ire a b'rbatului+ ― Tra)a era &eschis' atunci c*n& s0a scufun&at.m fugit &e ni(te oameni care+++ ce bine ar fi fost &ac' i0a( fi omor*t.n3eles.i cre&e c' aia0i o barier'+ ― Tritonii 2or ri&ica . 4a naiba..ns' nu reu(ea s'0(i a&uc' bine aminte+ Ba.ntrebarea cu 2oce tare.n rest.l &oilea soare urcase )e cer."z+ 5aut un )rieten care a fost luat &e 2aluri+ ― Dac' )rietenul t'u tr'ie(te.n&rugat' &e Bushka+ %s)italitatea caracteristic' )escarilor .ns' &eocam&at' trebuia s' l'mureasc' alte )robleme+ ― Deci ai sabor&at un submersibil (i ai fugit &e ni(te oameni care mai bine ar fi murit+ 4u cre&ea nici 1um'tate &in )o2estea .n zon'+ TIis) c'zu )e g*n&uri c*te2a momente+ Bushka )ronun3ase cu2*ntul =tritonian'= cu un accent &estul &e straniu+ 'eamă* Dezgust* ― 8tiu un&e )utem g'si o Baz' &e 5'utare (i "nter2en3ie..s)use Bushka+ .nc' nu0(i rec')'taser' con(tiin3a+ Dar sunt Tritoni+ /(i 2or re2eni re)e&e (i 2or sc')a+ Hai&e.a)oi se .)e o raz' &e &ou'zeci &e klick0uri+ 5re&e0m'+ .n&e)'rt' &e )ara)et: ― .)arc' l0ar mai fi .ntreb' TIis)+ 5i ce naiba s#a $nt mplat cu el* /not'torul )'rea mai .m )utea a1unge acolo m*ine .n&emna s' asculte+ /ns' nimic nu0l obliga s' (i acce)te+ Bushka .ncrunt'+ %ricum.remarc' TIis)+ % sim)l' obser2a3ie.n acest anotim) se .n oceansmuls &e ultimul 2al seismic+ (/(i &rese glasul+J :rei s'0mi s)ui cum te nume(ti? ― "z Bushka+ 6escarul a2u im)resia c' mai auzise numele acesta.n&re)ta foarte re)e&e s)re orizont+ /n cur*n& a2eau s' fie .n&esat.ns' nu e nici o baz' tritonian' . TIis) amu3i.continu' TIis)+ (/nc' o afirma3ie+J ― .r fi nemai)omenit s' fie a&e2'rat'.bine c' reac3ionase+ TIis) e@amin' )e . La naiba.l .ntoarse la c*rm'+ B'rbatul r'mase neclintit c*te2a momente .r't*n& cu &egetul mare )este um'r. /n )lus..n care se scufun&ase submersibilul+ Doar c*te2a bule &e aer mai marcau locul .l inform' TIis)+ . ― :om r'm*ne. c'zut .n 2*rst' &ec*t Brett &ar mai t*n'r &ec*t TIis)+ 6antalonii 2erzi l'sau s' se scurg' (iroaie &e a)' s'rat'+ 6escarul arunc' o )ri2ire s)re locul .n sus)ensie+ /orbeşte cam ca un 3nsular şi acţionează precum un 'riton. g*n&i TIis).n2'lui3i &e 1um'tatea0&e0noa)te+ .nt*lnit ― cine (tie..atunci se afl' .ntreb': ― :rei s'0mi e@)lici ce s0a .n b'ltoaca format' sub el.ntin&eri &e uscat &easu)ra a)ei+ Bariera face )arte &in )roiectul lor+ TIis) absorbi informa3ia f'r' a0i analiza cre&ibilitatea+ .n siguran3'.nt*m)lat? ― .. #ai bine s' )lec'm &e0aici.2eni r's)unsul+ 4u 2a fi inun&at &ec*t com)artimentul motoarelor+ ― .ns' se .r't' cu &egetul s)re brizan3ii &in zare: ― .n stare.nu )rea sem'na cu cea a Tritonilor+ 6 fi vreun 'riton care trăieşte mult la suprafaţă* se .n zori+ Dac' )rietenul t'u tr'ie(te+++ L's' fraza .&ar .n care se scufun&ase submersibilul.)oate .n a&*ncuri+ "nun&*n& com)artimentul motoarelor.stu&iin&u0l+ Era scun&. 'rebuia s'0i omor.&ac' se uita mai cu aten3ie la figura lui.m)re1ur+ .n care &is)'ruse+ ― .m fugit.(i a2ea o c')'3*n' mare+ 3nsular* Rosti . ― .bra3e )uternice continuate cu antebra3e sub3iri (i )alme &elicate+ De(i )'reau fine.s)re locul .

.nc' )u3in s' ins)ire &io@i& &e carbon. "&iotul i&eal.cum am s'03i s)un ce s0a .us!7a ăsta.rosti Bushka+ 5u2intele lui a2eau o tent' &e snobism+ TIis) .nce)ur' s'0i tremure (i &u)' c*te2a cli)e )escarul .i alung' .unealta i&eal'.ntreb' )escarul+ ― Era )rea &e)arte+ 8i nici nu (tiam ce fel &e oameni 2oi .c'ut*n& )istolul0laser ascuns .ngenunche l*ng' 5DR (i .cu o e@)resie as)r'+ % &at' &use m*na sub )*rghia c*rmei.nce)u s'0l mane2reze cu mult' )rice)ere+ TIis) .(i &'&u seama c' nu f'cea asta )entru )rima oar'+ !'geata ro(ie &in )artea su)erioar' a carcasei a1unse .nt*m)lat &u)' aceea? 5el'lalt relu' )o2estirea &in momentul scufun&'rii "nsulei+ TIis) ..n continuare ― TIis) afl' &es)re "nsularul0sa2ant care &orea s' accea&' .n care fusese atras &e c'tre >alloI+ 5*n& a1unse la )artea cu "nsula >uemesTIis) .se 2or )utea elibera+ ― Eu cre& c' a(+++ (TIis) scutur' 2iolent &in ca)+J 8tii foarte bine.a)rob' TIis) cu o mi(care a ca)ului+ .l o)ri: ― Tu erai la comenzi? ― /3i 1ur c' habar n0a2eam ce f'cea+ ― 5ontinu'+ 5e s0a .(i )'str' cum)'tul (i ri&ic' instrumentul res)ecti2+ 5om)ensatorul &e &eri2' relati2' era unul &intre a)aratele cu care se m*n&rea cel mai mult+ !'geata com)asului ar'ta c' se .cum ar trebui s' ne con&uc' acolo.l a)ostrof' TIis) .ntr0o a2entur' .ngro)' fa3a .n ce afacere am intrat+ Bushka .iar+++ .estim' Bushka+ (5l'tin' &in ca)+J Uneori m' mir cum )utem na2iga f'r' instrumentele construite &e Tritoni+ (dică noi* tres'ri TIis)+ ― 5re& c' e(ti "nsular.nt*lni acolo+ Dac' f'ceau )arte &in gru)ul lor? Este 2orba &e o organiza3ie secret'.nu0i a(a.ntr0o nou' )ozi3ie+ ― .m)otri2a cu2*ntului lor+ /n )lus.atr'g*n& un "nsular ne2ino2at .cu hohote amare: ― Tritonii nu )ier& nimic. .inclusi2 )e >alloI.nt*m)lat la bor&ul submersibilului? .)oi se &est'inui .ngrozi )e )escar+ 8i chiar era con2ins &e ceea ce s)unea+ ― B'nuiesc c' nu ai un 5DR la bor&.nu0i a(a? 5el'lalt se ri&ic' . să mergem să vizităm . Ei recu)ereaz' totul+ Dac' a1unge la fun&ul a)ei.(i schimb' )ozi3ia.nghe3at.n care >alloI s)eculase aceast' &orin3'.nt*m)lat .(i schimb' mereu )ozi3ia (i nu ai un )unct fi@ &e referin3'+ Bushka .n sinea sa+ ― Tritonii n0au s' se bucure &eloc afl*n& c' le0ai sabor&at submersibilul+ Bushka r*se scurt."z.nf'(urat' )e genunchi+ Umerii .n seam'. ' năr isteric. Era oare unul &intre "nsularii emigra3i .n tim) ce (i0ar m*nca micul &e1un.nc'rc'tur' &e murene+ /ns' atingerea rece .c' 2a fi cu2*ntul t'u ..a)oi continu': ― Deci i0ai legat &e scaune.mbuc'tur'.i un )roso) (i ni(te )'turi? .l ..(i (tergea )'rul: ― Dac' .na)oi la locul &e l*ng' intrarea . Tonul lui Bushka .n cabin'+ ― #ai bine te0ai mai (terge )u3in cu )roso)ul.erai la comenzi.i mai l'sam .n stare &e func3ionare+ ― "nteresant' )o2este.aza de Căutare şi 3ntervenţie.(i . Bushka nu .se 2or )rice)e s'0l a&uc' &in nou .&ar ne 2om &escurca (i cu 'sta+ ― 4u este &eloc mai )recis atunci c*n& na2ighezi &e la o "nsul' la alta.l asculta.nfior'toare+ ― De ce nu ai &us submersibilul la Baza &e "nter2en3ie? .care .l a)ostrof' TIis)+ /n s)ecial .ma1oritatea Tritonilor habar n0are &e e@is0 ten3a ei+ Te0am z'rit )e tine (i+++ nu 2roiam &ec*t s' sca) &e ei (i &in submersibilul 'la blestemat.ntunecat'+ F'r' alte intro&uceri.(i ai scufun&at submersibilul+ De un&e (tii c' nu i0ai trimis la o moarte sigur'? ― 4u i0am legat foarte str*ns+ Du)' ce0(i 2or re2eni.m cam .(i &'&u seama c' )l*ngea+ /ntre &oi b'rba3i. "ritarea )escarului &is)'ru brusc. .l corect' TIis)+ "nsulele .n s)atele urechilor.n com)artimentul secret ― un )istol0laser construit &e Tritoni.TIis) a&'ug': ― Deci m0ai 2'zut (i ai ie(it la su)rafa3' s)er*n& c' am s' te sal2ez+ Bushka )ri2i )ri2i )rintre fal&urile )roso)ului cu care .regret*n& c' nu se ocu)ase mai &in tim) &e confortul celuilalt+ ― 6roso)ul (i )'turile sunt aran1ate .na)oia3i.us!7a minte* se .ntreb' el+ #0am s'turat s' ghicesc (i a( 2rea s' (tiu )recis .l lu' .ntreba .n cabina &in s)atele t'u+ /n tim) ce Bushka scotea articolele necesare.ar fi murit+ /ns' nu am )utut+ ― :rei s'0mi s)ui cine sunt? ― %ameni care ne0ar uci&e .r'mase )u3in )e g*n&uri.n realitate+ 6artea cu "nsula >uemes o cre&.n )'tura )e care (i0o 3inea .nc' nu (tii totul+ Habar n0ai ce i&iot am fost.l acuz' el &e0abia st')*nin&u0(i m*nia+ 6robabil ai im)resia c' suntem foarte . Bushka .f'r' s' )iar&' o singur' ..n&e)'rtase foarte mult &e la cursul )restabilit+ Bushka se a)ro)ie.aceasta re)rezenta cea mai mi(c'toare &o2a&' &e sinceritate+ TIis) nu mai a2ea nici o .)ri2in&u0l mai cu aten3ie: ― Un com)as tritonian este mai )recis.a(ez*n&u0se )e )o&ea (i s)ri1inin&u0se cu s)atele &e cabin'+ 6escarul m'ri tura3ia motorului (i .ntreb' Bushka+ .nca&r' ambarca3iunile )e cursul in&icat &e s'geata 5DR0 ului+ &oarte bine.n lumea Tritonilor.care &e2eniser' mai Tritoni &ec*t Tritonii? ― 40ai &e g*n& s'0mi e@)lici ce s0a .nce)u s' &escrie a2entura . 4a naiba cu .&es)re felul .l costase o 1um'tate &e .i era foame (i sim3ea iritarea &*n&u0i t*rcoale+ ― .n a&*ncuri.n&oial' c' )o2estea era a&e2'rat'+ Bushka ri&ic' s)re el fa3a u&' &e lacrimi: ― 8i .ntruc*t2a )ornirea s*ngeroas'+ 5i dacă .Lui TIis) .n )icioare.ntorc*n&u0se .)'str*n& o figur' .n sinea sa+ 6escarul a(te)t' sf*r(itul relat'rii.

ns' .nchise gura cu zgomot+ 6ri2irea sa alunec' )rin toat' sala.&esigur+ Sntre tim).l )o3i &istinge &e la o &e)'rtare &e cincizeci &e klick0uri+ ― Da.mi )ro2oac' o stare &e+++ nelini(te+ /n3eleginu? Dac' e@ist' o baz' acolo un&e s)ui tu+++ ei bine.l )rezent' sub numele &e 6anille cel 4egru+ Heel recunoscu ime&iat numele+ 6robabil c' era un &escen&ent al faimosului )oet (i istoric+ %chii mari ai lui 6anille )ri2eau cer0 cet'tor &e &easu)ra )ome3ilor .n&e)'rta &e submersibil+ ..ntreb' Heel+ ― Este sala &e 5ontrol al 5uren3ilor.ntr0o urgen3'+ :ezi luminile acelea )ortocalii? 5ele care cli)esc.n curs' )entru a se folosi &e tine+ Dar am im)resia c' nu e(ti chiar at*t &e ne2ino2at )e c*t 2rei s' )ari+ ― /3i 1ur c' habar n0a2eam care .Heel . !"RE4E" .nu? ― .(i ca&en3a frenetic' a &egetelor lo2in& .&e2eniser' mae(tri .nc')ere )lin' &e agita3ie+ 6retutin&eni se aflau monitoare (fiecare &eser2it &e c'tre un tehnicianJ.nce)utul amenin3'rii )e care o men3ionase .le.&'&ea scurt &in ca).i e@)lic' .n )'tur'.n momentul &e fa3' im)lica3i .i erau inten3iile.n aceast' camer' era foarte+++ incomo&' )entru mul3i Tritoni+ !e o)rir' .tu 2ei sta cu s)atele li)it &e )eretele cabinei iar eu 2oi r'm*ne aici.― 4u am min3it. ― 4u 1ura str*mb.(a a )retins+ ― Una e s' scrii istoria.n tim)ul )rezent'rilor+ ― 5e re)rezint' locul acesta? .n3elegi c' )o2estea ta . Fur.re)lic' ea str*ng*n& ma@ilarele+ %amenii tăi au )robleme+ Heel ."z+ Te cre&+ Te cre& c*n& s)ui c' m0ai z'rit )e scannerul submersibilului+ .oric*t &e 2ag'.a)oi se r'zg*n&i+ "n2ocarea numelui 4a2ei .f'r' a r's)un&e+ Du)' felul . ― Tare0a( 2rea s' nu te cre&.i ie(it la su)rafa3' s)er*n& c' am s' te sal2ez+ Bushka se .le+ Detaliile le 2ei afla mai t*rziu+ To3i cei &e0 aici sunt .ntorcea la )reocu)'rile sale+ Din )ri2irile )e care le aruncau furi( s)re ..2om 2e&ea+ ― Baza e@ist'.continu' )escarul cl'tin*n& &in ca)+ 4u ai .a)oi se . ― Glumă tritoniană :E4"4D /4 UR#..l .n utilizarea eficient' a s)a3iilor restr*nse+ Totu(iceea ce Tritonii ar fi consi&erat =mic=. 4a2a mi0e martor c' nu mint.(i f'cea a)roa)e .le i se a&resase b'rbatului &e la consol' cu =Umbr'=.n lumea lor+ . !unt a)eluri c'tre echi)ele &e 5'utare (i "nter2en3ie aflate la &atorie+ ― 5'utare (i "nter2en3ie? se mir' Heel+ Unii &intre oamenii 2o(tri au )robleme? ― 4u.n Ea+ ― 6e ce "nsul' ai locuit? .)entru "nsulari ar fi fost =s)a3ios=+ .(i cu totul altce2a este s' o faci cu m*na ta+ B'nuiesc c' 3i0ai &at seama+ ― /ntr0a&e2'r.LE.ntreb' )escarul+ 8i cu ce te ocu)ai? ― 6e "nsula :ulturului+ Eram+++ istoric (i tehnician la centrul &e coman&' al )om)elor+ ― 6robabil c' &e acolo te cunosc+ Eu uit foarte rar o fizionomie+ "storic.ngr'm'&it' .i tres'reau umerii.ncor&ateatente la imaginile &e )e monitoare.ca (i "nsularii.colo urmai s' te folose(ti &e informa3iile &es)re &istrugerea "nsulei >uemes )entru a0i for3a )e Tritoni s' te )'streze .ntr0o .nal3i+ >ura sa sub3ire &e0abia schi3ase o mi(care .ntreaga acti2itate &in sal'+ .(a se e@)lic' tenul t'u )ali&+ ― /3i )o3i face o i&ee. .nalt+ De acolo era coor&onat' .i b'gat la ca)? Bushka .ntr0un s)a3iu foarte )u3in mai mare &ec*t locuin3a lui Hareen+ Cu toate acestea.n care .n &re)tul unui )u)itru ce2a mai mare. ― /n regul'.ncerc*n& s' te sal2ez.(i cel )u3in zece console .f'c*n& )rezent'rile+ Fiecare o)erator ri&ica u(or ochii.a(ezat )e un )o&ium nu )rea .cesta era oare .a(a este.n tastatura con0 solelor+ Totul era at*t &e &erutant.nseamn' c' ai stat mai mult )rin s'lile &e stu&iu+ .era clar c' auzise sfatul+ Care este cel mai dificil lucru atunci c nd vrei să faci dragoste cu o )ută* %ă găseşti orificiul potrivit.cu )a(i )rea re)ezi )entru )icioarele sale b'tr*ne (i 2l'guite.le .&eocam&at' suntem lega3i unul &e cel'lalt+ 40am &e g*n& s' te arunc )este bor&+ /ns' trebuie s' .re un turn care se . nimeni nu este sting!erit $n activitatea sa. g*n&i el+ Tritonii.l )limba )rintre )u)itre (i monitoare.l*ng' )*rghia c*rmei+ 4u care cum2a s' te mi(ti &e0acolo+ .(i cufun&' &in nou fa3a . ― #mm&a.m' 2oi .nal3' &easu)ra a)ei (i .nf'3i(ate imagini subac2atice (i &e la su)rafa3'+ Toat' a)aratura fusese .Gar& Heel )'trunse )rintr0o tra)' &easu)ra c'reia fusese &esenat un cerc ro(u+ !e trezi &eo&at' .(i &'&ea seama c' )rezen3a sa .zici? . Bushka.&es)re cantitatea &ocumentelor istorice sal2ate &e Tritoni? 4ici m'car ei nu le cunosc num'rul ― sau 2aloarea+ ― Deci acest >alloI a consi&erat c' tu erai omul cel mai )otri2it )entru a0i consemna fa)tele &e im)ortan3' istoric'.ncrunt'+ ― Da.ns' nu am ce face+ 8i mai cre& c' >alloI te0a atras .chiar (i asu)ra acelora care )retin&eau c' nu cre& .i fi 2rut s' treci &re)t Triton iar eu s' te &uc la Baza &e "nter2en3ie+ .rosti cel'lalt cu con2ingere+ .l sf'tui TIis)+ 4a2a te au&e+ Bushka &eschise gura..n&re)tat )ri2irea.notat &irect s)re barca mea )entru a fi sigur c'.z'rea semnale &e a2ertizare cli)in& nelini(titor+ 4um'r' zece &is)laE0uri &eosebit &e mari )e care erau .sesiz*n& figurile ..m)'nate cu butoane (i simboluri grafice tritoniene+ %riun&e (i0ar fi .ntot&eauna efectul asu)ra "nsularilor.2eai &e g*n& s' faci un t*rg mur&ar cu+++ ― 4u este a&e2'rat.

n )artea su)erioar' a consolei+ Ecranul monitorului &e &easu)ra in&icatorului )rezent' mai .ntrebe )e un ton c*t &e c*t calm: ― =4ici o )roblem'=? ― Da.ntorc*n&u0se la comenzi+ /ns' cu a1utorul algelor am reu(it s' control'm traiectoria :ashon0ului .r'suci un buton (i citi informa3ia afi(at' )e un in&icator &is)us .&e monitoare (i im)rimante+ ― .le+ Destul &e bun'+ ― :ashon se afl' la )atru kilometri &e bariera H.ns' reu(i s' .Hareen? 5u2intele ar fi 2rut s' ias' afar'.l &etesta &in tot sufletul+ :'zuse )rea mul3i a&olescen3i cu ca( la gur' z*mbin& astfel..nchi)uin&u0(i c' b'tr*nii nu a2eau reac3ii suficient &e )rom)te+ ― :oi nu a3i reu(it s' atrage3i algele &e )artea 2oastr'.le ar't*n& s)re (irurile &e console.nu f'r' efort+ !irena s)usese =5'utare (i "nter2en3ie+= Trebuia s' )ri2easc' (i s' ..&eclar' .ntreb' ea+ (Heel sesiz' o u(oar' not' &e arogan3'+J /ntot&eauna c'ut'm s' recu)er'm "nsularii naufragia3i .n sinea sa a&mise totu(i c' &estina3ia acestei s'li ..sun' mai frumos &ec*t =cel 4egru= ― este cel mai bun coor&onator al nostru+ !e )oate l'u&a cu un im)resionant )rocenta1 &e reu(ite .Heel sim3ise un 2i& .i inform' 6anille+ 6este o or' 2om continua s' o .(i &iminuase &intr0o &at' im)ortanta+ Titlul &e 8ef al Fusti3iei nu .r fi 2rut s' trimit' un mesa1 &e0a lungul cori&oarelor: ="at' c*t &e mult 20am iubit.i mai era suficient+ /i trebuia .&e)las*n&u0se )aralel cu ea.ntreb' .rosti Heel+ Recunosc &is)unerea e@)er3ilor0.ntr0alta.n com)uter.&a+ De aceea suntem aici (i s' (tii c' nu mai a2em tim) )entru )aranoia 2oastr'+ ― Umbr'.nce3o(eze mintea .m)linirea &orin3ei sale+ .&eclar' .n cel'lalt col3 al s'lii . % femeie 2*rstnic' aflat' .f'cu 6anille.nt*m)l'rii? .n &rea)ta .(i sim3i m*n&ria r'nit'+ ― De ce nu ne0a3i s)us )*n' acum c' a2e3i gri1' &e 2ie3ile noastre? ― 5um ar fi reac3ionat m*n&ria 2oastr' &e "nsulari.le+ Ecranul )rezenta o f*(ie lung'.le+ E(ti martor la una &intre cele mai sim)le mo&alit'3i )rin care se hr'nesc ele+ /n felul acesta ca)teaz' curen3ii mai reci.ntoarse )ri2irea s)re ei+ 6anille .iar temerile lor )uteau fi .n'bu(i un icnet auzin& cu2intele lui 6anille+ Furia amenin3a s'0i .ntreru) )u3in? . g*n&i Heel+ 5u coa&a ochiului.ncununeze 2ia3a.a)oi a(te)t' &in nou+ 6anille se . izbucni Heel.i comunicaser' c' era con&amnat la moarte..n ca&rul 5omitetului Formelor &e :ia3' .n'l3ime+ /n tim) ce )ri2ea.m inter2enit (i nu a a)'rut nici o )roblem'+ !itua3ia a fost men3inut' tot tim)ul sub control+ Heel .n urma unei furtuni sau a unui 2al seismic+ 8eful Fusti3iei .mane2rarea unei mase cum este cea a :ashon0ului+++ (5l'tin' 2iolent &in ca)+J +++ ne )utem consi&era noroco(i &ac' a1ungem )e cursul &orit atunci c*n& 2rem s' contact'm o alt' "nsul'+ !' e2i3i )rime1&ia .format' &in alge un&uitoare+ #esa1ul =:0ATT= continua s' cli)easc' .lgele creaz' canale.i atinsese amorul )ro)riu+ 4ici De)artamentul !ecurit'3ii :ashon0ului nu ar fi a)reciat i&eea unei continue su)ra2egheri.n recu)erarea "nsularilor naufragia3i+ !)er' s' m' im)resioneze cu gri1a ei artificial' )entru 2ie3ile unor "nsulari? Heel rosti cu o 2oce seac' (i abia auzit': ― 4u (tiam c' sunte3i at*t &e bine organiza3i+ ― 5rezi c' l's'm ce2a la 2oia .nregistreze+ "me&iat &u)' ce me&icii .i in2it' Tritonul+ Lan&ro.a)oi imaginea oceanului ca (i cum ar fi )ri2it &e )e "nsul'+ /ntr0un mic )'trat &in &rea)ta01os cli)ea un mesa1: =:0ATT=+ ― :izibilitatea este &e &ou' sute &e metri.ntemeiate+ Heel .(tiin& c' sunte3i su)ra2eghea3i cu aten3ie? Gar&.n ultimii ani.n 1urul lui (i f'cea eforturi &is)erate s'0l um)le+ .ntreb' ea+ ― Da.s' &emonstreze &ra0 gostea )e care o manifestase fa3' &e semeni+ .le .form*n& un culoar lat &e cel )u3in treizeci &e metri+ ― .boga3i .nce)ur' s'0i zboare )e &easu)ra tastaturii+ ― 6ri2e(te monitorul lui Umbr'.0nou'.ntr0un s)a3iu &e numai doi kilometri este un lucru im)osibil+ 5ol3urile buzelor lui 6anille schi3ar' un z*mbet+ Un z*mbet )e care Heel .n aceast' sal' se g'sea .r's)unse 6anille+ !itua3ia a fost )ermanent 3inut' sub control+++ ― Tinere.rosti 6anille+ 4oi.ntr0o )arte sau .iar Heel sesiz' c' gestul ei r's)*n&ise o c'l&ur' intim'+ Tritonul ri&ic' )ri2irea &e la consol'+ ― 6ot s' te .nf'3i(a conturul unei "nsule+ ― !eam'n' cu :ashon..n col3ul &e 1os+ Heel trase concluzia c' tul)inile )lantelor a2eau )este o sut' &e metri .cl'tin*n& &in ca)+ ― 6ri2i3i.n elemente nutriti2e+ .= 6oate c' . recunoscut silueta "nsulei sale acolo.&ar fii c*t mai concis'+ ― E(ti bun s' alungi temerile &omnului 8ef al Fusti3iei? .(i .nc' ce2a+++ ce2a care s'0i .a)'s' o tast'.n&e)'rt'm+ :alul seismic a &e2iat0o )*n' la a)roa)e &oi kilometri &e barier'+ .n0estimarea0&irec3iei+ .)e monitor+ (/ntoarse ca)ul .ns' le o)ri.ntoarse la )ro)ria consol' (i &egetele .lat' (i a&*nc'.reu(in& astfel s' controleze curen3ii oceanici.algele se a)lecar' .2e3i im)resia c' "nsularii sunt )aranoici.remarcase aten3ia )e care .3in*n&u02' &e)arte &e )ericole+ La fel am )roce&at (i cu alte "nsule+ 5e )reten3ie sur)rinz'toare.le )e un ton &e re)ro(+ ― /mi cer scuze.nu uita c' am tr'it mult' 2reme )rintre 2oi+ De1a ne sus)ecta3i c' urzim un com)lot .i (o)ti la ureche: ― Umbr' ― a(a l0au )oreclit )rietenii.le o acor&a tuturor gesturilor lui 6anille+ T*n'rul citi ce2a )e in&icatoarele sale.a(te)t'.(i s)use c' nu 2e&ea &ec*t ceea ce &oreau ceilal3i s'0i arate+ Un ecran mare aflat un&e2a ..l in2it' .2ea im)resia c' )*n' (i func3ia sa . e@clam' .n &irec3ia ecranului res)ecti2+J !)une0i care este &istan3a )*n' la cea mai a)ro)iat' barier'+ 6anille form' un co&.m)otri2a 2oastr'+ 5e0ar cre&e "nsularii &ac' ar 2e&ea sta3ia asta? ..i comunic' o serie &e litere (i cifre+ Ea le intro&use .nt*i conturul :ashon0ului.le atinse um'rul lui 6anille.

n 5omitet? Tonul ei s0ar fi 2rut sarcastic.n3eleag' &e ce 6anille arborase z*mbetul acela+ De c*te genera3ii cutreierau "nsularii oceanul.le e&uc'm (i toto&at' le atragem &e )artea noastr'.ntreb: &e ce trebuie ca noi.&a+ .fiin& gata0gata s' ca&' )este ea+ Dar bra3ul ei )uternic .l .nclinare s)re religie.ncerca3i s' ri&ica3i su)rafe3e &e uscat &easu)ra oceanului? ― 6utem lansa rachetele &e sub a)'.t*n'rul acesta arogant &e l*ng' noicrezi c' m0ar )utea )ri2i s)un*n&: Da.&istan3a aceasta )oate fi consi&erat' acce)tabil'+ ― . 4a2a (i str'mo(ii no(tri au a&us !aosul )e 6an&ora+ .i sunt recunosc'tor )entru asta+ Totu(i.nce)ut s' m' .na)oiat'+ 4e a(te)t'm ca .m stu&iat (i eu arhi2ele+ 5e crezi c' 2a c*(tiga 6an&ora &e )e urma+++ unei maimu3e rhesus.n tim) ce )ri2eau culoarul &intre alge+ Heel sur)rinse )ri2irea lui 6anille la gestul )rietenesc al lui Hareen (i u(oara cris)are a buzelor sale+ >elozie* >*n&ul )*l)*i ca o lum*nare .nce)ea s' .ncet.le+ ― 6atru kilometri+++ 2i se )are suficient? ― Doi kilometri.f'r' a b'nui m'car c' a(a ce2a era )osibil? %are c*te alte minuni tehnologice in2entaser' Tritonii.3in*n&u0le &e)arte &e curiozitatea "nsularilor? ― 6entru c' nu este o comunicare )erfect'.Gar&+ ― Deci.n3elegi )entru ce te0am a&us aici? .&e un&e (tii c' 4a2a nu a 2rut s' ne &ea o lec3ie? ― 5e lec3ie? ― 5' e@ist' unele schimb'ri care ne )ot &istruge+ :orbe(ti cu at*ta u(urin3' &es)re o 2ia3' =uman'=.ce )rofit ne 2or a&uce? . F'cuser' o gre(eal' ne&ez2'luin&u0(i &in tim) )reocu)'rile+ !au+++ cine (tie? ― #ai a2em (i alte lucruri &e 2'zut.le.r's)unse ea+ Tehnica noastr' nu a atins .)limb*n&u0(i )ri2irea )este monitoarele &in sal'+ #intea sa era &oar )ar3ial focalizat' asu)ra cu2intelor rostite &e .Heel se rotise .m*ng*in&0o u(or+ ― .(i .&ineauri ai subliniat im)ortan3a ca)ital' a algelor+++ ― 4u 2om (ti &ec*t &ac' .&e e@em)lu? !au a unui )iton? 5u ce ne 2or a1uta mangustele? ― Gar&+++ acolo e@ist' 2aci.Hareen.ntunecoas'+ Desco)erise )robabil un mo& &e a0l )e&e)si )e t*n'r )entru arogan3a lui+ .n calitatea aceasta 2orbesc acum ― trebuie s'03i amintesc c' mi0am )us (i eu .ncerc'm.ns' inferioare lui? Tr'im .m' folosesc &e o )ensul' foarte lat'+ 5*t &e lat' este )ensula ta? 5' tot 2eni 2orba.(a cum mama 2orbe(te co)ilului+ 4u s0au ri&icat .&esco)erin&u0(i &intr0o &at' g*tul foarte uscat+ Desigur.ntreb' Heel+ ― Du)' cum 2ezi.(i le auzea ca )rintr0un 2'l gros+ F'cu un )as gre(it.sta0i tot+ Dar am .forma aceasta &e comunicare este foarte .era necesar ca "nsularii s' afle &es)re aceste realiz'ri+ /nce)u s' &eslu(easc' )roblema !irenei ― &e fa)t.un&e2a &easu)ra a)ei+ ― 5e 2e3i face cu con3inutul celulelor? ― Dac' &ocumentele s)un a&e2'rul ― (i nu a2em nici un moti2 s' le b'nuim &e altce2a ― bog'3ia formelor &e 2ia3' a&')ostite acolo ne 2a a&uce )e calea cea bun' ..n e2olu3ia noastr'+++ o cale uman'+ ― 5e este aceea =cale uman'=? ― 6'i+++ este+++ Gar&.l a1ut' s' se echilibreze+ ― 8tiu c' inten3iona3i s' recu)era3i celulele &e hibernare.sta este felul .nro(i )uternic+ ― Umbr' (i oamenii lui fac mari eforturi )entru a sal2a 2ie3ile "nsularilor.&eclar' el+ ― 4a2a nu le0ar fi l'sat )e orbit' &ac' nu am fi a2ut ne2oie &e ele.)orci.Hareen+ De aici rezult' c' nu )utem a2ea acelea(i obiceiuri+ .&ar ceafa i se . D'0mi o &efini3ie )entru =uman=+ ― Gar&+++ noi &oi suntem umani+ ― 5a mine.s)use ea+ 5e0ar fi s' continu'm cu sala &e gimnastic' &e al'turi.nseamn' =ca mine=+ /n a&*ncul nostru. Eu sunt una &intre acele consecin3e+ 5loni+++ mutan3i+++ Te .&ar o 2a atinge .este =ca mine=+ ― .le+ De unde vine sinceritatea asta subită faţă de cea mai $naltă autoritate administrativă a 3nsularilor* se .ntreb.(a iei tu &eciziile .nu? ― 5a 8ef al Fusti3iei (i al 5omitetului Formelor &e :iaO' ― (i .tinse m*na !irenei.rosti .rosti ea+ .i e@)lic' .)roblema 'ritonilor.colo se )reg'tesc astronau3ii no(tri+ /ntre tim)..)entru c' este cea mai a)ro)iat'? .nc' )erfec3iunea.s)unem: Dac' este uman.nc' la un ni2el suficient &e ele2at al con(tiin3ei (i nu )ot lua &ecizii in&e)en&ente+ Heel .ntreb'rile astea+ ― 4a2a (i str'mo(ii no(tri au a&us+++ ― #' uimi3i cu subita 2oastr' .a(a le iau+ 4umai c' atunci c*n& =)ictez= asem'narea.&ar nu ob3inem cine (tie ce rezultate.ncerc' s'0(i &reag' glasul.ns' se sim3ea c' fusese atins'+ ― Da.ntr0o camer' .continu' .sau ca )e ni(te forme &e 2ia3' interesante.u ac3ionat f'r' a se g*n&i la consecin3e+ 6ri2e(te0m'."nsularii.Hareen.i face &ragoste cu mine? (Ri&ic' m*na .i aminti ea+ ― /ntr0a&e2'r.le lu*n&u0i &e bra3 .lgele reac3ioneaz' la o succesiune &e semnale.Hareen+ .― 5um le face3i s' reac3ioneze? (o)ti uimit Heel+ ― 6rin semnale &e frec2en3' 1oas'.este =ca mine=? 6anille nu ri&ic' ochii &in consol'.2em ne2oie &e o baz' soli&' &e lansare.ntreb' ea+ 8eful Fusti3iei .cum .s' fim mani)ula3i &e stan&ar&ele voastre &e frumuse3e? .inter2eni 6anille+ /n momentul &e fa3'..tare0a( 2rea s' (tiu ce g*n&e(te atunci c*n& ne sal2eaz'+ 4e )ri2e(te ca )e ni(te oameni.)entru asta construi3i bariere (i .n me&ii &iferite..n urm'toarea eta)' &e e2olu3iealgele s' a&auge 2ocabularului lor (i elemente 2izuale+ ― :rei s'0mi s)ui c' vorbiţi cu ele? ― /ntr0un sens foarte )rimiti2.n care 1u&ec'm+ Uman .n cur*n&+ Dac' ne lu'm &u)' &ocumentele istorice.formele &e 2ia3' &in acele celule &e hibernare )ot+++ ― .r )utea su)ra2ie3ui al'turi &e alge? .ne alegem o mar1' &e siguran3' &estul &e mare.g'ini+++ ― !au balenele.

ncre&ere . ... .n tine+ B'nuiesc c' nu 2orbe(ti .ntreag' tehnologie baz*n&u0te &oar )e materia organic'+ 4u 2' &a3i seama c' 2' trage .n s)a3iu.2om umbla sub cerul liber.se ."nsulele mor &e foame+ 4oi nu )'3im a(a ce2a+ 6este cel mult o genera3ie. ..le r's)unse: ― E(ti cel mai &ificil+++ om+++ )e care l0am .rosti ea+ ― Unu la zero )entru materia organic'+ ― /ns' nu )o3i crea o .se . (.(i unii (i al3ii am .n2er(un' el+ (..n lumina unei &esco)eriri nea(te)tate: ― :re3i s' )une3i m*na )e instala3iile noastre &e hi&rogen..n g*n&+ ― /n3elegi? &ori ea s' (tie+ ― :re3i s' o)tez )entru schimbarea &orit' &e 2oi.cum sunte3i obliga3i s' a)ela3i la noi.)entru c' 2oi folosi3i membranele acelea minunate (i )resiunea a)ei.ncercase s' o re)rime.leg*n&u0(i cu gri1' cu2intele (i c*nt'rin& )auzele &intre ele.ici.2e3i fi ne2oi3i s' face3i fa3' acestei )robleme+ ― :re3i s' )une3i m*na )e instala3iile noastre &e hi&rogen. Heel ri&ic' &in umeri+ >estul .ntrebe &ac' nu cum2a a2e3i inten3ia s' scufun&a3i "nsulele )entru a sc')a &e #u3i+ ― Gar&.m)reun' cu materia organic'.nt*lnit 2reo&at'+ ― 6entru asta m0ai a&us aici? $i0ai s)us c' &ac' m' con2ingi )e mine.ncercat s' rezol2'm aceea(i )roblem' ― su)ra2ie3uirea )e 6an&ora ― .r fi 2rut s' comenteze argumentul ei.atunci c*n& acest lucru 2a fi )osibil+ ― !ustr'g*n& energia ciclului biotic actual? ― Doar )entru un scurt tim).nainte &e a continua+J !f*r(itul "nsulelor ― al "nsulelor cu care 20a3i obi(nuit 2oi ― 2a sur2eni foarte cur*n&+ :om a)uca s'0l 2e&em cu ochii no(tri+ 4u . (proape eufemistic.nseamn' c' este nea)'rat un lucru r'u+ -u nu voi apuca să#l văd.conchise el+ :re3i s' face3i &in mine un "u&a (i un 3a) is)'(itor+ 8tii cine a fost "u&a.l )ro2oc' ea+ ― .m*n&ria i se f'cuse sim3it' ..(i )entru a ac3iona motoarele+ ― .n foarte scurt tim) schimb'rii+ Fie c' 2' )lace sau nu.Gar&.s)use el+ .se mai &omoli+J :remurile se schimb' mereu+ 6roblema r'm*ne: cum ne a&a)t'm cel mai bine la schimbare? ― 5onsuma3i toat' energia 2oastr' )entru a su)ra2ie3ui .3i s)un cinstit.n mo&uri oarecum &iferite+ .)entru a ne .n lumina acestei schimb'ri? .ngr'('minte .3i f'cut0o )entru a )er)etua mo&ul &e 2ia3' al Tritonilor+ %rice "nsular este .se eschi2' ea+ ― "ar noi a2em ne2oie )entru a ne g'ti hrana.nu este o )ro)unere serioas'+ /ns' g*n&e(te0te la toate im)lica3iile ei+ >*n&e(te0te c*t &e trist este c' am fost obligat s' recurg la acest e@em)lu+ .(o)ti ea+ 5onsi&er c' sunte3i oameni.na)oi? Tehnologia ar trebui s' 2' )rote1eze (i s' 2' a1ute )e calea )ro0 gresului+ ― Dis)uta asta &ureaz' &e c*te2a genera3ii+ "nsularii (tiu ce g*n&i3i 2oi &es)re materia organic'+ ― Dis)uta asta nu a luat sf*r(it.nce) s' ce&eze oboselii.)oi.nfrunt' "nsularii+ Trebuie s' recuno(ti.n care era montat' )roteza )entru ca)ul s'u )rea 2oluminos+ !im3ea c' mu(chii cefei .le &'&u nefericit' &in ca).Hareen? 8tii ce este un 3a) is)'(itor? 6e fa3a ei trecu o umbr' &e oboseal' (i a iritare: ― /ncerc s' te l'muresc c' "nsularii trebuie s' se a&a)teze .(i sesiz' c' 6anille f'cea tot )osibilul )entru a ignora con0 2ersa3ia )urtat' la c*3i2a )a(i &e)'rtare+J 4u te teme.le holb' ochii.nc')'3*n' el+ ― /ncerc s' te 3in &e)arte &e contro2ersele )olitice &in lumea Tritonilor+ ― Hareen.)entru c' a2em materiale mai bune+ (/(i )ermise un z*mbet &iscret+J 8i am obser2at c' mai 2eni3i la noi atunci c*n& e cazul unor inter2en3ii chirurgicale foarte &elicate+ ― /n3elegem c' materia organic' re)rezenta o&inioar' cea mai como&' solu3ie )entru su)ra2ie3uirea 2oastr' .ncle(tate (i frustrarea &in )ri2irea ei intens'. ― 6rin ce suntem noi im)ortan3i )entru 2oi? ― Gar&.murmur' el+ ..nt*m)ina re)lica ei.nc'lzi.n a&*ncuri.ncerc'm s' ob3inem metan (i .c' mare )arte &in acti2itatea 2oastr' este+++ ineficient'+ Desigur.l re&use ea la t'cere cu un gest al m*inii+ Dac' fac o .le )e un ton necru3'tor+ Din c*n& .Hareen.n&re)t'3it s' se .ntregii societ'3i tritoniene+ ― #0am s'turat &e &iscu3ia asta.ns' uit' totul .)e )'m*nt uscat.insist' ea+ Uscatul 2a fi mult mai stabil .2ei )utea con2inge )e oricine? ― Eu nu m' g*n&esc la "nsulari ca la ni(te #u3i.rosti el.inter2eni 6anille+ Te0am )re2enit.n con&i3iile &e la su)rafa3'+ /ns' 2remurile se schimb'+++ ― /oi le schimba3i. atac' .n )rezen3a culturilor+ :om a2ea ne2oie &e sol fertil+ ― #etan.2e3i (i metan la &is)ozi3ie+ ― 4u suficient+ ― 4oi se)ar'm hi&rogenul )e cale electronic' (i+++ ― /ns' )rintr0o meto&' nu )rea eficient'+ De(i .nu am .)entru a )re.c' 2ia3a 2oastr' este )re3ioas' (i c' a2em ne2oie unii &e al3ii )entru a merge mai &e)arte+ ― Dar ai s)us chiar tu c' e@ist' unii Tritoni care nu sunt &e acor& cu )unctul acesta &e 2e&ere+ ― #a1oritatea Tritonilor nu cunosc greut'3ile )e care le .n 2e&erea culti2'rii uscatului.(i s)use Heel .3i construit bariere care )ot scufun&a "nsulele.sur)rins' &e ascu3imea min3ii "nsularului+ ― .c' un "nsular+++ ― #' &escurc (i f'r' a1utorul t'u.n numele .n c*n&.i irit' locul .2em ne2oie &e hi&rogen )entru a )utea a1unge .nu 2oi sunte3i &e 2in'+ C t de subtil.trimi3*n& im)ulsuri &ureroase s)re baza craniului+ ― 5e )'rere ai &es)re 2echea &is)ut'.n 2oce+ ― Da.obser2*n& ma@ilarele .insist' ea+ 5*t &es)re celulele &e hibernare+++ ― .

m)reun' .)oi se a&res' &in nou lui Heel+J 5onsi&eri c' merit' s' recu)er'm celulele &e hibernare sau s' .recunoscu .le+ 6entru asta te afli acum aici+ 5um )roce&'m .. Pentru mine sau pentru Panille* ― /n ce sco) (i )rin ce mi1loace? se interes' el )entru a c*(tiga tim)+ ― /n ce sco)? 6entru a &ob*n&i o stabilitate real'+ 4e 2a folosi tuturor+ Este ce2a care ne 2a face s' tr'im .n mintea sa+ Dac' era f'cut' )ublic'.ha.ntoarcerea 4a2ei+ ― 5e amuzant trebuie s' fi fost )entru 2oi.se z'rea turnul .ri&ic' 6anille &in umeri+ Heel sim3ea c' .continentele sau celulele &e hibernare? ― %amenii mei consi&er' c' celulelor &e hibernare trebuie s' li se acor&e )rioritate+ ― 5ine sunt =oamenii t'i=? Ea arunc' o )ri2ire s)re 6anille.colo ar )utea fi orice.n continuare? 8eful Fusti3iei se sc'r)in' ..nu s' )ornim un r'zboi+ 4u 2rei s' .(i &'&u seama c' siluetele micu3e &in 1ur nu erau )e(ti. g*n&i Heel+ <oacă teatru.m ne2oie &e informa3ii.n cre(tetul ca)ului+ 5eafa .le e@)ir' aerul &in )l'm*ni+++ mai mult un (uier &ec*t un oftat+ ― Dac' nu reu(esc s' te con2ing.&eciziile sunt luate &e ma1oritate+ Heel se .2em toate moti2ele s' cre&em c' celulele &e hibernare con3in )lante (i animale )ro2enite &e )e 6'm*nt+ Tot ceea ce 4a2a a consi&erat c' este util coloniz'rii+ 8i.s)use el+ 5*t &e a2ansat este )rogramul 2ostru s)a3ial? ― Umbr'.le: ― 6retinzi c' 2orbe(ti .ntr0o )ies' &e teatru minu3ios regizat'+++ .2reo treizeci &e mii &e oameni+ Totul )us la )'strare )e o )erioa&' ne&efinit'+ Heel )ufni auzin& =a2em toate moti2ele s' cre&em=+ Deci nu sunt deloc siguri.n2'3at' )e &inafar'.n .r't' s)re monitoare care.n bun' .ci Tritoni+ /n &rea)ta. rosti .n mo& &ramatic+ Dorim s' )unem bazele unei noi ci2iliza3ii.trebuie s' recunosc c' sunt .le+ 6anille lo2i c*te2a taste+ 6e ecranul &in fa3a sa a)'ru o )ereche &e imagini &es)'r3ite )rintr0o linie 2ertical'+ /n st*nga.cum sunt cei cei &in >uemes. se stro)(i Heel+ "nsularii '(tia fraieri (i su)ersti3iile lor )rimiti2e. 6roiectul nostru s)a3ial 2a continua in&iferent &ac' am sau nu succes cu tine+ ― !ucces? 5u mine? !irena asta n0o s' renun3e nicio&at' la calculele ei? .6an&ora ar fi un etern t'r*m al lu)tei )entru su)ra2ie3uire+ (.le+ Este 2orba &e un test: 2a fi )rimul a)arat cu echi)a1 uman la bor&+ .le+ "nsularii cre&eau c' este 2orba &e .care r's)unse: ― #a1oritatea Tritonilor. Ri&ic' )ri2irea s)re ta2an. Însă ceva nu este $n regulă cu ea.ntoarse c'tre el: ― Dar care este )'rerea ta.n a)e a&*nci+ Datorit' lor.)oi.nce)u s' se &esf'(oare .su)ra2ie3uirea &e2ine o )roblem' u(or &e rezol2at+ ― 5rezi c' ne )utem baza )e ele? ― Da+ .nce)e s'0l &oar' ca)ul+ ― .nf'3i(au .)lasmasticl' (i carne rotin&u0se lent . 8tia c' frica era cea care rostise acele cu2inte+ % )ri2i acuzator )e .n'l3*n&u0se &easu)ra a)ei+ 5am cincizeci &e metri1u&ec*n& &u)' )ro)or3iile estimate cu a1utorul imaginii &in st*nga+ ― #*ine sau )oim*ine 2a a2ea loc o lansare. e@clam' el+ Heel se g*n&i la im)actul )e care o asemenea )ro)unere ar a2ea0o asu)ra "nsularilor+ #ul3i se 2or gr'bi s' o )rimeasc' ― "nsularii s'raci.lgele.'(tia sunt oamenii ei+ .ici. de calculată.z*mbi . ― 5are sunt )riorit'3ile 2oastre? .2om .(ansele "nsularilor se 2or re&uce . (/i arunc' o )ri2ire as)r'+J 8tii.l &urea ..lgele+ F'r' ele. fost o &ecizie gre(it'.mi asum res)onsabilitatea+ (.murmur' el+ 6rice.n3elegi? :' oferim )or3iuni &e uscat )e care s' le coloniza3i+ ― .n numele ma1orit'3ii Tritonilor (i totu(i am im)resia c' te ascunzi+ ― !untem ne2oi3i s' mena1'm unele as)ecte )olitice mai &elicate+++ Gar&.ca .Umbr'? 5are consi&eri c' ar fi )rioritatea? ― Eu? (%chii i se &ezli)ir' cu greu &e ecranul monitorului+J .)robabil.g*n&in&u0se la acele fragmente &e )lasto3el.s' citeasc' )rintre r*n&uri+++ 6anille inter2enise la momentul o)ortun...n scurt tim).ntreb' el+ .m recu)erat tot ce se afla .cu o lec3ie .n aceast' ofert' se )uteau ghici bog'3iile Tritonilor.(i aminti Heel.rhi2ele 2oastre ce s)un? ― .ngrozitor acolo un&e se s)ri1inea &e )rotez'+ Trebuia s' fie foarte atent.iat' (i momeala.se )utea 2e&ea imaginea unui turn subac2atic ale c'rui &imen0 siuni Heel nu le )utu a)recia &ec*t &u)' ce .Gar&.nainte ca oamenii s' strice echilibrul acestei )lanete? (sta este o punere $n scenă.)robabil.ngri1orat+ 8tiu ce se )resu)une c' ar e@ista acolo+ .nce)e s' recu)er'm celulele &e hibernare+ ― De ce nici o "nsul' nu a ra)ortat )rezen3a turnului 2ostru &e lansare? ― 6entru c' am a2ut gri1' ca nici una s' nu treac' )rin a)ro)ierea lui.n'l3'm )or3iuni &e teren uscat &easu)ra oceanului? /n3elegi c' este foarte im)ortant s' re&'m algelor ni2elul &e con(tiin3' )e care l0au a2ut .l inform' .n interiorul 2echiului Fort+ 4e0am f'cut o i&ee &estul &e )recis' &es)re con3inutul celulelor &e hibernare+ 5re& c' acestea ar mai )utea a(te)ta o 2reme+ Heel se a&res' !irenei: ― Desigur.le s)unea &oar ceea ce )l'nuise s' s)un'+ Totu(i.se 2or confrunta cu multe )robleme+ ― .sau )escarii care tr'iesc &e )e o zi )e alta+ :ashon ar )utea reac3iona altfel+ /ns' .(a se e@)lic' a)ari3iile misterioase &e care ai auzit.Heel era un b'rbat c'lit .fa3' &e care "nsularii nutreau &e1a sentimente &e )rofun&' in2i&ie+ 5om0 )le@itatea )ro)unerii . )erg la nimereală.i 2'zut ce )utem face cu a1utorul lor+ /n momentul &e fa3' reu(esc s' men3in' :ashon0ul .atunci este gre(eala mea (i .c' unii &intre ei au consi&erat a)ari3ia rachetelor 2oastre &re)t un semn c' se a)ro)ie sf*r(itul lumii+ Dac' a3i fi )us0o la curent )e 6reoteasa0)sihiatru+++ ― .n 1urul 6an&orei.n3elegere+ Pare at t de rece.ncerc'rile &e sal2are a "nsularilor+J .an &u)' an+ ― .n a&*ncuri.gre(eal'.

&ar aten3ia )'rea &i2izat'+ Heel nu )utea l'sa remarca f'r' r's)uns+ ― Tinere.mas*n&u0(i ceafa+ .i .n3eles.nce)em e@)loatarea terenurilor agricole+ Heel cuget' c*te2a cli)e.i oferim &ragoste (i aten3ie+ :oi con&amna3i mama noastr' s' &e2in' un morman &e .(i &'&u seama.ntr0un &omeniu nu trebuie s' te .nseamn' c' st'm &egeaba.le+ /(i t*ra )a(ii .i obosit.ngr'('m*nt.f'r' a le .n )artea &rea)t'+ 8i s' sca) o 2reme &e chestia asta blestemat' care .acce)t' el.n toate )ri2in3ele+ ― 4u 2roiam &ec*t un masa1+ Habar n0a2e3i ce )ier&e3i ignor*n& utilitatea fotoliilor0mas'.nu? ( sosit timpul să oprim 0oaca.n tine+ Un lucru foarte im)ortant+ .ntreb' .a2eau s' schimbe &estinul "nsularilor+ ― #0ai con2ins c' Tritonii 2or face ceea ce (i0au )ro)us+ .le &e2eni &eo&at' gri1ulie.noi suntem aceia care nu a2em tim) la &is)ozi3ie+ 4u ne st' mintea la calcule.nt*i cu un ochi.rosti ea+ La .a)oi: ― De mult tim) a2e3i )lanul 'sta .n3elege.la altce2a nici nu le 2om mai )utea folosi+ Heel nu reu(i s'0(i &isimuleze am'r'ciunea &in 2oce+ ― Hareen.&oar acele secrete )e care le consi&era c' meritau ..ngr'('m*nt+ ― Da.o Untreru)se el+ 4u 2e3i t'ia cor&onul ombilical+ 4oi 2om suferi mai mult . La naiba.2e3i resursele.m*ng*in&u0(i )roteza .&*n&u0(i seama ― nu era )entru )rima oar' c*n& &iscutau .i ales cu gri1' informa3iile )e care mi le0ai oferit .folosin&u0le a)oi ca .)oate 2or fi construite )lute )e care 2or locui tem)orar )*n' c*n& .ncerc*n& s' m' atragi &e )artea ta+ .ns' c'uta s' &esco)ere ceea ce ea nu &orea s' se afle+ ― 5um le s)unem "nsularilor a&e2'rul.nu? ― #ateria organic' este rar' .se l's' con&us s)re culoarul e@teriorsim3in& .iar ca)ul era )lin cu informa3ii &es)re care (tia c'.Hareen+ Te fr'm*nt' un lucruclocote(te .&u)' str'lucirea &in ochii ei. De aceea te afli aici.l &ureau.ncon&eiate+++ ― %)re(te0te.r's)unse ea cu &uritate+ Heel se zb*rli la ea: ― .n continuare acces la lumea &in a&*ncuri.l amuzau: !irena 2roia s' a1ung' un&e2a.structura organizatoric' (i hot'r*rea necesare+ (!e &ezechilibr'.a)oi s)use: ― 5rezi c' &oar "nsularii 2or fi obliga3i s' renun3e la un mo& &e 2ia3'? .ntoarce la su)rafa3'+++ ― +++ 2or a2ea .&is)utele )olitice.n urma ei+ 6icioarele .m)'rt'(ite "nsularilor+ El .b'nuiesc c' e(ti foarte )rice)ut .l )ri2i fi@ c*te2a cli)e.ns' reu(i s' se re&reseze la tim)+J 4u sunt obi(nuit cu )o&elele care nu se .ntr0o )arte (i0ntr0alta. Este mama noastr'+ 4e )rote1eaz' )entru c' .ntoarce 2ia3a )e &os? contraatac' el+ ― 4u a2em tim) &e )ier&ut cu filosofiile insulare.)reg'tit s' e@)loateze la ma@imum orice situa3ie fa2orabil'+ !irena 2roia s'0i &ez2'luie unele secrete &in lumea Tritonilor+ Bine.n lumea noastr'+ #' tem c' nu )utem asigura confortul "nsularilor .c' era entuziasmat' &e i&ee+J 5*n& nu 2om mai a2ea ne2oie &e ele le 2om l'sa s' moar'.n contra&ictoriu ― &e necazul lui Heel+ ― .&eclar' ea+ 4u 2rei s' te o&ihne(ti (i s' bei o cafea? 6oate 3i s0a f'cut chiar foame? ― % can' cu cafea &in :ashon mi0ar )rin&e cel mai bine.m)estri3at cu cifre.2'& c' nu .re 2ia3'.m)ing' s'03i &ai mereu cu )'rerea+ -xistă (i &omenii .cine (tie.sta0i o alt' mo&alitate &e a s)une c' suntem lene(i+ !u)ra2ie3uirea ocu)' cea mai mare )arte a tim)ului nostru+ Dac' nu construim rachete.(i .ntreru)e+ Dac' 2rei s' coo)erez.(i )utea )ier&e s*ngele rece+ Ri&ic' ambele m*ini. Heel+ 'rebuie să#i arăt că nu am $ncredere $n ea şi nici nu cred ce spune. Ea .n cur*n&..n2'3at+ /ntorc*n&u0se (i s)ri1inin&u0se &e bra3ul lui Hareen.r fi i&eale+ (8eful Fusti3iei .nce)ut 2or fi a&u(i &oar cei &e care este absolut' ne2oie+ 5eilal3i 2or a(te)ta l*ng' 3'rm.n minte+ ― /ntr0a&e2'r+ ― !' organiza3i 2ia3a "nsularilor (i s'+++ ― /ncerc'm s' g'sim o solu3ie )entru a 2' sal2a.cea mai eficient' )olitic' este s' 1oci cu c'r3ile .i+++ ― Gar&. ― !unt sigur' c' )utem g'si )e cine2a care s'03i fac' un masa1+ ― 4u suntem confrunta3i cu num'rul (i &i2ersitatea )roblemelor &e s'n'tate &in "nsuleinter2eni 6anille+ %chii s'i erau fi@a3i mereu asu)ra ecranului .o acuz' el+ Te0am stu&iat cu aten3ie.n3elegi+ % "nsul' nu este o bucat' moart' &e+++ )'m*nt+ .i )limba fiori &e0a lungul (irei s)in'rii+ ― Te0am con2ins? .la marginea 3'rmului? ― .Gar&.n acti2itatea )e care o &esf'(ori+ /ns' m*n&ria c' te &escurci bine .la ce te )o3i a(te)ta &in )artea semenilor no(tri? Heel se roti )entru a o )ri2i . ― /mi ascunzi ce2a.)lanuri (i fraze frumos .&esigur+ "ar "nsulele 2or a2ea aceea(i soart' ― 2or &e2eni fertilizatori+ ― /n momentul .ncercat tot tim)ul s' 3ii sub un strict control ceea ce mi0ai ar'tat+ .n s)ate )ri2irile celor &in sal'+ Era bucuros c' 2a ie(i &e acolo+ >hicise &e c*te2a ori )rezen3a unei st'ri subtile care .mi chinuie ceafa+ 6robabil c' nu a2e3i )e0aici un fotoliu0mas'.l uit. ― !erios? (R*se cu triste3e+J 5um? 6un*n&u0ne s' locuim (i s' &ormim )e )lute.l . )orunci ea+ Dac' noi &oi nu ne )utem . De fa)t.a)oi cu cel'lalt+ /(i re)rim' un z*mbet+ Dou' lucruri .ceia &intre noi care se 2or .eu+++ ― 4u m' .n care continentul 2a fi suficient &e mare )entru a ne a&')osti )e to3i.)e "nsule+++ sau. hot'r.asta nu .nclin' .n aceast' tranzi3ie+ !e )are c' inten3ionat ui3i lucrul acesta+ ― 4u .n care nu te )rice)i+ #ai ai multe &e .e@)lic' el+ :ia3a )e uscat 2a fi grea )entru unul obi(nuit s' tr'iasc' )e "nsule+ ― 4u se 2or muta cu to3ii o &at' )e continent. 6e to3i.

.n ocean.m)otri2a+++ ― Bine. ― De ce .m s' m' o)un )roiectelor 2oastre+ .n acti2itatea &in tim)ul zilei+ 6'trunse .ntoarc' .nchise+ .nc')erii un&e tr'iau :ata . 6 $ntreagă 3nsulă.i conferea o aur' &e &emnitate.(i trase )e ea roba fa2orit'.murmur' el cu o 2oce r'gu(it' &e emo3ie+ 5uren3ii 2o(tri oceanici n0au &at rezultate &e &ata aceasta+ .nce)ut s' a)ar'. imposibil.Du9ue+ :orbe(ti cu 6reoteasa0)sihiatru+ 5u ce te )ot a1uta? ― !' m' a1u3i? r'cni Du9ue+ Tu nu e(ti &ec*t o bub' )e curul unei scroafe bor3oase.co0 mis' cu s*nge rece.atunci m' 2oi o)une cu .Gar&+ 4ecazuri cum)lite.&ar . g*n&i ea+ .rosti ea+ E(ti intact+ ― DaO nu 3i0am s)us c' m' visează* sc*nci el+ :isele .n a)artamentul !irenei+ 6amenii $şi petrec viaţa $n labirinturi.aflat .6reoteasa0)sihiatru &use m*na la )liul care .nu te .n baia &e nutriment (i lo2in& cu )umnii .mi ascunzi ce2a. "nsula >uemes s0a scufun&at+ 8eful Fusti3iei cli)i.n &re)tul unei )or3i .. ― .(i m' f'r*m' .sta era o alt' creatur' a 4a2ei+ De ce le )omenea Du9ue? .neci.le .nc')'3*nare inten3iilor 2oastre+ !e o)rir' . Tu nu auzi ce s)un eu aici? Du9ue lo2i cu )umnul .n 1urul )iscinei organice+ Era )osibil ca unul &intre ei+++? "u.ntreb' ea .n nici un caz eu+ :rei s' nu03i ascun& nimic? Foarte bine+ 4ecazurile au (i . 4u e(ti .n mo& &eliberat+ 4u are nici o leg'tur' cu 5ontrolul 5uren3ilor+ .Du9ue? 5ine este =el=? ― 6'rul ei.(i m*ng*ie &in nou ab&omenul.(a crezi tu.n sf*r(it.n )eretele )iscinei.n care se afla )iscina.n&re)t' s)re ea o )ri2ire absent'+ ― #' cuno(ti bine.n gheare.ncheiat+ !e .se )l*nse Du9ue+ 6'rul ei+++ aco)er' .3i )ot face mult r'u &ac' nu te )rice)i cum s' ie(i &in ele+ .insist' el+ /ntot&eauna am 2orbit serios+ .n celulele &e hibernare.ns'3i.iar o)era3iunile &e sal2are nu s0au .n3elegi? #' 2iseaz' acolo.m s' m' .ntunecat' a .)e 6an&ora? ― Du0le un&e 2rei tu.l )ri2i cu aten3ie+ Du9ue &e2enise o mas' im)resionant' &e carne scufun&at' .)entru ca Du9ue s' o )oat' auzi+ ― .)e fa3'.n stare s' te a1u3i nici m'car )e tine . /n ocean. Dacă scapă de acolo şi nu găsesc alt labirint. 5ine2a a f'cut0o .m)reun' cu Du9ue+ 4elini(tea o )rinsese . De unde vine pasiunea asta pentru experiment* ― Între*ări "e la Avata..ntoarse (i &eschise )oarta+ /n mi(carea ei &omoal'.nec+ Fiecare buc'3ic' &in mine se 2a scufun&a la nesf*r(it+ ― 4u.maimu3o. fost un act &e &istrugere inten3ionat'+ % crim' m*r(a2'. ― 5ine nu 2rea s' asculte.s)un*n&: ― !unt aici.n3eleg.Hareen+ Dac' trebuie. 8ocat'.(a &eci. )aimuţă..2eau. f'cu !irena arunc*n&u0i o )ri2ire crunt'+ !' te re3in? 4ici )rin g*n& nu mi0ar trece.3i con&us "nsula s)re+++ ― 4u.i aminti ea+ !e str'&uia s' 2orbeasc' mai tare.foarte a)roa)e &e 66+ !imone .Heel a2u im)resia c' &istinge )rimele semne ale . Cronici DU UE /45E6U !M /4FURE. 4u.i aco)erea gura+ Desigur.nc' sub im)eriul (ocului+ ― Deocam&at' nu (tim+ /ns' au )ierit mii &e oameni.(i i se 2e&ea )e fa3'+ /ngenunche l*ng' Du9ue.n ni(te situa3ii .iar ea nu 2rea s' asculte.ncerc*n& s' estom)eze cutele materialului (ifonat .m s' )lec &e aici+++ &ac' nu cum2a m' 2ei re3ine cu for3a+++ (i 2oi &uce o cam)anie .Hareen.Du9ue.n0 cremeni3i .n )eretele organic al )iscinei )*n' c*n& a)'rur' 2*n't'i )e margini+ >ar&ienii o alertar' )rom)t )e !imone Rocksack+ Era t*rziu..n1uri? .ntreg oceanul.s)use ea cl'tin*n& &in ca)+ 4u.ntreg+ ― 4u . :ocea lui Du9ue se auzi &intr0o &at' clar' (i e@trem &e coerent': ― 4u 2rea s' asculte+ El 2orbe(te.&e )arc' mi(carea )leoa)elor ar fi )utut 3ine )ie)t im)actului )ro2ocat &e cu2intele auzite+ %cufundată.n nenum'rate buc'3ele+ !imone . $şi construiesc unul.(terg*n& orice urm' &e feminitate+ !e gr'bi &e0a lungul )asa1ului ce unea locuin3a ei cu sala .s' coboare &e )e orbit'? Dar &e un&e (tia el? /(i ri&ic' )ri2irea s)re su)ra2eghetorii .ncerc' 6reoteasa0)sihiatru s'0l lini(teasc'+ ― 4u aici.. ― 5ine a f'cut0o? .ntreb' Heel.mb'tr*nirii+ Încă $mi ascunde ceva. 6oate a(a ar )roce&a al3ii. g*n&i el intr*n& .(tia foarte bine ce &esemna cu2*ntul =scroaf'= ― una &intre creaturile 4a2ei.iar 6reoteasa0)sihiatru era )reg'tit' )entru culcare+ .te 2oi a1uta+ /ns' &ac' simt c' .n nutriment+ Buzele sale )luteau la su)rafa3' )recum un co2or+ /ns' )'rea .n a)a oceanului? ― #' visează. Dar n0o mai l'sa s' m' 2iseze scufun&*n&u0m' .aco)erin&u0(i formele z2elte (i )l'cute ale s*nilor (i coa)selor+ Roba aceasta )ur)urie . ― :ata &ore(te s' se .cu o )ri2ire absent'+ ― Trebuie s' a&ucem creaturile 4a2ei aici.ncerc*n& s' )'streze un ton c*t mai )oliticos+ ― :ata m' 2iseaz' .ngrozitoare.uzin& a)elul.n atmosfera . tu nu .o femel'+ 6 scroafă borţoasă* 4u se )utu ab3ine s' nu0(i )limbe &egetele sub3iri (i fine )e &easu)ra ab&omenului )lat+ ― !croafele nu e@ist' &ec*t .z2*rcolin&u0se .

ncura1atoare+ 5e2a care s' .n urechile lui Brett )recum o e@)lozie+ 6ri2i s)re )atul .nc' o &at' locuin3a.ntuneric? f'cu ea uimit'+ #*na &esco)eri comutatorul..n absen3a lui !cu&i (i nea2*n& nici o )reocu)are+ ― 4u ai &ormit bine? .a)oi .n 1urul s*nilor+ ― :ezi .n foarte scurt tim) s' &ea o &eclara3ie oficial'+++ o inter)retare ferm' (i .ncet.ns' &e &ata aceasta ochii nu0l mai ascul0 tar'+ ― 6este o 1um'tate &e or' trebuie s' fiu gata cu 2erificarea instrumentelor.nti)'rit' )e fe3ele lor+ 'oţi pandoranii se vor elibera atunci c nd primul aerostat va răsări din ocean. 6reg'tit' fiin& &e com)ara3iile la care fusese su)us' anterior.ntr0o scurt' melo&ie.tr'g*n&u0l )e Brett .n )iscin'.n urma fetei.nce)ut+ D'&u )'turile la o )arte.n care .n .l ..r't' cu &egetul s)re o u(' aflat' .!imone .nchise .n :ashon? 6robabil &oar .im)asibil'.l 2isa )e Du9ue oblig*n&u0l sa e@)erimenteze st'ri fantastice.mbr'c*n& o salo)et' cu &ungi 2erticale. 5'3ea.ntin&ea bra3ele s)re !cu&i Gang .s)use ea+ .n curen3ii )ro&u(i &e agita3ia lui Du9ue+ 5um )utea )'rul ei s' e@iste simultan .n .m a2ut ni(te co(maruri+ 4u sunt obi(nuit s' &orm )e o su)rafa3' tare (i nemi(cat'+ Totul este at*t &e t'cut+++ at*t &e mort.n'bu(e s)ecula3iile )ericuloase+ !e ri&ic' .n .n )icioare.galbene (i 2erzi+ Brett .ca ofran&'+ Du9ue gemu.cu at*t m' .nf'(urate negli1ent .n&rum' el+ ― :ezi .cu )'turile .i anun3a cum2a c' .res)ir*n& u(or+ 6o&oaba ei ca)ilar' se un&uia )recum )lantele subac2atice .)oi m' 2oi )rezenta la &atorie+ ― 5um facem cu+++ (tii tu.ncerc' s'0(i mute )ri2irea &e la tru)ul ei atr'g'tor.recunosc*n& locuin3a lui !cu&i+ Luminile nu erau a)rinse.m)r'(tie informa3ii &istorsionate+ Trebuia ca .o .n&eleteacest lucru+ Tr'i un sentiment &e satisfac3ie 2'z*n& a)robarea .(i aminti ime&iat &es)re ce animal era 2orba+ 5'3eaua era o femel' &in familia canin'+ Trase concluzia c' e2enimente &eosebit &e im)ortante a2eau s' se )ro&uc' )e 6an&ora+ :ata .n ocean (i aici.i 2a con&uce )e to3i .ntr0un col3 mai .iar acesta in2oca r*n& )e r*n& creaturile 4a2ei+ 6limb*n&u0(i )entru ultima oar' )ri2irea )e &easu)ra gar&ienilor.r's)unse Brett+ Uneori este foarte folositor+ ― /nseamn' c' nu e(ti chiar at*t &e timi& )e c*t am crezut la .la fel cum se scufun&ase atunci c*n& 2alul seismic se ab'tuse asu)ra :ashon0ului+ 5li)i &e c*te2a ori..cu sentimentul c' aceasta i se 2a )'rea foarte mic' .)e .cu )rezen3a mea aici? ― .ntreb' ea curioas'+ ― .nc' un miracol al 4a2ei? Trecuse a)roa)e un an &e c*n& .(i &urerea care o .m)'r3i cre&incio(ilor+ Toate firele 2or fi &'ruite oceanului.mergem s' &ai inter2iul+ !au )oate c' .n ocean? :ata .rosti: ― Urm'toarea recolt' &e :ata)'r nu se 2a .LE se combinar' armonios .n care &ormise !cu&i+ .n c'utarea comutatorului+ ― Este un )ic mai sus (i s)re &rea)ta.m trimis ra)ortul+ Formalit'3ile se 2or termina .ns' nu reu(ea &eloc s' o ating'+ #ereu c'&ea .ntorc mai cur*n&+ Du)' ce u(a se .n&e)'rtat al camerei+J Du)' ce m' .n c*te2a ore+ !' nu ie(i &in camer'7 ai )utea s' te r't'ce(ti+ ― .ntorc. K*mbetul ei )'rea o aur' luminoas' .lini(tea &in camer' r'sun' .n genunchiul &re)t .ntoarcerii ..n ca)ul oaselor.m)re1ur'ri.m)'r'3ia miracolelor+ /ns' cum )utea 2orbi părul :ata0ei? #esa1ul lui Du9ue fusese lim)e&e: :ata nu 2roia s' asculte cu2intele rostite &e )ro)riul ei )'r+ De ce nu 2roia s' asculte? /nc' nu sosise momentul re.i )ro2ocase o &urere care mergea &e la ochi )*n' la t*m)le+ !cu&i se ri&ic' ..n a&*ncuri? %ft' &in nou+ /n anumite ..(i frec' )leoa)ele+ !chimbarea brusc' &e luminozitate .i t'iase ultima oar' firele &e )'r7 crescuser' suficient &e mult )entru a )utea re)eta o)era3ia+ Dar &ac' erau t'iate+++ )'strau totu(i o leg'tur' subtil' cu :ata? 4imic nu era im)osibil .func3ia &e 6reoteas'0)sihiatru era foarte &ificil'+ 6e umerii ei a)'sau r's)un&eri teribile+ K2onurile &es)re con2orbirea a2ut' cu Du9ue se 2or r's)*n&i cu o 2itez' uimitoare+ >ar&ienii nu )uteau fi o)ri3i s' 2orbeasc'. $nălţ ndu#se spre cer.na)oi .n 1urul )iscinei.iar camera fu inun&at' &e un 2al &e lumin'+ Brett ins)ir' a&*nc. ― nscripţie pre!entă la peri"eria unei culturi tritoniene de al#e 5"45" 4%TE #UK"5.ntre tim) au s' trimit' )e cine2a &u)' tine+ 6u(tiul e@amin' .g'se(ti m*ncare c*t' 2rei+ (.m ne2oie &e un ghi&? ― 4u+ De un )rieten+ (Din nou z*mbetul acela (treng'resc+J Dac' 3i se face foame.nfiorate a&unate .e@)ir' .n 2ise+ !' fi fost .foarte clar: ― 5'3ea.s' .ntuneric? insist' ea+ ― Da.n a&*ncuri.n1unghie .i a&use o grimas' )e figur'+ 6ri2in& s)re figurile . 5'3ea.a)oi strig' &intr0o &at'.s)re :ata: un munte &e carne.n sus+++ sus+++ sco3*n&u0l &intr0un 2is.n 1urul fe3ei+ ― Trebuie s' )lec+ 5u c*t )lec mai re)e&e.le e@)lic'.― :isele :ata0ei sunt realitate? R's)unsul lui Du9ue se limit' la sim)le morm'ieli (i con2ulsii+ Rocksack oft'+ 6ri2i .ns' ochii s'i su)ersensibili &istinser' m*na !irenei ie(in& &e sub )'tur' (i )i)'in& lene( )eretele.

sfatul meu este s' te .ntr0un ritm alert+ !im3i .n 2ia3' c*n& se simte i&iot+ %ricum.n&atoririle ei obi(nuite.&e )arc' o )ri2ea )rin cea3'+ ― .n linii s)iralate.n )ie)t un c*rcel care .n c'm'ru3a aceea cu )ere3i metalici (i at ta apă $n 0ur.rosti figura &ifuz'+ 5am a(a se .s)re u(a toaletei+++ totul fusese construit &in metal scum) .n ca)ul oaselor s)ri1inin&u0i s)atele+ 5a)ul .n s)atele lor: ― 5ine l0a l'sat )e #utul 'sta singur aici? !' 2in' un me&ic.ntr0un genunchi (i &use m*na la )ie)t+ De0abia )utea s' mai res)ire+ Doi Tritoni se o)rir' l*ng' el.l .ceast' imagine a 2ie3ii subac2atice nu )rea sem'na cu ceea ce se )utea 2e&ea &e la )osturile &e estimare0a0&irec3iei+ Tritonul .ntr0o camer' lini(tit'+ /ncearc' s' stai &in nou singur+ 6ers)ecti2a aceasta f'cu inima lui Brett s' bat' &in nou cu )utere+ !e imagin' . g*n&i Brett+ K*mbi s)re Tritonul cel )letos: ― #ul3umesc+ ― Tinere.a)oi . 8tia c' .autoritar'.2eni sfatul celuilalt+ E(ti .ha.nce)u &eo&at' s'0i bat' cu )utere. 5re& c' e(ti a(te)tat.m)leticin&u0se )e culoar+ (m nevoie de aer.iar umbrele negre care )luteau .mbr'c'. %are &e ce )'rea mult mai mare atunci c*n& era binecu2*ntat' &e )rezen3a !irenei? "nima . /(i sim3i urechile sf*(iate &e un 3iuit &ureros+ !e re)ezi brusc s)re u('.n siguran3'+ ― .)oi ..e mult mai bine &ec*t să fii cu adevărat i&iot.ns' nu o )utea &istinge foarte bine. anun3' o 2oce ..nca&rat' &e un halo &e )'r negru (i lung+ ― Te sim3i mai bine? Brett .n form' &e &elfini+ Le atinse.a)oi ie(i .ns' a2ea gura )rea uscat'+ 4u reu(i s' scoat' &ec*t o slab' c*r*ial': ― #' simt i&iot+ Hohote &e r*s izbucnir' .ntreb' Tritonul+ ― 40a( 2rea s' creez nim'nui necazuri.n cu(c'+ Tritonul care .ntreru)3i &oar &e cele &ou' u(i+ .o &'&u &e )erete.nso3i+ Le@.(i .(i umbre negre .a)oi .nce)ur' s' se chirceasc'+ Tritonii se o)rir'.a)oi .ns' a2ea o conce)3ie sim)l' (i )rea rigi&' )entru gusturile sale+ Robinetele erau argintii..sta este )rima oar' c*n& )'trunzi ..nce)ea s' se lim)ezeasc'.n3eles&eocam&at' nu e nici o grab'+ ― !e .l con&uceau )rintr0un culoar inun&at &e o )ali&' lumin' )ortocalie+ 5ine2a ..i a)'sa )ie)tul.(i nimic nu ..)u(tiule+ Fiecare are momentele lui .naintea ochilor+ /n 1urul lui nu era &ec*t a)'.n buze+ % figur' curioas' se a)lec' s)re el.(i ..ntinser' )e )o&ea.n grab'+ 6u(tiul 2ru s' ia o gur' mare &e aer.2'zu un b'rbat cam &e 2*rsta lui TIis) a)lec*n&u0se s)re el+ Fa3a sa era ..iar inima continua s'0i bat' &is)erat' .er.i 2a fi im)osibil s' a&oarm' &in nou+ 4u0(i )utea &ezli)i ochii &e )e a&*ncitura abia 2izibil' )e care tru)ul lui !cu&i o f'cuse )e )atul .2u sentimentul c' &is)une &e o energie imens' )e care nu o )utea folosi+ !tr*nse cele &ou' cana)ele0)at.ns' g*tle1ul se o)usesco3*n& un fluierat slab+ ― 5almeaz'0te+ Res)ir' .a)oi relu' mersul )rin camer'+ 5e2a clocotea .)entru a se ocu)a mai mult &e tine (i a03i u(ura a&a)tarea la societatea noastr'+ ― ..isp mi#ar fi vorbit la fel.n 1urul s'u+ .l .l ri&icar' .n&re)t' )ri2irea s)re (irul &e lumini+ 6lafoniera a2ea .str'lucitoa0 re.se .(i &esco)eri un c*m) &e alge cu tul)ini scurte7 nenum'ra3i )e(ti c'utau hran' )rintre frunze+ .(i unul .n'untru fire &e )raf (i insecte moarte+ 5a )rin 2is.n )icioare+ !im3ea ca un curent electric slab .un&e2a nu )rea &e)arte &e aici+ !cu&i te 2a .n fa3a ochilor .a)oi .m fost sal2at &e !cu&i+++ !cu&i Gang+ ― .s)un*n&: ― 4u03i face )robleme.nce)ur' s'0i &anseze .(o2'i )u(tiul+ ― 4u te teme. Re)e&e.ncerc' s' 2orbeasc'.(i .i s'03i re2ii .)lec' )u3in ca)ul )entru a )utea )ri2i )rintr0un hublou.(i )limb' m*na )e )eretele &in s)ate+ 5ele &ou' metale a2eau calit'3i total &iferite+ 5amera nu era .n s)atele lui Brett+ .nu? '.n 2*rfurile &egetelor (i . (!e a&res' unui b'rbat )e care Brett nu0l )utea z'ri+J 5heam0o )e !cu&i+ :ezi c'0i la laborator.ntorci .i umbla aiurea.l b'tu )e um'r. (.nzestrat' cu hublouri sau lucarne.s)re &ula)ul &ecorat cu scoici &is)use .ncearc'+ Brett sim3i c*rcelul ce&*n& un )ic.n care &ormise+ 5e camer' mic'.i atinse um'rul+ >*&il'tura curentului &in &egete (i buze &is)'ru.nc' )u3in+ % nou' 2oce.r'sun' un&e2a .ins)ir' a&*nc+ !)ri1in'0te &e mine (i .l 3inea &e um'r rosti: ― B'iete.trucul 'sta se &o2e&e(te util+ Brett fu )rins &e subsuori (i ri&icat .(m rămas singur.n toate )'r3ile ― s)re chiu2et' (i robinete.ncoace.nc' o &at' singur .aici este suficient aer+ Hai&e.n&re)t' &in nou aten3ia s)re b'iat+J Trebuie s' te obi(nuie(ti s' stai singur+ Bine.l lini(ti cel'lalt+ .nf'3i(a imagini &in lumea e@terioar'+ 6ere3ii cu alge un&uin&e erau .nt*m)l' cu cei care 2in )entru )rima oar' (i sunt l'sa3i singuri+ .m)ie&ica s' res)ire liber+ 6use )icioarele )e )o&ea.n el+ 5*rcelul &in )ie)t &e2eni insu)ortabil.n&rea)t' .)orunci 2ocea autoritar'+ !' )oat' 2e&ea imagini &e afar'+ /n marea ma1oritate a cazurilor. g*f*i Brett+ 5e2a greu .l )rinse &e um'r+ ― "nsular+ :ocea sa tr'&a &oar curiozitate+ ― 4u te agita.ncet (i )rofun&+ ― Duce3i0l la un hublou. !e auzir' )a(i )lec*n& .n lumea noastr'? >ura b'iatului articul' un =&a= &e0abia auzit+ /nc' nu era sigur )e )icioarele sale+ ― 4u te teme. 5'zu .m )utea aran1a ca )ersoana care te0a a&us s' fie scutit' &e . ― 5ine te0a a&us aici? .n cur*n&+ /(i &'&u seama c' ceilal3i ..nce)u s' se )limbe cu )a(i mari )rin camer'+ 6ri2irea .

n fa3a unei )or3i )e care !irena o &eschise f'r' a sta )e g*n&uri+ ― Trebuie s' te las aici (i s' m' )rezint la &atorie.nc*t )o3i chiar s'03i s)eli (i hainele+ .cic' s0a scufun&at o "nsul' .n locuin3a mea+ 4u z'bo2i3i )e culoare (i r'm*ne3i .larm' 6ortocalie.iar atunci c*n& am ie(it .n fa3a se)areului.le.&ar fu .n a&*ncuri+ .l )rinse cu bl*n&e3e &e b'rbie.m uitat &e )anic'+++ (i &ac' nu ne0ar fi amintit mereu la antrenamente.(i continuar' alergarea f'r' a0i &a r's)uns+ !cu&i .m senza3ia c' tu ai .s)use .(i consi&er' c' )rezent'rile erau inutile+ 6*n' la .n'untru )*n' 2' anun3 eu+ .l a1ut' )e Brett s' se .e@)lic' ea+ Brett )'(i . ― 5e s0a .nregistr'ri.i &e)'(ir' .n camera asta+ 6ur (i sim)lu am uitat c' a)'reai )entru )rima oar' .rosti Heel )e un ton calm+ ― Gar&.n urma ei )rintr0un sas &ublu (i se trezi .ten3ia ei se . .n stomac ..cu .n c*n& singur. /l con&use )rintr0un )asa1 lateral (i a1unser' .cum te sim3i mai bine? Brett se .n care a2eau s' &ecurg' formalit'3ile.ici ar fi trebuit s' se &esf'(oare formalit'3ile.ceilal3i s)uneau+++ ― Este şi me&ic+ To3i cei &e la 5 (i " au aceast' calificare+ (/l )rinse &e bra3+J ."nsularii car' &u)' ei butelii cu aer uscat )*n' reu(esc s' se a&a)teze+ Dac' te sim3i bine.m)r'(tiate )rin toat' .n fug'+ Unul &intre ei r'cni )este um'r: ― Dega1a3i culoarele.cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+ L'sa3i libere sta3iile &e &ocare+ Dega1a3i culoarele+ La &e)artamente se 2a &e)lasa &oar )ersonalul a c'rui )rezen3' este strict necesar'+ Doar )ersonalul a c'rui )rezen3' este strict necesar'+ To3i ceilal3i se 2or )rezenta la sta3iile &e )rim0a1utor+ 6e culoare 2or a2ea acces &oar urgen3ele me&icale+ .li)in&u0i &e buze un reci)ient )lin cu a)'+ Lichi&ul era rece (i a2ea o urm' &e gust s'rat+ % z'ri )e !cu&i .n urma lor+ ― !osesc su)ra2ie3uitorii acci&entului.continu' Brett+ 6arc' m' scufun&asem &in nou .g*tul )rea lung (i )roteza: @ard Aeel..cre& c' ar fi cazul s' mergem la inter2iu+ (Ri&ic' &in umeri la )ri2irea lui ne&umerit'+J Trebuie s'03i alc'tuiasc' un &osar.&eseori.n c*n&.o consi&erase cea mai frumoas' fiin3' .furtunuribrancar&e+ ― 5e s0a .nt*m)inarea !irenei+ ― 6rietenul t'u a a2ut o criz' &e stress.totu(i+ ― Uneori este at*t &e ume& .cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+ .(i eu am crezut acela(i lucru.― Foarte mul3i "nsulari acuz' un (oc atunci c*n& coboar' )entru )rima oar' . !cu&i se o)ri . !im3eam+++ ei bine.)oi )lec' mai &e)arte2orbin& )este um'r+J Eu a( zice totu(i s'0l mai la(i &in c*n& .altora le trebuie c*te2a s')t'm*ni+ .n&re)t*n&u0se s)re el.3i sugerez s' te &e)lasezi .larm' 6ortocalie.ntrebe &es)re mo&ul .n interiorul unui bar+ De0a lungul )ere3ilor se aliniau se)areuri cu m'su3e scun&e+ .m)inse )e Brett s)re se)areu.(i f'cea a)ari3ia.l .n&re)tase s)re )ersoana cu care &iscuta Heel+ Brett o mai z'rise &e c*te2a ori )e femeia aceea cu )'rul ro(cat.m)reun' cu t*n'rul 4orton .n 2ia3'+ ― .ntreb' &in nou !cu&i+ ― !unt a&u(i su)ra2ie3uitorii "nsulei care s0a scufun&at la Bariera #istral+ ― :ashon.nti)'rit' )e fa3'+ Tritonul .n )icioare.ca s' .o inform' b'rbatul+ (.nt*m)lat? strig' !cu&i .i f'cu un semn cu m*na.nce)ut &e1a s' te a&a)tezi+ 5ine2a &e l*ng' el .n . 2eni r's)unsul+ Difuzoarele &in ta2an )rinser' &eo&at' 2ia3': ― .nt*lnirea cu !cu&i.(i re2in ime&iat.ntr0un fel sau altul+ Unii .a)oi .>uemes.larm' 6ortocalie+ .iar el se .n a)'+ ― .nc')erea+ 6iloni mari &in )lasto3el &efineau culoarele (i ser2eau &re)t sta3ii &e &eser2ire+ /n col3 st'teau &ou' )ersoane a)lecate una s)re cealalt' &easu)ra m'su3ei+ !cu&i .a(a c' nu03i mai face re)ro(uri &egeaba+ 5ine era me&icul acela? ― Umbr' 6anille+ 5on&uce &e)artamentul &e 5ontrol al 5uren3ilor &in ca&rul acti2it'3ii &e 5'utare (i "nter2en3ie+ Eu lucrez .cum e bine? ― Da+ ("ns)ir' a&*nc+J Un )ic cam+++ ume&. Tot )ersonalul &e inter2en3ie s' se )rezinte la )osturi+ .ns' .ntreg )ersonalul a trebuit s' se )rezinte la &atorie+ 6u(tiul . .cesta nu este un e@erci3iu &e antrenament+++ .mbu1or': ― 8tiu c' am f'cut o )rostie+ /ns' sim3eam c' trebuie s' iau o gur' &e aer.a2eam senza3ia c' erai dintotdeauna .insist' ea+ .l3i Tritoni .&osare &es)re tot felul &e lucruri+ Dori s' o .ntreru)t &e un gru) numeros &e Tritoni care trecu .l )rinse &e umeri (i a)oi )ornir' .erul .senza3ia &e gol .lini(tit &e )rezen3a ei+ /ns' &in c*n& .(i am a2ut im)resia c' te &escurcai foarte bine+++ ― Da.n lumea noastr'+ ― .m)ie&ic'.)ri2in& s)re Heel: ― Domnule Fu&ec'tor.ntoarc' .nt*m)lat? .n2e3e s'0(i &omine )anica+ !cu&i .l a1ut' s' se ri&ice .lte c*te2a m'su3e se aflau .rosti ea+ /ns' ai fost )rima fiin3' omeneasc' sal2at' &e mine.recunosc*n& silueta &in &rea)ta+ %rice "nsular cuno(tea foarte bine tr's'turile acelea cio)lite ..str*ng*n&u0l )e t*n'r &e m*n'+ .l trase &e bra3: ― !' ne gr'bim.n )asa1+++ ― Este 2ina mea.nghi3i cu no&uri.amenin3'toare+ "nsularii auziser' c' Tritonii 3ineau o e2i&en3' strict' a tuturor as)ectelor sociale ― ra)oarte.n echi)a lui+ ― 5re&eam c' era me&ic.n )asa1 era at*t &e+++ greu.( s)une c' toţi.nu? Brett o )ri2i fi@.le.)ro)use .n c')'3*na col3uroas'.ngri1orarea .n grab' )e l*ng' ei c'r*n& echi)amente ― butelii cu aer..r fi trebuit s' r'm*n.mul3umin&u0i.ntreag'+ ― Da.n camera ei+ ― .cum2a? strig' Brett sim3in& c'0i sare inima &in )ie)t+ Tritonii .

n mintea Fu&ec'torului+ Lonfinn . /nc' sub (ocul re2ela3iei interioare.i 2a re2eni ei+ Brett .n )icioare+ .&*n&u0(i seama c' fusese obligat s' se scuze+ ― /nseamn' c' "nsulele mai mari au fost solicitate s' acor&e &in c*n& . !imone Rocksack era o #ut'.iar c*(tigul &e )e urma lor .s)use b'rbatul+ 4u 20am recunoscut &e la .. 4imeni nu are 2oie s' umble )e culoare.n0ar trebui s' umbla3i )e culoare+ ― 4i s0a recoman&at s' )lec'm &e aici (i s' ne &e)las'm la locuin3a ambasa&oarei+ Tritonul f'cu un )as .este a&e2'rat c' noi n0am )rea f'cut comer3 cu >uemes.fiin& uci(i sau schilo&i3i.nu foarte .i m*ng*iau t'l)ile goale+ !ingurele )iese &e mobilier )'reau a fi c*te2a &i2ane moi (i confortabile.(i concentr' aten3ia asu)ra lui Brett+ . 6u(tiul se r'suci+ Trecerea s)re buc't'rie era ocu)at' &e un b'rbat soli& cu )'rul grizonatale c'rui tr's'turi )late se &eformaser' .― Trebuie s' )lec.2e3i )rieteni )rintre am'r*3ii &in >uemes? 5e trist c' unii &intre colegii 2o(tri &e 1oac' au a2ut mai )u3in' (ans'.l nelini(tea )ro)ria re2ela3ie interioar'+ (m fost gata să#i accept modul de a g ndi.ns' )e Fu&ec'tor .)rieten' cu Gar& Heel+++ sau )oate c' nu+ 5ine se )utea .nchis+ /ns' Brett."nsulele noastre nu s0au a)ro)iat una &e alta+ Lonfinn se .ntreb' Lonfinn+ ― 660ul s0a n'scut acolo.(i &'&u seama.titu&inea aceasta era foarte r's)*n&it' )rintre Tritonii mai )u3in umbla3i.nalt (i inun&at .a)oi cercet' &in nou camera lu@oas'+ Totul .i reaminti Heel+ Tritonul ri&ic' s)r*ncenele (i .&omnule Fu&ec'tor..ntr0o lumin' bl*n&'+ Brett nu reu(i s' &esco)ere sursa luminoas'7 )'rea c' razele 2eneau &in toate )'r3ile cu aceea(i intensitate+ 5o2oarele groase.nu se auzeau alte zgomote &e fon&+ ― .n&re)t' s)re ie(ire.ntoarse &in nou s)re 8eful Fusti3iei+ ― :0am .le o atinse )e bra3 (i )lecar' .2oi &oi.)oi.se )rezent' Tritonul+ .recunoscu Lonfinn+ .fusese hr'nit' ani &e zile.)rintre 2oi..ntinz*n& )icioarele+ ― 4oroc c' >uemes era o "nsul' mic'.n grab'+ /ncet.iar .a)oi ie(i &in se)areu+ Brett asculta atent )a(ii oamenilor alerg*n& )e culoare.rosti b'rbatul+ ― 5ui a2em )l'cerea &e a mul3umi )entru aceast' os)italitate? .(i f'cu (i ea loc .n mo& normal nimeni nu )utea fi )rieten cu 660 ul+ B'iatul sesiz' &eo&at' o amenin3are subtil' insinu*n&u0i0se .&eclar' Lonfinn+ ― 4oroc? 5u2*ntul ie(ise &in )ie)tul lui Brett+ Lonfinn ri&ic' &in umeri: ― .familiarizat &e0acum cu obiceiul Tritonilor.i con&use .nce)ut+ Totu(i.n &rum s)re inter2iu c*n& a sunat alarma+ /(i arunc' )ri2irea )rin camer'+ 4u 2'zuse nicio&at' ce2a asem'n'tor+ /n unele )ri2in3e a&ucea 2ag cu mo&ul &e 2ia3' al "nsularilor: )erne moi.atac' Fu&ec'torul+ Hran' (i me&icamente+ ― Da.n afara aerului care circula )rin gurile &e 2entila3ie.ntr0o ."nsula >uemes a fost )oreclit' =>hetoul=+ ― 4u &in r'utate+++ serios.nflorin& .nfr*ng' &urerea.&incolo &e u('+ 8eful Fusti3iei se .n Heel ca o )lant' a r'ului.ntre3inerea a)artamentelor sale+ 6rietenul &umnea2oastr' este+++? ― Brett 4orton.m)rieteni cu cine2a care ar'ta ca !imone? 4u. 6 parte din mine a considerat că 'ritonii ne sunt superiori.(ocat.)ri2in&u0l )e Brett (i recunos0 c*n&u0i )e Heel.m fost unul &intre ser2itorii lui Gang.Heel se .&e un albastru0&eschis .c*n& o u(' &in s)atele lor se &eschise (uier*n&+ 4'rile sim3ir' mirosul &e usturoi )r'1it .Brett+ 4ici nu )arcurser' c*3i2a metri..cesta sim3i c' trebuie s' &ea (i el o re)lic': ― 4u.oft' Fu&ec'torul+ 8tiu c' aici.iar acum m' ocu) &e .i trimise Tritonului o )ri2ire &escum)'nit'.i ins)ira o bog'3ie imens'.n(tiin3a )e Hareen .ntr0un a)artament s)a3ios.le+ ― Este mai a)roa)e.n lateral.n ulei &e m'sline (i alte arome )e care Brett nu le cuno(tea+ :ocea unui b'rbat r'sun' )uternic: ― Hei.n )ere3i erau ascunse tot felul &e accesorii+ ― :' 2e3i sim3i bine aici.ar't*n& s)re buc't'rie: ― 6e aici+ 6ute3i ocu)a a)artamentul care a a)ar3inut lui REan Gang+ % 2om .2in s' te iau+ .(te)t' )u3in ca tru)ul s' se a&a)teze noii )ozi3ii.arbor' un z*mbet+ ― /mi cer scuze.Heel se ri&ic' .ro(u0 a)rins (i albastru0.nu cre&+ De c*n& m0am n'scut eu.&ez2'luin&u0i lucruri )e care nici m'car nu le b'nuise+ #*nia .(ar1' Heel+ /n momentul &e fa3'.n el (i .2orbi b'iatul+ Eram .nimeni nu locuie(te . 6'rerea aceasta z'cuse .metalul )ere3ilor aco)erit cu 3es'turi ― multe &intre ele realizate la su)rafa3'+ /ns' )o&eaua era &ur' (i stabil'.n subcon(tient. /n tonul 2ocii.ntreb' Heel+ ― #' numesc Finn Lonfinn.Brett sim3i zi&ul rece ri&icat .ntre Tritoni (i "nsulari+ /n aer )lutea cu2*ntul mutant.n c*n& a1utor celor &in >uemes.rosti Lonfinn+ /n 2ocea sa se f'cuse sim3it' nemul3umirea.Brett.b'nuia c' .t*r(*in& t'l)ile )e )o&eaua metalic'+ ― :ino cu mine.&e culoare maro.ncrunt'tur'+ .2e3i )rieteni )e >uemes? . /ns' moartea (i &eformarea fizic' fac )arte integrant' &in 2ie3ile 2oastre+= ― Deci ai fost un ser2itor.ntrebat &e prieteni.n a)artamentul acesta? ― /i a)ar3ine &e &re)t lui !cu&i Gang+ 5el )u3in a(a cre&+ /ns' ea s)une c' nu 2rea s' stea aici+ 6resu)un c' 2or fi .iar acum a)'rea la su)rafa3' .n suflet+ Heel .nchi)ui3i ce trage&ie ar fi fost cu o "nsul' mai mare+++ :ashon.ntrebase: =.nchiriate.&e e@em)lu+ ― 8tim ce 2rei s' s)ui.c' Lonfinn f'cea &e fa)t aluzii r'ut'cioase referitoare la inferioritatea "nsularilor+ .ncerc*n& s'0(i .&ic'+++ 2' .n&re)t' cu greutate )*n' la un &i2an albastrutr*ntin&u0se .se auzi 2ocea lui !cu&i+ Du)' ce se termin' totul.rosti Heel ating*n& um'rul lui Brett+ B'rbatul .

(a s)une Hareen .Tritonii 2eneau a&eseori la su)rafa3'.m s' r's)un& (i la .ntoarse: ― La toalet' a2e3i acces )rin u(a aceasta+ /n caz c' &ori3i s' 2' o&ihni3i.n a)artament+J Tinere.ntr0un col3 al camerei.nc')erea )rin aceea(i u(' glisant' )rin care intraser'+ ― Dumnea2oastr' a3i com)letat formularele? .iar g*n&urile se .nu )e ocolite. ― .ntre =cre&incio(ii= s)ri1ini3i &e &iferite lobbE0uri )olitice+ #a1oritatea "nsularilor consi&er' c' a alege 660ul &in r*n&ul Tritonilor ar fi un &ezastru+ 6entru c' 2oi a2e3i (i a(a )rea mult' )utere &e &ecizie .z*mbi Heel s'rin&u0i .continu' Fu&ec'torul+ 4u+ #ie nu mi0au cerut s' com)letez aceste formulare+ !unt sigur c' au un &osar foarte gros .2*rsta.n 2ia3'+ Lonfinn se .)ri2in& s)re Brett+ .tocmai )entru a .nt'ri cele s)use+ Brett ri&ic' ochii s)re ta2an.i strecura 2enin .ntrebare: ― 6robabil c' Tritonii au alte lucruri &e f'cut.ntrebarea )e care 3i0o citesc .ns' )u(tiul a2ea ne2oie &e e@)erien3' .nscrise toate &etaliile im)ortante ale 2ie3ii mele+++ ba chiar (i unele as)ecte mai )icante+ ― #i0ar )utea cere s' r'm*n aici? .n labirintul cori&oarelor+ #ai &egrab' i0am incomo&a+ 6robabil c' &eocam&at' asta suntem .n cre(tere+ /n s)atele cu2intelor se ascun&eau multe.l )ri2easc' .&ac' 2rei s' r'm*i+++ (Ezit' )u3in.re)ro&uc*n& comentariul lui TIis) 2iza2i &e aceea(i .n ochi.nchis+ 5hiar (i eu o g'sesc foarte rela@ant'+ (!e .n a&*ncuri+ /nainte &e a )leca am &e g*n& s' efectuez c*te2a cercet'ri+ 8tiu c' 2ia3a aici )oate fi foarte atr'g'toare+ /(i )limb' &egetele )este materialul fin al &i2anului.ceast' )roblem' a fost &intot&eauna un subiect &e &is)ut' .n multe &intre as)ectele &eloc )l'cute ale 2ie3ii lor+ Lonfinn r*n1i f'r' urm' &e bun'2oin3'+ ― "at' un subiect )olitic foarte &ificil )entru mintea unui t*n'r f'r' e@)erien3'.n ma1oritate &in e@0"nsulari.ns' asta im)lica.n fr*u+ 8tia c' mul3i "nsulari 2orbeau &es)re >uemes ca &es)re ="nsula 4a2ei=+ /n b'taie &e 1oc.ncurc'+ :a trebui s' a(te)t'm+ .s)use el+ Fu&ec'torul z*mbi cu triste3e: ― !unt sigur c' ai )utea+ Dar nu cre& c' te 2ei &escurca .&ez2'luin& un hublou uria( )rin care se )uteau 2e&ea imaginile su)erbe ale unei gr'&ini subac2atice.sesiz*n& tensiunea .Brett .c' acolo tr'iau mul3i .)oi se .ntreb' Brett+ ― E )osibil s'03i cear' s' achi3i costurile sal2'rii tale+ #ul3i "nsulari s0au stabilit .mult mai im)ortante.n momentul &e fa3' nu asta ar trebui s' fie )reocu)area ta esen3ial'+ E(ti me&ic.ntreb' )u(tiul )ri2in& s)re Heel+ Des)re ce este 2orba? ― Formularele satisfac necesitatea Tritonilor &e a 3ine totul sub e2i&en3'+ 4umele.ncrunt': ― %are &e ce .n&re)tar' s)re !cu&i+ 5um ar )utea0o r's)l'ti 2reo&at'? 6entru a(a ce2a nu e@ista mone&' &e schimb+ ― Tritonii au multe mo&alit'3i &e atragere a "nsularilor consi&era3i utili.(i muta )ri2irea &e la un b'rbat s)re cel'lalt.ntoarse s)re Brett+J :oi a2ea gri1' s'03i fie trimise toate formularele necesare+ Le com)letezi (i le semnezi+ 40are nici un rost s' )ier&em tim)ul+ Lonfinn )'r'si .&e asemenea.n mi1loc o tromb' &e a)' &in care 3*(neau nenum'ra3i )e(ti multicolori ce se .)oi ar't' cu &egetul s)re gr'&in'+J .%&ihni3i02'+++ (.f'cu Brett+ /ns' nu cre& c' mie mi0ar trebui foarte mult )entru a achita costul+++ !e .rosti Heel+ .nemul3umit &e atitu&inea &is)re3uitoare a celuilalt+ Tritonul se &e)las' )*n' la )eretele &in s)atele Fu&ec'torului (i atinse o )at' micu3'+ Lambriul alunec' lateral.cum2a? ― 4u+ La (coal' am f'cut c*te2a cursuri &e )rim0a1utor (i reanimare+ 4imic altce2a+ Heel ins)ir' a&*nc (i e@)ir' cu zgomot: ― #' tem c' nu este suficient+ >uemes s0a scufun&at &e c*te2a ore bune+ !unt sigur c' su)ra2ie3uitorii a&u(i aici necesit' aten3ia unor )ersoane mai calificate &ec*t noi+ Lui Brett i se )use un no& .n lumea lor.m)re1ur'rile .&oratori ― cre&incio(i fun&amentali(ti+ 4u era &e mirare c' 660ul se n'scuse )e >uemes+ " se )'rea normal ca 3nsularii s' fac' glume la a&resa guemesienilor.n a1utor+ ― /ntreb'rile ar trebui s' fie )use &irect.murmur' Lonfinn+ ― 8i ar trebui s' )rimeasc' un r's)uns &irect.insist' Heel.n&re)tau a)oi s)re )lantele e@otice+ ― Eu trebuie s' )lec.n func3ia &e 66 n0a fost ales nicio&at' un Triton? R's)unse Brett. 6 $ntreagă 3nsulă.&ormitoarele sunt la ca)'tul holului+ (5obor.( )utea c'ra o targ'.e@)erien3a )rofesional'.n3eles.aco)erit' cu un )lafon trans)arent (i a2*n& .ntrebare.n lini(te+ ― .n societatea lor+ Totu(i.s)use el+ Brett scr*(ni &in &in3i.talentele mai &eosebite.ntreru)se. )ri2irea s)re Heel+J B'nuiesc c' lucrul acela )e care0l )urta3i la g*t &e2ine insu)ortabil la un moment &at+ ― /ntr0a&e2'r.ntreag' &e)arte &e lumina solar'+ Bine.(i nu0i intereseaz'+ ― 4u0i intereseaz'? (Lonfinn se uit' la Brett &e )arc' abia atunci i0ar fi sesizat )rezen3a .ns' tonul arogant al Tritonului .sta o s' 2' a1ute s' su)orta3i mai bine s)a3iul .le+ ― .n care se afl' ..2erific*n& comenzile u(ii+ ..n suflet+ Lonfinn se &e)las' )*n' .&ar+++ ― 5ele mai bune echi)e &e sal2are sunt com)use .&eclar' Heel+ 5re& c' (i0ar &ori s' te inclu&' ...&esigur.n care ai sosit .m auzit c' Tritonii te )un mereu s' )l'te(ti.n lumea Tritonilor )entru a0(i &a seama &es)re ce anume era 2orba+ 4u )erce)ea &ec*t aluziile &irecte (i m*nia &e0abia 3inut' .nu cre& c' e(ti calificat s' &iscu3i )robleme )olitice+ ― Eu cre& c' b'iatul )unea &e fa)t o .&reg*n&u0(i glasul+J+++ )'rin3ii..&eclar' Lonfinn+ Distra3i02'.ntreb*n&u0se cum ar fi s' tr'ie(ti o 2ia3' .ocu)a3ia lor (i muta3iile+ >ra&ul &e se2eritate al muta3iilor suferite+ Brett continua s' .rosti "nsularul frec*n&u0(i ceafa+ Dar (tiu c' fiecare &intre noi ne confrunt'm cu c*te2a chestii insu)ortabile .n ochii lor: &oi "nsulari r't'ci3i care mai mult .n g*t+ >uemes s#a scufundat.

i )l'cu &eloc+J 4u mai trebuie &ec*t s' a&uc' 1os celulele &e hibernare+ .n care 2alul seismic lo2ise :ashon0ul? ― /n cur*n& se 2a lumina.n teritoriul &e 2*n'toare al unei haite &e 4emilo(i? 6's'rile nu mai scoaser' nici un sunet+ ― .ntuneric )e un ton care lui TIis) nu .(a se lau&' ei+ ― 5u at*t mai r'u )entru "nsule.ntunecat al 6an&orei.n func3iune+ ― 6ffui.a2em mai multe (anse &ec*t . se fr'm*nt' TIis)+ Dac' Tritonii nu .&oarte adesea.nchi)uiam+ #' mir c' reu(i3i s' 2' .inca)abil s' .n tim) ce b'rcile .Bushka . ― )+.n .n &irec3ia lui Bushka+ #ai la st*nga era o )at' )u3in mai .(i concentr' )escarul aten3ia+ /ncerc' s'0(i imagineze 2ia3a Tritonilor ― locuin3ele lor.i .nc*t re)rezint' cel mai bun am)lasament )entru a .(i TIis) nu0l )utea &istinge+ Doar s'geata ro(ie a 5DR0ului str'lucea )e )unte+ Restul era cufun&at .&esco)erin&u0l .ntreag'+ !e sim3ea )ro2incial.n 2remuri interesante+= 5re& c' blestemul 'sta a c'zut )e ca)ul nostru+ De c*te2a ore.n )ri2in3a asta >alloI are &re)tate+ TIis) scrut' .2om a1unge la baz'+ TIis) auzea )ic'turile &e )loaie stri2in&u0se )e )unte+ :erific' bateriile cu celule &e 3i)arcare c')'taser' o culoare cenu(ie+ E@act la tim).remarc' el+ ― .i )o2estea lui TIis) tot ce aflase &e la >alloI (i &e la a1utoarele sale+ 6este ei c'zuse noa)tea.m .nc' &e la asfin3it+ ― :a fi un continent mai mare &ec*t .mu3i brusc.n com)ania lui >alloI+ ― /n )lanurile lor nu e@ist' loc )entru "nsulari.n care tr'ise a)roa)e o 2ia3' .(a este+ #utan3ii 2or fi e@clu(i.economie.ncre&ere+ ― 4u.2oi )utea )une antena .n&re)ta )ri2irea.n calea )roiectului &e ri&icare a continentului. Totul e foarte bine )us la )unct+ (:ocea lui Bushka r'sun' &in .construc3iile &escrise &e cel'lalt+ (casă.n3eleag' as0 )ectele subtile ale )oliticii (i ale economiei+ 5uno(tea &oar ten&in3ele generale. este suficient să $nţelegem cauzele răului pentru a scăpa de el.recunoscu )escarul+ Un&e 2a a)'rea mai .n alt' )arte+ "u mai am nici o speranţă.n e2i&en3' )e fa3a )ali&'+ ― .n ciu&a amarei e@)erien3e tr'ite .3i 2ei .&e care Bushka se .m*n&oi ..ntunecat' &ec*t fon&ul+ .n )ort+ .n )ozi3ia ini3ial'7 ochii s)eria3i ie(eau .)recum stu)ul unor insecte+ !e .(i s)use el+ Ce fel de om trebuie să fii pentru a spune 2acasă2 atunci c nd te g ndeşti la un astfel de loc* Totul )'rea i&entic.ciulin& urechile+ "ntraser' .nchi)ui..n&re)t'm? .n s)atele lor r'bufni zgomotul asurzitor al unei teribile &esc'rc'ri electrice+ /n lini(tea &e &u)' (oc se auzi 2ocea s)eriat' a lui Bushka: ― 5e naiba a fost asta* 6escarul .)rimul ora( 2a )rin&e 2ia3' sub cerul liber+ ― ..conchise TIis)+ 8i rachetele alea )e care le lanseaz'+++ ― %ho.n centru+ /nainte &e R'zboiul 5lonilor era un ora( com)let.ntr0un o2al cu o lagun' .ncre&ere .nso3ea . f'cu Bushka+ 6escarii sunt mai tr'zni3i &ec*t .anun3' Bushka+ La scurt tim) &u)' aceea.l l'muri TIis)+ .n&re)t' lanterna s)re el.astfel .l contrazise Bushka+ De cinci genera3ii lucreaz' la )roiectul 'sta+ !0au g*n&it la toate ― )olitic'. Arhivele Navei ― EL"!TM U4 BLE!TE# /4 5R%4"5".nt*i? ― /n locul )e care str'mo(ii no(tri l0au numit =5olonia=+ 6e h'r3i este &esenat ca un &re)tunghi a2*n& col3urile u(or rotun1ite+ 5urbele se 2or accentua.nu0i a(a? relu' TIis)+ Lozinca lor ― =!' r'm*nem )e "nsule. .nu 2ei 2e&ea &ec*t uscat+ .n care s' le &e)oziteze+ ― #ie .continu' Bushka+ %riun&e .ntoarce3i .murmur' Bushka+ ― 8i cine hot'r'(te care sunt mutan3i (i care nu? T'cerea se )relungi )enibil &e mult+ /n cele &in urm'.colo .rgumentul c' "nsulele sunt &e)'(ite mi se )are 2alabil+ Trebuie s' recunosc c' .n&r'gostise .alge+++ .)rote1at cu zi&uri &in )lasto3el.stan0 &ar&izat.n )roiectele acestea gran&ioase.mi .nce)e ri&icarea continentului+ 6*n' la sf*r(itul anului.la fel &e 2echi ca (i omenirea+ !)une a(a: =Fie s'03i tr'ie(ti 2ia3a .l g'siser' )e Brett.ce se mai )utea face? %ceanul era )rea mare (i c'utarea lui se &o2e&ea o nebunie+ 5um s' &esco)eri locul e@act .ntuneric+++ stelele st'teau ascunse .cu locuitorii ei fanatici..s)use TIis) cu ne..+-un.n )untea organic'+ !e )rinse cu m*inile &e balustra&' )entru a re2eni .care i se )'reau &estul &e sim)le+ 4u a2ea &eloc .3i )o3i tu .rosti Bushka.ntr0o )ostur' caraghioas': cu ca)ul .st'tea .iar &re)tunghiul urmeaz' s' se transforme ..u )reg'tit (i s)a3iile .)rimi un r's)uns e2azi2: ― .re s' fie m'turat &e 2aluri.n&'r'tul cortinei &e nori care .ncremenir'.nfun&at .ntreb' el+ De ce consi&eri c' este mai sigur s' mergem acolo? ― %rganiza3ia 4emilo(ilor :erzi num'r' foarte )u3ini membri+ Baza &e Lansare 4um'rul Unu este uria(' ― fie (i &atorit' )ersonalului numeros.ntunericul .r fi bine s' mai )rin&em un fulger sau &ou'+ Du)' aceea.(i croiau &rum )e su)rafa3a oceanului .murmur' Bushka+ ― Deci "nsula >uemes.nc'rcat bateriile. 2isat ur*t.un&e ne0a l'sat 4a2a= ― &eran1a foarte mul3i Tritoni+ 5el'lalt nu r's)unse+ 6escarul se g*n&i la toate cele &ez2'luite &e Bushka+ "magina3ia sa era influen3at' &e izolarea .mi este greu s'0mi imaginez cum 2a ar'ta uscatul.ntreru)t &e cronc'nitul somnoros al uneia &intre )'s'ri+ .nfior'+ ― 5e re)rezint' sta3ia s)re care ne .

n ca)ul oaselor: ― 5a istoric.l auzi oft*n& .n tim)ul (colii+ %are &e ce c'utase s' fie acce)tat .isto0 ricul era fr'm*ntat &e )ro)riile g*n&uri+ ― %rgoliul.ntreb' TIis)+ .izbucni el+ Bine.&orin&u0(i s' )oat' z'ri fa3a celuilalt f'r' a1utorul ei+ Bushka nu era la(+ /(i f'cuse stagiul )e submersibile.i aruncau )'rul as)ru )este )leoa)e+ Barba neras' &e &ou' zile ."nsulele 2or &is)'rea &e )e )laneta asta+ ― .i face mai bine s' crezi ce03i s)un..s' fiu martor la f'urirea istoriei.sesiz*n& fiecare schimbare &e )ozi3ie a lui Bushka+ Luntrea .n lini(te o 2reme.l )ri2i 3int'+ +n om bun.ur*t (i foarte )ericulos+ De )artea cealalt'.ncerca s' fac' 2reo mi(care s)re el+ ― .i sublinia ma@ilarul inferior (i )rin&ea &in c*n& .bariera ri&icat' &easu)ra a)elor era real'+ 8i era e2i&ent c' e@0"nsularul fusese cu)rins &e agita3ie ― se sim3ea urm'rit &e ce2a im)ortant.cum cunoştea nebunia aceea.m*nia 2a lua locul fricii+ /ns' &eocam&at'.i 2oi fi+++ ― 8i &ac' >alloI a murit.(i schimb' centrul &e greutate.ntr0o misiune &e informare.. !tr*nse )leoa)ele tare.ntreb' sim)lu: ― 5' te0ai al'turat lor sau c' nu i0ai omor*t? Bushka tu(i.n fa3' )roblema su)ra2ie3uirii.)oi 2orbi ca )entru sine+J 5um am )utut fi at*t &e orb (i ignorant? 6escarul .l auzi r*c*in& )untea cu )iciorul+ ― >alloI )retin&ea c' cei &e la su)rafa3' habar n0au &e nimic.nc')ea nici o .― 4e &escurc'm.ntreb' TIis) sesiz*n& )ri2irea istoricului+ ― #ul3umesc+ (.asta m0a ..cu concursul meu.Bushka intr' .n2e3i foarte re)e&e+ TIis) .(i re3inu un z*mbet amar+ De0acum.m*nia .i0o t'ie )escarul+ !)une0mi.nghi3itur' &in cafeaua fierbinte..l )ri2i .trebuie s' .n curentul )uternic al )oliticii Tritonilor+ Unul &intre cei mai im)ortan3i oameni ai lor m0a )ri2it cu amabilitate+ 8tia c' am s' &au totul &in mine+ 8tia c*t &e recunosc'tor ..)entru tot restul 2ie3ii? Bushka .)oi+++ c*n& 3i se )une .(i concentr' (i mai mult aten3ia.rosti )escarul+ 5rezi c' a (tiut &e la bun .m)reun' cu echi)a1ul lui? .)u3in s)re &rea)ta+ .&u)' masacrarea guemesieni0 lor+ /n m'celul acela.&ar .iar tu e(ti singurul care mai )oate &a e@)lica3ii asu)ra trage&iei "nsulei >uemes+ ― 4u. 5'uta cu .ncercaser' s' rezol2e )roblemele omenirii )rin a&e2'rate masacre+ 6*n' la &istrugerea "nsulei >uemes.n ca)cana remu(c'rilor+ 'rebuia să am mai mult cura0 şi să#i ucid..a)rob' TIis)+ :ocea sa era li)sit' &e orice intona3ie+ /l in2ita )e Bushka s' se confeseze mai &e)arte+ ― 4icio&at' n0am s' mai )ot &ormi lini(tit.nce)ut? Bushka .&reg*n&u0(i glasul+ 4u luase &ec*t o .ici nu .m'rturisi el+ TIis) .n .nfrigurare informa3iile secrete.(i sim3ea gura )lin' &e scame+ Încă mă tem.na)oi )antalonii (i tricoul )u(tiului+ ― 5afea? .Bushka se g*n&ise la aceste lucruri ca fiin& .m aflat &e la ra&io c' Gar& Heel a )lecat .nsu(i+ .n minte+ Deschise &intr0o &at' ochii+ TIis) )ri2ea intens .nce)ea s' ias' la su)rafa3'+ Bushka stu&ie figura lui TIis) inun&at' &e lumina metalic'+ 6escarul a2ea un ten bronzatca to3i "nsularii care lucrau )e mare.i sabor&at submersibilul.m)ins &e la s)ate.f'c*n& mai u(oar' munca lui TIis)care )reg'tea ce2a &e m*ncare )e arz'torul &e l*ng' el+ Bushka se temu ca nu cum2a )escarul s'0i cear' .n a&*ncuri.n societatea Tritonilor? 6robabil &in cauz' c' a2eau &ocumente istorice mai com)lete. Lini(tea c'zu ca un zi& .Bushka fusese martor la )ro)ria sa moarte+ Cum poate crede cineva că nu ştiam dinainte ce avea să se petreacă* Cum pot eu să cred aşa ceva* ― #0au )'c'lit ca )e un fraier.n&elung+ %upravieţuire.rosti Bushka+ :roiam s' fac )arte &in 2ia3a lui >alloI.&esco)eri )escarul+ %e lasă m nat de instincte.arhi2e. TIis) .l cert' el+ 5um crezi c' se simt su)ra2ie3uitorii "nsulei >uemes? 5e crezi c' 2or 2isa ei &e0acum .ntregime+ Bushka este )recum fanaticii &in >uemes.l 2a a2ertiza )rom)t &ac' cel'lalt 2a .nu? ― Fiecare om are.nainte. g*n&i el+ 6ri2i s)re TIis).ns' imaginile masacrului treceau &e bariera lor.n c*n& c*te o (u2i3' &e )'r+ /ntreg com)ortamentul s'u ― mi(carea calm' a ochilor.i )rea )'sa cum a1ungea acolo+ +n om periculos.conturul buzelor ― tr'&a for3' (i hot'r*re+ Bushka remarcase )lin &e in2i&ie claritatea &in ochii lui TIis)+ Era sigur c' ochii s'i nu 2or mai oglin&i nicio&at' o asemenea lim)ezime. $ncerc nd să salveze viaţa partenerului său.nc*t s' se )oat' elibera.(i feri )ri2irea.l sf'tui Bushka+ /n cur*n&..n&oial'+ Fa)ta sa abominabil' era )ri2it' altfel &e ochii istoricului+ . g*n&i el+ !tinse lanterna.(i r'cea cafeaua li)in&0o &e )*rghia c*rmei+ ― 4ici o &at' nu mi0a fost a(a &e fric'.)limb*n&u0(i0o )e &easu)ra 2alurilor+ 4u0i )l'cea nota &e autocom)'timire &in 2ocea celuilalt+ ― 4u cre& c' e cazul s'03i fie mil' &e tine.n&e)'rtate (i foarte )u3in reale+ .am aran1at totul astfel .(tiam &e1a suficiente lucruri &es)re societatea lor+ .ntre ei+ TIis) su)ra2eghea s'geata ro(ie care le in&ica &rumul+ 5um )uteau fi crezute unele &intre 2orbele lui Bushka? Totu(i.s' intru .n 2ia3'.inaccesibile ma1orit'3ii )an&oranilor+ :roia s' afle totul &e la surs'.ncolo.(i )escarul .care .tare &e tot.ncu2iin3'+ !emnele l'sate &e fric' )e figura lui Bushka erau u(or &e citit+ Frica (i ignoran3a )luteau )e acelea(i a)e+ /n cur*n&.sub cerul liber+ Rafale &e 2*nt .rhi2ele 4a2ei )rezentau o mul3ime &e e2enimente s*ngeroase (i con&uc'tori care .a)oi ..cum ai aflat at*t &e multe &es)re lumea Tritonilor? Bushka se ri&ic' .momente c*n& recunoa(te c' a fost )'c'lit.nregistr*n&u0se .ca ma1oritatea "nsularilor+ !e )rice)ea la na2iga3ie ― urmase cursuri &e s)ecialitate . 6escarul . /ns' ceea ce re)rezenta >alloI era mai m're3 &ec*t >alloI .materiale )e care nici m'car ei nu le )arcurseser' .n3eles.murmur' ca )entru sine istoricul+ 6escarul .i 2'zuse col3ii (i umbra amenin3'toare+ Razele )ali&e ale zorilor a)rinser' crestele 2alurilor. Doar eram )reg'tit s' m' )'c'lesc singur.(i nu .

.ntorc+ !im3ea c'0i 2ine grea3' 2'z*n& ceea ce se )etrecea ..n zori? .fusese &e un real a1utor acolo 1os.&in sac c'zuse un ma@ilar inferior.2or ac3iona .l3ii .a)lec*n&u0se &easu)ra c'rnii )ali&e..n alt' )arte &irec3ie.stri2it sub enormitatea a ceea ce 2e&ea+ .n3elegea moti2ul )entru care .nainte ca 2orbele s'0i ias' &in gur'+ %uflete. /ntr0o situa3ie &e criz'.ntoarse.n'l3imea )latformei &e obser2a3ie s)re o scen' &e co(mar.nclinare a ca)ului+ /ntr0a&e2'r.a(te)t*n&u0(i fiecare r*n&ul s' intre+ Echi)ele &e )rim0a1utor .nc' un Triton+ Lonfinn )urta la subsuoar' o cutie &in )laz+ ― Domnule Fu&ec'tor.nc*t s' )rote1eze siguran3a "nsularilor? "iciodată să nu ai $ncredere $n dragostea unui bărbat de seamă.(i f'cu a)ari3ia &e sub )latforma )e care st'teau Heel.le+ +nele lucruri nu trebuie să fie $nregistrate.nceti(or l*ng' b'iat+ Heel se sim3ea cu)rins &e amor3eal'.Brett (i !cu&i+ /nce)ur' s' aleag' sacii.Brett scoase un icnet scurt.cu a1utorul unor cor&oane colorate+ Echi)ele &e inter2en3ie lucrau )este tot.sosin& )rin )or3ile aliniate &e0a lungul zi&ului .&u)' ce se l'murise cu ochii ei.i 2a cere l'muriri ime&iat ce se 2a .&esf'c*n&u0i )entru a .&*nsul este #iller Hastings &e la Registratur'+ /n contrast cu Lonfinn.r's)unse ea+ Umerii .mbasa&oarea nu sesizase &e la .f'lci late (i ochi alba(tri.ncercase s' trezeasc' interesul 5omitetului asu)ra acestui sistem.cu )'rul negru.ns' el nu 2'zuse &ec*t o alt' mo&alitate &e a sl'bi in&e)en&en3a economic' a "nsulelor+ =Tot ceea ce scrii )e trans0)lac' este sortat (i .n 2e&erea transferului+ Un gru) &e Tritoni .nregistrau ce2a folosin&u0se &e o trans0 )lac'+ Heel recunoscu ime&iat obiectul+ .n tim) ce unii su)ra2ie3uitori erau lua3i (i &u(i .&esco)erin&u0i )e Lonfinn .regizat' )arc' &e emisarii ia&ului ― t'rgi .nu este nea)'rat' ne2oie s' r'm*i aici.i fur' scutura3i &e un fior.rosti el+ Dac' trebuie s' mergi la )ost+++ ― .2ea ochii umezi (i ro(ii+ Da.ncinse .nce)e o)era3iunile &e i&entificare+ 5*3i2a saci nu con3ineau altce2a &ec*t buc'3i &is)arate &e carne (i oase+ Echi)a lucra e@)e&iti2 (i eficient.inca)abil s' )l*ng' sau s' se . .m fost scutit'. g*n&i el+ Un b'rbat tu(i &iscret . !cu&i )l*ngea .le .ntr0un com)uter-= s)usese .n &re)tul )eretelui &in st*nga+ La un moment &at.nce)ut &imensiunile trage&iei+ Dar.s' se foloseasc' &e )ozi3ia sa im)ortant' )entru a cere r's)unsuri+ Era &ator fa3' &e ceilal3i.n cur*n&+ Bushka ri&ic' )ri2irea s)re cerul aco)erit+ 5*n& 2or a1unge la Baza &e Lansare+++ ce 2a face atunci? /ntrebarea i se .2ea ne2oie &e un r's)uns cert.nregistrat' cu a)ro@imati2 zece mii &e suflete.cu ochii fi@a3i asu)ra celor ce se )etreceau .n 1ur ― fuseser' .n2'lm'(ite .ntoarce la su)rafa3'+ Heel era sigur c' familia !imonei Rocksack nu )'r'sise "nsula >uemes+ /(i 2a re2'rsa furia teribil' asu)ra lui ― &e(i )reg'tirea religioas' o ..― Un&e0i baza aia )este care0ar fi trebuit s' &'m .a(ez*n& )acien3ii )e t'rgi .&orise ca "nsularii s' fie martori la eforturile &is)erate &e)use &e Tritoni )entru sal2area su)ra2ie3uitorilor+ 5i nu va uita să pomenească de ingrata misiune a trierii morţilor.ntoarce ca)ul . ― Prover$ insular HEEL 6R":" /4 F%! &e la .s)use Heel+ Declara3ia .m)'r3it' .cum .nsu(i+ /n )rimul r*n&.nalt.le )rintre me&icii care o)erau cei c*3i2a su)ra2ie3uitori .ncor&aser' )uternic mu(chii ma@ilarelor.)ri2irile fiin&u0i atrase &e imaginile .&e &ata aceasta ce2a mai tare+ ― La ultimul recens'm*nt.nregistrat .ngr'm'&i3i l*ng' zi&ul &in st*nga. ― !unt at*t &e mul3i.n s)atele s'u+ !e .&e filozofie+++ .l sur)rinse .nso3it &e .ntrebare cu a&e2'rat im)ortant'+ 4u a2ea ne2oie &e i)oteze.n&e)'rtat+ (sta nu este un vis.ntreb' el+ ― % 2om 2e&ea .nt*m)lat? .(i reaminti el+ Echi)ele &e triere se &e)lasau )rintre siluetele umane ce )'tau )o&eaua+ 5hirurgii e@ecutau o)era3ii &e urgen3' la fa3a locului.i 2a )utea rezista+ Dacă am s' m' .n2'3'turile 4a2ei ie(eau .nfior'toare+ Kona &e rece)3ie fusese .ntr0un mic bazin &e acostare.n 1urul )ie)tului.cu mine.ntreb' Brett+ Heel a)rob' cu o .nc' .)entru a sta cu 2oi.ntot&eauna la su)rafa3'+ Heel (tia c' era cazul s' se im)un'.le o trimisese )e !cu&i s'0i cheme aici+ ."nsula >uemes a fost .m*n&oi )urtau costume tritoniene bine croite.asemeni unor h'lci &e carne+ Un hublou o2al )lasat &easu)ra )or3ilor .n sala su)ra2ie3uitorilor+ % sur)rinse )e !cu&i (terg*n&u0(i lacrimile+ .n continuare astfel .nce)u acesta.l 2or cre&e. re)et' !cu&i.n sala &e 1os+ ― !unt at*t &e mul3i.Hastings era un b'rbat .660ul . K'rise &oi Tritoni c'r*n& un sac s)re gr'ma&a format' .ntin(i )e )o&ea+ /n com)ara3ie cu gr'ma&a &e mor3i.&ar nu0(i lua ochii &e )e t'rgile )line cu muribunzi+ 4ici Heel nu0(i )utea .n alt' )arte+ #or3ii ― Heel nu0(i imaginase 2reo&at' at*ta moarte . sus)in' ea+ ― 5um s0a .n2'3ase altfel ― (i 2a constitui o for3' c'reia cu greu .(i a2eau fe3ele mai albe &ec*t &e obicei+ !e f'cur' )oze )entru i&entificare+ .ncercau &in r's)uteri s' fac' fa3'+ /n s)atele Fu&ec'torului.ca o centur' )rea str*ns'+ /l 2or cre&e Tritonii? 8i chiar &ac' .nfurie.iat' o .ns' Heel sesiz' c' to3i Tritonii .)'trunz'tori+ .&e un gri im)ecabil ― . g*n&i el+ K'ri )'rul ro(cat al lui .n mai multe sec3iuni.&ac' nu )entru sine .su)ra2ie3uitorii constituiau o infim' minoritate+ !cu&i 2eni l*ng' el.n mi1locul co(marului+ ― !cu&i.nf'3i(a echi)ele &e sal2are care 2eneau cu t'rgile.

ntr0un sus)in+ Figura i se .care se )ozi3ionase astfel . 4u a2em nimic s'03i s)unem+ 5ei &oi Tritoni schimbar' c*te2a )ri2iri+ E@)resia &e )e figurile lor .este s' 2' a1ut'm s' trece3i )rin aceast' tragic'+++ ― Rahat. &egetul s)re sala &e 1os+J Tru)urile acelea au fost cio)*r3ite.Umbr' 6anille.ceast' &istribuire a aten3iei .nt'ri s)usele: ― L'sa3i0ne .n s)atele lui Heel (i .s'rmanii &e 2oi trebuie s' recu)era3i mor3ii+ "ar familiile lor )l'tesc )entru &eran1ul 2ostru+ 4u m' .ntunec' (i .&omnule Fu&ec'tor.n b'taie &e 1oc+ 5hiar m' .n&e)linit+++ m' tem c' (i &umnea2oastr' 2a trebui s' ne &a3i unele l'muriri.n lumea Tritonilor+ /n'l3' umerii )entru a0(i ....Brett 4orton? Doar c*te2a formalit'3i+++ termin'm re)e&e.c*t' noble3e.l obser2' &atorit' fa)tului c' a2ea ochii )lasa3i a)roa)e &e t*m)le+ %urprinzător.ncerc' o &at': ― 8tiu c*t &e greu 2' este.2ea im)resia c'.ntrebarea im)ortant' trebuia )us' altfel: 6utea Heel s' se &escurce? Fu&ec'torul era un "nsular &e 2az'.ca .n mo& e2i&ent s)eriat'+ Hastings fi@' cu )ri2irea buzele lui Heel: ― !arcina noastr'.m fost a&emenit .nti)'rit' )e figura lui Hastings &o2e&ea totu(i c' 8eful Fusti3iei (i 6re(e&intele 5omitetului For0 melor &e :ia3' s)usese.ncle(taser' .)oi cobor.&e ce ne face3i greut'3i? ― .a)oi s)re Brett+ ― 4e a(te)tam la o reac3ie &e ostilitate. ― 4u noi i0am ucis.!cu&i.n care se )utea citi+++ compasiunea.c' 'ritonii au &us la bun sf*r(it treaba cea mai mur&ar' a&uc*n&u0i aici.&emn &e toat' a&mira3ia+ /ns' aici se aflau .&omnule Fu&ec'tor.s'ri !cu&i+ %chii ei aruncau s'ge3i m*nioase at*t s)re Heel c*t (i s)re Hastings+ ― Te .&intre to3i Tritonii.n m*n' &egetele lui !cu&i+ .&omnule Fu&ec'tor+ !cu&i se ascunse .rosti el+ /ns' cu c*t &e)'(im mai cur*n& aceast' barier'. Brett .ns' nu )'reau &eosebit &e nelini(ti3i+ ― 5ine2a trebuie s' )l'teasc'.nal3' acolo l*ng' zi& un morman &e ca&a2re a)ar3in*n& semenilor no(tri+ T'cerea &intre cele &ou' gru)uri &e2eni grea.iar &egetele i se .nc*t cu un ochi s'0i su)ra2egheze )e cei &oi Tritoni.&eclar' Hastings+ 5ei &e la su)rafa3' nu au facilit'3ile necesare+++ ― Deci.i&entific*n& mor3ii..nce)u s' 2orbeasc' &ar Heel i0o t'ie scurt: ― T*n'rul 2rea s' s)un' c' este o nesim3ire &in )artea 2oastr' s' 2' )rezenta3i acum cu formalit'3ile .n mo& m*r(a2.a)oi re2eni+ ― "ar atunci c*n& sal2a3i un )escar 2iu.cu at*t mai re)e&e+++ ― 5re&eam c' am 2orbit foarte clar+ 6leac'.ns' )entru Brett nu constituia o sur)riz'7 toat' lumea (tia c' unii "nsulari erau ca)abili &e asemenea )erforman3e+ Hastings mai .n&oiesc c' a3i transformat chestia asta .&omnule Fu&ec'tor.nc')'3*n' Hastings+ (>lasul s'u era netulburat (i cor&ial+J 5e s)ui.l abor&' )e Brett: ― 4i s0a s)us c' 2om g'si aici un anume Brett 4orton+ !unt c*te2a formalit'3i &e .=Rahat=+ 6ri2i s)re Fu&ec'tor.ntre ale sale+ 5e f'cea Heel? De fa)t.atac' 8eful Fusti3iei+ >az&ele mele nu m0au sc')at &e sub obser2a3ie nici m'car atunci c*n& m0am &us s'+++ s' scui)+ (..mbr'c'minte )e care Heel a1unsese s' .Hastings )'ru gata0gata s'0(i )iar&' controlul+ #i1i ochii.i &escum)'ni )e noii 2eni3i.nici echi)amente &e na2iga3ie+ 5um 2a )l'ti )entru 2ia3a sa? :a t'ia cea)' tim) &e zece ani .n lumea 2oastr' ca s' achite costurile )rin munca &e)us'+ ― Eu nu i0am cerut nimic lui Brett.r't' cu &egetul s)re hubloul &in a)ro)iere+J 6ri2i3i acolo. $inea .ntrebam c*n& a2ea3i &e g*n& s'0 mi arunca3i )raf .ntr0o afacere foarte rentabil'+ ― 4imeni nu munce(te )e &egeaba.ncet.n sala &e 1os+ .n3eles lui Brett c' nu a2eau &eloc &e g*n& s' )lece+ ― T*n'rul ar trebui s' 2orbeasc' )entru sine. . Fata era .nghi3i cu no&uri+ #*na lui !cu&i trans)irase toat'.sf*(iate+ "nsula >uemes a fost atacat' .n ochi cu argumentul 'sta+ Desigur. (.n tim) ce semenii 2o(tri .ns' noi suntem )reg'ti3i )entru situa3ii &in acestea (i am )us la )unct )roce&uri care+++ ― Te rog s' manife(ti un )ic &e &ecen3' (i s' )leci .2'& altfel lucrurile+ Brett nu are nici barc'.n lumea 2oastr' sub un )rete@t fals.n )ace cu formalit'3ile 2oastre+ %rice )ersoan' &ecent' (i0ar &a seama c' 'sta nu este &eloc un moment )otri2it+ Hastings e@)ir' .l )rinse )e b'iat &e m*n'+ Un gest )e care Fu&ec'torul .!cu&i (i )robabil me&icul acela &in )asa1. e@clam' Heel+ Lui Brett nu0i 2enea s' crea&' c' urechile sale auziser' corect+ E@)resia &e sur)riz' .se scuz' Fu&ec'torul+ 4u te acuzam )e tine+ /ns' )rietenii t'i Tritoniaici &e fa3'.a3i omis s' men3iona3i suma cu care 2e3i fi )l'ti3i )entru str'&aniile 2oastre+ . % reconstituire a &ezastrului 2a &emonstra clar c' atacul a 2enit &in a&*ncuri (i a fost e@ecutat cu a1utorul unui submersibil metalic+ 6entru )rima oar'.l sf'tui Heel+ :ocea nu0i tremurase absolut &eloc+ Hastings )ri2i s)re cutia &in )laz &e sub bra3ul lui Lonfinn.se bosumfl' Hastings+ !erios.ntr0a&e2'r.se cris)' Hastings+ Heel .nici )las' &e )escuit.l i&entifice cu ser2ilismul cel mai iritant+ Hastings .iar s)r*ncenele .n care se )utea .iar cu cel'lalt s' )oat' urm'ri acti2itatea &esf'(urat' . rosti Heel .&omnule Fu&ec'tor.n3eleg.a1ut*n& su0 )ra2ie3uitorii+++ ― :ai.ncre&e+++ 6anille a2ea ochi lim)ezi .ntr0un restaurant tritonian? ― Hai&e3i.i &'&ea &e .mbii Tritoni c')'tar' o min' nemul3umit'.se .se re)ezi Hastings+ :' rog s' 3ine3i cont.erau singurele )ersoane .nainte s'0mi ies eu &in fire.)rinz*n& )arc' substan3'+ Brett nu era chiar &istrus )sihic 2'z*n& gr'ma&a &e tru)uri moarte+ 4u se sim3ise foarte a)ro)iat &e guemesieni+ /ns' Tritonii nu a2eau ne2oie s' afle acest lucru+ -i şi noi.arse.n&re)t' un ochi s)re Brett.a2e3i oric*n& la &is)ozi3ie o mo&alitate )entru a0l a&uce .genul &e .

re)et' Heel+ ― 4u.n 2e&ere c' sunte3i cine sunte3i.continu' Fu&ec'torul+ ― /ns' >uemes+++ Brett nu0(i termin' fraza+ ― Da.l str*nse tare &e m*n'.nzestrat' cu multe )icioarecare atunci c*n& era &eran1at' se str*ngea ca o bil'+ ― Dintot&eauna s0a s)us c' 2ia3a )e "nsule este &oar tem)orar'.nchiz*n& u(a+ Heel se .bloc*n&.nchis'+ 6ri2i .n ciu&a )ri2irilor &eza)robatoare trimise &e Hastings sau &e Lonfinn+ .rosti ea+ 4u0mi ins)ir' &eloc .&omnilor+ !unt sigur c' )utem lua leg'tura cu 2oi+++ &ac' 2om a2ea ne2oie+ ― :e3i mai auzi &e noi.n cel mai )uternic bra3 al acestui gu2ern ― cel care &eci&e care &intre noii n'scu3i )e "nsule 2or tr'i sau nu+ Unora le )lace s' m' numeasc' 6re(e&inte.ca &in .n3eles &in cu2intele Fu&ec'torului+ &usul ăsta bătr n mai are ascunse vreo două p nze.am s' 2' res)ect &orin3a+++ &eocam&at'+ /ns' b'iatul acesta+++ ― B'iatul acesta m' are )e mine )entru a0i sus3ine interesele.n a)ele )u3in a&*nci.n3ele)t )un*n&u0se sub )rotec3ia 8efului Fusti3iei+ 5hiar (i !cu&i trecuse &e )artea lui Heel+ .rosti el+ 5u toate acestea.n )ace (i s' )leca3i.n a)artamentul cu &i2anuri moi (i frumos colorate.n'l3' ca)ul .i e@)lic' Fu&ec'torul+ Dar se ..am s' 2orbesc sincer cu tine.a)oi renun3'+ ― Foarte bine.. ― .n0a( 2rea s' )un .ntreb'tor .&ar &ac' situa3ia este at*t &e &ificil'+++ (.mbasa&oarea .ncrunt'tur' ostil'+ :orbele ie(ir' ca ni(te suli3e )rintre &in3ii .o lini(ti Heel+ (5eafa .n ochi ca (i cum ar fi 2rut s' s)un': =5e cu2inte mari )entru o feti3' mic'.acce)t' el+ .&ucerea &umnea2oastr' aici a fost )robabil o gre(eal'+ ― 4ici eu nu &oresc s' mai r'm*n.n a&*ncuri+ ― 5hiar cre&e3i c' Tritonii sunt res)onsabili &e aceast' crim' oribil'? .a&res*n&u0se celor &oi Tritoni: ― :' rog.nf'(urate .rosti Brett+ !cu&i ..nt*m)l' uneori ca gu2ernul s' mearg' )e un &rum.)reciz' Hastings .&ar .. s'ri !cu&i+ Tritonii nu puteau face una ca asta.i aminti &e o molusc' .)ri2in&u0l cu ne..runc' o )ri2ire ra)i&' s)re )o&eaua aglomerat' a s'lii &e 1os+J Totu(i.continu' Heel+ Eu sunt 8eful Fusti3iei .r's)un& eu )entru &*n(ii+ . Eu e@ecut ceea ce legea tritonian' m' oblig'+ Fu&ecata mea s)une c'+++ ― Te rog.a)'s' contactul+++ /ns' nu se .nt*m)lare ie(irea &e )e )latforma &e obser2a3ie+ ― B'iatul este ma1or (i )oate lua singur o &ecizie.se .r trebui s' se fac' o in2estiga3ie+ 4u 3i se )are normal? ― Ba &a.le m0a trimis )ersonal s'0i chem aici+ 6rezen3a 2oastr' nu este &eloc )otri2it'+ Hastings o )ri2i fi@ .n 1urul gambelor+ Dungile galbene (i 2erzi ale costumului se curbar' o &at' cu tru)ul ei+ ― Brett.2oi &oi nu sunte3i &ec*t o )ereche &e li)itori+ 4u0mi )lac li)itorile+ :' rog s' ne l'sa3i .merg*n& )*n' la un &i2an cu )erne ro(ii+ .= /ns' .ntr0o .se .ntoarse s)re cei &oi Tritoni: ― :' mul3umesc.m)art &re)tatea+ ― 4u )ot s' cre& c' cine2a ar 2rea s' (tearg' "nsulele &e )e su)rafa3a 6an&orei.o contr' Heel+ (Un ochi se .n )ericol )e .l .ntreru)se Heel+ -u sunt 1u&ec'torul (i am mai mult' e@)erien3' &ec*t tine+ /n ochii mei.nainte &e a )leca .(i )ier&use glasul+ Heel cobor.nt*m)l' nimic &eosebit+ U(a r'mase .(i )ozi3ia ei .murmur' ea+ ― 4u este 2orba &e gu2ernul tritonian.ntoarce la su)rafa3' )entru a )re2eni "nsulele &e )rime1&iile care le a(tea)t'+ 5u fiecare cli)'.nghi3i .ntoarcere s)re lu@oasa locuin3' Gang+ 6roce&ase .Heel se .n tim) ce c*3i2a oameni aleg o alt' cale+ !e na(te o )olarizare )olitic' (i ambele )'r3i )ier& controlul asu)ra &esf'(ur'rii istoriei+ Ce vrea să spună* se .n gestul ei at*t su)'rare c*t (i refuzul &e a acce)ta+ ― Tritonii nu ar face un lucru ca 'sta.nc')'3*n' !cu&i+ ― 5ine2a a scufun&at "nsula >uemes.scute(te0m'.l .ngrozitor.colo se a(ez' cu b'rbia )e genunchi (i cu m*inile .n&re)t' s)re u('. ochii s)re !cu&i.ncre&ere+ Brett .n ochii lui !cu&i+ ― %amenii aceia au lucrat )entru tat'l meu.mi s0a cerut s' 2' escortez .ntreb' fata+ ― 40ar trebui s' tragem concluzii &ec*t &u)' a&unarea tuturor )robelor.n&re)t' s)re Brettcel'lalt r'mase a3intit asu)ra lui !cu&i+J .>uemes.ntoarce )e uscat.al3ii mi se a&reseaz' cu =&omnule Fu&ec'tor=+ /ns' nicio&at' nu am a2ut sentimentul c' .l 3inuse tot tim)ul &e m*n' )e Brett.!cu&i.arunc' Hastings+ ― Domnul Fu&ec'tor 20a cerut s' )leca3i.m 2rut s' u(ur'm &erularea formalit'3ilor.ncre&ere+ !e &es)'r3i &e Brett.m 2'zut &estul+ :ocea sa era &in nou calm' (i &i)lomatic'+ Brett sesiz' &ublul .&eoarece este )osibil ca unul &intre noi s' se )oat' .m)reunar' &easu)ra nasului .b'nuielile mele se confirm'+ 5re& c' mo&ul &e 2ia3' al "nsularilor 2a e(ua . !cu&i ri&ic' b'rbia.ncle(ta3i: ― Uita3i ce e.n&re)t' s)re cutia &in )lasmasticl' )e care Lonfinn o 3inea sub bra3.)*n' c*n& ne 2om )utea re. 4oi )rote1'm "nsulele.2*n& .ntreb' Brett+ ― Tritonii (i "nsularii au tolerat &oar gu2ernele cele mai su)le.ceasta . >*n&ul nu .s)use Heel+ .nce)u Heel.l )'r'si )e &rumul &e .na)oi la a)artamentul lui REan Gang+ .insist' Heel+ 4u e nici locul (i nici momentul s'0l &eran1a3i cu formalit'3ile 2oastre+ Lonfinn f'cu un )as lateral.n sala &e 1u&ecat'+J 4umai c' sunt oameni (i oameni+++ at*t la su)rafa3' c*t (i .ntocmai cum f'cea atunci c*n& lua o &ecizie .tingerea ei .r't'torul s'u se .l um)lea &e un sentiment cal& (i reconfortant+ Du)' ce intrar' .mi se )are i)oteza cea mai )robabil'+ !cu&i scutur' &in ca)+ Brett 2'zu .l &urea .&'&u ea &in ca) 3in*n&u0(i b'rbia li)it' &e genunchi+ ― #i0ar )rin&e bine un a1utor &in interior+ 6e &e alt' )arte.n sec (i t'cu &in gur'+ . ― 5re& ce s)ui.scr*(ni Hastings.

n realitate .n societatea 2oastr'+ 8i&esigur.n m*na lui Brett &e )arc' i0ar fi .suger' Brett+ Heel z*mbi: ― 4u ai .un&e i&iosincrazia materialului organic 2iu im)unea schimb'ri fa2oriz*n& in&i2i&ualitatea+ "nsulele erau )ersonalizate.n e2i&en3' fluctua3iile+ La fel (i slu1bele+ #i0ar )utea oferi un in&iciu referitor la schimb'rile esen3iale (i la intenţiile &in s)atele acestor schimb'ri+ ― Tata a2ea o com0consol' .(i .m s0o caut+ ― #ul3umesc+ 5ontinu' s' stu&ieze u(a blocat'+ 5um o .n3eleg.un mamifer e@otic sau un b'rbat? Fu&ec'torul s)era c' .!cu&i 2a g*n&i mai clar (i mai obiecti2+ Du)' )lecarea celor &oi..(i b'nuiesc c' nici m'car Tritonii nu0(i &au seama c' au &e2iat &e la tra&i3ie+ 8tirile re)rezint' un termometru foarte bun cu a1utorul c'ruia se )ot )une .ncre&in3at o )arte &in fiin3a ei+ F'r' a0(i )utea e@)lica &e ce.n h*rtii. 4u )ri2ise nicio&at' oceanul &in aceast' )ers)ecti2'+ 5um s0or fi a&a)tat str'mo(ii lor? .rosti Heel &u)' ce arunc' o )ri2ire s)re Brett+ Eu 2reau s' matematizez societatea tritonian'+ 4u mai recunosc )olitica 2oastr' tra&i3ional'+ .ntre3inere a 2ie3ii (i ale )o)ula3iei+ !chemele &in m*na sa erau )licticos &e uniforme ― (iruri i&entice &e cubicule.ca s' aflu care categorii )rofesionale mai )ot acce)ta anga1a3i (i care sunt su)rasaturate+ :reau s' (tiu ce se .i o hart' a a)artamentului? o ."nsularii c')'taser' o 2i2acitate )e care Tritonii o g'seau fermec'toare+ Pitorească.n firea )escarului s' stea ca blegul .&ac' )o3i+ ― 6oate c' ar fi in&icat s' lu'm leg'tura cu "nsulari care tr'iesc aici.ncre&ere .n esen3'.a2eai ne2oie s' elimini iner3ia &in echilibru (i con(tiin3'+ Dre)t rezultat.f'cu ea ne&umerit'+ ― #i s0a s)us c' matematizezi 2alurile.marcate cu tot felul &e simboluri+ .la su)rafa3'+ Lumea era t'cut' (i .s)use ea )un*n& &egetul )e un conglomerat &e careuri marcate cu =RG=+ Brett stu&ie schi3ele.i auzise )a(ii &atorit' co2orului moale+ ― .n3eles+ ― La ce te g*n&e(ti? Tres'ri 2iolent sim3in& 2ocea lui !cu&i .ntreb' el+ ― Trebuie s' fie )e un&e2a )e0aici+ .bine.a&a)tate.n camera &e lucru+ !unt sigur' c' )utem afla c*te ce2a )rin interme&iul ei+++ /ns' nu0mi &au seama cum 2e3i+++ matematiza+ ― Fu&ec'torii se )rice) la asimilarea &atelor+ Eu am o im)resie bun' &es)re bine.i une(te+ >*n&ul acesta .)ictate ― mo&elate conform necesit'3ilor sinergetice ale sistemelor &e .i f'cu semn lui Brett s' r'm*n' )e loc+ 6oate c' .b'iatul sim3i o mare .n acest gest+ ― .nguste.o surs' &e 2ia3' (i o amenin3are &e moarte+ 6entru !cu&i (i semenii ei.)asa1e lungi (i .ntreb' el+ 4u ar fi fost . (r fi trebuit s#o $ntreb pe %cudi despre sistemele de comunicaţie şi modul $n care se transportă marfa.s)re Brett.nu0i a(a? !unt u(or &e m'sluit+ 5orect.(i zic c' sunt un 1u&ec'tor foarte com)etent+ F'0mi rost &e acest material.c*nt'rin&u0(i &eciziile &e )arc' ar fi )relucrat fa3etele unui &iamant+ Heel )ri2i s)re !cu&i.n re2ist' a slu1belor.Brett se .n&r'gostise. in0 ter2enit o schimbare.nchise ochii+ ― !emenii mei nu uci&.rosti ea+ 4oi nu suntem criminali+ Heel o )ri2i atent. .ntre cei &oi se n'scuse un sentiment mai )rofun& &ec*t sim)la atrac3ie se@ual'+ 4u era chiar at*t &e t*m)it .Heel (i !cu&i fuseser' izola3i &e realitatea lumii Tritonilor+ .na)oi s)re !cu&i+ B'iatul se .oceanul re)rezenta o )resiune t'cut'+ !unetele erau estom)ate &e a&*ncime.iar curen3ii se &e)lasau maiestuos )e fun&ul a)ei.n&e)'rtat al camerei: ― 6e aici+ Fu&ec'torul .n ace(ti &oi tineri (i sim3ea cum .nchi(i aici.n memorie+ !cu&i &use )almele la t*m)le (i .stu&ia3i (i aten3i.n mi1locul acestui straniu a)artament (i s' )ri2easc' ne)utincios la o u(' blocat'+ /(i )limb' &egetul &e0a lungul tocului u(ii+ (lia0 de metal.&*n&u0(i &eo&at' seama c'.mbol&i Heel+ .rosti !cu&i+ Banii lui au f'cut &in De)artamentul &e 5'utare (i "nter2en3ie un sistem func3ional (i eficient+ ― . Tritonii &e2eniser'.urc*n& )rintre umbre )*n' sus.nc'rc'tur' &e sensuri .interminabil'.le &orise ca ei s' 2a&' acea lume.(i not' .cine2a care m' a1ut'+ ― 5e ce ar trebui s' 2' a1ut? .ncuiaser'? /i 2enir' .o .n col3ul .f'r' nici un &ubiu+ !e sim3ea atras &e &iferen3e? 5e re)rezenta )u(tiul )entru ea.se&iul !ecurit'3ii (i tem)lul :ata0ei )uteau o)une o rezisten3' mai mare intru(ilor ― .nsamblul &efinea schema com)le@ului tritonian (i instala3iile sale+ Le &e)use .)e r*n&+ 4u a2eau nici o leg'tur' cu to)ografia reglabil' &in ca&rul unei "nsule.canale (i tuneluri care mergeau &re)t )recum razele soarelui )rintre firele &e )raf+ " se )'rea &ificil s' se &escurce ..ntr0alta t'in& )eretele organic cu a1utorul unui cu3it+ Doar laboratoarele.n minte locuin3ele "nsularilorun&e )uteai )'trun&e &intr0o camer' . Cum ar proceda Bueets* se .ici suntem noi.rat'0mi cabinetul &e lucru.ns' asta se &atora mai mult gar&ienilor &ec*t grosimii )ere3ilor+ !cu&i re2eni cu un teanc &e schi3e )e care fuseser' trasate linii groase (i sub3iri.nc' 2ie .ns' al3ii se o)uneau+ "at' )entru ce fuseser' .n absen3a b'iatului.oceanul era zgomotos (i cu )reten3ii ime&iate+ 5a s' te a&a)tezi.ntoarse s)re u(a blocat'+ El.nc*t s' crea&' c' &iferen3ele &intre "nsulari (i Tritoni )uteau fi rezol2ate .i a&use lini(te .( 2rea s' m' folosesc &e com0consol'+ Fata se ri&ic' .&e)arte &e influen3a lui tulbur'toare.Tritonii (i "nsularii erau la fel+ 6ceanul.&im)otri2'.n&e)'rtat'.&ar &e asta ne 2om ocu)a mai t*rziu+ /n momentul &e fa3' ar )utea fi )ericulos+ (re instincte bune.ns' a)'s'toare+ 6entru un "nsular.)a era mereu acolo.r fi util' (i o trecere .2oi a2ea ne2oie &e o statistic' )ri2in& "nsularii care au migrat aici+ ― 4u .n suflet+ ― Tat'l meu 3inea at*t la "nsulari c*t (i la Tritoni.n cursul unor fuziuni amoroase+ /ns' rasa uman' era .n )icioare (i se &use la u(a aflat' .nt*m)l' . 4u0(i mai amintea clar nici m'car )asa1ele )rin care trecuse+ 4u re3inuse &ec*t fa)tul c' nu erau &eloc aglomerate ― &u)' stan&ar&ele insulare.ntreb' !cu&i+ ― 5u informa3ii+ 5u cele mai recente (tiri &estinate )ublicului tritonian+ .n ceaf'+ 4u ..

)rice)u+ Totul i se )'ru e@trem &e sim)lu+ /(i &'&u seama c' Tritonii nu s0ar fi &escurcat nicio&at' )e o "nsul'.care 3in &e &omeniul trecutului.m im)resia c' ambasa&oarea .l 3intui locului+ ― "nsularii &in 5uib lucrau )entru tat'l t'u? .ntreru)' (i s'0i cear' lui !cu&i c*te2a l'muriri+ !uferin3a &in 2ocea ei .&esigur.continu' !cu&i+ % afacere )olitic' rentabil' .ntr0o noa)te.iar atunci c*n& era )lecat m' foloseam &e com0consola lui+ ― 5e este &e fa)t 5uibul? .!cu&i )arcurgea camera &intr0un ca)'t .n0am a2ut la &is)ozi3ie tim)ul necesar (i nici imbol&ul sufletesc+ ― 4u 20a3i cunoscut? tres'ri Brett+ 8i el se .nregistreze .. 6ro)rietatea tat'lui ei.un&e nu )uteai g'si &rumul corect &ec*t a1ut*n&u0te &e memorie+ "nsularii nu se foloseau &e )lanuri+ !e a)uc' s' .ntorsese &in cabinetul lui Gang )ra&' unui sentiment &e m*nie (i ne)utin3'+ %chiul atent (i e@)erimentat )utea &istin0 ge acolo .n societate+ "nsularii se afl' sub su)ra2egherea unei agen3ii gu2ernamentale+ .ntrebat )e Fu&ec'tor &ac' "nsula >uemes nu )utea fi &istrus' &e un 2ulcan.unui .n )ri2irea lui c' se retrage.na)oi aici+ /n orice caz.ngr'm'&eala &e coloizi (i labirinturile misterioase+ Dintr0 o &at'.n nici un caz a unei singure )ersoane+ Legea n0ar fi )ermis a(a ce2a+ ― De3inea controlul asu)ra unei mari )'r3i &in )ro&uc3ia &e hran' &in "nsule.to3i )ro2enim &e0acolo+ /n2'luit &e umbrele )asa1ului ce &ucea la cabinetul &e lucru al lui REan Gang..&esen' .i )ro2oca o senza3ie &e )ier&ere irecu)erabil'? ..rosti el+ /ntr0un fel sau altul.a)roa)e co)le(it+ ― Tr'iesc a(a cum 2reau.r't' s)re )ere3i (i ta2an: ― .ns' .lu*n&u0l )rin sur)rin&ere+ ― 6roiecte nerealizate. Era con(tient c'.nce)u ea.i cuno(tea totu(i &estul &e bine+ ― Dec*t cu foarte )u3in .n 5uib ― un ora( aflat la a)roa)e zece kilometri &e)'rtare+ /n tot acest tim).nainte s' moar'+ Locuia .n &iferite locuri &e munc'.&esigur+ 8tiu asta &eoarece am mai tras cu ure0 chea.la fel ca (i mama+ Eu (i cu tata nu ne0am )rea cunoscut. !cu&i citi .ncre&ere.o ucenic' ce se str'&uia s' matematizeze 2alurile.bog'3ii ca acestea erau )ro)rietatea unor familii sau asocia3ii.ntreg sector &in societatea tritonian'+ La su)rafa3'.nimic nu mi(c' f'r' s' afle cine2a+ Tat'l meu a creat o organiza3ie foarte eficient'+ "at' &e ce a anga1at oameni ca aceia+ (8i ar't' cu &egetul s)re u('+J 5on&ucea o afacere imens' ― comer3 cu alimente+ F'cea multe schimburi cu "nsularii+++ %chii ei alunecar' .i re)artizeaz' .ns' mama era furioas' &u)' )lecarea lui+ Brett r'mase )e g*n&uri+ REan Gang fusese )ro)rietarul (i a&ministratorul unei enorme a2eri.)oi se a)uc' s' stu&ieze &in nou .n caz c' )'r'sim a)artamentul .nu am a)ucat s'0l 2'&+ ("ns)ir' a&*nc+J 5u c*te2a zile ...ns' &oar o inten3ie.n s)atele )leoa)elor .acumularea t'cut' (i ne.n a)artamentul nostru )entru a &iscuta cu mama+ 4u (tiu ce0au 2orbit.ns' f'cu un efort &e concentrare+ ― L0am .l luminase a)roa)e instantaneu.le se 2a c's'tori )robabil cu >eLaar >alloI+ 5u2intele fuseser' ...nainte &e a muri.le trebuia s' se m'rite cu tat'l meu.ntr0altul+ Brett &eschise ochii+ ― 6utem sc')a &e aici? .n aceast' uniformitate.ntreb' Brett+ ― Un ora( .rosti Brett.m)reun'? ― 4e 2or a&uce .le r's)un&e &e ei+ ― Deci "nsularii trebuie s' se a&reseze unei agen3ii care .ntr0ai lui+ .m' )rice) s0o &eschi&.f'c*n& un =nu= hot'r*t cu ca)ul+ ― U(a este )re2'zut' cu un contact+ Dac' o &eschi&em.nso3ite &e o &is)erare )rofun&'+ Brett r'mase f'r' grai+ /n ochii ei &istingea o neagr' nelini(te.ntre &ou' familii )uternice+++ a r'mas .ntr0o )arte..ntr0un 1oc ale c'rui reguli nu le cuno(tea+ /n umbra )asa1ului.)lin &e .r's)unse ea+ Dar un&e 2rei s' mergi? ― La su)rafa3'+ !cu&i )ri2i s)re ie(ire.n&e)'rt' .fa2orizarea i&entit'3ii locale (i a barierelor &intre gru)uri+ Un termen &in 5ronici .!cu&i o 2a mo(teni+ Fata aceasta nu era o sim)l' muncitoare.nehot'r*t.iar ei 2or afla ime&iat+ ― 5e ne0ar )utea face ei .trebuie s' afl'm c*t mai cur*n& )osibil cine a f'cut0o+ .(i &ezli)i ochii &e )e schi3e: ― 8i ce0a s)us? ― .i re2enea cu insisten3' .iar acum nu mai are im)ortan3'+ ― Tat'l t'u (i ambasa&oarea+++ o c's'torie .a 2enit .n minte: "aţionalizare.se 2a transmite un semnal electric.ntreb' el ar't*n& cu b'rbia s)re u(a blocat'+ ― Da.ntregul com)lot ― &e)lasarea centrilor &e coman&'. %are &e ce .frustrarea &e a fi un sim)lu )ion .Gar& Heel a)rob' f'c*n& o mi(care &in ca)+ !e .ntreb' el+ Ea r's)unse f'r' a0(i lua ochii &e la Brett+ ― % )arte+ /ns' nici unul nu &e3ine o )ozi3ie im)ortant' .ne(tiin& &ac' era cazul s'0i . fost )rima a(ezare ri&icat' &u)' R'zboiul 5lonilor+ 8tiai asta? ― Da.ntre for3a gu2ern'rii (i comer3ul cu alimentes)use Brett+ Re2ela3ia aceasta .n m*na c*tor2a )ersoane.&u)' cum &ictau )robabil legile tritoniene.a)oi se fi@ar' &in nou .n&ur'toare a )uterii .n care locuiesc foarte mul3i "nsulari+ .ntreaga schem'+ /n s)atele s'u.i m'rturisi ea+ Brett .i aco)eri obra1ii+J 6rin mit'.u fost )rea mul3i oameni sf*rteca3i (i )rea )u3ini ar(i+ (/(i aco)eri )leoa)ele cu )almele+J 5ine ar fi )utut face+++ asta* ― Heel are &re)tate.ncerca s' fac'+ 8ansele sunt &e )artea lor+ /n societatea noastr'.ncet &e ea+ Definise o zon' la fel &e mare ca (i o "nsul'.oft' fata+ .Gar& Heel asculta &e c*te2a minute bune &iscu3ia celor &oi a&olescen3i+ Ri&ic' &in umeri.n minte toate schi3ele7 mai ales localizarea tuburilor &e trans)ort (i a ascensoarelor+ /nchise ochii (i.conchise Brett+ ― .continu' ea+ (Un 2al &e ro(ea3' .asta 2or .ceasta era cl'&irea lui+ Toat'+ 6*n' la turnul &e acostare+ (/ncercui cu &egetul o zon' &e )e schem'+J "at0o+ Brett se .nstr'inase &e )ro)rii )'rin3i.

.a)oi se a(ez' )e aco)eri(ul cabinei )entru a )ri2i mai atent stolul &e )'s'ri (i orizontul .n ochii lor.s)use Bushka ar't*n& s)re un )unct &in stol+ %are &e ce masculii sunt mult mai interesant colora3i? ..nt*m)le )rintre cei &ragi+ !e o)use &in r's)uteri. "e#a oferit#o nouă.i reaminti Bushka+ .iar oamenii se 2or trezi &in nou la cheremul eru)3iilor 2ulcanice (i a cutremurelor+ La2a ri&ica )latouri subac2atice &e0a lungul faliilor+ Tritonii )rofitau &e acest a2anta1 )entru a continua )roiectul+ Ultimul 2al seismic fusese rezultatul unei acti2it'3i 2ulcanice (i nu al ano0 maliilor gra2ita3ionale care r'2'(eau oceanul )an&oran+ ― . şi nu 3nsularilor.. !e afl' .(i ..n fa3a celor &oi tineri.n )icioare.ntr0un co(mar+ Heel se o)ri .(fichiuin& cu ari)ile cenu(iul )osomor*t al &imine3ii+ TIis) roti ca)ul urm'rin&u0le traiectoria+ !e a(ezar' )e su)rafa3a a)ei la a)ro@imati2 cincizeci &e metri mai .l lini(ti TIis)+ ― Ufff.TIis) arunc' )este bor& o )arte &in resturile &e m*ncare+ 6's'rile se re)ezir' &e0a 2alma+ 5ele mai mici &'&eau at*t &e re)e&e &in )icioare .n stare s' calculez )ozi3ia e@act' a :ashon0ului+ Heel )ri2i s)re &esenele res)ecti2e+ Dorul &e cas' .m im)resia c' tat'l lui !cu&i a 2isat s' .ntreb' Heel+ ― 5re& c' )utem a1unge la 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ .n atmosfera cal&' (i )rimitoare a locuin3ei sale+++ s' simt' &ezmier&'rile gri1ulii ale lui FoE+ /n cur*n& a2ea s' moar'+ /(i &orea ca acest lucru s' se . f'cu Bushka s)ri1inin&u0se cu s)inarea &e )eretele cabinei+ ― Dac' le &'m &e m*ncare.n&e)'rtat+ +nde este blestemata aia de bază* E2olu3ia )'s'rilor .ns'+++ ― 5e 2rei s' s)ui? .rosti el+ :e3i transmite "nsulelor urm'torul mesa1+++ Perseverenţa te apropie de ţel..n2inse sl'biciunea+ !' e2a&eze? 4u a2ea nici energia.n&re)tau oamenii? 5*t &e )uternice erau aceste for3e interioare? 5uriozitatea &e istoric .cu tr's'turile schimonosite &e team'+ ― 4u sunt &ec*t ni(te )'s'ri.l )ri2eau co)le(i3i+ 6are simt şi ei acelaşi lucru* % l'comie cum)lit' (i malefic' umbla s' )un' st')*nire )e 6an&ora+ !cu&i .n3esat' cu astfel &e 1ustific'ri: /n absen3a algelor.n zbor &easu)ra b'rcilor.cei &oi sori 2or &eteriora scoar3a te0 restr' a 6an&orei.n&re)t'm+ >ura copiilor adevăr grăieşte.n&re)t' un &eget s)re schemele &in m*na lui Brett: ― Baza &e Lansare (i 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ .colo.)ro)iin&u0se &e stol. ― / )0in.n tim) ce0(i t*r(*ia )a(ii )e co2orul moale: ― "at' ce se )etrece: 6an&ora este su)us' unor schimb'ri ― fizice..tunci 2om )leca s)re su)rafa3'+ Fu&ec'torul are &re)tate+ "nsularii trebuie s' afle ce se )etrece aici.nici ra)i&itatea necesar'+ .rosti )escarul+ 4u le0am 2'zut nicio&at' at*t &e &e)arte &e "nsule+ ― !untem .r fi fost &oar o )o2ar' .)recum un magnet+ 6escarul afirmase c' ac3ionau &intr0un str'2echi instinct+ % fi a&e2'rat.nc*t )atinar' )e luciul a)ei+ TIis) consi&era c' ochii )'s'rilor erau fascinan3i.acum erau atra(i (i "nsularii+ Fustific'rile )entru continuarea )roiectului nu )uteau fi res)inse+ 5om0consola lui REan era .ncerca s' .n s)inarea celor &oi tineri+ !ur)rinse )ri2irea fierbinte a lui !cu&i (i felul . g*n&i Heel+ !cu&i se o)use cu 2iolen3': ― 4e 2or &esco)eri ime&iat+ !ecuritatea &e acolo nu este ca cea &e aici+ Trebuie s' )or3i insigne.m lucrat acolo+ Dac' reu(im.!MR" !MLB.n cele &in urm' .i bombar&a mintea cu tot felul &e .ntr0acolo ar trebui s' ne .n a)ro)ierea bazei.n'bu(i instinctele? !au s' le creezi? /n ce &irec3ie se ..T"5E trecu .ntreb' ea+ Heel ie(i &in umbr'.nmuin&u0i genunchii (i a)'s*n&u0i )ie)tul+ !' intre &in nou .&ocumente+++ ― .ntreb'ri+ ― 6as'rea aia ur*t' este o femel'.n el.la urma urmei.ce2a omenesc se reflecta . 'ritonilor.ntregii ma(ina3iuni st'tea )roiectul algelorcare a2ansase )rea &e)arte )entru a mai )utea fi o)rit sau . ― 8i ce anume se )etrece? .)olitice (i sociale+ :ia3aa(a cum o (tiu "nsularii sau Tritonii nu 2a mai fi )osibil'+ . /om reveni la o viaţă frumoasă şi bună.cine (tie? "nstinct. 3ată de ce "ava ne#a oferit planeta Pandora.nghit'+ La baza .n a)ro)iere &e cursul "nsulei :ashon+ "nsula a trecut acum o zi &e acest )unct..&eclar' Brett+ 6oate c' .n care Brett se ag'3a &e firul &elicat al s)eran3ei+ -i ar putea reuşi. Arhivele Navei U4 !T%L DE 6.nl'turat (i 2rea s' transforme 2isul .n fa3'+ Bushka se ri&icase )anicat auzin& agita3ia ari)ilor.2orbin& .nf')tuiasc' lucruri m're3e.i atr'gea aten3ia.ncetinit+ #ai mult. /l &urea g*tul c*n& .l izbi )e nea(te)tate.care .2oi fi .( 2rea s' 2izitez 5uibul (i "nsularii care locuiesc .n a&*ncuri+ Este 2orba &e 2ia3a lor./om $nălţa din nou continente. Era 2ital ca "nsulele s' afle ce se )etrece aici.s' transforme .na)oi s)re tine+ Bushka se ri&ic' .ne 2or urm'ri.n bine 6an&ora.ns' cine2a l0a . ― "at' cum 2om )roce&a. 5*t tim) &ura s' .nsufle3i3i &e o )rezen3' 2ie ce nu )utea fi sesizat' la alte creaturi ale oceanului+ 5*n& )ri2eai .

bronzate+++ (i )rea lungi+ 5ei care se n'(teau )e "nsule .un&e a1ungi mai u(or &ac' ai o .l st*rni Bushka+ ― #&a.tulburate (i nemul3umiteri&icar' ca)etele (i .n care0mi .nce)em s' ne consi&er'm noi $nşine mon(tri+++ s' nu ni se fac' sil' atunci c*n& ne uit'm . !' ai mereu .(i t*r'(te tru)ul schilo& )rin 2ia3'+ !urioara mea era un co)il at*t &e &r'gu3+++ .bine &ez2oltate. (/ngro(' 2ocea.n&re)t' ochii .nf'(uram bra3ele . ales o o)era3ie chirurgical'? .)ot s' s)un c' am ars la foc )uternic+ Recunosc c' la . (%ft' &in r'runchi+J .nf'3i(area sa =a)roa)e0normal'=+ 4u a2usese ne2oie &e chirurgie+ 6escarul lo2i cu )umnul .sta mul3umit' lui Fesus LeIis (i e@)erimentelor sale bioinginere(ti+ TIis) nu sc')ase .n 1urul ei+ 4u s0a )l*ns nicio&at' &e lungimea lor )*n' c*n&+++ !e o)ri.la 3'rmul "nsulei.r fi fost sim)lu (i u(or+ 8tiam c' &u)' aceea m' 2oi sim3i mereu ca un fel &e monstru .nce)e s' se .n )rea1m' )e cine2a ― cine2a &rag ― care moare sau .continu' TIis)+ Du)' ce consuma un )ic &e boo .iritat+J /n nici un caz.nce)ur' s'0(i agite ari)ile+ ― :roia s' aib' co)ii+++ cu mine..n fiecare sear'.n &irec3ia lor. .n')ustin&u0se s)re el+++ /ns' le retez' cu hot'r*re+ 6e toate.cazurile se .(i . Bushka )rinse am'r'ciunea &in glasul )escarului (i ghici c' acolo se ascun&ea o 2eche &ram' a "nsularilor+ /n )rezent.n3elegea nimic.ntr0o furtun' &e stro)i s'ra3i (i 3i)ete ascu3ite+ TIis) .― 6robabil c' e ce2a .co)le(it &e amintiri triste+ "storicul c'sc' &e0i trosnir' f'lcile (i se .s' mergi )e continentele lor.(a0i.n leg'tur' cu su)ra2ie3uirea+ (6ri2i s)re )'s'rile care )luteau )e l*ng' luntre a(te)t*n& s' )rimeasc' &in nou &e m*ncare+J .este o femel'+ (/ncrunt' s)r*ncenele. murmur' )escarul+ Bushka .... 6entru istoric.n sinea sa+ Într#adevăr.ntreb': oare c*te )o2e(ti &e &ragoste se stinseser' .greu.n 2e&erea corec3iilor chirurgicale ― &e2enise un fel &e mo&el 2iu &es)re ce frumoas' )oate fi 2ia3a atunci c*n& faci totul cum trebuie+ ― .nce)ut a fost nemai)omenit+ (Ezit' )u3in.mintirile formar' un 2al mare. ales (i a reu(it+ ― Dac' )re&ici )rea mult chestii &in astea a1ungi s' te obse&eze+ %bi(nuia s' s)un': =Este sim)lu s' mo&ifici tru)ul+ Un chirurg bun (tie e@act un&e s' taie+ #intea ri&ic' obstacole mai mari+= 5re& c' nici nu mai era atent' la ce 2orbea+ Bushka )ri2i s)re bra3ele )escarului.se &est'inui el+ /i )l'cea felul .iar el se bucurase &e acele seri mai mult &ec*t )uteau cu2intele s' &escrie+ .nchi)ui a(a ce2a? >*n&e(te0te ce sur)rize nemai)omenite )o3i g'si . de acolo pornise totul.m)'rt'(esc aceea(i )'rere+ ― 6entru c' nu te oblig' nimeni+ E(ti gata s' te al'turi Tritonilor.n tim) ce )'rin3ii lor au o .nce)ea s' turuie+ =5e bine &ac' am fi cu to3ii c*t mai normali )osibil. ― Un&e este ea acum? .Bushka+ ― Eu nu .relu' el+ /3i )o3i . %au. TIis) .= La fel ca (i tine.ns' cu o )ri2ire absent'+ ― % chema Rebeca.n oglin&'. Bushka .ntreb' Bushka+ ― /n :ashon+ 6resu)un c' un&e2a a)roa)e &e 5entru.ncu2iin3' .nce)u &in nou+J Dar s)eram c' 2a fi ce2a &incolo &e o sim)l' &istrac3ie+++ ce2a )ermanent+ D'&u &in ca).nf'3i(are )l'cut'+ 6un )ariu )e o sum' gras' &e bani c' tr'ie(te .nmul3iser': iubitul sau iubita se su)unea unei o)era3ii chirurgicale )entru ca .a)oi e@ercita )resiuni asu)ra celuilalt s' fac' la fel+ Rezultau nenum'rate certuri (i &es)'r3iria&e2'rate trage&ii+ ― !e )are c' (i 3ie 3i s0au a)rins c'lc*iele o &at'..n cre(e c*n& to3i ace(ti #u3i =corecta3i= (i mincino(i 2or .n fa(' &in cauza )rinci)iilor lui TIis)? ― !'0l ia naiba )e Fesus LeIis.ntinse+ 6's'rile s'lbatice a)reciar' gesturile sale &re)t o amenin3are (i se risi)ir' .n balustra&a luntrei+ 6's'rile &in coli2ie.n tim) ce )'s'rile .n )rea1ma celor boga3i (i )uternici+ #eseria ei era s' )reg'teasc' )sihicul oamenilor .nghi3i cu no&uri+ Ce m#o fi apucat* De ce#i povestesc eu străinului ăstuia despre 1ebeca* )ă simt c!iar at t de singur* Ei .cu tot rahatul 'la &e )reg'tire )sihologic'+ 4u0mi era mie fric' &e cu3it sau &e curentul electric+ /ns' tru)ul meu a2ea s' &e2in' o minciun'+ "ar eu nu su)ort mincino(ii.(i .2izibil tulburat+ ― .rosti TIis) urm'rin& )ri2irea celuilalt+ :roia s'0mi =re)ar= bra3ele+ 4u . de acolo $ncepuse să capete o turnură ur tă. 6mul ăsta nu e un pescar obişnuit.nemul3umit+J /ns' .n t'cere. $n sf rşit.nce)ur' s' chir'ie (i s' se agite .n2ins &e amintiri+ Bushka ascult' 2alurile+ %lap#slap f'ceau acestea lo2in& b'rcile &in lateral.taton' el+ ― /ntr0a&e2'r.nf'3i(area sa s' se a)ro)ie &e stan&ar&ele tritoniene.i &re)tate.s' le res)ec3i regulile+ Bushka nu g'si cu2inte cu care s' r's)un&'+ /ntot&eauna fusese m*n&ru &e .n )lus.(i 1ucau norocul la o loterie genetic'+ .3i s)un eu un lucru sigur &es)re ea+ 40o s' cear' nicio&at' unui chirurg s' o fac' normală.n coli2ie+ !e . g*n&i Bushka+ ― 6*n' la urm' mi0am &at seama ce fel &e om este.a)oi .)oi c'zu .m)erecheze+ 5e 2or s)une co)iii care 2or cre(te mari &esco)erin& c' sunt #u3i .(i stu&ia )ro)riile m*ini+ ― $i0a &at )a)ucii &u)' acea o)era3ie? ― !'0mi &ea )a)ucii? 4ooo.n3elege nicio&at' cum e s' cre(ti ca "nsular.n )rea1ma ei+ 4ici un #ut nu0(i )oate )ermite s' se simt' astfel+ De0aia mul3i &intre noi e2it'm contactul cu Tritonii+ 5a s' nu sur)rin&em )ri2irile lor &is)re3uitoare+++ s' nu .i )l'cea s' hr'neasc' )'s'rile .n3elese &eo&at'+ ― .nc' &e m*nie: ― Tritonii nu 2or .nf'3i(are normal'? #ie nu0mi trebuie com)lica3ii &in astea )e ca).ntrebarea r'm*nea aceea(i: 5e rol a 1ucat Fesus LeIis? 6ri2i s)re bra3ele lui TIis) ― musculoase.

n termeni tehnici. 4u se a(te)tase la ce2a at*t &e mare.ntinz*n&u0se )e o raz' &e cel )u3in o sut' &e metri+ /nce)ea s' se simt' agita3ia caracteristic' acti2it'3ii umane+ Un hi&ro)ter tritonian a(te)ta cuminte ..m auzit c' Tritonii nu )rea s'rb'toresc+ .atrase aten3ia lui TIis)+ 4u mai 2'zuse a(a ce2a &ec*t &e la mare &istan3' (i .norii .&eci nu )uteau a)recia cum se cu2ine momentele &e bucurie+ La su)rafa3' &esco)ereai lumin' str'lucitoare.&ar &egeaba0ncerci s'0l li0 ni(te(ti.mai munce(ti )u3in (i a)oi te &uci s' mori+= Erau cu2intele lui 4akano+ =Distrac3ie este atunci c*n& iei o )auz' )entru cafea sau mergi cu sania s)re un nou )ost &e obser2are+= .i 2'zut )e 2reunul &istr*n&u0se? ― 4ici m'car o &at'..&eclar' el con2ins+ ― 5um a&ic' =&ac'=? 40au trecut nici c*te2a minute &e c*n& s)uneai c' este ce2a ine2itabil+ ― Unii Tritoni &oresc s' creeze un im)eriu subac2atic+ Dac' reu(esc s' se im)un'+++ !e .n a&*ncuri ar )utea fi as)r' )entru cei asemeni lui 4akano+ 6oate &oar cenu(ie (i trist'+ 4u a2eau i&ealuri intelec0 tuale+ 4u se confruntau )ermanent cu suferin3a. e@clam' )escarul+ Ucenicul meu.n a)ro)ierea &igurilor+ Hi&ro)terul.nainte.a(a le s)unem noi+ ― 8tii ce.i &re)tate..conchise TIis)+ Este )rea stabil+ ― !e ri&ic' la &ou'zeci (i cinci &e metri &easu)ra a)ei.colierul &e s)um' &e2enea &in ce .c' el tot com)le@at se simte+ 5*n& te g*n&e(ti c' &im)otri2'. 5e0i aia* Bushka .)ri2in& lucruri create &e noi+ =5*t' str'lucire.&'&u Bushka &in umeri+ ― 4u0i in2i&iez &eloc )e cei &in 5omitet.n menghina cenu(ie a cerului (i a oceanului..&atorat' refle@iei razelor solare+ Turnul.se simte com)le@at &in cauz' c' are ochii mari+ Rahat.)aratul era lung &e cel )u3in cincizeci &e metri.ntunecat ca (i norii.nce)u Bushka+ "ar =&iformitate= este un cu2*nt ur*t+ =>re(eli=.sau o na(tere.n societatea tritonian'+ =#unce(ti.n 1urul stu)ului+ Un &iri1abil )lutea .ntoarcem la 2ia3a )e continente.ncon1urat' &e o str'lucire rozalie. %h.nu0i a(a? murmur' Bushka+ TIis) .n3eles+ 6escarul oscila cu )ri2irea .n&rea)t' &egetul s)re .n&e)'rteze (i a)'rur' .i e@)lic' Bushka+ "nima )rogramului s)a3ial.la fel &e .m fost martor la o &emonstra3ie.a(a cum &eclarase Bushka la .ns' era im)resionant. La orizont.nce)user' s' se . !unt re)rezentate toate fac3iunile )olitice &in societatea Tritonilor+ ― 4u0l )o3i confun&a cu un obiect )lutin& la su)rafa3'.ncon1urat la baz' &e un cerc &e brizan3i+ !em'na cu tul)ina groas' a unei flori care a2ea &re)t )etale o )at' albastr' &e cer+ Furtuna care le &'&use t*rcoale .n a&mira3ie+ 4u se &istingea &e la cincizeci &e klick0uri &e)'rtare.ntreb' &ac' nu cum2a comisese 2reo grosol'nie &e neiertat+ ..nc'rc'tur' bogat' &e )e(te+ .sta este Baza &e Lansare.3*(nea &in a&*ncuri )recum un )umn amenin3'tor+ TIis) c'zuse .m auzit mul3i Tritoni care e@clamau. ― /ns' a2em (i momentele noastre bune.)oi )escarul z*mbi &intr0o &at': ― .ns' lucrurile e2olueaz' cu mare ra)i&itate+ De aceea >alloI a hot'r*t s' ac3ioneze acum+ Tritonii )reg'tesc o lansare cu om la bor&+ ― 8i controleaz' curen3ii )rin interme&iul algelor? .2'z*n&u0i )e TIis) cum .n fa3a lor..la )ictur'+++ la arta noastr'? ― !igur c' &a.n .n tim) ce alte ambarca3iuni mai mici se agitau ca insectele .iar Tritonii se m*n&resc cu el+ 6*n' acum nu au lansat &ec*t rachete ne)ilotate. 4ici un Triton nu (tie s' se &istreze ca noi+ Fie suntem cu)rin(i &e &urere sau &is)erare.n a)ele mai calme &in s)atele brizan3ilor.n3eles foarte bine+ .Brett.se str*mb' TIis)+ 5ine (tie ce fel &e forme grote(ti sau )ericuloase li se )rezint'? %are cum )roce&eaz'? 8i cum &etermin' anomaliile mentale? 5' astea nu a)ar &ec*t mai t*rziu.totul 2a fi altfel.a2*n& foliile &e flotare ascunse sub a)'+ 6latforma s)a3ioas' )lasat' )e lateral gemea sub acti2itatea lucr'torilor care trans)ortau &i2erse obiecte 2oluminoase cu a1utorul unui troliu+ .n care ne lu'm re2an(a.n .n&elungat f'r' a scoate o 2orb'+ Bushka se .ncheierea unui contract a2anta1os.a)roa)e chiar .sau .!cutur' 2iolent &in ca).ntreru)se.ar trebui s' fie m ndru.&ar chiar (i &e la aceast' &istan3' 2e&ea s)uma brizan3ilor .3i g'se(ti o )ereche.ntuneric.)o2estin& &es)re 2ia3a .ns' nu am .stea sunt gre(eli? 8i fac &in mine o gre(eal'? "storicul nu r's)unse+ ― La naiba.recunoscu Bushka+ 8i .. 4u0i a(a c'0i &r'gu3? "nsularii au at*ta imagina3ie.Bushka? Eu e2it cu bun' inten3ie oamenii cu bra3e lungi+ 4u s0au n'scut &ec*t c*3i2a asemeni mie+ (Ri&ic' m*inile+J .= ― 8i ce. Foarte nostim.torni 2reo &oi co)ii.ntreb' TIis)+ 5um? ― 4ici eu n0am .n holograme+ .n ultimele c*te2a ore . )ufni TIis)+ .n ce mai lat+ TIis) estim' c' mai a2eau cinci kilometri )*n' s' a1un0 g' la turn.nca&rase scena cu halo &e nori gro(i (i negri+ 6ata &e cer era . :e&e .fiin& folosit ori ca )ost &e su)ra2eghere.nc' &ou' )ete &e cer senin+ 5ei &oi nu0(i )uteau &ezli)i )ri2irile &e )e turnul &e lansare+ Era centrul unui uria( 2*rte1 &e nori+ ― .. 8i asta 3i se )are o gre(eal'? ― Eu am consi&erat &intot&eauna c' este o loterie.l )ri2i tim) .nsemnate7 s' sal2ezi un "nsular7 s' munce(ti &in greu )entru a ri&ica o barier'+ /(i &orea 4akano altce2a? Bushka nu cre&ea c' 2ia3a .cesta s' fi fost moti2ul )entru care 4akano se al'turase mi(c'rii ini3iate &e >alloI? !' )artici)i la c*te2a &istrac3ii ne.culoare+++ (i foarte mult' 2eselie+ ― Dac' ne .cel &in echi)a1ul lui >alloI.nici nu03i &ai seama &ec*t &ac' te ui3i cu aten3ie.r'cnin&: ― 6e testiculele 4a2ei.n afar' ca ni(te ou' enorme.alung*n& amintirea+ ― 4u folosim cu2*ntul =muta3ie= &ec*t atunci c*n& 2orbim .nalturi.ntre turn (i Bushka+ 6e m'sur' ce b'rcile se a)ro)iau..str*n(i .nce)ut.cu motoarele sale care ie(eau .fie &ans'm (i c*nt'm toat' noa)tea s'rb'torin& o c's'torie.l inform' istoricul.(i aminti &e 4akano.)rotest' Bushka+ Tritonii a)reciaz' c' 3es'turile noastre sunt cele mai bune+ 8tii ce )re3uri ob3inem )e ele? De ce nu te g*n&e(ti la muzic'.ntoarse ca)ul (i z'ri.ori ca macara aerian'+ Luntrea se a)ro)iase suficient &e mult )entru ca cei &oi s' )oat' &istinge Tritonii muncin& .un turn gri .sau o .

n )icioare (i s' .i .l )ocni 2iolent )este n'ri+ /(i scufun&' m*na .n a)'.m)reun'+ 4u sunt genul &e om care s' te arunce )este bor& sau s' te )re&ea .(i s)ri1ini b'rbia &e genunchi+ !im3ea c' .ns' TIis) era sigur c' fuseser' 2'zu3i (i li se calculase cursul+ Dac' &'&eai crezare )o2e(tii &es)re >alloI.ns' el nu mai .ntreb' el+ 5e s' le s)un? ― .n .&e2'rul.cealalt' at*rn*n& negli1ent )e l*ng' tru)+ 6ri2ea cu aten3ie Baza &e Lansare cu turnul s'u &e coman&'+ 4u se 2e&ea nici un semn cum c' Tritonii ar fi remarcat a)ro)ierea celor &ou' b'rci.uzi o 2oce: ― :ars' tot ce ai .n&oial'.)lin &e fragmente &e "nsule (i buc'3i &e carne+ Tru)ul tremura scuturat &e con2ulsii )uternice+ !im3ea luntrea mi(c*n&u0se.ntreb' el cu 2oce mic'+ ― .ntr0a&e2'r e(ti un fraier im)licat f'r' 2rerea ta .sf*(iat &e m'celuri.i 2reo &o2a&'? Bushka sim3i un no& ..l sf'tui TIis)+ La naiba.ntoarcere+ F'r' .u trimis o (alu)' .transform*n&u0l .&ar foarte 2ag+ 5e2a &in interiorul lui 2roia nea)'rat s' ias' afar'+ Dou' m*ini )uternice .ntins )e )unte.i 2a lua 2ia3a+ 4u era &ec*t o )roblem' &e tim)+ !)iritul )lutea )e un ocean iar mu(chii se contractau.i scufun&at o .Baza &e Lansare re)erase cele &ou' ambarca3iuni .ncerc aici &ec*t .n3elegea nimic.Bushka+ /ntr0un rahat a&*nc+ 8i m' tragi (i )e mine.te )o3i sufoca+ #*inile se .&ar fiecare sunet .Bushka st'tea cu o m*n' s)ri1init' )e aco)eri(ul cabinei. fost o )rostie &in )artea mea.n 2alurile oceanului. !imt asta.ar't'ri care . . m*r*i TIis)+ De0abia acum .(i .n momentul &e fa3'+++ ― /ns' tu ai intrat .3i )ui .nfrunte )ri2irea lui TIis)+ /(i sim3ea sufletul )ustiu (i rece.n alt' )arte+ (/ntoarse ca)ul )entru a 2e&ea figura curioas' a )escarului+J 5re& c' oricum ai )ri2i lucrurile.sunt un om mort+ Dar oamenii trebuie s' afle+ ― "ni3iati2a ta este 2re&nic' &e toat' lau&a..ntreag' &e g*n&uri nelini(titoare+ ― 5e faci? se re)ezi istoricul+ 6escarul . .nainte s' )o3i 2orbi cu cine2a str'in &e &e)artamentul !ecurit'3ii Tritoniene+ Dacă ai s' mai ie(i 2reo&at' &e0acolo+ Bushka .nf'3i(a un uni2ers &egenerat.(i mirosul res)ing'tor .r't' cu b'rbia s)re turn+J #ai ales &ac' )o2estea cu >alloI se .n m*inile lor+ (.mintea .i 2ine s' 2omite+ Din gur' .(i fii sigur c' 2or a2ea ce s' relateze+ Unii &intre ei )oate c' au 2'zut submersibilul+ /3i &ai seama ce 2or )o2esti? Bushka se mototoli sub greutatea acuza3iei &in 2ocea lui TIis)+ ― Tu ai fost )ilotul.r's)unse Bushka+ #ai bine .co)le(it &e &urere+ 5u2intele nu )uteau a1unge acolo un&e se refugiase con(tiin3a lui+ 5u2intele erau fantome. 5ine2a )robabil c' l0a recu)erat &e1a (i .ci&ul &in gur' era amar (i cleios+ /ncerc' s' 2orbeasc'.n&e)'rtar'.ncoace s'rea e2i&ent ..i ie(i un geam't necontrolat..s)use )escarul+ E@ist' su)ra2ie3uitori.un&e2a.ntreag' "nsul'..a)lec*n&u0l )este bor&+ .argumentul t'u cu a1utorul )e care l0am )utea )rimi &in )artea Tritonilor mi s0a )'rut 2alabil+ ― !igur c' este 2alabil.continu' )escarul+ !' nu crezi c0ai s' sca)i cu o sim)l' &iscu3ie )oliticoas'+ .nt*m)inare+ 4a2'.nsemnat )entru toat' 2ia3a+ 4ici cel mai nefericit &intre #u3i nu 2a fi &is)re3uit a(a cum 2ei fi tu+ 8tii ce? 4u te in2i&iez absolut &eloc+ 6escarul ar't' s)re turnul &in fa3': ― .n ochi+ E@istau )u3ine (anse ca aceast' baz' s' fie ocu)at' &oar &e gru)area 4emilo(ilor :erzi+ Tritonii se 2or a)leca asu)ra fiec'rui &etaliu &in cursul o)era3iunii criminale+ Toate fac3iunile 2or auzi 2ersiunea istoricului+ % 2or cre&e oare? ― Te0ai g*n&it cum au s' reac3ioneze la )o2estea ta? .nt*lni 2reo baz'.a)oi . TIis) .l scoase &in refugiul g*n&urilor+ 4u ..te0ai .nc*t s' intre .n tine+ Dac' r'm*i .ntreb' TIis)+ ― 8ansele mele nu sunt &eloc mari.ntrebarea asta? Bushka nu )utu &ec*t s' ri&ice umerii.l )ri2i )e Bushka fi@ .nu cre&eam c' 2om .ai f'cut ce0ai f'cut.n rahat.ncotro se . "icăieri.ntr0o sfer' &in ce .(tiu+ !incer .care .n acel ocean f'r' a atinge ce2a+ :oci 3i)au stri&ent la el.astfel . "u pot fugi nicăieri..)'r'sit &e orice sentiment+ ― Un&e s' m' &uc? .n ce mai mic'.murmur' Bushka+ ― 5u ceea ce ai f'cut.i r*c*ia g*tle1ul )recum o folie &e glas)a)ir+ :omit' .ns' 2ocea arunc' un ultim comentariu: ― 4't'r'ule.ntr0un gest &ezn'&'1&uit+ ― 5ei &in >uemes trebuie s' fi a2ut b'rci micu3e )lutin& )e l*ng' 3'rm.i 2orbea .arunc*n&u0(i a)' s'rat' )este fa3'+ De0abia atunci reu(i s' se ri&ice .(i 2or scoate totul &in tine .l a)ucar' &e umeri.n rahat.i fost acolo.ntr0o crim'+ ― #ul3umesc. "icăieri.m intrat .(i o&ihni ambele m*ini )e )*rghie.n g*t+ Era sigur c' Tritonii culegeau &e1a mor3ii (i su)ra2ie3uitorii &ezastrului+ 6entru el nu mai e@ista cale &e .nt*m)l' s' fie a&e2'rat'+ ― 5e 2rei s' s)ui cu =&ac'= este a&e2'rat'? ― .m 2enit )*n' aici s)er*n& s'0mi g'sesc ucenicul+ .in&iferent un&e m0a( &uce.moti2ul )entru care Bushka se .l l's' )er)le@: nnnnn! nnnnnn! nnnnnnn!.n&r'znea s' ri&ice ochii )entru a0(i &a seama .n&re)ta )escarul+ Toate locurile erau la fel &e rele+ #ai &e2reme sau mai t*rziu+++ cine2a. .ns' m' g*n&eam c' 2om &a totu(i )este ce2a+ /n )lus.n&re)tase .3i s)un.i l's' s' ca&'.rosti TIis)+ %)ri motorul (i trase )uternic &e )*rghia c*rmei )*n' c*n& f'cu un ocol &e o sut' o)tzeci &e gra&e+ !osise tim)ul ca Bushka s' afle concluziile sale &u)' o noa)te .n continuare. 40am 2'zut nicio&at' un cretin mai mare ca tine+ 5re& c' .m)reun' cu ocu)an3ii lor+ /n cur*n& 2or trimite )e cine2a )entru in2estiga3ii+ ― 5e m' fac? se .&in cauz' c' am sosit aici .n ochi+ ― .l h'r3uiau+ 4u mai )utea su)orta h'r3uiala+ Kumzetul motorului )ornit &in nou .

a)oi &esco)erise (i conectase circuitul u(ilor &e acces .n )icioare&eci nu )ot s' trag &ec*t o singur' concluzie logic': m0a3i luat )rizonier+ :re3i s' s)une3i c' nu0i a(a? .(i mas' &iscret ceafa.care se o)riser' . a2ut gri1' s' nu fiu .n momentul &e fa3'.n sufragerie+ Hastings (i Lonfinn erau &e1a acolo.n t'cere schimburile &e argumente+ !irena se .ntr0o confruntare care 2a zgu&ui &in temelie societatea 2oastr'+ ― La su)rafa3' se )etrece acela(i lucru.runc' &in nou )ri2iri &e ghea3' s)re cei &oi Tritoni care st'teau .ngreuna3i situa3ia+ >*n&i3i0 2' m'car la ace(ti &oi tineri.nc*t s' le blocheze accesul s)re ie(ire+ ― #i s0a s)us c' .le ne0a cerut s'+++ ― .z*mbi Heel+ 4u cre& c' 2e3i a2ea mai multe (anse cu ea &ec*t cu mine+ 3mpas.nchi)uia c' un 2echi lu)t'tor . rosti el+ .f'r' a0i s)une totu(i celuilalt &es)re ce anume era 2orba+ Hastings se &o2e&ea un co)ila( nai2 &ac'0(i .la care renun3a a)oi nemul3umit+ .ntr0o &iscu3ie a)rins' cu 8eful Fusti3iei+ La a)ari3ia celor &oi a&olescen3i.nainte ca ei s' b'nuie ce0am f'cut+ /l )rinse &e m*n' (i )'r'sir' c'm'ru3a.chicoti ea+ 5*n& )'rin3ii .n urma uci&erii mele.&ar nu )ot.n'l3' u(or s)re urechea b'iatului..n tim) ce Tritonii r'm'seser' cu ochii a3inti3i asu)ra Fu&ec'torului+ Hastings )reg'tea tot felul &e argumente.n r'u+ 4i(te lachei.titu&inea Tritonilor &e2eni (i mai rigi&'+ ― #' tem c' acest lucru este im)osibil+++ . 4u )rimi nici o re)lic'+ ― #0a atras aici folosin&u0se &e ni(te )rete@te false.aleg*n& (i renun3*n& la tot felul &e alternati2e+ Tritonul &eschise &e c*te2a ori gura. Arhivele Navei BRETT o urm'rea cu sufletul la gur' )e !cu&i.2ea ne2oie &e coo)erarea oarb' a lui Heel+ .n arenele )oliticii nu )rice)ea acest lucru e2i&ent+ Din )ozi3ia lor retras'!cu&i (i Brett ascultaser' .nt*m)l'+ For3ele )olitice tritoniene sunt )e cale s' se ciocneasc' .ns' colegul s'u reu(i s' r'm*n' calm+ ― 4u e momentul s' face3i glume )roaste.ntre mine (i ei+ !au.ncerca s' g'seasc' un r's)uns. (!e a)lec' s)re urechea lui Brett+J .o&at' ie(i3i afar'? ― !)er c' 3ii bine minte schemele+ :a trebui s' )lec'm .le s' 2in' s'0mi comunice cu gura ei ce0are &e s)us.nso3it &e nici un membru al echi)ei mele+ #oti2ele 2agi )e care le0a in2ocat nu stau .mbasa&oarea . #' 2oi .n&re)tat s)re Hastings+ 4u0(i )utu re)rima un sentiment &e satisfac3ie sesiz*n& frisonul interlocutorului s'u+ ― Domnule Fu&ec'tor.l stu&ie c*te2a momente. grupuri de oameni devotaţi $şi asumă $ndeplinirea unor misiuni pe care persoane clar#văzătoare le percep a fi necesare.ns' se r'zg*n&i &e fiecare &at'+ Heel .mbasa&oarea . /i m'sur' )e am*n&oi cu )ri2irea. ― A+ Hu1le'.ntoarce la su)rafa3'+ .ncuie+++ ― !' 2' $ncuie* ― Da.ntreb' el )e un ton categoric+ Hastings (i Lonfinn schimbar' c*te2a )ri2iri misterioase+ ― #i0a( &ori s' fiu mai sincer cu &umnea2oastr'.ntre el (i u('+ ― 4u 20am luat )rizonier.sunt la curent cu ce se .n a)artamentul tat'lui ei+ #artor la ra)i&itatea cu care ac3ionase !irena. 2Porţile Perce3ţiei2.nce)use s'0i irite )ielea+ 4u a)ucase s' se o&ihneasc' suficient+ ― #' )rote1a3i .m'rturisi )rimul+ ― 4u03i fie team'.2ea ne2oie &e un acor&.(o)tin&u0i: .2ine cine2a.ncerca3i s' &a3i 2ina )e "nsulari )entru masacrarea guemesienilor. /(i frec' )leoa)ele cu ambele m*ini.n lumea 2oastr' nu e@ist' insecte )ericuloase.s)use Hastings+ ― 5arolEn Bluelo2e 2a fi urm'torul 8ef al Fusti3iei. asu)ra .im)lica3i .amenin3' acesta.&ac' &e &umnea2oastr' nu 2' )as'+ /ntoarse brusc ca)ul s)re Brett (i !cu&i.nsc'unarea unui nou 8ef al Fusti3iei.nc')erii.În orice moment al istoriei.ntreru)e3i orice leg'tur' .arunc' el cu &is)re3+ Hastings se .n&re)t*n&u0se s)re holul care &ucea .ncotro ne 2om .2oi cere formarea ime&iat' a unei comisii &e in2estigare+ % comisie asu)ra c'reia nu 2e3i a2ea nici un fel &e control."nsularii au s' se certe )entru .continu' el+ .ncercau s' ne .)oate c'.ncrunt'.iar 2oi 2e3i (ti s' 2' folosi3i &e aceast' confuzie+ 5re& c' 2izita se o)re(te aici.n&re)ta.m )us )oarta )rinci)al' )e ac3ionare manual'+ La fel am )roce&at (i cu ie(irea &e urgen3'..&re)t )e&ea)s' ..care este un )anou ce2a mai mic ..acolo un&e )roteza .remarc*n& c' se )ostaser' astfel .&ac' .a)oi arunc' o )ri2ire crunt' cu ochiul ..cine (tie.nlocui+ #ult mai eficient )entru 2oi ar fi s' .m)ie&ica acti2itatea 5omitetului7 )ur (i sim)lu m' 2or .care &esf'cuse ca)acul )anoului )rinci)al &e coman&'.ac3ion' un comutator (i )use ca)acul la loc: ― Re)e&e.sur)rins &e ra)i&itatea cu care lucrurile se schimbaser' . oft' Hastings+ :' prote0ăm.n caz c'+++ T'cu brusc &in gur'. s'ri Hastings+ ― /ntr0a&e2'r+ 5ei &oi )oli sunt 5omitetul (i 5re&incio(ii+ 6rin &istrugerea "nsulei >uemes5re&incio(ii au )rimit o lo2itur' foarte grea+ /ns' lichi&area mea nu 2a .n )ragul holului+ Heel .Heel ri&ic' 2ocea: ― #ai mult.nu face3i &ec*t s' 2' . )entru binele &umnea2oastr'+ !unte3i un "nsular im)ortant7 a inter2enit o criz'+++ ― /m)otri2a cui m' )rote1a3i? /l urm'ri )e Hastings care .b'iatul era gata s' o consi&ere un a&e2'rat geniu+ Dar ea refuz' cu hot'r*re toate lau&ele+ ― De mici ne 1uc'm cu chestiile astea. g*n&i Heel+ % t'cere a)'s'toare cobor. deşi ceilalţi se feresc să participe la ele.m)otri2a celor care au &istrus "nsula >uemes? .n ca&rul u(ii )rinci)ale+ ― 8i .

continu' Heel+ 6reo3ii0)sihiatri nu )ot fi coru)3i+ ― 5re& c' 2' .n )lin.i s)usese c' 2a g'si scula &e care a2ea ne2oie ― o )il' &e unghii ― .n linie &rea)t'+ !cu&i i0o luase mult .tunci &e un&e (tii c' aceia care sunt res)onsabili &e crima aceasta oribil' nu0(i 2or .ncerca mai .intr*n&u0i .l um)lu+ .rostogolin&u0se )e o )arte+ Brett )lon1' .care se afl' &easu)ra u(ii+ .&esco)erin& o 1onc3iune &ubl' )rote1at' cu material )lastic &e culoare 2er&e (i albastru+ 5ircuitele n (i p fuseser' montate . To3i (tiu asta.n'untru &e m*inile ei )uternice+ /(i &'&u seama c' nu a2ea o con&i3ie fizic' la fel &e bun' ca a lui !cu&i+ >*f*ia &u)' at*ta efort.ns' b'iatul nu .tunci cum stau? ― :' rog. ― .nt*i s' utilizeze comenzile )rinci)ale+ /n scurt tim) .l )ri2ea im)asibil.l &escum)'ni )e Heel: ― /ns' 5omitetul+++ ― 5omitetul 1oac' a(a cum .ntreb' Heel amintin&u0(i &e informa3iile ob3inute )rin interme&iul com0consolei lui REan Gang+ Hastings cli)i buimac+ ― Dac'0i a(a.(i fu tras .l's*n&u0l f'r' argumente+ /n fiecare &ecizie a lui se )utea citi res)ectul (i &ragostea )entru 2ia3'+ De2ian3ii letali nu a2eau 2oie s'0(i )er)etueze abera3iile.bloc*n& ie(irea &in a)artament.lo2e(te ime&iat cu coasa.i c*nta3i &umnea2oastr'.tot)uternicul Gar& Heel arat' cu &egetul iar moartea.(o)ti &in nou !cu&i+ ― Lumina &in )asa1 2' )'trun&e )rin u(a &e urgen3'.n&re)ta armele asu)ra 2oastr'? ― Dar &e ce 2orbi3i tocmai dumneavoastră &e crime? se .ncu2iin3' &in nou+ ― !' te 3ii &e mine.nainte ca ei s'0(i &ea seama c' am e2a&at.contamin*n& omenirea. .n acest sco) &e nai2itatea 5re&incio(ilor+ !imone (tia c' .cobor.folosin&u0se .2u ne2oie &e c*te2a cli)e )entru a cerceta micu3a sal'+ 5a)acul )anoului cu 1onc3iuni era o )lac' izolant' )rins' cu &ou' (uruburi &easu)ra u(ii+ !cu&i .a)oi !cu&i ac3ion' ra)i& mecanismul &e blocare+ !e ri&icar' am*n&oi .ntunericul sufrageriei+ Hastings r'cnea cu)rins &e )anic': ― 6une m*na )e Heel+ $ine0l bine.)e care .l lu' .(i )ic'turile &e trans)ira3ie alunecau )e frunte. !e ri&ic' .a1ung*n& l*ng' !cu&i.atunci ai controlul asu)ra oamenilor+= ― Discu3ia asta este inutil'+ Tim)ul trece (i+++ ― 8i+++? :oi &e2eni .― .s)use Heel+ Bine.)'trunz*n& .Fesus LeIis ar fi fost un sim)lu tehnician &e laborator+ % e@)resie gra2' se a(ternu )e figura Fu&ec'torului+ % e@)resie care ar fi f'cut s' tremure orice solicitant intrat .&omnule Fu&ec'tor.n toalet'+ .cuza3ia ne&rea)t' . Lucrurile nu stau chiar a(a.#organ %akes.nghesui )u3in .(i 2or &a seama c' trebuie s' a)eleze la sistemul manual+ Brett .)oi.n el.n .contr' Hastings+ F'r' )rimul 66 )an&oran.l instruise !irena+ L*ng' chiu2et' se afla un )ahar.n'untru (i &eschi&e ca)acul )anoului &e cone@iuni.n(ela3i asu)ra )ersoanei care 2a ocu)a )ostul &e 8ef al Fusti3iei&eclar' el+ .&omnule Fu&ec'tor.iar luminile se stinser'+ /n acela(i moment &eschise u(a.n sertarul &e sub chiu2et'+ /nl'tur' ca)acul.s)ri1inin&u0se &e m*nerul u(iiarunc' a)a )este circuite+ Din )anou 3*(ni o e@)lozie &e sc*ntei albastre (i 2erzi.n(ela3i.a2em ne2oie &e .2' .ntr0un )asa1 lateral+ B'iatul &'&u col3ul )atin*n&. De ce+++ ― 5ine2a a s)us o&at': =Dac' ai controlul asu)ra hranei.n')ustin&u0se ...colo ..nalta autoritate a 5omitetului? %ute &e mii? #*inile 2' sunt )'tate &e s*nge. Brutalitatea atacului .(i scurt0circuitul 2a stinge luminile &in a)artament+ Eu 2oi &eschi&e u(a &e urgen3'+ % )o3i g'si .atunci c*n& 20a3i n')ustit asu)ra "nsulei >uemes? ― >re(i3i.n s)atele comutatoarelor care schimbau )olaritatea+ +n pa!ar cu apă.n &rea)ta este toaleta oas)e3ilor+ #ergi .care me(terea ce2a la ie(irea &e urgen3'+ % atinse u(or+ Ea .gru)ul 2ostru urm're(te s' ob3in' controlul )olitic (i economic asu)ra 6an&orei.l sf'tui ea+ Hastings se hot'r*se s'0i &ez2'luie lui Heel o )arte &in ceea ce (tia+ ― Domnule Fu&ec'tor.sim3in&u0i c'l&ura )rotectoare+ U(a se &eschise brusc+ !irena se arunc' )rin ea. Brett se )relinse )e l*ng' )erete.nc' una &intre 2ictimele &ezastrului &in >uemes? ― Este .nceti(or .n )icioare (i 3*(nir' s)re ca)'tul cori&orului+ Era )entru )rima oar' c*n& Brett alerga o sut' &e metri .Brett )orni s)re toalet'+ Lonfinn se &e)las' ime&iat.runc' un )ahar cu a)' )este el.cuminte.)entru a &a mai mult' t'rie afirma3iei+ ― .se a)rinse Hastings+ /n 2remurile acestea grele.ns' .n )icioare.n&rumarea unor oameni cu 1u&ecata &rea)t'+ 5u a1utorul lor. ca)ul.n3eleag' )roblemele societ'3ii tritoniene? Heel nu (tia cum s' fac' fa3' atacului+ .n seam' (i intr' .n Tribunal+ /ns' Hastings .l lo2ise .la tim) )entru a0i 2e&ea c'lc*iele &is)'r*n& )rintr0o tra)' o2al' (i 1oas'+ /ngenunche.nainte.ntuneric? Brett f'cu semn c' &a+ ― 6utem fi afar' .nchise tra)a+ .a(te)t*n&+ ― E(ti lacheul lui >alloI.n . .s'rmanul >eLaar 2a a2ea o nou' sur)riz'.ntreb*n&u0se ce 2a urma+ /n acela(i tim).nce)ut 20a3i a)ucat s' uci&e3i )e to3i aceia care nu g*n&esc ca 2oi+ ― 4u noi am scufun&at "nsula >uemes.atunci c*n& o 2ei &eschi&e+ ― De aceea trebuie s' ne mi(c'm re)e&e+ Ei 2or .n 1oc 2iitorul 6an&orei.n ochi+ !irena . 5e este 2ia3a )entru unul ca &umnea2oastr'? 5um )oate o minte at*t &e .n urma ei.ha+ 8i )entru .2om ie(i la liman+ ― .nfurie Hastings+ 5*te mii &e fiin3e a3i ucis folosin&u02' &e . Hastings l'sase cu2intele reci s'0i curg' rar &in gur'.i 2e3i &istruge familia.nstr'inat' s' .n3eles.(i )limb' m*na )este fa3a lui (i se .ceasta 2a fi !imone Rocksack+ ― La )ro)unerea lui >eLaar >alloI? .

.cu)rinse cu bra3ele su)or3ii 2erticali (i &eschise gura largtr'g*n& aer .n &irec3ia .(i o&ihni m*na )e s)atele lui )*n' c*n& res)ira3ia i se lini(ti.n felul acesta 2a reu(i s'0(i )'streze resursele fizice )entru ceea ce 2or .n&rumate.i atingea gheata cu m*na+ Era con(tient ― (i r'nit .ns' a2eau gra&ele lor &e libertate+ .ne .ncon1ur'tor 2a &iferi mult &e cel subac2atic+ ― .nainte.iar )entru fat'.tunci c*n& 2om umbla &in nou )e continente.&ar fata se &e)'rtase &e1a &estul &e mult+ .n toat' )o2estea asta+ "nsulele trebuie s' afle ce se )etrece aici+ ― 5orect.n ce mai mari.!cu&i ..ngust'.!cu&i nu )utea &istinge absolut nimic+ 5on&ucta f'cu un cot s)re st*nga.n amorul )ro)riu ― c' !irena im)usese un ritm ce2a mai lent )entru a0l mena1a+ Totu(i.n )ie)t+ !cu&i .ce2a familiar.n cele &in urm' . "nsulele nu cuno(teau o infrastructur' at*t &e rigi&' (i &e stan&ar&izat'+ 5on&uctele organice cre(teau .lerg )e culoare (i m' )reg'tesc mult .tr'g*n&u0se a)roa)e &e !cu&i.frec*n&u0 se cu umerii &e )ere3i.n )asa1ele &e &e)anare+ ― De un&e ai luat0o? ― De )e biroul tat'lui meu+ .(o)ti ea+ !' 2ii ...n c*n& cu ca)ul+ :izibilitatea era &estul &e sc'zut' chiar (i )entru el7 bine. !cu&i uitase )robabil c' el 2e&ea .(i f'cu (i el cura1+ Degetele sale atingeau uneori )icioarele lui !cu&i )e tre)te+ Urcarea i se )'rea lung'..a1ut*n&u0l s' )un' )iciorul )e urm'toarea scar'+ Brett )rofit' &e un scurt r'gaz )entru o&ihn'+ ― Trebuie s' ne gr'bim.(i z'ri c*te2a con&ucte+ Una &intre ele era fierbinte+ 6e alta se con&ensaser' aburi+ /(i )limb' m*na )este easim3in&0o alunecoas'+ (lge.(i &ezli)ea m*inile &e )e bare+ 4u reu(ea s' &isting' nici )unctul &e )lecare.ntinse )e )o&eaua metalic'+ !cu&i .oft'.ncontinuu+ .&u)' care se a(ez' s)ri1inin&u0se &e )ara)et+ ― Hai s' reca)itul'm )lanul.n&emn' ea+ ― /nce)e tu+ Brett se ri&ic' .fo(netul costumului (i res)ira3ia ei u(oar' &e0abia auzin&u0se+ Brett .l )rinse &e bra3: ― :ino+ Hai&e. /l m*ng*ie u(or )e )ie)t.rosti fata+ !0ar )utea s' ne fi ghicit inten3iile+ ― .a)oi se .ci &oar silueta agil' a lui !cu&i+ La un moment &at se o)ri )entru a arunca o )ri2ire .n regul'.n )atru labe+ Brett o )rinse &e centur' (i se trezi a)roa)e t*r*t )rin con&ucta lung' (i .n .1utat &e !iren'.(i uneori .n fr*u+ /ns' l0au luat )rizonier )e &omnul Fu&ec'tor.le s0a im)licat .i gri1' s' nu aluneci+ !unt &ou'zeci (i unu &e ni2ele.n3eles.iar Brett nu .ntuneric total.e(ti sigur' c' 2rei s' faci asta? ― 40am s' cre& nimic )*n' nu 2'& &o2ezile.n urma mea..a)oi unul s)re &rea)ta.nc*t a)a se men3ine la un ni2el )ro)riu &esf'(ur'rii acti2it'3ii umane+ :om )'trun&e )rintr0o ane@'+ Dac' nu 2e&em )e nimeni.ntuneric.n sf*r(it la ultima trea)t'.ha.bucuros s' simt' firele ei &e )'r ating*n&u0i obrazul (i s' sa2ureze )ros)e3imea emanat' &e tru)ul t*n'r+ ― !asul se afl' chiar l*ng' mine+ Un sas &ublu+ 6resiunea .ncerc' s'0i reaminteasc'+ ― /ncotro mergem? ― !us+ :om urca .)robabil c' era &e0a &re)tul interminabil'+ /i )'ru r'u c' nu num'rase tre)tele.(i .l )rinse bine.nha3e+ 5*n& a1unse .ntr0un . g*n&i el+ !e l's' cu)rins &e un sentiment &e mul3umire+ /n sf*r(it.ca s' nu ne )ier&em+ 6rima )or3iune o 2om )arcurge .n care erau .ntr0o )arte.m g'sit0o atunci c*n& l0am con&us )e &omnul Fu&ec'tor )*n' la com0consol'+ ― Dar cum se face c' tat'l t'u a2ea cheia? ― % 3inea )robabil )entru acela(i moti2 ca (i noi+ 6entru o e2a&are.)r')astia neagr' care )arc' alerga s'0l .Brett urc' )e )latform'+ K'ri )ara)etul.n stomac.&esigur. f'cu Brett+ 8tia foarte bine c' re)lica )utea )'rea i&ioat'.l .n sala &e gimnastic'+ .a)oi .n ca)ul oaselor.ntreb': ― 5um faci &e urci at*t &e ra)i&? ― .(i cu greu .nt*lni la ca)'tul &e sus al sc'rilor+ !im3ea.i m*ng*ie fruntea: ― Te sim3i bine? ― Da+++ !tai )u3in s'0mi recu)erez suflul+ Fata .nici ca)'tul &e sus al sc'rilor.tru)urile noastre trebuie s' fac' fa3' solicit'rilor+ #e&iul .iar )e noi au .o .m antrenament.nce)u s' urce cu o )ant' relati2 &omoal'+ !irena se o)ri.cu &oar trei )latforme )e care s'03i tragi r'suflarea+ ― 8i ce 2om g'si acolo? ― Hi&ro)terele tat'lui meu+ ― !cu&i.ici nu sunt monta3i senzori+ "ar ei nu au &e un&e s' (tie c' am )us m*na )e o cheie cu care )ot intra .n hangar este suficient &e mareastfel .(o)ti ea cu o 2oce bine 3inut' .r )utea afla un&e suntem? ― .nce)u urm'toarea eta)' a urcu(ului+ Brett )orni (i el+ F'cea eforturi &in ce .ns' altce2a nu reu(ise s' s)un'+ ― E(ti &estul &e o&ihnit )entru ultima eta)'? se interes' !cu&i+ ― "a0o .(i m' tem c' .1ung*n& la )rima )latform'.i e@)lic' ea+ .― Un&e suntem? se interes' el+ ― /n )asa1ul &e &e)anare a sistemului )neumatic+ $ine0te &e centura mea.l a1ut' s' ating' urm'toarea scar'+ Du)' c*te2a minute.te a1ut eu+ :om g'si un )ara)et )e0aici )e un&e2a+ .n&re)t'm foarte natural s)re unul &intre .res)ir*n& ce2a mai regulat.ncercat s' ne o)reasc'+ 5e2a nu este ..g*f*in& &in greu+ !cu&i .sub cerul liber.l )rinse &e talie.n continuare.ca s' nu se mai g*n&easc' la )r')astia ce cre(tea sub el+ !im3ea goluri .. !irena )orni )rima.)oi a1unser' la a &oua )latform'+ "nsularul )use )iciorul )e ea.care e2olua .lo2in&u0i &in c*n& .l )rinse &e m*n' (i i0o a(ez' )e balustra&a unei sc'ri care urca un&e2a &easu)ra+ ― % scar'. De &ata aceasta se 3inu a)roa)e &e ea.

n casca&' )e su)rafa3a sa metalic' (i lucioas'.n&re)t' s)re )oarta montat' . !cu&i se &es)rinse &e atingerea lui.a)oi cobor*r' c*te2a tre)te s)re un )latou situat cu trei metri mai 1os+ Brett se o)ri &eo&at'.n urechi.nclin*n& ca)ul )e s)ate (i a&res*n&u0le o )ri2ire interogati2'+ .ntr0un )erete al'turat+ Du)' ce o &eschise (i )e aceasta. De fa)t.ntin&ere &e culoare argintiu0l')toas' )rin care )'trun&eau &ou' coloane &e lumin'...iar noi 2a trebui s' ne )refacem c*t mai s)'(i3i+ Brett o stu&ie &in )rofil.i .hi&ro)tere.ntr0un s)a3iu )araleli)i)e&ic nu foarte .ngust' (i se trezir' .2iteza ma@im' este &e o sut' &e no&uri+ $in*n&u0l &e m*n'.ntr0o 2izit'+ Eu 2oi fi ghi&ul t'u+ ― 8i &ac' ne 2e&e cine2a )'trunz*n& )rin sas? ― :om .(i 2'zur' &e &rum+ Du)' ce str'b'tur' 1um'tate &in lungimea hi&ro)terului.mbr'ca3i .alergar' &e0a lungul unui cori&or s)a3ios (i.nchiz*n&u0se ermetic+ ― Re)e&e.nsemna c' ambii sori se . Plasmasticlă.lumina .care s)re margini (acolo un&e se a)ro)ia &e cu)ola trans)arent'J era &otat' cu )latforme &e lucru+ 5hiar . tre)tele .cu )ere3i &in metal+ Lumina3ia era asigurat' &e un hublou mare.ne 2om )limba ca (i cum 3i0a( ar'ta hangarul (i hi&ro)terele+ Tra2ersar' o )latform' ...n tim) ce (eful r's)un&ea . .n cele &in urm'.)a aluneca .refuz*n& s' .ie(ir' .)recie c' nu se aflau la mai mult &e cincizeci &e metri a&*ncime+ !cu&i .nt*lnir' (ase Tritoni ..cum.n'l3aser' )e cer+ ..1ung*n& la ultimul.(i )asarela se re)lie .m)rumute 2ocii un ton &e con2ersa3ie le1er'+ .trecu )e sub marginea )latoului (i )'trunse .n hangar.n 2e&erea testului final+ 4u sta3i mai mult &e o or'..m folosit foarte a&esea hi&ro)terul laboratorului+ (!eriozitatea )usese st')*nire )e .(o)ti ea )rinz*n&u0i &e m*n'.ntreaga ei atitu&ine+J .l oblig' s'0(i &uc' m*na la ochi+ !cu&i )'trunse.o luar' la fug'+ Tra2ersar' o serie &e )asa1e .(i &'&u Brett seama.nl'tur*n& stratul sub3ire &e alge &e)us )e carena motorului+ ― :ino.ngust' cu balustra&'.n 2ocea ei+ ― Bine.m)unse cu cotul+ Brett stu&ie )latoul ― o gigantic' su)rafa3' &e metal.ntr0o )asarel'+ ― .nce)e s' r*&em (i s' ne m*ng*iem ca &oi .ntr0un )asa1 luminat &e tuburi+ /i f'cu semn s' a(te)te.nc'rc'tur' u(oar'.3in*n& oceanul &e)arte+ % umbrel' &in )laz.ncarce cu marf'+ ― Bine.ncurce acti2itatea lucr'torilor+ .n3eles ce 2om face? ― Da+ !'0i &'m &rumul.s)re echi)a &e &e)anare+J #ul3umesc.n&re)t'm s)re un hi&ro)ter neocu)at+ 5u a1utorul lui 2om a1unge la su)rafa3'+ ― 8tii s' con&uci un hi&ro)ter? ― Bine.ntregul com)le@ era aco)erit &e o cu)ol' trans)arent' cu raza &e mai multe sute &e metri.ngenunchin& l*ng' )ara)et+ Brett auzi un sunet metalic a)roa)e im)erce)tibil.n salo)ete albe+ ..co)erea hangarul )recum o cu)' gigantic'. .nfiorat+ "ici un alt material nu putea suporta o asemenea presiune.chiar (i la acest regim &e 1oas' 2itez'+ % &at' cu hi&ro)terul.(i s)use .i ar't' r*n& )e r*n& hi&ro)terele a2*n& gri1' s' nu . Ri&ic' )ri2irea s)re su)rafa3a a)ei+++ o .re )linul f'cut .n )artea su)erioar' a )rorei (i a2*n& )ere3i &in )lasmasticl'+ !cu&i ocu)' unul &intre cele &ou' scaune &e )ilota1 )lasate .l l'muri ea+ (!e a&res' Tritonului aflat .&e )arc' am fi 2enit .n interiorul a)aratului+ !asul alunec' u(or.)'trunser' .n neregul' cu hi&ro)terul 'sta? ― 4i(te necazuri minore cu in2ersorul &e 1et.nalt.b'iatul num'r' sosirea ― )e r*n&.iar ei s'0(i 1oace rolul &e .n&r'gosti3i care caut' un loc ce2a mai retras+ 6robabil c' .n tim) ce ea trase cu ochiul )rin sasul &eschis+ .iar motoarele .nainteze+ /ncerc'rile lui !cu&i &e a0l trage &u)' ea se &o2e&ir' za&arnice+ Desco)erise c' . .r's)unse Tritonul+ Dar fi3i atent'+ .care le a(te)tau &e1a alinia3i )e )latforme.(i se trezi .&esigur+ 5u o ..n 1urul lor.c'ci 2a sosi urm'torul schimb s'0l .a1ut*n&u0le s' acostezetrans)ort*n& c'rucioare cu marf' &in (i s)re tra)ele &eschise+ ― !unt &e0a &re)tul gigantice.ntr0un am)lasament liber+ .ntoarse+ Din nou.ating le1er 2iteza &e o)tzeci &e no&uri ― c*n& a)ele nu sunt )rea aglomerate..la mic' &istan3' ― a altor (ase a)arate uria(e+ Tritonii.ntreb'rilor )use &e !cu&i+ /n salo)etele albe)'reau cu to3ii la fel+ Brett nu z'ri ecusoane.un hi&ro)ter a)'ru &e sub a)'. strig' ea+ !e .a)oi sasul se &eschise )ermi3*n& r's)*n&irea unui halo 2erzui+ De(i era &estul &e slab'.n&e)'rtat+ !cu&i .m o or' la &is)ozi3ie ca s'03i ar't totul+ (:orbi )este um'r.a&mir*n&u0i tr's'turile &elicate+ &oarte inteligent.n cabina &e coman&' situat' .n3eles+ .ce(tia tocmai )'r'seau )latforma trans)ort*n& un c'rucior aco)erit cu )relat'+ ― Echi)a &e &e)anare.n fruntea gru)ului+J E ce2a ..ntinz*n& g*tul s)re )rora a)aratului &e l*ng' ei+ 5ine2a lucra &e zor acolo.i r's)unser' &*n& &in m*ini (i .&omni(oar' Gang+ To3i (ase se o)rir'.un&e ne 2om )utea ascun&e? ― 4u ne ascun&em+ 4e .n ca)'tul .ntinse m*na s)re el+ B'iatul se ghemui )entru a )utea trece &e gaura str*mt'.m s'03i )rezint cabina unui hi&ro)ter+ Hareen 2rea nea)'rat s' 2ezi totul+ 5u2intele.n urma ei+ ― Trans)ortul &e hran' se face &oar )rin interme&iul mo&elelor &e (a)tezeci &e metri.n fa3a )anoului cu .i murmurau &ureros .n3eles.)arc' (i0ar fi &orit s'0i sur)rin&' cine2a. s)use ea .)oi a)'s' brusc un buton )lasat l*ng' sas+ !e auzi un zumzet ca o (oa)t'.insigne sau alte semne &e i&entificare+ ― /i )ot ar'ta in2itatului nostru interiorul? ceru !irena+ 5unosc &estul &e bine hi&ro)terul acesta+ "nsularul a2u im)resia c' au&e o not' &e fals' ner'b&are .nce)u ea e@)lica3iile+ /n ciu&a &imensiunii lor. (o)ti Brett .n tim) ce )ri2ea.nchise sasul (i se .ncerc*n& s' .n&r'gosti3i+ ― %&at' a1un(i .nguste.uzin& numele ambasa&oareiz*mbi (i )lec' mai &e)arte+ Brett cobor.acce)t' !cu&i ocolin& c'ruciorul (i in2it*n&u0l )e Brett s0o urmeze+ E al nostru.(i f'cur' ime&iat &e lucru .erau &estinate urechilor unui Triton care se o)rise l*ng' ei.a)oi .n acest caz 2om fi mustra3i.ceea ce .l .!cu&i urc' )asarela . Ei .

instrumente+ ― .n re2ist' manetele.ha.ntreb' la ce folosea+ #*na ei a)uc' maneta &in &rea)ta.(eaz'0te .n imensitatea oceanului.fericit c' toate butoanele (i instrumentele erau .ntre3inerea lui .mane2rele sunt mai lente &ec*t .ri&ic*n& nasul hi&ro)terului s)re su)rafa3a a)ei+ Brett roti scaunul cu o sut' o)tzeci &e gra&e.anun3' ea+ Hi&ro)terul s)arse su)rafa3a oceanului )ro2oc*n& 2aluri .n s)ate (i s)une0mi &ac' ne urm're(te cine2a+ Brett roti scaunul.cum s' te l'muresc ce0i cu astea.rosti !cu&i+ 5ine (tie c*n& 2a fi ne2oie s' con&uci (i tu unul.r's)unse Brett (terg*n&u0(i lacrimile+ Durerea &is)'ruse+ ― 4ici instrumentele nu &etecteaz' urm'ritori+ 8i0au &at )robabil seama c' ar fi inutil+ Toate celelalte hi&ro)tere &in hangar au .nclin*n&0o s)re tribor& (i )u3in .(te)t'm s' atingem 2iteza &e croazier'.!irena &'&u coman&a &e .m a1uns la su)rafa3'.(i &u)' aceea 2oi stabili cursul+ 6ri2e(te .f'cu !irena a)'s*n& un buton galben+ !im3ir' ime&iat o 2ibra3ie &e frec2en3' 1oas' sub )icioare+ 5*3i2a Tritoni care lucrau )e )latforma &e &e&esubt .i e@)lic' ea+ % a)ro)ii &e tine ca s' ri&ici nasul a)aratului.n interiorul craniului+ !e s)ri1ini cu fa3a )e ge0 nunchi.(i ..n&e)'rtezi &ac' 2rei s' )lon1ezi+ Brett f'cu semn c' .&e2enin& o cu totul alt' )ersoan' la atingerea comenzilor+ Toate mi(c'rile ei erau ra)i&e (i sigure+ ― .)*n' c*n& nu se mai auzir' &ec*t (uierul ascu3it al statoreactoarelor (i splaşşşşş#urile su)rafe3elor )ortante la atingerea cu 2alurile+ ― %)tzeci (i cinci &e no&uri.aici este economizorul+ (.m s'03i ar't cum se mane2reaz' mon(trii '(tia+ Este foarte sim)lu+ Brett o 2'zu transform*n&u0se sub ochii lui.n3elesese+ ― ..orbit &e lumina care e@)lo&ase )e nea(te)tate+ /(i sim3ea globii oculari ca )e &oi c'rbuni a)rin(i .ntreb' !cu&i+ 4u .)oi c'l'toria &e2eni &in ce . C t zece bărci puse cap la cap.n s)a3iul &intre ei+J 5u e@ce)3ia cazurilor c*n& te afli .cum 'sta.a)oi s' )atinezi )este ele )e m'sur' ce accelerezi+ .n&re)t' &in nou )ri2irea .nt*m)lat ce2a? ..n cel'lalt.n cazul submersibilelor7 a)rin&erea7 aerul con&i3ionat )entru e2olu3ia .co)le(it+ 5aptezeci de metri.=.na)oi+ ― 6rin interme&iul ei se coman&' unghiurile &e atitu&ine.cum e mai bine+ ― 6erfect+ 6entru c' trebuie s' fii atent la tot ce fac eu+ 5el mai bine este s' )orne(ti )aralel cu 2alurile.o inform' el+ (5li)i &e c*te2a ori.n con&i3iile &e la su)rafa3' cost' foarte mult+ 4u &is)une3i &e infrastructura necesar'+ Bine.nc' &e )e urma sur)rizei+ 5aptezeci de metri.!cu&i .n sensul &e .iar .nchiz*n& )leoa)ele ori &e c*te ori ..n3eles..nc'rcare a balastului+ .nainte.rosti ea ar't*n& cu &egetul s)re un gru) &e instrumente )lasat &easu)ra bor&ului+ 5ite(te etichetele: consumul &e combustibil la su)rafa3'7 balastul ― hi&ro)terele a2*n& o mas' foarte mare.m .nalte+ .ntoarser' ne&umeri3i ca)etele+ !cu&i ri&ic' m*na s)re un butoni ro(u botezat =E2acuare &e Urgen3'=+ /l atinse.r'm*n*n& cu ochii )e marginea cu)ei in2ersate+ %&at' ie(i3i . ― Fii atent la ceea ce fac eu.n tim) ce !cu&i ri&ica o baghet' &e )e )anoul al'turat+ Brett obser2' c' a2ea un fir cu)lat .(i se )'rea c' cei &in'untru nu0(i re2eniser' . Brett se .rosti ea+ ..(i se .nclin' )rogresi2 ca)ul.n3eles. (i era un sistem &e na2iga3ie care func3iona cu a1utorul semnalelor transmise &e sta3iile subac2atice fi@e ale Tritonilor+ ― Este )rea com)licat.trec*n& .ncearc' "nsularii s' ob3in' a(a ce2a+ ― 8i &e ce nu ni0l &a3i? Brett cuno(tea sistemul )rezentat+ "nsularii bomb'neau mereu c' a2eau absolut' ne2oie &e el+ 6rimise numele &e Diri0orul.(i .n )eretele cabineisuntem e1ecta3i .a)oi trase )*n' la refuz maneta &in st*nga+ Hi&ro)terul se .l )ri2ea.)entru a se a&a)ta la lumin'+ 5*te2a lacrimi i se )relinser' )e obra1i+J .ocu)at' cu &e)lierea su)rafe3elor )ortante (i cu cre(terea 2itezei+ ― #' &or ochii.n )anou.n a&*ncuri ― 3ine minte c' trebuie s' fie &ecu)lat atunci c*n& urci &easu)ra a)ei+ Dac' a)ar fisuri .n&e)'rt' lent &e am)lasamentul s'u)ro2oc*n& agita3ie )rintre Tritoni+ /nainte &e a ie(i com)let &in am)lasament.colo )ot fi )roiectate h'r3ile+ De mult' 2reme .chinuit &e &urere+ ― !0a . Hi&ro)terul se zgu&uia f'c*n& salturi )e su)rafa3a a)ei+ .este )ericulos s' &e)'(e(ti 2iteza ma@im' recoman&at' &e economizor+ #i(c' .n ele. 4u era )entru )rima oar' c*n& auzea 1ustific'ri &e acest fel+ "nsularii nu cre&eau .)aratul alunec' lent sub a)'.naintare.ca s' 2a&' &ac' erau urm'ri3i+ Hangarul &e2enea &in ce .ncet bagheta &in m*na &rea)t'.&e(i !cu&i )'rea con2ins' &e ceea ce s)unea+ ― .)a curgea (iroaie )e cabina &e )lasmasticl'+ Brett &use &is)erat m*inile la ochi..u )ornit &u)' noi? ― 4u 2'& )e nimeni.care )ot fi folosite at*t la su)rafa3' c*t (i .n mo& automat E1ectarea manual' )oate fi coman&at' &e la maneta aceea ro(ie &in centru+ Brett r's)un&ea cu o serie &e morm'ituri sau =.n a&*ncuri+ !istemul &e economisire a combustibilului ne oblig' s' re&ucem 2iteza atunci c*n& e2olu'm sub a)'+ 6oftim. .n sinea sa.m)ing*n&0o mult .rotin&u0se brusc s)re st*nga.nce)u s' se &ebaraseze &e balast.l in2it' ea+ .ntr0o situa3ie &is)erat'. fluier' .)e c*n& al nostru nu ne car' &ec*t )e noi+ 8i are (i )linul f'cut+ Brett .r't' s)re un instrument )lasat .nc'rc'tur' la bor&.n ce mai lin'.o .nca&rat &e o bor&ur' neagr': ― .ntoarse s)re ea.remarc*n& &eo&at' sia1ul trasat &e a)arat+ 5*t &e re)e&e mergeau.nso3ite &e etichete clare+ !cu&i ar't' s)re un ecran mare (i caroiat.iar hi&ro)terul )lon1' )rom)t s)re buza cu)olei &in )laz+ Brett .n ce mai mic.butoanele (i in&icatoarele+ ― !tatoreactoarele cu hi&rogen.

le? ― Brett.nt*lneau razele solare reflectate &e 2aluri+ ― >oniometrul se afl' .n minte i se aglomeraser' o gr'ma&' &e incertitu&ini.ltce2a nu conteaz'+ Brett roti butoanele.u fost semnalate foarte multe murene .nchi)uin&u0(i c' )e chi)ul ei ar )utea afla r's)unsurile+ 5e alte interese o m*naser' s'0l .a&mise ea+ >uemes re)rezint' &o2a&a+ ― %are ce rol 1oac' ambasa&oarea .ncerca+ /n &rumul s)re :ashon.st'zi.n&ruma )e o )ist' gre(it'+ ― De ce ai ales tocmai Baza &e Lansare? . ― Un )roiect al tuturor Tritonilor.iar in&icatorul frec0 2en3ei ie(ea net .ntreb'rilor nerostite: ― !tau (i m' g*n&esc+++ Dac' )'rin3ii t'i n0au )rimit totu(i nici o 2este &es)re tine? 6robabil c' sunt cu)rin(i &e cea mai neagr' &is)erare+ La fel (i TIis)+ "a leg'tura cu :ashon0ul+ 4e &escurc'm noi cum2a+ 5ine (tie? 6oate c' sus)iciunile mele sunt nefon&ate+ % 2'zu .)e )anoul acela 2er&e.ns' asta ar .ncerca s'0l elibereze cu for3a? Te0ai g*n&it la consecin3e? Brett sim3i un no& .l 2or obliga s' 2orbeasc'.ace(ti 2a)ori construiser' imagini fantastice )entru mintea lui .n cabina &e coman&' a celui mai mare 2as )e care0l 2'zuse 2reo&at'.(i schimb' mereu )ozi3ia.ntoarcere+ .ns' in&ica3iile a)'reau clar sub fiecare buton.n e2i&en3'+ Reu(i s' ca)teze semnalul+ !unetul familiar transmis &e :ashon tuturor flotelor sale &e )escuit . ― La fel fac (i murenele+ .n g*t: ― 5rezi c' l0ar uci&e? ― !e )are c' )e un&e2a există ni(te criminali.anun3' el ar't*n& s)re ca&ranul &in )artea su)erioar' a goniometrului+ De fa)t..nso3easc'.n )ericol? !cu&i .ra)ortat' la :ashon+ ― Dar "nsulele )lutesc.)icur*n&u0i nelini(te )este suflet+ !cu&i f'cea )arte &in lumea Tritonilor.)e harta curen3ilor.(i a(te)t'm s' a2e3i calele )line la .)rinse am)litu&inea ma@im' a semnalului.ncre&ere+ De ce se o)usese folosirii ra&ioului? Era sincer' oare? % cercet' cu )ri2irea...n )rime1&ie+ Tat'l meu a fost foarte bogat+ 4u o singur' &at' m0a )re2enit c' acest lucru ar )utea a&uce necazuri mari celor &in 1urul lui+ ― .(i nu s)re 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ ― Dar Fu&ec'torului i0ai s)us c'+++ ― Dac' ..m0am g*n&it c' Hastings (i Lonfinn o su)ra2egheaz' )entru a se asigura c' nu le )une )lanurile .n&re)ta s)re Baza &e Lansare.ce facem? ― 4e 2om .n 2ileag+ Deci.m 2'zut ieri.s'ri Brett.l .nsemna s' r'm*nem locului ca ni(te )'s'ri a&ormite.nt*m)ine cu echi)a1ele altor sta3ii+ ― E )osibil a(a ce2a? ― !unt sigur' c' 2or .n gol+ /(i aminti &e lacrimile (i sus)inele ei la 2e&erea gr'mezilor &e ca&a2re+ ― 4u..nc' necoa)t'+ Dragoni cu must'3i lungi (i cozi solzoase un&uin& &easu)ra 2alurilor.sunt &oar b'nuieli.ntreru)se firul ..colo a2em (ansa s' s)unem ce (tim (i s' fim asculta3i+ :or afla cu to3ii care sunt inten3iile (i fa)tele unora &intre ei+ Brett r'mase cu )ri2irea a3intit' s)re orizont+ !uccesul acestei e2a&'ri ar fi trebuit s'0i a&uc' buna &is)ozi3ie+ 6'trunsese .)un*n&u0se ..ntreb' ea mo&ific*n& )ozi3ia manetei &e gaze+ Hi&ro)terul se .nghi3in& .n careul nou's)rezece+= Brett re&use 2olumul+ ― 5e este careul nou's)rezece? .nclin' u(or la contactul cu unul &intre 2alurile mai .ntorc+ (!cutur' &in ca)+J 4u.i 2a .n care Heel nu a2ea nici un stro) &e . .)oate )rinzi 2reun semnal &e la "nsula :ashon+ Brett se roti s)re goniometru+ /(i &'&u ime&iat seama c' era un mo&el mai sofisticat &ec*t cele cu care .ce in&ic'? 5a)ul com)as sau cursul relati2 la )ozi3ia sorilor? ― 5a)ul com)as+ ― Distan3a &o))ler este &e cinci sute nou'zeci &e klick0uri+ .cele mai recente )ozi3ii ale "nsulelor+ :ashon este cea mai a)ro)iat'+ Distan3ele )*n' la celelalte sunt mai mari cu cel )u3in cinci sute &e klick0uri+ ― Dar &ac' emitem )e frec2en3a &e urgen3'? Le0am )utea comunica celor &in :ashon tot ceea ce (tim+ %ricum trebuie s'0i a2ertiz'm.nu e bine+ 5ei care s)ioneaz'+++ ― 6o3i fi sigur c' s)ioneaz'.n &ifuzoarele &in )lafon+ =Este o zi minunat' )entru )escuit.ntreb' !cu&i+ ― % )ozi3ie )e gril'.cesta este cursul.nchi)ui )e TIis) s)ri1init &e c*rma luntrei.(i f'cu a)ari3ia .s' le comunic c' sunt teaf'r (i m' .ns' nu crezi c' merit' s' fie ascultat? ― 8i &ac' "nsularii 2or .n &rea)ta.na2ig*n& )e crestele 2alurilor cu fantastica 2itez' &e )este o)tzeci &e no&uri+ Dar .a)oi citi coor&onatele+ ― .a&'ug' ea+ ― /nc' nu a sosit tim)ul s' &'m totul .( )utea lua leg'tura cu :ashon0ul.nc' o &at' asu)ra oceanului+ 5ei &oi sori creaser' o )'tur' &e 2a)ori fierbin3i la su)rafa3a a)ei+ 5*n& era co)il (i fusese a&us )entru )rima oar' la 3'rmul "nsulei.3inte facile &ac' ei se hot'r'sc s' )orneasc' &u)' noi sau s' ne .s)use el+ :om merge la Baza &e Lansare+ !e concentr' .nchi(i (i )ie)tul )'ros .s)use ea+ "a . ― 8a)te ore (i ce2a+ 5u )linul f'cut.n2'3ase TIis).i .murene gigantice (i )e(ti0gunoieri rotunzi ca ni(te baloane+ .2em un &rum lung )*n' acolo.ochii .m )utea reface rezer2a &e hi&rogen folosin&u0ne &e a)a oceanului.nu? ― 8i ce anume (tim? .ntreb' el+ ― 6entru c' locul acela nu se afl' sub controlul unei singure gru)'ri+ Face )arte &in s)eran3ele noastre &e a recu)era celulele &e hibernare )e care 4a2a ni le0a l'sat )e orbit'+ ― Dar este un )roiect tritonian.nalte+ ― 8tim c' l0au luat )rizonier )e 8eful Fusti3iei+ 8tim c' au )ierit nenum'ra3i "nsulari+ ― Dar ce facem cu b'nuielile lui? ― Desigur.(tia c' nu era &ec*t c'l&ura solar' reflectat' &e a)'+ !im3ea umezeal' )e frunte (i bra3e+ 8i0l .2a trebui s' trecem )e l*ng' )atru )osturi &e obser2are+ ― 4u ne a1unge combustibilul.hi&ro)terul are o autonomie &e zece ore+ .ncearc'.cu ochii .s)use el+ ― Un&e mai )ui c' ne )ot &etecta &in a&*ncuri+ ― 5e0ar fi s' ne refugiem )e o "nsul' mai mic'? ― .

n&re)t*n&u0se cu ea s)re zona &e reanimare+ Bine c' m'car unii rezistaser'+ 5ine2a &in echi)a lui .2enin& )rin gurile sistemului &e 2entilare+ % a2ea )e !cu&i Gang al'turi+++ (i &intr0o &at'.(i cli)e(te c*t mai &es ca s' .ntreb' el+ !cu&i .n centrul ..nseamn' oare c' cine2a )ier&use controlul asu)ra a)aratului? !unt sigur' c' nici un Triton nu ar face inten3ionat a(a ce2a.ntre3inerea instala3iilor+ Toate )entru a ne facilita &e)lasarea )recis' &intr0un loc .semne ale .&ar+++ ― 4e0a zis c' submersibilul a e@ecutat c*te2a tumbe .a2ea o frumuse3e a)arte care a(te)ta cu ner'b&are s' fie &esco)erit'+ )ăsura nivelului de elevare spirituală a omenirii este durata necesară corectării răului făcut semenilor.nainte &e a se scufun&a+ .ncon1urat' &e me&ici+ Uniformele gri erau )line &e stro)i (i &*re &e s*nge. .nalt' (i curbat'.sub o mie+ "ar aici se efectueaz' ultimele (ase o)era3ii+ 5e )'rere ai &es)re relatarea ultimului )acient? ― /n leg'tur' cu submersibilul? #i0e greu s' cre& c' se afla sub efectul &elirului sau al halucina3iilor+ ― /ntr0a&e2'r.n&r'znea s'0i mai numeasc' =su)ra2ie3uitoriOO+ #utul &e l*ng' el murise .nce)ur' s'0i curg' (iroaie )e obra1i+ .n tim) ce murmure scurte (i mohor*te 2eneau &ins)re gru)urile &e chirurgi+ 6ri2i )este um'r la lungul (ir &e t'rgi .n col3ul &in st*nga01os+ ― Dac' 2a fi ne2oie &e schimbarea cursului.ntinse m*na s)re comenzile monitorului )lasat &easu)ra bor&ului.2ea am*n&ou' )icioarele retezate &e sub genunchi.ntr0altul+ B'iatul ri&ic' )ri2irea s)re ecranul monitorului+ Liniile )i2otaser' )*n' c*n& )unctul 2er&e se .nscrisese )e cursul in&icat.l inform' !irena ar't*n& s)re )unctul 2er&e+ Focarul re)rezint' baza+ 5a) com)as o sut' )atruzeci (i unu 2irgul' &oi.&oar &oi sc')aser' neatin(i &in )unct &e 2e&ere fizic+ /ns' co(marul le mutilase min3ile+++ 6anille nici nu .i 2'zut ce0a reu(it s' fac'? 6'cat c' n0a rezistat7 a lu)tat mai mult &ec*t to3i ceilal3i+ ― .con&uc*n&u0l s)re chiu2eta &e l*ng' u('+ $ea2a robinetului era . Tritonul sur)rinse c*3i2a brancar&ieri ri&ic*n& o targ' (i .eram at*t &e0a)roa)e.(i ime&iat regret' gestul &eoarece alcoolul &e )e m*ini nu se e2a)orase com)let+ Lacrimile .atunci c*n& l0au a&us era )erfect con(tient+ .sta nu .4"LLE U#BRM aco)eri ca&a2rul #utului.a2em nou'zeci la reanimare.remarc*n& stro)ii arunca3i la contactul su)rafe3elor )ortante cu 2alurile.s)use ea+ Diri0orul ne 2a con&uce acum s)re Baza &e Lansare num'rul Unu+ Brett cercet' &in nou su)rafa3a nesf*r(it' a oceanului.ntinz*n&u0le ca)cane mortale la tot )asul.(i c*te2a sute cu r'ni minore+ 4u (tiu num'rul e@act+ /n orice caz.linii &e )ro&uc3ie (i un .le sco3*n&u0(i m'nu(ile+ ― #ul3umesc c' m0ai asistat.n &re)tul 2alorii &e NBN+A+ ― .ochii &e &easu)ra m'(tilor antise)tice )'reau mai obosi3i (i mai &escura1a3i+ Dintre to3i su)ra2ie3uitorii &ezastrului.ntinz*n&u0i un )roso)+ .le .(i a reu(it totu(i s' o)reasc' hemoragia &e unul singur+ 4u (tiu ce s' s)un.nl'turi urmele &e alcool+ ― #ul3umesc+ ― ..nc')erii...a)oi &esen' o serie &e linii curbe cu focar unic+ Un )unct 2er&e &ansa un&e2a la marginea e@terioar' a curbelor+ ― M(tia suntem noi.cum te )o3i o&ihni.l sf'tui ea.ntreg &eta(ament care are &re)t sco) .ntreaga )lanet'. ― Ra#a $oma.&eoarece s*ngele )entru transfuzii se terminase+ 4u fuseser' )reg'ti3i s' fac' fa3' unui asemenea num'r &e r'ni3i+ % auzi )e .ntinse .fiecare &intre ele fiin& .n tim)ul o)era3iei.a c'rui 2aloare ― NBN+A ― continua s' str'luceasc' .6an&ora i se )'ru altfel &ec*t (i0o imaginase )*n' atunci+ De(i re)rezenta un a&2ersar )ericulos.aco)erit &e trans)ira3ie+ ― Un&e se afl' baza? .rosti ea+ 6'cat c' n0am reu(it.rotin& un buton+ !ub acesta se afla o tastatur' cu cla)e iluminate &in interior+ "ntro&use combina3ia HF0i.l .arz*n&u0l+ /ns' aerul era )l'cut7 aer )roas)'t.2om )rimi un semnal sonor &e a2ertizare (i noile 2alori ale ca)ului com)as. Jurnale 6.sta0i tot? ― 'ot* z*mbi !cu&i+ !unt sute &e sta3ii emi3'toare &is)use )e .r't' s)re un in&icator a c'rui s'geat' ro(ie se o)rise .l )rinse &e um'r.Hareen+ Tare n0a( 2rea s' cre&. ― 6acientul ― (6anille ar't' s)re targa &e l*ng' eiJ ― )retin&ea c' un submersibil tritonian .g*n&in&u0se c*t &e 2aloros ar fi un asemenea sistem &e na2iga3ie )entru flota &e )escuit a :ashon0ului+ Razele fierbin3i ale soarelui )'trun&eau )rin )eretele trans)arent. 1ecunoaşterea greşelilor este primul pas crucial.ncerc'rilor &is)erate &e a alunga moartea+ 5u fiecare or'.)ermi3*n&u0i s'0(i bage ca)ul sub ea+ ― Las' a)a s'03i curg' )e ochi.sta a fost ultimul+ ― De c*n& lucr'm aici? ― De &ou'zeci (i (ase &e ore+ ― 8i c*3i au su)ra2ie3uit? ― F'r' a 3ine cont &e cei .a)oi se s)'l' )e m*ini .urmat' &e BL0N+ Ecranul afi(' num'rul NBN+A.n stare &e (oc )sihic.rosti ea .n reci)ientul cu alcool a(ezat l*ng' targ'+ 6ere3ii s'lii re)etau clinchetele instrumentelor &e o3el la atingerea cu t'2i3e0 le.n(tiin3ase c' a&unaser' laolalt' )utinile b'rci &e )escuit care fugiser' la tim)+ !e frec' la ochi.

n )osesia tuturor facult'3ilor mentale+ ― .2om fi obliga3i s' &o2e&im acest lucru+ F'cur' am*n&oi un )as lateral.n cele mai fericite .n urma lor+ 5u fiecare "nsular care murea sub bisturiu.iar &escrierea lui a fost foarte clar' (i coerent'+ ― 4u 2reau s'0l cre&.n istorie tocmai )entru ca oamenii s' nu moar' &e foame.a3i)in& .ntunecate+ ― !unt at*t &e )l')*nzi.ca s' nu se trezeasc'+ .&ragul meu+ 8i.2ea ne2oie &e un r'gaz )entru g*n&ire+ Hareen &orea s'0i 2orbeasc'+ 6entru a0l con2inge? 5u ce argumente? 5u tru)ul ei? Hot'r.nchisese .obligatoriu a fost un submersibil insular+ .le refuzase+ ― Trebuie s' ne &escurc'm cu ceea ce (tim.nc')'3*n' 6anille+ 4u.cam brutal.&or'rii+ ― Umbr'.n foarte scurt' 2reme+ /nce)u s' sfor'ie u(or (i se .i )uteai confun&a cu mobila+ ― /nseamn' c' 2a trebui s'0i hr'nim+ REan Gang a )us la )unct cel mai mare sistem &e &istribuire a hranei cunoscut .(i Umbr' .i )l'ceau nici tonul.organe )lasate gre(it+++.(i )'rul lui se im)regnase cu trans)ira3ie+ 5e bine c' .nc' &e c*n& a)aratul s0a re)ezit ca un boli& s)re 5entru. fost un submersibil insular.l crezi. 5eea ce s)ui tu nu )rea se leag'+ Dacă Tritonii au scufun&at "nsula.ca s' sf*rtece materialul organic (i+++ ― .&esigur ― .ntreg )arcursul crizei )'ruse 2ioaie (i foarte util'.)limb*n&u0(i ochii )este echi)ele &e chirurgi (i brancar&ieri+ Buzele .n nici un caz nu a fost un submersibil insularse .n tru)ul !irenei+ ― E cazul s' st'm &e 2orb'.tr'g*n&u0l mai a)roa)e+ 6'rul .insist' ea+ 'rebuie s' fi fost+ ― Dar el ne0a spus.)roa)e mor3i &e foame+ 4umai )iele (i os...ns' .n com)ania lui >alloI.(o)tin&u0i: ― Hareen.)entru a e2ita necazurile.t*t &e s'rmani. !' bem (i s' uit'm.i aco)erir' )e furi( ochii+++ Tres'ri brusc&esco)erin& c' se o)riser'+ 6e in&icatorul &in )lafon cli)ea mesa1ul: 6rganizare şi Distribuire.n tim)ul scurtei asocieri cu REan Gang+ De(i )e .le se 2a confrunta cu efectele mai )u3in agreabile ale meseriei &e chirurg+ Remarcase &e1a c' no)3ile ne&ormite &esenaser' cearc'ne a&*nci sub ochii ei minuna3i+ 6anille se bucura &e un singur lucru: chirurgia re.organe .n el+ 6anille .n loc &e ser fiziologic.le ― o )arte a )ersonalit'3ii sale care se estom)ase &ramatic .le .u reglat ni(te conturi..i tremurau.(i &'&u &eo&at' seama..le+ ― 5u toate acestea.(i s)use c' .cine (tie? 5e a2em noi &e c*(tigat &e )e urma unei asemenea crime? 4imic+ 5re& c' ar trebui s' bem ce2a.l trase l*ng' ea.le a&ormise ime&iat ce u(a 2ehiculului se ..n tim)ul .a)oi oft'+ ― !0a .i )etrecut )rea mult tim) .rosti .n continuare )e a)ele somnului.ns' b'rbatului .nfierb*nt' 6anille+ .a vrut ― (i a reu(it ― s' le scufun&e "nsula+ 5ic' a 2'zut totul.am a1uns+ Ea oft'.mbiin&u0l la somn+ 6leoa)ele grele . 4e0a &escris cu lu@ &e am'nunte un submersibil &estinat s' lucreze la )roiectul algelor+ /nzestrat cu cuttere (i a)arate &e su&ur'+ Hareen ...)entru ce (i0 ar mai fi b'tut ca)ul ca s' recu)ereze su)ra2ie3uitorii? De ce nu i0au l'sat s' )iar'? 4u.. ― Hareen+ ..i )l'cea aceast' combina3ie+++ )entru c' 2enea &e la ea+ !im3ea atingerea &elicioas' a (u2i3elor ei m*ng*in&u0i ceafa+ Du)' at*tea ore &e tru&'.o )rinse )u3in mai tare &e um'r.i )l'cea c'l&ura tru)ului ei.#u3ii nu sunt . se ...i in2a&ase )arc' .n a)artamentul meu? .n(elat.ns' nu nebun.c' !irena f'cea eforturi &is)erate )entru a0(i )'stra st')*nirea &e sine+ ― 6acientul acela era #ut.care .l legase cu o )anglic'..o a)ostrof' el+ ― Doar ai 2'zut (i tu ce mult ne0am chinuit &in cauza lor.. % m*ng*ie .le .)elar' la sistemul &e trans)ort )rin tuburi+ .n )lus.le cu)rinse talia lui 6anille.)ermi3*n& brancar&ierilor s' trans)orte ca&a2rul #utului la morg'+ Hareen .continu' !irena cu un gest bizar al m*inii+ 4u0mi &au &eloc seama cum se &escurc' )rofesorii lor la cursurile &e anatomie+ 4uUmbr'. Hareen ins)ir' a&*nc.nceti(or )e um'r.insist' el+ .ochii ei alba(tri c')'taser' nuan3e &in ce . 5e s)ui? ― Dac' e s' ne lu'm &u)' relatarea #utului.s)usese ea+ 4u este momentul )otri2it )entru e@)erien3e+ 6lutin& . 4u )este mult' 2reme. sus)inase ea+ .n2iase &octorul &in .n ce mai .str*ng*n&u0l (i mai )uternic &e talie+ 6anille se folosi &e m*na r'mas' liber' )entru a a)'sa butonul aşteptare.&e(i oboseala .(i s)ri1inea ca)ul )e um'rul lui.le+ ― %rgane li)s'.nu mai r'm'sese nici un stro) &in s*ngele &e rezer2'+ !erul fiziologic (i o@igenul se e)uizaser' &u)' (ais)rezece ore+ Unii &intre chirurgi )ro)useser' folosirea a)ei oceanului ― &u)' sterilizare. ra)ortat ceea ce a 2'zut. c' asemenea g*n&uri nu erau &emne &e el (i le res)inse cu brutalitate+ Douăzeci şi şase de ore $n sala de c!irurgie.i e2it' )ri2irea.m)re1ur'ri.nghesui mai mult . T*n1ea &u)' un &u( bun. re)lic' ea+ :ocea ei &e2enise a)roa)e o (oa)t'+ Lui 6anille nu .sur)rins.i mirosea a substan3e antise)tice (i a su&oare.nce)u s' recite ceea ce 6anille (tia c' 2a &e2eni 2ersiunea agreat' &e ma1ori0 tatea Tritonilor: ― Era un #ut+ 5hiar (i .nce)use s'0i anestezieze )erce)3iile senzoriale.l in2it' ea+ 5e0ar fi s' mergem . ― E mult mai sim)lu s' le &ai &e m*ncare &ec*t s' )escuie(ti mor3ii+ ― !unt oameni.tingerea a&use fiori .nt*lni la Hareen .nici turnura con2ersa3iei+ Frustrarea (i oboseala scoseser' la su)rafa3' tr's'turi &e caracter )e care nu crezuse c' le 2a )utea .a(a cum o mam' (i0ar a&monesta fiul care face g'l'gie ..ri)ost' 6anille cu)rinz*n&0o )e &u)' umeri+ .n ce stare erau? . Du)' &ou' ore.noi am tru&it &in greu aici ca s' sal2'm ceea ce se mai )utea sal2a+ De(i str'&aniile noastre ar )utea fi za&arnice+ ― 5um a&ic'.=za&arnice=? ― 40ai 2'zut .ntreaga fiin3'+ La trecerea )rintr0o curb' mai str*ns'.

n 1ur+ #ersul ei c')'tase un ritm alert.acolo un&e )'tura &e 2a)ori &eforma orizontul+ !au.n&oielile lui se risi)ir'+ ― Te )rice)i s' roste(ti cu2intele.m a1uns+ Hai&e.f'r' a schi3a nici o mi(care+ .)rote1a3i &e ochelari fumurii ― !cu&i .le o ira&ia .n e2i&en3' )rintre frunze (i reflecta )uternic razele soarelui+ :er&ele c')'ta nuan3e ..=:iitorul=+ 5*n& era t*n'r (i mama sa .l s'rut'+ !curt.n (oa)t'+ .n glum'.a(a cum .i &esco)erise la bor&ul hi&ro)terului ― cercetau atent oceanul+ .str'b't*n& .i m*ini bune+ #i0ar )l'cea s'03i stu&iez m*inile+ ― 8i mie.le+ ― % mo(tenire &e familie+ ― 6uteai fi un bun chirurg+ .2ino.le ie(i &in 2ehicul.n a)artament 3in*n&u0se &e m*n'+ Cel care vede dincolo de formă descoperă ar!etipul.cum am s' te con&uc . ― .#B"" !%R" se ri&icaser' sus )e cerul .rosti ea+ 5re&eam c' te cunosc.s)use ea.iar cli)ele &e fericire )rea rare+ !' nu le )ier&em.nu? ― Te a2ertizez c' sfor'i+ ― .2ea ochii tulburi (i ro(ii &in cauza nesomnului.)oi .mbr'3i(*n&u0l+ Din nou.lgele &e la marginea c*m)ului mor.murmur' el li)in&u0(i buzele &e )'rul ei+ Dintot&eauna mi0am &orit s' te cunosc mai bine+ 8tii.ncetini.instrumentele (i monitorul &e na2iga3ie+ Du)' c*te2a cli)e arunc' o )ri2ire &iscret' s)re Brett.ntinse o m*n' &elicat' in2it*n&u0l (i )e el s' ias' afar'+ ― E(ti minunat'.ating*n&u0i bra3ele (i fa3a..ntr0acolo.ntreb' ea .n&ulci )u3in+ /n &rea)ta.iar la )eriferie se transforma .un c*m) imens &e alge &esena umbre .a(tern*n& o )'tur' &e 2a)ori fierbin3i la su)rafa3a a)ei+ %chii su)ersensibili ai lui Brett.tunci &e un&e )ro2ine )ata asta ume&' )e um'rul meu? ― 4esuferitule.l &usese )entru )rima oar' s' 2a&' 3'rmul :ashon0ului&ragonii cu must'3i lungi tulburaser' lini(tea aerului+ .toate .o)rin& brusc motoarele+ "mensul hi&ro)ter .l botezase TIis).a)oi .cu at*t mai cur*n& 2ia3a .continu' el+ ― De ce e(ti ur*cios? se )l*nse ea ..i arunc' o )ri2ire )este um'r: ― :ia3a este )rea scurt'.ntre coaste+ Doamnele nu sali2eaz' .ntunecate sub a)'+ !cu&i .(i trimitea razele )rin )eretele trans)arent al cabinei.ntr0o mi(care alternati2' &e tanga1+ .Umbr'+ !unt at t &e obosit'.m remarcat+ Tra2ersar' )latforma 3in*n&u0se )e &u)' mi1loc+ ― Dormi cu gura &eschis' (i .l trase l*ng' ea..soarele .n'untru te 2ei sim3i mult mai bine+ Ea ri&ic' )ri2irea s)re el.i e@)lic': ― .i r'sfe3e )ielea+ .(i &'&u 6anille seama c' 2ia3a sa era .mbr'3i(are+ 6anille sa2ur' )ersisten3a senza3iei &e c'l&ur' care continua s' .l lu' )rin sur)rin&ere.n&re)t' a)aratul .ntunecate )e m'sur' ce se .n tim) ce &orm+ ― Da? .n galben (i maroniu+ :'z*n&u0i )ri2irea.z*mbi .n )ragul unei schimb'ri ma1ore+ %boseala )ierise. /l lu' &e m*n' con&uc*n&u0l &e0a lungul culoarului. Celui care $nţelege dincolo de cuvinte i se dezvăluie viaţa.iar tru)ul su)lu se mi(ca )lin &e 2ia3'+ /(i acor&ar' )a(ii.m)reun' )o&eaua )lacat' cu gresie neagr'.(i &e0abia atunci conturul alb (i cris)at al buzelor sale se mai .ns' aura unui z*mbet ..st'zi.intr*n& .3i curge sali2' &in gur'.n&e)'rtau &e centru.)use )iciorul )e )latform'.i a)'s' buzele cu un &eget.n a)artamentul t'u+ 6utem &iscuta mai t*rziu+ ― %are ce l0ar face )e misteriosul Umbr' 6anille s' tresalte &e )l'cere? .ntunecat. ― Lao $zi. Arhivele Navei . :ino.(i 2a )utea urma cursul+ !e &esf'cur' &in .str'lucin& )e &easu)ra instrumentelor (i a)rinz*n& sc*ntei aurii .intr*n& .&eoarece a)a era mult mai calm'+ Brett remarc' o )at' 2er&e.n )'rul negru al lui !cu&i+ Dragonii &is)'ruser'+ !irena se a)lec' mult &easu)ra comenzilor./nc' un oftat+ ― Te0am auzit.&ar acum sunt hot'r*t' s' nu te mai )ier& &in ochi+ El . De0abia atunci .&e form' o2al'.n&emn*n&0o s' tac'+ ― .cu c*t ie(im mai re)e&e &e aici.nu0i a(a? ― 8i >alloI? se interes' el+ ― /n sf*r(it.alungat' &e energia luminoas' )e care .i a)'ru totu(i )e fa3'+ ― De0abia m' obi(nuisem cu tine.&*n&u0i un ghiont .!cu&i .fierbinte (i a)'sat+ ― 4u te su)eri.care ie(ea . gr'i Umbr'+ !irena .se curbeaz' s)re interior (i fortific' )erimetrul+ .c'tre a)artament+ Du)' c*3i2a )a(i.stu&iin& cu aten3ie oceanul.)oi merser' o 2reme f'r' a mai scoate nici un cu2*nt+ !cu&i .)aratul s)'rgea 2alurile cu o u(urin3' fantastic'+ Era foarte sur)rins &e ra)i&itatea cu care sim3urile sale se a&a)taser' 2itezei+ /ntregul tru) )rimea m*ng*ierile unui sentiment lini(titor &e libertate+ Urm'ritorii nu mai a2eau cum s'0i )rin&'+ 6ericolul nu )utea 2eni &ec*t &in fa3'.

lo2in& crestele 2alurilor+ ― Trebuie s' )orne(ti &intre 2aluri.n a&*ncuri+ 4u &ifereau at*t cu2intele.i s)use ea+ 5unosc bine 2alurile+ 6utem cerceta orice fenomen )rin efectele )e care le are asu)ra acestora+ ― Eli)se? f'cu el ne&umerit+ ― Da+ #ama .tunci c*n& m' .obser2' el+ Tritonii nu )ar s' se .n societate+ 5eilal3i m' 2or consi&era un intrus.ncerca s'0l )re2in'+ %au să mă $nveţe.&e(i razele sorilor ar&eau )uternic )rin )eretele &in )lasmasticl'+ Brett scrut' orizontul )*n' la limita &e 2izibilitate+ (Un lucru )e care0l ..cum .)e 2remea c*n& era ea t*n'r'.n&re)t' aten3ia asu)ra 2itezometrului.un )oten3ial )ericol+ ― 6ericol? .un&e a)'ruse un )unct 2er&e .a(a .ngri1easc' singure+ Brett cl'tin' .mi s)unea c' &ac' 2orbesc .n care 2orbe(ti .ntreb' el+ !' 2ezi lucrurile &intr0un alt unghi? ― Uneori.n 1urul c'ruia 2a )reci)ita con(tiin3a+ !au sufletul+ .nglobat .un&e muncim &in greu (i ne tr'im 2ia3a &u)' regulile noastre+ .sta se .ntr0o solu3ie saturat' ― &ac' a&augi .)aralel cu ele.cu at*t se r's)*n&esc (i cresc mai re)e&e+ ― /n acest moment.m)inse &in nou maneta &e gaze+ Hi&ro)terul se . .sau cu cristalizarea .nc' )u3in &easu)ra a)ei+ #'ri &in nou trac3iunea.care trecea cu ra)i&itate )e sub ei+ 5uget' la unitatea Tritonilorla societatea care 2e&ea )ericole .n scaun. .nt*lneau le miezul zilei+ !cu&i nu .&a+ Regula este c' trebuie s' te integrezi+ 8i tu ai )utea trece &re)t un Triton..i reaminti !cu&i+ #i(c' )ru&ent man(a &irec3iei (i .)rin&ere=+ .st'zi.mi &au seama c' e(ti "nsular+ !cu&i ..ns' &u)' mo&ul .nt*m)l' cu algele+ .nce)u s' se ri&ice &easu)ra a)ei.6an&ora era st')*nit' &e alge+ .m)reun'+ :alurile se intersectau.n'l3' .n ce mai multe alge s'lbatice.cu )ersonal )u3in numeros.n3elesese ceea ce &orise Brett s'0i comunice+ !au nu &orea s' &iscute )e marginea subiectului+ ― 6robabil c' ai .)aratul .totul )reci)it' form*n& un unic cristal im)resionant+ ..)rin c*te2a cu2inte+ ― !orii se mi(c' astfel &in cauza eli)selor.instruc3iunile .n2a3' s' se .ns)umate biciuite &e 2*nt+ !)ectacolul &in fa3a ochilor a2ea un ritm lini(titor+ Di2er0 sitatea as)ectelor e@terioare erau .ins)ect*n& )anoul &e control+ !ub monitorul &in centru se aflau )atru comutatoare (i o etichet' )e care scria =6roce&ura &e 6ornire=+ 5iti instruc3iunile.ntunecate .mai )u3in .i z*mbi+ /n continuare.(i .sorii se .n ora( la fel ca (i .l l'u&' !cu&i+ De0aici )reiau eu comenzile+ 4u uita s' res)ec3i mereu instruc3iunile+ :iteza crescu iar'(i+ >urile sistemului &e 2entilare a&uceau &e afar' aer )roas)'t (i r'coros.curen3i argintii (i creste .nnebunit' &u)' tat'l t'u? ― Da+ !au &u)' &i2er(i b'rba3i &in )osturile &e obser2are+ ― 5e sunt aceste )osturi &e obser2are? ― 4i(te locuri a)arte.l cuno(tea .str*nse )uternic man(a &irec3iei+ /(i &'&u seama c' )almele .cristalul .ntreaga realitate &in a&*ncuri &e2enea un singur lucru .a(a se caracteriza ea+ ― 5*n& era .i arunc' o )ri2ire s)eriat'.n care le rostea+ .a(a numeau fizicienii acest fenomen+ #'car at*ta lucru (tia (i el+ U(urin3a cu care !cu&i mane2ra a)aratul &easu)ra 2alurilor .nc' &in frage&' co)il'0 rie ― oceanul nesf*r(it.ncon1urat &e &esenul schematic al unui hi&ro)ter+ Din )unctul 2er&e )ornea o linie ro(ie+ .Brett .n &ou' momente &iferite.n lumea tritonian'+ ― #ama .mi &au seama c' sunt &iferit'+ :orbesc altfel+ De multe ori mi s0a atras aten3ia asu)ra acestui lucru+ ― Ti s0a atras aten3ia? Brett intui amenin3area unor conflicte sur&e (i .a)oi .n ea un cristal micu3.i cereau s' 2erifice informa3ia )rezent' )e monitorul &e na2iga3ie. .n mo& a)roa)e incon(tient &e la TIis)+J 6eisa1ul .rosti el+ ― Era foarte istea3'.cu 2aluri lungi.n2'3at multe &e la mama ta.cu mare siguran3'...algele se r's)*n&esc cu o 2itez' e@)onen3ial'+ /3i &ai seama ce .n )ri2in3a b'rba3ilor+ 5el )u3in.ncre&ere ca )e o firimitur' ce stric' as)ectul fe3ei &e mas': ― Dac' 660ul are &re)tate ― &ac' toţi au &re)tate ― :ata este cheia algelor.n sta3ia &e lansare.nghi3ite &e fiin3a lui la fel cum .ngri1easc' &e ele+ ― 6e 2remuri.ncet &in ca)+ ― 8tiu foarte bine ce s)une istoria+ Totu(i+++ plante con(tiente? !irena trat' li)sa lui &e .&ar )lecau la culcare .n &iferen3a &e accent+ La fel ca 2alurile care se intersectau sub unghiuri ciu&ate.nseamn' asta? ― Da+ 5u c*t sunt mai multe alge.ntorc . re)et' ea cu o 2oce calm' (i autoritar'+ 5e te faci &ac' eu 2oi fi r'nit'? Brett se scufun&' .n imensul ocean+ 5ei &oi sori a)'reau )e cer .n ora(.cum era mai &irect'+ 6ri2i s)re su)rafa3a a)ei.un&e a)'rea 2aloarea =VA=+ 6unctul 2er&e )arcurgea fi&el linia ro(ie+ ― Foarte bine.l in2it' !irena+ ― 5e? ― 6orne(te.i era familiar.i trans)iraser' abun&ent+ .seam'n' cu o e@)lozie.i s)unea lui Brett c*te ce2a &es)re trecutul ei+ 4u a2ea ne2oie &ec*t s' arunce o )ri2ire monitorului &e na2iga3ie (i .ntin&erii oceanului )entru a &e2eni una cu totul+ E2ita s' treac' )e &easu)ra c*m)urilor &e alge (i )'stra.curen3ii &in societatea tritonian' se izbeau mo&ific*n&u0(i traseul+ ="nterferen3'=.bia acum sesiz' c' accentul ei era altul aici.c3ion' comutatorul Înainte.ac3ion*n& a)oi comutatorul botezat =.)roa)e ime&iat auzi (uierul )uternic al statoreactoarelor+ !cu&i .m)inse u(or maneta &e gaze (icu m*na r'mas' liber'.cursul s)re misterioasa Baz' &e lansare+ ― /nt*lnim &in ce .nu m' 2oi )utea integra .ntreru)te ici (i colo &e smocuri &e alge.ns' ea )'rea calm'+ ― 6orne(te.n2'3ase .n )osturile &e obser2are.sau chiar .nu )rea sem'na cu cel a&o)tat .c*t felul .mi )o2estea c'.re2el*n&u0i lucruri ce nu se )uteau 2e&ea &oar cu ochiul liber+ Di2ersitatea nu era &ec*t la e@terior+ Esen3a era una singur'+ /ncerc' s'0i transmit' lui !cu&i starea sa &e s)irit.

n&re)t*n&u0se .(i aminti lec3iile &e su)ra2ie3uire+ "me&iat ce reu(eau s' )ronun3e )rimele lor cu2inte.nt*lnire cu )ersonalul &e la baz'+ Locul acela era im)ortant..n ce fel a2ea s' &ecurg' a)ro)iata .(i &'&u ime&iat seama c' !irena era )reocu)at' &e aceea(i )roblem'+ ― /n &ula)ul ro(u &e l*ng' sas 2ei g'si un costum &e scafan&ru (i truse..n con(tiin3'.:ata a intrat ..cu e@ce)3ia 2ie3ii (i a tim)ului+ /n )lus.ntregi acolo.n&oial' fa)tul c' :ata are gene &e alge+ ― TIis) s)une c' algelor le0a trebuit un sfert &e miliar& &e ani )entru a &e2eni con(tiente+ 5um 2om (ti noi 2reo&at'+++ ― Le0am a1utat+ Restul ca&e .)robabil+ ― Dar Du9ue? !au al3i oameni ― inclusi2 Tritonii ― care au gene &e alge? De ce nu suntem (i noi catalizatori? ― 4ici unul &intre semenii no(tri nu le are )e toate ― o astfel &e fiin3' ar fi alg'.ngr'm'&i totul sub scaunele &e coman&' &in cabin'+ ― La ce folosesc trusele acelea? ..ntr0o zi 2or r*&e amintin&u0(i+++ .l .&e(i TIis) .n2'3*n&+ %unt con(tiente.&esf'c*n& ambala1ul )entru a le )utea acti2a+ 6use m*na )e &ou' truse )ortocalii.la moartea )rimelor alge.n fa3' (i s)re &rea)ta+ ― 5e0i acolo? ..ncu2iin3*n&+ ― 5*t mai a2em )*n' la Baza &e Lansare? ..n&re)t*n&u0se hot'r*3i s)re orizont+ B'iatul scrut' .nainte &e c'&erea no)3ii+ B'iatul c'zu )e g*n&uri.n )rofe3iile 6reotesei0)sihiatru? % .)e 2remuri+ Un membru al echi)a1ului a )ierit atunci+ Brett sim3i fiori reci )e ceaf'+ 4emilo(ii erau z'ri3i &in ce .f'cu el+ :'z*n& aceste &ou' cu2inte .se l'muri !cu&i+ !chimb' cursul a)aratului.n contra&ictoriu+ Dar .i obligau s' intre .ntreb' cu 2oce tare+ Ea ri&ic' &in umeri: ― 4u sunt sigur' &ec*t )e ceea ce mintea mea reu(e(te s' .n ce mai rar .n&emn' ea+ Dac' 2om fi obliga3i s' )'r'sim hi&ro)terul+++ L's' fraza .ntreb' el+ ― :om a1unge .n seama lor+ ― 5e rol are :ata? ― 4u (tiu sigur+ B'nuiesc c' este un fel &e catalizator+ Ultima leg'tur' natural' &intre alge (i str'mo(ul lor.n )rea1ma "nsulelor+ /ns' )escarii se mai r't'ceau .n )rime1&ie+ /ntoarse ca)ul s)re !cu&i.― :ata.tem)eratura a)ei este mai sc'zut'+ ― =Hi)otermia uci&e=. 4ici un Triton nu a1unsese 2reo&at' la asemenea )erforman3'+ %are !cu&i cre&ea .(i a&')ostea numero(i oameni+ 6rintre ei se )uteau ascun&e c*3i2a care )artici)aser' &irect sau in&irect la &istrugerea "nsulei >uemes+ .m)re1ur'rile ..ntunecat'..n tim)ul unui atac )erfi&+ Brusc.co)iii neaten3i se trezeau smul(i &e )e 3'rm .n com)ara3ie cu Tritonii+ .n3eleag' (i s' organizeze+ .ncerc*n& s' sca)e &e aceast' im)resie+ El (i cu TIis) )etrecuser' s')t'm*ni .nchi)uin&u0(i .i fu atras' &e o )at' )lutin& )e 2aluri..(i nu om+ Fiecare are combina3ii &iferite &in &oar c teva gene &e alge+ ― Du9ue s)une c' :ata .sunt &ou' obiecte+ ― Dou' b'rci? Hi&ro)terul se a)ro)ia &e locul res)ecti2 cu o 2itez' im)resionant'+ Rosti cu o 2oce &e0abia auzit': ― Dou' luntri+ ― Una o trage )e cealalt'.i s)usese c' Tritonii tolerau mult mai bine tem)eraturile sc'zute+ ― :ezi &ac' nu )o3i g'si &ou' costume care s' ni se )otri2easc'..con(tient' c' nu mai era necesar s' o continuie+ Teancul &e costume cenu(ii aran1ate .(i .rosti ea+ /n )rea1ma Bazei &e Lansare.n com'+ Din cauza (ocului.ccentul lui &e "nsular .un&e2a mult .)ilule analgezice+++ )o3i g'si chiar (i grena&e )entru res)ingerea haitelor &e 4emilo(i+ ― .co)iii "nsu0 larilor erau )re2eni3i asu)ra acestui )ericol+ !e )are c' .l )utea )une ..n2'3a aceea(i lec3ie.&in c*n& .ns' la un ni2el foarte sc'zut+ 4u e@ist' nimic magic .ten3ia .2ata+ Umbr' )retin&e c'..n a)'+++ %are )ro)riile sim3uri .cu3it.n acest moment.n2'lui cu o )ri2ire cal&'+J .i folosit 2reo&at' grena&ele? ― 4u+ Dar mama a fost ne2oit'.m 2'zut algele .)ierz*n&u0(i c'l&ura )rotectoare+ D'&u &in ca).n )icioare.ncerc*n& ― )e un ton c*t mai natural )osibil ― s' o )re2in' asu)ra acestui as)ect7 nu 2roia s' o s)erie.(i nici s' a1ung' la o &iscu3ie .oceanul c')'t' .n imensitate.&or'rii.)e o ambarca3iune micu3' (i fragil'+ Hi&ro)terul nu era nici )e &e)arte tot at*t &e 2ulnerabil ca o biat' luntre+ /ns' nu a2eau )'s'ri care s'0i a2ertizeze &e a)ro)ierea fiarelor.murmur' el+ "n&iferent ce0o fi..n ochii lui o aur' .a)lec*n&u0se &easu)ra )anoului &e coman&' (i mi1in& ochii+ .n c*n&.ntreb' el+ ― !unt truse &e su)ra2ie3uire..n sus)ensie.ns' sim3ea un )rofun& res)ect )entru fiin3a uman' care reu(ise s' su)ra2ie3uiasc' &e0a lungul at*tor genera3ii.(i &'&u !cu&i cu )'rerea+ ― 4u.lc'tuim o echi)' &e n'&e1&e+ Brett ro(i.nimeni nu )oate )une la .ntr0acolo+ Brett se ri&ic' .f'r' e@ce)3ie+ /ns' fa)tul c' tu (i cu mine am reu(it s' sc')'m nu este un 2is+ (/l ..murmur' el+ 4u era a&e)t al .nscrise cu 2o)sea galben' (i str'lucitoare )e &ula)ul ro(u. Dac' .n a&*ncuri se .n imensitatea oceanului+++ (i.lese &ou' costumeunul =mic= (i cel'lalt =me&iu=.ntreb' el ar't*n& cu &egetul+ ― 5re& c' e 2orba &e o barc'.i )uteau a2ertiza la tim)? 4emilo(ii erau cum)lit &e iu3i+ 5ei &oi sori se a)ro)iaser' mult unul &e cel'lalt.fr*nghii.ncerc*n& )arc' s' scurteze cu )ri2irea &istan3a )*n' la Baza &e Lansare+ 8tia c' teama &e 4emilo(i era absur&' .n &ula) a&use z*mbetul )e fa3a lui Brett+ /mbr'c'mintea organic' )roiectat' (i realizat' &e "nsulari re)rezenta unul &intre )u3inele a2anta1e )e care cei &e la su)rafa3' le a2eau .(i )oate c' .ntin&erea monoton'.l l'muri !cu&i+ 6lut' gonflabil'.l 2iseaz'+ ― E@ist' fanatici religio(i care afirm' c' :ata ne 2iseaz' )e to3i.

s)use el+ .murmur' !cu&i+ ― /l cuno(ti? .nt*lnir' )e !cu&i+J Gang+ E(ti fiica lui REan Gang+ B'iatul se a)lec' s)re TIis) (i .a2ans*n& )u3in c*te )u3in+ D'&u ocol ambarca3iunilor.)ucase s' au&' o )arte &in cu2intele lui Brett+ /nce)u s' res)ire greu.m . (/l .n felul 'sta? .nf'(ur*n&u0l )e Brett cu bra3ele sale lungi+ 6almele uria(e scuturau z&ra2'n s)atele )u(tiului+ ― 8tiam eu c' am s' te g'sesc )*n' la urm'.m fost acolo.(a este? ― Da.u )us un hi&ro)ter mai mare ca 'sta s' ne trag' )*n' aici.ntoarse.ncercat? .f'cu ea+ 6orni &in nou statoreactorul.cei &e0acolo n0au 2rut s' ne asculte+ 4ici m'car nu ne0au )ermis s' intr'm.uimit+ Ea era frumoasa !iren' sal2atoare care . ― !cu&i Gang.rosti ea sim)lu..n&e)'rtat &e cor)+ ― 6u(tiule.&e2enin& )ericulos &e )ali&+ ― 4e0au luat0o . s' le a&uc' la cuno(tin3' toate 2e(tile rele+ /n&re)t' &egetul mare )este um'r. (%chii s'i o .ntreb' Brett+ ― L0am .costumele &e scafan&ru (i ochelarii fumurii+J 6une0m' la curent.m)ie&ica+++ !e o)ri.nt*m)in' cu un salut tra&i3ional al )escarilor afla3i )e mare: ― .r mai trebui s' (tim ce2a? ― 4nnn+++ nu cre&+ TIis) )rinse )ri2irea lui Brett (i se hot'r.i reu(it.cesta . Mla0i ueets.i0o r'suci la s)ate (i .)e !cu&i.i .a)oi f'cu un gest larg.l .Bushka .ntreb' el+ TIis) 2' )oate )o2esti totul+++ nu i0am )utut .ntoarser' cu fa3a s)re Bushka+ .i e@)lic' &e ce se .n &irec3ia lui Bushka+ ― #ort'ciunea asta a )ilotat submersibilul care a scufun&at >uemes+ 6retin&e c' habar n0 a2ea &e inten3iile celorlal3i+ 5ic' nu (i0a &at seama &ec*t &u)' ce fiara metalic' a .ar't*n& s)re al &oilea b'rbat &in barc'+J E)a2a aia uman' se nume(te "z Bushka+ . ― Ei bine.ntreru)se Bushka .i a)'ruse ..i cala )lin' cu )e(te? TIis) .mbr*nci &e)arte+ ― "ar eu 3i0am s)us s' taci &in gur'.cu)rinz*n& hi&ro)terul.n cabin' .n acela(i tim)+ R*ser'.i auzit cum2a &e+++? TIis) l's' bra3ul s'0i ca&' )e l*ng' cor).n&e)'rt' )u3in stu&iin&u0i mai bine.nt*m)lat? ― 5ine0i z*na asta micu3'? f'cu TIis) .(i f'cu a)ari3ia .n globii oculari+ /ntinse bra3ul s)re !iren'.&e2'rat? E(ti fiica lui REan Gang? ― Da+ ― Doar 3i0am s)us.gata0gata s'0(i )iar&' r'b&area: ― 5e0a )'3it? ― . Brett (i !cu&i se . ― 6o2estea0i lung'.n cabin'+ ― Deci acela este ueets TIis).n cabin'+ .. Ea se conform'+ B'iatul se )rinse cu ambele m*ini &e consol' )entru a0(i )'stra echilibrul+ :alurile ri&icau ritmic nasul hi&ro)terului+ ― Este ueets.&esf'cu )rin&erile ca)otei f'c*n&0o s' basculeze s)re s)ate+ B'rcile se a)ro)iaser' la &oar cincizeci &e metri+ !e a)lec' mult .ntr0o )ozi3ie caraghioas'. )i#am pierdut minţile* 3mposibil. strig' el.n com)ania tat'lui meu (i a lui Hareen+++ ― :ezi? $i0am s)us.n&re)t'm s)re o Baz' &e Lansare tritonian'+ .n afar'.i .ncercat s'0l &uc la Baza &e Lansare+ E 2orba &e o )roblem' foarte gra2'+ ― .&uc*n&u0(i m*na strea(in' la ochi+ 5otul st'tea .rosti b'iatul re2enin& .cesta f'cu &oi )a(i .ntinz*n&u0i m*na (i )rezent*n&u0se+ ueets TIis). ueets. .n 1os: ― /ncetine(te.ncheietur'.ntre omo)la3i+ .stingheri3i+ TIis) .un in&i2i& )e nume >alloI+ ― >alloI.strig*n& &in r'runchi: ― TIis).nclin*n& luntrea &intr0o )arte .ntreb' !cu&i+ 8i ce s0a .)rezent*n&u0i scena )olitic' a lumii &in a&*ncuri (i fa)tul c' 8eful Fusti3iei fusese luat )rizonier+ Tocmai c*n& termina &e relatat )'3aniile )rin care trecuser'.nce)u el. (!e a&res' &in nou !irenei+J Brett s)une c' i0ai sal2at 2ia3a+ .n )icioare.ri&ic*n& u(or &in umeri+ .na)oi+ ― De ce m' )ri2i3i .ntr0alta (i b't*n& &in )alme &easu)ra ca)ului: ― .mane2r*n& a)aratul s)re cele &ou' luntri+ Brett.nce)ut s' mu(te &in "nsul'+ 5ic' a fost fraierit &e coman&antul Triton. . Brett .i fu aco)erit' &e o a&*nc' triste3e+ ― .cu)rins &e agita3ie.iar figura .l . se 2'it' Bushka+ ― #ai taci &in gur'.a)ro)ie hi&ro)terul &e luntrea &in fa3'.)oi .5oncentrarea .i reu(it.&ic' )rin )rea1ma locului un&e s0a )ro&us nenorocirea+ (!e .i r's)un&eau cu t'cere+ .nghiontin&u0l )e TIis) .ar't*n& s)re b'rbatul &e la c*rm'+ 6e &in3ii 4a2ei.n mai )u3in &e un minut.gr'i Brett+ .nainte.!cu&i Gang. f'cu Brett+ . 6escarul se ri&ic' .constat*n& c' ceilal3i .n 2ise? 4u.rostir' cei &oi a&olescen3i . ― !cu&i.ntreb'. (!tr*nse &in buze )*n' &e2enir' albe (i sub3iri ca o a3'+J ..n&re)tau s)re baz'.iar eu m0am s'turat s' ascult rahaturile tale.a)oi &eschise sasul+ TIis) se )rinse &e su)or3ii unei su)rafe3e )ortante (i.nt*lnit &e multe ori+ Foarte a&esea .nainte.b't*n& aerul cu )alma .cum ne .intr' . !cu&i o)ri statoreactorul.)rea mult .ten3ia ei era concentrat' asu)ra instrumentelor &e bor&+ ― .(i ne0au a2ertizat s' st'm &e)arte &e ei+ Le0am urmat sfatul+ (/(i arunc' ochii )rin cabin'+J :oi ce treab' a2e3i? Un&e0i echi)a1ul? ― "oi suntem echi)a1ul.l re)ezi TIis)+ REan Gang a murit. o .i acor&' o )ri2ire mai atent'.nfigea s'ge3i &ureroase .re ce2a )e con(tiin3'+ (/ntoarse (i el )ri2irea s)re !cu&i+J .nce)u s' &anseze fericit.hai s' mergem acolo.murmur' el+ !unt sigur c' ne0au luat0o .l )rinse &e .

mbr'c'm chiar acum costumele &e scafan&ru.tunci.n nici un fel.m)reun'+ :ezi (i tu.ntrebare ca asta+ 5ei &oi a&olescen3i formau.nmuin&u0se: ― Deci a(a.ncu2iin3'7 la fel (i !cu&i+ ― .2ea un )etic mic &e )'r negru+++ cre3m't'sos (i is)ititor+ Lui Brett i se )use un no& .i )utea s' iei leg'tura cu )rietenii t'i (i s' le s)ui &e un&e )ot culege &ou' ambarca3iuni u(oare.)rinz*n&0o &e um'r+ !untem o echi)'+ 4u ne &es)'r3im+ TIis) .u s' te alunge &in nou+ #ai &e)arte chiar+ (6escarul .ntreg )arcursul e2a&'rii .n a&*ncuri.(i .nseamn' c' e(ti mai t*m)it &ec*t )ari+ 4u.r's)unse ea+ ― . ― Deci a(a.nl'tura iritarea &in cu2inte+ ― Deci cum )roce&'m? .r fi 2rut s' o )ri2easc' la nesf*r(it+ !irena se &esc'l3' cu o mi(care &eli0 cat'. /ns' m' g*n&esc c' &ac' !cu&i te trimite )achet la Baza &e Lansare.n nici un caz nu )utem l'sa ca 2ie3ile noastre s' &e)in&' &e tine+ ― . F'r' (o2'ieli.&in 2*rful )iciorului.)u(tiule+ :om )une locatorul .n fa3a tinerei femei cu o .ntr0o )arte+ !e mi(ca u(or.murmur' Bushka+ 6escarul .(i strecur' bra3ul )e l*ng' talia b'iatului.n&re)ta cu b'rcile s)re :ashon.ntre ei+ 6u(tiul luase &ecizia aceasta+ Deci.ncinseser' o sim)l' centur' .― 4u au .)robabil c' (i0a infiltrat )este tot agen3i fi&eli+ !0ar )utea s' fii ucis.l sf'tui ea z*mbin&+ #ai t*rziu s0ar )utea s' nu mai a2em ocazia+ !coase costumul &e sub scaunul )ilotului (i .mbr'3i(*n&u0l+ ― .am reu(it s' a1ungem )*n' aici+ 5eea ce 2om face .)rietene.a)oi oft' u(or.c'ut*n&+ ― Toate trusele &e su)ra2ie3uire sunt &otate cu goniometre.l aran1' )e s)'tar+ Brett f'cu la fel+ De &ata aceasta .ncre&ere .&e2enise &e1a b'rbat+ Brett m*ng*ia )rotector um'rul fetei: ― $i0am s)us c' lucr'm bine .(i li)easc' ochii &e ei+ .rosti !irena+ ..( )utea+++ ― ..iar t*n'ra fusese &e acor&+ 6erfect+ ― /n regul'.(i &esco)eri c' .f'r' regrete+ (!e .n susurm'ri fascinat fiecare z2*cnet al s*nilor tari.>alloI n0ar )utea &ec*t s' se bucure+ 6rice)*n&u0se s' mani)uleze oamenii.n continuare s0ar )utea &o2e&i )ericulos.cercet*n& cu aten3ie trusa )ortocalie+ ― Le 3ine3i . s'ri )u(tiul+ 4u m' &es)art &e !cu&i+ ― .f'cu TIis)+ 6ri2i .rosti )escarul )e un ton as)ru+ 8i nici eu.&ac' ai ne2oie+ ― 6este &ou'zeci &e zile s0ar )utea s' nu mai a2em ce sal2a.l ca&orisi cu o )ri2ire crunt'.r trebui s' merg singur' la baz'.n 2ileag ma(ina3iunile+ ― 4u.r't' cu &egetul s)re )achetele &e sub scaune+ TIis) se a)lec'.gr'i Brett+ 5re& c' trebuie s' ac3ion'm mult mai ra)i&+ TIis) lu' cele &ou' truse &e su)ra2ie3uire (i se .ntreb' Brett+ Tres'rir' cu to3ii.&ar chiar tu m0ai .ne 2e3i g'si u(or+ 8i 2ice02ersa+ ― 5u con&i3ia s' mai fie .n fa3a nu&it'3ii+ Dar nu era &ec*t la . Deci Brett (i cu mine ne0am )utea .lent+ /i &'&ea &e .n stare )erfect' &e func3ionare.)recie lucrul acesta.n tine.m)reun'? Brett ..nce)ut+ 5*n& !cu&i .nainte+ 4oi 2om 2eni cu b'rcile .inter2eni (i !irena+ /(i 2or &a seama c' ac3ion'm )e mai multe fronturi.n 2ia3'.(i &'&u seama c' .&ar+++ ― Trebuie s' g'sim un goniometru )ortabil la bor&ul monstrului 'sta..(i a)lecase u(or ca)ul . Dac' ai s)us a&e2'rul.(i . 6u(tiul hot'r*se.i )rice)utBushka? 4oi le asigur'm lor s)atele+ ― 5*t tim) )ute3i rezista? se interes' Brett+ ― 5onteaz' )e cel )u3in &ou'zeci &e zile.Bushka+ (/(i frec' ceafa.n continuare ucenicul t'u+ Dar n0am s' m' conformez+ 6escarul i se a&res' cu bl*n&e3e: ― .n func3iune+ 5uno(ti frec2en3a? ― Da.(i &'&u )antalonii 1os+ .)entru noi e(ti un str'in+ .cobor*n& )u3in 2ocea+J .sur)rin(i &e 2ocea lui Bushka: ― Da3i0mi mie hi&ro)terul s' merg singur la Baza &e Lansare+ .f'cu TIis)+ .)robabil &atorit' fa)tului c' remarcase )rezen3a foarte multor Tritoni .n 1urul talieiag'3*n& &e ea uneltele necesare+ !au )oate &in cauz' c' )e .ntoarse s)re istoric+J .&*n&u0le .ntoarse la bor&ul ambarca3iunilor .tunci ar fi mai bine s' nu03i &au o astfel &e )orunc'+ K*mbi.n 1ur..n interiorul )ro)riei sale )ieli+ /n )lus.nce)ea s' se acomo&eze cu &ezin2oltura Tritonilor . insist' Brett.i 2eni mult mai u(or s' se &ezbrace.n 1urul bazei+ #a1oritatea .c3iunea noastr' trebuie s' reu(easc' &in )rima+ 4imeni nu ne 2a oferi o a &oua (ans'+ Bun.nu? ― Da.i 2a fi foarte greu s' nu .!cu&i nu reac3ionase .n2'3at c' 2ia3a nu03i ofer' nicio&at' garan3ii+ TIis) z*mbi+ Ceea ce vom face.a)oi .nso3it &e un Bushka 3ea)'n (i &is)erat+ !cu&i ..i fi ..)ro)un ca 2oi &oi s' o lua3i .(a s' (tii. re)et' )u(tiul+ (5u)rinse hot'r*t umerii fetei+J 8tiu c'0mi )o3i )orunci s' te urmez+++ sunt .n stare s' ne 2inzi )entru+++ 6aloarea lui Bushka se accentu': ― /3i s)un sincer c' nu.(i nu a2ea rost s' se amestece .cu a&e2'rato echi)'+ Erau uni3i )rintr0o leg'tur' subtil'..r trebui s' .ntoarce la ambarca3iuni+ #ai bine s' ne &es)'r3imac3ion*n& )e &ou' flancuri+ Totu(i.(i 3inuse c'ma(a &eschis' la )ie)t+ 5')'tase un sentiment &e siguran3' .ntoarse ca)ul s)re Brett (i !cu&i+J :oi &oi 20a3i hot'r*t s' r'm*ne3i .n urma 2oastr'+ Dac' 2e3i fi obliga3i s' )lon1a3i .(i scoase c'ma(a tr'g*n& &e ea .se ferise s' fac' 2reun comentariu 2iza2i &e sfiala lui+ .tunci eu (i cu Bushka ne 2om .n mintea lui TIis).l stu&ie )e Brett c*te2a cli)e+ Era suficient &e b'rbat )entru a lua o &ecizie? 4u0l )utea umili .)entru a .. ― Deocam&at'.iar+++ ― 4u.n0a( )rea 2rea s' )ier&em &in nou leg'tura.n g*t+ :'zu &eo&at' c' fata .tunci &a3i0mi o barc'+ ― ..

i m*ng*ie umerii.2om a2ea mult tim) la &is)ozi3ie )entru a ne cunoa(te+ Tare mult a( 2rea s' fim .rosti ea+ "ar tu 2ezi foarte bine noa)tea+ .tu ai fi acela+ Dar nu 2reau s' r'm*n .o )rinse &e umeri (i o s'rut' &in nou+ 6ie)turile lor nu se mai atinser'+ #*inile r'maser' .i un tru) minunat.ntuneric+ 4u ne 2a fi greu s' &esco)erim baza? ― 5unosc &rumul.r'sucin&u0(i .i t'iase res)ira3ia+ !cu&i .nfiorate. 5M 5E:.ntreg tru)ulstri2in&u0(i s*nii &e )ie)tul lui.cum recuno(tea unele &intre 2oci ca fantome &in 2isurile trecute+ F'cuse multe e@cursii .iar b'iatul cunoscu.libertatea &e care se bucurau ceilal3i a&ul3i+ !0a str'&uit enorm.stabilin&u0se .r fi 2rut s' r'm*n' astfel cu !cu&i la nesf*r(it.n2'3at multe &e la ea+ /ns' foarte rar am cunoscut com)ania altor co)ii+ ― Deci ea a )ier&ut 2ia3a &e a&ult.(i am .totu(i+ 5a atunci c*n& .+ -un..iar tu )e cea &e co)il? ― Da+ 8i nu regret+ :ia3a mea a fost frumoas' )*n' . fost ne2oit' s' aib' gri1' &e mine.era negru. " !E /45UR5.g*&il*n&0o.n ca)ul oaselor. al unui ţel atins: ceva care a fost $nfăptuit gradat şi poate fi experimentat de#abia după o lungă trudă.i str*nse m*na+ ― /mi )laci.ar fi fost &is)us+ 4u 2roia s0o &ezam'geasc'. De altfel.lucios. ― )+.nclin' brusc.(i aco)erit cu o crust' tare )recum insectele+ 5a .i )l'cuse tot at*t &e mult ca (i lui+ Un s'rut cal&. fost )l'cut.n0a( 2rea s' re)et gre(elile mamei+ 40a( 2rea &eloc.nce)u ea. Brett .ns' nu ..&orin& s' o .colo era cine2a )e nume !cu&i Gang.)ro&uc*n& un sunet ciu&at+ Un sunet cunoscut.(i nu (tia foarte clar ce anume a(te)ta ea &e la el+ #ai mult.cum este &e &ou' ori mai frumoas'.ci &e furie c' nu se g*n&ise mai &e2reme la un lucru at*t &e e2i&ent+ 4ici el nu era )reg'tit s' &e2in' )'rinte+ ― #ama a2ea tot (ais)rezece ani c*n& m0a n'scut.l &eran1ase.a)'s*n&+J De mult &oream s' te ating+ ― Da.(i limbile lor se fr'm*ntar' &ulce+++ Hi&ro)terul se .ns' &u)' c*te2a cli)e se trase .un sentiment &e u(urare+ ― 4u te su)eri? .care .nu (tia c*t' e@)erien3' a2ea !irena .f'c*n&u0l s' simt' sf*rcurile tari .nghi3i cu2intele in2it*n&0o s' continue+ 4u (tia )rea multe &es)re ceea ce 2roiau ei s' fac'+++ &ar &ac' !cu&i .mbr'3i(eze.n ochi i se citea un sentiment )e care b'iatul .a)oi se ag'3' &e g*tul lui s'rut*n&u0l )uternic.sim3in& for3a (i c'l&ura emanate )rin )ielea nete&'+ Ri&ic' (i cealalt' m*n'.R+ /i urca )e ceaf'.(tire c' sur)rinsese )ri2irile lui .continu' ea+ .auzi 2ibra3ia suferin3ei+ 6roiect' totul asu)ra lui Du9ue.)entru c' te0am cunoscut )e tine+ Totu(i.n cele &in urm' &easu)ra urechii &re)te+ Lucrul acela nu a2ea )icioare.(i co1ea )ielea ars' &e soare+ .m)ung*n&u0i coastele. !cu&i se a)lec'.ci (ocul brusc )ro2ocat &e contactul &intre )ielea trans)irat' (i metalul rece+ 5*n& se ri&icar' .l s'rut'+ Brett s)era &in suflet c' ei .&ezechilibr*n&0o+ Brett o )rinse &e m*n': ― !0a f'cut a)roa)e .rosti el stingherit+ 40am 2rut s' fiu grosolan+++ ― 8i al t'u este frumos+ (/i )use o )alm' )e )ie)t..ncu2iin3'.n erec3ie la atingerea cu coa)sele ei )erfecte+ Fata .n )icioare+ .mi )laci foarte mult+ Dac'+++ &ac' ar fi s' m' a)ro)ii &e cine2a at t &e mult. :"!.r trebui s' )ornim+++ De &ata aceasta o s'rut' el. Arhivele Navei :.iar .m)reun' atunci c*n& 2ei r's)un&e =&a=+ +++ sinele are $ntruc tva caracterul unui rezultat.rosti el+ ― 8i este frig.n multe alte 2isuri.iar lucrul care i se t*ra )rin )'r .re)lic' !cu&i+ /ntr0a&e2'r+ "me&iat &u)' )lecarea celor &oi a&ul3i ― TIis) (i Bushka ― sorii a)useser'+ /n aer se sim3ea &e1a o r'coare &ens'+ 4u &uritatea )o&elei .(i &'&u seama c' :ata0ei nu0i )l'cea &eloc lucrul acela+ !e z2*rcolea.l in2ita s' renun3e+ ― .n&re)tase man&ibule amenin3'toare s)re fat'+ Du9ue .iar el sim3i c' intr' .ns'rcinat'+ Brett ro(i+ 4u &in cauz' c' se sim3ea 1enat..iar ea ..n &omeniu.)rin interme&iul c'ruia se )utea ri&ica la un alt ni2el &e con(tiin3'+ .!E /4 6.s)inarea se frec' )u3in &e )o&ea.l a1uta )u3in.&ar ar fi 2rut foarte mult s' afle+ !cu&i .na)oi+ /(i l'sase m*na .s)use el .n sf*r(it.n acest 2i&+ .ntreb' el+ ― Dac' r'm*nem aici 2om+++ (tii tu+++ 2om face ceea ce 2rem s' facem+ Lui Brett i se usc' &eo&at' g*tul.a(a c' nicio&at' n0a cunoscut libertatea cu a&e2'rat..ns' ea .&*n&u0(i seama c' &ac' ar fi 2orbit 2ocea i0ar fi sunat s)art'+ /(i .m)reunate..T.l atinse cu .ntr0a lui.)roiect*n&u0i )e am*n&oi la )o&ea+ /nce)ur' s' r*&'+ ― .l tra&use &re)t fric'+ ― 5e e? .n li)s' &e alte cu2inte+ /i )use o m*n' )e um'r.n acest moment+ .moale (i &ocil'.ncerca &e1a s' se ri&ice .)aratul se leg'na )e 2aluri.ntreb' ea+ ― 4u cre& c' m0a( )utea su)'ra 2reo&at' )e tine.

.sistemul &e iluminare al )anoului &e bor& intr' automat .iar a)aratul greoi .Brett z'ri turnul &e lansare+ 5onturul masi2 (i cenu(iu al acestuia &esena un )o& .2isurile :ata0ei .n fa3' )entru a )ri2i mai bine )rin semi.lgele nu sunt sim)le )lante+ .ri&ic*n&u0se u(or o &at' cu 2alurile+ !tatoreactoarele murmurau molcom .n &irec3ia res)ecti2': ― Msta este? !cu&i se a)lec' .ntunericului+ 5*t &e ne..n 2ersiunea lui? ― 4u (tiu ce s' zic+ Dac' a f'cut totul &e unul singur iar echi)a1ul.continu': ― 4u03i )rea )lace sub a)'..i rănit algele? (6e fa3a lui se )utea citi o sincer' stu)efac3ie+J 5um )o3i r'ni o )lant'? ― .ntuneric+ ― 4u 2'& nimic.)luti &in nou .nchi)ui c' sunt la fel &e nebun' ca (i Bushka+ Re&use 2iteza+ Kgomotul &e fon& se re&use sim3itor.recunoscu ea.cl'tin' ea &in ca)+ .(i t'iau &rum )rin 2egeta3ia abun&ent'+ ― :ai.greu+ !coase intrusul &in )'r (i ..n func3iune+ "nstrumentele &e bor& .nfrico(ate az2*rlite .nu0i a(a? Brett ri&ic' &in umeri+ ― .n s)atele lor+ ― Este mult mai )ericulos s' )'trun&em noa)tea .ntre stratul &e nori (i a)'+ /n&re)t' &egetul .&es)re cel'lalt+ ― .nu cre& c' ar fi .n s)aim'+ :ata se stabili . R.n Baza &e Lansare.l sim3ise transmi3*n& g*n&uri ― g*n&uri umane.nfun&ate )e fon&ul negru (i moale+ Du9ue .&esco)erin& crima.n 2is+ /ns' Du9ue cunoscuse ― auzise g*n&urile .u atins acel sta&iu &e &ez2oltare .nce)u s' )luteasc' )e burt'.ntunericul &e smoal' al .nce)ur' s' r's)*n&easc' fiecare un &elicat halo ro(iatic.n com)ania lui TIis) (i a lui Bushka+ 5e )'rere ai? ― Des)re TIis)? ― 4u.ncetinin& la .&ar acum z'cea scufun&at' .(i .nc' o &at' )l'cerea &e a merge )e uscat.rosti ea+ !esiz*n& )rom)t sc'&erea luminozit'3ii ambientale.)robabil un criminal.&e )arc' ar fi fost flac'ra unei tor3e scufun&at' .se 2'it' !cu&i+ Din cauza .K.ntreb' el+ ― #ai in&icat ar fi s' ne scufun&'m+ Fun&ul a)ei se afl' la &oar (aizeci &e bra3e+ 4e)rimin& nici un r's)uns.nu cre& c' )utem trage o concluzie sigur'+++ mai ales c' nu a2em la &is)ozi3ie &ec*t m'rturia lui+ Hi&ro)terul )atin' )e &easu)ra unui c*m) &e alge.2eni r's)unsul ambiguu+ ― Deci nici 3ie nu 3i0a f'cut o im)resie bun'+ ― Este un om slab &e caracter. 4u am 2'zut algele.(i schimbaser' semnifica3ia+ &răm ntările pe care le trăim $nainte de a face o alegere reprezintă şansa noastră de a primi binecuv ntarea.l0a aruncat )este bor&? Din )u3inul )e care l0am auzit.ntreb' Brett+ /(i .nmuiate .n 2isuri+ :ata tr'i .n a(te)tarea r's'ritului? .i alunecar' )rintre &egete.s)asmo&ic ca)ul )entru a sc')a &e el+ Lucrul se scufun&' .ntre )alme+ Fragmentele negre .2em &estui Tritoni care seam'n' cu el.n oceanul rece+ /n acel moment straniu.ntr0o )ozi3ie mai confortabil' (i )orunci min3ii s' schimbe 2isul .l stri2i .ascunz*n&u0(i fa)tul c' totul se )etrecea &oar .RE )ieri sub linia orizontului.na)oi .n2eli(ul unui hi&ro)ter+ ― .m )etrecut c*te2a minute bune .auzir' )lesnetul 2alurilor lo2in& carcasa a)aratului+ ― 5*t &e &e)arte se afl' baza acum? .)ermi3*n& citirea 2alorilor afi(ate+ !cu&i arunc' o )ri2ire s)re Brettamuzat' &e umbrele care 1ucau )e fa3a lui+ ― 40ar trebui s' r'm*nem aici.(i &'&u &eo&at' seama c' lucrul &in 2is ar )utea fi real+ 6re3 &e o frac0 3iune &e secun&'.nso3ite &e strig'te ..ntot&eauna.ns' instrumentele arat' c' se afl' la &ou'zeci &e klick0uri &e)'rtare+ ― . Arhivele Navei ULT"#.m r'nit algele+ :a trebui s' retragem su)rafe3ele )ortante+ ― .n 2egeta3ia lu@uriant' a acelui loc sf*nt+ Fusese cea mai bun' )or3iune &e uscat )e care 6an&ora le0o )utuse oferi oamenilor.ntr0un moment &e moarte &is)erat'+ 6entru el.nce)ut (i a)oi recu)er*n& 2iteza )e m'sur' ce su)rafe3ele )ortante ascu3ite .r )utea strica a)aratul? se interes' Brett+ ― 4u.s)re zilele )etrecute .n ce2a mai )l'cut+ 5a .n&em*natic' sunt. DE !%.)utem )luti cu motoarele o)rite+ 4imic nu ne 2a face 2reun r'u c*t tim) st'm aici+ ― 4emilo(ii? ― 4u au cum s' )enetreze .ai s'03i .ncor&' )ri2irea s)re turn.ncerc*n& s' &isting' ce2a )rin .lucrurile )uteau fi cu totul altfel .n tim).ncle(t' f'lcile )e c*te2a fire. ― !+H+ Au"en.semenea )ersona1e nu03i ins)ir' nimic )l'cut+ ― Dar crezi .n )'rul ei (i .ncora nu a1unge )*n' la fun&ul a)ei+ /ns' &ac' suntem aten3i la &eri2'.n 2alea )e care semenii ei o botezaser' =5uibul=+ !e )ier&u ime&iat ..s)use ea+ .n a&*ncurile reci ale agitatului ocean+ Desigur.tunci hai s' t'iem gazul (i s' )lutim ― algele ar trebui s' ne 3in' )e loc+ !unt &e acor& cu tine.n3ele)t s' intr'm noa)tea acolo+ :rem ca to3i s' ne 2a&' (i s' afle moti2ul sosirii noastre+ !cu&i )arcurse )roce&ura &e o)rire a statoreactoarelor+ /n lini(tea &e &u)' aceea.. ― .n care sensibilitatea+++ #i0e greu s'03i e@)lic+ Dac' am s'03i s)un tot ce (tiu eu &es)re alge.smulg*n&u0le &e la r'&'cin'+ :ata horc'i a&*nc.

4akano? !e )are c' 4emilo(ii :erzi au ca)turat un cu)lu &e ban&i3i+ "nsularul )ri2i s)re costumele &e scafan&ru ale celor &oi Tritoni+ 6anglicile (i )etele &e .4akano+ 4akano se conform' ime&iat+ 6a(ii s'i umezi r'sunau ― slop#slop ― )e culoar .lge.i str'b'teau .n &etaliu: o siluet' uria('.n s)atele lui >alloI+ /n scurt tim) a)'ru.nc*t s' 3in' "nsulele &e)arte &e zona aceasta+ ― 5ontroleaz' curen3ii.c'ruia >alloI . (.)oi re2eni la subiect+J 5rezi c' ne0au &etectat? !cu&i a)'s' un buton &e )e consol' (i &ifuzorul &in )lafon .rosti ea+ Dac' am fi fost &e)ista3i.)l'cut sur)rins: ― Domni(oara !cu&i Gang. Brett.n m*n' un )istol0laser gata &e tragere+ Dungi 2erzi .no)3ii+ ― 5el )u3in &ou'zeci &e klick0uri+ B'iatul se o)rise s' a)recieze &istan3ele com)ar*n& totul cu .m)ing*n&u0l )u3in )e >alloI+ Brett reu(i s'0l stu&ieze .a)lec*n&u0se &easu)ra instrumentelor &e bor&+ ― :0am urm'rit cu aten3ie c*n& a3i 2enit. fu >alloI &e acor&+ Recunosc c' f'r' tine.a(te)t*n&+ 5am ciu&at )entru un hi&ro)ter &e &imensiunile astea+ 5are erau inten3iile 2oastre? !cu&i )ri2i s)re Brett.&esigur+ (.citin& eticheta: ="4D"5.4akano? ― 4u cre& c' &oar norocul ne0a sal2at. insist' >alloI+ ― 4u a2em nici un me&ic la bor&.&esco)erin& un Triton st*n& u& leoarc' .sesiz*n& ime&iat accentul. f'cu 4akano )lesc'in& &in limb'+ ― Hi&ro)terul 'sta a fost &at . !oarta ne0a cam r'sf'3at . #mmm&a..o)un*n&u0se )arc' unei izbituri &e 2al+ Brettobi(nuit cu )o&elele 2ii ale "nsulelor (i b'rcilor.n mo& grotesc fa3a (i costumul &e scafan&ru+ Un alt Triton se z'rea . Brett r'mase sur)rins &e 2igoarea )ro)riei 2oci+ >alloI.&eocam&at' nu )utem s)une &ec*t c' nu ne 3in sub obser2a3ie+ B'iatul se a)lec' &easu)ra butonului a)'sat &e !cu&i.)oi 2orbi )este um'r+J :erific' tu.ntrebarea..a)oi se .n urm'rire. f'cu Tritonul+ ― Bine m'car c' am )us m*na )e a)aratul 'sta.aaa.se echilibra )rimul+ !cu&i .nce)u s' emit' o serie &e clic0 uri (i bip#uri familiare.l consi&era 2ino2at &e scufun&area "nsulei >uemes.n ultima 2reme+ 4u crezi.ntreb' !cu&i+ ― #'i0m'i ce curio(i suntem.r's)unse ea+ Brett 4orton+ Tritonul stu&ie )re3 &e c*te2a cli)e tr's'turile "nsularului.murmur' el ca )entru sine+ Da.T%R DE DETE5$"E=+ ― Un sistem automat.altfel 3i0ar trage o mam' &e b'taie.n cabin' (i 3in*n& .cu bra3ele la fel &e groase ca (i talia unui b'rbat matur+ Figura )lin' &e cicatrici nu )re2estea nimic bun+ >alloI .groh'i 4akano+ Du)' ce "nsularul 'la i&iot a scufun&at submersibilul+++ ― .trimi3*n&u0i o )ri2ire ur*t'+J La .i lu' >alloI )este )icior+ 5uiburile .care ro(i+ 4akano hohoti zgomotos+ ― Fantastic.(i &'&u el cu )'rerea+ ― 6robabil+ #ai bine am+++ T'cu brusc.n&r'gosti3ilor &e2in &in ce .nclin' &eo&at' )uternic. 5e zici.sur)rins &e &iscre3ia cu care Tritonii )'trunseser' )*n' aici+ 5a )rin cea3'.z*mbi >alloI+ .nce)ut s' urle ca o alarm'+ Deci. B'rbatul era . 4akano intr' (i el .naint' )*n' s)re unul &intre )osturile &e )ilota1.runc' o )ri2ire .ns' este totu(i un #ut+ Bine c' taic'0tu nu mai tr'ie(te.la inter2ale care coinci&eau &estul &e )recis cu trecerea )este 2aluri+ ― 4imic nu ne urm're(te.n umbrele )asa1ului+ !cu&i (o)ti sf*r(it' .trimise o )ri2ire &is)re3uitoare s)re !cu&i: ― 5ine0i #utul 'sta? ― Un+++ un )rieten.n 1ur+J Un&e0i echi)a1ul? .i no(tri controleaz' curen3ii astfel .n0am mai fi ie(it &e acolo+ (.)ri2in& cu groaz' )este um'rul b'iatului+ Brett se r'suci.nce)ut 2' gr'bea3i.r's)unse cu t'cere+ /n sinea sa a)recie c' schimbul &e cu2inte &intre cei &oi Tritoni &o2e&ea clar: Bushka s)usese a&e2'rul+ ― #e&icul.nalt (i bine f'cut7 costumul i se )otri2ea ca o a &oua )iele+ De ce şi#a desenat dungile alea verzi* 4u reu(ea s'0(i &es)rin&' ochii &e la 3ea2a amenin3'toare a )istolului0laser+ Tritonul chicoti.n urechea "nsularului: ― >alloI+ 5el &in s)atele lui este 4akano+ T*n'rul amu3ise.ntr0o c'l'torie cu hi&ro)terul+ 5e &r'gu3..&ar nu arunc' &ec*t un singur cu2*nt: ― 4imeni+ ― Doar ei &oi.ntoarse s)re !cu&i.u )lecat .n ce mai sofisticate.n caz c' suntem )rin(i .2em ne2oie &e un me&ic.care ai ru)t leg'turile.obser2' >alloI+ (De2enise &intr0o &at' foarte serios+ . .l l'muri ea+ 4e a2ertizeaz' .rosti el+ (!e . Csta zic (i eu noroc.i a&resase .l )rinse &e bra3 )entru a se ri&ica+ ― .ntoarse &in nou s)re !cu&i: ― 6are a)roa)e normal. ― 6entru ce ai ne2oie &e un me&ic? .ncerc' s' a1ung' la semnifica3ia cu2intelor (o)tite &e !iren'+ Deci acum f'ceau cuno(tin3' cu Tritonul )e care Bushka .n cabin'. ― Dezgust'tor.ntr0un fascicul &e urm'rire+ Hi&ro)terul se .l nelini(ti )e Brett+J /nseamn' c' l0a3i furat.n'l3imea )e care o a2ea :ashon0ul &easu)ra orizontului+ Fluier' a&mirati2: ― 5onstruc3ia aia )robabil c' este foarte .r'sun' comentariul celui &e0al &oilea intrus+ ― 5' bine s)ui.&ar &u)' aceea a3i o)rit.nalt'+ #' mir c' "nsularii n0au sesizat0o )*n' acum+ ― .&ifuzorul ar fi .cu un icnet sur&.n )ragul u(ii &e acces ..titu&inea lui .&a.

recunoscu >alloI+ 5ostumele acestea re)rezint' camufla1ul )erfect .afla3i am*n&oi l*ng' )osturile &e )ilota1+ /(i a)ro)iar' ca)etele (i .a&mise >alloI+ /ns' )e tine nu te0am )utea folosi &ec*t ca momeal' )entru )e(ti+ ― Dac'0i face3i ce2a r'u lui Brett. &eclar' Brett+ ― Dac' .nelini(tea tinerilor cre(tea+ Brett )usese ochii )e u(a )rin care intraser' Tritonii+ E@ista cum2a 2reo (ans' s' fug' )e0acolo..4akano.n genunchi la mine.n2'3ase c' atunci c*n& te trezeai . !cu&i ins)ir' a&*nc.&eocam&at'.l .m .re3in*n&u0(i un z*mbet &e satisfac3ie+ >alloI ri&ic' o s)r*ncean'.)ri2in&u0l uimi3i+ ― #'i s' fie.culoare 2er&e se continuau )e fe3e.n ce categorie s'0l .n3elesuri &incolo &e cu2inte+ 6e 4akano nu (tia . se r'sti >alloI la el+ "a )ri2e(te0l.(i concentr' aten3ia asu)ra lui Brett+J 8i &e ce a2em ne2oie &e 2oi .ri&ic*n& s)r*ncenele+J #u3ii nu trag concluzii+ Ei nu g*n&esc+ ― 5ine2a este r'nit.notaser' ca s' a1ung' )*n' aici+ !ubmersibilul lor fusese ascuns )rin a)ro)iere.macabr'.n sf*r(it concluzia c' tat'l s'u nu intrase .arc negru )e fa3a m*n1it' cu 2er&e+ ― 4u0mi )lace chestia asta.nc' o lo2itur'+ /(i &use &egetele s)re t*m)le.nce)u 4akano+ ― 4u.)robabil ime&iat sub burta hi&ro)terului+ 8i a2eau ne2oie &e un &octor+ ― Trag concluzia c' a2e3i ne2oie &e noi.ci &oar s'0i sabotezi )e cei care &iri1eaz'+ Foarte cur*n&.. cu un medic anume şi o $ncărcătură anume.n 1ur. ― 5um a&ic' =sim)le )resu)uneri=.cum+++ >alloI .n lumina ro(u0s*ngerie+ De ce a(te)tau at*ta? !)useser' c' au ne2oie &e un me&ic+ TIis) . amenin3' !cu&i+ ― !' coo)erezi? )ufni >alloI+ 5ine crezi tu c' are ne2oie &e coo)erare? ― :oi.l'turi &e z*mbet.ncerc*n& s'0(i calmeze tumultul interior: ― Hareen face )arte &in organiza3ia 2oastr'? %chii lui >alloI a)roa)e c' .i .i f'cu semn s' tac': ― .ntreb' 4akano+ /ntunericul a&*nc se a(ternuse )este ocean+ 5abina nu era luminat' &ec*t &e slaba str'lucire a )anoului &e bor&+ Un o2al &e lumin' ro(ie..i &au or&in.n care se ri&ic' uscatul+ 4u e nea)'rat' ne2oie s' regizezi tu s)ectacolul.re)rezenta instrumentul s'u &e mani)ulare+ ― /n cur*n& ar trebui s' soseasc' cel'lalt hi&ro)ter. . Tritonii se temeau c' .n zeflemea+ 4u m' a(te)tam la a(a ce2a &in )artea unui #ut+ ― 8i nu a2e3i suficiente resurse ca s' r')i3i un me&ic &in Baza &e Lansare+ /ns' 20a3i )utea ser2i &e noi ca mone&' &e schimb+ ― Fiica lui REan Gang ar )utea fi schimbat' contra unui me&ic.stu&iin&u0i )e cei &oi b'rba3i .n&r'zni el+ ― 'ragi concluzia* (>alloI .m*n&oi Tritonii tres'rir'.ns' )rintre cu2inte+ B'rbatul acesta .l )ri2i cu arogan3'.n ultima 2reme "nsularii c')'taser' )ro)riet'3i tele)atice+ ― 5rezi c'+++.nzestrat baza noastr' cu un submersibil (i c*3i2a oameni &e n'&e1&e+ . Caută ceva. !eam'n' mult cu o fiin3' normal'+ 5ine (tie.l o)ri >alloI+ Brett sur)rinse lic'rul unei ezit'ri )e figura Tritonului.(i controla 2ocea la )erfec3ie+ .nu 2oi coo)era.a1ung*n& la sas? /ns' >uemes fusese &istrus' &e un submersibil.&e e@em)lu ― trebuia s' cau3i .oamenii 2or 2eni .i h'r3uia &e obicei cu &eclara3ii cura1oase (i )ro2ocatoare.)oate chiar are creier.c*n&+++ ― Taci.nce)ur' s' (u(oteasc'+ /ntre tim).oblig*n&u0i s' se &escons)ire+ /ncerc' (i el aceea(i stratagem': ― 4u a2e3i ne2oie &e orice fel &e me&ic. .r fi )'cat s' )ier&em totul )rintre alge+ Brett sesiz' c' >alloI era unul &intre acei in&i2izi c'rora le )l'cea foarte mult s' se au&' 2orbin&+ 8i mai ales s' se lau&e singuri+ ― 5u un submersibil (i hi&ro)terul acesta.a&'ug' 4akano+ 8i am*n&oi hohotir' &e )arc' auziser' un banc grosolan+ Fata scoase un sus)in a&*nc &e u(urare+ %are tr'sese .n fa3a unui in&i2i& c'ruia .iar criminalii nu .i )utea &istinge foarte clar figura obosit'+ ― 4u a2e3i ne2oie &e noi )entru a face schimb.i )l'cea s' )ozeze (i s' se lau&e ― ca >alloI.n a&*ncuri.um)lea s)a3iul &in 1urul celor &oi Tritoni.4akano? 4akano morm'i .n mii &e buc'3ele+ (sta numesc eu coo)erare+ Brett renun3' la comentarii.n c*r&'(ie cu acest >alloI? ― 5um facem cu me&icul? . g*n&i Brett+ /ntoarse ca)ul s)re !cu&i+ De(i erau sc'l&a3i &e )enumbr'.nt*lnir' )e cei ai !irenei: ― Ea este+++ siguran3a noastr'+++ ― !eiful nostru.l &uce mintea.o necunoscut' )rime1&ioas'+ TIis) .i arunc' Tritonul .s)use 4akano+ +n !idropter anume.2om reu(i s' control'm toate zonele .care nu r'zb'tu . (>alloI .n zonele )o)ulate cu alge+ 8i ne )etrecem foarte mult tim) )rintre alge+ 4u0i a(a.n barb': ― #ai bine l'sam algele s' ne termine+ ..ci &e unul anume+ .murmur' matahala+ /n 2ocea sa se f'cu sim3it' teama+ ― !im)le )resu)uneri (i nimic mai mult.am)lific*n& im)resia &e grotesc+ ― 4emilo(ii 2erzi? s'ri !cu&i+ ― Da+ 4oi suntem 4emilo(ii :erzi.continu' Brett+ 5um cre&e3i c' 2e3i ob3ine a1utor? ― "a te uit'..ncerc' el .4akano 2' 2a sf'r*ma .(i a2e3i ne2oie &e un me&ic..ci )entru a crea o &i2ersiune.rosti >alloI )limb*n&u0(i m*na .mai ales . murmur' >alloI+ K*mbetul s'u cru& trimis )rin obscuritatea cabinei nu0l &ezarm' )e "nsular+ -ste nervos.nca&reze ― re)re0 zenta.

)entru o &i2ersiune? Brett l's' m*inile s'0i ca&' )e l*ng' cor)..n s)atele u(ii.la 2e&ere+ 4e 2om com)orta ca (i cum hi&ro)terul nostru s0a &efectat+ /n felul acesta nu 2or b'nui nimic+ ― 8i &u)' aceea? ― 4e &uce3i )*n' la un )ost &e obser2are (i ne &a3i &rumul s' )lec'm .n3elegem.m*n&oi Tritonii st'teau .ntuneric.s)use >alloI+ 5ine (tie.(i n0a3i 2'zut &ec*t un hi&ro)ter+ 6unct+ ― Foarte bine )entru un #ut. ― .#utule? ― Da+ ― Hai s'0l auzim+ ― !cu&i (i cu mine r'm*nem aici.#utule. l'tr' >alloI+ ― Bine.&is)'r*n& )e u(a &in s)atele cabinei+ Tim) &e c*te2a minute.)oi 2om alerga s' stingem luminile.)'str*n& restul for3elor )e )ro)riul a)arat.n cabin' (i .ncheietura m*inii.&e asemenea.ntoarse s)re cel'lalt Triton: ― #ergi (i 2erific' ce mai e )e0afar'+ .ca (i cum ne0am fi &at seama )rea t*rziu &e )rezen3a lor.ns' atunci c*n& securi(tii &in cel'lalt hi&ro)ter se 2or a)ro)ia &e noi )entru a arunca o )ri2ire mai atent'.i 2a l'muri c' au )entru ce urca aici la bor&+ .cum 20a3i &at seama )entru ce a2e3i ne2oie &e coo)erarea noastr'.n ochi .ntr0o grimas' crunt'+ /ncet.l .cum.n urm'rire+ ― 5ontinu'.+J .i )'3it ce2a? .reu(i s' re2in' la atitu&inea lui =)olitic'=+ /ns' .arunca )ri2iri crunte s)re !cu&i+ ..iar tr's'turile fe3ei se schimonosir' . >alloI se . ― "nteresant.3i s)erat s' &a3i )este un alt a)arat..n )realabil .n regul'+ 4u 2or trimite &ec*t un om sau &oi aici. Tru)ul lui >alloI &e2eni rigi&.rosti Brett+ .ntre scaunele &e )ilota1+ Brett )orni s)re 4akano.ntoarse l's*n& o &*r' &e a)' .&aO nu i0am ru)t nimic+ ― .)rinz*n& m*na tinerei !irene+ . z*mbi >alloI+ !' (tii c' .unul .mi )lace &e tine. ― /mi )ro)ui un t*rg.n3eles c' &iscu3ia .rosti >alloI+ 4u 2rei s' mi te al'turi? Brett l's' cu2intele s'0i ias' &in gur' f'r' a le mai controla: ― #ai &egrab' m0a( arunca .n &ou' )'r3i egale+ ― E@)lozia ne0ar fi f'cut buc'3ele. .)e care .ns' matahala .2em ne2oie s' 2' leg'm bine (i s' 2' .m intrat .n mi1locul unui c*m) &e alge care ne 3ine )e loc+ !ubmersibilul este ancorat chiar sub noi.n tim) ce 2orbea.r's)unse !cu&i+ ― .n schimbnelini(tea .ntr0o )at' &e lumin' care .(i ar'tase &in nou col3ii+ ― :re3i s' ca)tura3i )e cine2a anume+ Un me&ic+ 8i.le &'m &rumuO s'0(i 1oace rolul.n momentul .i mai tras (i alte concluzii? ― .m)'r3ea cabina .n urma sa: ― . Lui Brett a)roa)e c' nu0i 2enea s' crea&'+ >alloI nu0(i &'&ea seama c' inten3iile sale erau trans)arente )recum )lasmasticla? Un z*mbet mieros nu )oate ascun&e minciunile la nesf*r(it.ncet.(a c' acum a(te)t'm cel'lalt hi&ro)ter+ . 5*t' )ref'c'torie z'cea .iar umbra hi&ro)terului .n3eles.a&'ug' 4akano+ .i gri1' s' nu ne trezim cu 2reo sur)riz'+ 4akano )orni.ar fi trebuit s' a2aria3i cel'lalt hi&ro)ter )entru a0l o)ri+ ― 8tii ce? 5re& c' mi0ai )utea fi &e un real folos.)rin&em luminile .nc'rcat' )e limba acestui om.3i .se a)ro)ie &e Brett+ ― .murmur' 4akano+ Foarte ur*t &in )artea ei.&ar numai atunci c*n& 2a fi cazul+ (5uget' c*te2a cli)e.co)ii? ― Da.n care )entru ceilal3i 2a fi )rea t*rziu+ ― 6erfect.nec'm.i )unem )e '(tia &oi? !igur.i a(ez'm .)ermi3*n& z*mbetului s' se manifeste liber: ― Foarte sim)lu+ 4u (tia3i c' eram singurele )ersoane la bor&+ .2' intereseaz' .(o)ti >alloI+ .>alloI fre&on' o melo&ie acom)aniin&0o cu mi(c'ri ale ca)ului+ E@)resia sa era )lin' &e satisfac3ie+ !cu&ifrec*n&u0(i .l l'muri >alloI+ :ocea sa tr'&a o sincer' uimire+ Din c*n& .ime&iat .i )'ru r'u c'0l luase gura )e &inainte+ !cu&i )lec' &e l*ng' el ca (i cum s0ar fi temut &e consecin3ele ultimei sale &eclara3ii+ 4akano se a)ro)ie &e >alloI.. 5u un sim)lu submersibil.(i 2or &a seama c' ce2a nu este .ntinse fulger'tor bra3ul.ntinse )alma f'c*n&u0i semn s' se o)reasc'+ ― U(urel.far' se f'cuse .ncotro &orim+ ― 5e zici.i f'cea )l'cere+ 6entru 4akano. ― !e cunoa(te c'0i fiica lui REan Gang+ ― ..sta .foarte .)oate c' totu(i ai (anse.)u(tiule.(o)tin&u0i ce2a la ureche+ 5hiar .n &re)tul sasului )rinci)al. 8i )ocni &in &egete )entru a &a cu2intelor sale c*t mai mult' )utere &e con2ingere+ 4akano se .nc'rc'tura+ "ar acum a2e3i )osibilitatea s' )une3i m*na (i )e &ou' hi&ro)tere intacte.4akano? $i se )are rezonabil? #atahala groh'i nehot'r*t'+ ― !0a f'cut.2or fi 2'zu3i &e &e)arte+ ― "ar noi 2om a(te)ta )e culoar.i sc*nteiau fulgere ro(ii &e m*nie+ Lui Brett .n3esat cu for3e &e securitate+ De aceea 20a3i )reg'tit cu arme+ 4akano se rela@'+ Ra3ionamentul "nsularului reu(ise s'0i elimine teama+ 4u a2ea &e0a face cu un tele)at.arunc' >alloI+ Dac' 2roia .s)use el+ 6oate c' am str*ns0o un )ic mai tare..)rofit' Brett+ ― .2ea &e g*n& s' ac3ioneze maneta &e e1ectare.a)oi se hot'r.ltfel nu 3i0ai mai fi )ier&ut tim)ul cu noi+ Dac' !ecuritatea 2ine s' ne aresteze ― )e mine (i )e !cu&i ― (ansele 2oastre cresc consi&erabil+ ― 8anse? Tonul 2ocii sale &'&ea clar &e .n rahat.un&e .3i )utea fr*nge g*tul uite0 a(a. trebuit s' )ri2e(ti )l'cu3a &e i&entificare &e )e consol' )entru a03i &a seama c' acesta era &e fa)t hi&ro)terul &at .n&emn' >alloI+ ― ...&ar o s'0mi a)ar' o 2*n'taie+ ― Lui 4akano i s0a f'cut mil' &e tine.n c*n&.l 2om &eschi&e+ /n felul acesta.l 2a camufla )*n' .ceasta se a)lecase cu inten3ia &e a ac3iona maneta &e e1ectare aflat' .ntreb' el+ ― 4u.

― Foarte bine; .l l'u&' >alloI+ 6erfect; Ce mult $i place să se audă vorbind, g*n&i Brett+ % )rinse &e bra3 )e !cu&i- atent la .ncheietur': ― Hai s' a)rin&em luminile (i s' ne ocu)'m )ozi3iile+ ― 4akano- escorteaz'0i; ,i gri1' s' stea la 2e&ere; !e .n&re)t' s)re consola &e coman&'- ac3ion*n& o serie &e butoane+ "me&iat- luminile .nce)ur' s' str'luceasc'+ Brett se o)ri &eo&at'- cu)rins &e team'+ /or desc!ide sasul* ― 5e facem cu 4emilo(ii? rosti el+ !cu&i .l trase &u)' ea &e0a lungul culoarului+ ― 5u ambele categorii &e 4emilo(i- (ansele noastre sunt acelea(i- murmur' ea+ ( supravieţui $nseamnă să $nlături pericolul iminent, .(i aminti )u(tiul+ Era una &intre e@)resiile fa2orite ale lui TIis)+ /(i s)use c' &ac' el (i cu !cu&i 2or reu(i s' su)ra2ie3uiasc' acestei .ncerc'ri- )escarul 2a trebui s' afle c*t &e mult .l a1utaser' .n2'3'turile lui+ ,cum sosise momentul s' obser2e cu aten3ie (i s' ac3ioneze )rom)t+ ― >r'bi3i02'; )orunci 4akano+ :enir' .n urma lui- s)re sasul &eschis+ Razele &e lumin' lo2eau ca&rul metalic form*n& un )ali& halo .n 1urul &eschi&erii+ Brett )ri2i .n noa)tea a&*nc'- a)roa)e hi)notizat &e ritmul cu care 2alurile lo2eau carcasa hi&ro)terului+ La su)rafa3a a)ei )luteau frunze &e alge+ ― ,(te)ta3i0m' aici; gl'sui 4akano+ !' nu care cum2a s' face3i 2reo (mecherie; #' .ntorc re)e&e+ ,)oi )orni )e culoar+ ― 5e face ti)ul 'la .n cabin'? .ntreb' Brett+ ― 6robabil c' &ezafecteaz' sistemul &e )ornire- r's)unse !cu&i+ Doar nu 3i0ai .nchi)uit c' ne 2or l'sa 2reo&at' liberi+ ― Bine.n3eles c' nu+ Fata .(i )limb' )ri2irea s)re com)artimentul &in care Brett alesese costumele &e scafan&ru (i trusele &e su)ra2ie3uire+ ― Dac' n0ar fi submersibilul 'la sub noi- a( )lon1a chiar acum; (o)ti ea+ ― 4u se afl' nimeni .n submersibil- murmur' Brett+ M(tia &oi sunt singurii+++ /nso3i3i )robabil &e .nc' unul care are ne2oie &e me&ic+ ,cela nu 2a fi ca)abil s' ne fac' 2reun r'u+ ― De un&e (tii? ― Totul este e2i&ent- &in cu2intele (i com)ortamentul lor+ /3i a&uci aminte ce )o2estea Bushka? ,u fost &oar trei+ ― ,tunci ce mai a(te)t'm? ― !' &ezafecteze sistemul &e )ornire- r's)unse el+ 40am &e g*n& s' m' las 2*nat &e un hi&ro)ter ca 'sta; (Deschise &ul')iorul (i alese alte &ou' truse &e su)ra2ie3uire- &intre care una i0o .ntinse lui !cu&i+J ,u a2ut suficient tim) la &is)ozi3ie? ― 5re& c' &a+ ― 8i eu cre&+ !cu&i scoase o fr*nghie sub3ire &in buzunarul e@terior al trusei- leg*n&0o cu un ca)'t &e centura lui Brett+ 5el'lalt ca)'t .l .nf'(ur' .n 1urul )ro)riei talii+ ― 5a s' nu ne &es)'r3im- e@)lic' ea+ Hai; :ocea lui >alloI r'sun' &eo&at'- un&e2a &estul &e &e)arte: ― Hei; :oi &oi; 5e face3i acolo? ― #ergem s' .not'm; strig' Brett )este um'r+ 6lon1ar' .m)reun' .n a)a rece (i .ntunecat'+

&ără recunoaşterea şi acceptarea conştientă a faptului că avem o legătură de rudenie cu toţi cei din 0ur nu poate fi vorba de o sinteză a personalităţii. ― )+,+ -un., Arhivele Navei

U4 !#%5 DE ,L>E se freca &e )u)a luntrei- un&uin&u0se .n ritmul im)us &e 2aluri+ Contactul cu realitatea, g*n&i TIis)+ 4oa)tea a&*nc' (i t'cut' c'sca somnoroas' la a)ro)ierea )rimelor semne ale zorilor+ /l auzi )e Bushka agit*n&u0se+ /n lunga noa)te &e &u)' )'r'sirea hi&ro)terului- Bushka nu &ormise &eloc bine+ (pa a fost foarte calmă $n noaptea asta. % briz' &elicat' .i r'corea obrazul st*ng- .n tim) ce b'rcile alunecau u(or )rintre frunzele abun&ente+ /nclin' ca)ul )e s)ate- .n&re)t*n&u0(i ochii s)re o s)'rtur' .n stratul &e nori+ 6e cer str'lucea o )uz&erie &e stele+ ,2u tim) s' &isting' forma &e s'geat' a ,celor- .nainte ca s)'rtura s' alunece s)re o alt' )or3iune &e cer+ (m rămas pe cursul stabilit, curentul ne este favorabil. /ntot&eauna era foarte .n3ele)t s' com)ari in&ica3ia com)asului cu )ozi3ia stelelor+ 5ursul .(i )ro)unea s' 2ireze .n &re)tul unui loc nemarcat )e h'r3i- &e un&e )uteau )orni cu toat' 2iteza s)re :ashon+ 6e tim)ul no)3ii- renun3aser' la semnalele au&io ale ansamblului goniometru05DR ― care oferea &irec3ia s)re :ashon (i &istan3a )*n' acolo- )'str*n& &oar informa3ia 2izual': o lumini3' ro(ie cli)in& l*ng' genunchiul lui TIis)- simultan cu semnalul trimis &e :ashon+ Rece)torul func3iona )erfect; Korii .i 2or g'si )lutin& &incolo &e raza &e &etec3ie a Bazei &e Lansare+ /ns' )u(tiul (i fata .i )uteau localiza cu &estul' u(urin3'+

6are am făcut ceea ce trebuia* se .ntreb' el+ Re)etase &e multe ori .ntrebarea aceasta- fie cu 2oce tare ― )entru Bushka- fie .n g*n&+ /n momentul .n care o luase- &ecizia i se )'ruse corect'+ /ns' acum- noa)tea+++ !chimb'ri formi&abile acumulau energie .n a(te)tarea cli)ei &esc'tu('rii+ 5ine erau ei? 4i(te biete fire &e )raf .n fa3a for3elor malefice+ Un )escar .n 2*rst' cu bra3e )rea lungi+ Un intelectual smiorc'it ― criminal- )oate ― c'ruia .i era ru(ine &e &escen&en3a sa insular'+ Un )u(ti )e cale s' &e2in' b'rbat- (i care a2ea ca)acitatea &e a 2e&ea .n .ntuneric+ % t*n'r' !iren'- mo(tenitoare a mono)olului comer3ului cu hran' )e .ntreaga 6an&ora+ 5onsecin3ele mor3ii lui REan Gang r's)*n&eau un )arfum )re2estitor &e rele+ 6's'rile .nce)ur' s' se agite .n cu(c'- la )icioarele sale+ #ai .nt*i &iscret- a)oi &in ce .n ce mai )uternic- TIis) auzi torsul unui 4emilos un&e2a .n &rea)ta- chiar .n mi1locul c*m)ului &e alge+ 6use un &eget )e butonul &e ac3ionare a scutului &e )rotec3ie- a(te)t*n&- .ncerc*n& s' &isting' ce2a ― orice ― .n smoala &in care se ri&ica zgomotul+ Torsul unui 4emilos )utea .nsemna mai multe lucruri: )oate c' &ormea- sau a2ea burta )lin'- sau reac3iona la mirosul hranei+++ sau )oate c' )ur (i sim)lu era mul3umit &e 2ia3'+ ,(ez' un )icior )este )*rghia c*rmei- )reg'tit s' )orneasc' motorul (i s' se care .n grab' &in zona )ericuloas'+ 5u m*na r'mas' liber' )i)'i &u)' )istolul0laser ascuns .n s)atele scaunu0 lui+ Bushka .nce)u s' sfor'ie+ Torsul 4emilosului se o)ri- a)oi fu reluat )e o not' mai 1oas'+ %are auzise? "storicul g*lg*i- se .ntoarse )e o )arte (i sfor'i &in nou+ 4emilosul continua s' toarc'- .ns' sunetul )'lea .ncet- .n&e)'rt*n&u0se &e ambarca3iuni+ !' am .ncre&ere .n )'s'rile mele- .(i formul' TIis) s)eran3a- sesiz*n& c' agita3ia acestora .ncetase+ !omnul .i &'&ea t*rcoale- a)'s*n&u0l+ 6ericolul )'rea s' se sting'+ 6escarul ciuli urechile- .ncerc*n& s' &isting' ce2a &incolo se sfor'itul lui Bushka+ ,)oi c'ut' s' se rela@eze- &*n&u0(i seama c' .(i 3inuse r'suflarea+ "ns)ir' o )or3ie bun' &in aerul )roas)'t al no)3ii+ 4o&ul &in g*t .nc' nu &is)'ruse+ De(i nu mai auzea nimic- tensiunea )lutea .n 1urul lui+ 6's'rile se trezir' &intr0o &at'chir'in& &is)erate- zb't*n&u0se frenetic .n cu(c' (i .m)r'(tiin& )ene+ TIis) ac3ion' butonul scutului+ !e auzi zgomotul inconfun&abil al unui cor) care .n3e)enea .n a)'- a)oi cl'n3'nitul f'lcilor fl'm*n&e+ 4emilo(ii se os)'tau cu fostul lor confrate+ Canibali sc rboşi, g*n&i el &ezgustat+ ― 5e0ce+++ ce+++? tres'ri Bushka s)eriat+ !e ri&ic' .n ca)ul oaselor- .nclin*n& luntrea+ ― 4emilo(i- .l anun3' TIis)+ /n&re)t' )istolul0laser s)re locul .n care )resu)unea c' a2ea loc os)'3ul (i trase ra)i& (ase focuri+ :ibra3ia armei .i transmise furnic'turi .n )alma ume&' &e trans)ira3ie+ Fasciculele ro(iatice se n')ustir' .n noa)te+ ,2u loc o eru)3ie sinistr' &e urlete stri&ente- care se stinser' .n &e)'rtare+ 4emilo(ii fugeau .n grab' &in zona res)ecti2'7 .n2'3aser' foarte re)e&e c' razele sub3iri (i ro(ii ale laserelor erau mortale+ TIis) &ecu)l' scutul (i .ntinse m*na &u)' lantern'- c*n& aten3ia .i fu atras' &e plasc#plasc# plasc#ul unor 2*sle f'c*n&u0(i &rum )rintre alge+ /n&re)t' lanterna .ntr0acolo- .ns' noa)tea su0 gea lacom' lumina f'r' a trimite .na)oi &ec*t cli)ocitul 2alurilor+ % 2oce r'sun' &e &e)arte: ― Hei; ,2e3i cala )lin'? 6escarul sim3i inima tres'rin&u0i 2iolent .n )ie)t+ Recunoscuse 2ocea lui Brett; ― 5hiar prea )lin'; strig' el agit*n& lanterna ca )e un locator+ ,ten3ie- 4emilo(ii &au t*rcoale; ― ,m 2'zut fasciculele laser; /n cele &in urm'- TIis) reu(i s'0i &isting': o )at' &e forma unei amibe uria(e- ri&ic*n&u0se )e crestele 2alurilor+ :*slele reflectau fragmente &in lumina lanternei+ Bushka se a)lec' )este )ara)et- .nclin*n& luntrea )ericulos &e mult+ ― Hei; f'cu )escarul+ 5u tine 2orbesc- Bushka; Treci .na)oi c' r'storni barca; "storicul se trase .na)oi- r'm*n*n& .ns' cu ochii )e forma ce se a)ro)ia+ :*slele lo2eau a)a .m)r'(tiin& stro)i albi- 2izibili )e fon&ul negru al )lutei gonflabile+ ― Ei sunt- sus)in' Bushka+ ,u &at gre(+ 8i &ac' nu te0a( fi )re2enit; ― #ai taci &in gur'; se stro)(i TIis)+ Bine m'car c' au sc')at cu 2ia3'; "ns)ir' a&*nc- mul3umin& cerului+ El (i cu )u(tiul alc'tuiau o familie+ Familia se re.ntregise; ― #ami- mami- m0am .ntors acas'; strig' )u(tiul &e )arc' i0ar fi citit g*n&urile+ Dac' lui Brett .i ar&e &e glume- .nseamn' s' este &estul &e bine &is)us+ Deci- lucrurile nu stau chiar at*t &e r'u+ TIis) ciuli urechile- c'ut*n& s' &isting' )rezen3a 4emilo(ilor+ ,uzin& cu2intele b'iatului- Bushka .nce)u s' r*&' cu hohote uscate (i ur*te- irit*n&u0l )uternic )e TIis)+ 6luta se a)ro)iase &estul &e mult- )uteau 2orbi )e un ton normal+ 6escarul 3inea lanterna .n&re)tat' s)re cei &oi tineri- &e)arte &e )ro)ria fa3' un&e lacrimi &e oboseal' (i bucurie .(i croiau &rum )este obra1i+ Brett se o)ri &in 2*slit- (o)tin&u0i lui !cu&i s' fac' la fel+ ,)oi arunc' o fr*nghie s)re luntre+ TIis) o )rinse- tr'g*n& )luta ca )e o )las' )lin' cu murene (i li)in&0o &e )ro)ria barc'+ Bra3ul s'u lung se .ntinse .mbr'3i(*n&u0l )e Brett+ 5ostumul &e scafan&ru era ume& (i umflat+ /n acel moment- )'s'rile &'&ur' semne c' ar 2rea s' )orneasc' &in nou 2acarmul- .ns' se )otolir' ime&iat+ 4emilo(ii )atrulau &incolo &e raza lor 2izual'- tem*n&u0se &e fasciculele laser+ 6 !aită impresionantă, .(i s)use TIis)+ Foamea .i tr'gea s)re )ra&'- .ns' frica .i 3inea &e)arte+ ― 6utem urca la bor&? se interes' !cu&i+ ― Desigur- .i in2it' )escarul+ /l trase )e Brett- a)oi o a1ut' (i )e !iren' s' urce- .n&emn*n&0o s' ia loc )e bancheta &in fa3a sa+ Fi@' fr*nghia astfel .nc*t s' )'streze )luta a)roa)e- &u)' care ascunse lanterna sub scaun+ #*na sa mare .l )rinse )e Brett &e um'r- (i )arc' n0ar mai fi &orit s' se &es)art' &e atingerea reconfortant'+ ― 40au 2rut s' 2' asculte- nu0i a(a? .ntreb' Bushka+ ,3i fost obliga3i s' fugi3i iar'(i+ 5e s0a

.nt*m)lat cu hi&ro)terul? ― 4e .n&re)t'm s)re :ashon? se interes' TIis)+ Brett le f'cu am*n&urora semn s' o ia mai moale+ ― 5re& c' e cazul s' st'm &e 2orb'- .nce)u el+ ,)oi- .n c*t mai )u3ine cu2inte- le )o2esti )'3ania cu >alloI (i 4akano+ % relatare scurt' (i la obiect+ ,scult*n&0o- lui TIis) .i crescu a&mira3ia )entru b'iat+ - isteţ şi se pricepe să ia decizii, La sf*r(it- Bushka )rofit' &e )auz' )entru a inter2eni: ― Hai s' ne c'r'm &e0aici; Mia sunt &ia2oli- nu oameni+ 6robabil c' te0au urm'rit+ 5*n& 2or sosi aici+++ ― 4u 2rei s' .nchizi gura o&at'? s'ri )escarul+ Dac' nu 2rei- afl' c' 3i0o .nchi& eu; (,2u ne2oie &e &ou' cli)e )entru a0(i st')*ni m*nia- a)oi se .ntoarse s)re Brett+J 5e crezi? ,cum au )us m*na )e &ou' hi&ro)tere (i ne0ar )utea 2*na cu+++ ― 4u 2or )orni .n urm'rirea noastr'- &eclar' Brett+ 5el )u3in- nu acum+ Deocam&at' au alte )riorit'3i+ ― E(ti nebun; izbucni Bushka+ ― Taci (i ascult'; .l )use !cu&i la )unct+ :ocea ei fusese )lat' (i &ur' ca )lasto3elul+ ― !)uneau c' 2or s' ca)tureze un me&ic- continu' t*n'rul+ 6robabil nu min3eau+ ,i fi zis c' .ncercaser' s' realizeze ce2a .ns' e(uaser'+ Erau sub stare &e (oc (i se str'&uiau s' ascun&' acest lucru f'c*n& )ara&'+ ― /ntr0a&e2'r- 'sta0i >alloI- murmur' Bushka+ ― Deci- .n afar' &e a ca)tura un me&ic- ce inten3ii mai a2eau? .ntreb' TIis)+ ― D'&eau t*rcoale Bazei &e Lansare+ ,2*n& &e0a face cu >alloI- b'nuiesc c' nu e 2orba &e o sim)l' coinci&en3'+ 5re& c' 2or s' intre .n )osesia celulelor &e hibernare+ ― Bine.n3eles; s'ri Bushka+ Doar asta 20am s)us (i eu+ ― /(i &oresc foarte mult s' )un' m*na )e ele- sublinie &in nou Brett+ 5l'tin' &in ca)- &in ce .n ce mai con2ins &e a&e2'rul afirma3iei sale+ 5elulele &e hibernare care )luteau )e orbit' .n 1urul 6an&orei re)rezentau subiectul num'rul unu )entru s)ecula3iile tuturor+ "magina3ia )an&oranilor f'cea e@)lozie .n .ncercarea &e a ghici con3inutul lor+ ― Dar &e ce amenin3' c' .i 2a .m)ie&ica )e Tritoni s' ri&ice continente? &ori TIis) s' afle+ 6oate reu(i a(a cu un submersibil (i &ou' hi&ro)tere? ― 5re& c' :ashon este .n )ericol- rosti b'iatul+ >uemes era mult mai mic'- .ns'+++ scufun&area "nsulelor re)rezint' o &istrac3ie )rea tentant' )entru cine2a &e tea)a lui >alloI+ Du)' ce )rimele celule &e hibernare 2or sosi )e )lanet'- 2a .ncerca s' &istrug' :ashon0ul+ !unt sigur &e asta; ― Dar n0a f'cut nici o referire concret'- nu0i a(a? .ntreb' )escarul+ Dac' totu(i a )us m*na )e lista cu con3inutul real al celulelor &e hibernare? Brett cl'tin' &in ca)- ne.ncrez'tor: ― 4u (tiu ce s' s)un+ ,r fi fost o reu(it' )rea im)ortant' ca s' nu se lau&e cu ea+++ Bushka3i0a zis 2reo&at' ce se afl' acolo sus- )e orbit'? ― >alloI+++ 2iseaz' s' ob3in' gloria etern'- .nce)u acesta+ Dac' .nt*lne(te un element ― orice fel &e element ― care i0ar )utea hr'ni 2isurile- atunci acesta este real+ 4icio&at' nu a )re0 tins c' (tie ce se afl' .n celulele &e hibernare7 .ns' a a)reciat foarte bine 2aloarea lor )olitic'+ ― Brett are &re)tate .n )ri2in3a lui >alloI- inter2eni !cu&i+ /n lumina cresc*n&'- TIis) .nce)u s' &isting' str'lucirea .ntunecat' a ochilor ei+ ― >alloI seam'n' cu mul3i &intre Tritoni- gl'sui el+ ,re im)resia c' celulele &e hibernare 2or sal2a lumea sau o 2or &istruge- 2or a&uce bog'3ie sau blesteme eterne+ ― "nsularii au acelea(i con2ingeri- .i atrase Brett aten3ia+ ― !)ecula3ii; 4imic )al)abil; continu' TIis)+ !cu&i .(i )limba )ri2irile .ntre Brett (i )escar- sur)rins' &e asem'narea mo&ului lor &e 2orbire+ Laconic- )ractic ― totul bazat )e o integritate &eosebit'+ /l stu&ie )e Brett cu mai mult' aten3ie- sesiz*n& for3a a2*ntat' a tru)ului t*n'r- )uterea 2iitorului a&ult+ Brett era &e1a b'rbat+ T*n'r- &ar ferm )e &in'untru+ 5a o narcoz' &atorat' scufun&'rii ultrara)i&e- fu str'b'tut' &e g*n&ul c' .l &orea )entru toat' 2ia3a+ TIis) se .ntoarse la comenzi- )orni motorul (i stabili cursul )entru :ashon+ Luntrea ie(i &in c*m)ul &e alge- na2ig*n& )e a)ele libere+ !cu&i .(i roti ochii )este 2alurile sc'l&ate .n lumina str'lucitoare+ Duse m*na s)re g*tc'ut' cu &egetele &is)oziti2ul &e etan(are a costumului &e scafan&ru (i- cu un gest ner'b&'tortrase &e el+ !e &ezbr'c' re)e&e+ ,)oi- &u)' ce z*mbi s)re Brett- .ntinse costumul )e )ara)et+ B'iatul .i .ntoarse z*mbetul+ 6escarul .(i )limb' )ri2irea )este tru)ul ei- sesiz*n& membrana care .i unea &egetele &e la )icioare+ /n rest- silueta se a)ro)ia &e )erfec3iunea in2ocat' &e Tritoni+ Era una &intre rarele ocazii c*n& stu&ia un Triton &e a)roa)e+ F'c*n& eforturi )entru a se uita .n alt' )arte- obser2' c' (i Bushka se holba ne)utincios+ !cu&i se a)ro)iase &e istoric- .n2*rtin& costumul )e toate )'r3ile (i scutur*n&u0l+ Bushka )arc' )ier&use controlul asu)ra ochilor- care scrutau- )e r*n&2alurile oceanului- )ie)tul )escarului- tru)ul lui !cu&i- &in nou 2alurile+++ TIis) crezuse &intot&eauna c' Tritonii nu a2eau acelea(i com)le@e ca (i "nsularii- (i lega acest lucru &e afi(area nestingherit' a tru)urilor )erfecte+ ,titu&inea lui !cu&i .i confirma )'rerea+ Tritonii )uteau fi .nt*lni3i a&esea fie f'r' 2e(minte- fie aco)eri3i &e costume li)ite &e )iele+ "nsularii )urtau haine largi care s' le estom)eze &iformit'3ile+ Era normal &eci ca cele &ou' gru)uri s' &ez2olte atitu&ini &iferite fa3' &e tru)+ "u e mare diferenţă $ntre nuditate şi costumul de scafandru, &ecise TIis)+ /(i &'&u ime&iat seama c' Bushka era tulburat &e )rezen3a .n ime&iata sa 2ecin'tate a tru)ului gol+ Brett se com)orta ca orice "nsular &ecent- )ri2in& .n alt' )arte )entru a nu agresa intimitatea lui !cu&i+ Dim)otri2'- fata nu0(i )utea lua ochii &e )e b'iat+ %e petrece ceva aici. Ceva impregnat cu o forţă deosebită. /(i aminti c' ― &estul &e rar- e &re)t ― Tritonii se c's'toreau cu "nsularii (i a2eau o c'snicie fericit'+

. Bine.n acel moment )reg'tea ni(te )e(ti la gr'tar+ F'r' a o )ri2i )e fat'.ncu2iin3'+ Bushka acce)t' castronul &u)' o u(oar' ezitare+ "u vrea să#i răm nă dator puştiului.&eclar' Bushka+ >alloI (i0a b'gat coa&a aici+ !unt sigur.&esco)erise (i un lucru &e mare 2aloare )entru el+ 2Ca mine2.n&re)t*n&u0i s)re Brett+ 6ri2irea &e )e figura sa era ca un strig't &e triumf )e care TIis) .nghi3i con3inutul cu ra)i&itatea unui 4emilos+ Ri&ic' reci)ientul )este )ara)et.&e(i acesta era faimos )entru fa)tul c'0(i subestima a&2ersarii. nu#i va folosi la nimic. Urm'rise acel g*n& )e c'i necunoscute. 1epetămD toţi 3nsularii care locuiesc sub nivelul de plutire sunt $n curs de evacuare.fusese crescut . 5i.(i .nt*m)la astfel+ Lacheii lui Gang tr'iau .n3elegea foarte bine+ Bushka sesizase c' ochii b'iatului a2eau ce2a &eosebit+ "u este tot at t de normal ca şi mine. a crezut că a dat peste doi tineri speriaţi.i . /n tim)ul )etrecut al'turi &e TIis).nainte &e a0(i um)le )ro)riul castron.)uteau )une m*na )e fiica lui REan Gang. $n imediata apropiere.continu' )escarul+ 5re& c' se afl' .n3eles c' 2or 2eni &u)' fugari+ De ce nu ar face0o? 6entru numele 4a2ei. Ce trup. url' Bushka+ ― 6arc' are o &ung' )ortocalie )e )artea su)erioar' a cabinei.n&oial'.sta e@)rima figura lui Bushka+ /(i aminti c' 2'zuse o&at' &oi "nsulari ― un b'rbat (i o femeie ― 3in*n&u0se &e m*ini+ . REan Gang controlase cea mai mare )arte a comer3ului cu hran' )e 6an&ora iar acum.n sf*r(it s'0(i controleze ochii.n&rea)t' s)re :ashon+ ― :0am s)us eu.)robabilitatea &e a transmite &iformitatea lor s)ecific' cre(tea consi&erabil+ . $nsă deocamdată nu#şi dă seama.l )use &eo)arte+ ― #ul3umesc.uneori se )er)etuau a&e2'rate bombe genetice cu efect .nt*m)lat a(a ce2a. .n3eleg cum &e s0a .2 !cu&i cobor.)oi se g*n&i la Kentla ochii aceia sticlo(i.ca (i Bushka &e altfel.Brett.rosti el s)re TIis)+ ― 6entru ce? . 3ar dacă cineva $i va spune totuşi.n2'3at s' fiu atent (i s' g*n&esc &re)t+ ― . . (şa definim noi oamenii. Pescarii sunt sfătuiţi să se apropie de 3nsulă prin sud#vest.ntreb'tor s)re TIis).nce)ur' s'0i cl'n3'ne &e fric'+ ― 4u0(i schimb' cursul+ . 5e2a similar se )etrecea acum cu Bushka+ "u#i place .m*n&oi a2eau bra3ele anormal &e lungi+ Era )entru )rima oar' c*n& .sur)rins )este m'sur'+ Hrana a)ar3ine tuturor. (m atins fundul apei la marginea unui c mp cu alge de dimensiuni enorme. am detectat păm nt ridicat deasupra apei şi brizanţi.c'rora le )l'cea foarte mult s' 2a&' suferin3a .&atorit' 2e(tilor referitoare trio0ul >alloI04akano0Kent ― "emiloşii /erzi.n )icioare.ntinse un castron )lin (i )ri2i . fără exagerare.!cu&i . ― 6'm*ntul s0a ri&icat &easu)ra a)ei.. /ntot&eauna alesese femei &iferite &e el+ 5*n& &oi mutan3i similari hot'rau s' se .n buna tra&i3ie insular'+ /n&e)lini ritualul obi(nuit al mesei .ntin&erea &e a)e+ ― Hi&ro)ter.n acela(i loc+ !e str'&uise s' .rett.te rog. ― !abota1. cel care o posedă are la picioarele sale $ntreaga lume.rosti ea umbl*n& la &is)oziti2ul &e etan(are+ #i0e foarte foame+ Brett .Bushka reu(i . tra&use )escarul+ B'iatul.stfel. /as!on nu este ameninţat de un pericol iminent at ta vreme c t condiţiile meteorologice răm n favorabile.l co)le(ir' &in nou.su)raestim*n&u0se . 5e mai ostatic.(i scrut' .nt*lnea &oi ca el . C nd va descoperi acest lucru. Era clar )entru oricine c' !cu&i nu a2ea ochi &ec*t )entru Brett+ B'iatul &'&use )este c'mara cu )ro2izii (i .ngroa)e scena aceea .. unde curenţii nu sunt deloc puternici. Cumplit de aproape. "u va admite că din cauza geloziei.nti)'rit' )e chi)urile altora+ 4u0i 2enea s' crea&' c' Brett (i !cu&i reu(iser' s' )'c'leasc' ni(te criminali &e tea)a lui >alloI.m'n*nci ce2a? !irena terminase &e uscat costumul &e scafan&ru.uletinele informative vor fi transmise din oră $n oră şi vă recomandăm să răm neţi acordaţi pe canalul de urgenţă.s'ri &in nou Bushka.(o)ti ea+ 4u .murmur' TIis)+ .m)erecheze.2or )une ca)'t )o2e(tii &e &ragoste+ Era suficient s' arunce o )ri2ire mai atent' s)re ochii )u(tiului+ 6escarul se ri&ic' . .care .n negurile subcon(tientului+ 5e2a mai t*rziuc*n& ― &in moti2e )ersonale ― o a&usese &in nou la lumin'.m im)resia c' sunt foarte gr'bi3i+ !e a)lec' s)re ra&iorece)tor (i select' canalul &estinat urgen3elor+ 6rinser' anun3ul &e la 1um'tate: =+++că nu există deocamdată un pericol iminent pentru substructura /as!on#ului.ntreb': ― !cu&i. )ri2irea (i cl'tin' nehot'r*t' &in ca)+ ― De)artamentul &e 5ontrol al 5uren3ilor trebuia s' inter2in' &in tim). anun3' el+ !e .&u)' ce murisetotul 2a trece )e numele lui !cu&i+ #i1i ochii.l tr'sese &in nou )este tru)ul ml'&ios+ ― Da.a)oi .(i se ri&icase la su)rafa3' (tiin& moti2ul )entru care 1u&ecase acel cu)lu+ >elozia.(i &in3ii .nu? ― 6entru c' m0ai . 4a est de noi.m f'cut eu a(a ce2a? 5re&eam c' oamenii au ca)acitatea asta .ntreb' )escarul.n2'3ase c' este )ericulos s' faci )resu)uneri+ F'r' .li)si3i &e orice sentiment uman. nu va şti care este motivul. (u fost luate măsuri pentru remedierea pierderilor şi vom primi a0utor din partea 'ritonilor.l cur'3' (i ..nt*rziat care nu e@)lo&au &ec*t &u)' o genera3ie sau &ou'+ )a0oritatea 3nsularilor nu#şi doresc să transmită mai departe dec t speranţa.nc' &e la na(tere+ Bushka ascult' cu un &is)re3 )rost &isimulat acest schimb &e cu2inte+ >*n&urile negre (i s)aima .l .ntr0o misiune oficial'+ ― 6e noi ne caut'.nc'+ "me&iat ce 2or afla.stu&iin&u0i cu aten3ie )e cei &oi tineri+ >allo.&use m*na la frunte )entru a se )rote1a &e razele nemiloase ale soarelui ce r's'rise &easu)ra orizontului.ntre3inea o )asiune arz'toare )entru b'iat+++ /ns' asta 2a trece+ /ntot&eauna se .n schimb )e sine+ !tu&ie lacom tru)ul fetei+ "avă.

n )ozi3ia obi(nuit'.n orbite ascun&eau ce2a ce nu 2roia s' ias' la su)rafa3'+ "a7ano* Fu&ec'torul a2u im)resia c' fa3a mutilat' (i nu0 mele ar trebui s' lumineze o amintire im)ortant'+ "imic. (ici.(i a&ucea aminte+ ..nce)ur' s'0i scli)easc' .ascult*n& cum cine2a cotrob'ia .ncon1urat &e o atmosfer' ume&'+++ aer con&i3ionat caracteristic lumii tritoniene+ /ncerc' s' &eschi&' .n m*ini.n ritmul b't'ilor inimii+ 5r')' )u3in ― foarte )u3in ― )leoa)ele.moarte+ 4akano .nt*lnit' .c' am a1uns lacheul unui #ut? 4akano &is)'ru &in c*m)ul 2izual al lui Heel (i se .)oi.nghi3i &is)erat aer &e c*te2a ori. .ntre buze. Cronicile G. pe Pandora. este posibil să sc!imbăm acest curs.nc' o &at'+ .bia atunci .a(ez*n& su)ortul .nu0l a1uta cine (tie ce+ +nde mă aflu* Fragmente &e imagini .iar Heel a2u )osibilitatea s' &isting' &ungi 2erzi &esenate )e g*t.ntreb' el+ :ocea .gur' schimonosit'+++ Figura se .i um)lea urechile.nce)use.n toate locuin3ele Tritonilor+ /n 1urul ei se g'seau c*te2a scaune ta)i3ate (i o cana)ea+ Totul )'rea construit &in materiale 2echi.ntre Hareen (i cine2a &in 5omer3ul Tritonian ― ultima institu3ie ri&icat' &e REan Gang+ !irena .acum .ci o mas' normal'.&'&u )aiul la o )arte+ 4akano ...n stomac (i )otolin& cram)ele+ /(i s)use c' ar fi mai bine s' a)uce carafa.iar Heel sorbi cu nesa3 a)a rece.cu 2*rful limbii.i urca )e g*t amenin3*n& s'0i um)le gura (i . . #u(chii )uternici ai umerilor a2eau acum sarcina &e a su)orta )o2ara ca)ului greu+ 6roteza alunec' .ntoarse &u)' c*te2a cli)e cu o caraf' (i un )ai+ #*na br'z&at' &e &ungi 2erzi &use )aiul s)re buzele Fu&ec'torului+ ― Bea. % 2oce calm'.n zig0zag )e obra1i (i b'rbie.ncercase s'0i scoat' )roteza nu se g*n&ise s' &esfac' elementele &e )rin&ere+ .ine măcar că nu mi#au rupt g tul.Umbr' 6anille+ Da.i a(ez' ce2a )e )ie)t. omul $nsuşi.. 5e03i . F'cu o nou' tentati2' (i &e &ata aceasta reu(i&oar c*3i2a milimetri+ >*n&urile .ncet &egetele (i .n minte+ .c' erai gata0gata s' te sufoci+ 4u mi0am &at seama cum se monteaz' la loc+ Fu&ec'torul se sim3ea sl'bit. !im3ea asta cu toat' fiin3a+ De#a lungul istoriei.i &esf'cu leg'turile+ Heel .ncon1urat' &e un halo luminos &atorat tuburilor &in )lafon+ ― /(i re2ine.nce)ea s' ce&eze+ Deschise larg ochii.n&e)'rt' ca un co(mar alungat &e trezire.ntunecat' se a)lec' &easu)ra lui.(i &'&u seama c' fusese legat+ 6ie)tul (i m*inile+ De ce* !orbi .nce)u s' )rin&' contur o fa3': cicatrici .fulgerat &e s'ge3ile nemiloase ale unei lumini albe (i str'lucitoare+ Un 3iuit .ncerc' s' articuleze un =mul3umesc=.#area schimbare .ntr0o camer' rectangular' cu zi&uri metalice (i cenu(ii+ ― 40a2e3i cum2a o ban&' electric'? .s)use 4akano+ /i )otri2i )aiul .l chinuiau acolo un&e su)or3ii .&ar le .estom)*n& realitatea e@terioar'+ /ncerc' s' ri&ice ca)ul+ Degeaba+ /i fusese scos su)ortul. 5re& c' are s' te a1ute+ )#a lovit cam tare* % ceart'.ns' coar&ele 2ocale e(uar' lamentabil+ 4u se auzi &ec*t un (uier anemic+ 4akano .. ― erro Panille.(i mi(c' .le+ De asta era sigur.l co)le(ea+ 6artea )osterioar' a craniului se s)ri1inea )e o su)rafa3' tare (i )lat'+ >rea3a .i r'sun' )uternic .nfun&a3i . principalul factor care a determinat moartea omului a fost.nc' o )ri2ire s)re Heel7 ochii .)'r*n& mult mai )rofun&' &ec*t (i0o amintea+ /(i s)ri1ini fruntea . ― #ort nu ne folose(te la nimic.ns' m*inile refuzau s' coo)ereze+ Curele.4akano+ Las'0l c' se &escurc' singur+ Fa3a )lin' &e cicatrici arunc' .n 1urul g*tului+ Dou' zone &ureroase .ns' &egetele nu uitaser' )roce&ura e@ersat' &e nenum'rate ori+ #ane2r' cu abilitate curelele (i &is)oziti2ele &e )rin&ere.nchis .)oi.nm*n' o rol' &e ban&' electric'+ .nc')'3*nat .i )usese ca)'t lu*n&u0l )e el &e0acolo (i &uc*n&u0l+++ &uc*n&u0l+++ 4u0(i mai amintea+ /ns' )'r'siser' a)artamentul lui .sub acele cicatrici .n&e)'rt' carafa (i .le+ 8i .i .l )'r'siser'7 (tia c' ar trebui s'0(i aminteasc' unele lucruri&ar &urerea .(i &easu)ra lui . /(i aminti c' cine2a+++ Hareen .nchise re)e&e.un ton &e con2ersa3ie banal'+ Tiuitul ascu3it &in urechi .n urechi.iar Heel sim3i conturul familiar al )rotezei+ ― $i0am scos0o c*n& ai 2omitat..rosti 4akano+ L0ai lo2it cam tare cu chestia aia+ D'0mi ni(te a)'+ ― Du0te (i ia03i.nfior'toare+ Urechile )rinser' o 2oce congelat': ― 4u te mai agita )e l*ng' el.care )utea fi .n ca) )ulsa3ii &ureroase .ca (i cum ar fi r's)uns unei .nc' cine2a+++ aha.2usese loc o &is)ut' a)rins' .sim3in& (u2oiul )'trunz*n& .smulg*n&u0i o grimas' &e &urere+ :'zu c' fusese .ntreb'ri nerostite: ― Te0am )us )e mas' &in cauz' c' nu res)irai bine+ 5ana)eaua e )rea moale+ .&e fric' s' nu 2omite+ .RD HEEL sim3ea .nchi)ui.erul a2ea un gust greu (i ume&.ncet )leoa)ele+ % form' .nt*lneau umerii+ 5el care .le striga la+++ la+++ ― 4u0i &ec*t a)'.cum era .ntr0o cutie+ #asa )e care st'tea era mult mai scun&' &ec*t crezuse+ 4u era o targ' mobil'.

(i nu era ancorat+ Farul hi&ro)terului lui .― #ul3umesc+ 4akano morm'i ce2a (i se a(ez' l*ng' el.s)use >alloI f'r' a0l )ri2i )e 4akano+ (.m)inse castronul. ― :reau s' s)un+++ a&ic' au+++ ― . /nce)u s'0(i aminteasc' mai multe+ Hareen .)oi a)'ruse cel'lalt hi&ro)ter+ .(i s)use c' >alloI ar'ta grotesc . fost e@act acela(i lucru care a &efectat submersibilul.n containerele &estinate rachetelor. +nde este flaconul cu medicamente* 6i)'i buzunarul &e la )ie)t&esco)erin& c' flaconul &is)'ruse+ /(i &'&u seama c' acest s)a3iu rectangular se mi(ca &e0 a&e2'ratelea ― )lutin& )e 2alurile oceanului+ "e aflăm $n continuare la bordul !idropterului.n re2ist' nume (i tr's'turi fizice+ >e4aar >allo.anun3' noul 2enit+ Kent a murit+ ― La naiba.)oi craniul fu um)lut &e e@)lozia unei teribile &ureri+ >e4aar* 6entru a c*(tiga tim)7 Heel 1uc' un )ic &e teatru )ref'c*n&u0se ame3it+ #emoria sa enciclo)e&ic' trecea ..ntreb': .tres'rin& .)rin care intr' un alt Triton+ ― :e(ti )roaste.notar' scurta &istan3' (i &eschiser' sasul )rinci)al+ 6'trunser' )e r*n&.ntin&e la nesf*r(it+ .le strig*n&: =>eLaar..a)oi se .m*nca+ Heel .nfrico('toare cu cicatrici oribile )e fa3'+ Heel nu mai 2'zuse nicio&at' bra3e at*t &e musculoase+ .mbii b'rba3i )urtau arme+ #ai a2u tim) s' o au&' )e .n&e)'rtat+ .l urcase la bor&ul unui hi&ro)ter )entru ca s'+++ s'+++ s' a1ung' la Baza &e Lansare+ .nt*m)lase &u)' aceea+ 5*n& cele &ou' a)arate a1unser' la &oar c*3i2a metri &e)'rtare unul &e altul. B'rbatul &e la mas' . /ncet0.n&re)t' ca)ul .i &'&ea senza3ia c' se mi(c' ― . &ost subordonat al lui 1=an @ang.ntoarc'+ ― Las'0m' cu )rostiile. .sus01os+ % senza3ie ne)l'cut' chiar (i )entru unul obi(nuit cu balansul ne.ncrustate )e )artea &in fa3' a a)aratului+ ― Ei sunt. 'riton de marcă.nu0i a(a? ― R'nile erau )rea gra2e+ Ea (i0a &at toat' silin3a.l o)ri ferm: =Las0 o balt'. el este.)entru c' a(a )referau Tritonii+ 9idropterul. Heel .le se a)ro)iase mult &e locul res)ecti2 .nc')erea era )lin' cu c'r3i (i benzi+ Unele &intre rafturi fuseser' . inter2eni 4akano+ Este un bun lu)t'tor+ . Umezeala aerului era artificial'.ncetinise brusc+ ― 6ri2i3i acolo.uzi un (uier slab (i .tacul sur2enise . .(i s)use c' )oate ar fi bine s' bage (i el ce2a .n3esate )e &ou' r*n&uri cu c'r3i &e &iferite &imensiuni+ /ntoarse ca)ul (i z'ri o com0consol' sofisticat'.)oi se a&res' noului 2enit+J /ntoarce0te la )ostul t'u+ Tritonul ezit' c*te2a momente.&ic' a fost+ ― Da.lgele . Pretendent al lui Aareen (le.. rosti >alloI )rintre &in3i+ 4u s0a )rea str'&uit s'0l sal2eze.u o)rit aici )entru a a(te)ta zorile+ .nfiorat sub s'ge3ile aruncate &e ochii alba(tri+ Într#adevăr.r's)unse b'rbatul+ .s)use ea+ ― 5rezi c' au &at &e necazuri? ― 6o3i s' fii sigur.&otat' cu trei monitoare (i loca(uri )entru benzi+ 5amera .n seam'.mbr'ca3i .n gur'+ /ns' stomacul .motoarele se o)rir'+ Hi&ro)terul lui .acum este e)uizat'+ ― Dac' am fi cunoscut cauza.n care hi&ro)terul .n cabina &e coman&'.)utea z'ri sferele galben0)ortocalii ale celor &oi sori+ Dimineaţă sau seară* Tru)ul nu .i ..m )us )iesele necesare (i uneltele .urm'riser' cu lu@ &e am'nunte tot ceea ce se .= )edicamentele.insist' 4akano+ >alloI nu0l lu' .= .(i &urerea &e ca) ce se &e)lasase acum s)re t*m)la &rea)t' ― acolo un&e fusese lo2it+ (m fost şi drogat.nainte0.i oferea nici un in&iciu+ Fu asaltat &e un calei&osco) &e senza3ii ne)l'cute: grea3a )ro2ocat' &e balans. pe deasupra.a)oi .nfrunt' )ri2irea.)osta3i .ncet. anun3ase cine2a+ Un alt hi&ro)ter )lutea )e 2aluri.)e un scaun+ Fu&ec'torul obser2' c' .ntors cu s)atele+ 5ostumul &e scafan&ru fusese 2o)sit cu acelea(i &ungi 2erzi+ Du)' toate a)aren3ele.i )rote1eaz' &e &etec3ia &in a&*ncuri (i .l'turi &e el se afla 4akano+ 4u foarte &e)arte st'tea un alt b'rbat.n costume br'z&ate &e &ungi 2erzi n'2'lir' .nt*m)lase &u)' c'&erea no)3ii+ 6rin obloanele &eschise ale )lafonului.nlocui (i )e Tso la fel &e u(or.i 3in )e loc+ ― Dar &e ce crezi c' au 2enit aici+++ at*t &e a)roa)e &e Baza &e Lansare? ― Hai s' afl'm.nclinare )uternic' urmat' &e strig'te 2enin& &ins)re )u)a+ 6e nea(te)tate.n costumul &e camufla1+ .n momentul .&oi intru(i .)oi sim3ir' o .mintirile &'&eau n'0 2al'+ Totul se .s)use 4akano+ #' mir c' a mai a)ucat s' se .se (terse la gur'.n a)'.n cabina &e coman&'+ Unul &intre ei era un Triton.n tim) ce )atru ofi3eri &e securitate se )reg'teau s' urce la bor&ul a)aratului misterios+ Heel (i .le le )ermise s' &eslu(easc' numerele &e i&entificare ..ncetat al "nsulelor+ Distinse un (uier sur&.o matahal' . murmur' >alloI+ ― .ntorc*n&u0se s)re noul 2enit: ― 5um merg re)ara3iile? ― Foarte bine.n stare &e )erfect' func3ionare+ ― 5e )'cat c' nu0l )utem .l re)ezi >alloI+ 6ilotul automat l0a a&us .(i+++ nimic+ Fu&ec'torul a2u im)resia c' t'cerea se .le.n &irec3ia zgomotului+ !e &eschisese o u('.ntoarse+ Fu&ec'torul .luminat &oar &e farurile &e )ozi3ie+ 6lutea .le .&urerea interioar' constant' )ro&us' &e boala fatal'.)atru oameni )urt*n& costume &e scafan&ru s'rir' .a)oi le0am urcat la bor&ul hi&ro)terului bazei+ 6oim*ine la ora asta totul 2a fi .na)oi+ Kent n0a mai a)ucat s' fac' nimic+ ― Dec*t s' acti2eze sistemul.na)oi.n &eri2' )rintre frunzele grele &e alge.

a)oi se . au nevoie ca eu să răm n $n viaţă.(a &eci.rosti >alloI+ 8tii foarte bine+ .rosti >alloI+ 8i ei iau leg'tura cu algele+ 4akano .&ac' stau s' m' g*n&esc.l 3inuse treizeci (i (ase &e ani+ 5ea )e care o a2ea acum func3ionase bine o singur' lun'+ Tru)ul s'u rebel nu mai su)orta remorele.interesul nostru este ca el s' tr'iasc'.n&re)t' ochii s)re Fu&ec'tor.n )rofunzime+ Foarte )ericulos+ Dar.n nefiin3'.n&e)'rtat (i scoase &e acolo un flacon &in materie organic'.n sus)ensie restul cacealmalei+ ― Deocam&at'.nmorm*nt'rii &e care )omenise >alloI.nc')ere. memoria lor poate fi citită de cei vii ― prin intermediul algelor.ceea ce .i )ro&use o u(oar' 1en'+ ― Dac' secretul s0ar fi r's)*n&it..nc' ce2a ce merita stu&iat .ntoarse s)re Heel.Heel reu(i s' )'streze o e@)resie im)enetrabil'+ Ce vrea să spună omul ăsta* ― !ecretul nu )oate fi )'strat la nesf*r(it.nc' un ca&a2ru cu care s' hr'ne(ti algele+ 6use )icioarele )e )o&ea cu o mi(care c*t mai fireasc'.nsu(iri+ %are .(i a2eau s' treac' minute bune .nainte ca )ilula s'0(i fac' efectul+ /ns' sim)lul fa)t c' o luase .nt*m)lat+ 4akano.n istoria )an&oranilor ― 4emilo(i 2orbin& cu 2oce uman'.ntot&eauna r's)uns? Fu&ec'torul str*nse )uternic &in buze.(i )limba ochii &e la unul la cel'lalt+ !e )etrecea ce2a im)ortant cu algele+ 5e2a care merita aflat+ Dar ce anume? .n centrul meu &e coman&'+ ― Un&e este Hareen? .a)oi c'ut' o )ilul' 2er&e (i amar' )e care o .ntreb' Heel+ ― /n momentul &e fa3' face )e me&icul+ .re)lic' Fu&ec'torul+ :ei a2ea la &is)ozi3ie . ..gl'sui >alloI .i )o2estise 4akano mai &e2reme+ Deci vor să răm n $n viaţă.uluite+ Heel .nce)ea s'0i a&uc' u(urarea+ % alt' remor'&e asta a2ea ne2oie.cre& c' nici me&icin' nu )rea (tie+ 4u s0a &escurcat cu Kent+ ― 4imeni nu l0ar fi )utut sal2a )e Tso.le un &itamai hi&ro)terul+ 5re& c' am s'0l transform .hot'r.n3eles+ Un om cu )ozi3ia mea social'+++ L's' .n b'taie &e 1oc+ !' 2e&em cum se &escurc' f'r' ele+ ― :ei 2e&ea foarte cur*n&.4emilo(ii :erzi &e2in hran' )entru alge.i s)useser' .nc')ere+ %amenii ace(tia erau fanatici+ >allo.&omnule+ B'rbatul )'r'si .r fi trebuit s' se 3in' &e meserie+ 4u se )rea )rice)e la )olitic'+ De fa)t.ntreb' 4akano+ ― Bine.(i rec')'tau 2echile .arunc*n& una &intre )ri2irile care f'ceau ca o matahal' &e &imensiunile acelea s' )ar' (i mai uria('+ ― 5*3i &intre 2oi (ti3i? .Heel a2ea )osibilitatea s' le stu&ieze sl'biciunile+ !u)ersti3ia era o sl'biciune+ /(i )romise s' se &ocumenteze mai atent 2iza2i &e straniul ritual al ..2orbin&u0i as)ru+J "a l'mure(te0ne.(i re2elaser' o nea(te)tat' latur' mistic'+ >alloI hohoti f'r' 2este: ― 4ici tu nu (tii mai multe &ec*t noi.lgele 2' sug memoria chiar (i &u)' ce muri3i+ ..n urma lui+ Heel &use m*na la guler )entru a0l l'rgi )u3in+ !im3i mirosul acru al unor )ete &e 2om'confirm*n& ceea ce .(i .n2'3au. >alloI+ .cum e cazul celui &e fa3'+ Fu&ec'torul . g*n&i Heel+ 5i. "emiloşii /erzi devin !rană pentru alge.2ea leg'tur' cu moartea+ 5u contactul &irect+ .― 5e facem cu Kent? ― 5um a&ic'? ― 5u ca&a2rul lui+ ― Du)' ce trec .n )eretele .lgele se hr'neau cu mor3ii? ― 6este )u3in tim) 2om ie(i s' rece)3ion'm amintirile lui Kent.nchiz*n& u(or u(a ..legat cu o sforicic'+ Heel )rimi flaconul. deocamdată nu#mi dau seama cum. .n buzunar.le (tia toate astea? Un&e se afla ea acum? >alloI arunc' o )ri2ire satisf'cut' )rin .mul3umi.t*ta 2reme c*t mai tr'ia.(i a c'rui sim)l' men3ionare a&usese un aer solemn .nghi3i f'r' a)'+ /(i sim3ea intestinele &e )arc' ar fi fost .se amestec' 4akano+ Tare0a( 2rea s' (tiu ce0a )'3it+ :ashon a in2entat cum2a o nou' arm' &efensi2'? (!e .n )lin+ ― 8tii &es)re alge? .n&re)t' s)re un &ul')ior &iscret montat . "u.a1ut*n&u0le s' se r's)*n&easc' )e tot cu)rinsul 6an&orei+ ― 4oi trebuie s' le atingem.ncerc*n& s' t'r'g'neze+ Cştia vorbesc cu algele* /(i aminti ce .nc')erea .ltfel nu )utem afla ce s0a .se a&res' lui Heel: ― :oi cum contacta3i algele? 6rimi3i .. "ar algele. 9ai să vedem c t de mult au nevoie de mine.nno&ate.recreate cu a1utorul genelor )urtate &e c*3i2a oameni. era un fanatic. #utul are ne2oie &e me&icamente.s)use >alloI )e un ton me&itati2+ .ntoarse s)re Fu&ec'tor: ― Foarte confortabil'.&u0i me&icamentele+ 4akano se .&omnule Fu&ec'tor.se )utea citi )e figura lui+ 5onsi&erau c' natura sacr' a 3elului lor 1ustifica orice fa)t'+ "at' . REan Gang i0a f'cut ca&ou ambasa&oarei .n .#utule.tunci 2om afla ce i s0a . ― .nseamn'+ După ce trec $n nefiinţă. )rofit' "nsularul &e informa3ia )rimit'+ !' rece)3ioneze amintirile lui Kent? 5e se )etrecea aici? 6ragmaticul Heel era stu)efiat+ %amenii ace(tia 2iolen3i .cabina asta.a)oi .ntreb' el+ Heel &'&u ambiguu &in umeri.conchise >alloI+ 6robabil c' foarte )u3ini #u3i sunt la curent+ 5ei &in 2*rful )irami&ei. sesiz' 4akano+ To3i cei care nu se tem &e moarte (tiu &es)re alge+ 5u o oarecare &ificultate.(i &'&u seama c' lo2ise .continu' 4akano+ ― Desigur.2eam un flacon cu me&icamente . ― 6arc'0i un f'cut.#u3ii.o alg' )erfect con(tient' 2orbin& cu mintea celor ce luau contact fizic cu ea+ Deci era a&e2'rat.rosti el+ 5ine2a mi l0a luat+ ― . /ns' la ce bun? 6rima .habar n0a2e3i ce .am fi aflat mai &e2reme.. .ncerc' s' umble+ 4akano (i >alloI schimbar' )ri2iri nelini(tite.ns' 2oi.sta am aflat cu to3ii.&esigur.le (i 6anille &es)re )roiectul tritonian al algelor ― le . eu oricum am să mor.mult mai realist. /(i aminti &e straniile )o2estiri care abun&au .nt*m)lat acolo+ ― Da.

n urma lui+ ― Domnule Fu&ec'tor..nt*lnirea cu s)iritul0alg' al lui Tso+ /ntre tim).luzia f'cut' mai &e2reme. am fi )urtat o &iscu3ie mai+++ ci2ilizat'+ 5e s'0i faci? Fu&ec'torul se .a)oi e@)ir' lent+ "at' )entru ce .ltfel.el nu &e3inea r's)unsul+ /ns' )utea .n cazul unui atac &in a&*ncuri+ 4u )uteam sta cu m*inile .l's*n& imagina3ia celorlal3i s' lucreze )entru el+ ― Dar )entru ce a3i )us la )unct a(a ce2a? se interes' >alloI+ ― De)artamentul !ecurit'3ii a a1uns la concluzia c' suntem nea1utora3i . s)use el+ 5eilal3i .b't*n&u0l )e bra3+J $ine0i &e ur*t oas)etelui nostru+ Eu am s' merg s' )reg'tesc .a)roa)e )rietenoas'+J #ai bine ia loc (i )o2este(te0mi tot ce (tii+ :rei )u3in' a)'? /mi )are r'u c' n0am boo.era ca o leg'tur' &e com)licitate .nt*m)lat cu submersibilul nostru.stric'ciunile )ro2ocate materialului organic (i )ier&erile economice 2or fi im)ortante+ 6om)ele cu balast 2or lucra frenetic )entru a ri&ica (i a com)rima )'r3ile mai a&*nci ale "nsulei+ Echi)amentul greu 2a fi l'sat liber s' )luteasc' )e )ro)riile flotoare+ !e 2a cere a1utorul Tritonilor+ 'ritonii.se a2entur' el+ ― %rganic? !ubmersibilul nostru are cuttere (i lansatoare &e fl'c'ri.n sinea sa+ ― Tso le0a )ro2ocat )robabil c*te2a stric'ciuni. 6rintre cei chema3i . %emenii mei trebuie să afle ce li se pregăteşte.&u)' cum se 2e&e.ncerca totu(i ce2a+ %ecţiunea din faţă a fost sfăr mată* ― Deci a func3ionat )erfect.l s)eria.(i schimbaser' )ersonalit'3ile+ Heel .. )orunci >alloI+ 5um func3ioneaz'? ― Eu nu sunt tehnician (i nici inginer.i a&use o caraf' cu a)'+ Heel sorbi cu .nce)u: ― !unte3i ni(te mon(tri+ .ceafa &e taur+++ /nf'3i(area matahalei nu .ntregul+ %&at' a1uns .ncuin& u(a .n sus+ 4u (tiu cum a fost construit+ ― /ns' ne )o3i s)une ceea ce (tii+ .altfel "nsula nu ar fi e(uat+ Heel .nc' mai era cal&+ Ce perec!e ciudată.l a)'r' )e )rizonier .iar 4akano (tia foarte bine acest lucru+ .n 2ia3'.3i fi .)ri2in& g*n&itor s)re ceilal3i &oi+ Deschise u(a.ntr0un submersibil a2ariat+ 5ei &oi recru3i nu mai erau cu el+ Heel a2u ne2oie &e un r'gaz )entru a0(i reg'si glasul.a)oi .)ref'c*n&u0se uneori c' . (u nevoie de mine.nfurie )e tine n0am s' te )ot a)'ra.&ac' se .a atins fun&ul a)ei (i acum e2acueaz' cartierele centrale.&ar s)era s'0i reu(easc'+ ― 8tiam eu.z*mbi >alloI+ )onştrilor.n3elese c' 4akano (i >alloI o)taser' )entru o 2eche stratagem' folosit' &e cei &e la !ecuritate: )rimul gar&ian f'cea )e r'ul.n felul acesta 2om ob3ine ceea ce 2rem+ 4akano .n ciu&a no&ului &in g*t+ :ocea sun' stri&ent': ― .2ezi &ac' nu )o3i afla ce2a referitor la mo&alitatea &e a .acolo un&e cutterele (i lansatoarele &e fl'c'ri nu )ot a1unge+++ Ri&ic' &in umeri.i aruncar' )ri2iri m*nioase+ ― 5e anume a mers? l'tr' >alloI+ ― 5ablul0ca)can'+ Era o cacealma teribil'. .)rotest' Heel ri&ic*n& ambele m*ini cu )almele .n tim) ce al &oilea se )rezenta &re)t )rieten.#utul 'sta nu ne0a oferit toate &etaliile referitoare la arma &efensi2'+ 8i nici nu ne0a s)us cum realizeaz' contactul cu algele+ /n c')'3*na lui stau ascunse informa3ii foarte 2aloroase+ Dac' nu le &ez2'luie &e bun' 2oie.n )rag.rosti >alloI+ R's)un&e0mi la . >alloI nu0l cre&ea+ ― Este ca o )las'.ştim ce a )'3it :ashon0ul.ntors f'cut )raf.i ocoleau+++ 'rebuie să scap de aici.oferin& semenilor s'i un r'gaz ― asta .estim'rile noastre au fost corecte+ >uemes re)rezint' un funebru e@em)lu+ .ntrebare+ !au 2rei s'0l rog )e 4akano s' fie mai+++ con2ing'tor? Heel ins)ir' a&*nc.2om fi ne2oi3i s'0l &'m algelor &re)t hran'+++ (i s' s)er'm c' .ntregi )entru a0(i ri&ica masa enorm' la su)rafa3' (i a )luti &in nou+ Dac' furtunile sau 2alurile seismice .ncerc' s' 2orbeasc' .continu' Heel l's*n&u0se )urtat &e ari)ile imagina3iei+ Fiecare )arte se )oate com)orta )recum .mu(chii )uternic reliefa3i...(i sim3i )ie)tul tremur*n& &e emo3ie.sa2ur*n& r'coarea lichi&ului+ Era ca (i cum cei &oi .r'mase c*te2a cli)e .ncu2iin3' f'r' a .rosti matahala+ (:ocea sa &e2enise )l'cut'.l 3ineau .am s'0l )un )e 4akano s' te tortureze+ Fu&ec'torul )ri2i bra3ele masi2e ale lui 4akano.nteru)se >alloI+ /ntreaga sec3iune &in fa3' ar'ta &e )arc' ar fi fost sf'r*mat' &e un )umn uria(+ ― 5e s0a .n caz c' "nsula su)ra2ie3uia e(u'rii+ /ns' :ashon mai trecuse &e c*te2a ori )rin acci&ente asem'n'toare+ Desigur.n stare s' masacra3i mii (i mii &e oameni )entru+++ ― #ai bine s)une0mi ce s0a .rosti rar >alloIsa2ur*n&u0(i cu2intele+ (!e a)lec' s)re 4akano.inter2eni 4akano. le arunc' Fu&ec'torul . e(uat? ― Da. izbucni 4akano+ ― 6o2este(te0ne.mbun't'3i contactul cu algele+ 8eful Fusti3iei ins)ir' a&*nc+ 5acealmaua cu arma &efensi2' a :ashon0ului fusese acce)tat'+ #on(trii 2or &e2eni ce2a mai )recau3i.nghi3ituri mici.cea )ri2itoare la moarte.&e altfel ― &e a scufun&a :ashon0ul+ Tso s0a . >alloI a1unsese l*ng' u('+ !e o)ri.ntr0a&e2'r. 4akano .nt*m)lat cu /as!on* murmur' Fu&ec'torul+ ― E tot acolo+++ &eocam&at'. "n&iferent ce se .n scaunul luicare .a)oi rosti: ― 4akano.nt*m)lase cu submersibilul.― 5e tot 2orbe(ti acolo? .n a1utor se 2or afla (i )rietenii acestor mizerabili? :ashon 2a a2ea ne2oie &e zile .l .n s*n+ 8i.n&re)t' cu greu s)re masa un&e st'tuse >alloI (i se arunc' .cum (tim ce era s' )'3easc' :ashon0ul+ ― Da.m)reun' cu &oi &intre noii recru3i au )rimit sarcina ― foarte sim)l'.ntoarce ca)ul+ >alloI )lec' .n interiorul sistemului 2ostru &e a)'rare.ntre ei+ ― 4u (tiu &ec*t c' este organic (i func3ioneaz' )rin com)resie.rm' &efensi2'? /m)otri2a cui? >alloI se a)ro)ie &e cei &oi: ― Tso .

.l'm)ile &in a)ro)ierea )lafonului r's)*n&ir' o lumin' galben' (i bl*n&'+ ― :om cobor.l .nce)u s'0i bat' s'lbatic . Ce descoperire.n 2ia3'? Heel ri&ic' &in umeri. 3#aş strivi ca pe nişte viermi.n cea mai mare 2itez'+ /ngri1orarea .n stare s' .cum .murmur' el+ .n tim) ce 2orbea. ― 8i? Fu&ec'torul .a&e2'rate )'&uri &e cabluri gigantice .TE .s)er.nchi)ui hi&ro)terul scufun&*n&u0se .cu . spune "a7ano.un arunc'tor &e fl'c'ri le )oate t'ia.aza de 4ansare.i a&use un sentiment &e mul3umire .ntreaga ei .noate nici m'car c*3i2a metri+ #e&iul acesta f'cea &in el un in2ali&+ Un #ut+ 4u0i &e mirare c' mon(trii '(tia . C t de aproape* 5e im)ortan3' mai a2ea? Tru)ul lui 2l'guit ― care trebuia s' su)orte .ntreb' el+ ― /n a)ro)ierea Bazei &e Lansare+ 40ar fi trebuit s'03i s)un.ncor&*n&u0se (i mototolin& 1uc'ria criminal'+ 8i &ac' algele au .n&re)tate s)re cei &oi sori+ :'zuse holograme cu Tritoni . .min3i Fu&ec'torul+ ― 5um iei leg'tura cu s)iritul unui anume mort ca s' afli ceea ce (tia el atunci c*n& era .n0ar fi )'3it absolut nimic+ 5hiar .tunci c*n& murea 2reun "nsular.cu alge imense ― mai groase &ec*t tru)ul unui om ― leg'n*n&u0se .n&emn' 4akano+ ― Fr*nghiile sunt mai groase &ec*t tul)inile algelor mature.ime&iat.nghi3i .ntr0a&e2'r z&robit? De un&e )re2enise lo2itura? De sus? !au Kent se cioc0 nise &e fun&ul a)ei? ― 5um comunica3i cu algele? .nc' o &at': ce anume &istrusese a)aratul? .nce)ur' s' scui)e fasci0 cule a&uc'toare &e moarte+ Dar algele lansar' semnalele &e auto)rotec3ie.l .(i )ier&ea str'lucirea+ 4akano atinse un comutator (i.n2'3at s' uci&'? ― Un&e suntem acum? ..ceea ce .r fi 2rut s'0 l e@amineze+ Fusese .care (tiau acum ce i se .se lini(ti 4akano+ ― #' tem c' nu+ ― .n 1urul a)aratului metalic+ /n .&e ce #u3ii trebuie s' )iar'+ ― Dar noi n0am f'cut altce2a &ec*t s' ne a)'r'm.fr*nghia se )rezint' ca (i cum n0ar fi )'3it nimic+ ― 5um? se str*mb' matahala+ 5um a3i reu(it asta? ― 4u (tiu+ 5ic' ar fi 2orba &e ni(te fibre0c*rlig+ ― . Arhivele Navei TG"!6 !E >W4D" 5M 6%.&e atacurile celuilalt+ ― 6o2este(te0mi &es)re arm'.i re2enir' 2echile )o2estiri.n(tiin3' matahala+ Kona asta este )o)ulat' cu alge 2echi.)rin interme&iul lor." B"4E s' renun3e la barca0remorc'.(i aminti &e imaginile subac2atice.n ce mai insesizabile.(i . dacă i#aş avea $n m nă. omul ar vedea totul aşa cum este de faptD infinit.care sunt cele mai a)te s' ne r's)un&'+ Heel .nt*m)lase lui Tso+ 5um 2or folosi informa3ia ob3inut'? -u ştiu ce#aş face cu oamenii ca ăştia.. Tritonii cre&eau c' &e3ineau controlul asu)ra algelor (i.nfrigurare+ #intea sa nu lucrase nicio&at' at*t &e ra)i&+++ c'ut*n&. "nima .(i mai ales consemn'rile lui Herro 6anille+ ― Este+++ ca un 2is cu ochii &eschi(i.g*n&in& cu .not*n& )rin )'&urile 2erzi ― siluete argintii .cutterele (i lansatoarele &e fl'c'ii .n&o0 liate trimiteau tru)ul &efunctului la fun&ul a)ei+ 5*3i fuseser' absorbi3i &e alge? ― Deci nici 2oi n0a3i a1uns mai &e)arte &ec*t noi.n 2e&ere c' oricum nu )o3i sc')a &e aici+++ Heel )ermise tru)ului s' simt' mai atent balansul hi&ro)terului+ Lumina ce )'trun&ea )rin obloane )'lea 2izibil+ %e apropie asfinţitul* .ntreb' 4akano+ ― Le+++ )ur (i sim)lu le atingem.ntre nenum'ra3i )e(ti (i )lante+ /ns' nici unul nu ra)ortase )*n' acum c' algele reac3ionau ca )e 2remea )rimilor )an&orani+ Deci se )utea trage concluzia c' acestea re2eneau la o con(tien3' &e)lin'+ %ceanul 2a fi inun&at sub o re2'rsare &e con(tiin3'. Pentru că de fapt nu sunt oameni. contr' 4akano+ ― /ns' fibrele au ca)acitatea &e a se reuni la sim)la atingere+ Taie0le.ntreb' .n )ie)t+ Un submersibil tritonian fusese sf'r*mat+ /(i imagin' giganticele alge . %unt aberaţii genetice cumplit de periculoase.ru&ele .nchi)uirea sa.n )lus (i )roteza ― nu era . )rotest' Heel+ Dac' submersibilul acela n0ar fi a2ut inten3ia s' scufun&e "nsula.n3elegi. Căci omul s#a $nc!is de bună voie şi vede lucrurile doar prin spărturile $nguste ale cavernei sale.&ar+++ a2*n& .)aratul )lutea )e un ocean e@trem &e lini(tit.)e m'sur' ce atmosfera .. ― !illiam 4lake.f'c*n& corela3ii+ "avă.min3i Heel+ .n suflet+ :ashon a2ea ne2oie &e calm+ În apropiere de .. s' comunic'm cu algele.(i b'teau 1oc &e el+ %scila3iile &e2eneau &in ce .nc'rc'tur'+ Un al &oilea hi&ro)ter trecuse )rin a)ro)iere .)oi .nf'(urate .lgele au o minte )ro)rie+ Dintot&eauna am s)us asta+ Fu&ec'torul se g*n&i atunci la enormele gr'&ini subac2atice &e alge.uzi 2oci+ ― :oci &istincte? se interes' 4akano+ ― Uneori.R F" #.n mi1locul unei )'&uri &e alge. Dac' &u)' aceea li)e(ti ca)etele t'iate.n sec+ /n minte .asu)ra curen3ilor+ Dar dacă.se . Dacă ferestrele percepţiei ar fi curate.n b'taia curen3ilor+ ― 5hiar (i a(a.

n urm'rire.!cu&i? (o)ti Brett+ 5e2a ciu&at se .n trusele &e su)ra2ie3uire.iar acum beneficia &e con&i3ii meteo fa2orabile+ "nstinctele sale &e )escar sim3eau clar c' 6an&ora )arcurgea o )erioa&' &e acalmie.ntr0o nou' lumin'+ Ea re)rezenta mai mult &ec*t o sim)l' leg'tur' cu trecutul+ Era &o2a&a 2ie c' mitul )utea a2ea substan3'+ ..ntins )e )unte+ ― 4u )utem fi siguri )e ce ne transmit 'ia la ra&io.l .n minte e2a&area &in m*inile lui >alloI. 5e contrast .Brett sim3i acut ne2oia &e a &est'inui aceast' e@)erien3' neobi(nuit'+ /(i li)i buzele &e urechea lui !cu&i: ― .continu' Bushka ar't*n& s)re obiectul &e l*ng' genunchiul lui TIis)+ :'z*n& c' )escarul nu0i r's)un&e.ntre&eschis.n num'r mare la su)rafa3'7 gra3ie )rotec3iei oferite.nu trecea nea)'rat )rintr0o )rime1&ie &e moarte+ 4u ar fi )rimul acci&ent &e acest gen.2eau sentimentul c' )uteau r'm*ne la nesf*r(it .c*n& ie(ir' la su)rafa3' )entru a lua o gur' &e aer.runc' o )ri2ire )lin' &e semnifica3ii s)re !cu&i.noate c*t mai &iscret cu )utin3'+ De(i .nce)ur' s' .urmat' &e cursa acerb' s)re )unctul in&icat &e locator+ Umflaser' &oar una &intre )lutele aflate .care .care z'cea lene( )e a)a .nchise ochii+ !cu&i.s0ar fi )ier&ut unul &e cel'lalt+ !cu&i con0 &usese )rima eta)' a e2a&'rii+ /notaser' . .)utere (i bani+ 5i /ata.ntr0un echilibru hi&rostatic ― cu a1utorul truselor &e su)ra2ie3uire ― ime&iat sub su)rafa3a a)ei+ .2om fi obliga3i s' ne scufun&'m a&*nc+ ― 5e mult a( &ori s' )ot 2e&ea mai bine.frunzele lor a)'ruser' ..nce)u s' )ercea)' )rezen3a :ata0ei .iar cu2intele )lecau e@act ca .)'str*n&0 o )e cealalt' ca rezer2'+ 8i nu f'cuser' acest lucru &ec*t &u)' ce )useser' un kilometru &istan3' .nghi3i3i &e un straniu sentiment &e lini(te+ !e sim3eau in2ulnerabili la atacul 4emilo(ilor ― fie ei negri sau :erzi+ !ub a)'.sta re)rezentau :ata .i (o)tise: ― 4u .erul mirosea a )roas)'t+ Reu(in& am*n&oi s'0(i &e)'(easc' timi&itatea. /(i r*se &e )ro)ria iritare+ /i f'cea bine s' r*&'.)entru ei este mai im)ortant s' ca)tureze cel'lalt hi&ro)ter+ ― #e&icul+ ― 5re& c' este 2orba &e ce2a mult mai serios+ ― . Ref'cu .colo 1os se .ntre ei.tunci c*n& ie(eau &easu)ra )entru a lua o gur' &e aer. Estim' c' hi&ro)terele. /n momentul &e fa3'.(i .care st'tea s)ri1init' cu s)atele &e )ara)et (i .ns' statoreactoarele t'cur' a)roa)e instantaneu+ La a&')ostul algelor.naintarea greoaie a luntrei .(i imagina c' 2orbea cu cel'lalt.nt*m)l' cu noi atunci c*n& ne scufun&'m+ (4u )rimi nici o re)lic'+J 5ic' .n ce mai bl*n&e+ Kumzetul familiar al motora(ului.n alert' )e 4emilo(ii t'i :erzi? . 6escarul .2or a1unge la &estina3ie .num'rul )e(tilor &in a&*ncuri crescuse fantastic &e mult+ "ernile erau &in ce . o avem pe /ata.nt*m)l' ce2a+ 5uno(teau .n&r'znesc s' )orneasc' ..ntre ei (i hi&ro)ter+ La .n aceast' stare f'r' a )'3i nimic r'u+ La un moment &at. Brett o )rinse &e m*n' (i .nc' &in co)il'rie )o2estirile &es)re 2echile alge.Brett .n imagina3ief'r' 2reun efort con(tient+ . 5omunitatea &e )e :ashon nu )utea fi trecut' cu 2e&erea+ .ntreb' TIis)+ ― >alloI are )rieteni sus0)u(i.&istan3elor )*n' la )rinci)alele )lanete a)ro)iate+++ (i algelor+ 6robabil c' algele a1unseser' la &ensitatea care le )ermitea s' e@ercite o influen3' sensibil'+ /n mo& cert.fur' .ntoarse )ri2irea s)re hi&ro)ter.s)use Bushka+ 5oor&onatele noastre nu mai sunt un secret+ ― 5hiar crezi c'0i 2or )une .uzi ce03i s)un.bomb'ni istoricul+ .n s)atele lor+ La un moment &at auziser' hi&ro)terul )ornin&.)usese st')*nire )e el+ În felul ăsta am mai c ştiga c teva noduri.ntunecat'+ 6rofilul a)aratului se )utea ghici &atorit' farurilor &e )ozi3ie+ De(i nu se .&es)re roca ancestral'+ Fiecare b'nuia g*n&urile care cutreierau mintea celuilalt.l contem)la )e Brett+ B'iatul &ormea .z'ri o stare &e &el'sare a(tern*&u0se asu)ra lui Bushka+ %mul 'sta renun3a cu )rea mult' u(urin3'..nce)ut le fusese greu s' r'zbeasc' )rintre frunzele grele ale algelor+ !e .n .us!7a.nt*lni :ashon0ul e@act la momentul )otri2it+ 3ar atunci va trebui să lămurim povestea asta a lui .c'l&ura )l'cut' re2'rsat' )rintre z&ren3ele &e nori.ngri1orat'+ Dac' &'m )este 4emilo(i? ― .nainte &e c'&erea no)3ii+ 6rimul )robabil c' sosise &e1a+ "ar el era obligat s' se t*r*ie cu luntrea asta nenorocit'.se mi(cau )arc' )e o muzic' nu at*t auzit' c*t intuit'+ La su)rafa3' lumea era altam*ng*in&u0i cu o 2ibra3ie mult schimbat'+ .n com)ara3ie cu Brett.colo e@istau influen3' )olitic' (i religioas'.&ic'? ― 4u0mi &au seama+ Hai s' )ornim mai &e)arte+ 6*n' &iminea3' trebuie s' ie(im &in raza lor &e &etec3ie+ ― !unt .naintau teribil &e greu )rintre frunze.(i a2ur' im)resia c' monstrul mecanic le f'cea )rietene(te cu ochiul+ ― .n&e)'rtaser' )rea mult &e el)'rea inocent+ !asul )rinci)al st'tea .nce)ur' s' &iscute &es)re aceast' senza3ie+ Fiecare .erau ne2oi3i s' &ea la o )arte frunzele late+ De fiecare &at' se a(te)tau s'0i 2a&' )e urm'ritori .m )reg'tit o grena&'+ Le )lace s' &oarm' )rintre alge+ Dac' &eran1'm 2reunul &in somn.care &is)'ruser' &e1a &incolo &e linia orizontului.l asigurar' )e TIis) c' 2a .ns' nici unul nu reu(ea s' )un' laolalt' cu2intele )otri2ite+ !cu&i .(i )limbase )ri2irea &e la un "nsular la altul.n unele zone a)ar efecte narcotice+ Fata (tia &es)re ce era 2orba+ Tem)eratura sc'zut' (i )resiunea &in a&*ncuri ac3ionau .la atingerea algelor.m)reun' cu satelitul eiDu9ue.ncurcau mereu )rintre ele+ Dac' nu ar fi e@istat acea sfoar' . ― Ultimul hi&ro)ter )robabil c' ne0a 2'zut.astfel reu(ea s' mai alunge &in temeri+ 5hiar &ac' :ashon atinsese fun&ul a)ei.(i aminti el+ Într#adevăr.&atorat' traiectoriilor celor &oi sori.n tim)ul acestui schimb &e cu2inte .

scufun&at' .3i sub1ug' mintea? ― 4u 2roiau s'0mi fac' nici un r'u+ 6arc' ar fi .i &es)'r3eau acum )este o mie &e metri+ ― .n intensitate (i ciufulea coama 2alurilor. .i reglase comenzile hi&rostatice )entru a )luti &easu)ra a)ei...se trezi tras )e nea(te)tate+ /(i g'si &estul &e greu echilibrul (i ca&en3a.(o)ti ea+ ― #i0era team' s' nu te .a)ro)iin&u0se &e buzele cr')ate+++ a)ro)iin&u0se+++ a)ro)iin&u0se+++ :iziunea &is)'ru brusc+ !cu&i se trezi tu(in&.n cazul &e fa3' nu a2eau &e0a face cu acel ti) &e narcoz'+ "ar costumele &e scafan&ru men3ineau o tem)eratur' confortabil' .i intrat .ngri1orat'. !' 2orbe(ti cu algele.&e gura &eschis' )recum un tunel )rintre g*n&uri str'ine+ 5u multe ezit'ri.neci+ 5'&eai &in ce .nt*rziere le )utea fi fatal'.neci.neci.ntoarse )e burt'.n )l'm*ni+ ― Era s' te .i m*ng*iau fruntea )recum o m*n' )rietenoas' (i cal&'+ 8tia c' nu a2eau )rea mult tim) la &is)ozi3ie+ Lumina zilei nu trebuia s'0i )rin&' .n euforia )e care o sim3ise sub a)'+ :*ntul (uiera )retutin&eni .care st'tea calm cu m*na )e )*rghia c*rmei+ (lgele au $ncercat să#mi vorbească.&e care ..ncon1ur'toare+ "maginea se a)ro)ie.nc' nu se 2e&ea la orizont+ /nainte &e a urca la bor&ul luntrei.2om*n&. T*n'rul se ri&ic' .nl'tura senza3ia &e gol &in stomac+ #onotonia 2alurilor (i ciri)itul )'s'rii o a1utau mult.uzi.n ca)ul oaselor+ De(i )leoa)ele .n'bu(i un chicotit+ %are Brett nu (tia? "nsularul .n )anic'.hot'r.(i .cu un luciu u(or &e culoare 2er&e.rosti ea )rintre sughi3uri+ :ibra3ia .n lumin'+ !ingur'+ 6ie)tul i se ri&ica .Brett o sf'tuise: nu care cum2a s' sca)e 2reo 2orb' &e fa3' cu TIis)+ /ns' &e &ata aceasta.nt*m)lat? Era s' te .&*n&u0(i ime&iat seama la ce se g*n&ea+ (lgele.cu ochii .ntoarse ca)ul s)re hi&ro)ter.reu(i s'0i &escrie .n continuare ochii.2ea )ielea .)o)osin& )e fa3a )escarului.iar sorii a)'ruser' &e mult )e cer+ :ashon .n 1urul tru)ului+ .neci. Brett+ Dac' .titu&inea lui .a)uc*n& )achetul cu o m*n'+ /n3elese ime&iat ce f'cuse Brett cu trusa: .ntins' )e s)ate.nchi(i.i amintea lui Brett &e toate .(i s)use !cu&i+ %chii ei se &ezli)ir' &e )e silueta a&ormit' a lui Brett.n ritmul res)ira3iei+ !cu&i )ri2i s)re urechea st*ng'.n minte+ /(i aminti &e figura aceea b'tr*n'.nt*lni ochii.lgele+++ mi0au intrat .lgele.ncet. (Recunoscu 2ocea alarmat' a lui Brett+J !cu&i.a)uc*n& c*te2a frunze+ "me&iat.!cu&i regl' comenzile trusei &e su)ra2ie3uire.r trebui s' se foloseasc' &e cuttere )entru a0(i t'ia &rum+ (!e a)ro)ie &e ea+J /ns' nu asta te s)erie+ !cu&i nu s)use nimic.2'rs*n& a)' cal&' )rintre buze+ !im3i c' se sufoc'+ Deschise larg gural's*n& aerul s'0i )'trun&' (uier*n& .!cu&i se g*n&ea &ac' era bine sau nu s' le relateze (i celorlal3i &oi "nsulari e@)erien3a tr'it'+ !e f'cuse &iminea3'.la su)rafa3'. 5e s0a .n )anic'+ ― De un&e (tii? ― 8tiu+ F'r' a mai a(te)ta alte re)lici.nchis' la culoare (i )uternic ri&at'. ― .&istinse o fiin3' uman'+ % femeie foarte b'tr*n'. 5e sim)atic era.ncercat s'0mi comunice ce2a+ ― 5e anume? ― 4u (tiu+ 6oate c' r'm'sese f'r' cu2inte+ ― De un&e (tii c' nu 2roiau s'03i fac' r'u? Era s' te .ca mierea rece+ !cu&i urm'ri 1ocul ri&urilor &atorat mi(c'rilor fe3ei+ Femeia 2orbea.ncurcat )rintre ele? ― . şi c!iar mi#au vorbit.bolborosin& nemul3umit )rin a)a rece+ #ult mai t*rziu.femeia se ri&ic' .o lini(ti Brett urm'rin&u0i )ri2irea+ :ezi? 40au )ornit &u)' noi+ ― Dar au un submersibil+ ― !ubmersibilul se &escurc' foarte greu )rintre alge+ .n ca)ul oaselor.remarc*n& o aluni3' &in care r's'reau fire &e )'r argintiu+ B'tr*na nu )'rea a fi mutant'+ .ns' 2iziunea nu 2roia s' &is)ar'+ Femeia b'tr*n' z'cea .n 2ecin'tatea hi&ro)terului+ !e .&eschise gura )entru a s)une ce2a+ Buzele se un&uiau .legat &e !iren' )rin sfoara &e la centur'.n&e)'rteze &e hi&ro)ter+ Brett.n ce mai 1os (i+++ !irena tu(i &in nou.sesiz*n& )arc' mi(carea.i r'ni g*tul+ ― Te0ai . ― .cu figura lui .iar TIis) se leg'na .ntreaga .nchi)uie c' ne0am scr*ntit.i aco)ereau .n echilibru )e trusa &e su)ra2ie3uire+ !cu&i se l's' s' alunece &in nou . re)et' Brett+ B'iatul se str'&uia s' o 3in' .m)r'(tiin& 2a)ori &e a)'.(o)ti ea )ri2in& s)re hi&ro)ter+ ― !c')'m re)e&e &e ei.nce)u s' se .se trezi brusc &in somn+ !cu&i se s)ri1ini cu coatele &e marginea )ara)etului+ El ri&ic' )ri2irea )entru a0i .o trase sub ea (i .)e luntre.(i schimb' )ozi3ia iar Brett.se trezi )roiectat' .scrut*n& orizontul )ustiu+ :*ntul crescuse ..se )etrecea cu totul altce2a+ De2enin& &eo&at' con(tient' c' orice .!irena sim3ea c' b'iatul nu a2ea &re)tate+ ― TIis) o s'0(i .n a)'. !cu&i .i &efocaliz' )ri2irea+++ c*n& reu(i s' 2a&' &in nou cu claritate.a)oi o folosise )e )ost &e )lut'+ ― 6arc' a&ormise(i.(i nu03i &'&eai seama &ec*t atunci c*n& mintea reu(ea s' se ri&ice la su)rafa3a 2isurilor+ Dar . insistase Brett+ .)oi. &is)'rut atunci c*n& ai intrat tu .ntr0un ritm care combina balansul luntrei cu 2ibra3ia motorului+ .)recum )atina a(ternut' )este )iesele &in bronz+ .nt*m)lare+ ― Trebuie s' ie(im &e0aici.not*n& )e s)ate )rintre alge (i sim3in& .mo& straniu asu)ra cor)ului.iar !cu&i f'cu eforturi )entru a ...ncon1urat' &e un halo luminosaflat' )arc' &incolo &e s)a3iu (i &e realitatea lumii . !irena .sim3i ghearele s)aimei )rinz*n&0o &e ceaf'+ ― #i0e fric'.&eo&at'.n 1urul ei+ % )as're necunoscut' ciri)ea la unison cu fream'tul 2alurilor+ Efectul hi)notic .sus3inut' &e &ou' bra3e )uternice+ ― !cu&i.&ar nu se auzea nici un sunet+ !cu&i ciuli urechile.n n'ri )uternicul miros &e io&+ Frunzele . Dar s#a $nt mplat cu adevărat.ici.

ntr0o .&ic' tot mai 2rei s' le atingi.s)r'.ntoarce ca)ul s)re cei &oi: ― .ncle(tate )e 2*sle+ %cudi %cudi %cudi .n noa)tea cal&' &e 2ar'+ % botezase =steaua gras'=+ ― #ica Dubl'.n tinere3ea ei.rett .rett Ecourile numelor i se )limbau . ― #*ine 2om a1unge la "nsul'.rett . 5*n& .ntinz*n&u0se s)re el )rin noa)te.nici halucina3ie+ !ur)rinsese fragmente &e con2ersa3ie real'.i aminti Bushka+ .n )icioare...nregistrare holografic'+ "maginile acestea re)rezint' simboluri.r't' s)re orizontul o)us+J TIis) m0a .nghesui3i .!irena ri&icase )ri2irea s)re o stea str'lucitoare..multe &ialectetoate amestec*n&u0se cu fo(netul )lutei alunec*n& la su)rafa3a a)ei+ /(i &'&use seama c' nu era nici 2is.n )osturile &e obser2a3ie+ .lgele nu se ag'3au &e )lut'. 6e m'sur' ce atingea frunzele.n a)ro)ierea nelini(titoare a hi&ro)terului.c*n& lucram ."nsularii erau obliga3i s' se &escurce cu c*3i2a me&ici0 tehnicieni (i un 2raci &e familie+ :ocile .tr'&*n& )rezen3a unui imens c*m) &e alge+ !e l's' &in nou )e 2ine.n mo& normal.e@)erien3a r'm*nea .n continuare .n3elese ce 2roia s' s)un' )escarul+ !ubiectul )ro2oca &estul &e mult' am'r'ciune )rintre "nsulari+ Tehnologia &e la su)rafa3'.&etermin*n&u0i s' ri&ice )*nza ru&imentar'+ 6atin*n& )e su)rafa3a algelor.ime&iat.nce)ea s' ca)ete o culoare &ens' (i .am rece)3ionat imagini ― ca .i izbi o rafal'.a(a cum f'ceau .n &irec3ia ar'tat' &e TIis)+ 4ici urm' &e :ashon.nce)user' s' .auzise oameni 2orbin&+ :oci mai groase (i mai sub3iri.el (i !cu&i hot'r*ser' s' umfle )luta+ R'm'sese sur)rins sesiz*n& cu c*t' u(urin3' .ltfel nu se e@)lic'+ TIis) a&o)t' o alt' )ozi3ie.o stranie infle@iune li)sit' &e efectul )erturbator al 2*ntului sau al )ere3ilor organici (i lacomi &in "nsule+ 4icio&at' nu auzise 2ibra3ii mai cristaline+ .s)ri1inin& o m*n' &e marginea )ara)etului+ 6ri2i (i el .nfi)t' un&e2a &easu)ra orizontului+ .care se l's' . De(i acum s'l'(uia .&e fa)t este un alt sistem binar+ De acolo.)roa)e to3i cei &in a&*ncuri au )reg'tire &e me&0teh+ ― 5re& c' era 2orba &e ce2a &estul &e gra2+ .nc' se mai aflau .ascunse .n fa3'+J Foarte cur*n& 2om intra .a)oi se li)i &e el c'ut*n& c'l&ur'+ ― #ama mi0a s)us c'..n s)atele )lutei. (.(i fusese )rimul lucru )e care0l remarcase .susur' !cu&i+ Este foarte a)roa)e &e )unctul .3e)oas' (i artificial'+ ― .cam)aniile &e )escuit )etrecute .nfrico('toare+ 6usese m*na )e o frunz' ru)t' (i.&u)' care rosti f'r' a .(o)ti !irena+ Dezli)i cu &elicate3e o bucat' &e frunz' &e )e &osul )almei+ Brett .n2'3at &e la ele+++ .Brett g*n&i: %#a $nt mplat.ntreb' fata+ .ntins l*ng' cabin'+ !cu&i c'ut' )ri2irea b'iatului+ ― #' .)o3i 2e&ea celulele &e hibernare trec*n& pe acolo.n2'3at asta+ !cu&i chicoti u(or.ntre3inere )erfect'.&ar )arc' nu era a lui+ .continu' ea+ De c*te ori le0am atins.m im)resia c' )arc' 3i0ai dori s' ne )rin&'+ (6escarul ar't' s)re un )unct situat mult .sorii no(tri se 2'& foarte clar+ ― 6entru ei.n tim) ce structurile "nsulei se bucurau &e o .n c'utarea noastr'.nghi3i cu no&uri+ .u .f'cea ca ma1oritatea biologi0 lor ― care.mintin&u0(i.n lumea 2oastr'+ .nghi3it a)roa)e instantaneu &e teama lui ener2ant': ― >alloI o s' trimit' submersibilul .n buzunarele costumului &e scafan&ru..n lumea 2isurilor.m)reun' )e 2alurile oceanului+ Bushka )lutea .ns' a)a .m .(i &ac' m' g*n&esc la ele .n care r'sar sorii+ ― 5*n& se afl' at*t &e a)roa)e &e orizont.)oi ..n )'&urea &e alge. "imeni nu ne va crede.necat? ― Le 1u&eci gre(it+ :orbeam &e )erioa&ele anterioare.n &otare lansatoare &e fl'c'ri (i cuttere+ !e l's' )e s)ate cu o e@)resie moroc'noas'+ Brett se ri&ic' .2ea limba uscat' (i grea+ ― Da.ntr0o scurt' )limbare cu )'rin3ii s'i.ntreb &ac' au f'cut rost &e me&ic.ar fi trebuit s' urmeze me&icina ― s' fie atra(i s)re &omeniul mult mai rentabil al bioingineriei+ % situa3ie &e0a &re)tul ironic': .)re&ominant organic'.aruncau stro)i &e a)' )e )lut' (i sf*(iau franzele+ .3i )utea s' (i 2in&e3i+ Brett ..sau .nainte &e a )'trun&e acolo+ ― !ubmersibilele lor sunt construite &in metal.nainteze )e &easu)ra frunzelor 2erzi+ .&eclar' TIis)+ ― 5rezi c' )o3i sc')a &e >alloI? )ufni Bushka+ ― 8tii ce? .ntr0un 2is.(i auzi 2ocea.#ica Dubl' se ri&ica mult &easu)ra orizontului+ !)re nor&+ 8tii.atent s' nu fie r'sturnat &e ruliul b'rcii+ (lge.n amintire.a)oi se hot'r.folosir' 2*slele )e )ost &e c*rm'+ !cu&i su)ra2eghea cu aten3ie rece)torul care c'uta &rumul s)re transmi3'torul lui TIis)+ La un moment &at.u )ronun3at numele noastre.ntu0 necat'.c'ut*n&u0i m*inile .n cazul unei ambarca3iuni organice+ Lunecarea c')'tase caracterul unei (oa)te &ulci+ Doar 2*slele scurte.&u)' ce a)roa)e te0au .n minte cre*n& un fel &e muzic'.l trezir' (i )e istoric.r't' s)re ea: ― :ezi? Brett cuno(tea steaua res)ecti2' .nc' &in frage&' co)il'rie+ "e(ise . s' 2orbeasc' totu(i: ― De ce nu 2rei s' &iscut'm &es)re alge? ― 5e0ar fi &e &iscutat? Brett .ntr0o zon' cu alge+ 5el care )iloteaz' un submersibil ar trebui s' se g*n&easc' &e &ou' ori .le sim3ea .)robabil c' noi suntem =steaua gras'=+ !cu&i t'cu o bucat' &e tim).n2'3 un lucru nou+ ― . dar s#a $nt mplat cu adevărat..2e3i cam mul3i me&ici .rosti Brett+ ― De ce0or fi a2ut ne2oie &e el? se .

:0am s)us eu c' ne0au &esco)erit.i gri1'.nce)u ea+ !e .ci (i lui Brett+ L0au chemat )e nume+ 6escarul .lgele m0au a1utat mult.. murmur' el.a)oi trase &e c*rm' a)ro)iin& luntrea &e marginea &in &rea)ta a culoarului+ Bra3ul s'u e@trem &e lung trecu &e marginea )ara)etului (i atinse a)a+ Brusc.rosti ea+ #ai t*rziu.)utea reface acea leg'tur'? "&eea .(te)tarea )utea fi (i ea un lucru )l'cut+ !irena se rezemase cu coatele &e )ara)et+ 5ontem)l*n&0o.m intrat .1uta3i0ne.murmur' )escarul )este m'sur' &e uimit+ ― 5ontrolul 5uren3ilor. tot a făcut#o.i a&ucea &eloc lini(tea+ Cine ştie* Poate ne c!emau ca să le servim drept cină.anun3' TIis)+ 6ri2ir' cu to3ii .n locator (i 2or s' ne scufun&e.mi transmit cu2inte+ 4u numai mie.l &orea+ .n fiin3a ei+ ― .n acela(i tim)+ Desigur.n lateral form*n& un culoar larg (i foarte lung+ !im3i a)a clocotin& sub carcasa b'rcii+ .l sf'tui !cu&i+ .(i aminti &e senza3ia e@)erimentat' la contactul cu algele+ Dac' .n a)a s'rat'+ Brett (i0ar fi &orit s' aib' cu2inte )entru a e@)lica ce &orea ea s' fac'.ntreb' Brett+ /nghi3i .n cabin'+ Fa3a lui .care .(i )ier&u culoarea.nu? ― Da. !e concentr' asu)ra altor cu2inte rostite &e !cu&i: =#i0ar )l'cea ca tru)urile noastre s'0(i g'seasc' lini(tea unul .n c*m)ul &e alge+J E@)lic' asta.ns' nu0(i retrase m*na+ ― 5e s0a .. ― Direct s)re :ashon.. ― 5ontrolul 5uren3ilor+ Fata nu (tie ce 2orbe(te+ ― 6limb'03i m*na )rin a)'.cum .(i )limba acum &egetele )rin a)'.i arunc' o )ri2ire rece (i calm'.(i &rese glasul: ― M'''hh+++ cam a(a a fost+ ― !tr'mo(ii no(tri )retin&eau c' algele sunt con(tiente.Bushka.m)linesc trei ani &e c*n& con(tientizez acest lucru+ .ar trebui s' (tii mai bine+ ― !tr'mo(ii no(tri &ebitau o gr'ma&' &e i&io3enii.l atr'gea (i .nt*m)lat? .n a)'+J /mi s)un c' m' iube(ti..n&re)t*n& b'rbia .n cel'lalt+= % t*n'r' foarte )ractic'+ 4u era &is)us' s' ce&eze im)ulsurilor erotice &eoarece asta le0ar fi com)licat mult e@isten3a+ /n schimb.ns' nu &esco)erir' nici un in&iciu+ ― 4e0au )rins . ― !igur.&eclar' )escarul+ (.Brett intui o )utere &eosebit' . .recuno(tea f'r' ezitare c' . se . s'ri TIis). ― Un submersibil se .&e aceea am a2ut succes cu matematizarea 2alurilor+ .&e2enin& o masc' a fricii+ ..(i &'&u seama c' . %cudi era să se $nece. 4ucrul ăsta nu poate fi negat.a)oi se a)lecar' .n&rea)t' s)re noi.anun3' ea.a)lec*n&u0se )entru a0(i .ns' era sigur c' ceilal3i l0ar fi luat &re)t nebun+ ― "a )ri2i3i acolo.n sec (i .r't' cu ca)ul s)re culoarul format .lgele au aflat+++ algele au aflat+++= Erau ca 2alurile oceanului.ating*n& frunzele cu m*na+ ― .a)oi o . ― 5' m' iube(ti? ― 4u+++ c' au aflat+ /n3elegi ce 2reau s' s)un+ ― Deci este a&e2'rat+ ― !cu&i+++ (!e )oticni+J #i se cite(te )e fa3'.cu2intele lui !cu&i .n minte: =.: ― .n&re)t' ca)ul s)re b'iat. strig' )escarul+ !irena ezit' )u3in.n&emn': ― #ai s)une0mi+ ― De mult' 2reme )rimesc semnale &e la alge.l s)eria .naintau cu o 2itez' incre&ibil'+ ― Este un curent care are aceea(i &irec3ie cu noi.continu' )escarul+ !cu&i se a)lec' )este bor&.cum.ncrunt' Brett+ Bushka )ufni scurt (i &is)re3uitor+ /n schimb.tremur*n& l*ng' intrarea ..ncu2iin3' fata+ /ns' nu trebuie s' te temi+ 8i eu te iubesc+ Brett sim3i un torent &e fericire arz*n&u0i obra1ii+ ― .ri&ic*n&u0se (i cobor*n& u(or+ (u pronunţat numele noastre.f'cu Bushka+ .lgele au aflat.n c*m)ul &e alge. g*n&i el+ Recunoa(terea acestui fa)t nu ..)e fa3' i se a(ternu o e@)resie &e uluial' )rofun&'+ ― 4a2a s' ne a)ere.TIis) o fi@' .&ic' s'0mi folosesc m*na &re)t momeal'+ 5ine (tie ce )rin&? TIis) .n s)ate. 5ine (tie un&e ne &uc.ns' habar n0a2ea care erau inten3iile algelor+ 8i tare mult ar fi &orit s' (tie..m)reun' o fiin3' con(tient'+= Tu e(ti istoric.e@)erien3a &e noa)tea trecut' fusese real'..― 5re&eam c' voi le e&uca3i )e ele+ ― 4u0i chiar a(a.anun3' TIis) &u)' ce consult' instrumentele+ !cu&i scoase m*na &in a)' (i tra2ers' luntrea.)oi .n fa3'+ B'iatul se ri&ic' .s)use TIis)+ 5hiar (i Fesus LeIis s)unea asta+ =. ― %rice fenomen este &eterminat &e o cauz'.a)oi se hot'r.algele .mi1in& ochii+ Frunzele algelor se agitar'.c*r*i Bushka+ 6oftim.nclin*n&0o+ ― .n )icioare.n2a3' cu2inte+ ― 8i ce 3i0au s)us? ― 4umele meu+++ (i numele t'u+ (!cufun&' m*na ..lgele ne a1ut'+ 5ontrolul 5uren3ilor nu are nici o leg'tur'+ ― De un&e (tii? ― 6entru c'+++ algele 2orbesc cu mine+ "a.i r'sunau cu insisten3' .nmuia m*na .lgele formeaz' .Brett+ ― 5e nebunie.n tim) ce st'tea ghemuit )e )o&eaua luntrei )ri2in& cum &istan3a )*n' la noul c*m) &e alge se scurteaz' 2'z*n& cu ochii.tinge algele. (o)ti ea+ Dac' (ti3i ce este acela a1utor+ Buska amu3ise.n lini(te c*te2a cli)e. P nă la urmă.

aston 4ac0elar"..:ata )'strase )entru ea g*n&urile cu femeia &ezbr'cat'+ Flu@ ro(u.&eschiz*n& un )asa1 s)re st*nga+ 5urentul se a2*nt' )e noua traiectorie+ 6urtat' &e iner3ie.irizate &e un film uleios+ B'rcile fur' lo2ite &e 2aluri micu3e. 5u o mi(care lent' &ar ferm'.ns'(i comisese grosol'nia+ -şti trează.lgele ne a1ut'.&use bra3ul s)re ochiul teaf'r (i ri&ic' )leoa)a+ .&is)'ruser' toate urmele straniului e2eniment relatat &e .(i agita coa)sele albe .n minte 2iziuni terifiante+ .n urma noastr'.(i focaliz' ochiul intern asu)ra tru)ului 6reotesei0 )sihiatru+ Un tru) su)lu.nce)use.iar s)ecula3iile lor formulate .cu o figur' r'2'(it': ― .― >alloI.n2'3at s' uci&'.s)use Brett+ ― .nc' z2*cneau )rintre bule &e aer mai mici+ . Manualul Preotului-psihiatru DU UE 6R"#" U4 >H"%4T 8" !E TREK"+ Un ghiont inten3ionat+ /n marea )iscin' organic' )e care o .n &rea)ta+ TIis) se o)inti .care .iar Du9ue sim3i c' )*ntecele .s*niab&omen+++ )este coa)sele str'lucitoare+ 5laia bogat' &e )'r blon& atr'gea )recum un magnet &egetele !imonei+ /l trase a)roa)e &e ea..l sur)rin&ea mai tare era c' :ata .tunci c*n& 660ul sosi .m)ro(cau )untea+ Du)' o 2reme.ntoarse cu fa3a la oglin&'.(i &ori cu toat' for3a s' )oat' atinge acel cor) &e o s'lbatic' frumuse3e )e care 6reoteasa0)sihiatru .i )roiecta . Du9ue bloc' (u2oiul &e m*nie (i .n&oir' &easu)ra locului res)ecti2+ Bule gigantice &e aer a)'rur' clocotin& la su)rafa3'.ntreru)*n& contactul tele)atic+ ― Te0am a2ertizat c' )ot fi )ericuloase.ncercat s' arunce balastul )entru a se ri&ica la su)rafa3'.u astu)at gurile &e aerisire+ 5*n& echi)a1ul a .ncet' s' mai &anseze.ns' tentaculele i0au sf*(iat (i au sf'r*mat a)aratul+ !coase gr'bit' m*inile &in a)'.(i continuar' balansul+ !tro)ii &e a)' . g*n&i el.n (oa)t' .n3e)at.i fusese eliberat &e sub str*nsoarea unui cle(te nemilos+ !e l's' )e s)ate.tremur*n& &e )l'cere+ Buzele lui se )limbar' fierbin3i )este umeri.ntr0a&e2'r toat' aten3ia+ %chiul st*ng al :ata0ei ― c')ruienorm+++ desc!is ― a)roa)e c' .un oftat a&*nc+ % boare cu g*n&uri &isimulate+ /ns' el simţea acele g*n&uri+ Le intuia for3a imens' (i calm'+ !tu)efac3ia . &iinţa noastră nu a fost oare dizolvată de apa somnului* ― .(i 2a face cur*n& a)ari3ia+ 6erce)u ce2a .l a1utar' s' reintre )e a)ele somnului+ .cu s*ni )uternici. Bushka &eschise larg gura.murmur' el+ >alloI )ericol+ !imone..algele au )'truns .&iri1*n& luntrea s)re canalul care se &eschi&ea . scheun' el+ Dac' nu 20a( fi s)us.s)use Brett+ !cu&i .nghiontit )entru )rima oar'+ 5eea ce .a)oi .n ce mai a)roa)e+++ se .nc' o &at' s)re :ashon+ ― Kici c' algele au f'cut asta? ― Da+ .ncu2iin3'.cum .scena rec')'t' as)ectul calm+ ― .n fa3a oglinzii+ % bun' bucat' &e 2reme.n ritm halucinant+ 6iscina &e2enise insu)ortabil &e cal&'+ Roba fa2orit' a !imonei Rocksack z'cea mototolit' la )icioarele sale+ Du9ue . :ata era m*nioas'.n )*rghia c*rmei )entru a intra )e &eri2a3ie+ ― 5analul se .oblig*n&u0i )e cei )atru s' se 3in' bine &e marginea )ara)etului+ Turbulen3a se )otoli la fel &e brusc )recum .n&re)t' )ri2irea s)re locul .se .n 1urul 6iscinei :ata+ /ns' ceea ce z'ri el merita .ns' acum era .nce)ut s' foloseasc' lansatoarele &e fl'c'ri (i cutterele+ TIis) ..l ferea &e )ri2irile oamenilor+ 8i atunci 2'zu m*inile+ % )ereche &e m*ini mari (i albe lunecau )e cor)ul ei.nce)ur' s' fac' &ragoste+ :iziunea lu' sf*r(it cu o e@)lozie alb' (i furioas'+ /n con(tiin3a lui Du9ue ar&ea cu litere &e foc numele >(446@.lgele au f'cut asta.nchise cu zgomot f'r' a scoate un cu2*nt+ !e .&in ce .remorca tr'gea )uternic .cu 2oce tare: ― :ata? #ul3imea cresc*n&' scoase la unison o e@clama3ie sugrumat'+ Du9ue (tia c' 660ul .(a )roce&a ea atunci c*n& &orea s' sca)e &e furie.l atingea )e al s'u+ /nghi3i cu no&uri+ 4u a2ea nici o .n care ar'ta el cu &egetul+ Turnul negru al unui submersibil tritonian s)arse stratul &e frunze.n interior )rin 2ane+ Echi)a1ul a .&e frustr'ri+++ i le arunca lui .nalt &e l*ng' ea continu' s'0i &ezmier&e tru)ul )*n' ce acesta .nchise. /(i .submersibilul a . Poemele viselor.n ca).(i li)i fesele &e )*ntecul lui (i .m)ins..!imone+ %chiul uria( se .nc')ere.nchiser' canalul.)uc' )*rghia c*rmei cu ambele m*ini.n fa3a lor.i trimitea o imagine a 6reotesei0)sihiatru &ans*n& goal' .ncerc*n& s' res)ire c*t mai )rofun&+ 4um'rul curio(ilor cre(tea mereu.lgele se ..a)oi o .n&oial' c' (i :ata .fr'm*nt*n&u0i s*nii obraznici+ B'rbatul .n con(tiin3'+++ un fream't.murmur' !cu&i+ "e a0ută.algele .nclin' 2iolent.cest fa)t con&use la &ublarea urgent' a num'rului &e su)ra2eghetori .l )aralizase+ !e obi(nuise &e mult cu felul .u .l 2e&ea )e el+ /ata* /ncerc' &in nou. .ntregii ei )rezen3e+ De aceea se smulse &in amor3eal'.&e canalizare a .ns' b'rcile .n&re)t' &in nou aten3ia s)re ochiul :ata0ei (i 2'zu )rime1&ia+ ― 6ericol.n .n care :ata .gl'sui !cu&i+ /ncerc*n& s' ne urm'reasc'..nchi&e .n care algele .a)oi &is)'ru+ .ns' nu )rimi nici un r's)uns+ 4icio&at' nu e@)erimentase o astfel &e focalizare.ntoarser' cu to3ii s)re locul .)urt*n&u0i .busculat (i leg'nat.ncercat s' ias'.m)'r3ea cu :ata fusese .

n termeni elogio(i &es)re aerul )l'cut &in a&*ncuri+ !cu&i nu comentase nimic7 nici la )rima .n (oa)t'.)u(tiule.cu aten3ia concentrat' asu)ra siluetei lui Bushka+ ― Totul merge bine.n3e)enise la locul lui obi(nuit ― l*ng' c*rm' ― &e(i barca a2ansa sub comenzile )ilotului automat+ Lumini3ele ro(ii cli)eau )e ca&ranul rece)torului.sim3in& 2a)orii &e a)' umezin&u0i )'rul (i fa3a+ /(i trecu m*na )este frunte.tunci c*n& )'m*ntul 2a ie(i &easu)ra a)ei.anun3' TIis)+ 5*t tim) &ormea3i 2oi.2or a)'rea (i Tentaculele 4er2oase.am .&uc &orul 2remurilor c*n& st'team am*n&oi (i flec'ream &es)re toate cele+ 4u sunt c!iar at*t &e obosit+ De la miezul no)3ii.nc'rc'm. %i!ica &'presiei Politice BRETT !E TREK" /4 K%R".acum g*n&eau am*n&oi la fel+ !crut' orizontul+ B'rcile )luteau . 4u le cuno(tea &ec*t &in hologramele 2izionate la lec3iile &e istorie+ Demoni care infestaser' continentele 6an&orei .u comentat ni(te chestii foarte interesante+ :orbea .iar TIis) .l ri&ic' la ni2elul ca)ului+ 4u se sim3ea &ec*t briza )ro)riei lor .nt*m)l' &ac' oceanul urc' &in nou? ― Du)' cum 2'& eu lucrurile.nainte &e e@terminarea algelor (i instaurarea 6erioa&ei Delirului.bucuros &e coinci&en3'+ F'r' . 6rima raz' a zorilor sc'l&' luntrea .n&re)ta ochii.g*n&i: /a fi o zi caniculară..sta ar . ― .ncon0 1urau toate cartierele "nsularilor+ 6rinsese gust )entru aerul filtrat al Tritonilor+ #irosul &e )e(temiasma grea &ega1at' &e tru)ul lui TIis)+++ toate acestea .n 2ecin'tatea unor faleze &e culoare neagr' care r'sar mult &easu)ra a)ei+ Faleze $nalte (i 2aluri s)'rg*n&u0se la 3'rm+ 5ic' oamenii (i0ar )utea construi locuin3e acolo+ Brett l's' imagina3ia s' lucreze+ &aleză era un cu2*nt )e care0l auzise foarte rar+ ― .n'l3imile alea.men3in*n&u0i )e cursul s)re :ashon+ !cu&i a&ulmec' &e &ou'0trei ori .n )artea &in fa3' a luntrei.flat .(i s)use c' nicio&at' nu 2a mai )utea acce)ta &uhorile care .ar trebui s' fii )e 1um'tate )as're ca s' tr'ie(ti )e .n seam'+ 'entacule "ervoase.Bushka a)'ru &e sub )*nz' (i .(a afirm' e@)er3ii+ .rosti TIis) cu o 2oce obosit'+ !imt ne2oia s' trag un )ui &e somn+ ― /n regul'+ :orbise .aran1*n&u0(i (u2i3ele.l com)let' Brett ar't*n& s)re casca rece)torului+ ― .n )icioare+ ― "a0mi locul..ntr0o lumin' rozalie+ !e ri&ic' .n (oa)t' )entru a nu o trezi )e !cu&i+ !irena se li)ise &e el cu s)atele (i coa)sele&e )arc' cele &ou' tru)uri ar fi fost f'cute unul )entru cel'lalt+ #*na cu)rinsese talia b'iatului+ Brett se &es)rinse u(or+ Ri&ic*n& )ri2irea s)re cerul senin.ntorceau la su)rafa3' 2orbeau .anun3' )escarul+ Brett z*mbi.ori ri&ic'm )*nza+ B'iatul .i afectase 2ia3a+ 'ot aşa miroseam şi eu.l a)rob' TIis)+ Doar &ac' reu(e(ti s' te &is)ensezi &e a2anta1ele oceanului+ Un&e mai )ui c' nu (tii &ac' e@ist' a)' &ulce+ ― Diri1abilele ar )utea fi &e a1utor+ ― 6robabil c' &ac' s0ar construi bazine &e acumulare a a)ei &e )loaie+++.(i umezi 2*rful &egetului .)urtate &e curent+ ― 4u 3i se )are c' mergem cam .n&oial'.nsemna s' trans)ort'm oameni (i toate cele necesare 2ie3ii+ 5um )utem face asta? 8i ce se ..am ascultat )rogramul =6as'rea &e mare=+ 5ic' totul merge bine. Ce bine că %cudi m#a $nt lnit $n apă.&'&ea )este frunze &e alge )lutin& lene( la su)rafa3a a)ei+ ― Foarte cur*n& ar trebui s' atingem 3'rmul :ashon0ului. "e(i &e sub )*nz'.l obligau s' reflecteze mai a&*nc asu0 )ra schimb'rii ce .ns' reac3ia fusese eloc2ent'+ B'iatul se sim3i 2ino2at )entru aceast' 1en' nea(te)tat'+ "#ar trebui să#mi fie ruşine cu prietenii mei.n continuare )e canalul &intre alge.naint'ri+ /n rest.nt*i 2reau s0a1ungem la &estina3ie+ /n )lus.nchis &e c*te2a ori ochii+ ― 8i0ai ascultat ra&ioul.i ferea &e aerul ume& al no)3ii+ Brett ins)ir' a&*nc )e nas (i .ncet? se interes' el+ ― !0au cam consumat bateriile.(i a3inti )ri2irea asu)ra lor+ Brett nu0l lu' .r's)unse TIis)+ (.nu? ― Da+ =6as'rea &e mare= afirm' c' :ashon0ul se afl' .)ri2itori+ Pentru a supravieţui Perioadei Delirului.n somn+ % )*nz' u(oar' .f'cu )escarul ri&ic*n& s)r*ncenele+ /ns' marea )roblem' care0i fr'm*nt' )e ei o re)rezint' amenin3area Tentaculelor 4er2oase+ .r't' cu )iciorul s)re in&icatorul roz al bateriilor cu celule &e 3i)ar+J %ri ne o)rim s' le .nt*lnire cu TIis).nici c*n& urcase la bor&ul luntrei+ /ns' )e figura ei se )utea citi clar &ezgustul+ /ncercase s'0l &isimuleze &e &ragul lui Brett. 8tia foarte bine c' Tritonii f'ceau glume )e seama mirosului ur*t al "nsularilor+ "ar "nsularii care se .&e c*n& 3i0am luat locul la c*rm'.(i )orni s' )reia )*rghia c*rmei+ ― % s' fie o zi canicular'.s)use TIis)+ . ― /z 4us0ka.sim3in& leg'narea &omoal' a luntrei+ !cu&i &ormea ghemuit' l*ng' el.totul era calm+ /ncotro .n gur'. am fost obligaţi să $nnebunim. ― 6arc' ziceai c' 2rei s' tragi un )ui &e somn+ ― #0am r'zg*n&it+ #ai .a)oi .

2ezi c' )e )untea &in fa3' ai s' g'se(ti un sac 2er&e (i )onosit+ .tu (i cu !cu&i lua3i02' costumele &e scafan&ru (i trusele alea+ :' ascun&e3i sub a)'.(i &'&u seama c' ce2a se schimbase . ― "nstrumentele lor sunt concentrate asu)ra noastr'.)un*n&u0l la .i a&use la cuno(tin3' subiectul &iscu3iei+ ― Deci :ashon se afl' l*ng' o )or3iune &e uscat? 6'm*nt a&e2'rat? ― .ncu2iin3' TIis)+ !e a)lec' (i smuci o )ereche &e fire+ "me&iat.. #ai re)e&e.o &esumfl' c*t )utu el &e bine. tres'ri el+ E rece.ntr0o )arte (i ciulin& urechile+ 5eilal3i auzir' (i ei.)aratul se hot'r.n urm'+++ tinerii se scufun&aser' sub frunzele algelor+ 4a ce#i trebuie lui ..chicoti )escarul+ /nchi)uie03i ce+++ !e . ― Uite c' eu sunt mai cu mo3+ 4oul 2enit .2'zu c' Brett (i !cu&i luau ce2a &in remorc'+ 9arpon* Ce naiba* (r face mai bine să se grăbească. Pot respira la adăpostul frunzelor.&*n& ocol celor &ou' ambarca3iuni+ Frunzele mari tres'rir' la contactul ne)l'cut cu su)rafe3ele )ortante+ TIis) ri&ic' m*na.urm'rin& felul .n 1os s)re TIis): ― 5re&eam c' #u3ii nu ies nicio&at' singuri la )escuit.m)ro(c*n&u0l cu s)um'+ 4u )rimi nici un r's)uns &ins)re hi&ro)ter.le ag'3' &e ca)etele a &ou' sfori..)ermi3*n& a)ari3ia unui Triton+ Dungile (i )etele 2erzi &esenate )e costumul &e scafan&ru creau o im)resie stranie+ .a)oi o ascunse sub scaun+ 5u coa&a ochiului.a)oi se hot'r.n care )lasa &e )escuit .2oi &oi s'ri3i )este bor&.n intensitate+ TIis) )ri2i .n a)' )e )ost &e momeal'+ Pluta.ntreru)se brusc.(a s)un ei.(i le &'&u &rumul .dar păstrează#ţi calmul. re)et' Bushka+ ― !0ar )utea s' aib' &re)tate.strig' el.(i s)use.a)oi se o)ri com)let+ Tritonul strig' .n cabin'.(i aminti &e con3inutul sacului cu )ricina+ ― 5e 2rei s' faci cu )lasa &e rezer2'? .n &irec3ia sunetului+ Distan3a &intre el (i a)arat era .m)r'(tiin& stro)i &e a)' rece+ #ai ales )e .strig' )uternic: ― :reme bun' (i cala )lin'.n cea mai mare grab' )reg'tirile.)oi g'si c*te2a murene uscate.se )l*nse Bushka+ ― . ― .n Bushka+ De c*n& 2ersiunea sa referitoare la scufun&area "nsulei >uemes fusese acce)tat'.nc' o &at' m*na .n a)' tr'g*n& )lasa &u)' ei+ Kumzetul hi&ro)terului cre(tea sensibil . .i arunc' )escarul+ Hai&e.)oi 2'zur' o linie alb' un&e2a &incolo &e alge+ ― Un hi&ro)ter.)aratul )luti .n semn &e salut. .c'sc*n& cu )oft'+ Brett . !tr*nse m*nerul )istolului+ :alurile neregulate ri&icate &e a)aratul metalic lo2eau )uternic carcasa luntrei...sec'tura &e )*n' atunci se transformase .inter2eni Brett+ 6escarul cobor.. %)ri motorul (i scoase )istolul0laser &in ascunz'toare.care acum se a)ro)iase la nici zece metri )roiect*n& asu)ra lui o umbr' amenin3'toare+ /n cele &in urm' sasul se &eschise.a)ro)iin&u0se &e b'rci &in st*nga0s)ate+ 8uierul statoreactoarelor sc'zu )*n' la o (oa)t' a)roa)e insesizabil'+ Un 2al )uternic )orni &ins)re hi&ro)ter.s'ri Bushka+ 6e noi ne caut'..&esco)eri TIis)+ ― 4u :ashon este &estina3ia lor+ 6e noi ne caut'.mbr'c'mintea lui Bushka+ ― 6e &in3ii 4a2ei.n&re)t*n& ca)etele .3i fac semn s' ie(i+ /ns' &eocam&at' nu )utem fi siguri+ (/(i trecu &osul )almei )e &easu)ra gurii+J "at'0i+ Hi&ro)terul e2olua )e &easu)ra algelor.ntr0un )ersona1 tragi0comic+ %#a sc!imbat cu adevărat.)'s'rile .sau am auzit )e cine2a )omenin& &es)re Tentaculele 4er2oase? .&u0l . 5e2a mai lini(tit.― /ntot&eauna e@ist' (i re2ersul me&aliei.nu? ― Eu n0am costum &e scafan&ru.ntreb' ea+ Brett .n&em*n' sub un )roso)+ ― Bushka.efectu' o ultim' ins)ec3ie 2izual'+ Bushka se ghemuise sub )unte+++ )lasa &e )escuit at*rna .i s' te ascunzi .ncoace+ Brett.: ― Brett. ― Te treze(te &e0a binelea.ns)re &irec3ia &in care )erce)eau (uierul unui statoreactor+ .nc' )u3in.nce)ur' s' se agite. g*n&itor b'rbia..i crezut gre(it+ ― 5re&eam c' #u3ii )escuiesc .n a)ro)ierea "nsulelor.sub )unte.)uc' )luta.Bushka &is)'ru sub )*nz'ascunz*n&u0se sub )untea &in fa3'7 Brett (i !cu&i se a(ezar' )e marginea )ara)etului. /ntin&e3i )lasa )este alge+ Du)' ce terminar' .(i )limb' ochii )e &easu)ra b'rcilor.leg'n*n& luntrea (i trezin& )rotestele stri&ente ale )'s'rilor+ TIis) ri&ic' .ntreb' el+ ― 5um ce fac? Doar am ie(it la )escuit.n semn &e salut (i 2'zu &ungi 2erzi &esenate )e costumele noilor 2eni3i+ "ns)ir' a&*nc )entru a0(i calma b't'ile inimii (i a alunga tremurul &in genunchi+ &ii pregătit să acţionezi.&esf'cu orificiul &e e2acuare a aerului.ca s' nu le )iar&' nicio&at' &in 2e&ere.a)oi ar't' cu &egetul s)re )lasa &e )escuit)re2enin&u0i )e cei &in hi&ro)ter s' 2ireze mai mult s)re st*nga+ 5*n& &istan3a &intre ei sc'zu )*n' la &ou'zeci &e metri..n coli2ie+ . s' intre )e canalul &intre alge.n tim) ce se chinuia s'0(i trag' costumul.a)oi se rostogolir' )e s)ate .ceasta se leg'na al'turi &e barca0remorc' )recum o baliz' luminoas'+ /ntinse bra3ul lung)rinse fr*nghia (i o trase s)re el+ .nc' mare ― a)ro@imati2 o)t kilometri ― &ar sc'&ea cu o ra)i&itate incre&ibil'+ Lu' )'s'rile (i le .s' stai nemi(cat ca un )e(te mort+ Dac' nu sunt ei.)rintre alge+ Bushka.!cu&i.inter2eni istoricul+ Duse m*na la gur'. sau $l privim noi dintr#un alt ung!i* !cu&i se ri&ic' (i &'&u )*nza la o )arte+ ― #i s0a )'rut mie.nchise . .rett !arponul* (lgele $i prote0ează foarte bine.a)lec*n& ca)ul .

strig' TIis).a)oi scoase o scar' scurt'+ #i(c'rile sale erau iu3i.n3eles. m*r*i el+ ― 40o s' ias' afar'.n )ragul sasului.)r'bu(in&u0se f'r' 2lag'+ Du)' o scurt' ezitare.n&r'znea s' se a)ro)ie &e Tritonul le(inat+ ― /l cuno(ti? .i mai .nfiorat+J 40a 2rut s' se o)reasc'+ !0a n')ustit s)re har)on.n3eles? 6escarul t'cu &in gur'+ 5u coa&a ochiului .i &'&ea un sentiment &e .ntoarse ca)ul s)re !cu&i.n buzunarul fi@at )e coa)s'+ ― 5um a3i intrat? &ori el s' (tie+ ― 6e )artea cealalt' se afl' tra)a )entru scafan&ri.nc'rc'tura+++ )oate chiar (i 2ia3a+ .n minte acest lucru (i mirosi )rime1&ia )lutin& .ncre&ere+ Tritonul se )reg'ti s' )'(easc' )e )untea luntrei.i legase &e1a .i )utea s0o )ierzi.nce)u s' urce+ 4u0i )l'cea &eloc i&eea &e a sta e@)us )e tre)tele sc'rii.)rea 1os )entru ca Tritonul s' )oat' b'nui ce2a.n&re)t' s)re Triton .gr'i ea+ /mi tot s)unea s'0i oferim tru)ul &re)t hran' algelor+ /(i fr'm*nta m*inile )'tate &e s*nge &e )arc' ar fi 2rut s' le ascun&'+ ― 4ici 'sta n0a 2rut s' se )re&ea+ (TIis) arunc' o )ri2ire s)re Tritonul &e l*ng' ei+ Bushka .)oi &is)'ru &in nou+ ― Un&e0i )e(tele )rins? ― 5e te intereseaz' )e tine? Tritonul se l's' )e 2ine.care intro&ucea un cu3it cu m*ner negru . .lu*n& ambele m*ini &e )e scar'+ 6escarul .ncheieturile m*inilor la s)ate.!cu&i ie(i la su)rafa3' &u)' aer+ .nt*lnit )e cine2a? .arunc*n& o )ri2ire &is)re3uitoare: ― #'i )lo(ni3'0&e0rahat. ― .mi &au seama+ 8i nici s' s)ui minciuni+ :ezi c' 2in s)re tine.&ar nu a2ea alt' alternati2'+ Brett a)'ru )e nea(te)tate . 4u trage.agita a)a+ .l z'ri )e Brett a)'r*n& la su)rafa3'+ $inea . reu(i s' )ronun3e Tritonul+ /nce)u &in nou s' se zbat'+ 6rinse marginea )ara)etului.a)oi .l trase s)re el.n s)ate+ (:orbea re)e&e.i .nu+ Tritonul stu&ie fa3a as)r' (i bronzat' a )escarului+ ― De atunci te afli )e 2aluri? /n 2ocea sa se )utea citi a&mira3ia+ ― Da.(i not' . nu pot folosi scutul de protecţie dacă mi se oferă ocazia.ntins )lasa )este alge+ . %#a apropiat prea mult de luntre.uite cum stau lucrurile.n m*n' har)onul luat &in remorc'. 4u care cum2a s' faci 2reo mi(care gre(it'+ /(i comunic' inten3iile cui2a &in interiorul hi&ro)terului.(i f'cu a)ari3ia l*ng' Brett.n )artea cealalt' a monstrului metalic+ ― .monoton'+ Ba chiar reu(i s' g'seasc' un z*mbetJ 6escarii sunt obliga3i s' urm'reasc' )e(tele+ !ub carcasa hi&ro)terului.i e@)lic' Brett+ !cu&i s0a )rice)ut s0o &eschi&'+ .a)oi am intrat+ 6ilotul nu (i0a &at seama &ec*t )rea t*rziu.ncoace.c*n& noi .)i)'in& cu un )icior marginea )ara)etului+ TIis) f'cu un )as .n&re)tat s)re el (i se l's' re)e&e la )o&ea+ ― .ntreb'ri. g*f*i Tritonul zmucin&u0se &in toate )uterile+ TIis) str*nse (i mai tare+ Fibrele musculare ― care &e obicei ri&icau )lasele f'r' nici un alt a1utor ― se umflar' ca ni(te o&goane+ ― !)une0le colegilor t'i s' ias' afar'.n moalele ca)ului+ Tritonul icni scurt.rosti )escarul+ (/(i )'stra 2ocea calm'. Termin' cu obr'zniciile.(i te 2a uci&e.uci&e0m'.iar tu ai s'0mi r's)unzi+ Dac'0mi )lac r's)unsurile. ― Hai&e.. ― .(i f'cu a)ari3ia .)reg'tin& sfoara )entru glezne+J 4i(te fanatici.ncearc' s'0l a1ute+ (Tres'ri .f' (i tu ce2a util.ncol'ci bra3ul )e &u)' g*t+ 5u cealalt' m*n' c'ut' )istolul (i i0l li)i &e ceaf'+ ― 4u mi(ca. folosindu#l ca pe o armă.c' altfel s0ar )utea s' &is)ari f'r' urm'.u 2enit &oar ei &oi+ Hi&ro)terul 'sta este cel )e care l0a furat !cu&i+ ― Bushka.i )ermise s' simt' atingerea ferm' a m*inii )*n' balansul )e ruliu se )otoli suficient &e mult+ .necesit*n& o energie minim'+ TIis) ..ncerc*n& s'0l &ezechilibreze )e TIis)+ 6escarul ri&ic' )istolul (i0l izbi z&ra2'n .)oi . 6escarul remarc' s*nge )e um'rul st*ng al b'iatului (i murmur' cu str*ngere &e inim': ― E(ti r'nit? ― 4u+ 4u eu+ /ns' cre& c' l0am omor*t )e Tritonul &in cabin'+ !cu&i ..se . :a fi &ificil s'0l iau )rin sur)rin&ere+ /ns' (i TIis) . ― Era singurul? ― Da+ .n&re)ta s)re )artea &in s)ate a hi&ro)terului+ Ce vrea să facă* &ir#ar să fie..)oi se .ntr0un t*rziu+ Deocam&at' n0am )rins nimic+ De0abia am .lgele a&')ostesc )e(ti.i .)oi.m )us m*na )e hi&ro)ter.(i se .ntinse bra3ul ca )entru a0l a1uta (i .n )atru labetr'g*n& o sfoar' &u)' el+ Tr's'turile . /3i &au un Triton s'0l legi bine+ . murit.ntins )lasa+ 5ei &oi tineri &is)'rur' .i erau schimonosite &e team'.n fa3'+ TIis) .m .ntreb' )escarul+ ― Da+ /l cheam' 5E)her+ Lucreaz' )entru >alloI+ !cu&i .n&re)t' 3ea2a armei s)re sasul &eschis (i .#utule.i c'zuser'm &e1a .n s)ate )entru a com)ensa &e)lasarea centrului &e greutate+ Tritonul z*mbi.)ali&' (i cu ochii m'ri3i &e nelini(te+ ― .ntreb' Tritonul+ ― De la 2alul seismic .z'ri )istolul .atingerea cu metalul )istolului0laser .(i cuno(tea )ro)ria for3' fizic'+ Ri&icase &e nenum'rate ori )lase )line cu )e(te+ /n )lus. Eu am s'03i )un ni(te .ntoarse s)re TIis): ― $i0ai .(ez' tru)ul incon(tient )e carcasa motorului+ Bushka .r's)unse TIis)+ ― 8i n0ai )rins nimic* l'tr' cel'lalt renun3*n& brusc la a&mira3ie+ 4u te )rea )rice)i la )escuit.f'cu el .cu o mi(care continu'..TIis) .barca.a)roa)e )e .3i )'strezi )lasa..altfel s0ar )utea s' &is)ari f'r' urm'.l )rinse.(i )arc' nu .nclin*n& )uternic barca (i retr'g*n& m*na+ 5el'lalt se arunc' s)eriat .m a(te)tat )*n' ce Tritonul 'sta a cobor*t )e luntre.bine controlate.n aer+ 6mul ăsta $şi stăp neşte la perfecţie trupul.

!cu&i .e@ist' (i un troliu+ ― Bine.ncerc*n& s'0(i st')*neasc' reac3ia &e re)ulsie+ ― !erios? f'cu el+ /(i &'&u &intr0o &at' seama c' istoricul suferise o transformare+ 4u mai era naufragiatul )l*ng'cios )e care .cobor*n& &in nou )ri2irea s)re )untea luntrei+ Ceea ce a făcut .se frecaser' unul &e cel'lalt+++ bine.)orunci TIis)+ 4u trebuie s' te )or3i cu el .iar umerii )'reau gata0gata s' ias' &in .c*t mai &iscret )osibil+ 6ri2in&u0i.ntoarse ca)ul (i &e2eni rigi&': ― :eni3i s' 2e&e3i.scr*(ni Bushka+ Le 2ei a2ea.ntreb' )escarul+ ― .u )us m*na )e 8eful Fusti3iei+ ― La naiba.n circula3ie+ ― 6retin&e c' algele .&omnule+ Este mai mare.n contrast cu buzele sub3iri (i albe.(i &'&u seama+ ― 4u eram sigur'+ Dac' se )ref'cea? &ata asta ştie să#şi poarte de gri0ă.a)oi .n3eles+ ― 6u(tiule.n nefiin3'.. g*n&i el+ Bushka se l's' )e c'lc*ie.m f'cut rost &e o ma(in' a0nt*ia.n el? ― Tra)a este suficient &e larg' iar loc a2em &in bel(ug+ /n )lus. !tai cu ochii )e el+ 4oi o s' a&ucem remorca la bor&+ 5hiar (i cu a1utorul troliului.i fac nemuritori.i a1ut' s'0(i )'streze i&entitatea.)utem .se ciocniser'.Bushka se ri&ic' . Tritonul tres'ri.ncor&at' &e fric'.)oi se . se oferi Bushka+ 6ot s' m' &escurc singur cu el+ Lo2i cu 2*rful )iciorului tru)ul .(i mi(c' .nro(iser' )uternic. fost altce2a.ncu2iin3' sim)lu.n )icioare+ /ntoarse ca)ul s)re hi&ro)ter (i s)use satisf'cut: ― .fl' care le erau inten3iile+ Bushka .ncu2iin3'+ 6escarul leg' )ar*ma &e o su)rafa3' )ortant' a hi&ro)terului.urmat &e Brett+ Tritonul fusese &ezbr'cat (i sus)en&at &e .l stu&ie cu aten3ie c*te2a cli)e. TIis) folosise tonul &e coman&' )e care..l trase )e Brett l*ng' ea.l oblig' s' s)un': ― 8i eu am .us!7a este de#a dreptul revoltător.cela te0ar fi omor*t f'r' a mai sta )e g*n&uri+ /ns' cel &e fa3' este ne)utincios+ ― 4u0mi &au seama+ .n'untru (i s' o )rin&' &e )erete cu a1utorul unor cleme s)eciale+ !cu&i )'(i )e )unte. "ntuin& starea b'iatului.i 2rut informa3ii.n cel'lalt in&i2i&.n felul 'sta+ Este o fiin3' uman'.l l'muri TIis)+ Bine c' tu nu e(ti+ % )ri2i &in nou )e !cu&i.mai ra)i&.n'l3imea sasului+ ― ..situat' chiar sub scar'+ /nce)ur' transbor&area+ Du)' golirea celor &ou' b'rci.i a1ut' )e TIis) (i Brett s' trag' luntrea .TIis) .tru)urile noastre &e2in hran' )entru alge+= "0am )romis c' am s'0l ar& (i c' am s'0i )'strez cenu(a+ ― Dezleag'0l.ncet bra3ele )entru a re)une s*ngele .n&re)t*n& ochii necru3'tori s)re ca)ti2+ ― .ntre luntre (i hi&ro)ter.o iei )e !cu&i (i .nghi3i .ner'suflate+J De ce s0a n')ustit la mine.nu? ― .amintirile+++ totul. Urc'0l )*n' aici.ntreb' TIis) &e la . strig' ea+ De2enise )ali&' ca un nor inun&at &e razele solare+ TIis) se gr'bi s' a1ung' l*ng' ea.acce)t' el+ .m e@ersat c*te2a &intre trucurile .ncheieturi+ 6enisul era o bucat' &e came ."z.nc'rca b'rcile .n m*n'+ ― 6entru c' era )rost. 6e fa3a lui Bushka trecu ..f'cu )escarul+ Brett.se atinseser'.ntreaga m*nie s)re )rizonier+ ― Bine.nc' ne)utincios+ TIis) .remarc*n& e@)resia &e hot'r*re )e care o .n stare s'0l uci&' (i &u)' aceea s'0l incinereze? Brett . .a)oi cobor. .. ciri)it ce2a? .nt*m)l' aici? .nfi)t har)onul .n3ele)t s' ne mut'm la bor&ul hi&ro)terului? Brett z*mbi cu toat' gura: ― Da. ochii s)re cu3itul &e la coa)s'+ !irena .ueets? :e&ea foarte bine c' am un har)on . =Du)' ce trec .!cu&i continu': ― 5hiar crezi c' "z ar fi fost .legate la s)ate (i ri&icate )*n' la ni2elul omo)la3ilor+ >enunchii &e0abia atingeau )untea+ Bushka se a)lecase amenin3'tor.l smulsese &intre 2alurile oceanului+ 4oul Bushka 2orbea calm (i rece+ >es0 turile sale tr'&au o fermitate im)lacabil'+ ― 5ic' algele .m)reun' cu mine 2om .m)reun' )e 2aluriBrett .n m*n' un cu3it )esc'resc cu 2*rful .urcarea b'rcii se &o2e&i un a&e2'rat chin+ !cu&i &eschise )oarta unui imens com)artiment.ncerca s' scoatem ce2a &e la rahatul 'sta. .&u)' at*tea zile )etrecute .3in*n& .(i )ermise o )auz'+ /i auzi )e cei &oi tineri c'r*n& ultimele instrumente la bor&ul a)aratului metalic+ /n zecile &e curse efectuate .m)rumutaser' tr's'turile sale+ "storicul . g*n&i TIis)+ Termin*n&u0(i treaba.cesta .mai mobil (i mai rezistent+ 5re& c' am face foarte bine &ac' ne0am muta+ ― !cu&i.ncerc*n& s' se retrag' la a&')ostul )el2isului+ ― 5e se .n&re)tat s)re )*ntecele ca)ti2ului+ 5ostumul &e scafan&ru z'cea un&e2a mai &e)arte.nce)e3i s' transbor&a3i echi)amentele+ "z .ncheieturile m*inilor.nu te sfii.n3eles.n sec+ !inceritatea .(i canaliza .f'cut ferfeni3'+ #u(chii Tritonului se .(o)tin&u0i la ureche: ― Este foarte )osibil. ― Dac' 2rei s' &ai o m*n' &e a1utor co)iilor.n zbor o e@)resie &e nemul3umire+ .ntreaga lui fiin3'+ "imic $n lume nu se compară cu dragostea.bolborosin& ce2a &e ne.ntoarse (i t'ie leg'turile ca)ti2ului+ Tritonul .l cuno(tea foarte bine+ ― Domnule? r's)unse el instincti2+ ― 5rezi c' ar fi .)escarul sim3ea cum buna &is)ozi3ie )une st')*nire )e .n care Kent se )retin&ea s)ecialist+ TIis) se l's' )e 2ine .

― 6e mine m' s)erie- murmur' !cu&i+ Hi&ro)terul se zmuci o &at'+++ a)oi .nc' o &at'+ /n s)atele a)aratului a)'ru o zon' &e a)' .n2olburat'+ ― 6lasa- rosti Brett+ TIis) a t'iat0o+ 5i $l doare sufletul. Întotdeauna i se fr nge inima atunci c nd peştii mor degeaba. Un 2*nt r'coros sufl' asu)ra lor- f'c*n&u0i s' ri&ice ochii s)re cer+ 4orii se a)ro)iau &ins)re nor&- iar a)a .nce)u s' se fr'm*nte 2izibil+ 5analul &eschis &e alge .i con&ucea .n continuare s)re :ashon+ ― 5re&eam c' 2a fi o zi canicular'- s)use Brett+ ― :*ntul s0a schimbat- rosti TIis)+ Dac' se .nr'ut'3esc con&i3iile meteo- :ashon risc' s' &ea &e necazuri+ Hai s' tragem re)e&e luntrea la bor&+ Kis (i f'cut+ ,)oi re2enir' .n cabina &e coman&'- al'turi &e !cu&i (i Bushka+ !irena ocu)' scaunul )ilotului- .n tim) ce Bushka r'mase &eo)arte fr'm*nt*n&u0(i &egetele (i arunc*n& )ri2iri m*nioase+ ― "z- i se a&res' TIis)- chiar l0ai fi ars &e 2iu? ― De fiecare &at' c*n& .nchi& ochii- nu .mi a)ar &ec*t imagini cu >uemes (i >alloI+ (/n&re)t' ca)ul &e )arc' ar fi 2rut s' )ri2easc' )rin )ere3i- s)re cabina .n care .l .nchiseser' )e Triton+J 8tiu c' &u)' aceea a( regreta teribil- &ar+++ Ri&ic' &in umeri+ ― ,sta nu0i un r's)uns+ ― 5re& c' a( fi f'cut0o; ― !' (tii c' nu te0ar fi a1utat s' &ormi mai bine- rosti TIis)+ (/ntoarse ca)ul s)re !cu&i+J !)re :ashon; !irena )orni statoreactoarele+ /n scurt tirn) hi&ro)terul se lans' )e canalul &intre algeating*n& u(or 2alurile mai .nalte+ 6escarul .i f'cu semn lui Bushka s' 2in' cu el (i se a(ezar' )e o cana)ea- .n )artea &in s)ate a cabinei )ilotului+ ― $i0a s)us cum l0au ca)turat )e Heel? ― Da- l0au r')it &e la bor&ul unui alt hi&ro)ter+ ,tunci a2eau &ou' a)arate+ ― Un&e se afl' >alloI? ― , )lecat s)re 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi- cu cel'lalt a)arat+ ,colo ac3ioneaz' echi)a &e recu)erare a rachetelor+ >alloI cre&e c' celulele &e hibernare a&')ostesc o .ntreag' armat'- iar cel care le &eschi&e o 2a coman&a &u)' bunul )lac+ :rea s' &e3in' controlul asu)ra lans'rii (i recu)er'rii+ 6robabil .(i .nchi)uie c' nu 2a .nt*lni mari obstacole .n cale+ ― Este )osibil? ― 5a celulele &e hibernare s' a&')osteasc' o armat'? )ufni istoricul+ %rice este )osibil+ 5hiar s' ias' &e acolo (i s' trag' .n noi f'r' nici o &iscriminare+ ― 5e inten3ii are cu Fu&ec'torul? ― !' fac' un schimb+ El contra :ata0ei+ % 2rea )e :ata+ ― >alloI e nebun; izbucni TIis)+ ,m fost .n 5entru (i am 2'zut 5om)le@ul :ata+ Este enorm. 4u au cum s'+++ ― 5u un submersibil- se )oate+ Taie "nsula .n buc'3i- izoleaz' 5om)le@ul :ata (i .l remorcheaz'+ Este )osibil+ ― ,u ne2oie &e me&ici+++ ― ,u me&ic- .l .ntreru)se Bushka+ 5*n& l0au r')it )e Heel- au )us m*na (i )e Hareen ,le+ >alloI s0a g*n&it la toate+ ,su)ra cabinei &e coman&' se a(ternu lini(tea- )erturbat' &oar &e zumzetul molcom al statoreactoarelor+ !u)rafe3ele )ortante )atinau &in c*n& .n c*n& )e coama 2alurilor+ 6escarul .n&re)t' )ri2irea s)re scaunul )ilotului: ― !cu&i- ne )utem folosi &e ra&io )entru a lua leg'tura cu :ashon0ul? ― Desigur- .ns' )utem fi auzi3i (i &e alte urechi curioase- r's)unse ea f'r' a .ntoarce ca)ul+ TIis) cl'tin' &in ca)- furios c' nu )utea lua o hot'r*re+ Bushka se re)ezi &eo&at' s)re )istolul0laser &in buzunarul )escarului- )use m*na )e el (i i0l li)i &e coaste+ ― Ri&ic'0te; scr*(ni el+ !tu)efiat- TIis) se conform'+ ― ,i gri1' s' nu faci 2reo mi(care gre(it'- .l sf'tui istoricul+ 8tiu c' e(ti foarte )uternic+ Brett z'ri arma &in m*na lui Bushka: ― 5e te0a+++ ― !tai 1os; Brett se )r'bu(i .n scaunul &e l*ng' !cu&i- care .nregistr' scena cu coa&a ochiului a)oi se concentr' &in nou asu)ra cursului+ ― 5hiar &ac' transmitem mesa1ul )rin ra&io- chiar &ac'0l &ucem noi )ersonal- tot aia e; .nce)u Bushka+ >alloI 2a afla c' secretul lui a fost &escons)irat+ Dar &ac' ac3ion'm acum, a2em a2anta1ul sur)rizei+ El .(i .nchi)uie c' hi&ro)terul acesta .nc' .i a)ar3ine+ ― 5e 2rei s' s)ui? .ntreb' TIis)+ ― /ntoarce- !cu&i; #ergem s'0l 2*n'm )e >alloI+ Trebuia s'0l fi ucis atunci c*n& am a2ut ocazia;

>reşiţi c nd spuneţi că sunt tatăl ei. -u n#am fost dec t un instrument pentru conceperea /ata#ei. În cazul de faţă, 2tată2 şi 2fiică2 nu reflectă realitatea. 4a naştere, /ata a fost mai mult dec t suma părţilor participante la actul de concepere. +rmaşii noştri trebuie să ştie astaD /ata este mai mult mamă pentru noi dec t soră pentru ei. ― erro Panille,

(ocumente de %amilie

U#BRM 6,4"LLE st'tea cufun&at .n )enumbra s'lii &e 5ontrol a 5uren3ilor- s)un*n&u0(i c' .n Hareen ,le &esco)erise .n sf*r(it femeia 2ie3ii sale+ Datorit' ei c')'tase con2ingerea c' &oar )rogeniturile tritoniene0normale )uteau asigura )er)etuarea omenirii )e aceast' )lanet'+ 5ontrolul 5uren3ilor &e2enise un 2ulcan acti2- sarcinile obi(nuite fiin& l'sate la o )arte+ /n momentul &e fa3'- )rioritate a2eau a)ro)iata lansare a rachetei (i alerta galben' cauzat' &e e(uarea :ashon0ului )e fun&ul oceanului+ ― De )rea mult' 2reme oamenii ace(tia &e)un eforturi incre&ibile- murmur' )entru sine+ Trimiteau im)ulsuri s)re c*m)urile cu alge+++ cifrele albastre ale in&icatoarelor re)etau semnalele )rimite &e la senzorii &e &eri2'+++ ra)oartele &iri1abilelor &efilau )e monitoare+ -u nu aş urca $n aşa ceva, g*n&i el+ Diri1abilele e2oluau .ntr0un me&iu caracterizat &e curen3i instabili (i fenomene im)re2izibile+ ,erul era mult mai )ericulos &ec*t a)a+ (ici suntem $n siguranţă. 6entru el- no3iunea &e siguran3' c')'tase o nou' &imensiune+ Dorea s' tr'iasc'- )entru a sta c*t mai mult tim) al'turi &e femeia iubit'+ 6are unde#o fi acum* De c*n& se &es)'r3iser'- .(i )unea mereu aceast' .ntrebare+ 6robabil c' a1unsese &e1a la Baza &e Lansare+ 4u0i f'cea &eloc )l'cere s' se g*n&easc' la &istan3a care .i se)ara+++ &istan3a .nsemna tim)+ Tim) )ier&ut+ Du)' ultima noa)te )etrecut' .m)reun'- t*n1ea s0o aib' mereu al'turi+ /l &uruse ca)ul (i- &e(i oboseala .i amor3ise .ntreg tru)ul- nu reu(ise s' &oarm'+ De fiecare &at' c*n& .nchi&ea )leoa)ele- imagini cutremur'toare i se )limbau .n s)atele ochilor+ !u)ra0 2ie3uitorii guemesieni m*n1in& )o&eaua cu s*ngele lor+++ buc'3i &e carne (i oase- ma3esuferin3'- gemete+++ toate )luteau )recum fantomele .n s)a3iul aglomerat al .nc')erii+ Hareen era (i ea la fel &e e)uizat'+ 4u &iscutar' mult )e &rumul s)re a)artamentul eicon(tien3i &oar &e ne2oia &e a fi .m)reun'- &e a se im)regna cu 2ia3' &u)' ce at*ta 2reme fuse0 ser' .m)resura3i &e moarte+ 6'r'siser' sta3ia &e trans)ort 3in*n&u0se &e m*n'- iar 6anille .ncercase &in r's)uteri s' se controleze+ Dac' s0ar fi rela@at- o m*nie teribil' ar fi e@)lo&at .n el+ /(i sim3ea )*ntecele str*ns .ntr0o centur' fierbinte (i necru3'toare+ !u)rafa3a agitat' a a)ei trimitea .n a&*ncuri un straniu 1oc &e lumini care- al'turi &e ca&en3a )a(ilor r'sun*n& )e culoar- .i &'&u o senza3ie &e &eta(are hi)notic'+ !im3ea c' )lutea un&e2a &easu)ra+ Bra3ele obosite (i obrazul !irenei li)it &e um'rul s'u emanau o )rofun&' (i cal&' tan&re3e- .ntreaga ei fiin3' era .ncon1urat' &e 2ra1'+ ,cum nu o mai sus)ecta c' .ncercase s'0l mane2reze )rin farmecele tru)ului ei+ %&at' a1un(i .n a)artament- 6anille contem)l' un )eisa1 subac2atic cu totul &iferit: .n fa3a ochilor .i a)'ruse o gr'&in' lu@uriant'- cu ferigi un&uin& .n 2oia curen3ilor (i )e(ti0fluture 1uc*n&u0se )rintre frunze &e &iferite m'rimi (i forme+ % coloan' im)resionant' &e alge urca .n s)iral' s)re su)rafa3'- un&e mi(carea 2alurilor le &escol'cea (i le f'cea s' semene cu (er)ii &in basme+ #oartea (i &ezastrul "nsulei >uemes r'm'seser' un&e2a .n urm'- &e)arte+ 4u a2eau ce c'uta aici+ Distinse cu greu Bariera ,lbastr'- cu gr'&inile sale &e lalele )ali&e ale c'ror )etale se .nchi&eau (i se &eschi&eau ca ni(te guri+ 5re2e3i minusculi (i )ortocalii se )limbau &in )lant' .n )lant' hr'nin&u0se cu stamine+ Hareen .l con&use .n &ormitor+ 4u )ier&ur' tim)ul cu ezit'ri+ !irena se .n'l3' )e 2*rfuri- stri2in&u0(i buzele &e ale sale- (i &eschise )leoa)ele )ri2in&u0l .n ochi+ 6anille reu(i s' se 2a&' oglin&it .n )u)ilele negre+ 6almele ei i se )limbar' mai .nt*i )e )ie)t- a)oi urcar' s)re ceaf' (i smulser' benti3a+ ,2ea &egete )uternice (i sigure+ Degete de c!irurg, g*n&i el+ Umerii )uternici ai b'rbatului fur' aco)eri3i &e (u2i3ele negre ale )'rului+ #*inile lui m*ng*iar' tru)ul &e femeie- o)rin&u0se .n cele &in urm' asu)ra tunicii )entru a0i &esface )e r*n& nasturii+ !e &ezbr'car' unul )e cel'lalt- .ncet- f'r' un cu2*nt+ Lumina &in camer' )rinse triunghiul ro(u &e )e )*ntecele ei- 1uc*n&u0se )rintre firele &e )'r+ 6anille sim3i sf*rcul tare ca un nas &e co)il .m)ung*n&u0i coastele+ "oi am !otăr t să trăim, .(i s)use el+ "maginea !irenei &e2enise o 2ibra3ie subtil'- o mantr' care alunga toate &ubiile &in )ro)ria sa lume interioar'+ /n memorie nu mai e@ista nimic .n afar' &e ei &oi (i &e cele &ou' tru)uri )erfect com)lementare+ 4ici nu )'trunse bine .n lumea somnului- c*n& Hareen .l trezi brusc )rintr0un 3i)'t ascu3it (i se ag'3' &e el ca un co)il ce caut' )rotec3ie+ ― ,m a2ut un co(mar- (o)ti ea+ ― % realitate ur*t' este mai gra2'+ ― :isurile sunt reale atunci c*n& te afli .n ele+ 8tii- &e fiecare &at' c*n& m' g*n&esc la noi &oi r'ul (i ur*tul &is)ar+ 4e 2in&ec'm reci)roc+ 5u2intele (i atingerea cal&' a tru)ului ei .i re&ar' 2igoarea+ Hareen sus)in'- trecu &easu)ra+++ a)oi- cu o mi(care lin' (i curg'toare .l f'cu s' intre a&*nc .n ea+ !*nii frecau &ulce )ie)tul b'rbatului- .ntr0o mi(care &e &u0te02ino+ !uflurile lor se conto)ir'- 2'zu buzele ro(ii strig*n&u0l )e nume (i sim3i tra)ul ei trans)irat )r'bu(in&u0se moale )este al lui+ % str*nse cu &rag- m*ng*in&u0i s)atele+ ― Hareen? ― #mm? ― /mi face )l'cere s'03i rostesc numele+ Tres'ri- re2enin& la realitatea &in sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ Re)et' &e c*te2a ori .n (oa)t' numele ei- &esco)erin& c' .i f'cea bine+ 6oarta )rinci)al' se &eschise brusc .n s)atele s'u+ ,uzi un (uier )uternic- &o2a&' a fa)tului c' nu se res)ectase )roce&ura regulamentar' &e .nchi&ere a sasului e@terior+ !ur)rins- .nce)u s' .n&re)te ca)ul .n &irec3ia res)ecti2'- .ns' sim3i un metal rece a)'s*n&u0i (ira s)in'rii+ 5obor. )ru&ent )ri2irea (i &esco)eri c' era 2orba &e un )istol0laser+ /l recunoscu u(or )e intrus ― >ulf

4akano- omul lui >alloI+ #atahala eliber' intrarea .m)ing*n&u0l )e 6anille c*3i2a )a(i .n fa3'+ /n urma sa intrar' al3i trei Tritoni- .mbr'ca3i .n costume &e scafan&ru- .narma3i (i foarte serio(i+ ― 5e0i asta? .ntreb' Umbr'+ ― 8(((t; .i )orunci 4akano+ (Le f'cu semn to2ar'(ilor s'i s' ia )ozi3ie- a)oi se a&res' celor &in sal'+J Toat' lumea se ri&ic' .n )icioare; 4ou02eni3ii se &e)lasar' ra)i& (i eficient- ocu)*n& )ozi3ii echi&istante .n a)ro)iere &e centrul .nc')erii+ Un o)erator se o)use- .ns' fu )ocnit )este obraz (i trimis la )o&ea+ 6anille &eschise gura s' s)un' ce2a- .ns' )alma grea (i uria(' a lui 4akano .i aco)eri .ntreaga fa3'+ ― Las'0te &e )rostii- 6anille- &ac' 2rei s' r'm*i .n 2ia3'+ 5ei trei atacatori .(i reglar' armele )entru foc cu raz' scurt' (i .nce)ur' s' &e2asteze sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ 6lasmasticla se to)ea sf*r*in& ca a)a )e o )lit' .ncins'- consolele se )r'bu(eau .ntr0o e@)lozie &e sc*ntei- )rin aer .nce)ur' s' zboare fragmente negre &in 2inii+ Totul se &esf'(ura meto&ic- cu o .nfior'toare cruzime+ Du)' un minut- 6anille .(i &'&u seama c' 2or a2ea ne2oie &e cel )u3in un an )entru a reface acest+++ acest a&e2'rat creier. Distrugerea aceasta .l in&igna (i .l )araliza .n acela(i tim)+ ,sisten3ii s'i se li)iser' &e )ere3i- arunc*n& )ri2iri .ngrozite+ %)eratorul lo2it beneficia &e aten3ia unei femei care .ngenun0 chease l*ng' el (terg*n&u0i fa3a .ns*ngerat' cu un col3 al )ro)riei c'm'(i+ ― ,m ca)turat0o )e Hareen ,le- .l anun3' 4akano+ 4u (tiu &e ce- &ar am im)resia c' te intereseaz'+ 6anille sim3i o ghear' .n )ie)t+ ― !iguran3a ei &e)in&e &e felul .n care 2ei coo)era- continu' matahala+ Trebuie s' 2ii cu noi+ Te 2om )une )e o targ'- )retinz*n& c' e(ti r'nit (i te trans)ort'm la infirmerie+ ― Dar &e fa)t- un&e 2re3i s' m' &uce3i? ― 4u te intereseaz'+ Deocam&at' s)une0mi &ac' 2rei s' 2ii &e bun' 2oie+ 6anille .nghi3i .n sec- a)oi .ncu2iin3'+ ― La )lecare 2om su&a u(a interioar'+ 4u te teme- to3i 2or fi .n siguran3'+ La sosirea urm'torului schimb- cei &in'untru 2or )utea s' ias' ne2't'ma3i+ Unul &intre intru(i f'cu un )as .n fa3'+ ― 4akano- (uier' el )e l*ng' um'rul lui 6anille- >alloI a s)us c' trebuie s'+++ ― >ura; Eu sunt (eful aici+ Urm'torul schimb nu 2a sosi aici &ec*t )este )atru ore+ ,2em r'gaz suficient+ La un semn al lui 4akano- &oi &intre oamenii s'i luar' o targ' &in rastelul cu t'rgi+ 6anille se a(ez' )e ea (i se l's' .ncins cu curelele &e fi@are+ Fu .n2elit cu o )'tur'+ ― Deci nu uita3i- se a&res' 4akano to2ar'(ilor cu care 2enise+ Este 2orba &e o urgen3'+ 4e gr'bim- .ns' nu alerg'm+ ,2e3i gri1' c' trebuie s' aib' mereu ca)ul &oar .nainte+ 6anille- tu 3ii ochii .nchi(i &e )arc' 3i0ai fi )ier&ut cuno(tin3a+ /n caz contrar- 2oi a2ea gri1' s' 3i0o )ierzi cu a&e2'rat+ ― ,m .n3eles+ ― 40am 2rea ca )rietena ta s' )'3easc' ce2a ne)l'cut+ ,cest g*n& .l chinui )e 6anille .n tim) ce era trans)ortat )e cori&oare+ De ce tocmai eu* Cum de am căpătat o asemenea importanţă $n oc!ii lui >allo;* !e o)rir' .n &re)tul )rimei sta3ii &e trans)ort )rin tuburi+ 4akano form' co&ul =Urgen3'=+ :ehiculul o)ri )rom)t .n fa3a lor- iar cei c*3i2a c'l'tori aruncar' )ri2iri furi(ate s)re tru)ul lungit )e targ'+ ― 5arantin'; rosti scurt matahala+ Toat' lumea iese afar'; 4u 2' a)ro)ia3i )rea mult+ ― 5e0a )'3it? .ntreb' o femeie f'c*n& c*3i2a )a(i .na)oi+ ― 4u (tim+ % boal' necunoscut'- luat' &e la #u3i+ /l trans)ort'm la 5entru- &u)' care 2om steriliza 2ehiculul+ 6asagerii ie(ir' .n grab'- l's*n& loc liber brancar&ierilor+ U(ile se .nchiser' alunec*n&2ehiculul )orni- (i &e0abia atunci .(i )ermise 4akano s' chicoteasc': ― La )rimul str'nut- la )rima &urere- to3i 2or &a n'2al' )este me&icii &in infirmerii+ ― De ce at*ta grab'? se interes' 6anille+ 8i )entru ce a3i &istrus 5ontrolul 5uren3ilor? ― 6roblema >uemes fiin& rezol2at'- lansarea 2a a2ea loc .n scurt tim)+ 4um'r'toarea in2ers' a .nce)ut &e1a+ ,c3iunea noastr' trebuie s' se &esf'(oare ra)i& (i f'r' )ie&ici- &e aceea ne0am )ref'cut c' e 2orba &e o )roblem' me&ical' serioas'+ /n rest+++ secret; ― Dar ce leg'tur' e@ist' .ntre noi (i lansare? ― E@ist'; 4e .n&re)t'm s)re 6ostul &e %bser2a3ie Dou'zeci (i Doi- un&e 2or fi a&use celulele &e hibernare+ 6anille sim3i un 2al fierbinte &e a&renalin' in2a&*n&u0i tru)ul+ Celulele de !ibernare, ― De ce m' &uce3i acolo? ― ,m creat un nou centru &e control al curen3ilor- )e care tu .l 2ei &iri1a+ ― Te cre&eam mai iste3+ 4u mi0a( fi .nchi)uit c' ai s' intri .n )lasa lui >alloI+ Un sur*s &iscret se instal' )e figura &iform' a lui 4akano+ ― /n celulele &e hibernare se afl' sute sau )oate chiar mii &e oameni- rosti el+ 4oi .i 2om elibera+ :om &istrage .nchisoarea .n care au stat .nchi(i milenii .ntregi+ 6anille- fi@at fiin& &e targ'- nu )utea &ec*t s'0(i )limbe )ri2irea+ 5eilal3i trei erau lumina3i &e acela(i z*mbet e@taziat (i i&iot+ ― %amenii &in celulele &e hibernare? .ntreb' el .n (oa)t'+ 4akano .ncu2iin3'+ ― 5ura3i &in )unct &e 2e&ere genetic+ %ameni puri. ― Dar 2oi habar n0a2e3i ce se afl' acolo- )e orbit'- insist' 6anille+ 4imeni nu (tie+ ― >alloI (tie- )ronun3' scurt 4akano+ /n 2ocea lui se f'cea sim3it' &orin3a &e a cre&e+ 6anoul aflat .n )lafon )rinse &eo&at' 2ia3' (i anun3': ― Baza Bra2o- centru &e .mbarcare .n &iri1abile+ 6or3ile alunecar' lateral+ 6anille fu trans)ortat )e o )latform'- sub un 1oc &e lumini )roiectat )rin hublourile &in )laz+ /ntre&eschise u(or )leoa)ele+ 6 bază de $mbarcare $n diri0abile* Dar au spus că... ,)oi .(i &'&u seama: a2eau s'0l

tinse comutatorul &in st*nga sa (i imagini )rinser' 2ia3' )e ecranul unui monitor+J 5u toate acestea.ne&umerit &e acti2itatea intens'+ .nc' nu era com)let umflat. Fusese )ostat' l*ng' sas.or&on' )ilotul .m reu(it. s'ri iritat )ilotul+ .ntoarse )ri2irea s)re st*nga.iar 6anille a2u ocazia s' 2a&' .e@)lic' )ilotul+ 4u 2rea s' se centreze )e 3int'+ ― Dac' nu ne fi@'m )e frec2en3a corect' nu )utem a1unge la &estina3ie.n .n scurt tim) intrar' .ntre scoici+ ― Deschi&e3i tra)a.a)oi .ncet ca)ul+ Aareen.ntr0un microfon ata(at la baza g*tului+ Balonul )ortocaliu fu .i s)use lui 4akano.(i .i sf'tui )ilotul+ :remea e cam ur*t' ast'zi+ 6anille se trezi .ntr0un scaun l*ng' 4akano (i fi@at cu a1utorul unei centuri )rinse .n continuare )ere3ii trans)aren3i+ .iar el se ri&ic' .n ca)ul oaselor+ ― 6ornim )este &ou' minute.n s)atele lui 6anille+ % 2oce inconfun&abil'+ Umbr' .ncremeni.n nici un fel+ ― La naiba..n siguran3'+ /i &esf'cur' leg'turile.nchiz*n&u0se..ngri1orat 4akano+ 6ilotul ar't' cu &egetul s)re un in&icator montat .a2*n& o calot' ce0 nu(ie &easu)ra balonului+ !e sim3i entuziasmat (i .rosti 4akano cu)rins &e )anic'+ 6ilotul retrase m*na.)'s' c*te2a butoane.nt*m)l'? r'sun' o 2oce &e femeie .a)oi .ascuns' )ri2irilor sale+ Fa3a i se albise cum)lit iar ochii &e2eniser' umbre .cu &iametral &e a)ro@imati2 zece metri+ Era construit' a)roa)e .n 1urul taliei+ /(i concentr' aten3ia asu)ra )ilotului+ 4imeni nu scotea un cu2*nt+ 4u se mai auzeau &ec*t butoanele ac3ionate &e )ilot+ Clac#clac#clac.ntoarse ca)ul s)re Hareen+ De ce .ncet &easu)ra oceanului.nt*m)l'? morm'i .naintare )rin atmosfer'+ Fur' zgu&ui3i &e 2ibra3ia unui cablu &e ri&icare+ ― Lega3i02' centurile.n mi1locul unei furtuni+ ― /mi )are r'u .anun3' )ilotul+ Umbr' ri&ic' )ri2irea s)re balonul )ortocaliu ― care .nfrico(at .fiin& .n cabin'+ 6anille auzi o e@clama3ie a&mirati2'+ 6luteau .n ritmul )a(ilor+ La un moment &at auzi 2ocea lui 4akano: ― Face3i loc.)oi cabina fu agitat' &e mi(c'ri 2iolente (i &ezor&onateoblig*n& )ilotul s'0(i foloseasc' .care nu a2ea nici o leg'tur' cu nuan3a camufla1ului+ ― 5e se .z'ri &ou' reactoare cu hi&rogen care urmau s' asigure for3a &e .)ar tot felul &e interferen3e+ % muzic' stranie+ ― #o&ula3ii.n stomac+ ― Hareen.nce)use s' ca)ete )ro)or3ii+ Reactoarele )ornir' cu un geam't )relung.n &eri2'+ !' 2'& &ac' )utem urca &easu)ra norilor 'stora blestema3i+ /nce)u s' a)ese . .2om 2e&ea transmisia oficial'+ De acolo &e un&e se afla.n )ericol siguran3a iubitei+ Targa se cl'tina .fal&urile sale aco)erin& mare )arte &in cabin'+ %&at' ie(i3i &in tubul &e lansare.iar )ilotul t'iase sunetul+ "e(ir' &in zona turbulent'.trans)orte )e calea aerului+ Fu tentat s' &eschi&' larg ochii.a)oi lumina zilei )'trunse .m)ins .o chem' el+ 4u )rimi r's)uns+ >on&ola continua s' se zbat' la cheremul for3elor naturii+ ― 5e se .ntregime &in )lasmasticl'.ci &oar ultimele &ou' cifre ale unui num'r care se schimba cu o 2itez' ame3itoare+ ― Frec2en3a &e ghi&are.&ar a)a ce se scurgea &e )e balonul )ortocaliu inun&a .o)rin& leg'narea gon&olei+ :remea era noroas'.n gol+ 6anille sim3i un imens gol .l's*n& s' se au&' frecarea &intre balon (i )ere3ii tubului.n1ur' el+ Umbr' .leg'n*n&u0se sub balonul )ortocaliu care .n ce mai mare+ Kgomotul )ro&us &e troliu .6anille+ !untem ..nes'n'toas'.n acela(i tim).m)resurat &e un halo str'lucitor+ 5abina se zgu&ui iar 6anille .(i &'&u 2olumul la ma@im+ >on&ola fu um)lut' &e un sunet stri&ent (i )ulsatoriu+ ― .uzi sasul .i erau foarte familiare+ 5a &e altfel (i imaginile a)'rute )e ecran+ :'zuse &e multe ori acela(i lucru afi(at )e monitoarele &in sala &e 5ontrol al 5uren3ilor+ .sta0i tot ce reu(esc s' )rin&.n &rea)ta (i .a2*n& )e moment im)resia c' gon&ola st'tea )e loc iar tubul &e lansare cobora cu o 2itez' &in ce . scr*(ni )ilotul+ 6lutim .a)oi 2ocea lui 4akano: ― . 6arc' asistau la o con2ersa3ie .(i &ezli)i ochii &e )e figura .ns)'im*ntat' a !irenei+ 4u )utea &istinge toate informa3iile afi(ate )e )anoul &e coman&'.n )artea &rea)t' a )anoului &e bor&+ 6anille .nlocuite &e benzi &iforme.reu(i s' &isting' interiorul gon&olei ― o sfer' a)latizat'.ns' notele .(i arunc' &in nou ochii s)re )anoul &e bor&+ 4u .ncet' brusc.ns' reu(i s' se ab3in'+ 40a2ea rost s' strice tocmai acum totul (i s' )un' . Fii lini(tit. .i e2ita )ri2irea? Era foarte )ali&'+ %are o &rogaser'? ― .se 2a um)le cu hi&ro0 gen+ /ntorc*n& ca)ul .(a r's)un&eau algele &u)' ce )rimeau instruc3iuni &e mo&ificare a curen3ilor+ .nfrigurat )e butoane (i s' mi(te manetele &e coman&'+ /ns' &iri1abilul nu reac3iona . Urgen3' me&ical'+ 6rintre gene.6anille nu reu(ea s' &isting' bine imaginile.sta (i fac.ns' con&i3iile meteo nu ne )ermit s' urm'rim )e 2iu lansarea racheteirosti )ilotul+ (.)ulsatorii (i 2ariat colorate+ ― /ncearc' ra&ioul.ntoarse .ltimetrul nu mai func3ioneaz'.n st*nga.nc' o &at' ecranul+ "maginile &is)'ruser'.)orunci 4akano+ 4e 2or ghi&a )e cale 2erbal'+ ― .ntunecate &easu)ra obra1ilor+ 6ri2ea .murmur' 6anille+ !eam'n' cu o melo&ie com)us' )e or&inator+ ― 6oftim? 6anille re)et' afirma3ia f'cut'.ntreaga m'iestrie )entru a o stabiliza+ >esturile sale &is)erate nu a2eau )rea mare efect+ Fe3ele r')itorilor c')'taser' o culoare 2erzuie.

3i &au ghionturi .nfl'c'ra3i care .n&emna s' .n&urare+ >uemes re)rezint' &o2a&a c' )ot comite crime .m*inile lui (tiu s' m*ng*ie+ Hi&ro)terul )e care m' aflu )lute(te la )unct fi@. ― Scu"i !an.n&e)linim or&inul+ !unt sigur c' 4a2a nu s0ar anga1a .ce su)ra2ie3uitor )erfect ai fost. Habar n0au &e 2ersurile care se formeaz' acum .nce)e cu izolarea+ 5a 8ef al Fusti3iei (i 6re(e&inte al 5omitetului Formelor &e :ia3'.n3eleg ei a&e2'ratul secret.mi 2or )er)etua e@isten3a .nchis .m' )ot .n3elege acest lucru+ >ar&ienii mei )ar e)uiza3i (i )lictisi3i+ 6lictiseala &eschi&e c'i s)re inima secretelor&eci sunt )reg'tit s' ascult+ :ia3a lor a &e2enit (i 2ia3a mea+ 5*t &e )u3in . !TM6W4"RE.n a&*ncuri+ 5um ar )utea0o face? Un&e s' ne instaleze Tritonii ca s' nu0(i )iar&' )re3ioasa intimitate? /ns' nu at*t teama &e 4a2' c*t invidia ne 2a .tunci c*n& for3a brutal' nu0(i are rostul.iar hi&ro)terul ..ntre el (i tat'l lui !cu&i+ REan Gang &'&ea oamenilor &e m*ncare )entru a ob3ine controlul asu)ra lor+ >eLaar >alloI are alt' meto&'+ El uci&e.Ra1a Toma+ .n2'3a multe &in gelozia )e care o are fa3' &e Tritoni+ /n com)ara3ie cu ei.BCD+ /n ca)ti2itate la 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ >elozia se &o2e&e(te un bun )rofesor.Toma..cum a( fi a2ut ne)o3i+ De ce m0am o)us na(terii lor? De fric'? . ― Ra#a $oma.mi )lac .nc')erile izolate+ Deci a( )utea s)une c' )rizonieratul &e fa3' nu m' &eran1eaz' teribil &e tare+ .hh. Jurnale NV .a(a cum este 5arolEn+ >alloI se .n s)ate+ 6ri2ilegii (i intimitate.!irena .r fi fost ni(te co)ii minuna3i.n cu(c'+ 8i eu (tiu cum este s' fii refulat+ Datorit' 3ie am a1uns s' m' cunosc mai bine+ 5a (i tine.nu trebuie &ec*t s' m' a)lec )u3in asu)ra cronicilor.nchi)uie c' e@ist' &oar intimitate.nregistreaz'+ 4ici un lac't nu 2a mai bloca )oarta s)re amintiri+ 4icio&at'+ Dacă nu ştii nimic despre cifre.noi ― "nsularii ― &ucem o 2ia3' sor&i&'+ !untem s'raci+ 6rintre s'raci nu e@ist' secrete+ #izeria (i trans)ira3ia care ne0au im)regnat 2ia3a fa2orizeaz' r's)*n&irea informa3iilor (i z2onurilor+ 5hiar (i cele mai tainice afaceri &e2in )ublice+ !)re &eosebire &e noi. BRETT .lgele ne .nghesuial'+ >ata cu )a(ii care te calc' )e &egete .ntr0un astfel &e )lan &ec*t )rin aluzii subtile+ "ar aluziile sufer' foarte multe mo&ific'ri atunci c*n& sunt inter)retate &e oameni+ E ca )roiec3ia )rin interme&iul unor oglinzi str*mbe+ 6entru ca s' .n alegerea cu2intelor7 1ocul mi se )are ca)ti2ant+ 8i intimitatea este ca)ti2ant'+ "nsularii nu cunosc realitatea 2ie3ii &in a&*ncuri+ /(i .Tritonii au f'cut &in secret un mo& &e 2ia3'+ Este unul &intre numeroasele lu@uri cu care .n ca&rul 5omisiei.&esigur. nu poţi aprecia coincidenţele.ntre&eschi(i+ Uneori m' 2e&e (i r*&e+ :iseaz' s' &omine lumea+ /n )ri2in3a asta.4akano+ Un a&e2'rat monstru+++ /n a)aren3'+ "maginea )erfect' a unui terorist+ /ns' moti2a3iile sale nu )lutesc la su)rafa3'+ 4imeni nu )oate s)une &es)re el c' este trans)arent+ .(i con&imenteaz' e@isten3a+ !ecretul .n mintea mea )entru a . >ata cu aman3ii . (şa cum cei din urmă fug dacă li se dă drumul.LH".nregistra toat' aceast' e@)erien3' (i a o .n mi1locul no)3ii. DE !"4E &e care &'&ea &o2a&' !cu&i+ De(i atmosfera &in cabina &e coman&' era foarte .ntoarce s)re amintirile mele )entru a g'si com)anie+ "ar tu e(ti )rintre ele+ .(i &in aceast' cauz' sunt in2i&io(i+ Ei nu0(i &au seama c' e@ist' (i lini(te+ %are semenii mei o 2or tr'i 2reo&at'? 4u0 mi 2ine s' cre& c' 660ul 2a cere tuturor "nsularilor s' se mute . !unt recu0 nosc'tor 4a2ei c' g*n&urile tale au a1uns )*n' la mine+ 6entru c' (i eu (tiu cum este s' fii .mi a&uce un gen mai s)ecial &e intimitate+ 4emilo(ii :erzi nu )ot . 5elelalte &iferen3e &intre ei sunt la fel &e )rofun&e+ 6resu)un c' moartea este o form' &e &ominare absolut'+ E@ist' multe feluri &e moarte+ /n3eleg bine acest lucru &eoarece nu am ne)o3i+ 4u0i am &ec*t )e cei ale c'ror 2ie3i au trecut )rin m*inile mele+ 6e aceia care tr'iesc &atorit' fa)tului c' eu am s)us =&a=+ #' .ntreab' &e ce stau aici cu ochii ..chiar+ 4u0mi fac mari s)eran3e c' 2oi ie(i 2iu &e aici+ 5u e@ce)3ia acti2it'3ii .n3eleg clar acest lucru.nc'rcat'.(i continua e2olu3ia )e &easu)ra .n a&*ncuriintimitatea are )rioritate+ 5a)ti2itatea .n care trebuie s' 3ii ca)ul a(ezat )e genunchi &e0at*ta .un&e2a sub su)rafa3a a)ei+ !ecret+ "ntimitate+ Lini(tea care &omne(te aici )oate fi &e0a &re)tul teribil'+ #intea glume(te cu mine . refulaţii explodează atunci c nd sunt confruntaţi cu propria lor condiţie.&ac' o la(i s' se manifeste+ 5hiar (i 8eful Fusti3iei )oate .m c*te2a regrete referitoare la o)3iunile e@tra)rofesionale+ 5o)ilul )e care 5arolEn (i cu mine ar fi trebuit s'0l a2em+++ cre& c' ar fi fost feti3'+ .ntreb un&e l0o fi trimis >alloI )e colosul acela.D#"R. 8i &e(te)3i.m sc')at &e (irurile &e cubicule .nu e@ist' nici o &iferen3' .n memoria celorlal3i+ Recunosc c' sunt )u3in cam m*n&ru &e cariera mea+ .iat' &ou' lucruri la care oricine as)ir'+ /ns' aici.(i concentrase aten3ia e@clusi2 asu)ra mane0 2relor+ Lumina &imine3ii str'lucea )uternic.m)'rt'(i cu al3ii ― &ac' &oresc (i &ac' reu(esc s' su)ra2ie3uiesc )*n' c*n& mi se 2a oferi ocazia+ Fanaticii ace(tia nu au nici un )ic &e .foarte )u3ine lucruri .1efulaţii manifestă aceleaşi psi!oze şi nevroze ca şi $ntemniţaţii.ngrozitoare cu mult' u(urin3' (i eficacitate+++ cu entuziasm.n s)ecial asu)ra scrierilor acelui 66 rebel.

n a&*ncuri a(te)t*n& trecerea furtunii? ― 4u (tiu.i 2'zu )ri2irea intens' .n cabin'.nt*lnire cu >alloI+ 1eacţia ei nu este deloc naturală.sesiz' Brett+ 4u era chiar fric'+++ "elinişte* 3ncertitudine* Bushka ― la fel ca to3i "nsularii ― a2ea o a&mira3ie &eosebit' )entru hi&ro)tere.s0a .ntin&erea oceanului (i se .(o)ti ea &e0abia auzit+ "ns)ir' a&*nc (i se l's' moale )e s)'tarul ta)i3at al scaunului+ B'iatul 2'zu c' .cu crestele .(a 2or fi mereu+ 5u ce )ericole se )utea confrunta un astfel &e cu)lu? !cu&i .l .curbate.ntoarse ca)ul s)re ei (i .nalte+ ― 5e se .i .. !e .ncheieturile &egetelor+ .n m*n' un )istol0laser+ /(i .)oi )loaia c'zu )este ei+ :izibilitatea sc'zu sub o sut' &e metri+ 6ic'turile uria(e lo2eau cu furie carcasa metalic' a a)aratului (i .ns' nu le )rea .legat )recum un 4emilos care se .n3elege ce2a+ Brett .nce)u s' izbeasc' (i mai )uternic 2alurile .n&oial'.)a &e2enise mai a&*nc'.ns' 2orbeau )rea .ncon1urat' &e imensul )anou cu instrumente &e bor&.(i &'&u seama c*t &e mult se a)ro)ia .iar 2alurile &e afar' se ar'tau )use )e rele ― se transformaser' .a)ei.nce) s' ca)ete o culoare normal'+ Hi&ro)terul se zgu&uia &in .(i 2'zu )ro)ria imagine reflectat' &e )laz (i r'mase uimit+ 5hica &e )'r blon& .l &eran1a acela(i lucru+ ― !cu&i? ― E0n regul'.n cabin' (i .nt*rzia.ntreb' c*t &e mult figura acest fa)t .hi&ro)terul continua s' .(a cum st'tea .n m*n'+ $ea2a era .nce)ur' &in nou o con2ersa3ie.ntreb' el .rosti !cu&i ar't*n& cu b'rbia s)re furtuna &in &e)'rtare+ Leag'03i centura &e siguran3'+ Brett se conform' cu )rom)titu&ine+ .nce)u s' acor&e o aten3ie s)orit' monitoarelor )anoului &e bor&+ Brett .nt*m)lat ce2a? .n c*n& ochii )entru a arunca o )ri2ire .ntunecat+ Kiua c')'tase &intr0o &at' caracteristici metalice (i reci+ Ri&ic' ochii s)re 2ectorul &e )ozi3ie afi(at )e monitorul su)erior (i .conto)in&u0se astfel cu oceanul .n frunzele algelor+ Deschi&ea &in c*n& .nchi)uia c' )atru oameni .ncon1ura sc'f*rlia ca un halo s'lbatic+ %chii &e2eniser' &ou' g'uri .n zona g*tului ― acolo un&e materialul freca )ielea ― (i &e2eni con(tient c' (i )e el .ntreb' ea+ Brett .ncet )entru ca ceilal3i s' )oat' .ns)umate )e su)rafa3a a)ei+ /n &e)'rtare.n continuare costumul &e scafan&ru+ Brett z'ri o irita3ie ro(ie .ncurcase .!cu&i &eschi&ea larg ochii+ 5e 2e&ea ea .n3elegea+ 5um se com)ortau .r's)unse !irena+ 6ri2e(te.n acela(i tim) .m)re1ur.(i )ier&use min3ile &ac' .n 1ur+ 6escarul st'tea lini(tit.nce)use s' sufle .nt*lni o furtun' )uternic'+ B'iatul )ri2i .nf'3i(area lui &e stan&ar&ele tritoniene+ (ş putea fi acceptat fără nici o problemă.n c*n&.ntr0o situa3ie ca aceasta? :or fi ne2oi3i s' se o)reasc' (i s' coboare .l a)ro)ia &e ea+ Un "nsular (i o !iren'+ .n canalele acelea )entru a a2ea o astfel &e reac3ie? Tenul ei bronzat )'lea la auzul &iscu3iei .ie(ir' &in zona )uternic )o)ulat' cu alge+ .ns' con&ucea a)aratul s)re )unctul &e .(i .ncetinim chiar (i mai mult+ ― !' nu )ier&em tim)ul.n cele &in urm' reu(ir' s' .&eschiz*n&u0le canale s)eciale+ "e $ndrumă* De ce ar face una ca asta* Din c*n& .n3elegea foarte bine+ 40are rost s' te cer3i )rea mult cu cine2a care 3ine . %cudi trebuie să#şi dea seama de asta.f'cu !cu&i+ Dar foarte cur*n& 2om fi ne2oi3i s' .cercet*n& realitatea aflat' &incolo &e )ere3ii trans)aren3i+ De0abia acum remarc' schimbarea &ramatic' a con&i3iilor meteorologice+ :*ntul .ncor&a ori &e c*te ori a2ea &e &at o coman&' )entru schimbarea cursului+ !esiz' cu uimire c' un mu(chi .nt*m)l'? tres'ri Bushka+ ― Furtun'.n2ing' ca)acitatea 1eturilor &e aer care foloseau &re)t (terg'toare &e )arbriz+ !cu&i re&use trac3iunea motoarelor+ Hi&ro)terul .(i &'&u ime&iat seama c' .n&re)tat' s)re )laz+ ― :ezi ce2a? .ntreb' el+ ― 5re& c' 2om .ntre ei f'r' a scoate un sunet.nt*lnirea cu >alloI (i haita sa &e 4emilo(i :erzi+ ― Dou' ore? .ngri1orat+ !irena str*nse man(a &irec3iei )*n' i se albir' .l 3inea cu hot'r*re .l obligase )e TIis) s' se a(eze )e )o&ea un&e2a &e)arte &e el+ Tritonul ca)ti2 z'cea .c'0 )'t*n& aceea(i culoare cenu(ie (i . ― 5*n& 2om a1unge la &estina3ie? :ocea sa c')'tase un nou ton.n atrac3ia )e care !cu&i o manifesta fa3' &e el+ >*n&ul 2enise brusc.e2it*n& frunzele &e alge care se )uteau )rin&e &e tra2ersele su)rafe3elor )ortante+ Erau momente c*n& Brett a2ea im)resia c' algele se &'&eau inten3ionat la o )arte.n&re)t' aten3ia s)re )rofilul lui !cu&i.n care se )utea )ier&e.n fotoliul &e coman&'. )orunci Bushka+ Luminozitatea sc'zuse )uternic ..&u)' ce ..ncerc' s' estimeze tim)ul r'mas )*n' la .nalte izbeau su)rafe3ele )ortante ale hi&ro)terului+ Bushka st'tea singur . g*n&i b'iatul+ Bushka .norii cobor*ser' o cortin' grea &e )loaie.ncheieturi la contactul &in ce .n contra&ictoriu )e care o )urtau TIis) (i Bushka.retez*n& coama 2alurilor (i &esen*n& linii .n rafale &ins)re st*nga.i tremura )e obraz+ ― !cu&i. % or' mai t*rziu.ntunecat' ca (i furtuna sau ca blana unui 4emilos+ 6entru )rima oar' .l .ncheieturile &egetelor .)'rea o feti3' mic' (i nea1utorat'+ 6urta .i erau &e 2reun folos .n scaunul &e )ilota1.care scruta concentrat' .ntreba &ac' ochii s'i su)ersensibili .nu 2a reu(i s' sca)e 2reo&at' &e amintirile masacrului la care )artici)ase+ /ns' uci&erea lui >alloI nu era &e natur' s' alunge fantomele+ Dim)otri2'+ !cu&i se a)lec' s)re Brett (o)tin&u0i: ― :om .iar 2alurile .n&re)tat' )e o &irec3ie care c'&ea .n ca mai &es cu 2alurile+ 6are c t mai rezistă tratamentului ăsta* TIis) (i Bushka ..ns)umate+ Totu(i.n talazuri imense (i lungi.lu*n&u0i )rin sur)rin&ere+ /l &e)'rta (i .a(te)t*n& o ocazie fa2orabil' )entru a ac3iona+ Brett .(i focaliz' aten3ia asu)ra )istolului0laser )e care istoricul .nainteze )rintr0un canal &eschis &e alge+ !cu&i a)rinse luminile .ntre TIis) (i Triton+ 5are erau inten3iile reale ale lui Bushka? Era m*nat &oar &e furie? F'r' .l )uteau sur)rin&e (i neutraliza )e >alloI+ -ste obligatoriu ca /as!on să afle ce se petrece.

inter2eni )escarul+ Deci.)orni s)re sas+ ― !cu&i? arunc' el )este um'r+ ― "me&iat.se cabr' )uternic+ De(i era bine )rins .2a fi greu s' st')*ne(ti comenzile+ B'iatul a)uc' man(a &irec3iei.cum cur'3'm su)or3ii? ― #anual+ 5ine2a trebuie s' ias' afar'+ ― 6e 2remea asta* TIis) fi@' cu )ri2irea talazurile+ /ns)umate care abia se mai &istingeau )e fon&ul cenu(iu (i metalic al furtunii+ Hi&ro)terul )lutea ca o 1uc'rie.nf'3i(are fra)ant &e asem'n'toare cu a Tritonilor: umeri largi (i )uternici continua3i cu bra3e fine (i m*ini a)roa)e &elicate+ :alurile (i rafalele &e 2*nt .m intrat )rintre alge.)loaia este la fel &e rea ca (i )entru ai t'i+ .se ri&ic' .n golul l'sat &e trecerea talazului (i fu .obser2*n& c' )ie&ica )istolului era .ncerc*n& s' )ri2easc' )este um'rul !irenei la furtuna &e afar'+ B'iatul .2om cobor.e@)lic' !cu&i+ 4u (tiu ce caut' aici+ 6robabil au fost smulse &e furtun' (i )urtate )*n' aici+ 4u am cura1 s' folosesc )atinele+ ― 5e )utem face? .)aratul )atin' )e coama unui 2al.n fa3'+ .Brett a2u im)resia c' smucelile .l inform' !cu&i+ !0au ag'3at &e su)or3ii su)rafe3elor )ortante+ ..iar hi&ro)terul abia mai a2ea suficient' 2itez' )entru a se orienta+ !e auzir' 2oci )e )unte+ !cu&i .ntreb' ea+ ― Eu.)oi se trezir' ..s)ri1inin&u0se &e s)'tarul fotoliului.n con&i3iile &e fa3'+ ― 4u+ 6entru ochii mei.n )icioare+ ― 5e se .cesta .ns' nu intr' com)let .ngrozitor+ /(i )ier&ur' cu to3ii sim3ul orient'rii.(i s)use &eo&at' c' (i Bushka a2ea o .Brett+ . ― Dac' se &eterioreaz' un su)ort .mai ales &ac' 2om fi ne2oi3i s' ne scufun&'m+ ― Du)' ce cur'3'm su)or3ii.nc*t b'iatul crezu c' se ru)sese+ !cu&i re&use ime&iat 2iteza+ .n continuare tras'+ :alurile grele .n3esat' cu alge. se oferi TIis)+ !)une0mi ce s' fac+ ― "a sta3i a(a.n1ur'turi+ Bushka.ntreb' Bushka+ ― #ai .nt*i 2a trebui s' cur'3 su)or3ii )entru a )utea retrage su)rafe3ele )ortante+ .o &at' cu 2alul urm'tor.ncetinim+ "ar &ac' starea 2remii se .ncerca s'0(i recu)ereze echilibrul+ .ltfel.n tim) ce Brett se lu)ta eroic s' ri&ice nasul a)aratului la su)rafa3'+ .(a este cel mai bine+ :om a2ea gri1' &e noi+ (!e a)lec' brusc.3in*n&u0se bine &e s)'tarul scaunului )entru a nu fi &ezechilibrat' &e balansul s'lbatic+ ― 5ine m' a1ut'? .ntreru)t' brusc &e o zgu&uitur' )uternic'+ !tructura &e rezisten3' a hi&ro)terului )rotest' at*t &e 2iolent .l )rinse..tunci eu (i cu el+++ ― 4u (ti3i cum se cur'3' su)or3ii+ .ntoarse s)re Brett+J /ncearc' s'0l 3ii c*t mai stabil )osibil+ .n fa3a lor (i .2usese gri1' s' nu se &es)art' &e )isto0 lul0laser+ TIis) (i Tritonul fuseser' .nt*m)l'? url' Bushka+ >'si un m*ner &e s)ri1in montat )e )erete.(i se arunc' &in nou ..n2'lm'(i3i .i gri1'.n nasul a)aratului+ .nte3ir' atacul+ ― /n fa3a noastr' se afl' o zon' .i t'iau res)ira3ia+ /n s)ate se auzir' mi(c'ri &ezor&onate.n tim) ce ne &e)las'm cu 2itez' mare.!cu&i. ― !e )are c' ai .n )ere3i.)ro&uc*n&u0le un gol .ns)umat' .nclin*n&u0se cu nasul .)entru c' 2*ntul are ten&in3a s' ne arunce .)ro)use Bushka+ Trebuie s' a1ungem la 6ostul &e %bser2are .i ri&icar' brusc.a)oi lu' loc )e scaunul lui !cu&i.n fa3a unui talaz imens.(i scoase centura &e siguran3' (i se ri&ic' ..n lateral+ !u)rafe3ele )ortante fiin& )e 1um'tate ie(ite.s0 ar )utea s' se &eterioreze+ "ntegritatea structurii este 2ital' )entru sistemul &e coman&'.n )icioare.i .)'s' butonul &e transfer )entru a acti2a comenzile lui Brett+J 6reiei tu coman&a.n fotoliu+ ― ..c'zu ..n stomac+ .ntoarse ca)ul .n instrumente+ ― :om fi obliga3i s' .sim3in&u0(i )almele aco)erite cu o )elicul' fin' &e trans)ira3ie+ !cu&i .)oi.n loca(+ Brett r'mase cu ochii )e Bushka+ Hi&ro)terul )lutea )e a)'.leg'nat )uternic &e mi(carea 2alurilor.nghi3it &e 2alurile urm'toare+ !tructura &e rezisten3' se cutremur' . rosti !irena+ (!e .3i este &u(man? Bushka se albi &e m*nie.)ufni TIis)+ !igur .i arunc' o )ri2ire )e furi(.s'rut*n&u0l )e obraz+J 4u te teme+ Brett r'mase cu o senza3ie cal&' &e siguran3'+ .nainte ca >alloI s' intre la b'nuieli..m)inse ca)ti2ul la o )arte (is)ri1inin&u0se &e )erete cu bra3ul s'u lung.mai ales atunci c*n& a1ungi )e crestele 2alurilor.ns' nu scoase nici un cu2*nt+ 6escarul ri&ic' &in umeri (i.ncre&ere .(i s)arse creasta . s'ri Bushka+ (/i stu&ie )e cei &oi c*te2a cli)e+J Dac' face3i 2reo )rostie)u(tiul 2a a2ea &e suferit.cesta se .nr'ut'3e(te.ntr0un col3+ 6escarul .rosti !cu&i+ 4u e )rima oar' c*n& fac a(a ce2a+ (..care se curb' .n &irec3ia ca)ti2ului+ ― 5e im)ortan3' mai are? f'cu acesta ri&ic*n& &in umeri+ Dac' murim )rintre alge&e2enim nemuritori+ ― 5re& c' 3i0a confirmat s)usele.n tim) ce motoarele abia mai trimiteau un zumzet slab+ % b'nuia )e !cu&i c' e@agerase gra2itatea situa3iei+ /ns' totul &e)in&ea acum &e ea+ Bushka )'rea nehot'r*t+ 5a)ul s'u mare se .nclin' )e s)ate )*n' a1unse a)roa)e la 2ertical'.(i .2ea im)resia c' (tie e@act cum trebuie s' ac3ioneze comenzile+ Bushka 2erific' leg'turile Tritonului.folosin&u0se &e m*nerele &e s)ri1in montate .n scaun.m fost ne2oit' s' le )liez.s0ar )utea s' ne coste foarte scum)+ (!cu&i ar't' s)re Triton+J /ntreab'0l (i )e el+ Bushka .i striga ce2a lui TIis)+ 5abina fu sc'l&at' &e un 2al+ Dou' alte 2aluri .s)'rg*n& 2alurile (i r'sucin&u0se la fiecare rafal' &e 2*nt+ ― :om folosi cablurile &e siguran3'.far' este )r')'&+ ― 6oate c' ar trebui s' 2in eu cu tine+ ― 4u+++ TIsi) nu se )rice)e s' mane2reze un hi&ro)ter+ ― ..nclina o &at' cu a)aratul. .l*ng' Brett+ .n2'3at multe &e la >alloI.bufnituri (i .i izbeau )iezi(.2om folosi &in nou su)rafe3ele )ortante.n a&*ncuri+ 4icio&at' n0am+++ Fu .

n2eli(ul metalic (i a le(inat+ ― .3i .un&e2a .se su)'r' b'iatul+ Dac' .n raza lor &e &etec3ie.)'str*n&u0(i m*na )e un su)ort montat .nu? /(i )limb' &egetele )e &easu)ra consolei (i )e monitor a)'ru &eo&at' o schem'+ % cercet' c*te2a momente. !0a ru)t cablul &e siguran3' al lui !cu&i.runc' ni(te a)' )e fata aia (i treze(te0o. rosti Brett lu*n& m*inile &e )e man('+ Bushka .TIis). ― 6o3i reintra )e cursul stabilit+ (Era 2ocea lui TIis). /ntoarce.&e ce nu treci tu la comenzi? ― ..nca&rat )e curs.(i .am cur'3at afurisi3ii t'i &e su)or3i.n acela(i tim) o reac3ie 2iolent' fa3' &e Bushka+ /ns' acesta c'uta &e zor ce2a )e )anoul &in fa3a sa+ ― Trebuie s' retragem su)rafe3ele )ortante.ns' nu .s' o a1ute.g*n&u0se .(i &'&u seama c' )escarul &eschisese tra)a &in s)ate )entru a se face auzit+ >ăseşte#o.)aratul se . Brett ri&ic' )ri2irea s)re monitorul &e &easu)ra (i ini3ie o gira3ie &e zece gra&e.ntoarse hi&ro)terul.ncerc*n& s'0(i aminteasc' tot ce0i s)usese !cu&i referitor la )roiectul &e recu)erare a celulelor &e )e orbit'+ Desco)eri c' nu (tia )rea multe+ ― De ce cli)e(te? .n1ur'turile lui Bushka.n cabin' (i .nfrunta noul 2al+ . g'sit0o.1ut'0i.i )utea su)ra2eghea at*t )e Brett c*t (i )e TIis)+ Tritonul legat z'cea l*ng' scaunul lui.n )erete+ 6ri2i )este um'rul lui istoricului+ ― 5e este 'la? se interes' el ar't*n& s)re monitorul &in )lafon+ Bushka nu se .ntreb' Bushka+ ― Rahat.uzi clar zgomotul )om)elor muncin& &e zor sub )o&ea+ Risc' o )ri2ire .)aratul &e2enise mai u(or &e mane2rat+ Un&e2a )e )anou se a)rinsese un buton 2er&e sub care scria: =!u)rafe3ele )ortante re)liate+= Bushka roti scaunul a&uc*n&u0i .n0a )'3it nimic+ Brett .z'rin&u0(i iubita at*rn*n& f'r' 2lag' )e um'rul )escarului+ TIis) ..nce)u s' r'sune o 2ibra3ie: %cudi %cudi %cudi.)ali& ca un mort+ /ns' res)ira+ ― "nten3iile mele nu s0au schimbat.. !u)rafe3ele )ortante intraser' .ntoarse ca)ul+J Fii lini(tit.)a &in cabin' le a1unsese )*n' a)roa)e &e talie+ .nchi)ui c' te )rice)i mai bine.)*n' la urm' o s' fim sf'r*ma3i+ ― Dac' min3i.i suna &in nou s)art'+ /n&re)t' )istolul s)re Brett.nchis sasul. ― 6oftim.)un*n&u0i &egetele )e g*t+J 6ulsul este )uternic&ar s0a lo2it cu ca)ul &e .TIis) strig' ce2a+ :ocea sa &is)erat' r'sun' &eo&at' )e culoar.n &rea)ta traiectoriei+ ― 5e este 'la? re)et' TIis)+ B'iatul se a)lec' asu)ra consolei (i ceru i&entificarea elementelor &e )e ecran+ L*ng' he@agon a)'ru un comentariu: =6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+= ― !ta3ia &e recu)erare a celulelor &e hibernare.a&res*n&u0i0se lui TIis)+J !tai cuminte.ltfel.r'sun*n&u0i .reac3ion' Brett nemul3umit+ Dac' nu intr'm )iezi( .ntreb' &in nou )escarul+ ― 5re& c' face a(a atunci c*n& intri .n continuare la . clan7.Brett trase z&ra2'n &e man(' s)re st*nga.ntr0o )ozi3ie &in care . .i li)i 3ea2a )istolului &e frunte: ― 5ontinu' s' )ilotezi (i nu mai face )e &e(te)tul+ Brett )use m*na )e man(' la tim) )entru a .. se rug' el+ .(i &'&u Brett cu )'rerea+ !au )oate c' a&*ncimea a)ei sca&e )ericulos &e mult+ ― Crezi* se zb*rli Bushka+ ― 4u cunosc instrumentele astea mai bine &ec*t tine.n acea )ozi3ie+ .ri&ic*n&u0l )e Tritonul ca)ti2 (i )roiect*n&u0l )este Bushka+ :alul urm'tor era s'0i &ea )este ca)+ Reu(ir' s' ias' la su)rafa3'.nclin*n&u0se greu )e o )arte &in cauza a)ei &in cabin'+ ― 4u e ne2oie.n a)'+ 6asa1ul fu inun&at iar a)a )'trunse clocotin& .n'bu(in&u0(i .s)use el+ (!e a)lec' asu)ra ei.3i cur'3at su)or3ii? . :acarmul &in cabin' sc'zu &eo&at'+ ― .n interior. 6reia tu coman&a &ac' te )rice)i mai bine ca mine.e@)lic' Brett+ 6robabil c' >alloI se afl' acolo+ !cu&i ne0a &us chiar la 3int'+ ― 5on&u0ne .ns' (tia c' trebuie s' men3in' hi&ro)terul )e traiectorie+ TIis) a2ea mult' e@)erien3'+ !e 2a &escurca.(i &'&ur' seama c' reu(ise+ 9!!!sssss.l 2'zu str'&uin&u0se 3in' )e loc tru)ul Tritonului+ /n mintea sa .f'cu el+ .sta era i&eea...)orunci istoricul+ (:ocea .s)'rg*n& un 2al uria(+ . )orunci Bushka+ Brett mo&ific' &in nou cursul. strig' istoricul+ ― .a)oi a(ez' tru)ul fetei )e fotoliul &e coman&'+ ― Res)ir'. f'cu Bushka+ .. izbucni TIis)+ ― "0a3i cur'3at? ― Da.nchise u(a.)'str*n&0o .na)oi.ntoarse+ Brett ri&ic' ochii+ 6e ecran cli)ea un he@agon 2er&e0str'lucitor. .continu*n& s' e2olueze )e o traiectorie a)ro@imati2 circular'+ Brett sim3i a)a n'2'lin& .a)oi mane2r' comenzile &in )artea sa &e )anou+ Du)' c*te2a cli)e . F'r' a se mai .)aratul se roti )e coama unui talaz)atin' . url' Brett+ F' (i tu ce2a util..n cabin'. s'ri el &u)' aceea+ ― Fac tot ce )ot.ntreba &ac' hi&ro)terul )utea su)orta o asemenea mane2r'.n 2aluri.n lateral (i se re)ezi cu nasul .n urechile b'iatului+ ― Brett.)u(tiul se 2a . Hi&ro)terul se ri&ic' &in nou )e creasta unui 2al.nf.iar a)a &in cabin' se a&un' s)re )anoul &e bor&+ .rosti Bushka+ (/n 2ocea sa se f'cu sim3it' o not' &e isterie+J #ergem .r fi 2rut s' aban&oneze comenzile (i s' fug' s)re !cu&i..n ceaf'.n loca(uri+ ― :ezi c' nu te0ai .e(ti mort.n fa3'.uzi .nclin' .nt*lnirea cu >alloI+ TIis) o leg' )e !cu&i &e fotoliu (i se a(ez' l*ng' ea.m'car o singur' &at'.Bushka. .

balans*n&u0se )ericulos )e creasta celui urm'tor+ Desco)eri gon&ola. .netezea furia oarb' a a)ei+ Hi&ro)terul a1unse &in nou )e coama unui 2al+ B'iatul reu(i s' &isting' figuri .nce) s' ias'. ― Trebuie s'0i sal2'm.(i re2ine..nchiz*n&u0se la loc+ "storicul r's)unse (o)tit la .. ― La naiba..ntunecat' a furtunii+ /n 1urul obiectului se .l 2'zu )e TIis) .ncearc' s' )'strezi hi&ro)terul la )unct fi@.ntreb' Bushka+ ― .la naiba.i 2reo i&ee? .. .u luat )rizonieri+ ― Un&e0i >alloI? /n 6ostul &e %bser2are? ― 5re& c' &a+ .anun3' b'iatul+ /l 2'& )e Umbr'+++ uite0l (i )e 4akano+ >ata.. R'm*i sub 2*nt (i ai gri1' s' nu te .trezi cu o gaur' .n interiorul gon&olei+ :isul &is)'ru brusc+ R'mase cu ochii holba3i .n &e)resiunea l'sat' &e un talaz.n t*m)l'+ 6arc' cine2a l0ar fi izbit acolo cu toat' )uterea+ !cu&i se a)lec' &easu)ra lui.nce)u s' a)ese cla)ele consolei+ ― !unte3i ni(te incom)eten3i.colo sunt oamenii lui >alloI+ .ngrozitoare .l's*n& loc unei str'luciri cristaline+ " se zb*rli )'rul )e ceaf' &*n&u0(i seama c' tr'ia o stare &e su)racon(tien3'+ /n el se conto)iser' &ou' fiin3e.nc*t s' contracareze ac3iunea rafalelor &e 2*nt+ Ce se $nt mplă cu noi* 5u2intele se formar' t'cut .)entru c' ac3ioneaz' )recum o ancor' flotant'+ Brett coti )u3in s)re st*nga (i )'trunse .ncurci .nce)u &eo&at' s' murmure+++ cu2inte )e care iubitul ei nu le . 5u m*na r'mas' liber'.m s' .ns)umate ce zg*l3*iau balonul )ortocaliu+ /n cele &in urm'.s)use Bushka+ De ce nu ne arunc' o fr*nghie? ― 6entru c' gon&ola se 2a &uce la fun& .nm'rmurite se zg*iau la el. . (tunci c nd ne atingem $mpărtăşim aceleaşi senzaţii.un&e2a s)re st*nga.not*n& )rintr0un canal &eschis &e alge+ !e a)ro)iase mult &e gon&ol'+ Fe3ele . 5e tare m' &oare ca)ul. !t')*nit &e aceast' stranie stare.u &eschis sasul gon&olei (i .n1ur'tura sa )referat'+ 5e0i aia* 6rin )eretele trans)arent inun&at &e a)'.se l'muri Bushka+ 5um s0or fi )r'bu(it? ― :e&e3i cum2a gon&ola? .ntoarse s)re Bushka.s)un*n& c' recunoscuse figura lui 4akano+ ― .m lucrat cu el+ ― 5el care m0a . gemu !cu&i+ /(i )limb' &egetele )e ceafa b'iatului (i acesta fu str')uns brusc &e o &urere .n balon.n care auzea cu2intele rostite .)reg'tin&u0se s' o obser2e mai bine+ ― Balonul unui &iri1abil. !cu&i .a(ez*n&u0i m*na )e um'r )entru a0(i g'si echilibrul+ %bra1ii lor se atinser'+ Brett se sim3i )'truns &e un flui& subtil+ 6anica ar fi 2rut s' )un' ghearele )e el. F' ce trebuie s' faci+ Brett sim3i )a(ii t*r(*in&u0se )e )o&ea.(i &esf'cu leg'turile.cu o )rice)ere &e care nu se (tiuse ca)abil )*n' atunci+ Hi&ro)terul alunec' lin s)re gon&ol' (i r'mase )e loc+ Trac3iu0 nea statoreactoarelor fusese reglat' astfel .ntr0o anumit' m'sur'.la naiba.rosti Brett+ 4u0i )utem l'sa acolo+ ― 8tiu. ― De0aici )reiau eu coman&a a)aratului.TIis) reu(i s' fi@eze cablul+ ― "0ai auzit 2orbin&? (o)ti !cu&i+ ― 4u mi0am &at seama ce s)uneau+ ― Eu &a+ .ntreb' TIis)+ Brett.n minte+ % .nchi&em .o umbr' .nf'(uraser' alge+ Hi&ro)terul se a)ro)ia ra)i& &e )ata )ortocalie+ Brett se a)lec' s)re babor&.n&re)t*n&u0se s)re ea+ .n3elegea+ ― 4u 2' s)eria3i.ns)re 2alurile .nu trebuie &ec*t s' (tii ce s' ceri+ "nstruc3iunile .ntunecat' )lutin& )e 2aluri+ Balonul )ortocaliu .u ie(it cu to3ii+ :alurile au inun&at gon&ola+ !cu&i se strecur' .li)ite &e )eretele trans)arent+ Brett a2u im)resia c' recunoa(te una &intre acele figuri+ 5u 2iteza fulgerului intr' .ntrebare formulat' instantaneu (i un r's)uns )rimit . 5e altce2a a( )utea face? Brett.n scaunul )ilotului+ .uzir' sasul &eschiz*n&u0se.Brett z'ri o )at' mare (i )ortocalie )lutin& )e a)'+ !e a)lec' &easu)ra consolei )entru a )ri2i mai atent+ Era ce2a lung (i )ortocaliu care .&e(i )erce)ea se)ararea fizic'+ /ăd lumea prin oc!ii lui %cudi. #*inile sale mane2rar' automat man(a &irec3iei (i maneta &e gaze.n cli)a .not )*n' acolo.ns)'im*ntate li)ite &e )ere3ii gon&olei+ ― !unt oameni acolo.ntreru)ea monotonia cenu(iu0.n aceea(i cli)'+ (lgele ne#au sc!imbat.ntrebarea lui !cu&i+ ― Un &iri1abil? Un&e ne afl'm? ― /n a)ro)iere &e 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ Un&e te &uci? !tai locului. ― !unt Tritoni.a)a )icur*n& &in costumul u&+++ a)oi m*na ei )rinz*n&u0i &e um'r+ ― :ai.ngri1it acolo.iar unul &intre r')itori este >ulf 4akano+ #' &uc s'0l a2ertizez )e Bushka+ El are arma+ :a trebui s'0i .ns' &is)'ru re)e&e.a)oi .)e culoar? ― Da.)'(in& cu )recau3ie )entru a nu0(i )ier&e echilibrul+ Brett o auzi e@)lic*n&u0i situa3ia.ntr0un fel &e 2is ― un 2is .nt*m)l'? r'sun' 2ocea lim)e&e a !irenei+ Bushka .. strig' TIis)+ Le0am 2'zut fe3ele.i anun3' TIis)+ Bushka.n hal'+ !cu&i se .)a este foarte )u3in a&*nc'+ Foarte )u3in a&*nc'+ 4e )utem+++ ― Bine.tu 2ino aici (i ai gri1' &e ea )*n' m' &uc eu s' 2'& cum a&ucem gon&ola mai a)roa)e &e noi+ ― .n ca)..nl'n3uit &e alge o 3inea )e loc (i.murmur' el+ Totul se afl' aici. se r'z2r'ti Bushka+ La naiba. rosti TIis) .m recunoscut )e unul &intre )rizonieri+++ 6anille cel 4egru+++ Umbr'+ .nce)ur' s' se &eruleze )e ecran+ ― 6e testiculele 4a2ei.n care ei 2or &eschi&e sasul+ ― 5e+++ ce se .

n hala &in s)atele meu.m)art' aten3ia .0E" f'cea ca nutrimentul s' se re2erse )e &easu)ra marginilor )iscinei+ Din c*n& . ― .n hal'+ ― 4u. De sub )latform' izbucni brusc un urlet .minciuna nu mai este minciun'+ Este o binefacere+= >enera3ii .te rog+ !irena )ri2ea fi@ )istolul &in m*na istoricului+ ― #ai re)e&e.n hal'+ 6anille r'mase )e )latform' )entru a0i a1uta )e ceilal3i+ Urm'toarea )ersoan' care )'trunse )rin sas se &o2e&i a fi o femeie su)erb'+ ― Hareen .cre(tetul.n lungul cablului.cum e@)lora lumea cu ginga(ele e@tremit'3i ale algelor+ . r's)unse TIis)+ %ă dob ndim controlul asupra !ranei şi religiei.lgele re)rezentau )entru ea &egete (i urechi.urmat &e 6anille+ 5ablul tres'rea .naint*n& s)re sas+ /n frunte era 4akano..n final l*ng' 6anille+ Era e)uizat+ Tritonul .l re&use la t'cere s)un*n&: =Dac' ser2e(te unui i&eal moral su)erior.ne(tiin& ce s' fac'+ Frunzele .ncol'cit .m)ietrite &easu)ra )iscinei.rosti ea s)re Brett+ Tu a1ut'0l )e Bushka s'0i .n &re)tul sasului.ntre u(a &eschis' a halei (i sasul )rin care su)ra2ie3uitorii urmau s' urce la bor&+ Brett )ri2i )este um'rul lui 6anille."nsular cu mintea aburit' &e boo.eLaar .i f'cu semn cu b'rbia s' intre )e u(a halei+ 6re3 &e o cli)'.ngr'&ite (i nici unul &in antura1ul 660ului nu f'cea eforturi &e a se)ara realul &e fantezie+ .i li)ise )istolul &e coaste+ Dar matahala &'&u &in umeri (i cobor.s)ri1inin&u0l.T.i f'cu Tritonului semn s' intre .colo un&e tentaculele .n siguran3'+++ % m*n' &e om ie(i &e sub a)' &ar frunzele algelor se n')ustir' asu)ra ei.m)leticin&u0se &e )ragul sasului.sim3in& 2*ntul biciuin&u0le obra1ii (i arunc*n&u0le )ic'turi &e a)' .n 1urul lor (i i0au tras sub 2aluri+ Urc' )e )latform'.ntoarse )entru a0l a1uta )e 6anille+ #u(chii .m)otri2a r's)*n&irii z2onurilor false.ns'(i !imone . se .ntre Bushka (i 6anille+ Umbr' era )rizonierul lor+ #0a a1utat+ 4u este &e0al lor+ ― 5ine zice asta? ― .― Las'0m' )e mine.>"T.l amenin3' cu )istolul0laser.le.$"..n neregul' un&e2a )e la mi1locul cablului+ B'iatul .n 1urul lor+ ― .n lungul cablului (i se )rinse bine+ ― Doi oameni.care cobor*se .iar mu(chii bra3elor (i ai )icioarelor se .nainteze .n ritmul 2alurilor+ ― /i l's'm s' intre unul c*te unul (i . 5RE!5W4DM .l )rinse &e subsuoar'.trecu .n care aceasta se 2a scufun&a+ .n )iscin' (i .nfior'tor+ Brett se r'suci ca s' 2a&' &es)re ce era 2orba+ ― 5e s0a .n tim) ce 2alurile se agitau furioase .cu &egetele mare (i ar't'tor .g*f*i el+ Lua3i &e alge+ 6ur (i sim)lu i#au luat.i atinser' fruntea.ca s' &ecu)leze gon&ola . .ochi (i limb'+ .confisc' o arm' similar' (i un cu3it &in holsterele celuilalta)oi .f'c*n&0o s' &is)ar'.(i arcuia s)atele &e )arc' ar fi fost cu)rins' &e &urere+ !f*rcurile roz ale s*nilor s)'rgeau atunci su)rafa3a lichi&ului )recum )iscurile str'lucitoare a &oi mun3i albastru02erzui+ Unul &intre su)ra2eghetori.n &re)tul lor (i r'mase acolo.n a)'+ >on&ola .i f'cu (i ei semn s)re hal'+J "ntr' acolo. !0au .nas.ntinse )entru a ciu)i unul &intre aceste 2*rfuri imense br'z&ate &e 2ene+ 6este )u3in tim) fu &esco)erit ..n trans)ira3ie.ncerc' s' afle ce anume cauzase acel strig't teribil+ ― 5e s0a . ― El r'm*ne ultimul.nt*m)ine )e naufragia3i+ ― F'r' (mecherii.ntreb' Bushka+ /ncerca s'0(i .o)rin&u0se .n aceea(i )ozi3ie )rofanatoare+ E2enimentul o &etermin' )e !imone Rocksack s'0(i &ubleze eforturile &e con2ingere a "nsularilor c' trebuie s' emigreze masi2 .a)oi se . tres'ri Bushka+ #'i s' fie.lgele.n 1urul :ata0ei.i tremurau s)asmo&ic+ Bushka . s' r'sti Bushka la el .allo5 .nti)'rit' agresi2itatea brutal' a unui 4emilos b'tr*n+ Bushka .ncor&aser' ca ni(te fr*nghii su)rasolicitate+ /(i arunc' )ri2irea .tunci c*n& un subaltern )rotest' .iar ea r'm'sese .n tim) ce alergau )e cori&or+ ― Trebuie s'0l scoatem )e TIis) &intre ei.l 3inea str*ns &e ca)'t+ Totu(ice2a era .nt*m)lat? .a)oi se retraser'+ 6escarul continu' s' .tra)ul s'u era sc'l&at .TIis) )are .n )ro)riul s'u craniu+ .n lungul cablului (i z'ri un (ir &e ca)ete . (% &ezbr'c' &in )ri2iri+ 4ez'rin& nici un fel &e arm'.nchis' .n c*n& .nce)use s' se scufun&e tr'g*n& &u)' ea (i balonul )ortocaliu+ TIis) &es)rinsese cablul (i .1unser' . şi vom domina lumea.o)rin&u0l: ― #' &escurc+ /ntinse bra3ul .n a&*ncuri+ 6o2e(tile &es)re =Furia :ata0ei= circulau ne. Bushka+ ― :a trebui s'0i &ezarm'm+ 4akano intr' )rimul+ 6e fa3' a2ea . TIis) a1unse ..2e3i ne2oie &e a1utor? se oferi Brett+ TIis) ri&ic' o m*n' s)re el.Brett a2u im)resia c' 4akano se 2a n')usti asu)ra lui Bushka. strig' Brett inter)un*n&u0se .ntregi &e oameni e2oluaser' . :.n ochi+ Un 2al se s)arse cu furie &e carcasa metalic' a hi&ro)terului+ Brett se felicit' c' nu renun3ase la costumul &e scafan&ru+ /n ciu&a frigului.n momentul .&e(i acesta &in urm' .hot'r.ntr0o stare catatonic'.nt*m)lat? insist' Bushka+ ― 4u (tiu+ !unt ni(te alge )e cablu+ >on&ola a &is)'rut &e1a sub 2aluri.i b'g'm .

n tim) ce o &ulce stare &e 2i& .nc'lzit' mai bine chiar &ec*t locuin3a sa &in :ashon. ― !ar" eel.n leg'tur' cu Bushka (i cu 6anille+ #esa1ul trimis !irenei era sim)lu (i lim)e&e: >ăsiţi#l pe >allo.(i mo&ificau &irec3ia &e la o cli)' la alta.e@act la fel cum )'3ise cu )atru ani . Urm'rea strania o&isee ale c'rei e2enimente se canalizau s)re 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ /n momentul scufun&'rii gon&olei .la r*n&ul lor..m*ncarea .atacurile cum)lite ale haitelor &e 4emilo(i+ 6e(tii0gunoieri care cur'3au frunzele late ale algelor g*&ilau cu must'3ile lor cre2asele a&*nci ale c'rnii sale o)ulente+ 5a (i ea.ntin&ea tentaculele uria(e .nce)u s'0(i fac' gri1i+ 5riminalul ar fi reac3ionat foarte 2iolent &ac' mesa1ul ar fi a1uns )e :ashon+ >e4aar >allo. #a3ele .)roiecta .cum ritmul se schimbase+ Frunzele .n consi&erare )osibilitatea ca Brett (i !cu&i s' fi murit .zi&urile )rea .ntinsese tentaculele (i f'cuse cuno(tin3' cu 6anille Umbr' (i cu Bushka+ Ea (i cu 6anille a2eau acela(i s*nge+ &rate.)e )arcursul c'rora oamenii lui >alloI se a&unaser' .n 6ostul &e %bser2are+ La .n&re)taser' 2*rfurile &irect s)re Heel+ 5uren3ii . 4icio&at' nu luase .(i .ncerc*n& s' a1ung' la zi&urile (i )or3ile 6ostului &e %bser2are Dou'zeci (i Doi.&e(i 2'zuse totul.g*n&urile sale se . 5um 2a reac3iona 660ul? 4u era sigur c' 2a a)uca s' afle r's)unsul la aceast' ..ntr0o frustrant' )aro&ie &e act se@ual+ .care alungau teama c' algele ar )utea fi )ericuloase+ :isa (i )entru al3ii care nu ie(iser' nicio&at' &in t'r*mul fanteziei+ . şi obligaţi#l să iasă din fortăreaţă.nce)user' s'0l ar&' &in nou. g*n&i ea minun*n&u0se &e frumuse3ea cu2*ntului+ 6rin !cu&i intra .n tim)ul e2a&'rii+ /n re2eriile )ro2ocate &e un&uirile gra3ioase ale algelor.n sufletul s'u+ 5ontem)lase algele &e0a lungul a c*te2a ore.nt*lnise )e !cu&i )rintre alge+ Du)' c*te2a contacte scurte (i luminoase cu mintea t*n'r' (i )roas)'t'. 1estul lăsaţi#l $n seama algelor.ntr0o 2iziune bl*n&'+ La r*n&ul ei.tru)ul ei masi2 stri2in&u0i .n somn.oblig*n& algele s' )artici)e la un &ans halucinant+ Echi)a1ul care )lecase &e &iminea3' nu se mai .(i .o c'utase zilnic+ .nalte+++ tentaculele )rea scurte+ Din ce .n urm'+ 8tia c' orice urm' a remorei &is)'ruse+ F'r' ea.n ce mai mul3i ochi )artici)au al'turi &e alge la &ez2'luirea tr'&'rii+ 5ei mai lim)ezi a)ar3ineau lui !cu&i Gang+ :ata0ei .)*ntecele :ata0ei se un&uia .n siguran3'+ De cel )u3in &ou' secole (i 1um'tate algele nu mai .n&oial' &iagnosticul me&icului s'u )ersonal+ Do2ezile erau )rea chinuitoare )entru a se mai )reface c' ignor' realitatea+ . 'ritonii sc!imbă planeta de o manieră care să facă imposibilă supravieţuirea 3nsularilor. "#are rost să#mi fac speranţe deşarte.nce)ut.ntorsese+ >alloI .(i . intenţionează să pună stăp nire pe Comerţul 'ritonian şi pe celulele de !ibernare.ns' f'r' succes+ 6erimetrul era )rea larg.ntr0un ritm uitat.frustr'rile ei se focalizaser' asu)ra lui >eLaar >alloI+ % 1ungl' &e alge .cum (tia c' mama lui !cu&i fusese unul &intre acei i&eali(ti incori1ibili+ %rbit' &e str'lucitoarele 2iziuni )roiectate &e alge.tul)inile se cl'tinaser' . Jurnale DE8" !E FM5U!E TWRK"U.n )lasa )escarului+ Delicatul )e(te0cu0aer &e la g*t fusese z&robit iar ea se .i chinuia ab&omenul+ .masi2e )luteau lene( la su)rafa3a str'lucitoare a a)ei.i )l'cea com)ania !irenei (i &e fiecare &at' .n 2oia curen3ilor+ Frunzele lor se &esf'ceau )recum )'rul unei femei m*ng*iat &e briz'+ .(i s)use Heel+ )ai ciudat c!iar dec t faptul că se mişcă $mpotriva curenţilor.ntrebare+ În cur nd am să mor. /iaţa nu este o opţiune.s'&in&u0i .n mintea !irenei mici )o2estioare.(i . pe 3nsulari nu $i mai aşteaptă dec t moartea. .m)r'(tiin& s)orii+ Uneori.reflectat' .n1ura .atingea )ielea lui !cu&i cu tentaculele sau cu frunzele iar co(marul se transforma .)erce)ea r's'ritul )astelat al sorilor)lutirea b'rcilor (i a "nsulelor.cu ochii larg &eschi(i.tunci c*n& 2isa imagini terorizante cu alge smulse &in )iatra0balast (i murin& .nghi3it' 2a trece ne&igerat' iar intestinele se 2or ataca singure+ :a muri ori &e foame.ns' cenu(iul &in 1ur a&ucea o boare &e ghea3' .algele erau incom)lete+++ inca)abile s' se re)ro&uc'+ Tritonii t'iau )uie3i &in tul)inile mature.ncet )ermi3*n&u0i s' a&mire mi(carea gra3ioas' a genelor.necase+ Echi)a1ul submersibilului nu f'cuse nici un gest )entru a o sal2a.n 2*rte1ul furtunii. )oartea este opţiunea.nc')'3*nare s' se .. ci un dar.n )lasmasticla &e l*ng' el+ !e stu&ie cu aten3ie+ %chii )'tau monotonia )lasmasticlei ca o fe0 reastr' cu margini &ifuze+ Dincolo &e )erete cre(teau algele.n&re)tau a&esea s)re tinerii s'i )rieteni+ !osiser' la &estina3ie? 5u2intele )line &e m*nie ale lui >alloI nu f'ceau nici o aluzie la a(a ce2a+ Fu&ec'torul .somnul nu 2roia s' coboare asu)ra lui Gar& Heel+ /(i s)use c' li)sa oboselii era o consecin3' logic' a st'rii &e ca)ti2itate+ 6leoa)ele refuzau cu .a)roa)e la fel &e gri ca (i fon&ul a)ei+ 5elula aceasta era .ori &in cauza unei hemoragii interne+ 40a2ea nici un moti2 s' )un' la .(i )ier&use echi)a &e me&ici.. va fi $ncununată de succes.n n'mol sau )rintre st*nci+ Furtunile.femeia intrase nea1utorat'..nfloriser'+ 4ici un aerostat nu mai s)'rsese su)rafa3a a)ei .n camera &e al'turi cu o 2oce s)art' (i ener2ant'+ %e $nt mplă ceva ciudat cu algele.nchi&'+ 5li)eau .n'l3*n&u0(i balonul cu hi&rogen )rintre nori (i .cum.imagini fragmentate. Dacă tentativa lui >allo.i 2enea foarte greu s' se &es)art' &e ea+ % .cestea erau momentele c*n& se a)ro)ia &e Du9ue. 1ac!etele lor pleacă $n spaţiu pentru a recupera celulele de pe orbită.smulgeau tentacule frage&e &in tru)ul0mam' (i le r's)*n&eau )rintre )ietre un&e cre(teau .

ar't*n& s)re scaunul &in a)ro)iere+J "a loc.m0 ..&orin&u0(i s' fi luat cu el .chiar &ac' astfel erau obligate s' .n tim)ul somnului+ !e a)ro)iase la un )as &e moarte+ De aceea nu 2roia somnul s' 2in'+ 4u focul &in ma3e .l .singurul )ro)rietar al lumii aflat' &incolo &e )erimetrul 6ostului &e %bser2are+ Heel a2u senza3ia c' .cu e@ce)3ia unei )ali&e str'luciri )ro2enin& &e la 6ostul &e %bser2are+ ) ine dimineaţă se va lămuri totul.mai ales c' noa)tea &'&ea t*rcoale.c' in&ulgen3a f'cea )arte &in )ersonalitatea ei+ .ntunericului. de ce nu pot să dorm* Din cauz' c' ultima oar' s*ngerase .cestea se .(i re)ezeau tentaculele s)re 2reun intrus.n stomac la a)ari3ia lui >alloI.nainte ca oamenii s' le &istrug'+ 5e sur)rize le rezer2au noile alge? Fuseser' re0create )ornin& &e la genele e@istente .ten3ia .at*t c*t .s)er*n& c' :ata era .n )iatr' (i le a(ez' )e mas'+ Toartele erau largi. "ntro&use aceste g*n&uri .&e(i &in c*n& . Gar& Heel &esco)erea aici o imens' tenta3ie+ (ş putea lăsa $n urma mea ceva mai mult dec t nişte 0urnale m zgălite.&oar imaginea sa reflectat' .n care omenirea a2ea cel mai mult ne2oie &e ele+ +n altul va avea aceleaşi g nduri ca şi mine.n aceast' zi le urm'rise trec*n& &e la o gra3ie inofensi2' la agresi2itate &e)lin'+ (sta este o interpretare de#a mea.n semn &e os)italitate. De data aceasta.l 3inea treaz+ 6roteza ― )e care o )urta &e at*3ia ani ― . )ai t rziu.nc*t 2om m*nca aici+ !)er c' n0ai nimic .iar Heel se trezi urm'rin& iar'(i mi(carea halucinant' a tul)inilor (i tentaculelor+ .(a afirma (i >eLaar >alloI+ Care#i concluzia* se .3i ofer acest 2in .n sec.nru&ire biologic'+ /nghi3i .n )lasmasticla hubloului r'm'sese aureolat' &e lumina anemic' )ro2enin& &e la tubul &in cabin'+ !e &e)'rt' &e )eretele trans)arent.algele 2or g'si mo&alitatea &e a s)une: =5a noi+ Dac' e(ti om.&ar suficient )entru a fi sesizat'+ 5'ut' ..lung' acest g*n&. .lo2in& )eretele (i f'c*n&u0l s' tresar'+ !im3i no&uri . Heel citi )e etichet' c' 2inul )ro2enea &in :ashon ― &eci nu &in >uemes ― (i r'sufl' u(urat+ ― #ul3umesc.n 1ur c'zuse )ra&' .Heel a2usese ocazia s' a&mire o faun' care ri2aliza cu gr'&inile &in 5entra ― )e(ti0fluture &esf'c*n&u0(i ari)ioarele )recum un e2antai.(i s)use+ Dacă o mai apuc.algele ..&e asemenea. 5'ni ai s' g'se(ti )e eta1er'+ ― 6erfect.n central unui inel larg+ 6e(tii &is)'ruser' (i ei+ 5u c*te2a ore mai &e2reme..&omnule >alloI+ (/nclin' ca)ul o i&ee. . (bsorb amintirile celor vii şi celor decedaţi de cur nd. K*mbi )entru sine+ Totul . .ns' nu lu' loc+ ― .n c*n&.ntr0a&e2'r cheia rena(terii con(tiin3ei algelor+ #ai s)era.(a afirmau cronicile+ .l f'cuse )e Fu&ec'tor s' urm'reasc' acti2itatea algelor+ 6e la mi1locul &imine3ii tul)inile .n c*n& )'reau ilogice+ 4u )utea su)orta i&eea )ier&erii unor informa3ii at*t &e )re3ioase tocmai . .ntreaga colec3ie &e note (i 1urnale com)letate )e )arcursul 2ie3ii+ 6robabil c' nici un alt "nsular nu me&itase asu)ra 2ie3ii (i formelor &e 2ia3' mai intens &ec*t o f'cuse Fu&ec'torul Heel+ %bser2a3iile sale erau &e0a &re)tul unice (i esen3iale.)aratul &is)'ru .n oameni+ (u $nvăţat să se mişte* 4u )'rea a fi o fest' a imagina3iei+ /ntunericul &e afar' &e2enise a)roa)e total.)entru c' o &at' cu b'tr*ne3ea a)ar (i bolile &e stomac+ (!e a(ez' cu zgomot )e )at.n memorie toate informa3iile referitoare la alge+ 5on(tiente7 ca)abile &e o comunicare non02erbal'.n &irec3ia oric'rui Triton care intra .s)use el+ Unul &intre oamenii mei g'te(te acce)tabil+ 6ostul &e %bser2are este foarte aglomerat.n starea &e s)ori ― numai c' starea &e s)ori &is)'ruse &e c*te2a sute &e ani+ . 6oate c' &u)' ce 2or lua contact cu suficient &e mul3i oameni.m or&onat s' ni se a&uc' cina. Dacă timpul va mai exista pentru noi.n stare &e me&ita3ie.nfrunte curen3ii.&e2enin& negru+ 4u r'm'seser' &ec*t algele. 'otul.n interiorul hangarului.ntin&ea )este figur' )recum o fruct' z&robit'+ %ri &e c*te ori Fu&ec'torul intra .(i &'&u seama c' algele acestea fuseser' create cu a1utorul genelor )urtate &e mutan3ii umani+ .exista o .iar filtrul cenu(iu al serii era )e cale s'0(i schimbe ra)i& culoarea.singur+ Tritonul 2enise cu &oi litri &e 2in insular+ ― Domnule Fu&ec'tor.nfrunte cu0 ren3ii+ Ca nişte flori care caută razele de soare.1enat &e )ro)ria reac3ie+ >alloI lu' &ou' c'ni cio)lite . viitorul tuturor pandoranilor va sta pe muc!ie de cuţit.(i s)use Heel+ .n c'ni .n2'3ase s' su)orte &urerea+ 4u+ De &ata aceasta era 2orba &e luci&itatea con&amnatului+ !tarea lim)e&e &e con(tien3' .celea erau algele care )o)ulau oceanul ...2u im)resia c' )erce)e o schimbare+ 4u se )utea )ronun3a asu)ra naturii ei.nce)user' s' .n&re)tau .iar 2izibilitatea era (i0a(a &estul &e re&us'. >alloI afi(' z*mbetul lui larg care &eschisese lac'tul multor u(i+ 5i inimile femeilor.&emonii0&e0n'mol ale c'ror ari)ioare &orsale se ri&icau amenin3'toare la cel mai mic semn &e )ericol+++ To3i &is)'ruser'. (ş putea lăsa totul.i fu atras' &e sosirea unui alt submersibil care ― &in or&inele lui >alloI ― ocolea cu )ru&en3' zona )o)ulat' cu alge+ . Ce perspectivă. Din c*n& .ntr0un moment .nu .)rin atingere7 ferm ancorate &e )ietrele0balast.lgele a2eau o memorie infinit'+ . eram mereu obosit.i str'b'tu m'&u2a s)in'rii atunci c*n& .(i aminti el+ "u e cazul să consider că nişte creaturi neumane au un comportament uman. Un fior rece .n 1urnal.2*rful nasului .De obicei.ntreb'+ Concluzia este că algele se apropie de starea de conştiinţă avută anterior. (şa ceva ar limita valabilitatea studiului.astfel .ns' mobile .nclin*n&u0se s)re 6ostul &e %bser2are+ 6erimetrul )rote1a zi&urile cl'&irii )e o raz' &e &ou' sute &e metri+ % )iatr' )re3ioas' .nseamn' c' e(ti ca noi+= La urma urmelor.i atingea buza su)erioar'+ U(a &in s)atele s'u se &eschise 2iolent.omni)rezen3ii )e(ti0gunoieri lustruin& cu must'3ile lor franzele (i )lasmasticla.ns' a2ea siguran3a c' &istan3a care se)ara )erimetrul &e cl'&irea 6ostului &e %bser2are &e2enise mai mic'+ 4u cu mult.)otri2ite )entru &egetele groase ale celor care lucrau la )osturile &e obser2are+ >alloI turn' 2in .ns' Tritonii )'strau o &istan3' confortabil'+ Dacă algele se trezesc.n 6ostul &e %bser2are.nainte &e a arunca o ultim' )ri2ire nasului+ " se .i )ermitea )roteza+J Foarte rar am )l'cerea &e a sa2ura un 2in bun.

. -ste singurul talent care ţi#a mai rămas. ― 5re& c' totu(i 3i0am f'cut o sur)riz' cu 2estea aceasta.ofi3erii fac )lanuri.n istorie au e@istat cazuri &e coru)ere a 6reo3ilor0)sihiatri+ Din acest moti2.ca Fu&ec'tor.gr'i el+ 4u au ne2oie &ec*t &e un martor amabil+ 6entru ce ai 2enit? ― .&u(manii com)loteaz'+ /ns' )rizonierul meu g*n&e(tealtfel nu ar 3ine un 1urnal+ "ar eu .(i muie buzele . s' le re)rime+ ― :oi..(efi &e tot felul+ De ce nu a)elezi la ei? ― $i se )are curios? $i0e team' c' intimitatea &eten3iei la care ai fost su)us 2a fi 2iolat'? Lini(te(te0te.sur)rins+ 4u se a(te)tase s' au&' &in gura lui >alloI un tra&i3ional toast insular.n subor&ine ofi3eri.ncre&erea &e)lin' a oamenilor+ Tu.se .nce)u Fu&ec'torul+ .rosti el+ "nforma3ia ta este corect' ― !imone Rocksack a cumulat func3iile &e 8ef al Fusti3iei (i 66+ /ns' .nce)ut+ ― 4u m' mir'.gu(ti &in istoria strugurelui+ 5on&i3iile &in a&*ncuri sunt foarte bine sugerate &e formal&ehi&'+++ cel )u3in .mb'tr*nitnu am co)ii (i n0a( 2rea s' )'r'sesc lumea asta l's*n& un gol .ncrunt'tur' a)roa)e insesizabil'+ ..n )laz (i a(ezat )e )atJ ― sunt co)iii mei+ "nten3ionez s' le las .!imone Rocksack este at*t Fu&ec'tor c*t (i 66+ "nfluen3a mea s0a &iminuat consi&erabil+ >alloI ri&ic' &in nou cana &e 2in .n fa3a oglinzii )*n' ce a1unge s' se .ntot&eauna bine 2enit.f'cu Fu&ec'torul+ 5u toate acestea era sur)rins+ /ncerc' s' )'streze un ton egal.nce)u s'0l &oar' la i&eea c' 2a fi obligat s' asculte )'l'2r'geala egocentric' a lui >alloI+ ― 4oroc..m .n urm' 2ia3a )e care o &uc . 6ic'turile &e 2in .n societatea noastr'+ !e )are c' a)reciaz' gustul formal&ehi&ei+ (!a.m*n&oi ri&icar' c'nile.2orbi el cu 2oce tare+ ― .&ar 2a (ti s' fac' fa3'+ Dac' a1ungi s' o cuno(ti mai bine.n momentul &e fa3' (i s' emigreze masi2 .nu !imone+ Dintr0un moti2 foarte e2i&ent+ ― 5are este acela? >alloI ascunse z*mbetul amabil.nghi3ite g'siser' )unctul slab (i .ici.ngri1oreze.nl'tura sus)iciunile..nce)ur' s'0i ar&' .ai &at oamenilor certitu&inea c' e@ist' un echilibru &e )utere+ Ei te a(tea)t' )e tine+ 'u le )o3i .n )ri2in3a 2inului+ E@)resia lui >alloI se .n )ie)t a)roa)e f'r' s' 2rea+ 4ici un alt b'rbat nu se )oate l'u&a cu o asemenea )erforman3'+ Url' la ur*3enia ei.m)ace cu fizicul s'u natural+ De0abia atunci iese &in .&omnule >alloI+ Faci o confuzie+ /n momentul &e fa3'. ― /3i 2oi s)une a&e2'rul.n urm'+ Furnalele ― (ar't' s)re carne3elul .)oi a)'ru iar'(i z*mbetul larg (i triumf'tor: ― 5u toate acestea.r's)unse >alloI+ /nclin' u(or ca)ul .ns' Heel &e0abia ..&omnule Fu&ec'tor+ ― 4u mai sunt Fu&ec'tor. "at' &e ce flecare anotim) are farmecul s'u a)arte+ 5*n& bei 2in.ncet intestinele+ Fu tentat s' )un' ca)'t con2ersa3iei+ C t respect ai avut pentru minţile guemesiene* /ns' nu0(i )utea )ermite acest lucru+ "nsularii a2eau o ne2oie urgent' &e informa3ii )e care &oar el le )utea )rocura+ /oi face totul pentru ei.mi )ot oferi aceast' )l'cere+ Ei se )rice) la altele+ ― 6robabil c' ai .(i lo2e(te )ielea.nc')'3*n' >alloI+ Tru)ul t'u te tr'&eaz'+ Tu (i 660ul nu sunte3i singurii oameni . 6mul ăsta ştie să $nv rtă cuvintele. Deci pentru asta a venit.&e2'rul este .&omnule Fu&ec'tor.m 2enit s' &iscut'm.ntemeiate s' se .&omnule Fu&ec'tor+ (/(i aran1' o (u2i3' &e )'r blon& care .3i &ai seama c' este o femeie foarte &e)rimat'+ Foarte+++ amar'+ 8tiai c' )e fiecare )erete al locuin3ei ei este montat' c*te o oglin&'? ― 40am intrat nicio&at' la ea .n lichi&ul &e culoarea chihlimbarului+ ― E bun.&ar hot'r..."nsularii.n s'n'tatea lui+ ― Foarte )ers)icace.&in cauz' c' !imone lucreaz' )entru mine+ De la bun .s)re &eosebire &e oamenii t'i+ ― 4u sunt un monstru.)otri2'+ &oarte politicos.a3i &e2enit mae(tri .i turn' o alt' )or3ie+ ― . Heel ri&ic' s)r*ncenele.n a)artament+ ― Eu am intrat.(i nu &e l'm)i.i c'zuse )e frunte+J 5on2ersa3ie.tot ce )ro&ucem are gust &e formal&ehi&'+ ― !trugurele are ne2oie &e aer liber+ De soare.n2'3a3i s' citeasc' reac3iile subtile ale altora+ ― Da. 6are ce urmăreşte* .&e con2ersa3ie+ %coate tot ce poţi de la el.n 2iticultur'+ (>alloI continua &iscu3ia )e acela(i ton agreabil+J .n momentul &e fa3' nu 2reau &ec*t s' )ort o con2ersa3ie+ %a0 menii mei m*r*ie.n'l3*n& )ri2irea rece (i albastr' s)re figura lui Heel+ ― .nici unul &intre ei nu s0a bucurat &e .nt*lnit )e nimeni care s' aib' g*n&uri mai interesante &ec*t tine+ ― 6entru c' eu .ncura1at+ Heel era acum sigur c' >alloI urm'rea ce2a ― ce2a anume+ (i gri0ă.ntemni3a3i fuseser' obliga3i s' asculte s)'(enia )ref'cut' a celor care le r')iser' libertatea+ ― 6ri2ilegiile se 1ustific' singure.u moti2e foarte .ntr0o stare c*t mai bun'+ ― $i0am citit noti3ele+ Foarte mult' )oezie st' ascuns' .&e2'rul este c' nici eu nu )rea am cu cine &iscuta.f'cu >alloI umfl*n&u0se .n sf*r(it+++ 4u )rea0mi 2ine s' cre& c' a fost &e acor& cu masacrarea guemesienilor+ ― 4u a fost la curent.semenii t'i abia a(tea)t' s' lase .n&r'znesc s' g*n&esc.n ele+ #i0ar )l'cea s' te au& citin&u0le cu 2oce tare+ 40am .se str*mb' .i ur' Tritonul+ 8i s'n'tate co)iilor t'i.ntr0un gest )lin &e res)ect (i &'&u )e g*t tot 2inul &in can'+ Heel . p nă $n ultima clipă pe care o mai am de trăit.ntunec' )u3in+++ o . rosti el+ !tomacul i se str*nse la contactul cu 2inul amar (i la g*n&ul hranei fierbin3i ce urma s' 2in'+ 8i . /(i sim3ea limba m*ng*iat' &e c*te2a re)lici aci&e.&ialog+++ s)une0i cum 2rei+ %amenii mei nu . &oloseşte#l.n2elit .i a&mir )e cei care g*n&esc+ #intea ra3ional' este un lucru rarcare trebuie res)ectat (i . 4u era )entru )rima oar' c*n& auzea con2ersa3ii )urtate )e marginea acestui subiect+ 5ei care &e3ineau )uterea sim3eau mereu ne2oia &e a0(i 1ustifica abu0 zurile &e )utere+ /(i imagin' c' )e )arcursul istoriei mul3i .

a)oi str*nse &in buze )*n' &e2enir' o a3' alb' (i foarte sub3ire+ ― .mi )lace.rosti >alloI+ 4u 3i0ai b'ut 2inul+ 4u te satisface calitatea lui? "u vinul e de vină.ntrebare foarte abil'.mi calmeaz' &urerile (i .t*ta 2reme c*t semenii t'i 2or face co)ii.ncu2iin3'.n )rag a unui c'rucior+ T*n'rul care . să credem.)oi.n lichi&+ Eu nu fac colec3ie."nsulariirisca3i cam mult consum*n&u0l? ― .ntr0un )unct sensibil+ Cei care au puncte sensibile pot fi supuşi unor verificări.nomalii cromozomice? )ufni Heel+ (4u f'cu nici un efort )entru a0(i ascun&e z*mbetul+J E ca (i cum ai 1uca la rulet' iar roata este &efect'.care .tunci are ne2oie &e a1utor+ De )rieteni+ De cine2a care s'+++ ― 40ar face &ec*t s'0i a&uc' mereu aminte &e ur*3enia ei+ !0a mai .ci compania.ur*te sau inutile? ― Te0ai uitat .(i s' r's)un&' la ele+ :l'starele care re)rezint' un )ericol )entru omenire nu )rimesc )ermisiunea &e a tr'i+ 6entru noi. .s)use el+ 4u cre&e3i c' 2oi.acesta este un e2eniment &eosebit &e trist+ Dar trebuie s' )rote1'm e@isten3a celorlal3i+ !)une0mi &omnule >alloI.ncercat.l .sincer uimit+J 6ro&usul 'la eliminat &e Tentaculele 4er2oase? 5re&eam+++ ― 5' &oar &egenera3ii o beau? 6osibil+ #ie .am hot'r*t s'0mi iau m'suri &e )rotec3ie+ ― 6rotec3ie fa3' &e cine? >alloI amu3i brusc.n )ericol+ !e )are c' 2oi o trage3i folosin& criterii estetice+ 6refera3i genoci&ul cosmetic+ /i g'si3i 2reo 1ustificare? De un&e (ti3i c' n0am creat arme biologice secrete ― )e baz' &e muta3ii.n societatea noastr'+ La 2oi 2in &e(eurile noastre. Deci >allo.nti)'rit' )e fa3a Tritonului .s)ecia uman' se afl' .nu? !orbi .i ochi alba(tri.a)recie Tritonul+ .nc' o &at' &in 2in (i se l's' )e s)ate )entru a0(i stu&ia mai bine interlocutorul+ E@)resia &e &ezgust .&omnule Fu&ec'tor+ Tu (i 5omitetul )e care . ― 4u se consi&er' uman'+ ― $i0a s)us 3ie asta? ― Da+ ― . 6ozi3ia sa .cu 2oce tare: ― . . 5o)iii 2o(tri normali sunt trimi(i .i confirmase &e nenum'rate ori acest lucru+ ― $i se )are amuzant? .s' (tii+ 6'cat)entru c' ascun&e un tru) su)erb sub fal&urile rochiilor.mai ales c' organismul meu res)inge ou'le care s0ar )utea g'si .s)re &eosebire &e ma1oritatea semenilor t'i+ 5e s' facem cu tine? !' te steriliz'm? !' te eliminăm* Linia &e se)ara3ie se trage acolo un&e muta3iile )un viaţa . .ncet cu 2inul+ De obicei )refer boo#ul+ ― .(i s)use el+ Dacă $i verifici.n ca&rul 5omitetului .urmat &e a)ari3ia .n2'3at s' )re3uim 2ia3a.&e ce crezi c' toate muta3iile sunt nefaste. Dincolo &e u(' r'sun' clinchet &e tac*muri..n oglin&'? rosti cel'lalt cu o 2oce caustic'+ >*tul nu03i )oate s)ri1ini ca)ul f'r'+++ lucrul acela+ %chii sunt a)roa)e &e t*m)le (i+++ ― 8i au culori &iferite+ 8tiai c' e@ist' mai mul3i Tritoni cu ochi c')rui &ec*t cu ochi alba(tri? Ra)ortul este cam &e )atru la unu+ 4u 3i0a trecut nicio&at' )rin ca) c' şi tu ai )utea fi un mutant? .ser2itorul )'li+ ― % .i tremurau .&esigur ― cu care s' facem fa3' amenin3'rii 2oastre? (flă care#i sunt spaimele şi asmute#le asupra lui. >alloI . atunci poţi să#i şi domini.n tim) ce aran1au farfuriile (i tac*murile )e m'su3a )liant'+ !er2i m*ncarea aburin&'.ntreg cursul istoriei+ ― 6osibil+ ― 5rezi c' semenii tăi 2or continua s'0(i etaleze la nesf*r(it &iformit'3ile? 4u.ntr0o lume ur*t'+ ― $i0a s)us 3ie asta? insist' Fu&ec'torul+ ― Da+ #i0a s)us (i altele+ Eu o ascult.3i m*ng*iau fa3a (i m*inile? Des)re a)ro)ierea (i atingerea )ermanent' &intre oameni.care am .iar Heel sa2ur' aroma )l'cut' a ciorbei &e )e(te+ Du)' ce termin' &e a(ezat )*inea (i &esertul.n )ericol+ 5e0ar fi &ac'+++? Heel ri&ic' at*t )alma c*t (i tonul 2ocii.m o )roblem' la stomac+ Trebuie s0o iau mai .ntreru)*n&u0l: ― Este &e com)eten3a 5omitetului s'0(i )un' .camer'+ 5e creatur' trist'.l con&uci nu face3i &ec*t s' o toleraţi.l fulger' >alloI cu )ri2irea sa albastr'+ .care z*mbi: ― To3i oamenii afla3i la )utere au &u(mani+ 5hiar (i tu+ /n ce m' )ri2e(te.muzica.t*n'rul scoase o linguri3' &in buzunar (i gust' &in toate c*te )u3in+ (!a.m)ingea se l'sase cu)rins &e o )rofun&' a&mira3ie )entru >alloI+ %chii s'i sor0 beau orice gest al (efului s'u7 m*inile . Eu sunt )rietenul ei &eoarece m' consi&er' atr'g'tor+ 5onsi&er' c' a(a ar trebui s' arate to3i oamenii+ Ur'(te i&eea )er)etu'rii unor co)ii ur*3i .nainte &e a o cunoa(te eu+ >alloI .sta cre& c' l0a atins.criminalii (i infirmii+ 5e 2ia3' mai e (i asta? #izerie+ Dis)erare+++ >alloI ri&ic' &in umeri ca (i cum argumentele lui nu )uteau fi atacate+ Heel nu a2ea &eloc aceea(i im)resie &es)re 2ia3a )e "nsule+ .buna &is)ozi3ie+ 5um le )uteai 2orbi Tritonilor &es)re incre&ibila frumuse3e a unui r's'rit &e soare? Des)re )ic'turile &e )loaie care .oo* (>alloI ri&ic' s)r*ncenele. Din cauza asta a3i )ier&ut0o+ ― .i &re)tate. se teme să nu fie otrăvit.i s)use c' lo2ise . g*n&i Heel.3i &o2e&eau c' tr'iai (i c' celorlal3i le )'sa &e tine? ― Domnule Fu&ec'tor.glomera3ie incom)atibil' cu stan&ar&ele tritoniene+++ &a+ #irosuri ur*te+++ &a+ /ns' )este tot )lutea culoarea. 6rofit' &e ocazie: ― Faci asta )entru a03i e&uca )a)ilele gustati2e? .ntreb'ri &e genul =5e0ar fi &ac'=.2rei s' s)ui. 5onstat' cu satisfac3ie c' t*n'rul gustase (i &in )or3iile sale+ 4ucrurile nu se desfăşoară c!iar aşa cum ar vrea >allo.m auzit c' boo#ul )ro2oac' anomalii cromozomice. ― 5e fiinţă umană trist'.ntreb' el+ !er2itorul arunc' o )ri2ire ne&umerit' s)re >alloI.(i )use &in nou z*mbetul )e fa3': ― .m im)resia c' era )ier&ut' cu mult .&esigur+ Dar a e@istat un moment c*n& )utea fi c*(tigat'+ Eu am (tiut s' )rofit &e ocazie+ :oi nu+ Este )osibil ca atunci s' se fi schimbat .

n2*rtin&u0se ca un titirez asimetric+ >alloI .sc')' &in m*n' farfuria care se s)arse+ Un ciob c'zu )e )antoful lui Heel.ltfel cum 2ei )utea tr'i? Heel z*mbi: ― 4u 2oi tr'i+ >alloI a(ez' )ru&ent lingura )e mas'.ns' a)aratul recu)era ime&iat &u)' ce trecea &e creasta fiec'ruia+ Era un ritm )e care t*n'rul ..ntr0o maiestuoas' izolare.3i )o3i &a seama.4DM.lga se ag'3ase &e cablul cu care TIis) legase gon&ola (i nimeni nu0i acor&ase mare aten3ie.m)r'(tiin&u0i ― cu e@ce)3ia lui Bushka ― )rin cabin'+ !e str'&uir' s' .se .3i s)un eu.ntinse )icioarele )e sub m'su3'+ >alloI ru)se o bucat' &e )*ine (i restul .l a2ertiz' Fu&ec'torul+ Dac' te folose(ti &e r')iri..n&e)'rta &e ei+ Brett. +++ se $nt mplă că aceleaşi nenorociri au tulburat mereu toate epocile istoriei.t*n'rul "nsular? ― "0am cazat .sta este maniera &e gu2ernare )e care o )ro)ui lumii? 6alma lui >alloI se ab'tu cu furie asu)ra mesei+ !er2itorul.m)'r3it' .nce)u s' )atineze )e su)rafe3ele )ortante.m)reun'+ 40au )'3it nimic r'u+ ― 4u 2ei reu(i.n3eles+ ― 8i )e 4orton.n urma lui+ Tritonul arunc' ner2os lingura . ― Niccolo 6ac0iavelli.&ic' e@ist' o gru)are )olitic' ocult' mai )resus &ec*t 2oi? Heel .este o comisie mult mai se2er' &ec*t cea )e care o con&uc eu+ .&omnule >alloI+ Boala mea nu este contagioas'+ ― Dar atunci ce este? ― Un &efect+ Bioinginerii m0au a1utat )*n' acum.n )olitic'+ .n(eli+ 6roblema asta nu &e)in&e &e 2oin3a mea+ #*ncatul .ns)umate se re)ezeau s' le mic(oreze 2iteza.menin3'rile tale .ncu2iin3' z*mbin&: ― Da+ 8i in&iferent ce 2ei face.oamenii .sfin3itul se a)ro)ia cu )a(i re)ezi.ntr0o "nstan3' !u)erioar'+ ― "nstan3' !u)erioar'? .2ei fi hr'nit cu for3a...&e)las*n&u0se cu 2itez' minim' la marginea unui c*m) &e alge care se )ier&ea .nchi)ui c' am s' te las s' mori at*ta 2reme c*t te am .)aratul .l mai numesc 4a2'.&ac' 2rei s' sal2ezi 2ia3a celor &oi tineri 2ei face e@act ceea ce .n )icioare+ ― /n acest caz..l .la &ou' sute &e metri &easu)ra a)ei+ 6robabil frontul unei furtuni+ Din fericire.&omnule Fu&ec'tor? ― Du)' cum am mai s)us.nchiz*n& u(a .― /n acest fel &ai &e . (iscursuri.n3eles c' asasinatul re)rezint' mo&alitatea actual' &e e@)rimare .m)ro(c*n&u0l )e Heel cu c*3i2a stro)i &e ciorb'+ !e a)lec' )este mas'.ntreb' Tritonul+ .e@)lic' el+ Este un gru) sub2ersi2.ncruntar'.mi )ro&uce &urere.ntr0 a&e2'r+ Unii .)rizonieri (i crime )entru a )une m*na )e )utere.i s)un "isus ― care n0are nici o leg'tur' cu Fesus LeIis &in lec3iile noastre &e istorie+ Du)' cum .(i stri2i buzele cu fa3a &e mas' (i se ri&ic' .l )ri2i .rosti el sumbru.&omnule Fu&ec'tor+ De obicei nu sunt chiar at*t &e grosolan+ #0ai+++ iritat )u3in+ Te rog s' m' scuzi+ 6e Heel ..(i )ier& orice semnifica3ie+ ― :rei s' s)ui c'+++ mori* Heel .neafectat &e agita3ia )ro&us' (i m*ng*in& o bucat' &e alg' li)it' )e genunchi+ %chii s'i aruncau )ri2iri absente.(i .cesta se gr'bi s' &is)ar' .re&use brusc trac3iunea motoarelor+ .n hal'.iar fa3a tr'&a o intens' concentrare+ .cu aten3ia ..a&uc*n& nemul3umire (i uimire )e fa3a altfel calm' a lui >alloI+ ― "nstan3a !u)erioar' are mai multe &enumiri.ns' cazul meu a trecut &e1a .gu2ernarea ta 2a fi amenin3at' &e acelea(i nenorociri+ 4ici un .(terg*n& haina 8efului Fusti3iei cu )ro)ria c'ma('+ ― /mi cer scuze.(i g'seasc' &in nou o )ozi3ie stabil'+ Bushka ocu)a singur fotoliul &e coman&'.ntre Diri0or (i con&i3iile meteo.n custo&ie+ ― Te .n &e)'rtare+ !chimbarea brusc' .cu e@ce)3ia istoricului care se hot'r*se s0o )'streze+ Tritonul ca)ti2 fusese mutat .s)eriat.(i 2or .am )robleme cu stomacul+ ― Totu(i. amenin3' el+ !cute(te0te &e un asemenea+++ &isconfort+ Doar nu03i .n3elesese f'r' a face 2reun efort con(tient+ Tru)ul (i sim3urile se a&a)taser' )erfect+ % cortin' cenu(ie &e 2a)ori )lutea un&e2a .n&elung.n farfurie.al3ii .nchi)ui c' tu m0ai ucis+ >alloI .nce)u s' r*&'.iar hi&ro)terul a2ansa cu u(urin3' )este 2alurile st*rnite &e furtun'+ Talazurile .(terg*n&u0(i buzele cu m*neca+ !)r*ncenele se .n3ele)t nu ar acce)ta s' fie st')*n )este oameni &is)era3i+ Regii sunt f'cu3i &intr0un material mai &e calitate &ec*t al t'u+ Urechile lui >alloI fur' g*&ilate &e cu2*ntul =rege=+ Heel .BRETT contem)la str'lucirea )ur)urie a norilor a)rin(i &e razele &e soare+ ..i 2e&ea buzele e@ers*n&u0l+ ― De ce nu m'n*nci.U4UL !MU DE 5%#.l conce&ie )e t*n'r cu un gest as)ru+ .ntreb' Heel+ ― Bine.i luat0o )e !cu&i Gang )rizonier'? ..i trezi )e to3i &in mo3'ial'.iar hrana trece )rin intestine f'r' a mai fi &igerat'+ >alloI se l's' )u3in )e s)ate+ ― 4u te teme. Arhivele Navei D"4 !5.ngri1orate+ ― Dac' nu 2rei s' m'n*nci.trebuie s' m'n*nci+ .al'turi &e .nce)user' s'0l &oar' genunchii (i .l oferi Fu&ec'torului+ ― .a)oi .n &rea)ta.

l'tr' istoricul+ . s'ri Brett+ 5e )utem face noi .n toate &irec3iile.cum .hangarele.c*t &e mare este influen3a tele)atic' a algelor? ― .e@)lic' Brett+ 5rezi c' au aflat &e )rezen3a noastr'? ― .s)use !cu&i+ Bushka .n alge nu )utem a2ea .n s)atele lor: ― Bushka.m s' m' mai g*n&esc+ Din nou.alarme la )erimetru ― ca s' semnaleze )rezen3a 4emilo(ilor ― (i tot felul &e chestii &in astea.l's*n&0o s' ca&' )e )o&ea+ !cu&i se ri&ic' .ntreb' TIis).m)otri2a lui >alloI (i a armatei sale? ― :om a(te)ta c'&erea no)3ii. (/(i lu' )ri2irea &e )e figura interzis' a istoricului+J !cu&i.ntreaga )lanet'.t*t &e re)e&e? !cu&i ri&ic' &in umeri: ― 8i nu uit' nicio&at' ceea ce .cuno(ti sistemul &efensi2 al 6ostului &e %bser2are? !cu&i.n2'3at s' uci&'.n interiorul cl'&irii. f'cu &is)re3uitor Bushka+ Fa3a .ntuneric.n com)ania algelor mai mult &ec*t oricare &intre noi+ ― Este fiica lui REan Gang.cuttere.hot'r.a(a c' )un totul )e seama narcozei+ 5a tratament.ngri1orat': ― !0a ..ntins' )e )o&ea: ― !cu&i.lgele ne 2or oferi toate informa3iile necesare+ ― 4ici .care (i el a3i)ise &e oboseal'.masacrarea "nsulei >uemes ne0a &o2e&it clar acest lucru+ 6anille roti scaunul )entru a )ri2i s)re cori&orul ce con&ucea s)re hal': ― 5ei &e0acolo ar )utea fi la curent cu unele &etalii im)ortante+++ ― Dar este absur&.ngr'm'&ite la )icioarele sale: ― :or fi .narma3i cu )istoale0laser+ >alloI a a2ut gri1' &e asta+ ― /ns' nu le )ot folosi &ec*t .m trimis multe ra)oarte+ #a1oritatea factorilor &e &ecizie nu muncesc .fiecare creatur' con(tient' se g*n&e(te mai . inter2eni istoricul+ ― /ntot&eauna am crezut c' nu sunt ca)abile &ec*t s' transmită.)oi se a&res' !irenei+J Kici c' ai lucrat aici+ 4e )o3i &esena un )lan cu )unctele &e accessta3ia &e alimentare cu energie.rosti cu o 2oce . 8i nu mai agita arma aia .m*na istoricului trecu lin )e &easu)ra crustei 2erzi+ ― 6anille.nt*m)lat ce2a? Brett ar't' s)re he@agonul 2er&e )rezent )e monitor+ ― 4e0am a)ro)iat la c*3i2a kilometri+ /l auzir' )e TIis) rostin& .m)otri2i &in nou istoricul+ /n uni2ersul acesta.n3eles+ ― F'r' arme? ― !ur)riza 2a fi arma noastr' &e baz'+ 6escarul scoase un hohot amar+ ― Las'0m' s' 2orbesc cu Hareen.tunci ar fi mai bine s' ne .)ro)use 6anille+ 4u este &e0a lor+ Dac' a aflat+++ ― 4u )utem a2ea .ns' reu(i s' se st')*neasc'+ .n &otare un &iri1abil )entru su)ra0 2egherea con&i3iilor meteorologice+ ― Dar armamentul? insist' )escarul+ ― Uneltele lor &e lucru.lga se aco)erise cu o crust' uscat'.)oi: ― .ns' Bushka o m*ng*ia .m)inse cu )iciorul armele &e)use .m)inse b'rbia s)re mormanul &e arme confiscate &e la naufragia3i+ ― .to3i oamenii seam'n' .se . ― 4u este a&e2'rat.magaziile cu scule.berbeci+ Uneltele sunt arme foarte eficiente+ (/ntoarse ca)ul s)re Bushka+J De altfel.cesta ri&ic' &in umeri+ TIis) arunc' o scurt' )ri2ire s)re )istolul &in m*na lui Bushka.cum nu mai )utem fi siguri )e ele+ .lgele. fost femeia lui REan Gang.scuturi &e )rotec3ie.tu ce )'rere ai? .mai ales &ac' n0ai &e g*n& s0o folose(ti.u aflat.n a)ele a&*nci+ ― #ai (tii ce2a ce ne0ar )utea a1uta? ― ..n continuare+ 6escarul .. Bushka+ /n .ntunecat' a lui 6anille c')'t' nuan3e (i mai gra2e.(i se manifest' a)roa)e instantaneu+ ― .mi &au seama c' .i a)ar3ine lui >alloI.lgele tinere sunt sim)li con&uctori+ 5ele mature au c')'tat con(tiin3' &e sine+ ― 5e 2rei s' s)ui? .r's)unse Bushka+ /ns' nu0(i &au seama cine suntem+ Du)' care &ezli)i alga &e )e materialul )antalonilor.rosti 6anille+ Fiecare 6ost &e %bser2are are . .i stat .tim) &e o s')t'm*n' nu a2em 2oie s' )'trun&em .narm'm cu to3ii+ ― .n locul Tritonului: ― !e )resu)une c' 6osturile &e %bser2are nu au ne2oie s' fie a)'rate+ ― .lgele au &ob*n&it o oarecare in&e)en&en3' (i ac3ioneaz' )e cont )ro)riu+ ― .su)ra2ie3uitorii naufragiului+ 6anille.cu3ite.s)ri1inin&u0(i bra3ul &e s)'tarul scaunului: ― :or a2ea lansatoare &e fl'c'ri.&in e@)erien3a ta.u sonar.ncre&ere &e)lin'.u .a)oi s)re figura acestuia: ― Tu chiar 2rei s'0i atac'm? ― Bine.nti)'rit' )e fa3a lui 6anille+J .r's)unse . .ne sim3im unul )e cel'lalt (i )utem comunica tele)atic+ /ns' acum+++ acum a a)'rut un alt fenomen+ Bushka are &re)tate+ . izbucni Bushka+ . ― B'rba3ii s0au l'sat .n fa3a lui TIis).n2a3'+ (!esiz' e@)resia &e uimire .iar acum .e(ti sigur c' 2rei s' mergi )*n' la ca)'t? ― 4u am &e ales+ :ocea sunase ca &in &e)'rt'ri+ .n ea.nt*i la sine+ Deocam&at' nu (tim care sunt temerile sau &orin3ele algelor+ 6anille ar't' s)re bucata &e alg' .nnebunit? 5eri sfat &u(manului? ― /ntreb acolo un&e am (anse s' )ot )rimi r's)uns.l com)let' 6anille+ ― De aceea am (i o)rit aici.n&re)t' ochii s)re Brett+ .ntot&eauna fraieri3i &e femeile frumoase.ntreb' TIis)+ ― Dac' eu ating o alg' t*n'r'.(i toate celelalte obiecti2e im)ortante? !cu&i .n me&iul nostru.i .ncre&ere .care se a(ezase )e )o&ea .ntre ei+ (..iar tu una matur'.co)er' .n )icioare (i 2eni l*ng' Brett.

nc' nefolosit+ .3i ...ceilal3i oameni &in 1ur+++ a)oi mul3i al3ii+++ mii &e oameni+ .ntreag'. ― 8i &u)' aia gata? 5um .le+ 5u)leaz' )ilotul automat.nchi)uie c' (tie care sunt )romisiunile 4a2ei+ .nregistr*n& toate &etaliile ― atingerea )o&elei.n minte: =Racheta a fost lansat'+ . E(ti .n centru e@ist' un s)a3iu foarte mare.i f'cu semn lui TIis)+ ― Deschi&e mai . ― >alloI are mai mult &e trei sute &e oameni? .tunci c*n& ceilal3i .r )utea ascun&e o armat' .mai ales fa3a (i m*inile+ .simt balan3a legii (i 2ia3a .mi s)un =&omnule Fu&ec'tor=.uzi (uierul 2*ntului frec*n&u0se &e carcasa hi&ro)terului7 sesiza fiecare com)onent' tonal'+ !im3urile sale c')'taser' o acurate3e cristalin'.aleg*n& binele+ "ar binele va veni.hran' (i toate cele necesare 2ie3ii )entru a)ro@imati2 trei sute &e )ersoane+ /ns' .. izbucni TIis)+ .nt*i sasul e@terior.n )icioare cu ambele bra3e ri&icate.m)reun' cu toate g*n&urile ei clare (i luminoase+ 6*n' (i "z Bushka era acolo. Dumnezeu (i bine.Brett+ ― 6ilotul automat? De ce? ― 6entru c' 2om merge .nchi)ui c' au s' reac3ioneze oamenii lui? .g*t lung (i mers rigi& 0ci un zeu care (tie s' &iscearn' .racheta era un tentacul trimis s)re negurile misterului. ― Du7ue urtz NX(?J .)orunci el+ !0ar )utea s' arunc'm )e cine2a )este bor&+ /ncet.n m*na &rea)t'+ Tentaculele algelor .lte tentacule .tr'im )entru a &e)'(i crizele+ De(i nici un zeu nu ne0a )romis 2reo&at' c' 2om reu(i+ !imone Rocksack .n2ing' rezisten3a carcasei &e metal+ ― Deschi&e )oarta halei (i stai &eo)arte. s)use el agit*n& arma+ !' 2e&em ce are &e s)us Hareen .(i reg'si echilibrul.coti la st*nga (i .1un(i la )oarta halei.ating*n&u0i (i g*&il*n&u0i )ielea+ .o fiin3' e@taziat' sorbin& &in rezer2orul &e amintiri al algelor+ 6ara&isul istoricului: istoria aflat' &e la surs'+ 5u2intele lui !cu&i .&ia2ol (i r'u+++ cu2intele sunt simbolurile care &au contur (i substan3' lumii noastre+ Le intuim.nici )e&e)si3i+ %untem.n ca)ul oaselor l*ng' el.naintar' &e0a lungul )o&elei.nghe3*n& .i m*ng*iau tru)ul.a)oi z'ri tr's'turile fascinate ale lui Bushka+ "z st'tea .&esf'cu lac'tul (i trase &e m*nerul )or3ii+ 6e nea(te)tate.i )rinse )e su)ra2ie3uitorii &iri1abilului .u s)a3iu.i r'sunar' lim)e&e .Bushka .ntoarse ca)ul+ !cu&i era acolo.rosti el+ %imbolurile nu au nici o valoare."z.li)in&u0i &e )erete+ .(i .ncerc*n& s' .)'rur' (i alte tentacule+ 6este tot se auzeau bubuituri terifiante+ Brett se )rinse &e un su)ort.iar ac3iunile noastre se bazează.BCD+ 6ostul &e %bser2are Dou'zeci (i Doi+ .m)reun' n0am s' )'3esc nimic.m)otri2a 2oin3ei sale.naintar' s)re fa3a b'iatului.lgele &is)'ruser'+ /n acel moment auzi glasurile celorlal3i.2e3i gri1' s' nu face3i gesturi bru(te+ 4imeni nu se g*n&i s' )rotesteze+ Brett (i !cu&i )ornir' )rimii &e0a lungul culoarului+ .a)oi r's)unse: ― .crizele )rin care au trecut )an&oranii au fost mari7 .ntreb' Brett+ ― Da.m s'0l omor )e >alloI.. Func3ia .)l*ng*n& cu sus)ine+ . ― 5*3i oameni )oate a&')osti cl'&irea? se interes' Bushka+ !cu&i st'tu )e g*n&uri c*te2a cli)e.oamenii.3in*n& .Brett fu &obor*t &in s)ate &e ce2a ume& (i alunecos+ Un tentacul trecu (er)uin& )este el.ns' b'iatul nu0(i )utea focaliza )ri2irea &ec*t asu)ra ei+ ― .)ot s' (i interpreteze.u )lecat s' a&uc' celulele &e hibernare+= Brett 2'zu (i imagini: o traiectorie &e foc str')ung*n& )la)uma &e nori.sta este meseria ei ― s)une ea+ /i l'mure(te )e cre&incio(i asu)ra inten3iilor 4a2ei (i este crezut'+ /ns' eu am citit 5ronicile (i am a1uns la concluzia c' nu suntem nici r's)l'ti3i.tunci nu ne )utem m'sura cu ei.n regul'? !e ri&ic' cu greu .s)re &esco)erirea marilor sur)rize+ >*n&ul (i imaginile &is)'rur'+ Brett se reg'si .continu' Bushka+ TIis) ri&ic' bara &e siguran3'.t*ta 2reme c*t suntem .LH".c'ut*n&+ !cu&i (i ceilal3i &is)'ruser'+ % ramifica3ie se &e)'rt' &e )rizonieri )entru a0l cerceta )e Brett+ Filamentele .urmat' &e restul echi)a1ului..)rintre care se &istingea )erfect cel al lui !cu&i: ― Brett.ntins )e )o&ea cu )ri2irea a3intit' s)re hala )ustie+ Bushka st'tea . ― .n )alma m*inii mele+ 6entru ei nu sunt Gar& Heel ― omul cu ca) mare.)escarul se conform'+ 5uloarul fu inun&at &e o briz' )roas)'t' mirosin& a sare (i io&+ .nnebunit.n )icioare (i .)oi o sim3i )e !cu&i .uzeau cu to3ii izbiturile 2iolente ale 2alurilor .&e2enin& a)oi o str'lucire &ifuz' (i )ortocalie )e fon&ul cenu(iu+++ )*n' c*n& &is)'ru cu totul (i nu mai r'maser' &ec*t norii+ "maginile fuseser' .ntre bine (i r'u.i .nso3ite &e un g*n& interogator. )e ele+ !)eran3ele &e(arte &uc la resentimente+ Recunosc.nc' )istolul0laser .ntr0o str*nsoare im0 )lacabil'.ncu2iin3' Bushka+ ― .ns' noi.u s'0(i str*ng' 1uc'riile (i au s' )lece acas'? Bushka e2it' )ri2irea )escarului+ ― Bun.o curiozitate )rofun&' (i neuman'+ /n acest g*n&.m)reun' s' &iscut'm cu ambasa&oarea+ .

la origine. D.mea &e 8ef al Fusti3iei a fost s' fac astfel . oamenii migrează şi ei. !irena se &es)rinse )u3in &in .le. ER.&eschiz*n& ochii mari (i fi@*n&u0l )e b'rbatul cu bra3e )rea lungi+ .ntin&eau la nesf*r(it+ 6e Brett .ntre )ersoane+ Tribunalul rezol2' ne.)u(tiule? Brett .i )as'+ (tunci c nd migrează centrii de putere.ns)umat'+ /n afara unui cerc cu o raz' &e un kilometru (i cu centrul .arunc*n&u0(i )ri2irea &incolo &e ."nsularii.n cl'&irea )ostului. Arhivele Navei 6R%BLE#.ntrebarea cu 2oce tare.nca&rat' &e alge+ 6ostul &e %bser2are se afla la zece kilometri &e)'rtare ― un st*l) &in )iatr' cu baza .lgele &eclar' c'0mi sunt )rietene &in cauz' c' eu am fost unul &intre )rofesorii lor..ns'(i matricea umanit'3ii+ .m)reun': mii &e oameni su)ra2ie3uiser' .(i 2a urma cursul+ =5urs= este un cu2*nt foarte )otri2it+ 4oi."z? Bushka .lgele au un mare res)ect )entru aceast' tr's'tur' &e caracter+ ― 6oftim.m .n numele tuturor: ― 5e 3i0au f'cut algele.ntr0un num'r c*t mai mare+ E@isten3a 5omisiei se bazeaz' )e (tiin3' (i team'+ 6roblema..la fel ca (i statuile reci+ Desf'tarea )e care o g'sim .a fost foarte sim)l': uci&e0l sau ai gri1' &e el+ Dac' este )ericulos.cesta lu' o gur' mare &e aer (i rosti lim)e&e: ― #i0au 2orbit &es)re mine .4akano? .5M !M " !E DE.inter2eni 4akano+ 5ic' .n3elegem curen3ii.2izibil )rin &eschi&erea sasului &e acces+ Hi&ro)terul era coman&at &e )ilotul automat (i e2olua )e o traiectorie circular' .a&')ost (i &e)ozit al simbolurilor+ 5u a1utorul simbolurilor cre'm mai multe lumi &ec*t ne0au fost &ate.TIis)? se interes' b'iatul.nchise ochii+ !cu&i se li)i &e el.n mare m'sur' caracterului s'u tranzitoriu+ Este mereu nou' (i &ac' 2rea s' su)ra2ie3uiasc' tim)ului trebuie s' se reg'seasc' )e scena memoriei+ 4oi.ncercat s'0i e@)lic asta lui >alloI+ .n )ericol .U 4U arm' lui 4akano+ Bushka se &eclarase )entruTIis) contra+ .gonia "nsulei >uemes fusese (i ea )rezent'.n(ine alegem membrii 5omite0 tului.&e2enim mai mult &ec*t suma )'r3ilor noastre com)onente+ 5el care amenin3' e@isten3a min3ii sau a simbolurilor sale )une .ntoarse.eor.n )icioare.n art' se &atoreaz' .i f'cuser' algele? 8i un&e &is)'ruser' ceilal3i Tritoni ca)tura3i? Dintre cei sal2a3i .instrument esen3ial. ― .nc*t s' existăm .camer' &e tortur'..a2em foarte mult res)ect )entru minte+ Este un loc &eosebit &e interesant.e Or5ell.mbr'3i(area lui Brett+ ― .)uterea asu)ra 2ie3ii (i a mor3ii a conferit 5omitetului o aur' )e care acesta n0ar fi trebuit s0o acce)te+ 5omitetul s0a substituit legii+ Este a&e2'rat c' 660ul )romo2eaz' legile 4a2ei+ Este &e asemenea a&e2'rat c' oamenii ei a1ut' la im)unerea acestor legi+ Ei &au 4a2ei ceea ce se cu2ine 4a2ei+ 6rin noi to3i omenirea .ntreb' )escarul+ ― 5e im)ortan3' are? se burzului matahala+ .3in*n&u0se &e talie (i )ri2in& s)re cerul cenu(iu.3i 2'zut? s'ri Bushka+ K*mbi s)re ei. .(a e.TIis)? ― #ai mult sau mai )u3in.ntr0o mare zon' liber' .continu' matahala+ .lgele .n )ri2in3a asta seam'n' cu oamenii+ .u mai a&'ugat c' s)ecia noastr' este )ericuloas' )entru acei con&uc'tori care cer su)unere oarb'.algele se .nti)'ri o e@)resie &e uimire co)il'reasc'+ ― #i0a s)us+++ mi0a s)us+ (!e a)rinse &eo&at'+J #i0a s)us c' trebuie s'0l uci& )e >alloI (i mi0a ar'tat cum trebuie s' )roce&ez+ !e .m)reun' cu ultimele g*n&uri (i 2isuri ale guemesienilor masacra3i+ % auzise )e !cu&i strig*n&u0i .ncre&ere .ntre cele &ou' )'r3i+ 6reocu)area 5omitetului este 2ia3a (i numai 2ia3a+ /ntr0un anume fel.s)re algele fr'm*ntate &e 2aluri+ 6e fa3' i se citea acum entuziasmul+ ― 8i tu ai fost &e acor&. a2ut urechi s' au&'+ Dar nu .l afectase )e Bushka+ 5e .ns' el nu 2a muri.6anille (i 4akano+ TIis) )use .(i a)lec' ochii s)re gr'ma&a &e arme ce z'cea la )icioarele sale+ 5'ut' cu )ri2irea )istoalele0laser )e care le &istribuise &e1a celorlal3i+ 4akano era singurul r'mas f'r' arm'+ 6e figura istoricului se .ri&ic*n& un )istol0laser &in gr'ma&a &e arme confiscate &e la .."nsularii. TIis) ri&ic' &in umeri (i i se a&res' lui Brett: ― #ie nu mi0a s)us a(a ce2a+ Dar 3ie.n memoria algelor+ .n minte: (cum ştiu cum este să fii )ut.le (i 6anille.l 2or mort.iar cu2*ntul nostru are )utere &e lege )entru orice "nsular+ Ei nu au ..i e@)lic' ea lui TIis)+ ― $ie ce 3i0au s)us.ascult*n& f'r' a trage cu ochiul+ !t'teau .s0a a1uns la )olitic'+++ la )roblema su)ra2ie3uirii .n urma )r'bu(irii &iri1abilului nu mai mai r'm'seser' &ec*t .rosti st*n1enit )escarul+ ― .noi .n gru)+ !untem in&e)en&en3i. !.)un*n&u0(i ca)ul )e um'rul lui+ B'iatul nu a2ea cum s' uite e@)erien3a )e care o tr'iser' .cursul (i &eri2a+ 5on&i3iile (i 2remurile se schimb' mereu+ Deci este normal s' ne schimb'm+ 5omitetul reflect' aceast' fle@ibilitate+ #a1oritatea legilor sunt li)site &e rigi&itate.n3elegerile care a)ar .nsumi+ ― #ie mi0au s)us c' au o minte in&e)en&ent' (i le )lace s'0(i )'streze g*n&urile )entru sine.&istruge0l+ /ntr0o )erioa&' caracterizat' )rin foarte mult' moarte.le(i 6anille se )'strau &eo)arte.re)rezent*n& &e obicei contracte (i acor&uri .l nelini(tea schimbarea care .n ceea ce este fi@+ Legile rigi&e le &au fiori.

n t'cere haita &e 4emilo(i (i .n care acesta ie(ea 2ictorios+ /ns' Hareen .m trecut &e )artea algelor.n ceaf'+ .cerul cenu(iu a)'ruse &in nou )rin &eschi&erea sasului. Bushka ..cu m*na )e )istolul0laser (i cu aten3ia concentrat' asu)ra lui 4akano+ :'z*n&u0i.Bushka rece)3ionase acela(i mesa1+ %coateţi#l pe >allo. )ufni )escarul+ ― .cce)ta3i cu to3ii? inter2eni 6anille cu 2ocea sa bine st')*nit'+ (/l fi@' )e 4akano+J Doar tu.nchise re)e&e hubloul (i se trase &oi )a(i .n )alm'.nc*lceal' )entru a a1unge la Hareen+ !irena 3i)ase.o str*nse cal& (i ferm+ Fata se s)ri1ini &e el+ Un&e2a .trimi3*n&0o ca momeal' )entru a0l )rin&e .n curs' )e 6anille cel 4egru+ #ai erau (i )robleme &e alian3'+ Familia ei.n&'r't: .n conul &e lumin'+ Brusc.nchise sasul .care .i&iot+++ 6entru b'iat.2erific*n& instrumentele+ Hi&ro)terul continua s' &eseneze cercuri .nelini(tit+ 4ui "a7ano nu $i pasă pe cine ucide.l lu' ascunz*n&u0i .l's*n& umezeala (i 2*ntul rece s' )'trun&' .ntin&erea &e alge+ ― 40am mai 2'zut nicio&at' un e@em)lar at*t &e uria(.n centrii 2ocali+ 5u siguran3'.nce)use s' morm'ie: ― "&iot.n tim) ce strig'te &e groaz' r'sunau )este tot .n2'luise )e nesim3ite+ :ectori lumino(i cli)eau )e ecranele &in fa3a lui 6anille+ TIis) se o)rise .nelini(tea nu 2roia s' )lece &in sufletul lui+ ― 4u suntem &ec*t (a)te.l &is)re3uia )e >alloI+ Degetele !irenei i se .(i &rese glasulsco3*n&u0i )e 6anille &in re2erie: ― Erau oamenii lui >alloI+ 5e conteaz'? ― 4akano a fost (i el omul lui >alloI..n2'3at cum s'0l uci& )e >alloI+ 4u ai .nc' o &at'+ !im3iser' am*n&oi furia lor selecti2'.&orea s' aib' un element &e control asu)ra lui >alloI . 1estul lăsaţi#l $n seama lui (vata..n )ragul u(ii.n ciu&a )uterii )e care o &e3inea.&omolin&u0le+ /n )lafonul cabinei se a)rinser' au0 tomat tuburile luminoase. Dar toate acestea a)ar3ineau acum &e &omeniul trecutului+ Bushka .l mai auzise la fanaticii &in >uemes.m)reun' cu marea agitat'+ 4ici urm' &e oamenii care fuseser' r')i3i &in hi&ro)ter+++ (i .ncor&*n&u0se (i )uls*n& s'lbatic+ .i .rosti matahala cu o 2oce stranie.Hareen (i cu mine am mai r'mas.nghi3it &e s)uma 2alurilor+ 5eilal3i 4emilo(i se n')ustir' asu)ra camarazilor mor3i.m*r*i el+ 8i trebuie s' atac'm o fort'rea3' care a&')oste(te mai mult &e trei sute &e oameni .n cl'&ire+ 6anille se a(ez' )e scaunul &in st*nga )ilotului.matahala z*mbi+ !e &e)las' )rin fa3a lui Brett. ― "n&iferent &e )'rerea ta.i 2ibrau .s)use 4akano+ >alloI mi0a sal2at c*n&2a 2ia3a+ La fel (i tu..2'zuser' frunzele (i tentaculele .. de acolo.colo se afl' nemurirea mea+ Brett .ntoarse ca)ul s)re c*m)ul &e alge+ Lumina zilei era )e sf*r(ite.&oratorilor+ TIis) a2u o reac3ie similar'+ 5l'tin' &in ca).omor*n& masculul &in frunte (i alte &ou' e@em)lare &e l*ng' el+ !*ngele 2er&e se r's)*n&i )este frunze.ncre&ere .su)ra tuturor se a(ternu t'cerea+ Umbr' .n cazul .nce)u s' m'ture su)rafa3a a)ei )*n' la marginea c*m)ului cu alge+ Brusc.n&re)t*n&u0se s)re cabina &e )ilota1+ Brett o )rinse )e !cu&i &e m*n' (i )orni .n zona liber' &e alge+ Brett se o)ri l*ng' scaunul )ilotului+ !im3in& m*na lui !cu&i tremur*n& u(or.n urma (efului.>alloI trebuie s' )iar'+ Trecu )e l*ng' TIis).(a c' treci &e )artea celui care te0a sal2at mai recent.n cabin'+ Ri&ic' )istolul (i trimise un fascicul fierbinte s)re hait'..m)r'(tiin& s*nge (i buc'3i &e carne .2ocea lui TIis) se )ier&ea sub im)erati2ul )e care algele i0l im)lantaser' . 5u2intele acestea .lgele m0au .)ri2in&u0l intens+ ― . recunoscu .&incolo &e )eretele cabinei.i z*mbea acum ar't*n&u0i m*inile goale.n urma lui+ /i auzea (i )e ceilal3i 2enin&+ 6escarule@as)erat.le+ Haita 2enea .s)use Bushka+ 4u )utem )ermite a(a ce2a+ /ntinse )istolul s)re 4akano.cel mai tare nucleu al .nce)ur' s' lo2easc' s'lbatic.ntr0o )'tur' &e s)um'+ 4akano .)oi algele re2eniser'.)lutin& la su)rafa3a a)ei urm'rit' &e farul lui 4akano+ D'&u ocol )e la marginea zonei libere.su)ra2ie3uitorii naufragiului+ /l c*nt'ri .nainte &e a0i r's)un&e: ― . ― >alloI o 2rea )e :ata. Brett (i !cu&i )ri2eau .TIis)+ ― .a)roa)e absent'+ .ntunericul ce .n holsterul )rins &e coa)s'+ La gestul istoricului.)loaia c'&ea oblic+ Frunzele algelor se ri&icau (i &ansau .ntr0o celul' &in )lasmasticl' (i f'c*n&u0i semn cu m*na+ Brett era sigur c' Fu&ec'torul fusese luat )rizonier &e >alloI (i .se )utea z'ri su)rafa3a agitat' a oceanului+ !ub influen3a unui 2*nt )uternic.n alge? ― 6o3i s' fii sigur c' nu am.(i sim3i g*tul uscat+ Tonul acesta .narma3i.constituin& un fun&al )entru o imagine tulbur'toare: Gar& Heel sechestrat ..n minte.n tim) ce0i urla s)eriat' ..alung*n& animalele &e la locul festinului (i f'c*n& ca s*ngele s' &is)ar' .sc'z*n& &ramatic 2izibilitatea+ /(i aminti c' se lu)tase s' sca)e &in .nalte.n )'rul u& .)escarul )use m*na )e )ro)ria arm'+ 5hiar &ac' 4akano .ns' tentaculul o eliberase f'r' a0i face nimic r'u+ /l )rinsese &e m*n' (i se li)iser' unul &e cel'lalt .lu' loc )e scaunul )ilotului (i a)rinse luminile e@terioare+ Un far )uternic .n &rea)ta.nfi)seser' . (/m)inse b'rbia s)re sas+J Un&e sunt ceilal3i? . 5e mare e.a)oi se a&')osti )rintre frunze+ 4akano )'r'si )ostul &e control (i &eschise un hublou.ca reac3ie la .&intr0o &at'.n 1urul lor+ /n acel moment &e con(tien3' su)erioar' fusese inun&at &e g*n&urile lui Hareen: >alloI o luase )rizonier'.)oi.tentacule groase c*t talia unui b'rbat r's'rir' &in a)' (i .n 2alurile .le aminti TIis)+ ― /mi este &ificil s' aleg. e@clam' 6anille+ ― "a uite0l )e 'la &in frunte.n zona luminat' se )ro&use agita3ie+ ― 4emilo(i.neca3i.i&iot.nchis . Pentru el nu contează dec t ca algele să#i ofere o 0ustificare.ating*n&u0i .

i a)ar3in+ .i )utea intra foarte u(or .i luar' )e to3i )rin sur)rin&ere+ ― Discu3ii sterile.morm'i el+ #ie )ersonal .i )ri2i )e r*n&.celulele &e )e orbit' .n ultima cli)'.ntreb' TIis)+ ― De la alge+ ― 8i mie mi0au trimis imagini cu Fu&ec'torul Heel .ncre&erea acor&at'+ ― De ce tocmai tu? s'ri Brett+ Eu a( )utea la fel &e+++ ― . .atitu&inea sa tr'&a o fermitate &e nestr'mutat+ ― .fie &in )rizonierii s'i..n&re)t'm s)re :ashon.nimic altce2a nu mai conteaz'+ /n lini(tea &e &u)' aceea nu se auzi &ec*t 2ocea lui 4akano+ ― .n rahat.n&re)ta s)re cl'&ire+ 4akanotu ocu)' o )ozi3ie &e un&e s' )o3i fi 2'zut &in e@terior+ 6*n' .cu m*na moale.arunci s)une. :iziuni.ns' cre& c' ar fi in&icat s' trimitem (i o echi)' &e cercetare+ ― "ar tu te oferi 2oluntar.celulele &e hibernare 2or fi aici .ncheietur'+ #u(chii tineriobi(nui3i s' ri&ice )lasele &e )escuit.le+ Echi)a &e recu)erare+++ ― Echi)a &e recu)erare este format' fie &in oamenii lui >alloI.3i 2'zut? 4imeni nu r's)unse+ :'zuser' cu to3ii+ ― :om cobor.t*t (i nimic mai mult.n fa3a istoricului: ― 4u sunt &e acor& ca !cu&i s' fie folosit' &re)t momeal'.mi )lace )lanul ambasa&oarei.murmur' Bushka+ TIis) .)entru c' >alloI abia a(tea)t' s' )un' m*na )e ea+ Deci eu sunt can&i&atul cel mai )otri2it+ De altfel.(i ne 2om .― .Bushka.nt*m)l' aici.omul 'sta &e aici m' 2a .mbasa&oarea nu )oate merge acolo.!cu&i are &re)tate: Fu&ec'torul Heel se afl' acolo+ L0am 2'zut (i eu+ ― Eu zic s' ne .ntre Brett (i TIis)+ 8eful Fusti3iei a fost luat )rizonier (i a&us aici+ ― De un&e (tii? .a(a c' ai gri1' ce faci: Eu merg s'0i comunic lui >alloI ce0l a(tea)t'+ .n&e)linim &orin3a+ Trebuie s'0l uci&em )e >alloI+ /n momentul &e fa3'.n ore .r*se TIis) f'c*n& haz &e necaz+ Deci oricum ai lua0o.a(a c' mai bine calmeaz'0te.n &irec3ia armelor .ntre Tritoni.nainte &e atacul algelor+ ― !' ne folosim &e a1utorul )e care ni0l ofer' algele.m )utea &a o fug' )*n' la Baza &e Lansare (i s'0i )unem la curent cu ce se . )escarul+ 5ei &e la 6ostul &e %bser2are nu m' cunosc+ :oi a2ea gri1' s' )ricea)' mesa1ul nostru.ngr'm'&ite .frec*n&u0(i . 6u(tiul r'm*ne aici cu 6anille+ :or sta cu ochii )e tine. .l sf'tui )escarul ri&ic*n& )istolul (i .hot'r. )rotest' Bushka. 40ai a2ut nicio&at' &e0a face cu in&i2izi &e tea)a lui >alloI+ 40ai a2ut nicio&at' ocazia s' te t*rguie(ti )entru a03i 2in&e )e(tele+ Eu m' &escurc mult mai bine+ ― >alloI nu este un am'r*t &e comerciant.i aminti Bushka+ ― 4e 2om t*rgui )entru 2ia3a noastr' (i )entru toate celelalte+ Tot aia e.(i arunc' ochii s)re ceasul &e l*ng' )anoul &e bor&: ― Dac' totul se &esf'(oar' f'r' )robleme.f'cu el+ 5u2inte goale+ .nu0i a(a? s'ri TIis)+ ― Dac' ai o i&ee mai bun'.nso3i+ 8i )escarul sur*se s)re 4akano.ncheietura+ ― #ai este ce2a.lgele nu ne 2or )ermite s' )lec'm &e0aici )*n' ce nu le . . se hot'r.care )'ru )l'cut sur)rins &e . se o)use Brett+ ― Ba &a.m'(ti (i costume &e scafan&ru+ ― .n&re)t' s)re )eretele &in s)ate al cabinei (i &eschise un &ula). ― 4u..l lo2i cu )iciorul..sco3*n& &e acolo butelii cu aer com)rimat.ncor&ar' (i r'sucir' bra3ul istoricului+ 6istolul c'zu la )o&ea+ Brett .le .o sus3inu Brett+ ― "magini.o)rin&u0se c*te o cli)' asu)ra fiec'rei figuri+ ― ..trimi3*n&u0l s)re TIis)+ Bushka trase cu ochiul .n&re)t*n&u0l s)re istoric+ De(i str*ngea negli1ent arma.noi ceilal3i 2om 1uca rolul &e )rizonieri+ Brett l's' m*na lui !cu&i (i 2eni )*n' . f'cu )escarul+ ― !ingurul lucru im)ortant este s'0l uci&em )e >alloI. TIis) .ntoarse ca)ul s)re Hareen . Bushka.&ar b'iatul .n fa3a armatei lui >alloI+ Hohotele lui Bushka . Bushka &'&u s' ri&ice 3ea2a )istolului.ueets.se .ntreb' .n ca)ti2itate.i 2'zut cum au sf'r*mat algele submersibilul acela.s)use 6anille+ 4u )utem rezista o)t .n a)ro@imati2 o)t ore+ ― !untem &oar (a)te oameni.le+ ― ..rosti !cu&i )limb*n&u0(i )ri2irea .continu' .i aminti Brett lui TIis)+ 8i ai 2'zut ce0au )'3it 4emilo(ii+ ― Bine.tunci ar fi mai bine s' ne )reg'tim temeinic. )ro)use Brett+ ― 4u uita c' celulele &e hibernare 2or fi a&use aici.le: ― !' 2e&em ce ne sf'tuie(te ambasa&oarea+ 5' &oar )entru asta ne aflam cu to3ii )e culoar. sub su)rafa3a a)ei.n fa3a u(ii+ ― 40ai s' a1ungi )*n' acolo.atunci 2oi merge eu.l )rinse &e .nce)u ea+ !' mergem sub aco)erirea lor )*n' la )erimetrul &in 1urul 6ostului &e %bser2are+++ (i s' a(te)t'm+ !cu&i (i cu mine 2om ocu)a o )ozi3ie &in care s' )utem fi 2'zute+ >alloI 2a fi tentat s' ne ca)tureze+ /n )lus.suger' 6anille+ ― :e3i )orni un r'zboi ci2il .cum ce facem? .l in2it' matahala+ !e .iar "nsularii 2or fi )rimii care 2or a2ea &e suferit.

ntre &ou' (i )atru no&uri+ 4u (tiu &e un&e 2ine..n lumina artificial' ― stranii efecte 2izuale+ Tritonul e2olua .m)inse .i )ermitea unui )rizonier s' se )limbe f'r' .ca (i cum te0a( fi luat )rizonier+ /ns' acum i0o luase mult .naintare+ /ns' n0ar fi reu(it s' a1ung' l*ng' 4akano &ac' acesta &in urm' n0ar fi .n&e)linire amenin3area+ /ns' 2a fi sur)rins &e for3a ce s'l'(uia .ncoace.tu continui s' urci+ 6escarul sim3i un mare gol .naintar' le1er.&ă ceea ce este bine şi nici un rău nu te va atinge.ntr0un s)a3iu rectangular f'r' alte ie(iri 2izibile+ .n m*n'+ TIis) a(te)t' e2acuarea ultimei )ic'turi &e a)'.)reg'tin&u0se s' inun&e camera &e )resurizare.4akano lu' m*na &e )e TIis)+ .a)oi &esf'cu leg'turile )ro)riei butelii+ % ag'3' &e bra3.n urma lui.4akano coti 2iguros la st*nga (i se )rinse &e unul &intre elementele &e montare a farurilor. Trimite0l sus )e #utul 'la+ Te a(te)t la ni2elul nou'+ $in foarte mult s' aflu &e ce nu ai 2enit cu hi&ro)terul acela .ntoarce aici? ― :om fura un 2ehicul.tunci c*n& 6anille ancorase hi&ro)terul .)oi.n&e)'rtat+ Tra)a e@terioar' se .n urm'.n a(te)tarea lui TIis)+ Butelia cu o@igen str'lucea )e s)atele s'u sub un halo galben0 2erzui.nce)u s' sca&'+ "me&iat ce ca)etele lor r's'rir' la su)rafa3'.n intensitate la )oalele falezei )e care fusese construit 6ostul &e %bser2are+ 6escarul z'ri un )erete negru &in )iatr'.ntunericul no)3ii+ .bra3ele sale )erfect a&a)tate ri&ic'rii )laselor &e )escuit .nainte.n2'3at s' utilizeze m'(tile cu o@igen . #.l .ngr'm'&ite una )este alta+ /n aceast' construc3ie fusese montat un imens sas construit &in )laz (i iluminat &in interior+ 4akano ac3ion' re)e&e c*te2a comenzi )lasate )e )erete.n )ere3i+ % a &oua tra)' trans)arent' &ez2'luia )rezen3a unui )asa1 )ustiu ce )leca &in )eretele .nchisese ermetic tra)a .ntunecate .n cl'&ire+ 6e ultimii metri am s' te trag &u)' mine. ― .ns' nu f'cu nici un comentariu+ Trebuia s' a1ung' la >alloI+ /n rest. fost >alloI.TIis) .ns' te 2a a1uta s' a1ungi la 6ostul &e %bser2are+ ― 5urentul a fost iscat &e alge.l sf'tuise: ― !' nu r'm*i .ntins bra3ul.n caz &e urgen3'+ La un moment &at.n fa3'.nso3itor? !au 'sta nu era &ec*t un (iretlic )entru a0l &ezarma )e prostul de 3nsular* ..&u)' ce scoase mu(tiucul &in gur'.nc')ere .TIis)+ 6este zece minute 2om a1unge la )unctul &e acces .unul l*ng' altul+ 5urentul sl'bise mult .l .n continuare nemul3umit.l mai 2e&ea )rin a)a rece (i 2er&e+ Bulele &e aer eliberate &e e@)ira3ia lui se ri&icau s)re su)rafa3'.(i &'&u 1os butelia (i masca.ncre&ere .iluminat &e faruri montate . Deo&at'.le e@)licase Bushka+ Brett.)'trunz*n& am*n&oi .n scurt tim) &easu)ra lor se &eschise o tra)' circular'+ 6'trunser' .noate )e sub a)'+ !e str'&ui &in r's)uteri s' nu0l )iar&' )e 4akano &in 2e&ere+ /nota a)roa)e &e fun&ul a)eilabele )icioarelor agit*n& nisi)ul &e0a lungul &efileului alb'striu.iar masca &e )e fa3' ..n&e)'rtat'.iar TIis) sim3i gustul aerului cal& (i ume&+ 4akano .)e c*n& TIis) se sim3ea ca un )e(te )e uscat+ .ntr0un s)a3iu o2al sc'l&at &e )uternicele raze albastre trimise &e tuburile montate ..rosti matahala )ri2in& s)re TIis)+ Du)' ce cobor eu.ncerc' s' schimbe (i el &irec3ia &e .i se a&res' )escarului: ― E(ti foarte inteligent )entru un #ut+ /n orice moment 3i0a( fi )utut ru)e furtunul+ .2ea chiar at*t &e mare .era )robabil ca)abil s'0(i &uc' la .cochetase chiar cu i&eea &e a &e2eni unul &intre rarii "nsulari a&a)ta3i folosirii )e(tilor0cu0aer+ /ns' ace(tia erau e@trem &e scum)i.n elementul lui.r fi trebuit s' m' a(te)t..n stomac+ 5*3i oameni a&usese >alloI aici? ." 6U$"4 DE U4 #"4UT &u)' ce cobor.(i )limb' )ri2irea )este tru)ul musculos al matahalei+ Tritonul nu e@agerase. Apocri"e.l )re2enise: ― :iteza curentului este .rostise sim)lu matahala+ Du)' ce .l a2ertiz' 4akano+ Te fac f'r*me cu o singur' m*n'.n bra3ele &e )escar+++ chiar &ac' )'reau rezultatul unor sim)le muta3ii monstruoase+ 4akano .TIis) fusese .tr'g*n&u0l .nce)u s' &ea ineficient &in labele )icioarelor+ Bra3ele lungi se &o2e&eau un han&ica)+ 6ri2i nea1utorat cum &istan3a &intre el (i 4akano se m're(te consi&erabil+ Ce#i cu graba asta pe capul lui "a7ano* 5a ma1oritatea "nsularilor.ncurcau atunci c*n& trebuia s' .n )artea lateral' a sasului (i ..nimic nu mai a2ea im)ortan3'+ ― !' nu .)rotestase: ― 5um 2' 2e3i .con(tient &e greutatea ei+ Dac' o az2*rlea cu )utere )utea &e2eni o arm' re&utabil'+ Tra)a interioar' alunec' .3in*n&u0le .cu inima ce2a mai u(oar'.n ser2iciul s'u &e !ecuritate .nchise automat (i auzir' 2ibra3ia )om)elor &e e2acuare+ /n scurt tim)ni2elul a)ei &in .)oi.&eo&at'.n lateral.4akano .i fi &e2enit hran' )entru )e(ti+ TIis) scoase (i el mu(tiucul furtunului.n urma lui+ !e trezir' ..iar o)era3ia costa o a2ere+ /n )lus. Cartea Creştină a Morţilor L.nc*t ..n st*nc'+ !u)rafa3a a)ei r'm*nea o realitate .i conferea un as)ect grotesc+ TIis).o )arte &in el ar't*n& ca (i cum ar fi f'cut )arte &in fun&a3ia natural' a com)le@ului+ 5ealalt' )arte )'rea a fi fost su)us' mo&ific'rilor a&use &e oameni+ !e )uteau &istinge forme mari (i .n camera &e )resurizare+ 4akano nu l'sase &in m*na 2al2a buteliei lui TIis).&ac' 2reau+ !)er*n& c' 4akano 1uca teatru )entru e2entualii martori ai sosirii lor.auzir' o 2oce r'stit' 2enin& &ins)re )lafon: ― 4akano.)rinz*n&u0l &e 2al2a buteliei+ Du)' aceea . )rin tra)a &estinat' scafan&rilor..n2'luit' &e .ntr0o zon' st*ncoas' )o)ulat' cu alge.TIis) )ier&u ritmul (i . ― Rafael.(i &e0abia .)ro2oc*n& ― .ncerci 2reo (mecherie cu mine.

(i l'sau barb'. sub cerul liber.nce)eau un euforic (i e)uizant &ans subac2atic+ ― .sco3*n& &e acolo c*te2a )r'1ituri glazurate .iar gena res)ecti2' a)'rea uneori (i ..nchi)uie c' sterilizeaz' solul.uzi )e cine2a .izbucni 2ocea lui >alloI+ Dar ar fi mai bine )entru el s' a(te)te l*ng' u(a ascensorului+ 4u ar folosi nim'nui s'0l 2*n'm )rin toat' cl'&irea+ TIis) se sim3i &intr0o &at' mai greu+++ (i .continu' &ulgherul+ /(i .ncon1urat' &in toate )'r3ile &e faleze .uimit s' 2a&' faleze . .2ea un ten a)roa)e tuciuriu.n 1ur.na)oi .nc' o &at' &e)resiunea .ntinse+ De0abia .erul fierbinte .n2'luit' &e umbr'+ !unetul fer'str'ului nu . ― /(i .l )re2enise: =4u te a2entura la a&*ncime mare.scensorul )orni &in nou (i nu se o)ri &ec*t mult mai t*rziu+ Lui TIis)..n magazinele "nsularilor.ntre &egetele sale cu articula3ii umflate (i i0o . :ino0ncoace &ac' nu 2rei s' te )r'1e(ti.i &'&ea o senza3ie a)arte+ 4u era im)regnat cu umezeala metalic' a buteliilor &e scafan&ru (i nici cu 2a)orii &e a)' ce .i &esf't' limba+ Din nou. păşesc pe o bucată de păm nt.n )icturi (i holograme ― .n suflet ― )utea fi .o into@ica3ie ce a)'rea uneori .iar u(a sub3ire &isimulat' .)escarul acce)t' .n h*rtie+ TIis) a&ulmec' mirosul &ulce+ Dulgherul )rinse o )r'1itur' .iar >alloI ie(i .ncon1urat' &e un halo luminos+ Trecu )ru&ent )ragul.ceea ce constituia o ciu&'3enie la Tritoni+ /n )enumbr'.#arele !oare r's'ri )e &easu)ra falezelor.n cele &in urm' )r'1itura (i gust' &in ea+ Fructul suculent &in interior .bimael.n ocean+ %amenii 2or a2ea mereu ne2oie &e lansatoarele &e fl'c'ri+ B'rbatul )orni ― f'r' a )'r'si zona )rote1at' &e umbr' ― s)re o b'ncu3'+ !e a(ez' )e ea (i &eschise un s'cule3 maroniu.n )eretele &in s)ate alunec' u(or .i ciuntea libertatea+ 6rea multe restric3ii .l orbea cu str'lucirea sa+ ― .n e2i&en3'.rosti b'tr*nul &ulgher+ ..nc')ere .ncerc*n& s' se retrag' &iscret.cerul liber+++ !e a)ro)iau zorile (i ma1oritatea stelelor &is)'ruser'+ . De ce $mi spune (bimael* 6escarul se .ntr0o )arte.)roa)e ime&iat. ― /nc' o )r'1itur'. care aruncaser' buteliile (i .&*n&u0i ocazia s' &isting' o form' uman'+++ un b'rbat cu )ielea .n2elite .bimael.nchis' la culoare (i .n fa3a sa+ :'zu o siluet' .fusese )ie)t'nat )e s)ateiar barba sur' .bimael.narma3i+ >alloI )rinse curelele buteliei lui TIis): ― .l )reg'tise cu a&e2'rat )entru o asemenea e@)erien3'+ !e sim3ea atras (i toto&at' res)ins &e ceea ce 2e&ea+ 6'm*ntul acesta nu 2a )luti .notaser' aiurea )*n' c*n& moartea . Fusese 2ocea unui b'rbat.un&e metalul (i )lasticul erau t'iate (i folosite ca ambala1e+ 6ietrele .m'tur*n& solul cu 1eturile lansatoarelor &e fl'c'ri+ Era o scen' a)roa)e ireal' sub razele fierbin3i ale #arelui !oare+ TIis) sim3i inima tres'rin&u0i . să pulseze. %mul risca s' )ri2easc' lumea )rintr0o fereastr' )rea .4akano ri&ic' )ri2irea s)re grila &e &easu)ra+ TIis).urcarea i se )'ruse interminabil'+ "e(irea era .ntoarse )entru a cerceta .ngust'.ltfel ai s' te arzi la )icioare+ Hai s'03i &au o )r'1itur' )*n' 2ine mami s' te ia &e0aici.ceast' banal' afirma3ie alung' nelini(tile lui TIis)+ "u.nce)use s' urce cu re)eziciune+ .n 2oia curen3ilor oceanului+ !tabilitatea solului .aceasta era &e0a &re)tul im)resionant' )rin lungime (i consisten3'+ B'rbatul se bucura &e o statur' robust'+ Umerii )uternici (i )ectoralii ar fi f'cut &in el un foarte bun )escar+ Doar burta ie(ea .)ro2enin& &intr0o cl'&ire situat' la o oarecare &istan3' .nalte (i negre.trimi3*n&u0(i razele )este amfiteatrul natural .)oate chiar )atruzeci (i cinci+ .)ielea r's)*n&ea o str'lucire ro(iatic'+ ― .i r'neau t'l)ile goale+++ #arele !oare .rosti &ulgherul+ TIis) f'cu un )as .nchi)uie c' Tentaculele 4er2oase n0au s' mai a)ar' nicio&at'+ 5e neghiobi.)ermi3*n&u0i s' 2a&' un culoar bine luminat..&istinse lucirea unui 2i&eo0senzor tritonian+ ― L0am luat )rizonier )e omul 'sta.n )ie)t: &ac' se afla sub efectul unei narcoze? 6anille . nu sunt beat.(i &'&u seama c' .(i &u)' aia )leci acas'..i at*rna )*n' la buric+ TIis) nu 2'zuse &e foarte multe ori . %u'le &emonilor sunt )este tot .cercet' atent .i a&ucea lini(te .m)re1urimile+ :'zuse imagini cu )'m*nt sub cerul liber ― .n&emn' b'rbatul+ .ns' c'lc' )e o )iatr' (i c'zu cu fun&ul )e un bolo2an col3uros+ !coase un strig't in2oluntar &e &urere+ .n acel moment . %unt aici şi nu sunt beat. g*n&i el .i &'&ea o senza3ie &e siguran3' absolut'.n r*n&ul "nsularilor+ %ri0 cum.naint*n& cu greu s)re cl'&ire+ Fer'str'ul se o)ri &in lucru.nalte (i negre+ % echi)' &e Tritoni lucra la c*te2a sute &e metri &e)'rtare.n3esat cu construc3ii tritoniene+ 4u foarte &e)arte se afla o baz' &e lansare a &iri1abilelor+ Păm nt sub cerul liber.6rostu3ule.nchiz*n& u(a+ .ltfel te )a(te be3ia+= Be3ie era termenul folosit &e Tritoni )entru narcoza cu azot. ..tr'&*n&u0i 2*rsta: )atruzeci &e ani.mbr'cat cu o )*nz' u(oar'+ 6'rul lung.scensorul se o)ri la scurt tim) &u)' aceea.l ..(i &'&u TIis) seama c' b'rbatul era orb+ %chii aco)eri3i cu un film cenu(iu0l')tos nu )'reau s' recunoasc' nimic .ns' .n 2ia3' a(a ce2a.ncetase+ .n2'luiau at*t &e &es :ashon0ul+ !u)rafa3a &e sub )icioare r'm*nea ferm' (i stabil'+ TIis) o )erce)u ca )e un lucru str'in (i )ericulos+ Punţile ar trebui să se mişte.ns' nimic nu . 'oate colţurile sunt dure.negru.n tim)ul folosirii buteliilor cu o@igen la mare a&*ncime+ 5irculau multe )o2e(ti &es)re scufun0 &'tori beţi.)ro)ie0te.n a)ro)iere folosin& un fer'str'u+ !unetul .n 1urul lor+ 4ehot'r*t.i a1unsese &in urm'7 sau care ofereau )e(tilor aerul &in rezer2oare7 sau care .tr'g*n& (i el cu coa&a ochiului s)re )lafon.m s' iau eu asta+ 5ine (tie? 6oate03i trece )rin minte s' o folose(ti )e )ost &e arm'+ 6escarul &'&u &rumul echi)amentului f'r' a scoate un cu2*nt.u& lansatoarele &e fl'c'ri.s)use 4akano+ 6resu)un c' 2a fi )reluat &e ni(te )aznici+ ― #utul nu are )e un&e s' sca)e.&e(i auzise c' Tritonii .nt*lnit a&esea .ai gri1' s' res)iri rar (i )rofun&+ .sim3in& aerul fierbinte (i uscat+ /(i roti )ri2irea.n3esat cu Tritoni .ntreaga ..

― 4u )l*nge- ,bimael; ― 4u sunt ,bimael; )rotest' )escarul ri&ic*n&u0se .n )icioare+ Dulgherul .(i .n&re)t' ochii ne2'z'tori s)re &irec3ia &in care 2enise 2ocea- t'cu )re3 &e c*te2a cli)e- a)oi murmur': ― ,cum mi0am &at seama+ !)er c' 3i0a )l'cut )r'1itura+ /l 2ezi cum2a )e ,bimael? ― 4u mai e nimeni )e0aici .n afara celor cu lansatoare &e fl'c'ri+ ― 4eghiobii; (/nghi3i o )r'1itur' .ntreag' (i se linse )e &egete+J ,u .nce)ut &e1a s'0i a&uc' )e "nsulari? ― 4nnn+++ nu (tiu+ 5re& c' sunt )rimul+ ― 4umele meu este 4oe- se )rezent' &ulgherul+ 6o3i s0o iei &re)t glum'+ !' zicem c' eu am sosit )rimul aici- .n aer liber+ 5e &iformit'3i ai- "nsularule? TIis) .(i .n'bu(i un acces &e m*nie+ Brutalitatea .ntreb'rii .l luase )e ne)reg'tite+ ― ,m bra3e )rea lungi- .ns' sunt )erfecte )entru trasul )laselor &e )escuit+ ― #uta3iile utile nu )ot fi consi&erate monstruozit'3i- .(i &'&u 4oe cu )'rerea+ 5um te cheam'? ― TIis)+++ ueets TIis)+ ― TIis)+ TIis)+ /mi )lace numele t'u+ ,re o 2ibra3ie )l'cut'+ #ai 2rei o )r'1itur'? ― 4u- mul3umesc+ !unt foarte bune- &ar mie nu0mi )rea )rie(te &ulcele+ 5u ce te ocu)i aici? ― Lucrez lemnul+ /nchi)uie03i; Lemn a&e2'rat- autohton; /n momentul &e fa3' (lefuiesc ni(te )iese )entru mobilierul &irectorului+ L0ai .nt*lnit? >alloI e numele lui+ ― 40am a2ut+++ )l'cerea- se ab3inu TIis)+ ― % 2ei a2ea+ !e .nt*lne(te )ersonal cu to3i+ #' tem .ns' c' .n inima lui nu )rea este loc (i )entru #u3i+ ― 5um ai+++ a&ic'+++ ce0ai )'3it la ochi? ― 4u m0am n'scut a(a+ ,m orbit &in cauz' c' m0am holbat )rea mult la soare+ 6ariez c' nu (tiai; Dac' te a(ezi )e un teren stabil (i nu te0n2*r3i aiurea )o3i )ri2i soarele &re)t .n ochi+++ 4umai c' e@ist' )ericolul s' orbe(ti+ Eu m0am .m)'cat cu soarta mea+ ― ,ha; f'cu )escarul- neg'sin& alte cu2inte+ ― ,bimael; strig' &ulgherul+ 4ici un r's)uns; ― % s' 2in' el; "0am )'strat o )r'1itur'+ 8tie c' mereu .i )'strez+ TIis) .ncu2iin3' cu o mi(care a ca)ului- a)oi .(i &'&u seama &e inutilitatea gestului+ 6ri2i .n )artea cealalt' a bazinului natural+ !olul fierbinte str'lucea a)roa)e &ureros- sc'l&at &e razele nemiloase ale #arelui !oare+ 5l'&irile &e un alb imaculat a2eau- &in loc .n loc- &ungi maronii+ %glin&a unui lac scli)ea l*ng' falezele .n&e)'rtate+ (Dac' nu cum2a era o iluzie;J Tritonii care lucraser' )*n' atunci cu lansatoarele &e fl'c'ri intraser' .ntr0o cl'&ire )lasat' .n centrul bazinului+ Totul .ncremenise: nu se auzeau nici 2*ntul- nici c*ntecul )'s'rilor- nici ,bimael care ar fi trebuit s' r's)un&' la chemarea tat'lui s'u+ 4imic; TIis) nu mai fusese nicio&at' .ncon1urat &e o asemenea lini(te+ 4ici m'car .n a&*ncuri+ ― :rei s' (tii &e ce mi se s)une 4oe? .ntreb' &ulgherul- care .ntre tim) se .ntorsese la ocu)a3ia sa+ #ergi la arhi2e (i arunc' o )ri2ire )este cronici+ 6rimului meu n'scut i0am &at numele &e ,bimael+ ,i 2isat 2reo&at' lucruri stranii- TIis)? Eu &e e@em)lu am 2isat &es)re o barc' uria(' numit' =arc'=+ !e f'cea c' 6'm*ntul fusese aco)erit &e a)e- iar arca a sal2at multe 2ie3uitoare &e la .nec+++ :isul seam'n' oarecum cu realitatea &e )e 6an&ora- nu 3i se )are? Totul este aco)erit &e a)e+++ celulele &e )e orbit' a&')ostesc oameni (i animale+++ TIis) &esco)eri c' 2ocea &ulgherului .l im)resiona )rofun&+ B'rbatul acesta era un )o2estitor talentat- (tia s' g'seasc' infle@iunile )otri2ite )entru a atrage aten3ia celorlal3i+ ― 5ei care n0au a2ut loc )e arc' au murit- continu' 4oe+ Du)' ce a)ele s0au retrassu)ra2ie3uitorii au &at )este nenum'rate ca&a2re aflate .n )utrefac3ie+ ,rca fusese construit' astfel .nc*t animalele (i oamenii s' nu urce la bor&ul ei &ec*t cu in2ita3ie (i &oar atunci c*n& se cobora )asarela+ >'si o c*r)' &e culoare ro(ie cu care .(i (terse trans)ira3ia &e )e frunte+ ― 5a&a2rele )utrezeau la soare (i )u3eau .ngrozitor- murmur' el+ % briz' u(oar' alunec' &e0a lungul )ere3ilor st*nco(i- .m)r'(tiin& mirosurile grele rezultate .n urma folosirii lansatoarelor &e fl'c'ri+ TIis) a2ea im)resia c' simte miasmele c'rnii &es0 com)use &e care 2orbea 4oe+ Dulgherul lu' &ou' buc'3i finisate (i le ag'3' .ntr0un cui )e )eretele &in s)atele s'u+ ― 4a2a i0a )romis lui 4oe c'0l 2a 3ine .n 2ia3'+ /ns' s)ectacolul acela nu era &eloc )l'cut+ 5*n& a)roa)e toat' lumea moare (i foarte )u3ini su)ra2ie3uiesc- g*n&e(te0te c*t &e groaznic se simt ace(tia &in urm'; ,2eau ne2oie &e miracolul Laz'r- care .ns' le0a fost refuzat+ 4oe re2eni (i ochii s'i orbi sc*nteiar' .n lumina )uternic'+ TIis) 2'zu c' )e obra1i (i )ie)t .i curgeau lacrimi &e nefericire+ ― 4u (tiu &ac' m' crezi- continu' &ulgherul- &ar 4a2a mi0a 2orbit+ 6escarul )ri2i fascinat fa3a neagr' (i br'z&at' &e lacrimi+ 6entru )rima oar' .n 2ia3' sim3ea )rezen3a unui autentic mister+ ― Da- 4a2a mi0a 2orbit+ 6utoarea ca&a2relor mi0a r'nit n'rile (i am 2'zut oase z'c*n& )rintre )ietre+ 5arnea )utrezea .nc' )e ele+ 4a2a mi0a s)us: =4u 2oi mai blestema nicio&at' )'m*ntul &e &ragul omenirii+= 5u2intele lui 4oe a2eau o for3' irezistibil'+ TIis) se sim3i cu)rins &e fiori+ Dulgherul f'cu o )auz'- a)oi continu': ― 8i 4a2a a s)us: ="magina3ia &in inima omului este malefic' .nc' &in frage&' tinere3e+= Tu ce crezi? De dragul omenirii, g*n&i TIis)+ :ocea )uternic' a lui 4oe .l f'cu &in nou s' tresar': ― De &ragul omenirii; 5a (i cum noi am fi cerut a(a ce2a; 5a (i cum n0am fi )utut g'si o solu3ie mai bun' &ec*t moartea; 6escarul .nce)u s' simt' o )uternic' sim)atie )entru &ulgher+ B'rbatul acesta era un

filosof; ,bia acum .(i &'&u seama c' "nsularii (i Tritonii )uteau a1unge la o .n3elegere+ >alloI (i 4akano nu re)rezentau .ntreaga societate tritonian'+ ― 8tii ce2a- TIis)? .ntreb' 4oe+ #' a(te)tam la ce2a mai bun &in )artea 4a2ei+ /n nici un caz la m'cel; 8i c*n& m' g*n&esc c' cic' a f'cut0o )entru binele omenirii; F'cu &in nou c*3i2a )a(i )rin umbr'- ocoli b'ncu3a ca (i cum ar fi 2'zut0o- a)oi se o)ri chiar .n fa3a lui TIis)+ ― /3i au& res)ira3ia- rosti el+ 4a2a mi0a 2orbit+ 4u0mi )as' &ac' m' crezi sau nu- eu (tiu c' s0a .nt*m)lat+ #*na sa atinse um'rul )escarului- cobor. &e0a lungul bra3ului (i .n cele &in urm' .i )i)'i fa3a+ ― ,i $ntr#adevăr bra3e lungi- (o)ti el+ 4u 2'& nici o )roblem' .n asta- mai ales &ac' sunt folositoare+ /mi )lace fa3a ta+ E )lin' &e ri&uri- ceea ce .nseamn' c' )etreci mult tim) .n aer liber+ /l 2ezi cum2a )e ,bimael? TIis) .nghi3i .n sec: ― 4u+ ― !' nu te temi &e mine &in cauz' c' 2orbesc cu 4a2a+ ,rca noastr' se afl' )e )'m*nt ferm (i stabil- o &at' )entru tot&eauna+ :om )'r'si oceanul+ ,)oi se .ntoarse la )reocu)'rile sale+ TIis) sim3i o m*n' ating*n&u0i um'rul+ !e .ntoarse brusc )e c'lc*ie (i .nt*lni figura lui 4akano+ #atahala se a)ro)iase f'r' a face nici cel mai mic zgomot+ ― >alloI 2rea s' te 2a&'; anun3' el+ ― Un&e0o fi ,bimael? .ntreb' 4oe+

Porumbelul s#a $ntors la el spre seară: şi iată că $n ciocul lui era o frunză de măslin ruptă de cur nd. ― ,eneza 89::, Cartea Creştină a Morţilor

DU UE 4U LUM /4 !E,#M e@clama3iile martorilor a&una3i .n 1urul 6iscinei :ata+ Urechile sale nu sesizar' geam'tul sugrumat care ie(i &in g*tle1ul larg (i flasc al 6reotesei0)sihiatru+ ,ten3ia .i era concentrat' asu)ra &egetelor grele cu care :ata .i a)ucase organele genitale+ Fer2oarea ei .l scosese brusc (i &ureros &in )seu&o0somn- &ar atingerea &e2enea &in ce .n ce mai bl*n&' (i mai )l'cut'+ E@clama3iile &in 1urul )iscinei fur' .nlocuite &e murmure s)ora&ice (i c*te2a chicote .nfun&ate+ 5*n& m*na lui Du9ue )orni s' m*ng*ie .n mo& cores)unz'tor tru)ul :ata0ei- .n .nc')ere cobor. lini(tea+ :ata .nce)u s' sus)ine+ 5oa)sele sale imense se mi(cau ritmic cre*n& 2aluri )uternice care &e)'(ir' marginea )iscinei .m)ro(c*n&u0i )e curio(i+ ― !' 2ezi c' au s' se .m)erecheze; ― %chii ei sunt &eschi(i; (o)ti un altul+ !e mi(c'; :ata .(i linse buzele (i .l li)i )e Du9ue &e fun&ul )iscinei- cu)rinz*n&u0i .ntre coa)se+ 5re(tetul (i umerii s'i ie(ir' la su)rafa3a lichi&ului+ ,)oi &'&u ca)ul )e s)ate (i .nce)u s' res)ire lung- cu gura larg &eschis'+ ― Da; rosti ea+ Primul ei cuv nt după aproape trei sute de ani, g*n&i !imone+ Dar cum s' le e@)lice cre&incio(ilor circumstan3ele acestui )rim cu2*nt? &ace asta ca să mă pedepsească, ( văzut totul, ,)oi se .ntreb' ce fel &e )e&ea)s' i se )reg'tise lui >alloI+ ,bia atunci .(i &'&u seama c' 2alurile &in 6iscina :ata nu fuseser' create &oar &e mi(carea frenetic' a celor &oi+ 6o&eaua .ns'(i se leg'na .n acela(i ritm+ ― 5e se .nt*m)l'? /ntrebarea .i sc')ase )rintre buze- murmurat'+ 6ri2i .n 1ur s' 2a&' &ac' o auzise cine2a+ :ata scoase o serie &e gemete sur&e- a)oi .nc' un =Da;= e@)lozi2+ Du9ue &is)'ruse a)roa)e com)let sub s*nii imen(i (i bra3ele groase+ 660ul holb' ochii .ngrozit' &ar- .n acela(i tim)- umilit'+ !)ectacolul oferit &e :ata (i Du9ue era o grotesc' )aro&ie a ultimelor ore )e care ea le )etrecuse .m)reun' cu >alloI+ "ar func3ia ei nu0i )ermitea s' )'r'seasc' .nc')erea- s' sca)e &e ru(inea care .i ar&ea )ie)tul (i urca .ncet )e sub gulerul robei s)re obra1i+ Broboane &e trans)ira3ie .i umezir' buza su)erioar' (i t*m)lele+ 5ine2a n'2'li strig*n& )anicat: ― ,lgele; :ocea lui se chinuia s' aco)ere strig'tele asisten3ei care a1unsese &e1a .n )ragul isteriei: ― ,lgele; ,lgele clatin' "nsula; ,furisitul &e ocean se agit' &e )arc' ar fi .nnebunit; #esagerul- un b'rbat cu )icioare scurte (i boante- .(i aco)eri &eo&at' gura cu m*na sa li)sit' &e &egete+ Remarcase )rezen3a 6reotesei0)sihiatru+ !e auzir' trei gemete care a&user' fiori )e s)inarea !imonei+ :ata str*nse s)asmo&ic coa)sele &e c*te2a ori a)oi c'zu )e s)ate- z*mbin&- cu ochii mari )lutin& .n e@taz- legat' .n continuare &e Du9ue )rin )ri)onul scurt &ar 2iguros+ 6ulsa3iile 2iolente ale )o&elei se &omolir'+ #ul3imea amu3i o &at' cu orgasmul :ata0ei+ 660 ul .(i &'&u seama c' acest moment nu trebuia sc')at+ /nghi3i cu no&uri- .(i ri&ic' roba )*n' la glezne (i .ngenunche la marginea )iscinei+ ― !' ne rug'm; )orunci ea a)lec*n& ca)ul+ > ndeşte, > ndeşte repede, /nchise str*ns )leoa)ele- ca )entru a alunga frica- realitatea &in 1ur (i+++ (i lacrimile acelea tr'&'toare;

Din punct de vedere fizic, noi suntem creaţi de propria noastră reverie ― creată şi limitată de ea $nsăşi ― deoarece reveria trasează viitoarele limite ale minţii. ― ,aston 4ac0elar", Poe!ia visurilor, din Manualul Preotului-psihiatru

6E DRU#UL !6RE /4TWL4"RE, 5U >,LL%G- TIis) se hot'r. s' ignore 2i&eo0senzorii &isimula3i .n )lafon (i i se a&res' &eschis lui 4akano+ Era sigur c' matahala intrase .ntr0un com)licat 1oc &ublu+ De fa)t- ce im)ortan3' mai a2ea? Discu3ia )urtat' cu &ulgherul .i luase o greutate &e )e suflet+ >alloI 2a fi obligat s' se .ncline .n fa3a noilor realit'3i ale 6an&orei+ ,lgele .l &oreau mort+++ &eci 2a muri+ 6'm*ntul sc'l&at &e razele soarelui a)ar3inea tuturor- iar >alloI nu )utea &ec*t s' .nt*rzie ine2itabilul7 nimic mai mult+ De2enise- la r*n&ul lui- )rizonier+ /m)reun' cu to3i oamenii s'i+ ,uzin& acestea- 4akano r*se: ― 8tie c' este )rizonier+ 8tie c' !cu&i (i Hareen se afl' acolo un&e &eocam&at' el nu )oate a1unge+ ― 4u 2a a1unge nicio&at'; rosti )escarul+ ― 6oate c' nu+ /ns' 8eful Fusti3iei se afl' .n m*inile lui+ >alloI are )osibilitatea s' .ncheie un t*rg+ ― 5iu&at- f'cu TIis)+ /nainte &e a &iscuta cu &ulgherul nu (tiam care era a&e2'rata miz'+ ― 5are &ulgher? ― B'rbatul &e sus+ 4oe+ 4u l0ai auzit )o2estin& &es)re arc'? #i0a s)us c' a 2orbit &e c*te2a ori cu 4a2a+ ― 4u era nici un b'rbat acolo; Doar tu; ― 5um s' nu- &ac'03i s)un? 4u0n3eleg cum &e nu l0ai 2'zut; ,2ea o barb' )*n' aici; (TIis) .(i li)i )alma &e centur'+J 8i striga &u)' fiul s'u+ ,bimael .l chema+ ― ,i a2ut halucina3ii- concluzion' matahala+ ,m .notat la o a&*ncime )rea mare (i narcoza a )us ghearele )e tine+ ― #i0a &at o )r'1itur'- murmur' TIis)+ ,mintin&u0(i &e gustul )l'cut al )r'1iturii- &e glazura ei li)icioas'- )escarul ri&ic' m*na )*n' la ni2elul ochilor (i .(i frec' &egetele+ 4u se li)eau+ ,)oi+ le mirosi+ 4u miroseau a )r'1itur'+ Le atinse cu 2*rful limbii+ 4ici urm' &e &ulce+ /nce)u s' tremure+ ― Hei; Lini(te(te0te- .l sf'tui 4akano+ %ricine )oate )'3i a(a ce2a+ ― L0am 2'zut- (o)ti TIis)+ ,m stat &e 2orb'+ 4a2a i0a f'cut o )romisiune: =4u 2oi mai blestema nicio&at' )'m*ntul &e &ragul omenirii+= #atahala f'cu un )as .n lateral: ― ,i .nnebunit; !t'teai singur sub razele soarelui+ ― 4u era un atelier acolo? .ntreb' )escarul cu 2oce a)roa)e )l*ng'cioas'+ 8i un b'rbat cu barb' lung'- care st'tea la umbr'? ― 4u+ 4ici un fel &e umbr'+ 6robabil c' ai f'cut insola3ie+ 40ai a2ut )'l'rie (i #arele !oare te0a lo2it .n ca)+ Las0o balt'; ― 4u )ot+ "0am sim3it atingerea- &egetele lui mi s0au )limbat )e fa3'+ Era orb+ ― Bine- atunci las' c' te g*n&e(ti mai t*rziu la asta+ ,cum mergem la .nt*lnirea cu >eLaar >alloI (i trebuie s' fii .n toate min3ile &ac' 2rei s' .nchei un t*rg bun+ ,scensorul o)ri brusc (i u(a se &eschise+ 4akano (i TIis) ie(ir' .ntr0un culoar- fiin& lua3i ime&iat .n )rimire &e (ase Tritoni .narma3i+ ― 6e aici- gr'i matahala+ >alloI te a(tea)t'+ TIis) lu' o gur' mare &e aer (i se l's' con&us &e0a lungul cori&orului cu col3uri &re)te (i )ere3i tari+ 6o&eaua soli&' nu f'cea nici o mi(care+ "u am avut !alucinaţii. "oe a fost $ntr#adevăr acolo, .(i s)use el+ 4u sesizase nimic ireal .n e@)erien3a tr'it'+ (lgele, 5uren3i electrici minusculi .nce)ur' &eo&at' s'0i alerge s)re 2*rfurile &egetelor+ ,lgele i se insinuaser' .n minte (i )useser' st')*nire )e sim3urile sale; 5on(tientizarea acestui fa)t .l um)lu &e groaz'+ >enunchii i se .nmuiar'+ ― Hei- #utule; strig' unul &in escort'+ #ergi mai re)e&e; ― Fii calm- b'iete; rosti 4akano arunc*n& o )ri2ire crunt' s)re cel care 2orbise+ 4u e obi(nuit s' )'(easc' )e )o&ele imobile+ 6escarul fu sur)rins s' &isting' tonul )rotector &in 2ocea lui 4akano (i se2eritatea cu care .l a&monestase )e gar&ian+ "a7ano a trecut oare de partea mea* !e o)rir' .n fa3a unei .nc')eri a c'rei )oart' mare (i &re)tunghiular' fusese &eschis' (i li)it' &e )erete+ /nc')erea era s)a3ioas' ― &u)' stan&ar&ele insulare+ ,2ea cel )u3in (ase metri )*n' la )eretele o)us )or3ii (i a)ro@imati2 zece sau uns)rezece metri l'3ime+ >alloI st'tea a(ezat .n fa3a unui (ir &e monitoare- l*ng' )eretele .n&e)'rtat+ /ntoarse ca)ul s)re 4akano (i TIis)- care intraser' l's*n& escorta .n )ragul )or3ii+ TIis) fu ime&iat fra)at &e regularitatea tr's'turilor lui >alloI- &e )'rul auriu (i m't'sos care .i a1ungea )*n' a)roa)e &e umeri+ !im3i )ri2irea rece (i curioas' a ochilor alba(tri o)rin&u0 se insistent asu)ra bra3elor sale lungi+ Tritonul se ri&ic' .n )icioare cu o mi(care flui&' (i 2eni )*n' la &oi )a(i .n fa3a lor+ ― #' bucur c' te 2'&- .l .nt*m)in' >alloI+ Te rog s' nu te consi&eri )rizonierul nostru+ Te consi&er un negociator 2enit s' sus3in' interesele "nsularilor+ 6escarul .ncrunt' s)r*ncenele+ Deci 4akano &'&use totul )e fa3'; ― Bine.n3eles- nu 2ei fi singurul negociator- a&'ug' Tritonul+ "me&iat 2a sosi aici (i 8eful

ntorc*n&u0se s)re TIis)+ ― Hareen este cu tine? ― !e afl' .s)re )o&eaua )e care )'(ea cu foarte multe chinuri+ >*tul.l a1utar' )e Heel s' se a(eze+ . /n ochii s'i.nso3it' &e un z*mbet c'l&uros+ Îşi foloseşte vocea şi cuvintele ca pe o armă.bia a(tea)t' un semn se la mine.nce)u s' &iscute .ci se .)escarule.s)use Heel+ :orbise a)roa)e normal. #atahala se .m)otri2a lor? TIis) . ― ..f'cu Tritonul .s)ri1inin&u0l &e subsuori+ Heel este a)roa)e mort..nalt'+ >alloI .cu gura larg &eschis' .mai ales &u)' ce a scufun&at "nsula >uemes.( 2rea s' fie a&us aici.z*mbi >alloI+ 5e s)ui.lgele nu i0au )ricinuit nici un r'u la 2enirea .este a&e2'rat.n c'utare &e aer+ >ar&ienii )'r'sir' .ncoace.&e2'rat.Fusti3iei+ :ocea sa era bl*n&' (i con2ing'toare. >alloI .nc')ere+ ― 5e0a )'3it Heel? .fulger*n&u0l cu )ri2irea: ― Tu o ai )e Hareen .>alloI? ― Du)' cum (ti3i.&*n& &e .care a&o)tase o atitu&ine )asi2': asculta cu ochii )ironi3i .n&elungat' re)rezentase nucleul societ'3ii &e la su)rafa3a oceanului+ Unul &intre ochii lui Heel se roti s)re TIis).am )utea0o &istruge cu mare u(urin3'+ ― Dar 2oi sunte3i )rizonieri aici.ntoarse )e c'lc*ie (i ie(i )e culoar un&e . g*n&i TIis)+ +n individ de două ori periculos.recunoscu >alloI+ /ns' 2' &a3i seama c' oamenii mei nu s0au str*ns cu to3ii aici+ #ul3i &intre ei sunt )lasa3i strategic .ncet ochii: ― 5*n& >alloI 2rea ce2a.n fa3'.&omnule Fu&ec'tor Heel.ntr0a&e2'r.cu 660ul . f'cu el cu o 2oce slab' (i nesigur'+ ― 5ic' a2e3i o )roblem' cu &igestia.&omnule+ #' numesc TIis)+ ueets TIis)+ ― .coment' Fu&ec'torul .4akano re)rezenta .ntrebarea Fu&ec'torului.)oi .n (oa)t'+ >alloI continua s'0i z*mbeasc' lui TIis)+ 4akano re2eni .(i nu &e aceast' confruntare cu >alloI+ 4u r's)unse la .n )unctele cheie ale societ'3ilor tritonian' (i insular'+ . se interes' TIis)+ 6ri2irea sa se o&ihnea asu)ra "nsularului care 2reme .nt'rin&u0(i )u3in 2ocea+ ― !unt &in :ashon.ntorc*n& ca)ul s)re 4akano a)oi &in nou s)re TIis).m s)us a&e2'rul.n .nu? ― Da.ntru)area tuturor 2iciilor criminale ale .ha+ 6escar+ 6entru ce te afli aici? TIis) .l a&user' )e Fu&ec'torul Gar& Heel .n&re)t' ochii s)re 4akano: ― E(ti bun s'0i .ob3ine.c' nu ai .continu' >alloI+ 4u crezi c' a c')'tat imunitate .cel'lalt .n'untru.nce)u >alloI+ Dar trebuie s' folosim la ma@imum tim)ul &is)onibil+ :reau s' ob3in c*te2a lucruri+ Heel ri&ic' .n sinea sa: 'ortură* 4u0i )l'cea &eloc z*mbetul lui >alloI+ ― 5eful <ustiţiei.inter2eni Heel+ 5are este sco)ul acestei . :ashon o are )e :ata+ Eu le 2oi a2ea )e am*n&ou'.n frunte+ K*mbetul .nu )'rea .a a2ut o )roblem' cu &igestia+ 6escarul auzi )a(i t*r(*i3i a)ro)iin&u0se &e intrare (i .n&re)t' ime&iat aten3ia .n3eles c' se e@)licase suficient &e clar+ . ― Foarte interesant.n&re)t' )ri2irea s)re 4akano.ntoarse s)re Triton: ― Fu&ec'torul Heel ar trebui s' fie internat .ntr0un s)ital. se cutremur' TIis)+ 6'r3ile e@)use ale )ielii erau ume&e (i nes'n'tos &e albe+ 6ri2irea sticloas' nu reu(ea s' se coor&oneze ― un ochi st'tea ..i a)'ruser' )e fruntea .(i .i oameni )rintre "nsulari? f'cu uimit )escarul+ ― Da.n alge+ #atahala sesiz' )ri2irea fierbinte a "nsularului: ― .ntr0acolo+ Doi gar&ieni .nt*lniri.i m*ng*ie &in nou buzele+ ― "at' ce2a remarcabil.n gol+ 6escarul a2u im)resia c' 4akano a)ar3inea.recunoscu TIis) &e(i n0ar fi 2rut+ ― 6rin ri&icarea algelor la ni2elul actual &e con(tiin3' am z'mislit un monstru.n stare s' su)orte greutatea ca)ului+ 4akano a&use un scaun scun&.2ea nea)'rat' ne2oie &e asisten3' me&ical'.l &es)uie &in nou cu ochii aceia reci (i alba(tri+ ― #i s0a s)us.acolo un&e >alloI (i ai lui nu )ot a1unge+ ― 5re& c' 4akano )oate.(i .n e2i&en3'+ ― 5ine e(ti tu? .&incolo &e )erimetru+ 6rintre alge.&eclar' >alloI+ :reau s'03i s)un un secret: eu n0am crezut nicio&at' .ntreb' )escarul+ 5e in&is)ozi3ie? .algelor+ #atahala f'cuse un )act cu monstrul oceanului.n&re)t' &egetul s)re TIis).n&re)tat s)re ie(ire. a(a cum )refer s'0l numesc eu.ncre&ere .n caracterul benefic al acestui )roiect+ L0am consi&erat &egra&ant (i imoral+++ o amenin3are la a&resa tuturor oamenilor+ F'cu un gest negli1ent cu m*na.l l'muri Tritonul.&e(i )rimea s)ri1inul )rotezei.cum nu mai are rost s' &iscut'm &es)re asta...le. s'ri TIis)+ ― .nsemnate+ /n momentul &e fa3'.iar cei &oi gar&ieni .ns' eforturile &e a sta &re)t (i con(tient erau e2i&ente+ Broboane &e trans)ira3ie .remarc*n& stigmatul )urtat &e acesta: bra3ele )rea lungi+ /n )lus.nc')erea+ ― /mi )are r'u. su)ra2ie3uit furtunii &ar )agubele sunt .n hi&ro)ter. Un z*mbet &iscret se i2i )e buzele lui >alloI: ― 8eful Fusti3iei a refuzat asistenta me&ical'+ ― .accentul &e "nsular ie(ea net .)oi.ntreb' el .nghi3i cu greu+ 6ielea lui Heel sem'na cu ambala1ul comestibil al c*rna3ilor+ .ntrebi )e gar&ienii &e afar' &ac' 8eful Fusti3iei (i0a re2enit &e )e urma in&is)ozi3iei? .:ashon a e(uat )e fun&ul a)ei .4akano? ― E )osibil+ ― .n a)ro)ierea uneia &intre barierele noastre+ ..cesta r'mase c*te2a cli)e nemi(cat.

m' simt foarte bine+ !e concentr' mai atent asu)ra lui >alloI.ncet (i clar.n ce ca)can' i0ai 2*r*t? rosti el cu 2oce r'sun'toare+ 5*t tim) tu ai s' tr'ie(ti.nc*t s' nu mai sca)e &e sub control. r'cni >alloI+ .na)oi+ ― :ino.continu' TIis)+ Te .n3elegem.ri&urile care0i . )ri2irea s)re Heel+J Domnule Fu&ec'tor.n stare s' facem acela(i lucru+ ― Ba &a.afirmase 4akano+ :ocea sa fusese )lin' &e fanatism+ ― Hai s' ne .nt*lnire cu &ulgherul 4oe+ Dacă totul fusese doar o !alucinaţie.ncerc' o nou' stratagem'.n )ri2ire+ >alloI .n minte+++ oare 4a2a le trimitea un mesa1. .(i ime&iat sim3i c' erau 1uste+ ― 4u e(ti un &i)lomat foarte )rice)ut.ntreb*n&u0l: ― De ce nu ai gre3uri? Fusese o inter2en3ie at*t &e nea(te)tat' .ntoarse s)re el &e )arc' atunci .sta &oreau algele &e la el? =4emurirea mea se afl' )rintre alge=.(i se concentr' )u3in asu)ra )osibilelor im)lica3ii+ ― E(ti (i tu bolna2? .ntruchi)a tr'&area+ Era &is)us s' recurg' la orice mi1loace )entru a0(i atinge sco)urile+ !imone Rocksack lucra )entru el? Dac' &a.ng'&uin3ei &e sine .cutele &e )e frunte.ntreb' Heel ri&ic*n& )ri2irea s)re TIis)+ ― 4u. m*r*i >alloI .&e2'rat+ Eu sunt un sim)lu )escar+ ― 6escar.l cere.m)otri2a algelor.nu? ― :' s)un c' algele au sc')at &e sub control.i str'luci .ncon1urat &e alge.lgele pot muri.n care am fost eu+ !unt foarte 2ulnerabile+ >alloI se .n )ie)t: ― Diri1abilele+++ ― Diri1abilele nu )ot face mare lucru.u mai fost ucise o &at'.ascunse .i a)'ru un z*mbet chinuit+ ― :' .nc*t s' ne amenin3e e@isten3a+ . % lumin' s'lbatic' ..z*mbetul )erfi&.n3elegi? .l 2e&ea )entru )rima oar': ― #i se )are mie.Tritonilor.)ro)use >alloI+ 5rimele (i 2iolen3a nu0(i mai au rostul+ !untem oameni rezonabili+ :oi 2re3i ce2a.&ar suficient )entru a asigura nemurirea fra3ilor no(tri+ #atahala cobor.nro(i fa3a lui >alloI: ― Dar :ashon+++ ― :ashon este .n(elat+ .l .celea(i cu2inte )e care 4a2a i le s)usese lui 4oe. b'rbia .>alloI . Un flu@ 2iolent &e s*nge . /i ie(iser' foarte u(or )e gur'. Legen&a arcei i se .n3elegem+ >*n&urile lui TIis) re2enir' la acea stranie .nti)'rite )e fa3a acestuia.trimi3*n& cu2intele ca )e ni(te )ietre: ― "magina3ia &in inima ta este malefic' ..)'str*n& aceea(i e@)resie )e fa3'+ ― !)une0i.2oi merge cu tine )rintre alge+ 4e 2om aban&ona lor+ >alloI f'cu &oi )a(i .ntreb' matahala )e un ton )'trunz'tor+ 4u conteaz' ce ni se .4akano.ns'(i .ncrunt*n&u0se+ ― .ri&ic' 4akano 2ocea+ .(o)ti acesta+ 5ontinu'+ Te &escurci foarte bine+ >alloI &e)use eforturi &is)erate )entru a0(i st')*ni m*nia+ "ns)ir' a&*nc &e c*te2a oria)oi se umfl' .ncerc' Tritonul s'0l lini(teasc'+ 4u at*t c*t s'0(i )'streze con(tiin3a.2ata tr'ie(te la nesf*r(it.)oate c' ar trebui+++ ― 4u.i citise g*n&urile.lgele nu sunt &e acor& cu tine.nu.nca&rau gura+ /(i &'&u seama ce a2ea &e f'cut+ :orbi . 5u otr'2uri (i lansatoare &e fl'c'ri.f'cu Fu&ec'torul Heel.)orunci TIis)+ Te )o3i .acolo un&e gar&ienii se )ref'ceau c' nu sunt aten3i la ceea ce se &iscuta .masacrul nu se 1ustific'+ TIis) sim3ise asta .tu e(ti cel mai &e2otat to2ar'( al meu+ Hai s' nu ne )ier&em ra3iunea &in cauza unei &iscu3ii ce2a mai a)rinse+ (/(i .)un*n& . %amenii )e care i0ai trimis acolo nu se 2or mai .nchi)ui3i &eci c' nu mai )ot face nimic? TIis) )ri2i )e furi( s)re u(a &eschis'. (5obor. strig' Tritonul+ .atunci cei &oi fuseser' lega3i )rintr0un )act malefic+ 5i dacă "a7ano are dreptate* Dacă narcoza ad ncurilor pusese stăp nire pe mine* 4akano se .n s)atele unei m'(ti &e om mo&est+ .ntoarse &eo&at' s)re TIis). ― .u )roce&at corect ucig*n&u0le+ ― 6robabil.ntoarce nicio&at'.n 2oce toat' )uterea sa &e con2ingere: ― 4akano.ntr0un num'r at*t &e mare .algele )ot tr'i la nesf*r(it+++ &ar nu .eu 2reau ce2a+ Trebuie s' ne .ei sunt )rizonieri aici.nti)'rise 2ag .4akano.m)reun'+ 4u 2om muri+ :om tr'i &e0a )ururi fuzion*n& cu algele+ ― "&iotule.. insist' 4akano+ 8eful Fusti3iei este )e moarte+ :om merge to3i trei.n&re)t' nelini(tit ochii s)re g'rzile )ostate la intra0 re+J Desigur.cu echi)a1ul mi0ar fi greu s' m' &escurc+ ― 6e &e alt' )arte.n'untru+ ― %amenii t'i nu (tiu .n(eli+ Eu am fost )a(a)ortul lui+ F'r' mine s0ar fi al'turat celorlal3i to2ar'(i cu care 2enise+ $i0a )o2estit &es)re ei.&ar nu fraier. ― 4u.n )ie)t.)rin interme&iul algelor? 6e &e alt' )arte.ntreru)se 4akano+ 8tii bine ce a )'3it cel ..sesiz*n& urmele .ntoarce la hi&ro)ter f'r' mine? ― 5hiar &ac' algele m0ar l'sa s' trec.u &e2enit un monstru care &omin' 6an&ora+ !tr'mo(ii no(tri nu s0au . rosti Heel+ R*sul s'u se transform' .sau l0am auzit 2orbin& )e cre&inciosul meu 4akano? ― 4u .nu 2'& cum ai s' scufunzi :ashon0ul c*n& &e1a a atins fun&ul a)ei+ /n col3ul gurii .ntr0o tuse uscat' (i anemic'+ ― 5rezi c' 4akano a c')'tat imunitate .fu &e acor& TIis)+ /ns' noi nu 2om mai fi . cu ce scop i#o proiectaseră algele $n minte* Care era mesa0ul* #asacrul nu este bun+ 5hiar &ac' 4a2a .nc*t )escarul tres'ri+ /(i &'&u seama c' matahala . izbucni 4akano )ironin&u0l )e >alloI cu o )ri2ire as)r'+ ― Le 2om re&uce num'rul astfel .nc' &in frage&' tinere3e+ .n cu2intele (i atitu&inea lui 4oe+ (rca a a0uns $n port iar păm ntul nu va mai cunoaşte niciodată blestemul "avei.nt*m)l'+ :ino.

ntreb'rii nerostite: ― 8tii foarte bine &e ce+ "ar .m)ie&ica )lanurile lui >alloI+ . >alloI . a)recie Heel+ ― 6un )ariu c' !imone nu (tie c' tu ai scufun&at "nsula >uemes..m s' fac+++ tot ce )ot+ Tot ce )ot.ntreb' TIis)+ /om fi reduşi definitiv la tăcere* !e hot'r.&oar nu te0ai su)'rat )e mine.l &e)use cu mare aten3ie )e t'blia mesei+ Fu&ec'torul ri&ic' &egetele s)re )rotez'+ ― .(i (terse lacrimile &in ochi.ncerc*n& s' simt' )ulsul+ 4imic+ .l obliga s' tac'+ 5e )utea face? Heel .i tremurau at*t &e tare .ncetase s' mai res)ire+ 6escarul )use un &eget )e artera &e la g*tul Fu&ec'torului.n2elite .i auzit? 5ic' l0au &esco)erit )e ho3ul submersibilului+ #atahala nu reac3ion' .i .ntoarcem la hi&ro)ter. 4akano se o)use )resiunii e@ercitate &e >alloI asu)ra bra3ului s'u+ ― Hai&e..s)use el+ F' loc )e masa aia &in col3 (i a1ut'0m' s' m' . /ncet. sosit tim)ul &e1unului+ TIis).cum e )rea &e2reme+ #ai a2em at*tea &e realizat.n2inge )e >alloI+ "a7ano poate fi asmuţit $mpotriva stăp nului său.nc')ere+ Heel ..m*n&oi (tim c' 2oi muri+ ― 4u )ot face nimic )entru &umnea2oastr'? ― .n 1urul lui &e )arc' nu mai 2e&ea )e nimeni+ (cesta să fie actul prin care suntem condamnaţi la moarte* se . s' atace cura1os: ― Dac' nu ne .n g*n&: 'e#am salvat pentru că erai $n pericol.nehot'r*t.i f'cut &e1a+ #i0era team' c' am s' mor .chiar (i o carcas' am'r*t' cum este cea )e care o 2oi )'r'si .cum &esco)erise cea mai eficient' arm' )entru a0l . ― !' n0o 1u&eci )rea as)ru )e !imone.mi slu1e(te interesele+ /n )lus. g*f*i el sugrumat+ 6escarul &esf'cu leg'turile.cum sunt )reg'tit+ #' )ot .n nici un fel+ >alloI consult' ceasul &e l*ng' com0consol'+ ― 6oftim. :om merge am*n&oi s' fuzion'm cu algele.&ar la momentul )otri2it+ .i sorbea &in bruma &e energie 2ital'+J 4u.reu(i el s' )ronun3e+ ― Dar cine .m s'+++ !e .n&e)'rt' )roteza &e )e umerii lui Heel (i o l's' s' ca&' cu zgomot )e )o&ea+ Fu&ec'torul r'sufl' ce2a mai u(urat+ ― 6refer s' )'r'sesc lumea asta a(a cum am 2enit.ntreb' >alloI )ri2in& .nu se mai )oate+ 5ei mai buni &octori &in :ashon mi0au transmis &e1a 2er&ictul "nstan3ei !u)erioare+ /n momentul &e fa3' tu e(ti cel mai )otri2it s' sus3ii interesele oamenilor+ /mi &au seama c'03i )as'+ ― Domnule+++ &ac' )ot face ce2a+++ orice+++ ― Folose(te03i .n mi1locul str'inilor+ ― !unt sigur c' se mai )oate+++ ― 4u.ntr0o gr'ma&' &e oase .nu eu .n3ele)ciunea )entru a .)rietene+ 4u 3i0am sal2at 2ia3a ca s'0mi fii a&2ersar+ 4akano )ri2i )e furi( s)re TIis)+ >*n&ul i se citea clar )e fa3': De ce mi#ai salvat viaţa* 6escarul se hot'r..)oi se a)ro)ie &e matahal': ― Hai&e.nc*t ca)ul i se zg*l3*ia 2iolent.contem)l*n& &esf'(urarea &iscu3iei )rin ochii tortura3i &e &urere.(i a)ro)ie urechea &e buzele Fu&ec'torului+ .4akano se l's' con&us afar' &in .m s' trimit )e cine2a cu m*ncarea+ Eu am s' iau masa . ― 4u0i l'sa s' m' &ea algelor+ 4u 2reau+ :ia3a trebuie s' aib' un tru) al s'u.n cur*n&+ ― .3ine cont c' 660ul se afl' acolo (i .a)lec*n& (i mai mult urechea &e )arc' ar fi 2rut s' mai au&' c*te2a cu2inte+ /ns' Heel amu3ise+ Tra)ul 2l'guit .i )oate &ez2'lui secretul? .ntreru)se+ !inceritatea .n ciu&a )rotezei+ ― 4u a2em )rea mult tim) la &is)ozi3ie.n )osesia celulelor &e hibernare+ (sta a fost atacul lui cel mai bun.n bra3e )e Fu&ec'tor.nc*ntare+J Te referi la Bushka"nsularul care ne0a furat submersibilul? (K*mbi s)re 4akano+J .horc'i el+ (Fiecare cu2*nt .ntors . TIis) g*n&ea la fel+ .n )iele+ Tra2ers' camera (i . "u mai are $ncredere $n el.iar Bushka o 2a confirma+ ― Bushka? (%chii lui >alloI tr'&au at*t stu)efac3ie c*t (i .ntin& )e ea+ TIis) m'tur' toate obiectele &e )e mas' a)oi .m)reun' cu 4akano (i ne 2om con0 sulta asu)ra )osibilelor com)romisuri+ !unt sigur c' (i 2oi 2e3i face acela(i lucru+ .1ut'0m' s' scot blestem'3ia asta.ce0ar fi s' r'm*i aici cu &omnul Fu&ec'tor Heel? .2or &ifuza (tirea )rin ra&io.ntoarse cu greu )ri2irea s)re )escar+ #u(chii .nf'3i(a .(i s)use: "a7ano $l cunoaşte.n3elese &ilema: ― 8tiu c' 2ei face tot ce03i 2a sta .a&'ug*n&: ― !imone este o femeie sensibil' (i com)le@at'+ L0ai 2'zut )e >alloI+ /nchi)uie03i ce )utere &e atrac3ie a a2ut asu)ra ei+ ― /n3eleg+ ― !ufletul meu tresalt' &e fericire 2'z*n& c' "nsulele au )utut &a na(tere unor oameni ca tine+ .l lu' .)rietene.n fa3a "nstan3ei !u)erioare+ TIis) .i 2'zut &e1a c' 4akano )oate fi .nu )rotesta+ .m)otri2a lui+ ― /ntr0a&e2'r+ ― Un ultim lucru+++ ― %rice.sur)rins s' &esco)ere c' acesta c*nt'rea mai )u3in chiar &ec*t un co)il+ Heel se transformase .3i 2oi fi 1u&ec'tor+ %chii lui TIis) se um)lur' &e lacrimi: ― .n )utin3'+ "ar &ac' n0ai s' reu(e(ti. .(i com)use un z*mbet sumbru )e care0l a&res' lui Heel: ― Domnule Fu&ec'tor. s' r's)un&' .murmur' Heel+ ― 6oftim? 6escarul .cesta re)et'.E@)resia lui 4akano r'mase neschimbat'+ Heel.nu uita c' eu sunt .

&ar nu0l sc')a3i &in m*n'+ .i sunt &ragi lui .)e care (i0o mont' cu mult' .(a.4akano se a&res' celorlal3i: ― L'sa3i0l s' se ri&ice.2ata.ntunecate.2ata+ TIis) .n col3ul gurii+ ― Te rog.o)rin&u0se o cli)' .re ne2oie &e a1utorul t'u )entru a a&una celulele &e hibernare+ /nce) s' soseasc'.l )rinse fulger'tor &e um'r.)limb*n&u0se ne.c*n& TIis) se re)ezi (i0i r'suci un bra3 la s)ate.rosti 4akano f'c*n& un )as .li)in&u0l &e )erete+ ― !' nu0i face3i 2reun r'u.nt*lni cu el .)rietene TIis).!e ri&ic' .ca o imens' tul)in' &e alg'+ >ar&ienii n'2'lir' brusc . )ai aproape de moarte dec t de viaţă.cu o min' g*n&itoare+J .nainte+ 5*n& matahala intr' .ns' nu este obligatoriu s' r'm*n' mort+ Te )o3i .n r*s+ 4akano . Brett ins)ir' a&*nc (i )ri2i )rin hublou s)re algele lini(tite+ 6'reau at*t &e inofensi2e.ntoarse ca)ul (i strig': ― Umbr'. Bushka.se re)ezi )e culoar (i ac3ion' coman&a manual' a sasului )rinci)al+ .ns' ochii s'i &e2enir' sticlo(i+ 40a)uc' s'0(i re2in'.n raza &e ac3iune a bra3ului s'u.2ata 2a &ori s'0l )'streze+ TIis) se inter)use .c*n& .(i atinse 3inta.l &uce3i )e acest )escar la (eful nostru+ >eLaar >alloI a urcat la su)rafa3' (i 2rea s' fac' ni(te &eclara3ii+ (!e a)lec' asu)ra lui TIis).ntre Tritoni (i "nsulari+ .n camer'+ #*ini ostile .ri&ic*n&u0l ca )e un )e(te uscat (i az2*rlin&u0l .care a1unsese la 1um'tatea traiectoriei &iurne.n cabin'.i f'cuse s' uite )re3 &e c*te2a cli)e amenin3area+ .n func3ie &e trecerea norilor+ Un geam't sc')' )rintre buzele lui Bushka+ Hi&ro)terul se leg'na u(or )e a)ele lini(tite+ . ― Cronici H.Heel a murit .cu inten3ia &e a0l arunca la )o&ea+ 4akano .n bra3e tru)ul lui Heel+ 6orni cu el s)re ie(ire.2ata.ntoarse lent.nce)ur' s'0i tremure: ― 4u.nc*t mu(chii bra3elor .)oi se a)ro)ie &e mas' (i ri&ic' . 9ibernarea este faţă de stază tot aşa cum este moartea faţă de somn. .m)ie&ic*n& tentati2a )escarului.)entru a fi mai sigur' .)escarul .ntr0un col3 al camerei+ ― "nsularii ace(tia &e care 2oi 2' bate3i 1oc . s)use ea &u)' ce f'cu no& garoului+ 6ete mari &e s*nge m*n1iser' totul . >ar&ianul lo2it se ri&ic' .n )ragul )or3ii+ Lacrimile sale ofereau un r's)uns &estul &e conclu&ent+ ― 4u trebuie s' fie &at la alge.le se s)ri1inise cu s)atele &e )eretele culoarului.ncle(t' )umnii at*t &e tare .ncetat (i a)arent f'r' 3int' )rin cabina )ilotului.f'r' 2este.n minte ultima 1um'tate &e or'+ Fusese &e0a &re)tul infernal'..le .mintirea unui b'rbat care 2reme .n falca lui 4akano+ #u(chii gro(i ai g*tului absorbir' cea mai mare )arte a (ocului..l 3inea nemi(cat+ "storicul z'cea l*ng' sasul )rinci)al.n mi(c'ri+ ― .ncor&' mu(chii..(i re)ezi )umnul concentr*n& . bubui matahala+ .a)oi se .n )icioare+ Cum să fac* /n camer' nu se afla nici un fel &e material cu a1utorul c'ruia s'0l incinereze )e Heel+ 6ri2i nea1utorat s)re tru)ul . #i0a s)us c' nu 2rea s' fie &at la alge.l )rinser' )e TIis). ― Dar asta nu &e)in&e &e noi.n 1ur: )o&eaua.n tim) ce Brett .urm'rin& cu ochi tulburi su)rafa3a oceanului+ #arele !oare.s)use 4akano+ Dac' a fost un om merituos.REE4 leg' ciotul &e bra3 al lui Bushka folosin& un garou &in trusa &e su)ra2ie3uire.cu s)atele li)it &e )erete (i cu figura &eformat' &e s)aim'+ /n&re)t*n& un &eget gros s)re TIis). %rizontul c')'tase o culoare a)roa)e absur&' ― roz0cenu(ie ― acolo un&e #icul !oare urma s' a)ar' )entru a0(i a1unge &in urm' to2ar'(ul+ Reca)itul' .cela care uit' acest lucru 2a a2ea &e0a face cu mine.)a e@)lo&ase .n )rag+ ― Du)' ce )lec eu.2enin& cu o )resiune enorm' ― se aflau la treizeci (i cinci &e metri a&*ncime+ Bushka era )reg'tit+ !e feri &in calea flu@ului &e a)' (i )use m*na )e una &intre buteliile cu aer aran1ate l*ng' sas.)icta forme efemere )rintre frunzele algelor.cu o e@)resie trist' )e fa3' (i o &*r' &e s*nge . murit? Fusese 2ocea lui 4akano+ TIis) se r'suci &esco)erin&u0i )e Triton st*n& .&ar nu &is)'ru+ 4akano se a)lec' s)re el.ntins )e mas'+ ― ..e@)lo&*n& . !ibernarea poate fi oprită doar prin actul de graţie al "avei.2ata nu face &iferen3e .gl'sui el+ ― 6rietene TIis).nu 2reau s'03i fac r'u+ :reau &oar s' cinstesc amintirea 8efului Fusti3iei (i 6re(e&intelui 5omitetului Formelor :itale+ .n&elun0 gat' a slu1it binele omenirii+ Unul &intre gar&ieni )ufni .ncet.c*n& str'lucitoare.ntre el (i mas'+ ― Las'0m' s'0l &uc la .costumele &e scafan&ru+++ .n&em*nare+ .n .n el toat' greutatea tru)ului+ Lo2itura . strig' 4akano+ 6resiunea asu)ra )escarului se &iminu'..)oi..i )reg'tit targa? ― :in acum cu ea..

n&re)te ochii s)re um'rul &in care li)sea bra3ul. ― !unt minunate.ntins' &e Hareen (i intrar' . .n acela(i mo&+ La naiba. (lgele au $nceput să omoare.ntunecat+ Hareen icni .ngri1iri.n 1ungla &e alge &in 1urul a)aratului+ !cu&i. )ier&ut foarte mult s*nge.nclin' )ericulos &e mult.lea sunt aerostate+++ mii &e aerostate. (erostate.ngrozit'+ Du)' c*te2a frac3iuni &e secun&'.)urtat &e 2*nt.n s)atele ei+ !e str'&ui s' men3in' hi&ro)terul )e o e2olu3ie circular' .lgele (tiu c' n0am fost &ec*t un fraier+++ &e care a )rofitat >alloI.n urm' cu multe genera3ii+ Panille nu se $nşeală.lgele nu mai au ne2oie &e noi.n )icioare (i ie(i .n3elese (i el+ Lichi&ul acela . salvează#ne.erostatele ― gigantice baloane organice um)lute cu hi&rogen ― &ansau sub razele celor &oi sori.3in*n&u0l )e loc.nce)u s' .nc' ume&'+ "maginile r'nilor lui Bushka nu 2roiau s'0i ias' &in minte+ "avă.n congelator.fuseser' r'sturna3i la im)actul cu a)a (i &u(i &e0a berbeleacul.renun3' la balast (i ac3ion' )om)ele &e e2acuare a a)ei+ .iar a)aratul se .re&res*n&u0se a)oi cu un (uier stri&ent+ ― 5e s0a .ntre cabin' (i sasul )rinci)al. murmur' Bushka+ ― Taci &in gur'..lgele.n alge+ To3i.aureolate &e toate culorile curcubeului+ 6luteau )e &easu)ra 6ostului &e %bser2are .le+ 5e sunt alea? Brett ar't' cu &egetul s)re cerul &e &easu)ra 6ostului &e %bser2are: ― 5re& c' algele au &orit s' ne atrag' aten3ia asu)ra unui lucru+ 6ri2i3i acolo.tentaculele .s)use ea+ .i fusese smuls &in tru)+ 5a (i cum ar fi 2rut s' scui)e.i )ro2ocar' fiori &e nelini(te+ ― 4emilo(ii mi(un' )este tot.nf'3i(au )urt'torii &e s)ori ai algelor+ /ns' fenomenul acesta &is)'ruse &e )e cerul 6an&orei .n semiincon(tien3' (i s*nger*n& abun&ent+ .reu(i s' ..n 1urul ei..le+ ― Las'+++ nu face nimic. murmur' !cu&i+ B'iatul fu &e acor& cu ea+ .le+ :om inter2eni c*t mai )u3in asu)ra 3esutului r'nit+ .(i concentr' aten3ia asu)ra lumii subac2atice 2izibile )rin )arbriz+ ― /l sf*(ie..ntoarse ochii s)re Brett+ Era )osibil ca algele s' fi &ob*n&it )ersonalitatea tuturor mor3ilor )e care0i absorbiser'? :or .l cert' .foarte a)roa)e &e )eretele trans)arent+ Un tentacul uria( i se .nce)e r'zbun'rile contra celor 2ii (i 2ino2a3i? Du)' ce c')'taser' con(tiin3' (i )osibilitatea &e a se e@)rima.l lini(ti .cobora s)re . Bra3ul . Hareen .le se gr'bea s' 3in' )asul cu ei+ ― ..lgele res)inser' atacul unor 4emilo(i atra(i &e mi0 rosul &e s*nge+ Du)' ce "z )rimi ultimele .Brett (i 6anille..l a(ezar' )e targ' (i )ornir' s)re cabin'+ .n toate com)artimentele.m)inse &e un 2*nt ce sufla constant s)re su&02est+ ― .3i mai 2'zut 2reo&at' at*tea &iri1abile? ― Diri1abile )e naiba.cu baza sa .n cabin'+ !cu&i. 6anille se a)lec' asu)ra r'nitului+ De(i figura e@0"nsularului c')'tase o culoare cenu(ieacesta )'rea con(tient+ ― 5e0ai 2rut s' faci? .not*n& .m)roa(te un lichi& ..acce)tar' m*na .Brett .)oi strig' s)re Hareen s'0i a1ute )e Brett (i )e Umbr'+ Hi&ro)terul se ri&ica .m)inse .u s)us c' am smuls un bra3 omenirii+++ (i m0au )e&e)sit .rosti Brett+ 6ri2i3i.n a)a care le a1ungea )*n' la br*u.rtera brahial' era larg &eschis'+ !cu&i r'mase la coman&'.l z'rir' )e Bushka.n tim) ce altul ..lu)t*n& .m)otri2a tonelor &e a)' intrate .ncon1urat' &e s)um'+ #icul !oare urcase sus )e cer (i su)rafa3a a)ei reflecta acum &e &ou' ori mai mult' lumin'+ ― .nclin' hi&ro)terul cu nasul .(i t*r'sc tentaculele )rin a)'+ >ru)ul &e aerostate trecuse bini(or &e cl'&irea cenu(ie (i. . Unele &intre ele ..sal2ase hi&ro)terul (i ocu)an3ii lui &e la un &ezastru+ Bushka . s'ri 6anille+ 6e ma3ele 4a2ei.ntr0o zon' liber' &e alge+ :aluri micu3e lo2eau ritmic carcasa metalic'+ 6om)ele e2acuaser' a)a ne&orit'.(ansele &e a0l )utea li)i la loc cresc consi&erabil+ ― .n sus (i )orni &u)' Bushka+ /l &esco)erir' )lutin& .ncolo se 2or ocu)a singure &e )ro)ria )ro)agare+ ― /nce) s' coboare.care izolase ra)i& un sector aflat .Brett (i 6anille .m)r'(tiat &e Bushka era s nge.stfel.l trase &eo)arte+ Brett se a(ez' .urm'rin& .ncon1urau hi&ro)terul .)orni3i .nce)u s' 2ibreze asurzitor. Brett r'mase cu gura &eschis' (i ochii cu)rin(i &e uimire+ 5a to3i co)iii )an&orani.arunc*n& &oar o scurt' )ri2ire s)re fa3a )ali&' a lui Bushka atunci c*n& targa )e care era a(ezat acesta fu &e)us' )e )o&ea.morm'i istoricul rotin& ca)ul &intr0o )arte . /ncerc' s'0(i .n urm'rirea sa.l )rinse &e m*n'+ 4u trecu nici o cli)' (i bra3ul lui Bushka . e@clam' ea &eo&at'+ !e str*nser' cu to3ii .ngaime Bushka+ 6lecasem s'0l omor )e >alloI+ 6anille nu reu(i s'0(i st')*neasc' in&ignarea: ― Era s' ne ucizi )e to3i. .nt*m)lat? . La naiba.nfrigura3i ceea ce se )etrecea afar'+ 6rin a)a 2erzuie .ntreb' Tritonul+ ― !(((t.anun3' ea+ ― Un&e+++ un&e0mi este bra3ul? gemu Bushka+ /nchise )leoa)ele+ 5a)ul mare )'rea c' se umflase+ ― L0am )us .constat' 6anille+ De acum .le+ 6'streaz'03i for3ele+ ― Trebuie s' 2orbesc+ To3i guemesienii masacra3i+++ se afl' .na)oi s)re cabin'+ Doar )rezen3a &e s)irit a lui !cu&i.2'zuse hologramele care .ns' leg'turile nu0i )ermiser'+ !cu&i .nf'(ur' .ns' )o&eaua era .ntr0alta+ De ce m0au r'nit pe mine* % rafal' )uternic' &e 2*nt lo2i hi&ro)terul &intr0o )arte.l az2*rlir' )e istoric s)re su)rafa3a a)ei+ !cu&i .ntunecat' a 6ostului &e %bser2are.ntreb' .&u)' ce arunc' o )ri2ire scurt' )entru a se asigura c' Brett era teaf'r.ncet )rintre tul)inile algelor+ 5ei &oi b'rba3i.algele ac3ionaser' cu 2iolen3'+ Frunzele 2erzi care ..n 1urul )ie)tului. se o)use .n scaunul co)ilotului al'turi &e !cu&i (i cercet' cu )ri2irea cl'&irea .m)ing*n&u0l s)re alge+ 5arcasa .

ntorseser' . ― !unt curioas' ce0o fi ..form*n& o )'&ure 2er&e (i &eas' .sus)in' 6anille+ Dac' a( )utea atinge un aerostat+++ m'car unul singur.ncerc' &in nou .ncerc' .naintea lui.ntunecate se .hot'r.m)inse maneta &e gaze (i scoase su)rafe3ele )ortante+ Hi&ro)terul c*(tig' 2itez'se ri&ic' (i .2u &eo&at' im)resia c' ceilal3i ― Tritoni.i 2'zut ce0a )'3it Bushka+ ― Dar eu n0am r'nit nici o alg'+++ nici un om+++ cu e@ce)3ia Tritonului care a 2rut s' m' omoare+ ― 4u (tim ce inten3ii au+ ― . ― 6ri2i3i aerostatele.n centru+ /ntreg gru)ul se &e)las' u(or s)re su&02est. .obser2' !cu&i+ :e&e3i cum e2olueaz' toate .!cu&i o)ri motoarele+ Hi&ro)terul se l's' &in nou )e a)'form*n& 2aluri )e ambele )'r3i ale carcasei+ ― 5analul se . .a)aratul se .ntreb' Brett+ ― !t'm )e loc )*n' aflam &e ce am fost a&u(i aici. ― Tu )resu)ui c' sunt &iri1ate &e o inteligen3'.&eschiz*n& un s)a3iu liber .)oi arunc' o )ri2ire ceasului+J :'& c' &e1a s0a )ro&us o . !cu&i+ "nsularul ri&ic' )ri2irea s)re aerostate.i )romise !cu&i )ornin& statoreactoarele+ ― 4u. f'cu 6anille mi(c*n& hot'r*t ca)ul+ 4u+ 5el care controleaz' curen3ii controleaz' (i &istribu3ia &e tem)eratur' la su)rafa3a oceanului+ "ar cel care controleaz' asta )oate &irec3iona curen3ii &e aer+ ― ."nsulariis)use 6anille+ Baloanele sunt formate )rin e@truziune.ncotro le &uce 2*ntul+ ― 4u.um)lute (i trimise s)re cer )entru a r's)*n&i s)orii+ Unul &intre str'mo(ii mei a c'l'torit cu aerostatul+ (5u2intele sale &e2enir' (oa)te )line &e entuziasm+J Dintot&eauna m0au fascinat+ De c*n& 2isez aceast' zi.frunze (i tentacule ― mult &easu)ra a)ei.m)otri2a lui+ 5hiar (i !cu&i+ De un&e (tiau ei ce 2roiau algele? De acor&&eschiseser' un canal )rintre frunzele &ese+ De acor&.at*ta tot.le o e@)lica3ie+ /ns' )robabil c' se .s)use Brett+ 6ri2i3i.i zice c' sunt coman&ate &e la &istan3'.ncet.cu ce0l mai )o3i a1uta )e )rietenul t'u? Brett se scufun&' .rosti 6anille+ ― 6robabil c' e 2orba &e o nou' s)ecie.ce2a greu izbi carcasa hi&ro)terului+ L*ng' ei se &eschise un canal ce se .f'r' .n&rea)t' . ri&ic' .a)oi relu'+J .ci algele+ 6rietenul t'u 2a trebui s' se &escurce singur+ ― 5re& c' Umbr' are &re)tate.l o)ri !irena ating*n&u0i bra3ul+ .tunci ce 2or s' fac'? re)et' !cu&i .lgele nu numai c' .ale c'ror tentacule .cre&.ntoarce ime&iat ce algele ne 2or )ermite.creaser' un curent care s' circule )rin acel canal+ /ns' )oate c' TIis) a2ea ne2oie &e ei acolo un&e ar fi trebuit s'0l a(te)te+ 5l'tin' &eo&at' &in ca)+ /(i .nca&r' )e noul traseu+ ― 5re& c' e bine s' nu ne o)unem.anun3' ea+ 6ri2ir' cu to3ii )rin )arbriz+ .r's)unse el+ (.n care aerostatele ar fi urmat s' ating' a)a+ Luat &e curent.unele mai .ntin&eau s)re a)'+ Razele sorilor &esenau halouri luminoase . .)roa)e c' au atins st*nca+ ― Dar &ac' TIis) se .ce aerostat neobi(nuit.su)rafa3a oceanului+ ― .nt*rziere fa3' &e orarul )rogramat ini3ial+ ― Uite0acolo.lgele se e@)rimaser' f'r' echi2oc+ "z+++ canalul+++ curentul ― cu2intele nu )uteau fi mai eloc2ente &ec*t fa)tele+ !cu&i (i ceilal3i .nchi)ui cum ar fi reac3ionat TIis) la astfel &e )roteste+ De ce eşti idiot* .nce)u s' )atineze )e &easu)ra canalului care con&ucea s)re aerostate+ "nsularul nu mai scoase o 2orb'+ .n cercul &eschis..se )ronun3' Hareen+ ― 5e facem acum? .na)oi . se .cu to3ii ― se .cesta este locul .n cur*n&.nc' una+ ― %hhh. 6rima celul' &e hibernare a1unsese acum la mai )u3in &e o sut' &e metri &easu)ra a)ei+ 5obor.m)reun'? Din nou.u a)'rut alte aerostate+ .&is)'r*n& .ntrebarea+ :iteza lor a sc'zut mult+ 5a (i cum se 2or a&una .re &re)tate.a)oi o a treia+++ a )atra+++ 4um'rar' &ou'zeci. Eu am s' iau &ou' butelii cu aer (i+++ ― Brett.nce)ur' s' se roteasc'.form*n& cu a1utorul tentaculelor un fel &e )las' cu care s' )rin&' )ara(uta+ .n&oial'.le &in umeri+ Umbr'? ― Da. s'ri Brett+ !au este un &iri1abil? . inter2eni !cu&i+ Baloanele colorate . )rotest' Brett+ ― 4u noi suntem &iri1orii s)ectacolului.n mi1locul aerostatelor (i nu reu(ir' s' o 2a&' ating*n& 2alurile+ % a &oua celul' )'trunse .r't' cu &egetul s)re cer.n 1urul imenselor baloane+ ― 5ronicile afirm' c' algele )ro&uc hi&rogenul folosin& acela(i )roce&eu ca (i 2oi.cum )uteau &istinge cu to3ii un obiect leg'n*n&u0se sub corola )ara(utei: un cilin&ru argintiu care reflecta razele str'lucitoare ale sorilor+ ― 6e 4a2'.n'untru.&ar se (i ri&icaser' ― tul)ini. se minun' 6anille+ %biectul 'la este foarte mare.n locul acesta+ ― 5elulele &e hibernare? . Deasu)ra )ara(utei+++ mai 2ine una+++ (i .n&re)ta s)re locul . ― 5e 2or s' fac'? se interes' !cu&i+ De ce s' a&uc' s)orii tocmai aici? E )lin &e alge.nchiseser' canalul.)ro)use 6anille+ ― Dar TIis) este .n3eleseser' (i acce)taser' .aici s0a )re2'zut c' 2a fi zona &e contact.rosti 6anille+ Dac' r'm*i f'r' bra3e.erostatele continuau s' coboare .n care 2or lua contact cu su)rafa3a oceanului? ― 5am )e0aici. 5u un gest scurt (i tran(ant.ia este )rima celul' &e hibernare.nce)u !cu&i+ (!e o)ri.nfun&' aici.a)roa)e ating*n& )arbrizul+ ― 6ara(ut'.n gru)+ ― /n holograme nu erau at*t &e &i2ers colorate.la 6ostul &e %bser2are.murmur' Hareen+ ― :om afla .nc' acolo.ntoarce (i noi nu+++ ― 4e 2om ..le+ ― 5um ar )utea algele s'+++.n fa3a lor+ Brett roti ca)ul s)re st*nga+ 6ostul &e %bser2are se contura )e cer la nici trei klick0uri &e)'rtare+ .n scaun+ !cu&i .n2ior' 6anille+ 6e ma3ele 4a2ei.inter2eni !cu&i ar't*n& s)re turnul care ie(ea &in a)'+ :ezi? .

ncetscuz*n&u0se.&esco)eri c' aerostatele se a&unaser' &e1a .n continuare+ ― 4e 2om scufun&a..n&ea)roa)e+ .n . 4u a mai r'mas nici un )ic &e s)a3iu liber+ Unul &intre 4a2igatorii05loni.tunci c*n& &eschise sasul.(o)ti !cu&i+ 5analul coti la st*nga.nc' . transmiser' tentaculele+ "u vă temeţi. pe care (vata o $ndrăgeşte. a&'ug' ea+ Brett se o)ri la intrarea .nalt .ntr0acolo.se )l*nse ea ar't*n& cu b'rbia s)re numeroasele aerostate care ri&icau oameni &in celulele &e hibernare+ 6este o sut' fuseser' sco(i )*n' .n&re)tar' s)re mecanismele &e etan(are a celulelor &e hibernare. Ce zi splendidă. f'cu el+ Dac' ne 2om re)ro&uce )e aceast' )lanet'. fiinţă gingaşă.n stare &e (oc &u)' trezirea )ro2ocat' &e tentaculele aerostatelor+ ― !untem tra(i s)re 6ostul &e %bser2are.n grab' s)re sasul )rinci)al+ . E@act a(a cum arat' .n acel moment. e@clam' 6anille+ 6ri2i3i.ncon1urat' &e s)uma brizan3ilor+ ― .le+ ― 5e inten3ii au cu s'rmanii oameni? .ncet.n&rum'rile celor &oi )an&orani+++ f'r' .l )rinse+ Brett ..anun3' 6anille .s)use Hareen+ "a )ri2i3i.&ecise !cu&i+ 6orni motoarele (i )use hi&ro)terul s' .n care se a&una0 ser' aerostatele+ ― !untem in2ita3i s' mergem .nal3i.n cabin'+ ― 6ute3i intra (i .nchise .amintiri &in tim)ul (colii.)oi se roti brusc (i acor&' aten3ie !irenelor.ntreb' Hareen+ Figurile oamenilor sco(i &in celule tr'&au o team' e2i&ent'.sim3in& atingerea tru)urilor goale care .f'r' )roteste+ 6'reau a fi .n care ultima celul' &e hibernare atinse a)a+ .n tentaculele aerostatelor care se )rinseser' &e marginea &eschi&erii )rinci)ale+ /nce)u s' .ncremeni+ 5u2intele .&ac' 2re3i. "nsularul .ntr0o zon' com)act' &e alge+ Tentaculele aerostatelor cotrob'iau .lgele au a1uns )*n' la baz'.nainteze .mari &ec*t hi&ro)terul+ 5ercul format &e aerostate se .n cori&or (i )ri2i .m)letite+ 5ele &ou' !irene &e0abia mai )uteau )ri2i )rin c*te2a bre(e+ 5l'&irea cenu(ie se .i f'ceau loc+ 5abina &e )ilota1 nu era chiar at*t &e aglomerat' )recum cori&orul+ !e l'sase loc liber .lu*n& a)'+ "me&iat .n 1urul scaunelor &e coman&' ocu)ate &e !cu&i (i Hareen+ 6arbrizul era a)roa)e . strig' Brett+ %amenii ascultau &e .n3elese Brett+ Hai&e.care &is)'ru .n 2aluri+ ― %rci.ntreb'ri. tres'ri Brett+ 4ici nu rosti bine cu2*ntul.Umbr'+ !' &eschi&em tra)a+ !cu&i o)ri statoreactoarele+ ― 4u )utem face fa3' at*tor oameni.nc' unul+++ (i . Ce surprize minunate am primit $n dar de la "avă.iar tentaculele cotrob'iau .nce)ur' s' trans)orte oamenii s)re a)arat+ ― "at' &e ce am fost a&u(i aici.)o2estiri &e familie referitoare la )rimul 6anille )an&oran+++ a)oi teama c' masa &e oameni a&us' &e baloanele imense 2or scufun&a hi&ro)terul+ (erostatele vă vor susţine la suprafaţa apei.ntorc*n& )ri2irea s)re st*nca neagr' 2izibil' )rin &eschi&erea )unctului )rinci)al &e acces+ /nce)ea s' se au&' foarte clar zgomotul brizan3ilor s)'rg*n&u0se la baza cl'&irii+ ― >alloI.a)'r'0ne.ntr0o zon' circular' liber' &e alge)res'rat' cu celule &e hibernare+ 5ontem)lar' cu to3ii s)ectacolul ce se oferea ochilor+ Tentaculele aerostatelor se .n &irec3ia ar'tat' &e !cu&i: ― /i 2om remorca )*n' la 6ostul &e %bser2are+ #erg s' caut un cablu cores)unz'tor+ !e r'suci brusc (i )orni .n'l3a se0 mea3'.n holograme+ ― Balenele mele.n s)atele lui Brett+J Balene coco(ate.leg*n& )ozi3ia hi&ro)terului cu locul .n momentul .nclin' brusc.ntregime aco)erit &e o re3ea &ens' format' &in tentacule .atras &e ochii mari (i neobi(nui3i+ ― Doamne.holograme .z'rir' un tentacul negru ie(in& cu o form' uman' care se zb'tea s' sca)e+ Un om &ezbr'cat. Brett .nce)u s' res)ire &es (i su)erficial+ !im3i l*ng' el g*n&urile lui 6anille: g*n&uri tulburi care nu a2eau &eloc claritatea celor )ro2enite )rin interme&iul tentaculelor+ 6anille )roiecta g*n&uri &e a&mira3ie.&iri1*n&u0i s)re un gru) &e (ase celule a(ezate una l*ng' alta .nainteze cu o 2itez' mai mic' &ec*t cea &e &ecolare+ 6rora s)'rgea 2alurile (i.ne&istorsionate+ "u te teme.n ele+ .nf'3i(*n& aerostate.(i el .(i tentaculul se &es)rinse &e tru)ul lui+ 6anille fu eliberat (i el+ !)a3iul era foarte aglomerat cu siluete t'cute+ #ul3i al3ii )uteau fi 2'zu3i )lutin& .aerostatele .n fa3a lor+ Una &intre celule se . /ă aducem "avigatori#Cloni să trăiască $n pace alături de voi.n contact cu un tentacul.ns' tre)tat sub )ri2irea ocu)an3ilor hi&ro)terului+ /ncet0.nc' unul+++ toate culorile )ielii a)'rur' )e r*n&+ Unele mai .uzi )a(ii lui 6anille urm*n&u0l .nc*t a)roa)e atingea )lafonul.un b'rbat at*t &e .2'zur' aerostatele &*n&u0se la o )arte+ /n cur*n& a1unser' .n 1urul t'rgii )e care z'cea Bushka (i .n 1urul intr'rii+ 6e nea(te)tate.n fa3' (i )ri2i )rin bre(ele re3elei &e tentacule+ .nainteze )e cori&or (i s' intre .(i reg'si )rogresi2 )ro)riile sim3uri+ Tentaculul negru nu se &es)rinsese &e el+ Unul &u)' altul.urma(ii no(tri .)e m'sur' ce se a)ro)iau &e ca)'tul culoarului.)ro)iin&u0se mai mult.le &eschiser' (i )'trunser' (er)uin& s)re misteriosul lor con3inut+ !asuri largi (i curbate se &'&ur' la o )arte .n hal'. 'u eşti prietenul lui %cudi.remarc*n& c' labele )icioarelor erau .lgele &eschiser' ime&iat un canal.oameni &ezbr'ca3i erau intro&u(i )e culoar+ %ameni &eosebit &e .ntunecate &ec*t cea a lui !cu&i.nzestrate cu o membran' trans)arent'+ /n cele &in urm' .)'rea cu)rins &e z')'ceal'+ Le f'cea semn 4a2igatorilor05loni s' .cu )ielea &eschis' la culoare+ Tentaculele ri&icar' un alt om+++ (i . cei care aţi supravieţuit pe Pandora alături de (vata. (.r't' cu &egetul s)re un )unct aflat .altele mai &eschise &ec*t cea a lui Hareen .f'cu &oi )a(i . 5*3i2a &intre ei fur' ne2oi3i s' a)lece ca)ul )entru a nu se lo2i &e )lafon+ 6anille.ntoarse ca)ul s)re Brett.i um)leau minteaclare.un tentacul se strecur' (i .(i f'cur' a)ari3ia c*te2a mamifere marine (i )lon1ar' .

ntre negocierea )re3ului )entru )e(te (i situa3ia &e fa3'+ /i res)ecta )e angrosi(ti.nguste t'iate .)ri2i furi( s)re Brett.continu' >alloI+ !unt gata s' ofer multe .negociin& cel mai bun )re3 )entru )e(tele )rins+ ― 8tim am*n&oi c' algele nu 2or )ermite a)aratului meu s' treac' )rintre ele.l sur)rinser' mai .i )ri2ea at*t )e "nsulari c*t (i )e Tritoni cu aceea(i e@)resie re0 2oltat'+ Hareen.straniu ― (i &e0abia &u)' aceea mesa1ul+ B'rbatul acesta .ntoarce )e hi&ro)terul t'u .nfrunt'm )e >eLaar >alloI. cur*n&.(oa)tele lor .anun3' el.amintin&u0(i cu2intele lui 4akano: =.n 1ur.m)'r3i ac3iunile ei .a)oi s)re siluetele care um)leau cabina+ /ncet0 .ntre ei+++ altfel &ec*t &u)' culoarea )ielii? !em'nau at*t &e mult unii cu al3ii.#E4"" LU" >.rosti Brett amintin&u0(i &e atingerea tentaculului+ ― "at' &e ce consi&er c' sunt )ericuloase. ― Homer.ncon1uraser' aceast' st*nc' ie(it' &in a)e+ /(i &'&u seama c' acestea a2ansaser' mult fa3' &e )ozi3ia .nalt )unct &e obser2are al :ashon0ului nu .m a1uns.i (i tu un hi&ro)ter+ L0ai ancorat la a&')ost &e rafalele 2*ntului+ :orbea &eta(at.n ele+ ― Totu(i. zeul nu le#a mai permis să#şi vadă patria.nc' unul+ Fu ri&icat u(or (i &e)us )e o su)rafa3' soli&'+ ― . 4ici nu .nfrigurate confirm*n&u0i fa)tul c' .(i 2or fi ale mele.ntin&erea nesf*r(it' &e alge.rosti >alloI+ Dar &ac' te0ai .2om fi obliga3i s'0l .ntreb' el )e un ton care s' nu trezeasc' iritare+ 4u a2ea &eloc ne2oie s' men3ioneze )rezen3a algelor care .sincer sur)rins+ ― .amintin&u0(i &e c*te ori se aflase .&ar ma1oritatea tr'&au o stare &e ner2ozitate care i se transmisese (i lui >alloI+ ― 5elulele &e hibernare 2or cobor.cu bra3ele sale &izgra3ioase+ Dar &ac' ar 2e&ea0o )e 6reoteasa0)sihiatru? Hi&ro)terul se lo2i &e un bolo2an+++ a)oi &e .n schimbul a)aratului+ ― .starea &e (oc &is)'rea &e )e fe3ele 4a2igatorilor05loni+ %are cum se )uteau recunoa(te .n fa3'+ ― /ntr0o zi am s'0mi construiesc aici re(e&in3a a&ministrati2'.n care str'luceau fragmente minerale sc'l&ate &e razele sorilor+ :'zuse multe zile ca aceasta ― am*n&oi sorii )e cer.s)use >alloI+ 8i ar't' s)re cele trei baloane care a(te)tau cumin3i momentul &ecol'rii+ Tritonii &in 1urul lor )'reau singurele fiin3e animate &e un sco) clar+ ― 4e0ar fi mult mai u(or.nc')'3*n' 6anille+ "eg!iobii.&esigur. 4a2'.nchi)uie cum 2a reac3iona un nou02enit atunci c*n& 2a 2e&ea oameni ca 8eful Fusti3iei sau chiar ueets TIis).remarc*n& )iatra neagr' a st*ncii .nso3it &e 4akano+ ― 5u a1utorul &iri1abilelor.i oferise 2reo&at' aceast' senza3ie &e calm (i fermitate+ >allo.i sufla .nc' unul+++ (i &e .l in2itase s' urce c*te2a tre)te .n care se g'seau atunci c*n& intrase .n )iatr'+ La ca)'tul lor.s)use 6anille+ ― 6oate c' algele au rezol2at &e1a )roblema .m im)resia c' 6an&ora se 2a schimba oricum+ 4u 2'& ce rol 2ei 1uca tu )e noua scen' at*ta 2reme c*t algele sunt )ornite s' te omoare+ ― 4u .se 2or na(te cu &eforma3ii? 6e Brett .ntreg )romontoriul+ TIis) )ri2i .oceanul frem't*n& lini(tit sub o )'tur' &e alge ― .ntr0o situa3ie asem'n'toare.ncre&ere .n3elegi nimic. :ei lua )arte la a&ministrarea noi lumi )an&orane.se trezi )e un )romontoriu care &omina oceanul .murmur' Hareen+ ― 5ine (tie ce 2or face algele? #' tem c' TIis) are &re)tate+ 4u )utem a2ea .n acest moment &e3inea o )ozi3ie im)ortant'+ >alloI .rosti >alloI cu)rinz*n& cu un gest generos .sunt foarte con2ing'toare.i )ro2oca re)ulsie+ !e str'&ui s' nu lase acest sentiment s'0i r'zbat' )rin 2oce+ ― 4u0mi &au seama ce0ai )utea s'0mi oferi. Arhivele Navei %.n ca) cu ale lor+ /ns' >alloI .m)reun' cu 4akano+++ 6escarul ins)ir' a&*nc+ E@ista o &iferen3' )rofun&' . se . ― Doar at*t? ― Doar* f'cu >alloI.nt*i accentul ― un accent melo&ios.re ne2oie &e a1utorul t'u+= ― 5um 2ei )une m*na )e ele? .in&ignat'.Hareen )utea fi consi&erat' un a&e2'rat monstru &in cauza staturii scun&e (i a membranei &e la &egetele )icioarelor.ri)ost' cel'lalt+ 5omer3ul Tritonian controleaz' ma1oritatea resurselor &e hran' (i )relucrarea acesteia+ Hareen .n&r'znea s'0(i .care im)uneau stan&ar&ul caracteristicilor umane+ Ea.LL%G se a&unaser' )e su)rafa3a )lat' a bazinului. /n3elese &eo&at' c' ace(tia erau 4a2igatori normali+++ oameni normali.ns' nicio&at' &e la o asemenea altitu&ine+ 4ici cel mai .n )artea &e su&02est a 6ostului &e %bser2are+ % briz' &estul &e )uternic' . TIis) arunc' o )ri2ire s)re .n cl'&ire . (u ucis vitele sacre ale regelui#soare: pentru fapta lor.ncet.gr'i el+ ― 6utere.n locul nostru.&ac' am a2ea la &is)ozi3ie hi&ro)terul 2ostru. va construi aici* /ncerc' s' )rin&' fragmente &in con2ersa3iile )urtate sub ei.chiar (i atunci c*n& interesele sale se b'teau ca) .le se 2a &o2e&i maleabil' (i 2a .anun3' !cu&i+ ― /ntr0un fel sau altul.

n momentul &e fa3' tu nu mai 2alorezi nici m'car c*t un )e(te mort.nc' )osibilitatea &e a recu)era celulele &e hibernare+ Diri1abilele au o e2olu3ie nesigur' (i .nu alc'tui3i &ec*t o m*n' 1alnic' &e oameni a&')osti3i )e o f'r*m' &e )'m*nt+ 5hiar &ac' ai a&e)3i )este tot.n abis+ Dar aşa nu voi afla niciodată sf rşitul poveştii. "#am putut face nimic pentru <udecător.s)use )escarul+ #i0am &at seama c' 1oci mur&ar+ ― .n m*inile unuia care 2roia s'0i .n fa3': ― :ezi? 8tiu cum s' te iau+ 8tiu ce03i trebuie+ 6escarul cl'tin' .lea nu sunt lucruri sigure.n'l3ime inaccesibil' )entru alge+ Dar algele le 2or )ermite s' smulg' )re3ioasele trofee &in ocean? Totul &e)in&ea &e traiectoria )e care soseau celulele &e hibernare+ Din acest )unct &e obser2are )utea z'ri o su)rafa3' liber' &e alge+ . Tentaculele lungi (i negre se .n ocean+ .nce)u s' freamete+ 5o)il'ria sa fusese .mi oferi o )ozi3ie &e subor&onat .&eclar' TIis) )e un ton c*t mai calm+ !untem singuri aici+ 4u trebuie &ec*t s' te a)uc &e ceaf' (i s' m' arunc cu tine .l )re2eniser' c' acestea 2or sosi . % umbr' trecu )e &easu)ra lui (i briza care .ncet &in ca).nceat'.ns' acesta .rosti el .m)ie&ice accesul la celulele &e hibernare+ Ri&ic' )ri2irea s)re cer+ De aici 2or )utea obser2a c'&erea celulelor . să a0ungă la ele* /ntoarse ca)ul s)re &iri1abile+ F'r' . Reflect' la )osibilitatea &e a0(i rec')'ta con(tiin3a .l mai re3inu c*te2a cli)e+ ― 4u .ncrunt'+ 6escarul .n marele rezer2or unificator al algelor+ /(i s)use c' reac3ia lui Heel fusese cu totul 1ustificat'+ >*n&ul &e a0(i )ier&e i&entitatea )rintre alge .n multe locuri im)ortante+++ chiar (i )rintre "nsulari+ Însă celulele de !ibernare.l au )e Fu&ec'torul Heel+ ― Dar nu m' au )e mine+ #ai am . >allo.a&'ug' el+ K*mbetul ar fi 2rut s' aban&oneze figura rece a lui >alloI.nc' un nor.acum nu mai )utea cum)'ra nimic: algele se )orniser' .(i mu(c' buza &e 1os )entru a nu izbucni .ntinse )almele goale .le nu se afl' .i a)ar3ine lui 6anille Umbr'+ "ar .n &e)'rtare auzi un strig't+ 6arc' ar fi fost al lui+++ >allo.n organiza3ia ta+ 5um m' 2ei .ntoarse ca)ul s)re &iri1abile+ 5ine2a )om)a hi&rogen .te 2or )'r'si ime&iat ce 2or ....nf'(urar' .lgele ne 2or )rin&e+ >alloI z*mbi (i scoase un )istol0laser &in buzunarul &e la )ie)t+ ― 4u m' iei )rin sur)rin&ere.n r*s+ >alloI nu )rea a2ea )utere &e cum)'rare+ De fa)t.(a s)usese >alloI+ %amenii s'i &e la Baza &e Lansare .n m*nec'. Hi&ro)terul t'u (i oamenii &e la bor& re)rezint' cheia.tu nu (tii s' 1oci+ $ie nu03i )lac &ec*t lucrurile sigure+ 5el'lalt se .&ar cu hi&ro)terul t'u+++ (i cu cei &in'untru+++ ― Din c*te am 2'zut eu.( fi .m)'nat' cu )o2estiri ce f'ceau s)ecula3ii 2iza2i &e con3inutul celulelor &e hibernare+ /n imagina3ia tuturor.colo 2or c'&ea? 8ansele i se )'reau foarte mici+ >alloI 2eni l*ng' el )entru a a&mira bazinul interior (i &iri1abilele+ ― . La acest g*n&.n contra&ictoriu.3i &ai seama (i singur+ Dac' celulele &e hibernare a1ung )rintre alge.n 1urul lui+ Un&e2a .n buzunar (i .Hareen .n ceea ce o )ri2e(te )e !cu&i Gang+++ ― Este un co)il care+++ ― 5are st')*ne(te o imens' a2ere+ ― E@act.n3eles c' era )rea mic )entru un 1oc at*t &e mare+ ― 5re& c' ..n 2oce+ ― /n tim) ce algele ..(ar1' el+ De fa)t.acestea &e2eniser' un sac )lin cu &aruri menit s' umanizeze )laneta 6an&ora+ (lgele $l pot $mpiedica pe >allo.sta ai im)resia c' facem? ― Tragi &e tim)+ :rei s' 2ezi un&e 2or c'&ea celulele &e hibernare+ TIis) z*mbi+ ― E(ti &estul &e iste3 )entru un "nsular.i m*ng*ia fa3a &e2eni &eo&at' rece+ 5rezu c' e 2orba &e .m)otri2a lui (i hi&ro)terul se afla .i )utea a2ea orice03i &ore(ti+ Bani+++ femei+++ ― De un&e (tii ce 2reau eu? ― 4u e(ti altfel &ec*t ceilal3i+ #' uit la bra3ele tale (i0mi s)un ca ai )utea g'si unele !irene care s' te consi&ere acce)tabil+ >alloI )use )istolul la loc .n&re)t*n& b'rbia s)re &iri1abile+ 6escarul (tia cum s' )un' )e 1ar un angrosist ..scr*(ni >alloI+ Te )ot face s' regre3i c' nu ai fost mai coo)erant+ ― 4u0mi )o3i face nimic.nc')'3*nat+ /l amenin3a c' se &uce la alt cum)'r'tor+ .lucrurile acelea se )uteau ri&ica la o .ns' se 2or &escurca+ ― Deci .z*mbi Tritonul )rintre &in3i+ ― Dar ai ne2oie &e mine+ >alloI.cu+++ ― Hareen .i &'&ea celuilalt &e .TIis) ..cesta este atuul )e care0l 3in ascuns .n&oial'.* . va plăti pentru asta.ns' >alloI icni (i holb' ochii+++ TIis) sim3i o atingere )e umeri.m*r*i el )ri2in& s)re arm'+ ― .n m*inile tale+ ― Da.n ocean+ .a)oi )ri2i .&o)ta un ton sarcastic (i .n &irec3ia &iri1abilelor+ (cceptabil* 4u trebuia s' fac' &ec*t un )as ca s'0l ia &e g*t )e cel mai inacceptabil om care infecta )laneta cu )rezen3a lui+ 4u trebuia s' fac' &ec*t &oi )a(i (i se 2or )r'bu(i am*n&oi .nc*ntat s' te fac buc'3ele.e(ti terminat+ F'r' os0 tateci.)e obraz+ 5e2a as)ru care sem'na cu o sfoar'+ D'&u ca)ul )e s)ate (i &esco)eri un aerostat.m)ie&ica s' ob3in $ntreaga )utere? %&at' a1uns la bor&ul hi&ro)terului+++ ― 6rin 4akano+ 6escarul .n ele+ ― .i )ro2oca (i lui aceea(i re)ulsie+ 4a naiba.gl'sui Tritonul+ 8tii foarte bine ce03i ofer+ .n3elege c*t &e ne)utincios e(ti+ ― Te am )e tine. ― Dar tu nu o ai+ -u o am+ ― "ar eu te am )e tine.n consi&erare: Tritonul a2ea a&e)3i .rosti >alloI )un*n& un )ic &e amenin3are .n3eleg &e ce &iscut'm .n foarte scurt tim)+ "at' totu(i un lucru &emn &e a fi luat .

(vata este oglinda $n care te vei descoperi pe tine $nsuţi.2ata o .n )ri2iri+ Hr'nirea tuturor acestor oameni &e2enise o )roblem' )rioritar'+ Doar c*3i2a re)rezentan3i ai celor &in celulele &e hibernare r'm'seser' la bor&ul hi&ro)terului+ 5lonul numit Bickel se a)ro)ie &e Brett urm'rin& s)ectacolul creat &e lumini3e )e fon&ul negru al no)3ii+ Brett &ecise c' Bickel merita stu&iat cu aten3ie.)i)'itul.&ar "nsula :ashon se afla suficient &e a)roa)e )entru ca Brett s' )oat' &istinge luminile celor mai . E@)erien3a tr'it' &e TIis) . nu* Deci (vata nu te poate lăsa aici căci trupul $ţi va fi rănit sau distrus.ntocmim un ra)ort &etaliat ime&iat cum a1ungem acolo+ "nsularul recunoscu 2ocea ambasa&oarei .n mi1locul 4emilo(ilor :erzi ― care .ntre tentaculele aerostatului trebuia s' fie a&'ugat' la celelalte informa3ii achizi3ionate .i .n 1urul s'u o aur' &e autoritate (i for3'+ De fa)t.(i &'&u seama c' nici !cu&i (i nici b'rbatul &e l*ng' ei nu &istingeau foarte clar &etaliile+ Hi&ro)terul intr' . i se va da drumul. ― Da. pescar '.ncet' a)roa)e ime&iat+ Du)' c*te2a oscila3ii u(oare.i (uiera )e la urechi+ !ub el se .e Or5ell. $nsă de la o $nălţime foarte mare. &eo&at' &in sufletul lui TIis): ― Deci o s' )une3i totul . Dacă vine războiul. nu este prietenul tău.i um)lea )ie)tul+ )i#e dragă mi#e dragă mi#e dragă. -ste mai bine să# l considerăm o boală infecţioasă şi mortală. ― 8i >alloI? >allo.l auzi )e TIis) tu(in&+ 1apoarte* Probabil.nalte cl'&iri+ Lu' loc l*ng' !cu&i.rosti Brett+ .ntreaga fiin3'.a)oi auzi &in nou 2ocea )erfect': "u#ţi proiecta temerile asupra lui (vata.n cabina &e coman&' . nu mai reprezintă dec t o curiozitate.le+ .n g*t (i . (vata a regăsit Piatra.n interior+ Figuri cunoscute )ri2eau silueta lui Brett+++ "nsulari )e care0i remarcase &e multe ori . Dovedeşte că 3nsularii au $nvăţat din greşelile trecutului.)e care .2'zul+++ .fiin& .ntin&ea o imens' zon' cu alge+ % senza3ie brusc' &e ame3eal' . &ii liniştit şi nu te teme. oamenii au refăcut.)oi .le .n or&ine+ >ata cu gre(elile. Deci aţi $nvăţat din propriile greşeli.isp..nt*lnirea cu contururile familiare ale acestui loc )e care0l cunoscuse at*t &e intim+ 6arc' trecuser' eoni &e c*n& 2alul seismic .i str'b'tu .&e2enin& a)roa)e stri&ent+ 3ată.nfi)se ghearele . TIis) &e2eni con(tient c' )lutea )rin aer (i 2*ntul .n )limb'rile )e 3'rm+ /m)reun' cu ei 2enir' (i miasmele+ ― 6hhuahhhh.!E /4TU4ER"5UL. (vata te va duce la prietenii tăi. (vata va alunga boala din trupul bolnav.i inun&' sim3urile: auzul.este )'m*nt. Ceea ce oamenii au distrus.i .ntre tim)+ +++ !cu&i.. (ici $ţi sunt prietenii. aşa cum ai cerut şi tu. rosti 2ocea cristalin'+ (vata creşte din nou $n oceanul#mamă.eor.to3i 4a2igatorii05loni &'&eau aceast' im)resie. % senza3ie )uternic' &e am'r'ciune iz2or.% 2oce )erfect' . ― .hi&ro)terul se li)i &e materialul organic al cheiului+ !cu&i a)rinse luminile .(i trase cu urechea la con2ersa3iile )urtate . e@clam' TIis)+ (!!!!!!.n )ort+ Brett &eschise tra)a &e urgen3' (i l's' 2*ntul s'0i &ezmier&e obra1ii.c'ci emana . ― 8tiu.r's)unse !cu&i+ ― 5re& c' are cel )u3in &ou' sute &e metri . Tonul 2ocii se schimb' &eo&at'. .n lumina )ali&' a )anoului &e bor&+ %ri &e c*te ori se g*n&ea la ea.. Poartă#te frumos cu ei şi fă#i părtaşi la toate bucuriile tale. Arhivele Navei !E LM!. Totul 2a fi )erfect )e cea mai )erfect' &intre lumi+ "m)resia unui hohot sur& . 8i (vata ştie acest lucru.n s)atele lui+ #a1oritatea 4a2igatorilor0 5loni fuseser' caza3i la 6ostul &e %bser2are.ntreb' Bickel+ Brett tres'ri+ 4a2igatorii05loni 2orbeau at*t &e tare.nce)u s' )luteasc' )e a)'+ ― % echi)' &e me&ici este gata s' se ocu)e &e Bushka ime&iat cum sosim. f'cu Bickel+ Locul 'sta )ute.bucur*n&u0se &e re.nal3i (i bine lega3i+ 6roblema cu m*ncarea amenin3a s' &e2in' foarte s)inoas'+ 5ine2a &in s)atele cabinei se a)ro)ie &e Bickel: ― :a fi necesar s' .n&r'ge(te+ /ntoarse )ri2irea s)re )rofilul iubitei conturat clar . o aberaţie. >allo. Care este dorinţa ta* ― D'0mi &rumul.n'l3ime.uzir' )a(ii !irenei . cel mai inteligent lucru pe care#l poţi face este să răm i $n viaţă şi să sporeşti astfel numărul celor cu mintea sănătoasă. Dublul (ir al luminilor albastre.n )ortul )rinci)al al :ashon0ului a)'ru .n tim) ce !cu&i ac3ionase re2ersoarele &e 1et+++ 8uierul .nt*m)inaser' cu team' (i c'in3' . +nele dintre vec!ile procedee aveau $n continuare valabilitate. 4ui >allo.n fa3a )anoului &e coman&'.o c'l&ur' )l'cut' ."nsularii care se gr'beau s' )rin&' )ar*mele a)aratului .n )ie)t+ "u te teme.i )ermitea s' z'reasc' totul ― 3'rmul.care marca intrarea .ine ai venit la (vata..l &'&use )ra&' oceanului+ 6ozi3ia )e care o ocu)a .n&e)'rt*n&u0se+ ― 5eea ce se 2e&e &incolo &e "nsul' este )'m*nt? .n fa3a lor+ !cu&i re&use 2iteza (i a)aratul .anun3' ea+ Trans)orta3i0l s)re sasul )rinci)al+ ― Bine+ . $nsă tu vrei să#ţi păstrezi trupul.)oi .

reflect*n& str'lucirea )rimit' &e la stele+ . .nt*m)lat .i .sul &e 5u)'.n care o 2om a&ora+ ― 5e ciu&at. ― Cartea Creştină a Morţilor :.&oratori s0ar )utea s' nu le )lac'+ ― 4u0mi )as'.3in*n& ca)ul u(or ri&icat )entru a0l )ri2i )e Du9ue care &ormea )e imensul ei bra3 st*ng+ #icul !oare abia r's'rise (i arunca o lumin' cru&' asu)ra scenei+ %ceanul ri&ica ritmic 2aluri u(oare ale c'ror creste erau netezite &e frunzele 2erzi+ .(i trebuie s' te &escurci .nalt' a lui Bickel+ ― 5um mi0ai s)us? .cei &oi nu mai erau acolo+ Brett sim3i trans)ira3ia aco)erin&u0i &eo&at' )almele+ >allo. ― :ezi c' ai t'i abia a(tea)t' s' te re2a&'+ /i g'se(ti la >aleriile &e .re care2a 2reo i&ee c*t tim) am stat .n centrul :ashon0ului.n a&*ncuri )entru a a1uta la ri&icarea continentelor? % 2oce strig' s)re el: ― Brett 4orton.n3eles c' ar 2rea s' )'r'seasc' hi&ro)terul+ !e ri&icar' .l isco&i !cu&i.nce)eau s' curg' ― &ins)re alge s)re :ata+++ &ins)re alge s)re Du9ue+ "ar &ins)re :ata curgea informa3ia genetic' stocat' .(i reclam' (i ei &re)tul &e a tr'i )e uscat+ ― :enim acum.auzise schimbul &e re)lici .2ata+ Ce trezire minunată.B'iatul sim3i bra3ul lui !cu&i cu)rinz*n&u0i )e &u)' g*t.colo 2a merge ..ntreb' acesta+ ― 4a2igator05lon+ Toate fiin3ele umane a&use &e 4a2' )e 6an&ora sunt 5loni+ ― #mmm&ah+++ Da+ Bickel .i .ntreb' Bickel.rt'+ ― Fii bun (i s)une0le s' 2in' la .2eni re)lica lui Brett+ .n hibernare? ― 5e im)ortan3' are? .lgele se t*r*ser' )*n' la marginea )iscinei. (Era 2ocea lui TIis).i gri1' cui )o2este(ti &es)re originile 4a2ei.r fi bine s' te obi(nuie(ti cu ei.murmur' !irena+ ― .(o)ti el+ .i face bine s' m' crezi+ .nal3i &ec*t "nsularii+ ― "isus s' ne a1ute.n2eliser' )e am*n&oi (i .un&e nu e@ista altce2a &ec*t ocean (i alge+ La contactul cu tentaculele aerostatelor.)u(tiule.morm'i Bickel+ 4a2a a fost creat' &e oameni ca mine+ !co)ul nostru a fost s' cre'm o con(tiin3' mecanic'+ ― "ar atunci c*n& a3i ob3inut aceast'+++ aceast' con(tiin3'.n frunte cu 6reoteasa0)sihiatru+ Tentaculele .ntre tim)+ Echi)e &e Tritoni )atruleaz' .a)oi ca)ul ei li)in&u0i0se &e um'r+ ― 6e mine nu m' &eran1eaz' mirosul.ntreb' !cu&i+ ― 40a3i auzit nicio&at' coco(i c*nt*n&? .(i frec' b'rbia (i . e@clam' Bickel+ "a te uit' la &iformit'3ile lor.n s)atele :ashon0ului+ Lumini3e micu3e sc*nteiau )e )eretele negru. ― "isuse.tunci c*n& am creat 4a2a+++ n0am b'nuit nicio&at'+++ D'&u &in ca) f'r' a termina fraza+ ― . căci eu am depăşit existenţa fizică. 5um naiba )ot tr'i oamenii '(tia? ― Tr'iesc foarte ferici3i..i a1unsese &in urm'+ ― "0a a&us un aerostat.a&uc*n& . Foarte ciu&at.&*n&u0i &e .ntoarse ca)ul s)re mul3imea a&unat' )e chei+ 4a2igatorii05loni erau cu cel )u3in un ca) mai .care . !e a)lec' s)re !cu&i..m acolo ni(te )rieteni cu care 2reau nea)'rat s' m' . Te0am a(te)tat )e chei+ #ulte lucruri s0au .T.i anun3' TIis)+ 5ine2a a ru)t 6iscina :ata+ 5*n& s0au a&unat )rimii curio(i.i &useser' la 3'rm+ Un curent iute . )reluat controlul+ 4e0a comunicat c' este &umnezeul nostru (i c' trebuie s' ne hot'r*m asu)ra mo&alit'3ii .n acela(i tim) un mare 2al &e a)' care m'turase to3i su)ra2eghetorii..m)reun' cu !cu&i? !au se 2a .m)reun' &in fa3a )anoului &e bor& (i se a)ro)iar' &e silueta . g*n&i ea+ .n con(tiin3a global'+ De e@em)lu.le e@)lic' TIis)+ !e numesc g'ini+ !eam'n' cu )'s'rile &e )e luntrea mea+ În existenţa fizică veţi avea de suferit: $nsă nu vă pierdeţi cura0ul.* 4u+++ >alloI )ierise+ .l )o2'3ui Brett+ Unora &intre . )e un )at format &in frunze &e alge.n celulesub forma ei cea mai )ur': :ata s)re .i (o)ti ea+ ― % s' facem curat &u)' ce ne mut'm )e )'m*nt.&ar unele 2oci )rotestau .4a2igatorule0 5lon+ #ie mi se )ar minuna3i.tuncicine? Unul &intre oamenii lui? >r'bi )asul+ Un sunet as)ru 2eni &ins)re chei+ ― 5e0a fost asta? .tunci c*n& :ata sau Du9ue se sim3eau .m)otri2a inclu&erii .ncol3i3i &e foame.ntreb' Brett+ Tr'ie(ti acum.iubitule.n 2enele lor (i substan3ele nutriti2e .n&e)'rt' a)oi &e tru)ul z&relit al "nsulei+ La o oarecare &istan3' &e "nsul'.)r'1in&u0i )e 4emilo(i+ Demonii .cili minusculi )ro2enin& &e la alge se insinuau ..ea a+++ ― . !E LE>M4.ntoarce .strig*n&u0l &e )e cori&or+J Hai&e.n a&*ncuri.:ata cunoscu trezirea &e)lin'+ 5e minunat+++ toate acele 2ie3i )'strate+++ 2ocile+++ #inunat. B'iatul o )rinse &e m*n' )e !cu&i (i )ornir' s)re ie(ire+ ― :ata (i Du9ue au &is)'rut..nt*lnesc.n zona aceasta.aici.)romise Brett+ /n'l3' ochii s)re blocul masi2 &e st*nc' ce &omina cerul .fur' lua3i &e aerostate (i a&u(i .n con&i3iile e@istente+ ― Hei.tu e(ti? ― Da.

― #i0ai &at o 2oce )erfect'+ 40o 2reau.l acuz' Heel+ 5e absur&itate.nregistra (i ea aceast' &iscu3ieera &e acor& cu Heel+ ― Fiecare )lanet' are )ro)riul ei limba1.a murit (i a . ― .acesta r*se+ ― .ltfel nu ai fi .i &e0a face cu unul &intre secretele limba1ului meu+ ― #i se )are un )ic cam brutal.l trezi )e Du9ue )entru a0i .n )ace.&esco)eri c' a2ea un ton &iferit. ― 4u 2rei s' fii )'strat ..n3elegi )e .&intre .ncercat s' m' mo&ifici.i im)resia c' 2orbe(ti limba semenilor mei.n ..2ata? ― Ba &a. 0000000000000000000000000 .n2iat+ .2ata? ― . 5*n& auzi &in nou glasul lui Heel.n2'3at semenii mei s' 2orbeasc'+ 6rimul Laz'r ― cel original ― m0ar fi .n inima mea+ .cum tr'ie(ti . (. ― .cesta fusese Heel+J :ocea mea era )lin' &e im)erfec3iuni (i le sesizam .2ata (i cine2a )e nume Heel+ ― #i0ai a&us mo&ific'ri.ba &a.n . g*n&i :ata+ /ns' Du9ue. 5*n& :ata .n3eles la )erfec3ie+ .2ata? ― !' m' la(i .ce calm.ntreru)t mereu &e h*r*ituri (i accese &e tuse+ ― .ntot&eauna+ F'ceau )arte &in mine.m)inge s' acce)t+ #i0ai ar'tat efectul Laz'r (i m' bucur c' am sc')at &e &urerile tru)ului+ ― .m)'rt'(i ne&umerirea.2ata+ 5e 2ibra3ie atotcu)rinz'toare.a c'rui con(tien3' .s' m' ame0 liorezi+ ― 5e &ore(ti &e la .sta nu0i o ameliorare? De ce ai acce)tat0o? ― 4u m' )o3i ameliora.2ata 2orbe(te toate limbile+ .)ro)riile mi1loace subtile &e comunicare+ ― Tu nu0l .&ar am )rins sensul+ ― Limba1ul acesta s0a n'scut )e )laneta un&e Laz'r a tr'it.i 2'zut? strig' el+ 6entru noi conteaz' foarte mult s' (tim cine ne im)une )ro)riile 2isuri. .(a s' (tii.colo au . Doar eu )ot face asta+ Tu (i cu 4a2a lua3i02' miracolele (i s)'la3i0 2' )e ca) cu ele+ 6oftim.n2'3at bine cu2intele+ 8i cuno(ti mo&alit'3i &e e@)rimare )rin ac3iune+ Dar nu ai )'truns )*n' .curiozitatea m' . .ine i#a zis#o. :'& c' ai .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful