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Dear Students: I am responding to your letter and petition I received September 24, 2013 about the incident in Mr. Zakaria's class.

  There is no disagreement nor waivering about the centrality of academic freedom at San Diego State University; we cannot fulfill our role as a university without open discussion of divergent perspectives, including those on highly emotional and controversial matters. When I began receiving complaints regarding this current incident, I followed our normal practice of inquiry to determine the veracity of the claims.  I spoke with the department chair, who in turn spoke with Mr. Zakaria.  Based on those discussions, he agreed with the chair’s suggestion that he could better present the map in context by first describing the intended assignment and by providing additional maps. There is no disciplinary action being considered towards Mr. Ghassan Zakaria and his career is certainly not at risk. There will often be questions regarding the presentation of controversial materials.  In these cases, the university will continue to strongly defend academic freedom of our faculty. Sincerely, Nancy A. Marlin Provost