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NADIE COMO TÚ

(Nobody’ baby but mine)

Susan Elizabeth Phillips

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RESUMEN

La doctora en física Jane Darlin ton !uiere desesperadamente tener un beb"# Pero encontrar el padre adecuado no es f$cil# Jane tiene el coeficiente intelectual de un enio% pero eso ha sido una dura car a mientras crecía y est$ determinada a !ue su hi&o no ten a !ue sufrir nada similar# Eso si nifica !ue necesita encontrar un padre muy especial para su beb"# 'l uien realmente(% bueno(% al uien realmente( est)pido# *al +onner% el le endario !uarterbac, de los *hica o Stars% parece perfecto# Pero descubre todo el en a-o y la obli a a ir a su pueblo con "l# Jane aprende demasiado tarde !ue su arrebatador ele ido no es precisamente tonto como pensaba y !ue adem$s est$ decidido a no abandonar a su hi&o# .na brillante y solitaria mu&er !ue sue-a s/lo con la maternidad( cauti0ada por un hombre !ue no !uiere de nin una manera ser padre( 1Puede la pasi/n y la atracci/n física atraparlos y 0ol0erlos totalmente 0ulnerables a un amor totalmente inesperado2

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Estimado Lector3 La noche antes de !ue nuestro hi&o menor se marchase a la uni0ersidad% me sent" al pie de las escaleras mirando todas sus pertenencias y llor" a mares# No estaba preparada para !ue esa parte de mi 0ida se terminara# Los a-os habían pasado r$pidamente y record" cuanto había ansiado tener un beb"# En ese momento% sur i/ la semilla de N'D4E *565 78# Encuentra un lu ar aco edor% una silla confortable y acomp$-ame a un 0ia&e muy especial lleno de amor y pasi/n# Encontrar$s a una cauti0adora mu&er !ue es lista para al unas cosas y est$ muy confundida sobre muchas otras% y un hombre fuerte y se9y !ue te de&ar$ sin respiraci/n# 7ambi"n encontrar$s a un matrimonio !ue ya no saben !ue se !uieren decir el uno al otro# N'D4E *565 78 est$ lleno de tensi/n% pero tambi"n encontrar$s ternura% risa y se te escapar$ al una !ue otra l$ rima en al )n momento# 'com/date en tu silla fa0orita y sum"r ete en las a0enturas de estos locos amantes# :eliz lectura#

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Para mi madre

;<amos a aclarar esto ;di&o Jodie Pulans,i;# =uer"is ofrecerle a *al +onner una mu&er como re alo de cumplea-os# Los tres desa radables defensas !ue pasaba la tarde de no0iembre sentados tras la barra de >ebras% lu ar frecuentado por los &u adores de los *hica o Stars en DuPa e *ounty% asintieron con la cabeza de inmediato# El m$s &o0en% Junior% llam/ por se-as a la camarera para otra ronda# ;<a a cumplir treinta y seis% !ueremos !ue sea al o especial# ;Joder ;di&o Jodie# 7odo el mundo !ue sabía al o sobre f)tbol sabía !ue *al +onner% brillante !uarterbac, de los Stars% era e9i ente% temperamental y !ue en eneral era imposible lle0arse bien con "l desde !ue la li a comenzaba# +onner% popularmente conocido como ?Dinamita@ por su predilecci/n por hacer pases e9plosi0os% era el !uarterbac, con la mayor puntuaci/n en la ':* y una leyenda# Jodie cruz/ los brazos sobre el chaleco blanco !ue formaba parte de su uniforme de barman# Ni a ella ni a nin uno de los tres hombres se les ocurri/ considerar las dimensiones morales de su con0ersaci/n% y muchísimo menos si era políticamente correcto# Era% despu"s de todo% la N:L# ;*re"is !ue si le lle0$is una mu&er os 0a a tratar me&or ;di&o ella# Aillie Jarrell ba&/ los enfurecidos o&os marr/n oscuro a su cer0eza y di&o con 0oz poco clara# ;Es un hi&o de puta% nos presiona todo el rato# Nadie soporta estar cerca de "l# El &o0en ne / con la cabeza# ;'yer% llam/ a Bermaine *lar, debutante. C' BermaineD

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Jodie le0ant/ una ce&a% 0arios tonos m$s oscura !ue su cabello rubio ro&izo# Bermaine *lar, era un autentico profesional y uno de los me&ores defensas de la N:L# ;Por lo !ue s"% Dinamita ya tiene m$s mu&eres de las !ue !uiere# El m$s &o0en inclin/ la cabeza# ;+ueno% puede ser% pero 1lo hab"is 0isto acostarse con al una de ellas2 ;1=u"2 ;Es cierto ;di&o *hris Plummer% el lateral iz!uierdo de los Stars;# De eso tenemos la certeza# Sus no0ias han hablado con al unas de las esposas% y parece !ue *al las mira pero no las toca# Son pura fachada# ;Puede !ue si esperara hasta !ue no lle0aran las ropas% se animara un poco ;di&o Aillie Jarrell# El &o0en prefiri/ no tomar en serio su comentario ;No me refiero a eso% Aillie# Sabes !ue *al no sale con nin una tía !ue ten a m$s de 0einte a-os# *al +onner cumplía a-os% pero las mu&eres de su 0ida no lo hacían# Nadie lo podía recordar saliendo con nin una !ue tu0iera m$s de 0eintid/s# ;Eso lo sabe todo el mundo ;di&o Aillie;# Dinamita no se ha acostado con nadie desde !ue cort/ con Eelly% y eso fue en febrero# No es natural# Eelly +er,ley había sido la bella no0ia 0eintea-era de *al hasta !ue se cans/ de esperar un anillo de compromiso !ue no lle aba y se fue con un uitarrista de 0eintitr"s a-os de un rupo de roc,# Desde entonces% *al +onner se había concentrado en anar partidos de f)tbol% salir con una chica nue0a cada semana y patear a sus compa-eros en el culo# Jodie Pulans,i era la se uidora fa0orita de los Stars% pero aun!ue no había cumplido los 0eintitr"s% nin uno su iri/ !ue ofreciera su propio cuerpo como re alo de cumplea-os de *al +onner# Era de sobra conocido !ue "l ya la había rechazado al menos una docena de 0eces# Eso hacía !ue Dinamita fuera el Enemi o P)blico N)mero .no de Jodie% aun!ue uardaba una colecci/n de camisetas azules y doradas en su 5/362

armario% una por cada &u ador de los Stars con el !ue se había acostado% y siempre estaba ansiosa por a-adir una m$s# ;Necesitamos a al uien !ue no le recuerde a Eelly ;di&o *hris# ;Eso si nifica !ue tendr$ !ue tener clase ;a re / Aillie; y m$s a-os# Pensamos !ue sería bueno para Dinamita conocer a al uien con m$s de 0einticinco# ;'l uien ele ante# ;Duncan tom/ un sorbo de cer0eza;# .na de esas chicas de la Jet# Jodie no era conocida por su materia el problema# ris% pero incluso ella podía 0er

;No creo !ue una de esas chicas de la Jet se 0aya a ofrecer 0oluntaria para ser el re alito de cumplea-os de un hombre# Ni si!uiera aun!ue sea *al +onner# ;+ueno% eso tambi"n lo pensamos nosotros% así !ue 0amos a tener !ue contratar una prostituta# ;;.na prostituta de lu&o ;di&o Aillie precipitadamente% ya !ue todos sabían !ue *al no iba con prostitutas# Duncan mir/ sombríamente su cer0eza# ;El problema es !ue no hemos podido encontrar una# Jodie conocía a al unas prostitutas% pero nin una de ellas tenía lo !ue llamaría clase# Ni eran sus ami as# ' sus ami as les iba la &uer a y la bebida y su )nica meta en la 0ida era acostarse con tantos &u adores profesionales como podían# ;1=u" !uer"is !ue ha a2 ;=ueremos !ue uses tus contactos y !ue encuentres a al uien apropiado ;di&o Junior;# Su cumplea-os es en diez días y !ueremos tener una mu&er para ese momento# ;1=u" ano yo2 *omo las camisetas de los tres ya col aban en su armario% sabían !ue tenían !ue ofrecer al o distinto# *hris pre unt/ con cautela# ;1Est$s interesada en a-adir al )n n)mero a tu colecci/n2 6/362

;'parte del dieciocho ;a-adi/ Aillie r$pidamente% el dieciocho era el n)mero de Dinamita# Jodie se lo pens/# Le interesaba m$s tener la camiseta de Dinamita !ue encontrarle una mu&er# Por otra parte% había un n)mero en particular !ue deseaba realmente# ;La 0erdad es !ue sí# Si encuentro el re alito de cumplea-os% entonces el n)mero doce es mío# Los chicos imieron# ;6ierda% Jodie% a Ee0in 7uc,er le sobran las mu&eres# ;Eso es cosa suya# 7uc,er era el !uarterbac, suplente de los Stars# Jo0en% a resi0o y con un talento sublimeF había sido seleccionado por los Stars para sustituir a *al cuando la edad o una lesi/n lo apartara de los terrenos de &ue o# 'un!ue los dos hombres eran educados en p)blico% ambos eran feroces competidores y cada uno de ellos odiaba el talento del otro% lo cual hacía !ue Ee0in 7uc,er fuera toda0ía m$s deseable para Jodie# Los hombres se !ue&aron% pero lle aron al acuerdo de !ue se ase urarían de !ue 7uc,er haría su parte si ella encontraba a la mu&er adecuada para ser el re alo de cumplea-os de *al# Dos nue0os clientes entraron en >ebras% y como Jodie se ocupaba de la barra% se le0ant/ para atenderlos# 6ientras se acercaba% mentalmente repas/ a todas las mu&eres !ue conocía% tratando de encontrar una !ue 0aliera la pena% pero no lo consi ui/# 7enía bastantes ami as% pero nin una tenía clase# Dos días m$s tarde% Jodie toda0ía le daba 0ueltas al problema mientras entraba en la cocina de sus padres con una buena resaca# Era s$bado% cerca de mediodía% sus padres se habían ido de fin de semana y no tenía !ue traba&ar hasta las cinco% lo cual era bueno% por!ue necesitaba tiempo para recuperarse de la )ltima noche de &uer a# 'bri/ la puerta de la alacena y no 0i/ nada !ue pudiera ayudarla# Mierda. 'fuera caía a uanie0e y le dolía demasiado la cabeza para conducir% pero si no tenía pronto una dosis de cafeína dentro de su cuerpo no 0aldría para nada% ni podría disfrutar del partido# Nada salía bien# Los Stars &u aban en +)falo esa tarde% así !ue no tenía la ilusi/n de esperar !ue los &u adores entraran en >ebras al 7/362

Iola# La doctora Jane se mantu0o al otro lado de puerta cla0ando sus o&os de sabihonda en ella% con unas inmensas afas con montura de carey# .finalizar el partido# G cu$ndo finalmente los 0iera% 1c/mo les iba a dar la noticia de !ue no había podido encontrar el re alo de cumplea-os2 .is con el correo y dem$s mierdas desde !ue se habían mudado hacía dos a-os# =uiz$ Jodie pudiera pedirle caf"# Se ma!uill/ con rapidez y% sin molestarse en ponerse ropa interior% se embuti/ en unos apretados 0a!ueros ne ros% la camiseta de Aillie Jarrell y sus botas :rye# Despu"s de co er uno de los 7upperHare de su madre% se diri i/ a la casa de al lado# ' pesar de la ne0isca% ni si!uiera perdi/ tiempo en ponerse la cha!ueta y cuando la doctora Jane respondi/ al timbre% tiritaba# .5ye% hace un frío !ue te mueres a!uí afuera# 1Puedo entrar2 La sabihonda finalmente abri/ la puerta y la de&/ entrar# .na de las razones por la !ue los Stars le prestaban tanta atenci/n era !ue siempre les podía proporcionar mu&eres# 6ir/ por la 0entana de la cocina y 0io una luz en la casa de la Sabihonda# Era el mote !ue Jodie le había puesto a la doctora Jane Darlin ton% la 0ecina de sus padres# Era doctora en física no en medicina y la madre de Jodie siempre comentaba lo mara0illosa !ue era% siempre ayudando a los Pulans.Soy Jodie% la hi&a de los Pulans.is# De la casa de al lado# La doctora Jane no hizo nin )n mo0imiento para in0itarla a pasar# .1Puedo pedirte un par de cucharas de caf"2 No !ueda nin uno en casa% y necesito al o fuerte# 8/362 .Lo siento# No te reconocí# Jodie entr/ y no le lle0/ m$s de dos se undos darse cuenta de por !u" la doctora Jane no se había apurado a de&arla pasar# Los o&os detr$s de las lentes estaban llorosos y su nariz ro&a# ' menos !ue Jodie fuese m$s tonta de lo !ue pensaba% la doctora Jane había estado llorando a l$ rima 0i0a# La sabihonda era alta% tal 0ez uno setenta y cinco% y Jodie tu0o !ue mirar hacia arriba cuando le tendi/ el 7upperHare rosa# .

Se ir/ y se diri i/ a la cocina% esperando ob0iamente !ue Jodie se !uedara donde estaba% pero Jodie tenía media hora !ue matar antes de !ue comenzase el partido y era lo bastante curiosa para se uirla# Lle aron a una sala de estar !ue% a primera 0ista% era aburridamente bonita3 paredes blancas% mobiliario confortable% uno se moría de aburrimiento mirando a todos lados# Jodie estaba atra0esando la habitaci/n cuando unos posters enmarcados llamaron su atenci/n# 7odos parecían ser obra de al uien llamado Beor ia 5’Eeeffe y aun!ue Jodie sabía !ue tenía la mente sucia% eso no e9plicaba por !u" cada una de las flores le parecían /r anos se9uales femeninos# <io flores con corazones profundos y oscuros# :lores con los p"talos abri"ndose desde centros h)medos y secretos# 6ir/ sorprendida# Iabía una concha de alme&a con una pe!ue-a perla mo&ada% e incluso la persona con la mente m$s limpia del mundo tendría !ue 0er lo !ue ella 0eía# Se pre unt/ si tal 0ez la sabihonda sería lesbiana# 1Por !u" si no !uerría mirar flores !ue parecían co-os cada 0ez !ue entraba en su sala de estar2 Jodie entr/ tran!uilamente en la cocina% era de un p$lido color la0anda y tenía unas bonitas cortinas de flores% aun!ue estas flores eran corrientes% no porno r$ficas como las de la sala de estar# 7odo en la cocina era ale re y bonito con e9cepci/n de la due-a% !ue parecía m$s di na !ue Dios# La doctora Jane era una de esas mu&eres pulcras !ue 0estían tHeed# Sus pantalones de pinzas a medida de cuadros marrones y ne ros y su su"ter sua0e% de color a0ena parecía de cachemir# ' pesar de su altura% tenía huesos pe!ue-os% con piernas bien proporcionadas y una cintura del ada# Jodie podría sentir en0idia de su fi ura si no fuera por el hecho de !ue no tenía tetas% o por lo menos no lo parecía# Su pelo rubio con mechones m$s claros en distintos matices% le lle aba por la mandíbula y no era te-ido# Lucía un corte conser0ador !ue Jodie hubiera de&ado suelto% no retirado de su cara por un pasador de terciopelo marr/n# Se ir/ li eramente y Jodie obtu0o una me&or perspecti0a de su cara# Las randes afas de sabihonda eran una pena% escondían un bonito par 9/362 .Sí% lo ir"( a buscar# .La doctora Jane tom/ el en0ase% aun!ue pareci/ hacerlo a re a-adientes# ' Jodie no le parecía !ue fuera taca-a% así !ue su reacci/n probablemente !uisiera decir !ue no estaba de $nimo para tener compa-ía# .

leene9 arru ados# .<aya desastre# Para su sorpresa% la doctora Jane solt/ una risita# .1=u" se celebra2 .Est$ bien# Si"ntate y har" caf"# .Su 0oz poseía una ron!uera interesante y por primera 0ez Jodie ad0irti/ los .Despu"s% para sorpresa de Jodie% una l$ rima se desliz/ por deba&o de sus afas y si ui/ cayendo por su me&illa# Jane se tens/% como si no hubiera ocurrido% pero los re alos eran realmente pat"ticos y Jodie no podía m$s !ue sentirlo por ella# .<aya% d"&ate de bromas# :eliz cumplea-os# .de o&os 0erdes# 7ambi"n tenía una frente y una nariz decentes% ni demasiado randes ni demasiado pe!ue-as# Su boca era interesante% con el labio superior del ado y el inferior m$s rueso# G tenía buena piel% aun!ue no parecía cuidarla demasiado# Jodie se habría ma!uillado bastante m$s# En resumen% la sabihonda era una mu&er uapa% al o intimidante% incluso con esos o&os ro&izos# Llen/ el 7upperHare y se ir/ para ofrec"rselo a Jodie% !ue cuando estaba a punto de tomarlo repar/ en el arru ado papel de re alo !ue había sobre la mesa de cocina y el montoncito de re alos !ue había a su lado# .na insi nificante ca&ita blanca% un cepillo de dientes el"ctrico% una pluma y una tar&etaJ re alo de Jiffy Lube# Pat"tico# Nada de bra as de enca&e ni de camisones er/ticos# .'pret/ el labio inferior% pero otra l$ rima cay/ por deba&o de sus afas# .Empu&/ a Jane hacia una de las sillas de la cocina y lle0/ el 7upperHare a la encimera donde estaba la 10/362 .Lo siento# No debería( .7ienes raz/n# 6i ami a *arolina siempre tiene el re alo perfecto% pero est$ en Etiopía# .5ye% no est$ tan mal# Por lo menos no tienes !ue preocuparte de !ue las tallas est"n mal# .Bracias# 4 norando el 7upperHare de la mano e9tendida de la doctora Jane% Jodie se diri i/ a la mesa y mir/ el surtido de re alos3 .En realidad nada# Es mi cumplea-os# .

'&$# 1Ense-as ciencia o al o por el estilo2 11/362 .1=ui"n te hizo los re alos2 7rato de esbozar una sonrisa pero le sali/ una mueca# .# Por lo eneral no soy tan sensible# .Doble desastre# .cafetera# Le pre unt/ a la doctora donde estaba el filtro% pero tenía la frente arru ada y no hacía m$s !ue respirar profundamente% por lo !ue Jodie abri/ un par de alacenas hasta encontrar lo !ue necesitaba y se puso a preparar una cafetera# .1*u$ntos cumples2 .7en o tarta de fruta en la ne0era# Jodie hizo una mueca y se 0ol0i/ hacia la mesa# Era pe!ue-a y circular con un 0idrio en la parte superior y sillas met$licas parecidas a las !ue se utilizan en un &ardín# Se sent/ enfrente de Jane# .6is cole as# .leene9 por la nariz .Se pas/ el .Ga te di&e !ue no importa# 17ienes donuts o al o parecido2 .n par de l$ rimas no eran la idea !ue Jodie tenía de ? montar el número@ pero para una chica tan controlada debía ser al o así como tener un ata!ue de histeria# .7reinta y cuatro# Jodie se sorprendi/# No le habría echado a la doctora m$s de 0einticinco# .1=uieres decir tus compa-eros de traba&o2 .Sí# 6is cole as de NeHberry y una ami a de los laboratorios Preeze# Jodie no sabía !ue eran los laboratorios Preeze% pero NeHberry era una de las me&ores uni0ersidades de los Estados .Siento mucho montar el n)mero# .nidos y todo el mundo presumía de !ue estu0iera allí mismo% en DuPa e *ounty# .

No ten o no0io# Lo tenía# El doctor *rai El.Los hombres son b$sicamente unos ilipollas# .1*atorce2 <$l ame Dios# .*uando tenía 0einte a-os de edad% era ya licenciada en :ísica# .No &odas# Debiste ser un cerebrito en la escuela secundaria# .Se a arr/ las manos. pero ya no me excitas# *onsiderando la personalidad de la doctora Jane% Jodie no lo podía culpar e9actamente% pero había muchas maneras de decirlo# .Soy física# Doy clases de doctorado sobre la teoría cu$ntica de la relati0idad# 7ambi"n desarrollo un proyecto de in0esti aci/n patrocinado por los laboratorios Preeze para descubrir !uar.5tra l$ rima resbal/ por sus me&illas% pero% sin embar o% se uía sentada en la misma posici/n# .Eso no es lo peor# .No pas" mucho tiempo en la escuela secundaria# *omenc" la uni0ersidad con catorce a-os# .# Lo peor es !ue lle0$bamos seis a-os &untos y ni si!uiera lo echo de menos# 12/362 ..17ienes problemas con tu no0io2 Se tran!uiliz/ un poco y mene/ la cabeza# .Se acaba de casar con una becaria de 0einte a-os !ue se llama Pamela# *uando me de&/% 0ino y me di&o3 Lo siento Jane.hart# Lle0$bamos &untos seis a-os# 'sí !ue la sabihonda no era lesbiana# .s con otros físicos# .Eso es mucho tiempo# Le0ant/ la cabeza y aun!ue sus me&illas estaban mo&adas% su mandíbula mostraba un esto de ter!uedad# . 'l o dentro de ella pareci/ ceder# *oloc/ los codos sobre la mesa% cerr/ las manos en pu-os y apoy/ la frente encima# Le temblaron los hombros% pero no emiti/ sonido al unoF 0er a esa mu&er tan di na deshecha era tan pat"tico !ue Jodie no pudo e0itar sentir l$stima por ella# Pero era demasiado curiosa# .

# Estaba in0esti ando la ultraJrelati0idad en los cho!ues de iones pesados y no !uise distraerme# El traba&o siempre ha sido el centro de mi 0ida# Iasta !ue cumplí los treinta% fue suficiente# Pero a partir de ahí% un a-o si ui/ a otro( .CGa lo entiendoD C=uieres tener un beb"D 13/362 .Ksta es la misma casa en la !ue crecí% 1lo sabías2F Despu"s de !ue mi padre muri/% iba a 0enderla% pero nunca tu0e tiempo para hacerlo# ..No conectas cuando haces arder el colch/n# .No es eso# :rancamente% creo !ue el se9o est$ demasiado 0alorado# .G finalmente te diste cuenta de !ue la física no llenaba tu cama cada noche% 1no es cierto2 La mir/% casi como si se hubiera ol0idado !ue Jodie estaba allí# Lue o se enco i/ de hombros# .1Entonces por !u" no lo de&aste t)2 . 4nc/moda% se mir/ las manos.# *uando hablo de cone9i/n% pienso en al o m$s duradero !ue el se9o# .5tra 0ez ech/ los hombros hacia atr$s y le diri i/ a Jodie una brusca sonrisa de despedida.El caf" termin/ de hacerse y se le0ant/ para llenar sus tazas# .leene9 en el bolsillo de sus pantalones donde formaron un bulto.No e9actamente% aun!ue eso es importante para mí# :amilia# Ni-os# *osas así# .No fue culpa de *rai # Lo s"( No es culpa de nadie en realidad# No debería se uir# No s" !ue es lo !ue me pasa# .1'l o reli ioso2 .Sí% bueno% asumiendo !ue realmente arda# Personalmente( . 4nspir/ por la nariz y se le0ant/% meti/ el .# Ga te he dado bastante la lata# No debería contarte este tipo de cosas# 6e temo !ue me co iste en un mal momento# . Su 0oz sonaba distante% como si se hubiera ol0idado de !ue Jodie estaba allí.# Es m$s el sentimiento de cone9i/n# .7ienes treinta y cuatro a-os y al uien te ha re alado una tar&etaJ re alo de Jiffy Lube por tu cumplea-os# *ual!uiera estaría así# Ella se estremeci/# .

No% supon o !ue no# .Jane rebusc/ en su bolsillo y sac/ bruscamente el .1Est$s se ura !ue !uieres tener un beb"2 Est$s soltera# Jane se puso las afas otra 0ez# Se sent/ en una silla con un 0olante alrededor del asiento y el poster de la alme&a !ued/ &usto detr$s de su cabeza% el !ue tenía la perla untuosa y mo&ada# Junt/ las piernas% con los pies uno al lado del otro y las rodillas toc$ndose# 7enía buenos tobillos% ad0irti/ Jodie% del ados y bien formados# 5tra 0ez tenía la espalda derecha% como si al uien la hubiera atado al respaldo# .# Es s/lo( .Su 0oz se apa /.Jodie co i/ su taza y se diri i/ hacia la sala de estar# Se sent/ en el sof$% puso la taza en la mesa de caf"% y sac/ el mando de deba&o de al una re0ista científica# 'pareci/ un anuncio de cer0eza en la pantalla% así !ue puls/ el bot/n de silenciar la 0oz# .leene9# Le tembl/ el labio inferior y toda su cara se contra&o mientras se reclinaba en la silla# .17e importa si pon o la tele mientras hablamos2 La doctora Jane pareci/ confundida% como si no supiera lo !ue era una tele# .Lle0o pens$ndolo mucho tiempo# No ten o intenci/n de casarme% mi traba&o es demasiado importante para mí% pero !uiero tener un ni-o 14/362 .'yer *rai me di&o !ue Pamela est$ embarazada# No est( No estoy celosa# Para ser honesta% no me importa lo suficiente para estar celosa# Lealmente no !uería casarme con "lF No !uiero casarme con nadie# Es s/lo !ue( .Lle0o mucho tiempo !ueriendo tener un beb"# 'hora ya ten o treinta y cuatro a-os y mis /0ulos en0e&ecen cada minuto% pero no parece !ue pueda hacer nada# Jodie mir/ el relo& de la cocina# =uería se uir hablando con ella% pero estaban a punto de comenzar la pre0ia del partido# .Es s/lo !ue !uieres tener tu propio beb"# 4nclin/ lentamente la cabeza y se mordi/ los labios# .Benial# .

5h% no puede ser nadie !ue conozca# .m$s !ue nada en el mundo# *reo !ue sería buena madre# Supon o !ue hoy me di cuenta de !ue no 0a a pasar y me ha afectado demasiado# .# 'dem$s% no sabría li arme a nadie# Jodie no se podía ima inar nada m$s f$cil% pero supuso !ue tenía bastante m$s e9periencia !ue la doctora# .17e refieres al tío2 4nclin/ la cabeza rí idamente# .La parte econ/mica no es problema# 6i problema es !ue no 0eo la manera de conse uirlo# Jodie cla0/ los o&os en ella# Para ser una mu&er lista% estaba siendo bastante torpe# .1Si2 .Su 0oz perdi/ intensidad.7en o un par de ami as !ue son madres solteras# No es f$cil# +ueno% t) tienes un traba&o me&or !ue el de ellas% así !ue no debería ser tan difícil para ti# .No !uiero !ue el padre de mi beb" sea inteli ente# Jodie estaba tan asombrada% !ue se ol0id/ de ele0ar el 0olumen de la tele% aun!ue el anuncio de cer0eza había acabado y habían comenzado a entre0istar al entrenador de los Stars% *hester ?Du!ue@ Las.in# .1=uieres !ue el padre de tu hi&o sea est)pido2 15/362 .Pues lí ate a al uien en un bar o al o por el estilo# .1G si 0as a uno de esos(% ya sabes(% bancos de semen2 .Iay un mont/n de tíos en esa uni0ersidad# 'un!ue no son ran cosa# 4n0ita a al uno% pon m)sica% ofr"cele un par de cer0ezas y sed)cele# .Eso no me 0ale# La mayoría de los donantes de semen son estudiantes de medicina# .Nunca podría hacer eso# 7endría !ue saber su historial m"dico# .

Iuy perdona% espera un momentoF 7en o !ue oír esto# .na nue0a cara en la pantalla capt/ la atenci/n de Jodie# .Jane sonri/# .7en o a *al +onner% el !uarterbac. de los Stars# La c$mara enfoc/ a *al% y la piel de Jodie se puso h)meda y pe a&osa producto de una combinaci/n de lu&uria y resentimiento# Joder% estaba buenísimo a pesar de su edad# Estaba parado delante de la Iarley con unos pantalones 0a!ueros y una camiseta ne ra tan apretada !ue mostraba uno de los me&ores tora9 del e!uipo# 'l unos tíos estaban tan musculosos !ue parecía !ue fueran a estallar% pero *al era perfecto# 7enía el cuello rande y musculoso% pero no era un tronco como el de al unos &u adores# Su pelo oscuro era li eramente rizado y lo lle0aba despeinado como si no se 16/362 .1G crees !ue como t) eres muy lista% todo lo !ue tienes !ue hacer es encontrar a al uien est)pido2 .S" !ue parece e9tra-o% pero es muy difícil para un ni-o crecer siendo m$s listo !ue los dem$s# Lo coarta% por eso nunca habría podido tener un beb" con al uien brillante como *rai o con un donante de un banco de semen# 7en o !ue tener en cuenta mis enes y encontrar al )n hombre !ue los compense# Pero todos los hombres !ue conozco son enios# La doctora era muy rara% decidi/ Jodie# .Eso mismo# No !uiero ni ima inarme !ue mi hi&o ten a !ue pasar lo !ue yo pas" mientras crecía# 4ncluso ahora(% pero bueno% eso no tiene nada !ue 0er# La cuesti/n es% !uiero un beb"% pero no s" como hacerlo( .*o i/ el mando a distancia y apret/ el bot/n del 0olumen# Paul :enneman% un periodista deporti0o% estaba haci"ndole una entre0ista a *al +onner# Jodie sabía !ue Dinamita odiaba a :enneman# El reportero tenía fama de hacer las pre untas m$s est)pidas del mundo y Dinamita no tenía paciencia con los tontos# La entre0ista había sido rabada en el aparcamiento de los Stars% en las afueras de Naper0ille% el pueblo m$s rande de DuPa e *ounty# :enneman hablaba a la c$mara% con la cara seria% como si estu0iera cubriendo una uerra o al o por el estilo# .

*al% tu e!uipo no consi ui/ puntuar contra los Patriots la semana pasada# 1=u" har$s contra los +ills para !ue no pase de nue0o2 4ncluso para Paul :enneman% era una pre unta est)pida y Jodie esper/ a 0er !ue le contestaría Dinamita# Se rasc/ la cabeza como si la pre unta fuera tan complicada !ue tu0iera !ue pensarla# Dinamita no tenía nada de paciencia con la ente !ue no respetaba y tenía el h$bito de parecer profundamente paleto en situaciones así# 'poy/ un pie en el apoyo de la Iarley y pareci/ pensati0o# .er# *umples treinta y seis dentro de poco% lo !ue te hace bastante mayor para &u ar al f)tbol# 1No te preocupa !ue Ee0in te sustituya2 Durante una fracci/n de se undo% la cara de Dinamita se puso rí ida% lue o puso cara de p/!uer# .La 0erdad% Paul% ese ni-o a)n no Mst$ listo para !ue lo entierren# . sería perfecto# Jodie la mir/ de reo&o y la 0io estudiando la tele0isi/n# 17/362 .Si encontrase a al uien así .murmur/ Jane.s# 7ambi"n era r$pido% listo y tenía la habilidad telep$tica para leer las defensas !ue s/lo los me&ores &u adores compartían# Su leyenda era casi tan rande como la del enial Joe 6ontana y a Jodie% la idea de !ue nunca col aría la camiseta numero dieciocho en su armario era al o !ue nunca le podría perdonar# .di nara a perder el tiempo pein$ndolo# Dinamita era así# No tenía paciencia con cosas !ue para "l no tenían importancia# 6edía alrededor de uno no0enta% era m$s alto !ue la mayoría de los !uarterbac.+ueno% Paul% supon o !ue tendremos !ue retener la pelota# *laro% como no &ue as los partidos no lo sabes% pero cada 0ez !ue el otro e!uipo nos !uita la pelota% !uiere decir !ue no la tenemos# G Msta no es manera de puntuar# Jodie se ri/ entre dientes# 7enía !ue descubrirse ante Dinamita# Se la había &u ado al 0ie&o Paul en sus propios t"rminos# Paul no apreci/ parecer un tonto# .in est$ muy contento con Ee0in 7uc.Ie oído !ue el entrenador Las.

No muy inteli ente# Lento# .1Iablas en serio2 1Esco erías a al uien como *al +onner para ser el padre de tu beb"2 .1=u" !uieres decir2 .1Est$s hablando de Dinamita2 .1Lento2 1Dinamita2 ..er desnudo delante de sus o&os.n hombre simple como "l sería perfecto3 :uerte% resistente y con un coeficiente intelectual ba&o# =ue est" bueno es un 0alor adicional# La mente de Jodie corri/ en tres direcciones diferentes al mismo tiempo# .G si( .7ra / e intent/ no distraerse con la ima en de Ee0in 7uc.Ese chico# El &u ador de f)tbol# Es sano% atracti0o y no muy brillante# E9actamente lo !ue necesito# .1Se llama así2 No s" nada de f)tbol# . +usc/ el mando y silenci/ la tele# .1=u" pasa si te puedo meter en la cama con *al +onner2 18/362 .Por supuesto tendría !ue 0er su historial m"dico# .1De !u" est$s hablando2 La doctora Jane se-al/ la pantalla# .Jodie abri/ la boca para decirle a Jane !ue Dinamita era el m$s capaz% tramposo e inteli ente (por no mencionar malo) de los &odidos !uarterbac.Ese es *al +onner# Es el !uarterbac.1Duro de mollera2 .s de la temida N:L% cuando una 0erti inosa idea la olpe/ en medio de la cabeza% una idea tan colosal !ue no se podía creer !ue hubiera salido de su cerebro# Se hundi/ en los co&ines del sof$# Mierda.'h% ya# Ie 0isto su foto en al )n sitio# 1Por !u" no puedo encontrar un hombre así2 'l uien duro de mollera# . de los *hica o Stars# .# 1G si lo puedo arre lar2 .

.No tienes !ue hacerlo# .1Est$s de broma2 Jodie tra / otra 0ez y ne / con la cabeza# .Los historiales m"dicos( ..na con mucha clase por!ue Dinamita no se acuesta con prostitutas# Se le0ant/ de la silla y empez/ a pasearse por la habitaci/n# Jodie casi podría 0er su cerebro de sabihonda traba&ando como si fuera una calculadora% sumando esto y a!uello% d$ndole a unos y otros botonesF apareci/ la esperanza en sus o&os y lue o se de&/ caer contra la chimenea# .Dinamita no toca las dro as y nunca se ha acostado con demasiadas mu&eres como otros &u adores# *ort/ con su )ltima no0ia el pasado in0ierno y no parece haber estado con nadie desde entonces# .# Por un momento pens" !ue realmente podía ser posible% pero tendría !ue echarle un 0istazo a su historial m"dico# 1Los &u adores de f)tbol usan esteroides2 1G !ue pasa con las enfermedades de transmisi/n se9ual o el Sida2 .7oda0ía tendría !ue 0er su historial# Jodie creía !ue entre Junior y Aillie podrían con0encer a al una secretaria para !ue les diera lo !ue necesitaban# 19/362 .suspir/ profundamente.1=uieres decir !ue debería hacerme pasar por prostituta2 .Ni si!uiera lo conozco .6e temo !ue no te entiendo# Lentamente% Jodie le cont/ la historia% omitiendo una parte a!uí y allí% como !ue Dinamita era una pesadilla para el resto del e!uipo% aun!ue fue bastante honesta en otras# Le e9plic/ sobre el re alo de cumplea-os y el tipo de mu&er !ue necesitaban# Lue o a-adi/ !ue con al o de ma!uilla&e% creía !ue Jane enca&aría totalmente en el papel# Jane se puso tan p$lida como si fuera la ni-a !ue salía en la peli en la !ue +rad Pitt hacía de 0ampiro# .

Su cumplea-os es dentro de diez días .7endr" una copia de su historial el martes% el mi"rcoles a m$s tardar# .No s" !u" decir# .# Supon o !ue tienes tiempo de armarte de 0alor para hacerlo# 1=u" estaba haciendo2 El est/ma o de Jane Darlin ton estaba cada 0ez peor mientras se abría paso en el ba-o de >ebras% donde Jodie Pulans.i la había lle0ado para encontrarse con un &u ador de f)tbol !ue la conduciría hasta la casa de *al +onner esa misma noche# 4 norando a las mu&eres !ue charlaban en los la0abos% se diri i/ al inodoro m$s pr/9imo% ech/ el pestillo y presion/ la me&illa contra el metal frío# 1Iacía s/lo diez días !ue Jodie se había presentado en su puerta y puesto su 0ida del re0"s2 1=u" locura la había poseído para estar de acuerdo con esto2 Despu"s de a-os de criterio racional% se había de&ado con0encer para hacer al o tan temerario# 'hora !ue se había acabado el tiempo% se percat/ !ue había cometido un error de estudiante de secundaria y se había ol0idado la se unda ley de termodin$mica3 El orden tiende ine0itablemente al desorden# 7al 0ez todo a!uello fuera una re resi/n# *uando era ni-a% siempre estaba meti"ndose en líos# Su madre había muerto 0arios meses despu"s de su nacimiento y se había criado sola con un padre abstraído !ue parecía !ue s/lo le prestaba atenci/n cuando se portaba mal# Su actitud% combinada con el hecho de !ue se aburría en la escuela% había ocasionado una serie de tra0esuras !ue habían culminado con la casa del director de la escuela primaria pintada de rosa por un contratista local# El recuerdo a)n la satisfacía# El hombre era un s$dico con los ni-os y se lo había merecido# 'fortunadamente% el incidente había obli ado a las autoridades de la escuela abrir los o&os y fue cuando comenzaron a hacer !ue a0anzara cursos y no le !ued/ tiempo para hacer m$s trastadas# ' partir de ahí se había encerrado pro resi0amente en sus estudios al ser apartada de los rupos de su edad y estudiar con chicos 20/362 .se-al/ Jodie..

i para decirle !ue se uía adelante con todo eso# ' esa misma hora% al día si uiente% podía estar embarazada# .!ue la consideraban un fen/menoF a)n a 0eces pensaba !ue le ustaba m$s la ni-a rebelde !ue había sido% !ue la mu&er intro0ertida y estudiosa en !ue se había con0ertido% aun!ue simplemente lo consideraba como un precio m$s !ue había tenido !ue pa ar por cometer el pecado de haber nacido diferente# 'hora le parecía !ue la ni-a rebelde había resucitado# 5 tal 0ez era simplemente el destino# 'un!ue nunca había creído en se-ales místicas% descubrir !ue el cumplea-os de *al +onner caía e9actamente en el momento en !ue m$s f"rtil era% había sido demasiada casualidad para !ue lo i norara# 'ntes de perder el 0alor% había llamado a Jodie Pulans.6am$% 1podemos 0olar hoy mi cometa2 'nte eso% se reiría y apa aría el ordenador% abandonando la b)s!ueda de los misterios del uni0erso para e9plorar los cielos de una manera m$s importante# El ruido del inodoro del retrete de al lado la sac/ de su ensue-o# 'ntes de !ue pudiera 0olar cometas% tendría !ue superar a!uella noche# Lo !ue !uería decir !ue tenía !ue seducir a un desconocido% un hombre !ue sabría mucho m$s de la seducci/n !ue al uien !ue s/lo había tenido un amante# En su mente 0io el cuerpo p$lido y del ado de *rai % desnudo e9cepto por los calcetines ne ros !ue lle0aba siempre por tener mal la circulaci/n# ' menos !ue tu0iese el período o "l tu0iera una de sus 21/362 .na le&ana posibilidad% cierto% pero su ciclo menstrual siempre había sido tan ordenado como el resto de su 0ida% adem$s lo !uería con todas sus fuerzas# 'l unas personas podían pensar !ue estaba siendo e oísta% pero su anhelo por un beb" no lo sentía como al o e oísta# Lo sentía como al o correcto# La ente 0eía a Jane como una persona respetable y contenida# 'dmiraban su inteli encia% pero parecía !ue nadie !uería esa parte suya !ue m$s necesitaba compartir% su capacidad de amar# Su padre no la había !uerido% ni *rai # 8ltimamente se había ima inado sentada delante de su escritorio en su despacho con la pantalla del ordenador llena de datos de intrincados c$lculos !ue al )n día podrían lle0ar a desentra-ar los misterios del uni0erso# G de repente un ruido rompía su concentraci/n% el sonido de un ni-o entrando en su estudio# Le0antaría la cabeza# 'huecaría la mano sobre su sua0e me&illa# .

no de los científicos !ue había conocido en un cursillo pr$ctico de la uni0ersidad de *hica o había sido *rai # 'l principio crey/ haber encontrado el no0io perfecto# Pero% aun!ue podían hablar de la teoría de Einstein% había sido soberanamente aburrido% nunca se reían y nunca habían intercambiado el tipo de confidencias !ue siempre había ima inado !ue deberían compartir los amantes# Bradualmente% acept/ !ue su relaci/n física no era m$s !ue al o con0eniente para los dos# Su relaci/n con *rai era la )nica preparaci/n !ue tenía para seducir al Sr# +onner# Sabía !ue los hombres no la consideraban se9y y s/lo podía esperar !ue "l fuera uno de esos hombres horribles a los !ue no importaba con !ui"n se acostaba mientras !uedara satisfecho# 7emía !ue "l reconociera !ue ella no era lo !ue decía% pero por lo menos lo habría intentado% al menos habría apro0echado la oportunidad# No tenía otra alternati0a# Nunca recurriría a un banco de semen% no se arries aría a !ue su ni-o fuera un enio !ue creciera como ella lo había hecho% un en endro de la naturaleza totalmente desconectado de lo !ue lo rodeaba# La ch$chara de las mu&eres de&/ de oírse en el la0abo# Sabía !ue no podría esconderse para siempre y odiaba parecer cobarde% así !ue finalmente abri/ la puerta# 6ientras se deslizaba del inodoro% 0io su 22/362 .nificaci/n% la ecuaci/n !ue fuera la respuesta% como había sido la famosa ecuaci/n de Einstein EOmcP% para enca&ar todas las partes del uni0erso# .mi ra-as% habían hecho el amor casi cada noche de s$bado% pero terminaba r$pidamente y no era demasiado e9citante# 'hora le daba 0er Nenza haber mantenido tanto tiempo una relaci/n tan poco satisfactoria y supo !ue la soledad la había lle0ado a eso# La compa-ía masculina siempre había sido un problema para ella# *uando estaba en el cole io% sus compa-eros de clase eran demasiado mayores para ella% un problema !ue se había mantenido incluso despu"s de raduarse# No es !ue fuera poco atracti0a y muchos de sus cole as la habían in0itado a salir% pero tenía 0einte a-os cuando se radu/ y se había sentido 0a amente rechazada# Los hombres !ue en ese momento la atraían% los de su propia edad% estaban comenzando la uni0ersidad o eli iendo especialidad y salir con ellos 0iolaba su sentido de la "tica# *omo consecuencia% había anado reputaci/n de intro0ertida y poco a poco la habían de&ado de in0itar# '!uello finalmente había cambiado cuando comenz/ el proyecto Preeze# Ella in0esti aba !uar.s% lo !ue ansiaba hacer cada físico% buscaba la randiosa 7eoría de la .

refle&o en los espe&os de la pared y por un momento% crey/ !ue era otra persona# Jodie había insistido en !ue ella le arre laría el pelo e incluso había lle0ado rulos calientes para rizarlo% de manera !ue ahora caía como con descuido alrededor de su cara# Jane encontraba ese estilo un poco desali-ado% con lo !ue esperaba !ue Jodie estu0iera en lo cierto al decir !ue era lo !ue un hombre encontraría se9y# 7ambi"n había permitido !ue Jodie la ma!uillara y la chica la había de&ado un poco recar ada para su usto% sin embar o Jane no había protestado# El l$piz de labios rosa y el rimel claro !ue ella usaba no eran apropiados para una prostituta% ni si!uiera para una de lu&o# Su mirada finalmente descendi/ por el 0estido !ue Jodie y ella habían comprado &untas# En los )ltimos diez días% Jane había lle ado a conocer a Jodie Pulans.na cosa era idearlo y otra muy distinta lle0arlo a cabo# Jodie irrumpi/ en el cuarto de ba-o# .1=u" demonios te pasa2 Junior ya lle / para reco erte# El est/ma o de Jane se re0ol0i/ a)n m$s# .Las prostitutas no las lle0an# 'dem$s% te supondría un estorbo# El est/ma o de Jane 0ol0i/ a protestar y la oleada de p$nico !ue había reprimido aument/ hasta sofocarla# 1En !u" había pensado2 7oda esa idea era una locura# Era una ilusa al creer !ue podría lle0ar a cabo a!uel plan tan arries ado# .i me&or de lo !ue deseaba# La &o0en era superficial y e oc"ntrica% solo le interesaba la ropa% acostarse con &u adores de f)tbol y emborracharse# Pero adem$s era astuta como una zorra% y por razones !ue Jane toda0ía no entendía% estaba determinada a !ue ese s/rdido encuentro se realizara contra 0iento y marea# Jane había pasado del cuero ne ro a fa0or de un con&unto de seda% !ue constaba de una minifalda !ue moldeaba su cuerpo de una manera !ue de&aba poco a la ima inaci/n y una cha!ueta !ue se su&etaba con un solo bot/n y tenía un escote hasta casi la cintura% de tal manera !ue disimulaba el perfil poco impresionante del busto de Jane# Lle0aba un li uero blanco de enca&e su&etando unas medias clarasF el atuendo se completaba con unos tacones de a u&a# *uando Jane mencion/ las bra as% Jodie se ri/# .No 0oy% he cambiado de idea# 23/362 .

Sabes !ue si# .S/lo t/malas% te rela&ar$n# .Ni de co-a# No te 0as a echar atr$s ahora# Joder% sabía !ue iba a pasar# Espera un momento% no te mue0as# Jodie sali/ r$pidamente por la puerta antes de !ue Jane pudiera protestar# 7enía frío y calor al mismo tiempo# 1*/mo había lle ado a tal desorden2 Era una profesional respetable% una autoridad en su campo# Esto era una locura# Sali/ r$pidamente hacia la puerta s/lo para casi olpearse con ella en la cara cuando Jodie la abri/ con una botella de cer0eza en la mano# 'bri/ la palma de la otra# .No creo !ue sea buena idea tomar medicamentos sin receta# .7e di&e !ue no 0eía# 'penas 0eo sin las afas# .<ale% 0ale# 1=uieres tener un beb" o no2 El dolor la atra0es/# .1=u" es2 ..*onfía en mí# 7e dar$n 0alor# .6ira% no es para tanto# Los chicos est$n emborrachando a *al# Se lar ar$n tan pronto lle ues% todo lo !ue tienes !ue hacer es mantener la 24/362 .No s"( .1*/mo !ue !u" es2 Son píldoras# 1No lo 0es2 .No puedo hacerlo# .CEntonces tr$ ate las &odidas píldorasD Jane las tom/% usando la cer0eza como si fuera a ua para tra arlas# Lue o se estremeci/ por!ue odiaba la cer0eza# Protest/ otra 0ez cuando Jodie la empu&/ fuera del cuarto de ba-o y el aire fresco se meti/ ba&o su falda record$ndole !ue no lle0aba bra as# .7oma esto# .

'!uí est$% Junior# =ue no se di a !ue Jodie Pulans.Suena como a una &odida stripperQ .boca cerrada y montarte de un salto sobre "l# 7erminar$ antes de !ue te des cuenta# .Es un apellido de familia# Iabía +uds !ue lle aron en el Mayflower.17e llamas +ud2 .7osi/% atra ant$ndose# Su 0ida adulta había estado dedicada a la b)s!ueda de la 0erdad y no mentía con facilidad.7e ase uro !ue sí# Jane ad0irti/ !ue al unos hombres la miraban# Por un momento pens/ !ue había al o mal% como !ue arrastraba un trozo de papel hi i"nico o al o por el estiloF lue o se percat/ de !ue no la miraban críticamente% sino se9ualmente y el p$nico aument/# Jodie la lle0/ hasta un monstruo sin cuello de pelo oscuro !ue estaba parado &unto a la barra con una uerrera color aceituna# Sus ruesas ce&as ne ras estaban unidas formando lo !ue parecía una oru a i ante en su frente# .# Lose# Lose +ud# Jodie puso los o&os en blanco# .Sí# .+ien hecho% Jodie# Lealmente tiene clase# 15ye% c/mo te llamas% cari-o2 Jane estaba tan aturdida !ue no podía pensar# 1Por !u" no había pre0isto eso2 Sus o&os cayeron sobre un anuncio de ne/n !ue podía leer sin las afas# .i falla en una cosa así# El monstruo pas/ su mirada sobre Jane y sonri/ ampliamente# .+ud# . Q Se llama Losebud en in l"s a una rosa% cuando est$ abriendo los p"talos% por eso hay la similitud con una stripper% por la simbolo ía de abrir los p"talos y sacarse la ropa# (N de7) Q 25/362 .No 0a a ser tan f$cil# .di&o Junior# Jane lo mir/ con ner0iosismo# .

No lo es# .<eintis"is .Parece mayor .Joder% casi me ol0ido# Aillie di&o !ue tenías !ue ponerte esto# 6eti/ la mano en el bolsillo# Ella se tens/ cuando 0io lo !ue sacaba# .<en a nena% es parte del traba&o# Kl rode/ su cuello con un lazo rosa# Ella ele0/ la mano hasta su ar anta y su est/ma o protest/ cuando roz/ el list/n de raso# 26/362 .<amos Lose% sal amos# Sí ueme en tu coche# Se diri i/ hacia la puerta% pero se par/ tan repentinamente !ue casi choc/ con "l# .D"&ate de co-as# 6i tío traba&aba en la línea de Santa :e# .<ale# 4ntent/ parecer m$s con0incente% pero estaba tan ansiosa !ue apenas podía pensar# .respondi/ Jodie# Jane le ech/ una mirada de alarma# ..4nclin/ la cabeza y la mir/ con suspicacia.5h% No# No pienso( .Los +uds estu0ieron en todas las uerras# En Le9in ton% Bettysbur % la batalla de +ul e# .#De todas maneras% 1!ue a-os tienes2 .di&o Junior# .na de mis antepasadas +ud ayud/ en la construcci/n del ferrocarril# .No te lo discuto% Jodie# Desde lue o no se parece a Eelly# =uiz$ sea &usto lo !ue necesita Dinamita# S/lo espero !ue no lo desanime el !ue sea tan 0ie&a# CViejaD 1=u" retorcido sistema de 0alores tenía ese hombre !ue consideraba !ue una mu&er rondando la treintena% era una 0ie&a2 Si supiera !ue tenía treinta y cuatro% la trataría como si fuera una anciana# Junior se abroch/ la uerrera# .

*hris tambi"n era aficionado a Nick at Ni !t"#. Si pudieses foll( .Le hizo una lazada.Es una l$stima# .Eso es f$cil# .# 1La se-ora +rady o la se-ora Partrid e2 .No &odas# 17) !ue dices% *al2 *al tom/ un sorbo de la taza y mir/ como Aillie fallaba su se undo tiro al hoyo# ..+ueno% yo tambi"n# Era caliente# Le toc/ tirar a Aillie y% cuando *al se ir/% el línea ofensi0a le alcanz/ su 0aso# .El tiro de Aillie al hoyo se des0i/ a la derecha# .Le pre unt/ *hris a Aillie cuando *al olpe/ li eramente hacia el Donuts i ante !ue hacía de !uinto hoyo.17ienes bastante2 .e9plic/ 6el0in.# Si pudieras echarle un pol0o a una de ellas% 1cual sería2 2 :amoso pro rama estadounidense de entre0istas y m)sica# (N de 7) 27/362 . 6e !uedo con la se-ora +rady# .No ten o ni idea de !u" demonios habl$is# .# Eres un re alo% Lose +ud# Nuestro re alo de cumplea-os RRRRR 6el0in 7hompson% Aillie Jarrell y *hris Plummer% !ue formaban parte de la línea ofensi0a de los Stars% miraron como *al +onner tiraba al )ltimo hoyo# Iabían trazado un circuito sobre la mo!ueta de la espaciosa sala de estar de DinamitaF Aillie y "l se &u aban cien pa0os en ese hoyo# Dinamita lle0aba anados cuatrocientos# . y la se-ora Partrid e de &Mam' y sus incre(bles !ijos).se par/ &usto a tiempo.De la se-ora +rady de la ?$ribu de los %rady@ .Esto es demasiado# .'l uien me di&o !ue Bre y ella se lo montaban en la 0ida real# .

s# *hris termin/ su cer0eza# .1Sabes con !ui"n me ustaría foll( di o a !uien le echaría un pol0o2 .# Di&iste !ue no se podía ele0ar los tiros# 3 Persona&e de comic en plan bomboncito (N de 7) 28/362 .Los chicos tenían una apuesta sobre !uien diría antes su obscenidad fa0orita% la !ue comenzaba con ?f@# *al no participaba por!ue se ne aba a coartar su len ua% aun!ue todos los dem$s sabían !ue probablemente anaría# 'un!ue *al podía maldecir en el campo durante un partido% en cuanto se !uitaba el uniforme% parecía perder todo inter"s# .*on toda se uridad% Poc# .ni0ersidad de 6ichi an% donde había conducido a los Lobos a anar dos *ampeonatos uni0ersitarios consecuti0os antes de comenzar a &u ar en la :NL% donde se había con0ertido en uno de los me&ores !uarterbac.di&o *hris.5ye% no es &usto .na para ti# 1Le echarías un pol0o a La %ella y la %estia o a Poca!ontas* .*al 0aci/ su 0aso y retom/ el palo de olf despu"s de !ue Aillie finalmente olpease su tercer tiro# Le ech/ un 0istazo al si uiente hoyo% una cur0a cerrada hacia un cubo E:*# Kl no &u aba a nada% ni si!uiera al olf en la sala de estar% sin intenci/n de anar# Su ansia por anar lo había lle0ado de Sal0ation% *arolina Del Norte% a la .Supon o !ue tendría !ue pensarlo# .# ' +renda StarrS# Joder% si !ue es caliente# *al no pudo contener una amplia sonrisa# Dios mío% como !uería a esos imb"ciles# Semana tras semana se &u aban el culo en el campo por prote erle# Los había tratado con mucha dureza )ltimamente y sabía !ue no les ustaba% pero los Stars tenían la posibilidad de lle ar a &u ar la Super+oHl y "l !uería anarla# Iabía sido el peor a-o de su 0ida# Su hermano Babriel había perdido a su esposa *herry y a su )nico hi&o Jamie% dos personas !ue había amado profundamente% en un accidente de coche# Desde entonces% no hacía nada con real inter"s e9cepto &u ar al f)tbol# Ele0/ su si uiente tiro es!ui0ando la mesa de la tele% combinando su buen to!ue de olf con su habilidad al billar y de&ando la bola a unos centímetros del cubo E:*# .protest/ Aillie..' Poca!ontas #contest/ 6el0in# .Estu0o de acuerdo Aillie# .

y !ue parecía muy 0ie&a y muy cara# ' diferencia de sus compa-eros de e!uipo% *al rara 0ez se emborrachaba% pero era su cumplea-os% estaba deprimido y hoy iba a hacer una e9cepci/n# Desafortunadamente% tenía un est/ma o a prueba de bombas y no era demasiado f$cil# Sonri/ al recordar su )ltimo cumplea-os# Eelly% su anti ua no0ia% había planeado una ran fiesta sorpresa% pero no era demasiado buena con los detalles y había aparecido "l antes !ue cual!uiera de los in0itados# Pens/ !ue !uiz$ debería echarla m$s de menos% pero lo !ue había sentido cuando lo de&/ por un uitarrista de 0eintitr"s a-os !ue le había ofrecido el ansiado anillo de bodas% fue 0er Nenza# +ueno% esperaba !ue fuera feliz# Era una chica simp$tica% aun!ue lo irritaba como mil demonios# Por naturaleza% "l ritaba# =ue lo hiciera no si nificaba nadaF era simplemente su manera de comunicarse# Pero cada 0ez !ue le había ritado a Eelly% ella había estallado en l$ rimas en lu ar de hacerle frente# Lo hacía sentirse un mat/n% lo cual !uería decir !ue nunca se había podido rela&ar por completo y debía andar de puntillas a su alrededor# Ese era el problema !ue había tenido siempre con las chicas !ue salía# Se inclinaba por chicas a radables% !ue se preocupaban por la ente y no s/lo por sí mismas# Desafortunadamente% las chicas de ese tipo eran bastante delicadas y habían permitido !ue directamente las a0asallara# Las mu&eres !ue eran m$s a resi0as% las !ue se enfrentaban a "l% habían resultado ser codiciosas# No era !ue culpase a una mu&er por mirar por sí misma% siempre y cuando lo reconociese# Phoebe *aleboH% la due-a de los Stars y candidata a Mujer del a+o cuando no era como una patada en el culo% le decía !ue no tendría esos problemas con las mu&eres si de&ara de salir con &o0encitas% pero ella no lo entendía# El f)tbol era un deporte de &/0enes# ..-l era &o0en% maldita seaD Podía ele ir y esco ía a la mu&er !ue !uería% 1por !u" debería ele ir a una desesperada de treinta a-os !ue comenzaba a mustiarse% cuando podía tener a una &o0encita !ue toda0ía estaba floreciendo2 Se ne aba a pensar en sí mismo como en al uien !ue no fuera &o0en% especialmente ahora !ue tenía a Ee0in 7uc.er pis$ndole los talones# *al &uraba !ue se !uemaría en el infierno antes de permitir !ue ese arro ante hi&o de puta hiciera su traba&o# 29/362 .No di&e eso# 6el0in comprob/ su relo& y rellen/ el 0aso de *al con una botella de Hhis.

Deben ser las pizzas !ue encar u"# Los tres se diri ieron a la puerta# *al los mir/ con di0ersi/n# Durante toda la noche% había notado !ue tramaban al o# Suponía !ue estaba a punto de saber !u"# RRRRR Jane se par/ ante la espaciosa entrada del apartamento de lu&o de *al +onner# *on el rosa lazo de seda atado alrededor de su cuello% estaba en0uelta como si fuera un re alo muy especial# 30/362 .er y de !ue comenzaba a ser mayor y de !ue desde !ue tenía esa inclinaci/n por salir con &o0encitas no sentía en la cama los fue os artificiales !ue debería# En ese momento ad0irti/ !ue *hris miraba por tercera 0ez su relo& en !uince minutos# .y y comenz/ a sentir un zumbido en la cabeza !ue le comunicaba !ue finalmente había lle ado a donde !uería estar% a un lu ar donde se ol0idaría de las muertes de dos personas !ue amaba% donde se ol0idaría de Ee0in 7uc.1=u"2 'h% no# .# Nooo% s/lo tenía curiosidad por saber !ue hora era# .7ermin/ el Hhis.4ntercambi/ una mirada con 6el0in.*al co i/ el palo de olpes cortos y se diri i/ al comedor% !ue tenía el suelo de al )n tipo de m$rmol y una cara l$mpara de ara-a en el techo% pero nin )n mueble# 1Para !u" los !uería2 Le ustaban los espacios amplios y limpios y estaba se uro de !ue no iba a dar nin )n ban!uete# *uando !uería dar una fiesta% al!uilaba un a0i/n y lle0aba a sus ami os a Scottsdale# 'dem$s% no creía en acumular un mont/n de cosas innecesarias por 0i0ir en un lu ar% era un alma in!uieta y cuanto menos tu0iera% m$s f$cil era mudarse# Era un &u ador enial por!ue no había desordenes en su 0ida# Ni casa fi&a% ni mu&er fi&a% nada !ue le hiciera sentirse 0ie&o y le0antarse cansado# Nada !ue pudiera hacerle perder la cordura# Son/ el timbre de la puerta y Aillie enderez/ la cabeza r$pidamente# .7res minutos m$s tarde !ue la )ltima 0ez !ue miraste# .1<as a al )n sitio% *hris2 .

Lealmente tiene clase# 1Pero cu$ntos a-os tiene2 .Eres &usto lo !ue necesita el 0ie&o Dinamita# 31/362 .*ur0/ la mano sobre su l)teo derecho y apret/# Ella se ir/ con rapidez y le dio una dura patada en la espinilla# .+onitas piernas .respondi/ Junior% !uitando un a-o m$s a su mítica edad# .' mi no se me prueba ratis# Si tienes inter"s en la mercancía% pide una cita# Le&os de estar ofendido% comenzaron a reírse y Aillie inclin/ la cabeza con aprobaci/n# .di&o *hris rode$ndola.# Estupendo trasero tambi"n# .Su coraz/n latía tan r$pidamente !ue estaba asombrada !ue el hombre no pudiera 0er su piel mo0i"ndose ba&o el 0erti inoso escote de su tra&e# <eía un poco borroso y no se sentía ella misma de nin una maneraF sospechaba !ue esas píldoras !ue Jodie le había dado la habían puesto en ese estado# Junior% el de la ce&a en forma de oru a% tom/ su abri o y murmur/ bre0es presentaciones a tres hombres !ue s/lo podían ser &u adores de f)tbol# El llamado *hris era blanco con una frente prematuramente amplia y el cuello m$s rueso !ue había 0isto en un ser humano# 6el0in era ne ro y sus afas de montura met$lica lo hacían parecer un estudioso% en contraposici/n con el resto de los enormes miembros del rupo# Aillie tenía la piel morena sobre la !ue destacaban unos enormes o&os !ue harían caer rendidas a las mu&eres# Junior termin/ de hablar y se-al/ con el pul ar en su direcci/n# .Jodie es la me&or% 1no es cierto2 5s di&e !ue lo conse uiría# La e0aluaron y Aillie inclin/ la cabeza# .na mu&er !ue estu0iera metida en ese lu&urioso mundo no reaccionaría tan 0iolentamente ante esa caricia# Se recobr/ r$pidamente y lo mir/ con toda la arro ancia de una prostituta de lu&o# .CEhD Demasiado tarde% se percat/ de !ue había cometido un ra0e error# .<einticinco .

*umplea-os feliz% cumplea-os feliz( *on la boca seca y muerta de miedo% lle / al final del 0estíbulo# *uando dio otro paso% sus tacones se hundieron en una mo!ueta blanca# Bir$ndose% di0is/ a *al +onner y se !ued/ helada# 4ncluso sobre la neblina de los narc/ticos% se dio cuenta con claridad de un hecho indiscutible# La tele había mentido# Kl estaba de pie% destacando contra el 0entanal !ue tenía a su espalda en la fría noche de no0iembre# En la tele0isi/n había 0isto a un paleto con buen cuerpo y mala ram$tica% pero el hombre !ue cla0aba los o&os en ella desde el otro e9tremo de la habitaci/n no tenía nada de paleto# Iabía esco ido a un uerrero# Kl inclin/ la cabeza a un lado y la estudi/# Su mirada era fría y sombría y la aterroriz/ de pies a cabeza# Los o&os rises eran tan p$lidos !ue parecían plata# .<en a chicos# CEs el momento de la fiestaD Junior la empu&/ hacia adelante y mientras ella patinaba li eramente sobre el m$rmol del suelo con los tacones ridículamente altos% ellos comenzaron a cantar .n escalofrío recorri/ su columna# Supo sin nin una duda !ue sería despiadado con cual!uiera !ue pensara !ue era su enemi o# Pero ella no era su enemi a% se record/ a sí misma# G nunca sabría lo !ue había pensado de "l# 'dem$s% los uerreros no se preocupaban por cosas como la descendencia ile ítima# Los beb"s eran una consecuencia natural de la 0iolaci/n y el pilla&e y no merecían ni un se undo pensamiento# 32/362 .n hombre dominante !ue no respondía ante nadie# Duro m)sculo y pura fuerza# <erdaderamente sal0a&e# P/mulos brutales y mandíbula cruel# No tenía nada blando# Ni un atisbo de ternura# Este hombre era un con!uistador% dise-ado por la naturaleza para luchar# ..nos o&os !ue no sabían !ue era la misericordia# Su encrespado pelo oscuro% tenía una tendencia a ensorti&arse !ue no había podido ser domada por un buen corte# .ri/ 6el0in entre dientes# .Estar$ bien sonriente por la ma-ana .

n brazo firme la rode/ antes de !ue pudiera caerse y percibi/ un d"bil olor a Hhis.y# 7rat/ de apartarse% pero "l a)n no había decidido soltarla% con lo !ue le result/ imposible# La repentina impotencia fue terrible# Era casi una cuarta m$s alto !ue ella y no había ni un ramo de rasa en su cuerpo del ado y atl"tico# 7u0o !ue esforzarse para no luchar por librarse por!ue sabía !ue la aplastaría si sentía su debilidad# .16e hab"is traído una stripper2 33/362 .De nuestra parte# .di&o Junior.:eliz cumplea-os% compa-ero# 7e mereces lo me&or# *on un empu&/n final la lanzaron contra "l# Se top/ con un pecho musculoso# .# Es el diminuti0o de *al0in% pero es me&or !ue no lo llames así por!ue no le mola nada y cabrear a Dinamita es al o !ue no recomiendo a nadie# *al% ella es Lose# Lose +ud# Kl le0ant/ una ce&a# .Iabía pretendido !ue su 0oz sonara c$lida% pero le sali/ el tono de profesora% como si saludara a un estudiante !ue había lle ado tarde a clase# .:eliz cumplea-os% Sr# +onner# .Este es tu re alo de cumplea-os% *al# .+ueno% chicos% creo !ue &am$s he tenido un re alo de cumplea-os de Mste tipo# Buard$is m$s cartas en la man a !ue un tah)r# El sonido de esa profunda 0oz arrastrada% hizo !ue inmediatamente lo situara donde debía# Podía tener el cuerpo de un uerrero% pero era s/lo un &u ador de f)tbol y uno no demasiado inteli ente% si íbamos a eso# *onocer su superior capacidad intelectual le dio la suficiente confianza para inda ar en esos p$lidos o&os mientras "l lentamente soltaba su presa# .Se llama *al .na ima en pas/ como un rel$mpa o por su mente% la de su cuerpo desnudo ba&o el de "l e inmediatamente la rechaz/ con fuerza# Si pensaba en esa parte% comenzaría a rezar# Su mano subi/ por su brazo# .nas manos% acompa-adas de $spera risa masculina% la empu&aron hacia el hombre !ue había ele ido para ser el padre de su hi&o# ..

n +ud acompa-/ a 6iles StandishT# *hris mir/ a 6el0in# .Ju aba al f)tbol# No tu0e tiempo para esas mierdas# 'dem$s% no hablamos de eso ahora# CIablamos de !ue es el cumplea-os de Dinamita% le hemos traído el re alo m$s alucinante !ue el dinero puede comprar y !uiere pasar de "lD .# 5s di&e !ue deberíamos haber apostado por al uien m$s &o0en% pero todos decíais !ue no le debería recordar a Eelly# S/lo tiene 0einticuatro a-os% *al# Palabra# 'sí como así% acababa de perder otro a-o# .*ara&o% *hris% 1estu0iste% aun!ue s/lo fuera una hora en un aula% cuando pasaste por la uni0ersidad2 .. Su familia lle / en el Mayflower o al o por el estilo# Díselo Lose# Ella estaba tan ocupada intentando di erir !ue ella% la doctora Jane Darlin ton% una respetada física con s/lo un amante en su haber% estaba siendo tratada como una puta !ue le lle0/ un momento pensar una respuesta arro ante# .Por!ue es demasiado 0ie&a .e9clam/ Aillie..# Pero es tu re alo de cumplea-os# 7ienes !ue foll( er( echarle un pol0o# 4 Ieroe de Nue0a 4n laterra !ue lle / en el 6ayfloHer# http3UUmi#essortment#comUmilesstandishVrldi#htm (N de 7) 34/362 .Puede !ue no lo apruebes# .Lo conozco# 1No &u / con los +ears en los a-os ochenta2 6el0in se ri/# .*hris dio un paso adelante% con una mirada beli erante en los o&os.protest/ Junior.No puedes hacer eso% *al .+ueno% chicos% os lo a radezco% es un detalle !ue hay$is pensado en mi# Pero 0oy a pasar# .Eso es e9actamente lo !ue pens" yo% pero no lo es# Es prostituta# Puso una e9presi/n de asco aun!ue lue o desapareci/# .# 7odos sabemos lo !ue opinas de las prostitutas% pero Lose% a!uí presente% no es una ordinaria puta calle&era# *aramba% no# Es una puta con mucha clase.

Esto es lo !ue haremos% tíos# La ente cambia los re alos todo el tiempo# 1=ui"n la !uiere a cambio de una buena cena2 CNo podía hacer esoD Nunca encontraría a nadie m$s perfecto para ser el padre de su hi&o# .Su piel ardi/ y para !ue no se dieran cuenta de !ue se estaba sonro&ando% se ir/ y fin i/ estudiar la sala de estar# La mullida mo!ueta blanca% el sof$ ris% el moderno e!uipo de m)sica y la tele0isi/n de pantalla panor$mica eran caros pero poco interesantes# 'd0irti/ !ue había 0arias cosas sobre la mesa3 un 0aso de pl$stico% un cubo E:*% una ca&a 0acía de cereales# 'dem$s de paleto% el Sr# +onner era un uarro% pero como eso no era en"tico% no le preocup/# Kl solt/ el palo de olf !ue tenía en la otra mano# .di&o Aillie. 7odos cla0aron los o&os en ella# 35/362 .No.Entonces c/ ela# .# Est$ muy buena# 6e pon o duro s/lo con mirarla# .# Sabes donde est$ el dormitorio de in0itados# .C6ierda% Dinamita% cost/ mucho m$s !ue una buena cenaD Ella se pre unt/ cu$nto# Junior le había dado el dinero% pero lo había metido en el bolso sin mirar% lue o lo había deslizado ba&o el asiento delantero de su coche# Lo primero !ue haría al día si uiente% sería donar cada d/lar para el fondo de becas de la uni0ersidad# Kl llen/ su 0aso de Hhis..y# .+onner se-al/ con la cabeza hacia el 0estíbulo .<en a% Dinamita .7íos% de 0erdad !ue aprecio el esto% pero supon o !ue no Mstoy de humor para Mstar con una puta esta noche# La c/lera la in0adi/ como una colisi/n de mol"culas# C*/mo se atre0ía a hablar así delante de ellaD Sus emociones al unas 0eces la traicionaban% pero su mente rara 0ez lo hacía y ahora le ritaba !ue hiciera al o# No podía de&ar !ue lo estropeara# Kl era perfecto y tenía !ue encontrar la manera de hacerle cambiar de idea# Sí% la aterraba físicamente y no creía !ue fuera un amante manso% pero unos cuantos minutos de brus!uedad no la matarían y adem$s 1no lo había seleccionado por!ue era opuesto a ella en todos los aspectos2 .

Ella pens/ en su acento sure-o y se record/ a sí misma !ue "l no era nada m$s !ue un simple &u ador de f)tbol# Las píldoras le dieron 0alor# 7odo lo !ue tenía !ue hacer era ser m$s lista !ue "l# ;No soy un pedazo de carne# 7raba&o ba&o contrato e9clusi0o y mi contrato dice !ue 0oy a ocuparme del Sr# +onner ;E0itando sus o&os% mir/ a los dem$s hombres;# *aballeros% 1Por !u" no se 0an% para !ue "l y yo podamos discutir esto en pri0ado2 ;De acuerdo% ha amos eso ;di&o 6el0in;# <amos% tíos# No tu0o !ue con0encerlos# Se abalanzaron hacia el 0estíbulo con una 0elocidad !ue chocaba con su tama-o# 6el0in se 0ol0i/ hacia ella en el )ltimo momento# ;Esperamos !ue 0al as lo !ue pa amos% Lose# Iazle a Dinamita lo !ue !uiera% 1oyes2 *ual!uier cosa !ue !uiera# Ella tra / sali0a e inclin/ la cabeza# .n momento despu"s% la puerta principal se cerr/ de olpe# El hombre !ue llamaban Dinamita y ella% estaban solos#

Jane obser0/ como el !uarterbac, de los Stars rellenaba su 0aso con una botella !ue estaba posada sobre la mesa de caf"# 6ientras acercaba el borde a sus labios% la estudi/ con sus p$lidos y penetrantes o&os% mir$ndola como si pudieran perforar su cerebro# 7enía !ue hacer al o para seducirle antes de !ue la arro&ara afuera% pero 1!u"2 Podía simplemente !uitarse la ropa% pero como tenía poco pecho no era e9actamente al o di no de 0er y !uiz$s con ello solo

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conse uiría !ue la pusiera de patitas en la calle con m$s rapidez# 'dem$s% no estaba precisamente entusiasmada con la idea de des0estirse delante de un desconocido en una habitaci/n !ue tenia una pared de 0entanas sin cortinas# *uando se había ima inado la parte de los desnudos% había pensado en al )n sitio muy oscuro# ;Podrías pirarte con ellos% Losebud# *reo !ue mencion" !ue no m’acuesto con prostitutas# Su atroz ram$tica reafirmaba sus intenciones# *on cada uno de sus errores lin Nísticos% el coeficiente intelectual de su beb" ba&aba un poco# Ella se tom/ su tiempo# ;Siempre he encontrado horrible encasillar a la ente en un rupo# ;No me di as# ;Es al o il/ ico condenar a una persona solamente por su etnia% reli i/n o por la acti0idad a la !ue se dedican# ;17) crees2 1=u" pasa con los asesinos2 ;Los asesinos no son% estrictamente hablando% un rupo coherente% así !ue no se trata de lo mismo# ;Sabía !ue enredarse en un debate con "l no era probablemente el me&or m"todo para seducirlo% pero era mucho me&or oradora !ue seductora y no se pudo resistir a hacer pre0alecer su punto de 0ista;# 'm"rica se fund/ ba&o los principios de la di0ersidad "tnica y la libertad de culto% pero cie os pre&uicios como los tuyos han causado los peores males a nuestra sociedad# 1No lo encuentras al o ir/nico2 ;1’st$s tratando de decirme !ue es mi deber patri/tico como leal hi&o del 7ío Sam lle0arte a la cama2 Ella comenz/ a sonreír hasta !ue 0io por su e9presi/n !ue "l estaba hablando en serio# Darse cuenta% hizo !ue el coeficiente de su beb" ba&ara un poco m$s# Por un momento% e0alu/ la moralidad de manipular deliberadamente a al uien tan est)pido% eso sin mencionar !ue no tenía sentido del humor% pero la necesidad de los ser0icios del cuerpo de ese uerrero 0enci/ sobre sus principios# ;Sí% supon o !ue en cierto modo es así#

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Kl su&eto el 0aso entre las manos# ;+ien% Losebud# Supon o !ue estoy lo suficientemente borracho para darte una oportunidad antes de arro&arte a la puta calle# *omienza a mostrar tus atributos# ;Perd/n# ;<eamos tus bienes# ;16is bienes2 ;7u cuerpo# 7u material de traba&o# 1*u$nto tiempo lle0as en esto2 ;Esto(% bueno(% en realidad% t) eres mi primer cliente# ;17u primer cliente2 ;Por fa0or no te alarmes# Estoy muy bien preparada# Su cara se tens/ y ella record/ su a0ersi/n por las prostitutas% un hecho !ue hacía toda esta charada particularmente difícil de lle0ar a cabo# *uando había mencionado esa cuesti/n% Jodie lo había ob0iado diciendo !ue sus compa-eros de e!uipo iban a emborracharle y no sería demasiado difícil# Pero aun!ue Jane podía 0er !ue "l había bebido% no parecía demasiado borracho# 5tra 0ez% tendría !ue mentir# 7al 0ez fueran las píldoras% pero comenzaba a disfrutar del proceso# Se trataba simplemente de in0entar una realidad nue0a% embellecerla a!uí y all$ y% para !ue colara me&or mantener el contacto 0isual durante todo el proceso# ;Debes ser de la 0ie&a escuela% Sr# +onner% creyendo !ue las mu&eres de mi profesi/n ad!uieren sus facultades con la pr$ctica% eso no es cierto# Go% por e&emplo% no soy promiscua# Su 0aso se detu0o en el aire# ;Eres prostituta# ;*ierto# Pero creo !ue mencion" !ue eres mi primer cliente# Iasta ahora s/lo me he acostado con un hombre# 6i difunto marido# Soy 0iuda# .na 0iuda muy &o0en# Kl la mir/ como si no se creyera nada% así !ue comenz/ a adornarlo#

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;La muerte de mi marido me de&/ con unas deudas terribles y necesito al o m$s !ue un sueldo base# Desafortunadamente% como no poseo nin )n tipo de habilidad% no ten o demasiadas elecciones# Lue o record" !ue mi marido siempre había elo iado los aspectos íntimos de nuestro matrimonio# Pero por fa0or% no creas !ue por s/lo haber tenido un socio% no estoy altamente capacitada# ;=uiz$ me est" perdiendo al o% pero me est$s diciendo en realidad !ue al uien !ue solo ha tenido% 1c/mo has dicho2 1.n socio2% puede estar bien entrenado# .n punto a su fa0or# <ol0i/ a aplicar el cerebro# ;'bsorbí los 0ideos instructi0os !ue la ' encia muestra a todas sus nue0as empleadas# ;15s entrenan mirando 0ideos2 ;Sus o&os se entrecerraron% record$ndole a un cazador pensando donde apuntar el ca-/n;# +ueno% Msto comienza a ponerse interesante# Ella sinti/ una oleada de placer por!ue su ni-o había perdido al unos puntos m$s en el 7est +$sico de 4oHa# Ni con un ordenador podría haber esco ido a al uien me&or# ;No son 0ídeos normales# Es al o !ue no !uerrías !ue 0iera nin )n chico impresionable# Pero los 0ie&os m"todos de entrenamiento no son pr$cticos para este traba&o en la "poca !ue 0i0imos% donde se corre tanto ries o en las relaciones se9uales% al menos eso es lo !ue se hace en las me&ores a encias# ;1' encias2 17e refieres a burdeles2 *ada 0ez !ue oía esa repelente palabra se picaba un poco# ;El t"rmino políticamente correcto es ?' encia para el placer@# ; Iizo una pausa# Sentía como si su cabeza flotara sobre sus hombros;# 7al 0ez sería me&or !ue las prostitutas fueran llamadas ?suministradoras de placer se9ual@ o SPS# ;1SPS2 7e ase uro !ue eres como una enciclopedia Era curioso% pero su 0oz parecía mas ronca cada minuto# Debía ser el alcohol# Era de a radecer !ue "l fuera demasiado est)pido para darse cuenta de lo e9tra-a !ue se había 0uelto la con0ersaci/n#

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;7enemos sesiones de diapositi0as y conferencias de distintos ponentes% donde nos instruyen en las distintas especialidades# ;1=u" tipo de especialidades2 Estru&/ la mente# ;'h# # # por e&emplo como representar un papel# ;1Lepresentar !u" tipo de papel2 1=u" tipo% ciertamente2 Su mente bara&/ di0ersos escenarios% buscando uno !ue no in0olucrar$ ni dolor físico ni de radaci/n# ;+ueno% tenemos al o !ue llamamos La /enicienta y el Principe 01ul# ;1G eso de !ue 0a2 ;4mplica( rosas# Iacer el amor en una cama llena de p"talos de rosa# ;No suena lo suficientemente fuerte para atraerme# 17en"is al o un poco m$s picante2 1Por !u" había mencionado eso de las representaciones2 ;Por supuesto% pero como eres mi primer cliente% creo !ue puede !ue sea me&or !ue nos aten amos a cosas m$s tradicionales# ;1*osas como el misionero2 Ella tra / sali0a# ;6i especialidad fa0orita# ;Kl no parecía demasiado e9citado al respecto% claro !ue como su cara no mostraba nin una e9presi/n era difícil ase urarlo;# 'dem$s% creo !ue puede !ue ten a un talento especial para ser el socio !ue est"(% ehh(% esto(% !ue est" encima# ;+ueno% supon o !ue est$s haciendo !ue 0enza mis pre&uicios contra las prostitutas# ;Suministradoras de placer se9ual# ;Lo !ue sea# Pero lo cierto es% !ue eres demasiado 0ie&a para mí#

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,Vieja. Se estaba !uedando realmente alucinada# CKl tenía treinta y seis a-os% pero tenía el morro de considerar 0ie&a a una mu&er de 0einticuatroD 7al 0ez fuera !ue tenía la cabeza en las nubes% pero el !ue no tu0iera en realidad 0einticuatro no era importante# Era el hecho lo !ue contaba# Ella le diri i/ una mirada compasi0a# ;Lo siento% me temo !ue no lo comprendí# 'sumí !ue podías mane&ar a una mu&er madura# Lo !ue fuera !ue "l estaba tra ando% se fue por mal sitio y se atra ant/# *on una sensaci/n decididamente maliciosa% se-al/ el tel"fono# ;1=uieres !ue llame a la oficina y di a !ue te manden a Pun,in2 Si acab/ con lo !ue iba a hacer% debería estar libre# Kl de&/ de toser lo suficiente como para echarle una mirada similar a una e9plosi/n s/nica con los o&os# ;No tienes 0einticuatro a-os# Los dos sabemos !ue no tienes ni un día menos de 0eintiocho# 'hora contin)a y mu"strame lo !ue aprendiste en esas películas de entrenamiento sobre los e&ercicios de calentamiento# Si captas mi inter"s% !uiz$ reconsidere mi posici/n# 6$s !ue nada% !uería decirle !ue se fuera al infierno% pero no se de&/ lle0ar por la indi naci/n% razon/ como pudo !ue% el fin &ustificaba los medios# 1*/mo le podía seducir2 No tenía ni la menor idea de nin una estimulaci/n se9ual anterior al coito% había asumido !ue simplemente se pondría encima de ella y realizaría la acci/n% todo del mismo modo !ue *rai había hecho# ;1=u" tipo e&ercicios de calentamiento has preferido en el pasado2 ;1Ias traído al o de Leddi AhipW conti o2 Not/ !ue se ruborizaba# ;No% no lo hice# ;1G unas esposas2 ;,No.
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6arca de Nata en spray# (N de 7)

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;<aya# Supon o !ue realmente no tiene importancia# Soy moldeable# ;Se de&/ caer en el sill/n m$s rande de la habitaci/n y a it/ la mano 0a amente en su direcci/n;# <en a% Losebud% impro0isa al o# 'un!ue es probable !ue ten as al o preparado# 7al 0ez podría hacer un baile seductor para "l# Era buena bailarina cuando estaba a solas% pero en p)blico tendía a ser torpe y cohibida# =uiz$ pudiera hacer al unos pasos de su clase de aer/bic% aun!ue entre su e9i ente traba&o y !ue su e&ercicio fa0orito era caminar a buen ritmo% normalmente salía antes de !ue se terminara la clase# ;6e ustaría !ue pusieras tu m)sica fa0orita( ;*laro# ;Kl se le0ant/ y camin/ hacia el e!uipo de m)sica;# *reo !ue puedo tener al o de m)sica cl$sica# 'puesto !ue a una SPP como t) le encanta la m)sica anti ua# ;SPS# ;1No es lo !ue he dicho2 ;Puso un disco compacto en el aparato y 0ol0i/ a sentarse% la sala se llen/ con la animada m)sica de Lims,yJ Eorsa,o0% ?2l 3uelo del moscard4n@# .na m)sica con un ritmo al o m$s lento era m$s su idea de una m)sica seductora% 1pero ella !ue sabía2 Prob/ a balancear un poco los hombros como se hacía en el calentamiento de la clase de aer/bic% tratando de parecer seductora% pero el r$pido ritmo de la m)sica lo hizo difícil# $ran5uilidad% pero las dro as !ue tenía en la san re la espoleaban# '-adi/ unas inclinaciones laterales% diez a la derecha% lue o diez a la iz!uierda para no !uedar dese!uilibrada# Su pelo roz/ sus me&illas mientras se mo0ía de una manera !ue esperaba fuera atrayente% pero mientras "l la miraba con esos o&os taladradores% no podía 0er nin una prueba de !ue "l estu0iera poseído por la lu&uria# Pens/ en tocarse los dedos de los pies% pero eso no parecía ser un paso de baile demasiado r$cil# 'dem$s% no se los podía tocar sin doblar las rodillas# Se estaba !uedando sin inspiraci/n# 6n. 7os. $res. ,Patada. 6n. 7os. $res. ,Patada. Kl cruz/ las piernas y bostez/# Ella e9periment/ con una pe!ue-a rutina de rotaci/n de caderas#

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Iay una con0enci/n en la ciudad# Estaban cortos de personal# .Supon o !ue deberías haber pasado m$s tiempo entrenando !ue 0iendo 0ideos# 5 lo hubieras arre lado con un par de pelis 0ie&as de John 7ra0olta# .# 1Puedo ser honesto conti o% Losebud2 .Si lo haces( 6e despedir$n( La cuenta de los Stars es de suma importancia para mi a encia# .G si a0eri uan !ue no !uedaste satisfecho con mis ser0icios% me despedir$n# Por fa0or% Sr# +onner% necesito este traba&o# Si me echan% me !uedar" sin se uro# 43/362 .Kl mir/ el relo& de su mu-eca# Estaba desesperada# Se detu0o y de&/ !ue el moscard/n si uiera 0olando sin ella# .Por fa0or# .Kl meti/ la mano en el bolsillo de atr$s y sac/ la cartera.# D"&ame darte un poco de m$s por tu tiempo# Ella apenas podía resistir el deseo de llorar% a pesar de !ue no fuera llorona por naturaleza# 4ba a sacarla a patadas% y ella habría perdido la me&or oportunidad del mundo para tener el ni-o de sus sue-os# La desesperaci/n enron!ueci/ su 0oz# .5sea% lo !ue est$s diciendo es !ue( acab" conti o por casualidad# Ella inclin/ la cabeza# .Estoy esperando !ue lle ues a la parte !ue te pones a atas# .Kl se le0ant/ y fue a ba&ar el 0olumen de la m)sica.No bailo bien si hay ente obser0$ndome# .Puedes estar se ura !ue si# .No me has hecho cambiar de opini/n# .1Si es tan malditamente importante% entonces por !u" te en0ían a tí2 *ual!uiera puede 0er !ue no sabes una mierda de c/mo se comportan las prostitutas# .Por fa0or% Sr# +onner# No me eches# .

Puedes mo0er las manos si !uieres# .La tela de la cha!ueta es muy del ada% estoy se ura de !ue no hay mucha diferencia# *omo te dar$s cuenta% no lle0o nada deba&o# Sinti/ el calor de las palmas de sus manos sobre su piel a tra0"s de la fr$ il seda# No !uiso ni ima inar lo !ue sentiría si esas manos la tocaran sin la barrera del fino te&ido# .1Sí2 .Sus manos permanecieron inm/0iles.1=u" haces2 .'precio la oferta% pero 1planeas abrir pronto los o&os2 Se había ol0idado !ue estaban cerrados y r$pidamente entreabri/ los p$rpados# :ue un error# Kl estaba de pie% tan cerca% !ue tu0o !ue echar para atr$s la cabeza para mirarle# 'un!ue 0eía borroso% a tan poca distancia no podía de&ar de fi&arse en !ue su boca parecía a)n m$s dura de lo !ue había pensado# <io una pe!ue-a cicatriz en su barbilla% otra cerca del nacimiento del pelo# Era todo m)sculo y acero# No habría mat/n en nin )n par!ue del planeta !ue pudiera tener el descaro de atormentar al hi&o de este hombre# 44/362 ..# 1No su erían esos 0ideos !ue antes te tenías !ue !uitar la ropa2 .'&$# .17ienes se uro2 Si las prostitutas no tenían se uro% lo cierto era !ue lo deberían tener# .1Losebud2 .7ienen un se uro dental e9celente y ten o pro ramada una endodoncia# 1No podríamos(% no podríamos entrar en el dormitorio2 .Lle0ada por la desesperaci/n% a arr/ r$pidamente sus manos# *err/ los o&os y las presion/ contra sus pechos% manteniendo las palmas de sus manos contra ellos# .No s"% Losebud( .CPor fa0orD .De&$ndote( tocar mis pechos# .

2se es mi columpio.Por fa0or% 1podemos ir al dormitorio2 Ella solt/ sus manos y "l lentamente de&/ sus pechos# .1Lealmente !uieres hacerlo% no% Losebud2 Ella inclin/ la cabeza# Kl la contempl/ y sus o&os de pensamientos# uerrero no re0elaron nin uno de sus .7endr$ !ue 0aler esto% entonces# 7ir/ con fuerza del lazo como si fuera el collar de un perro# Su coraz/n lati/ con fuerza mientras la conducía por el 0estíbulo y la hacía subir la alfombrada escalera sin soltarla# Su cuerpo roz/ el suyo# 4ntent/ soltarse% pero la mantu0o su&eta# 45/362 .De acuerdo% LosebudF 7) anas# Supon o !ue ser$ me&or !ue subamos las escaleras# . La listilla de Janie es una allina9 La listilla de Janie es una allina.Kl le pareci/ ca0ilar sobre eso# Ella esper/ pacientemente% d$ndole a su torpe cerebro todo el tiempo !ue necesitaba para lle ar a una conclusi/n# .6e temo !ue no# .# 1’st$s se ura !ue no tra&iste esposas2 Ella sinti/ el roce de su dedo cuando tra /# .*ierto# .le record/# .Estoy se ura# .Kl meti/ el dedo índice ba&o el lazo rosa.6e han contratado y pa ado .## .No parece !ue haya m$s remedio% entonces% 1no2 *omenz/ a tener esperanzas otra 0ez# .1Por !u" no le dices a tu &efe !ue lo hicimos y punto2 . sabi!onda. Vete o te dar8 de pu+eta1os..7en o una cara muy transparente# 4nmediatamente notaría !ue miento# .

No% no# No est$s e!ui0ocado# .'!uí dentro% Losebud# Ella tropez/ mientras la hacía atra0esar la puerta del dormitorio principal% toda0ía estaba intentado asimilar !ue al uien tan inepta como ella hubiera lo rado e9citarle# Se record/ a sí misma !ue era una mu&er y !ue "l tenía mentalidad de ca0ernícola# En su embria uez% habría decidido !ue cual!uier mu&er 0aldría# Debería estar a radecida de !ue la metiera en su ca0erna por el lazo en lu ar de por el pelo# Kl encendi/ un interruptor# La iluminaci/n indirecta mostr/ una cama de ran tama-o con las mantas e9tendidas pero sin nin )n tipo de adorno# Estaba colocada delante de una pared !ue tenía una fila de 0entanas con los posti os cerrados# Iabía una c/moda% un sill/n confortable y un par de mesillas de noche% pero muy poco desorden# Kl solt/ el lazo y se ir/ para cerrar la puerta# Ella tra / sali0a cuando el ech/ el cerro&o# .1*/mo 0oy a 0erte si hacemos eso2 .'l unos de mis compa-eros tienen lla0e de este lu ar# Supon o !ue no !uerr$s tener compa-ía# *orrí eme si me e!ui0oco( .La luz de la luna entra por esos posti os# Estoy se ura de !ue 0er$s m$s !ue de sobra# G así ser$ m$s misterioso# En 0ez de esperar su permiso% se precipit/ hacia el interruptor y apa / la luz# La habitaci/n se ilumin/ inmediatamente por anchos listones de luz de luna !ue se 0ertía por los posti os# 46/362 .1Est$s se ura2 'l unas PSS se especializan en rupos# .SPS# G esas son de ni0el tres# Go soy de ni0el uno# 1Podemos apa ar las luces% por fa0or2 .6ientras subían las escaleras% ella lo mir/ por el rabillo del o&o con aprensi/n# Sabía !ue era s/lo su ima inaci/n% pero repentinamente parecía m$s alto y fuerte# Su mirada ba&/ desde su pecho a sus caderas e in0oluntariamente abri/ m$s los o&os# ' menos !ue estu0iese e!ui0ocada% no era tan indiferente como aparentaba# +a&o esos pantalones 0a!ueros parecía estar bastante e9citado# .1=u" haces2 .

Ga 0eo# Sus zapatos repicaron sobre el suelo# .na cosa era pensar en el encuentro en abstracto y otra muy distinta encarar la realidad de tener se9o con un desconocido# .1Sí2 .D"&ate puesto el lazo# Ella se a arr/ a la silla para su&etarse# Kl la mir/ y% con un olpecito de sus dedos% abri/ el bot/n de sus 0a!ueros# Los rayos de la luna iluminaron su pecho desnudo y ba&/ la 0ista a sus caderas# Su deseo era tan pronunciado !ue no podía apartar los o&os de "l# 1Iabía pro0ocado ella eso2 Kl se ocult/ de su 0ista cuando se sent/ sobre el borde de la cama para sacarse los calcetines# Sus pies desnudos eran rectos y estrechos% mucho m$s lar os !ue los de *rai # Iasta ahora todo en "l era m$s rande !ue en *rai # Ella aspir/ profundamente y se sac/ los tacones# *on s/lo sus 0a!ueros desabotonados% se acost/ en la cama y se apoy/ contra las almohadas# Ella toc/ el bot/n de su cha!ueta# Kl cruz/ los brazos detr$s de la cabeza y la obser0/# 6ientras tocaba el bot/n% oleadas de p$nico le pusieron la piel de allina e intent/ reconfortarse a sí misma# 1=u" pasaría si la 0iera 47/362 .1Losebud2 .Perdí todo inter"s en hablar cuando atra0esamos la puerta del dormitorio# .=uiz$ te uno al otro# ustaría hablar un poco primero# Lle arnos a conocer el .Kl se de&/ caer sobre la cama y le dio la espalda# Ella mir/ como se sacaba el polo por la cabeza# Los m)sculos de sus hombros ondearon cuando la ech/ a un lado# .Puedes poner tus ropas en esa silla# Sus rodillas temblaban cuando camin/ hacia la silla !ue le había indicado# 'hora !ue era la hora de la 0erdad% se !ued/ tan paralizada por un miedo !ue ni si!uiera el efecto de las píldoras lo podía enmascarar# .

+ueno% parece !ue eres eficiente en al o# 48/362 .desnuda2 No era como si tu0iera al o inusual ba&o las ropas y ella lo necesitaba tan desesperadamente# 'hora !ue lo había 0isto% no se podía ima inar a nadie m$s en endrando su ni-o# Pero su mano estaba paralizada# 6ir/ su cremallera ba&ada% !ue re0elaba una estrecha línea de 0ello !ue di0idía su abdomen plano# #.7en o omas en el ca&/n de arriba del cuarto de ba-o% Losebud# <ete a por una# Si bien su petici/n lo hacía m$s complicado% estaba satisfecha con esta prueba de sus habilidades de super0i0encia# Podía no ser demasiado inteli ente% pero tenía al unos destellos% una 0aliosa herencia para un ni-o# . .Pero sus dedos no se mo0ieron# Kl la obser0/% sin decir nada# No había bondad en esa mirada dura# Ni caballerosidad# Ni nada !ue pudiera reconfortarla# *uando trato de salir de su par$lisis% record/ !ue a *rai no le había ustado la estimulaci/n se9ual !ue precede al coito# Le había dicho !ue le pasaba a todos los hombres% el resultado final era todo lo !ue importaba# *al probablemente apreciaría si ella simplemente le de&ara lle ar al final# *amin/ hacia la cama# .# .di&o ella sua0emente.:a1lo D . ritaba su cerebro.No hay necesidad .# <ine preparada# E9tendiendo su pierna li eramente% subi/ la falda sobre su pierna iz!uierda# Lecorri/ la seda blanca !ue cubría su muslo# 6eti/ el dedo deba&o y sac/ un cond/n !ue había metido ba&o el borde de la media% la alcanzaron las implicaciones morales de lo !ue estaba haciendo# Deliberadamente había saboteado el cond/n y eso era un robo# Estudiar física de partículas% distanciaba a la ente de Dios o la acercaba# ' ella le habían sucedido las dos cosasF comenz/ a racionalizar# Kl 0alía para lo !ue ella necesitaba y no da-aba a nadie al hacerlo# Era simplemente un instrumento# No era nada ne ati0o para "l# 'ho ando las n$useas% abri/ el pa!uete y le dio el cond/n# 4ncluso ba&o la tenue luz% no !uería !ue ad0irtiera !ue el pa!uete había sido manipulado# .7eja 5ue te 3ea.

=uiero la 0erdad% y la !uiero ahora# 1=ui"n eres2 Iabía subestimado sus destellos de inteli encia y sabía !ue no podía ofrecerle otra e9plicaci/n enre0esada# La )nica manera de sal0ar la situaci/n era con simplicidad# Pens/ en Jodie Pulans.No s" lo !ue !uieres decir# .Soy una admiradora# La mir/ con a0ersi/n# .El &ue o termin/% !uerida# 1=ui"n demonios eres2 Ella &ade/# No sabía si por su peso o de miedo% pero sentía como si sus pulmones no pudieran co er aire# .1=J!J!u" est$s haciendo2 Su boca era una línea dura y del ada# . La no0edad la perturb/ y le lle0/ un momento recuperarse# .6na rubia tonta. CPensaba !ue ella era una rubia tonta.di&o 49/362 ..na rubia tonta y aburrida de la &etJset con inclinaci/n a coleccionar camisetas de futbolistas# .Eso es lo !ue pens"# .4nspir/ profundamente% tir/ de su falda lo suficiente para poder arrodillarse en el borde del colch/n# Lue o se mont/ a horca&adas sobre sus muslos% determinada a terminar con eso tan r$pidamente como pudiera# Kl la mir/% con los brazos cruzados detr$s de su cabeza y el cond/n entre sus dedos# =ued$ndose de rodillas% reuni/ cora&e y alcanz/ la pretina abierta de sus pantalones 0a!ueros# Las puntas de sus dedos rozaron la piel tensa de su abdomen y lo si uiente !ue supo fue !ue estaba tumbada# *on un siseo de alarma% lo mir/# Su peso la presionaba contra el colch/n% y las palmas de sus manos inmo0ilizaban sus hombros para !ue no pudiera mo0erse# .6uy eficiente# .No me importan las camisetas precipitadamente.# S/lo la tuya# de los dem$s .i y se obli / a sí misma a mirarlo directamente a los o&os# .

*ierto# Supon o !ue estoy lo suficientemente borracho para ol0idarme !ue hace a-os !ue paso de las admiradoras# Kl se sent/ sobre la cama y se sac/ los 0a!ueros# La luz de la luna iluminaba su cuerpo% había al o primiti0o y elementalmente masculino en "l# 'part/ la mirada mientras se ponía el cond/n saboteado# 4ba a ser ahora# Se le !ued/ la boca seca cuando se tumb/ y lle0/ a la 0ez la mano al bot/n de su cha!ueta# Ella se sobresalt/ e instinti0amente intent/ co er su mano# Kl apret/ los dientes y mascull/ al o !ue pareci/ una maldici/n# .7e ase uro !ue est$s llena de sorpresas% Losebud# .=uiero( =uiero !uedarme con la ropa puesta# .No te usta desapro0echar el tiempo% 1eh2 'penas pudo forzar las palabras a salir de su ar anta# 50/362 .na 0ez !ue hizo eso% lo solt/% por!ue si no podía se uir "l solo% estaba condenada# No necesitaba preocuparse# .Decídete% Losebud% y hazlo r$pido# .Debería sacarte a patadas de a!uí# ' pesar de sus palabras% "l no se mo0i/# Se uía presionando su dureza contra su muslo y ella sabía por !u"# .Kl acarici/ a lo lar o de su media% lue o se mo0i/ m$s arriba% recorriendo el li uero hasta encontrar el cintur/n de enca&e# 'hora "l sabía e9actamente lo poco !ue lle0aba ba&o la falda# .'ntes de !ue "l pudiera responder% le a arr/ la mu-eca y meti/ su mano ba&o la falda# .Esperaba !ue no le pre untase el n)mero por!ue no tenía ni idea# La in0esti aci/n personal !ue había hecho había irado sobre sus datos m"dicos3 *olesterol% 0ista% nin una enfermedad cr/nica en"tica% s/lo una ran 0ariedad de lesiones !ue no le preocupaban# .Pero no lo har$s# Por un momento% "l no di&o nada# Lue o se incorpor/ sobre sus rodillas% soltando sus hombros# .

Por fa0or no ha as eso# .'JaJanticipaci/n# .na r$fa a ardiente de deseo% tan inesperada como apabullante% la atra0es/# Kl cerr/ su boca sobre su pez/n y &u uete/ con "l sobre la seda con la punta de la len ua# La sensaci/n inund/ su cuerpo% en oleadas% impactando en todo su cuerpo# 51/362 .4lo dame un beb8 y d8jame salir de a5u(.No ten o anas de 0ol0er a tener diecis"is a-os otra 0ez y hacerlo en el calle&/n de detr$s de la farmacia de Delafield# .Su 0oz tenía una ron!uera !ue no había oído antes% d$ndole la impresi/n !ue no encontraba esa fantasía particularmente desa radable# 1*omo sería% se pre unt/% ser la chica !ue se besu!ueaba con el h"roe local de f)tbol en el calle&/n detr$s de la farmacia2 *uando ella tenía diecis"is a-os estaba en la uni0ersidad# En el me&or de los casos% sus compa-eros de clase la habían tratado como a una hermana pe!ue-aF En el peor de los casos% habían hecho sarc$sticos comentarios como.3 2s la pe5ue+a perra 5ue rompe la media del curso.No# Desde lue o !ue no# Nunca desee tanto a nadie# Kl dio un bufido de incredulidad y comenz/ a subir la falda hasta la cintura% para poder co erla por la parte superior de sus muslos# .Lel$&ate% Losebud# Para desearme tanto te ase uro !ue est$s bastante tensa# . Kl arrastr/ su boca sobre su cha!ueta# Ella sinti/ el calor h)medo de su respiraci/n sobre su piel% y casi salt/ fuera de la cama cuando sus labios encontraron la protuberancia de su pez/n# .Por fa3or dame un beb8. Sus dedos rozaron el 0ello sua0e de la uni/n de sus muslos y se !uiso morir de 0er Nenza# Se sobresalt/ cuando su caricia se hizo m$s íntima% lue o trat/ de con0ertirlo en un emido de pasi/n# 7enía !ue rela&arse# 1*/mo podría concebir estando tan tensa2 .7e deseo# Ga# Se obli / a sí misma a abrir las piernas% pero los m)sculos en sus muslos estaban tan tensos% !ue apenas lo podía hacer# Kl los acarici/% tran!uiliz$ndola como si fuera una ata en celo# .17e lastimo2 . ..

Lo !ue la se-ora !uiera# Sus dedos la abrieron# G lue o sinti/ una presi/n horrible mientras se impulsaba dentro de ella# Ella presion/ la me&illa contra la almohada e intent/ no llorar# Kl maldi&o y comenz/ a apartarse# .CNo% no lo ha asD Kl se !ued/ !uieto# .5h# =uiero( Por fa0or no ha as eso# .Desesperadamente% tir/ de "l para !ue se recostara sobre ella# .CNoD .Luch/ contra lo !ue estaba ocurriendo# Si se permitía disfrutar del placer moment$neo de sus caricias% no sería me&or !ue la prostituta por la !ue había intentado hacerse pasar# 7enía !ue ser un sacrificio o nunca podría 0i0ir consi o misma# Pero *rai siempre había i norado sus pechos y las sensaciones eran tan dulces# .Ella se a arr/ a sus caderas y cla0/ sus u-as en sus nal as duras.Entonces rod"ame la cintura con las piernas# Ella hizo lo !ue le di&o# .S/lo hazlo# CIazlo% yaD Ella oy/ al o !ue son/ a c/lera en su 0oz# .Eres difícil de complacer% Losebud# .C6$s fuerte% maldita seaD Ella apret/ los muslos% lue o apret/ los o&os cerrados cuando "l lentamente comenz/ a a0anzar dentro de ella# La presi/n le dolía% pero ella había esperado !ue la fuerza de su uerrero le causara dolor# Lo !ue no había esperado fue lo r$pidamente !ue el dolor se con0irti/ en calor# Sus mo0imientos eran pausados y los en0ites profundos y lentos% seda y acero !ue hicieron !ue la atra0esaran rel$mpa os de placer# 52/362 .

17anto tiempo2 .Ga me oíste# 1*reía !ue(% suponía !ue eras un amante enial2 1Por !u" est$ lle0$ndote tanto tiempo2 .Nadad. .Se ech/ lo suficiente para atr$s como para mirarla con c/lera. !ue la obsesionaba# Pero su mente se ne aba a centrar su atenci/n en partículas subat/micas y supo !ue tenía !ue hacer al o o la lle0aría al or asmo% al o !ue sería imperdonable# Se insensibiliz/% pero al mismo tiempo su cerebro la ad0ertía del peli ro de incitar a un uerrero# .5ye( 1te 0a a lle0ar todo el día2 Kl se !ued/ absolutamente !uieto# .1=u" has dicho2 Ella tra / sali0a% y su 0oz fue como un sua0e raznido# . *on ternura por el re alo !ue "l le había 53/362 . pe5ue+os uerreros.Nadad.Nadad.El sudor de su cuerpo humedeci/ la fr$ il barrera de su ropa# Kl alcanz/ ba&o ella y atrap/ sus caderas con sus manos# Las subi/% haciendo !ue sintiera esos espasmos calientes en todo su cuerpo# Su e9citaci/n aument/ a la 0ez !ue luchaba por suprimirla# 1Por !u" no la había podido amar *rai de esa manera una sola 0ez2 Encontrar tal placer al mantener relaciones se9uales con un desconocido la a0er onzaba y% cuando las sensaciones se intensificaron% trat/ de concentrarse en su in0esti aci/n% in0ocando el ran !uar. dulces fabricantes<de< bebes sin cabe1a.na y otra 0ez# Ella se pe / a "l con muslos y brazos% haci"ndose responsable de sus en0ites con sombría determinaci/n# Se mantendría con "l y no sentiría nada# Pero su cuerpo se rebel/# Las oleadas de placer no deseadas se incrementaron# Se !ued/ sin aliento# Subi/# Entonces los m)sculos de *al se tensaron# *ada parte de su cuerpo se puso rí ida y ella sinti/ el momento cuando se derram/ dentro de ella# Ella cerr/ firmemente sus manos en pu-os% ol0idando su placer# . .G lue o se abalanz/ sobre ella# Ella se mordi/ los labios para abstenerse de ritar cuando "l se mo0i/ con brus!uedad# .# 1Sabes !u"% se-ora2 CEst$s como una cabraD .

=uiero !ue te hayas ido cuando sal a# 6ientras *al permanecía ba&o la ducha del 0estuario% se encontr/ pensando en Losebud en 0ez de en el desastroso entrenamiento !ue acababa de realizar o en !ue le dolía el hombro% le latía el tobillo y !ue nin una de las dos cosas parecía sanar tan r$pidamente como solían hacerlo# No era la primera 0ez !ue había pensado en Losebud desde la noche de su cumplea-os% dos semanas atr$s% pero no podía e9plicarse por !u" continuaba apareciendo de pronto en su mente o por !u" se había sentido tan inmediatamente atraído por ella# Solo sabía !ue en el mismo momento !ue había entrado en su sala de estar% con ese lazo rosa alrededor del cuello% la había deseado# Ese deseo lo confundía por!ue ella no era su tipo# 'un!ue era atracti0a con su cabello rubio y esos o&os 0erdes tan claros% estaba a .il/metros de las bellas chicas con las !ue solía salir# Su piel era al o 54/362 .proporcionado% presion/ sus labios contra su hombro h)medo y le dio un sua0e beso de ratitud# Kl cay/ hacia delante% presion$ndola con su peso# Ella mantu0o sus muslos enredados sobre sus caderas% sin de&arle ir cuando sinti/ !ue comenzaba a retirarse# S/lo un poco m$s# ')n no# Su 0oluntad no era ad0ersario para su fuerza# Kl se apart/ y se sent/ en el borde de la cama# 'poyando los codos en las rodillas% se !ued/ allí% con la mirada fi&a en la nada y respirando profundamente# El lazo de alrededor de su cuello estaba suelto% y% en cuanto ella se mo0i/% cay/ encima de la almohada# Layos de luz de luna rozaban su espalda% y ella pens/ !ue nunca había 0isto a nadie !ue pareciera tan solo# =uiso e9tender la mano y tocarle% pero no pudo entrometerse en su pri0acidad# Lo incorrecto de lo !ue había hecho la olpe/ con fuerza# Era una mentirosa y una ladrona# Kl se le0ant/ y se diri i/ hacia el cuarto de ba-o# .

Dinamita% +obby 7om al tel"fono# =uiere hablar conti o# *al se a&ust/ una toalla alrededor de las caderas y se diri i/ al tel"fono# Si hubiera sido cual!uier otra persona% desde el comisario de la N:L a John 6adden% le habría dicho a Junior !ue ya de0ol0ería la llamada# Pero no hizo eso con +obby 7om Denton# Iabían coincidido s/lo durante los )ltimos a-os de la carrera de +#7% pero daba lo mismo# Si +#7# !uisiera su brazo derecho% *al creía !ue probablemente se lo daría# Eso indicaba el ran respeto !ue sentía por el e9J&u ador de los Stars !ue% en su opini/n% había sido el me&or receptor en la historia de la N:L# 55/362 .e9cepcional% lo admitía% e9actamente i ual !ue el helado de 0ainilla franc"s% pero era demasiado alta% tenía el pecho plano y era &odidamente 0ie&a# 4nclin/ la cabeza y de&/ !ue el a ua lo salpicara# =uiz$ había sido absorbido por todas sus contradicciones3 La inteli encia de esos o&os 0erdes era opuesta a esa historia ridícula !ue le había contado% y esa raciosa di nidad en su manera de mo0er la cabeza a los torpes intentos de seducirle# Kl r$pidamente se había ima inado !ue era una de las fans de la &etJ set buscando una emoci/n barata al hacerse pasar por una prostituta% y no le había ustado la idea de sentirse atraído por una mu&er así% por eso le había dicho !ue se fuera# Pero no lo había dicho realmente en serio# En lu ar de estar irritado por sus mentiras% en eneral% le había hecho racia su desesperada seriedad cuando le había e9plicado detalladamente una historia tras de otra# Pero lo !ue había sucedido en su dormitorio era al o !ue no podía ol0idar# 'l o había estado muy mal# 1Por !u" se había ne ado ella a sacarse la ropa2 4ncluso cuando estaban a punto de hacerlo% no le había de&ado desnudarla# Iabía sido muy e9tra-o y tambi"n había sido tan &odidamente er/tico !ue no podía de&ar de pensar en ello# :runci/ el ce-o% recordando !ue ella no le había de&ado hacer !ue se corriera# Lo había deseado# *alaba a la ente bastante bien% y aun!ue se había dado cuenta de !ue era una mentirosa% la había considerado esencialmente inofensi0a# 'hora no estaba tan se uro# Era casi como si ella tu0iera al una intenci/n oculta% pero no se podía ima inar nada m$s all$ !ue a-adir otro nombre en su haber antes de diri irse hacia otro deportista famoso# 6ientras *al se aclaraba el champ) del pelo% Junior 0estuario# rit/ desde el .

Eso oí# +obby 7om procedi/ a hablar de su esposa y su hi&a reci"n nacida# *al no estaba demasiado interesado% pero fin i/ estarlo por!ue sabía !ue era importante para +#7# hacer como si su familia fuera el centro de su 0ida ahora !ue estaba retirado y !ue había perdido el f)tbol del todo# +obby 7om nunca se había !ue&ado por haber sido forzado a retirarse por una lesi/n en la rodilla% pero *al sabía !ue le tenía !ue des arrar por dentro# El f)tbol había sido la 0ida de +#7% i ual !ue lo era para *al% y el no poder esperar los partidos con ilusi/n% sabía !ue hacía !ue la e9istencia de su e9Jcompa-ero de e!uipo fuera tan 0acía como un estadio la noche de los martes# Pobre +#7# *al sabía !ue nunca se había !ue&ado de la in&usticia de ser obli ado a de&ar el f)tbol y se prometi/ a sí mismo% !ue no iba a de&ar !ue nada lo apartara antes de !ue estu0iera preparado# El f)tbol era su 0ida% y nada alteraría eso# Ni la edad# Ni las lesiones# Nada# *uando acab/ la con0ersaci/n% se diri i/ al 0estuario para 0estirse# 6ientras se ponía sus ropas% sus pensamientos abandonaron a +obby 7om Denton y re resaron a la noche de su cumplea-os# 1=ui"n era ella% maldita sea2 1G por !u" no la podía sacar de su mente2 RRRRR 56/362 .Iola *al% 1<endr$s hasta 7elarosa para mi torneo ben"fico de olf en mayo2 *onsidera esta llamada como una in0itaci/n personal# Iabr$ la barbacoa m$s rande !ue puedas ima inar y unas mu&eres tan bellas !ue ni si!uiera t) sabr$s !ue hacer con ellas# Pero con Bracie mirando% tendr" !ue de&ar !ue seas t) !uien las entreten a# Esta esposa mía me tiene atado con una correa bien corta# *omo las lesiones no habían permitido !ue *al participara en los )ltimos torneos de +#7% no conocía a Bracie Denton% pero conocía lo suficiente a +obby 7om como para saber !ue no había mu&er en el mundo !ue pudiera tenerlo atado de una correa# .7e lo prometo% +#7# .*al sonri/ cuando la familiar 0oz arrastrada con acento te&ano lle / por la línea telef/nica# .' Bracie le encantar$# 1Sabes !ue sali/ ele ida alcaldesa de 7elarosa &usto antes de !ue Aendy naciese2 .

7) puedes considerar este tipo de detalles como molestias menores% Jane% pero como responsable ante los Laboratorios Preeze% te ase uro !ue no son menores para mí# Kl se pas/ la mano por la cabeza% sobre su pelo ris demasiado lar o% como si ella lo hubiera frustrado m$s de lo !ue podía a uantar# El esto pareci/ tan estudiado como su aspecto# Ese día el uniforme de Jerry constaba de un &ersey amarillo de poli"ster con el cuello 0uelto% una raída cha!ueta azul marino con las hombreras salpicadas de caspa y unos pantalones de pana astados% compasi0amente ocultos por el escritorio# No era costumbre de Jane &uz ar a las personas por su ropa% la mayor parte del tiempo estaba demasiado ocupada para fi&arse% pero sospechaba !ue la apariencia descuidada de Jerry era deliberadamente culti0ada para a&ustarse a la ima en de físico e9c"ntrico% un estereotipo !ue había muerto hacía m$s de una d"cada% pero Jerry debía creer !ue así disimularía el !ue no se mantu0iera al tanto de los descubrimientos de la física moderna# Las teorías de las SupercuerdasX lo desconcertaban% la supersimetría lo frustraba y% a diferencia de Jane% no podía mane&ar con soltura la matem$tica moderna !ue los científicos como ella in0entaban pr$cticamente cada día# Pero a pesar de sus defectos% Jerry había sido desi nado dos a-os antes por Laboratorios Preeze como director del proyecto% una maniobra or!uestada por los m$s 0ie&os y conser0adores miembros de la empresa% !ue !uerían !ue uno de los suyos diri ieran un 6 La teoría de cuerdas es un modelo físico !ue considera !ue la materia y el espacioJtiempo se entrete&en de una manera muy profunda a escala infinitesimal# Sus blo!ues fundamentales de construcci/n son ob&etos e9tendidos (cadenas% membranas y ob&etos de dimensiones superiores) en 0ez de puntos# Las teorías de cuerdas son capaces de resol0er 0arios problemas asociados a la presencia de partículas puntuales en la teoría física de campos# *iertamente no est$ demostrada de manera e9perimental y es s/lo confiable por ecuaciones pro0enientes de f/rmulas ancestrales de la fuerza fuerte# El t"rmino teoría de cuerda se refiere en realidad a las teorías de cuerdas bos/nicas de PX dimensiones y la teoría de supercuerdas de QY dimensiones% esta )ltima descubierta al a-adir supersimetría a la teoría de cuerdas bos/nica# Ioy en día la teoría de cuerdas se suele referir a la 0ariante supersim"trica mientras !ue la anti ua se llama por el nombre completo de Zteoría de cuerdas bos/nicasZ# Las diferentes teorías de supercuerdas demostraron ser diferentes límites de una desconocida teoría de QQ dimensiones llamada 7eoríaJ6 propuesta por EdHard Aitten en los a-os Q[[Y# 'l unos científicos creen !ue esta teoría es capaz de unificar las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza3 :uerza ra0itatoria ..16e has hecho 0enir hasta a!uí s/lo para poder pre untarme sobre mis astos de transporte al con reso de Den0er2 .Jane nunca perdía el control en situaciones profesionales% pero mientras miraba al responsable del proyecto de Laboratorios Preeze% !uiso ritar# El Dr# Jerry 6iles le0ant/ la cabeza de los documentos !ue había estado estudiando en su escritorio# . Electroma netismo% :uerza nuclear fuerte (mantiene unido el n)cleo at/mico)% :uerza nuclear d"bil (relacionada con la radiaci/n) Pero el desencanto es rande entre la comunidad científica por sus 0arias dificultades e incon ruencias% y la mayoría la considera solamente una curiosidad matem$tica#(N de 7) 57/362 .

0amos a necesitar m$s documentos para &ustificar este tipo de astos# La factura del ta9i desde el aeropuerto% por e&emplo# Es escandalosa# Encontr/ sorprendente !ue un hombre en ese puesto no pudiera encontrar nada me&or !ue ocuparse de al o tan insi nificante# .En el futuro .di&o Jerry.En ese caso% deberías haber usado el autob)s del hotel# 'penas podía reprimir la frustraci/n# No era s/lo !ue Jerry fuera un científico incompetente% adem$s era se9ista% ya !ue sus compa-eros 0arones no tenían !ue e9perimentar ese tipo de escrutinio# Por supuesto% tampoco habían hecho !ue Jerry !uedara como un tonto# *uando Jane tenía poco m$s de 0einte a-os y toda0ía estaba rodeada por una nube de idealismo% había escrito un artículo !ue tiraba por los suelos una de las teorías fa0oritas de Jerry% !ue aun!ue había sido un poco prepotente por su parte le había acarreado bastantes felicitaciones# Su puesto dentro de la comunidad científica nunca había 0uelto a ser lo mismo% y "l nunca la había perdonado# 'hora% arru aba la frente y cuestionaba su traba&o% no era sencillo !ue "l comprendiera la futilidad de todo eso# 6ientras el pontificaba% la depresi/n !ue la acosaba desde !ue había decidido !uedarse embarazada hacía dos meses se hizo m$s profunda# Si lle0ara dentro a su hi&o en ese momento% las cosas podían no parecer tan poco prometedoras# *omo feroz defensora de la 0erdad% sabía !ue lo !ue había hecho esa noche estaba moralmente mal% pero estaba confundida por el deseo de ser madre !ue le había parecido correcto% puede !ue fuera !ue no hubiera podido esco er me&or candidato para ser padre de su beb"# *al +onner era un uerrero% a resi0o y fuerte% cualidades de las !ue ella carecía# Pero había al o m$s% al o !ue ella no podía e9plicar% al o !ue e9plicaba su absoluta idoneidad# .El aeropuerto Den0er est$ al o le&os de la ciudad# .na 0oz interior% 0ie&a y sabia% le decía lo !ue la l/ ica no podía e9plicar# Sería *al +onner o nadie# Desafortunadamente esa 0oz interna no le decía c/mo debía encontrar el 0alor para abordarle otra 0ez# La Na0idad había lle ado y se 58/362 .proyecto tan presti ioso# La relaci/n de Jane en el proyecto Preeze había sido una mara-a burocr$tica infernal desde entonces# Por el contrario% su traba&o en NeHberry le parecía notablemente elemental# .

Eres demasiado &o0en% JaneF y no tan prudente como todos los dem$s# G adem$s era una mu&er y "l un imb"cil machista# '-os de autodisciplina e0itaron !ue di&era nada de eso en 0oz alta% la da-aría m$s a ella !ue a "l# En 0ez de eso% se puso de pie y% sin una palabra% se march/ de su oficina# Estaba completamente furiosa mientras lle aba al primer piso en el ascensor y cruzaba el 0estíbulo# 1*u$nto tiempo m$s tendría !ue 59/362 .había ido% pero aun!ue deseaba desesperadamente un beb"% no se podía ima inar propiciando otro encuentro se9ual# La 0isi/n en los labios de Jerry 6iles de la sonrisa del ato !ue se acaba de comer al canario la de0ol0i/ bruscamente al presente# . (probado para e0itar todo eso% Jane% pero en 0ista de las dificultades !ue hemos tenido estos )ltimos a-os% no me parece !ue !uede otra opci/n# 'sí !ue ahora me presentar$s un informe el )ltimo día de cada mes detallando todas tus acti0idades y poni"ndome al día sobre tu traba&o# .Entonces deberías entre arte de la misma manera para preparar ese informe cada mes y !ue yo pueda compartir tu entusiasmo# .Nadie tiene !ue hacerlo# .Ie hecho un traba&o e9celente% Jerry# .Estoy se uro !ue al conse&o no le ustar$ oír eso% sobre todo cuando se tiene !ue reno0ar tu contrato este a-o# Estaba tan indi nada !ue apenas podía hablar# .n informe2 No entiendo# *uando comenz/ a e9plicarle detalladamente lo !ue !uería de ella% no pudo e0itar estremecerse# Nadie m$s estaba obli ado a hacer nada así# Era una tarea laboriosa y burocr$tica pero no producti0a y eso iba contra la esencia del proyecto Preeze# .No har" eso# Es totalmente in&usto# Kl le diri i/ una mirada d"bilmente compasi0a# .1.

Perlman impartiendo primero de 0iolín# Pero el estado de la educaci/n de física en las escuelas primarias la molestaba y hacía lo !ue estaba en su mano para cambiarla# 6ientras se apresuraba hacia el aula de tercer curso% car ando con el material !ue traía para los nue0os e9perimentos% se obli / a apartar sus pensamientos del nue0o acto de sadismo burocr$tico de Jerry# .Doctora Darlin % doctora Darlin # Sonri/ ante la manera en !ue los alumnos de tercer rado habían acortado su apellido\# Iabía ocurrido durante su primera 0isita hacía dos a-os y como no se había molestado en corre irles% el diminuti0o había permanecido# 6ientras les de0ol0ía los saludos y contemplaba sus caras ansiosas y tra0iesas% su coraz/n se enco i/# */mo !uería tener un ni-o suyo# Se sinti/ as!ueada contra sí misma# 14ba a pasarse el resto de su 0ida autocompadeci"ndose por!ue no tenía un hi&o% pero sin haber hecho nada para remediar la situaci/n2 No era de e9tra-ar !ue no hubiera podido concebir el beb" del uerrero# CNo tenía cora&eD *uando empez/ su primer e9perimento% usando una 0ela y una ca&a 0acía de harina de a0ena% tom/ una decisi/n# Desde el principio había sabido !ue sus posibilidades de concebir despu"s de un )nico intento eran muy le0es y era el momento de intentarlo otra 0ez ese fin de semana% cuando su fertilidad estaba al m$9imo# '0eri u/ en las p$ inas de deportes !ue los Stars estarían en 4ndianapolis para los cuartos del campeonato ':* ese fin de semana# Se )n Jodie% *al se iba a la casa de su familia en *arolina del Norte poco 7 El apellido de Jane es Darlin ton% lo han de&ado como darlin % !ue si nifica !ueridaUamada en castellano# (N de 7) 60/362 .a uantar eso2 5tra 0ez% lament/ !ue su ami a *aroline estu0iera fuera del país# Necesitaba un oído comprensi0o# La tarde ris de enero mostraba la desa radable sensaci/n de permanencia !ue siempre parecía col ar sobre el norte de 4llinois a esas alturas del a-o# 7emblaba cuando se subi/ a su Saturno y aceler/ hacia la escuela primaria de 'urora donde tenía pro ramado dar una charla sobre ciencia para tercer rado# 'l unos de sus cole as se metían con ella sobre su traba&o 0oluntario# Le decían !ue tener una física te/rica de renombre mundial ense-ando en una escuela primaria% especialmente en una !ue tenía una mala situaci/n econ/mica% era como tener a 4tzha.

podría meterle un buen ol# RRRRR Iabía llo0ido durante todo el día en 4ndianapolis% haciendo !ue se retrasara el 0uelo de los Stars del s$bado por la ma-ana y !ue se perdieran todos los enlaces# *uando *al lle / al hotel el s$bado por la noche y se diri i/ al ascensor% era cerca de la medianoche% una hora m$s tarde !ue el to!ue de !ueda normal la noche anterior a un partido# Subi/ con Ee0in 7uc.er para concentrarse en la línea defensi0a de los *olts# Pas/ deprisa el se undo cuarto y obser0/ su &ue o defensi0o% entonces encontr/ lo !ue buscaba# Lebobin/ y lo mir/ otra 0ez# :i&ando la mirada en la pantalla% desen0ol0i/ el caramelo de menta de la almohada y lo comi/# ' menos !ue sus o&os lo en a-aran% los colts tenían la mala costumbre de se-alar un ata!ue sorpresa mirando dos 0eces hacia el ban!uillo# *al sonri/ y almacen/ la informaci/n# Jane se par/ delante de la puerta de la habitaci/n de *al +onner 0estida con el tra&e de seda y aspirando profundamente# Si lo de esta noche no funcionaba% tendría !ue aprender a 0i0ir con la autocompasi/n por!ue no podría enfrentarse a eso otra 0ez# 61/362 .er% pero nin uno de los dos di&o una palabra# Ga se habían dicho todo al unas horas antes en una rueda de prensa# 'mbos odiaban besarse el culo en p)blico para en a-ar a todo el mundo% pero era parte del traba&o# En cada una de esas ocasiones% *al se 0eía forzado a mirar a los reporteros a los o&os y hablar sin parar sobre el talento de Ee0in y cu$nto apreciaba su apoyo y c/mo los dos !uerían )nicamente lo me&or para el e!uipo# Lue o Ee0in hablaba sobre todo el respeto !ue le merecía *al y el pri0ile io !ue era pertenecer a los Stars# 7odo eso no eran m$s !ue tonterías# Los periodistas lo sabían# La afici/n lo sabía# *al y Ee0in lo sabían% pero% de todas maneras% tenían !ue hacer el numerito una y otra 0ez# *uando *al lle / a su habitaci/n% puso el 0ideo del )ltimo partido de los *olts en el 0ideo del hotel y se sac/ los zapatos# *uando se acost/ en la cama para mirarlo% de&/ de lado los pensamientos sobre Ee0in 7uc.despu"s de !ue la temporada se terminara% así !ue si lo poster aba m$s% era posible !ue "l se fuera# Su conciencia esco i/ ese momento para recordarle !ue lo !ue estaba haciendo era inmoral% pero censur/ con firmeza esa 0oz fastidiosa# El s$bado% de&aría atr$s todas sus dudas y se diri iría hacia 4ndianapolis# =uiz$ esa 0ez el le endario !uarterbac.

1Por !u" había confiado en !ue Jodie obtu0iera la informaci/n correcta2 .Es al o pri0ado# .6e informaron !ue el Sr# +onner estaba en la habitaci/n WTP# .Se e!ui0ocaron# .LJlJlo lamento# 6e parece !ue me he e!ui0ocado de habitaci/n# .'puesto !ue sí# Su mirada lasci0a la molest/# Este &o0en definiti0amente necesitaba !ue al uien lo pusiera en su lu ar# .1No sabr$s cual es su habitaci/n2 .er ech/ hacia atr$s la cabeza y se ri/# 62/362 .'h% bueno% si lo s"# 1=u" tipo de asunto tienes con el 0ie&o2 1=u" tipo de asunto% de hecho2 .Supon o !ue eso depende de lo !ue bus!ues% coraz/n# Era &o0en% !uiz$ 0einticuatro o 0einticinco a-os% y arro ante# .+usco al Sr# +onner# .Entonces tienes suerte% por!ue has encontrado al o me&or# Soy Ee0in 7uc.Se percat/ !ue se había ol0idado de sacarse las afas y r$pidamente las meti/ dentro del bolso% lue o subi/ la cadena dorada a su hombro# 5&al$ tu0iera al una de esas píldoras rela&antes de Jodie% así todo esto sería m$s f$cil% pero esta noche actuaba sin ayuda e9terna# Leuniendo toda su fuerza de 0oluntad% le0ant/ la mano y olpe/ la puerta# La puerta se abri/# <io un pecho desnudo# <ello rubio en el pecho desnudo# G un par de o&os 0erdes# .na mueca de desa rado apareci/ en su boca y ella entendi/ !ue lo había insultado por no reconocerle# .er# Ella finalmente lo reconoci/ por los partidos de la tele !ue había estado mirando% aun!ue parecía !ue tenía menos a-os sin casco# .Soy una especie de conse&era espiritual# 7uc..

er# No había recordado lo poderosa !ue era su presencia y contu0o el deseo de dar un paso atr$s# La 0oz arrastrada de 7uc.er pareci/ deliberadamente insolente# .No hizo nin )n mo0imiento para irse# La puerta se abri/ y Jane se !ued/ sin aliento cuando otra 0ez se encontr/ cara a cara con *al +onner# 'l lado de la loriosa &u0entud de Ee0in 7uc.6ira !u" encontr" 0a abundeando por ahí% *al0in# 7u conse&era espiritual# .Las con0ersaciones !ue ten o con mis clientes son confidenciales# 16e puedes decir por fa0or su n)mero de habitaci/n2 .De nada# .No es nada# .er# ' radezco tu ayuda# .No es necesario !ue te molestes# .Kl solt/ su mano y nudillos dos 0eces contra la puerta# olpe/ ruidosamente con los ..6uchas racias% Sr# 7uc.er% parecía toda0ía m$s uerrero de lo !ue recordaba y% se dio cuenta !ue ante todo% los dos eran formidables3 .1Es !ue ahora se llama así2 +ueno% se uro !ue puedes hacer !ue ol0ide todos sus problemas sobre en0e&ecer# .16i !u"2 63/362 .5h% no me lo perdería por nada del mundo# D"&ame co er mi lla0e# *o i/ la lla0e% pero no perdi/ el tiempo en ponerse la camisa y los zapatos y camin/ descalzo por el pasillo# Biraron una es!uina y recorrieron otro pasillo antes de detenerse delante de la habitaci/n WYQ# Ga era lo suficiente difícil enfrentarse a *al sin tener espectadores% así !ue r$pidamente e9tendi/ la mano y se la estrech/# .n insensible rey 'rturo ante el ine9perto Lancelot !ue era 7uc.*reo !ue puedo continuar yo sola# Bracias otra 0ez# .Iar" al o me&or# 7e lle0ar" hasta allí# Ella 0io un destello malicioso en sus o&os y supo !ue incluso con su buena presencia y su inme&orable salud% era demasiado listo para ser candidato a padre de su beb"# .

Lo mir/ con esos o&os de uerrero maduro.6e dieron el n)mero de la habitaci/n del Sr# 7uc.er2 .mascull/ *al# Sus o&os p$lidos la taladraron.# Ia sido muy amable al escoltarme hasta a!uí# 7uc.1De 0erdad2 .er por e!ui0ocaci/n .er le sonri/# .No creía !ue lo supieras# <ete a hacer tu tarea% chico# Ese brazo de oro tuyo no 0ale una mierda si no sabes leer una defensa# Jane no tenía ni idea de lo !ue hablaban% pero entendi/ !ue *al de al una manera% había puesto a Ee0in en su lu ar# 7uc.n pe!ue-o m)sculo comenz/ a palpitar en la mandíbula de *al# ..er cruz/ los brazos en la espalda y se recost/ contra la &amba de la puerta para obser0ar# Jane no tenía ni idea de lo !ue pasaba entre estos dos hombres% pero supo !ue no eran ami os# .<ino para !ue ol0idaras los problemas de tu 0e&ez% *al0in# .er se !ued/ petrificado# .er se apart/ de la &amba de la puerta y le ui-/ el o&o a Jane# .# 1=u" haces a!uí2 7uc.No# Ga s" lo mismo !ue Dios sobre la defensa de los *olts# .# 1G sabes !ue se-ales se hacen cuando est$n a punto de realizar un ata!ue sorpresa2 7uc.5 a ser el &odido mayordomo de al uien .17e di&o al uien al una 0ez !ue hablas de una manera muy raciosa2 Deberías dedicarte a narrar películas sobre fauna sil0estre en la tele# .di&o ella precipitadamente.1No tienes !ue 0er al unos 0ideos de partidos% 7uc.No te !uedes demasiado tiempo# Los 0ie&os como *al0in necesitan su sue-o reparador# Si"ntete en libertad para pasar por mi habitaci/n cuando te 0ayas# Estoy se uro de !ue no estar$s cansada# 'un!ue el descaro del &o0en tenía su lo pusieran en su lu ar# racia% toda0ía necesitaba !ue 64/362 .

Entonces rezar" por ti# Kl se ri/ y se fue pasillo aba&o% lleno de &u0entud y patente irrespetuosidad# Sonri/ a pesar de sí misma# .Entra# *uando cerr/ la puerta tras ella% recorri/ la habitaci/n con la mirada# Las almohadas estaban amontonadas contra el cabecero de la enorme cama y la colcha estaba arru ada# La pantalla de la tele0isi/n parpadeaba# .1Por !u" no te 0as con "l% Losebud% ya !ue piensas !ue es tan &odidamente racioso2 Ella de0ol0i/ su atenci/n a *al# .er2 .6$s de lo !ue puedas ima inar# ..*reo !ue sabes la respuesta a esa pre unta# .CDesearía !ue todo el mundo de&ara de hablar de mí como si tu0iera un pie en una &odida tumbaD Dos mu&eres doblaron la es!uina y se detu0ieron cuando lo 0ieron# Kl a arr/ su brazo y la atra&o al interior# .Si ues sin creer en andarte con rodeos% 10erdad% Losebud2 Perdi/ r$pidamente cora&e# Esta se unda 0ez iba a ser a)n m$s difícil !ue la primera# De&/ caer su bolso al suelo# .1*on !u" fin2 'mbos sabemos a d/nde nos diri imos# 65/362 .*on una intrepidez !ue no creía poseer% desliz/ la palma de la mano sobre el interruptor al lado de la puerta# La habitaci/n se !ued/ r$pidamente en una oscuridad !ue s/lo era ali0iada por la luz oscilante de la pantalla de la tele0isi/n# .1:uiste tan arro ante cu$ndo eras &o0en2 .1Precisas conse&o espiritual% Sr# 7uc.1=u" est$s haciendo en 4ndianapolis2 Ella tra /# .

1Iay un Sr# Losebud2 .No estoy casada# 7e lo &uro# Kl la debi/ creer por!ue solt/ su barbilla# 'ntes de !ue le pudiera pre untar nada m$s% ella coloc/ las manos entre ambos y las puso sobre la pretina de sus pantalones# 6ientras luchaba con la cremallera% sinti/ sus manos sobre su cha!ueta# 'bri/ la boca para protestar cuando la desaboton/# .CNoD .:uera de a!uí# Ella a arr/ firmemente los lados de la cha!ueta# Kl parecía furioso y ella supo !ue había cometido un error% pero la )nica manera de e0itar !ue todo esto se pusiera insoportablemente s/rdido era preser0ando su modestia# 66/362 .*on el coraz/n latiendo con fuerza% meti/ los dedos en la cinturilla de sus pantalones y lo acerc/ a ella# *uando sus caderas presionaron contra las de ella% sinti/ como se endurecía y fue como si cada c"lula de su cuerpo cobrara 0ida# Para al uien !ue siempre había sido tímida con el se9o contrario% &u ar a ser una mu&er fatal era una e9periencia poderosa# Iundi/ los dedos en sus nal as y presion/ sus senos contra su pecho# Subiendo sus manos a lo lar o de su cuerpo% restre / su cuerpo contra el de "l% mo0i"ndose tentadoramente# Pero su sensaci/n de poder dur/ bien poco# Kl la empu&/ contra la pared y co i/ su barbilla en un apret/n rudo# .No me mientas% se-ora# =uiero la 0erdad# Ella lo mir/ a los o&os sin inmutarse# En esto% al menos% no tenía !ue mentir# .Ella a arr/ r$pidamente las solapas de seda% des arrando una costura al intentar cubrirse# Kl inmediatamente se ale&/ de ella# .No# Su presa se tens/# .

Es mi fantasía# <ine hasta 4ndianapolis para poder sentirme dominada# *on la ropa puesta# .Iumm% dominada( Ella a arr/ firmemente la cha!ueta sobre sus pechos desnudos# .6e haces sentir como un 0iolador y no me detr$s de mi% se-ora# usta# Eres t) !uien 0a .La orden la transmiti/ con 0oz ba&a y ronca y ella instinti0amente obedeci/# Lo sinti/ liberarse y esper/ !ue la penetrara inmediatamente% pero no lo hizo# Lo !ue hizo fue tocarla sua0emente con la punta de su dedo# Enterr/ su cara en el hueco de su cuello y hundi/ los dientes en su labio inferior para no emir# Se concentr/ en la intrusi/n en lu ar del 67/362 .Supon o !ue al uien !ue !uiere sentirse dominada no puede decidir eso% 1no es cierto2 Lo si uiente !ue supo% fue !ue la apretaba contra la pared y !ue había le0antado su falda lo suficiente como para co erla por la parte posterior de sus muslos# Separ$ndoselos% la le0ant/ del suelo y se mo0i/ lentamente hacia la desnudez entre ellos# La dura fuerza de su cuerpo la debería haber asustado% pero no lo hizo# En 0ez de eso% en0ol0i/ sus brazos alrededor de sus hombros y se su&et/# .Ella se obli / a sí misma a sonreír# .Prefiero la cama# .1'l una 0ez lo has hecho contra una pared2 .Lod"ame con las piernas# .*on la ropa puesta# Kl lo pens/ un momento# Si ella solo pudiera leer su mente# .pre unt/# La pre unta la e9cit/ y eso era lo )ltimo !ue !uería# '!uello sería para procrear% no por lu&uria# 'dem$s% sería m$s difícil !uedarse embarazada de ese modo# .Es m$s e9citante así# Por fa0or% no lo estropees# .

placer% en la 0er Nenza de c/mo se abría ante el to!ue de un desconocido# Se había con0ertido en su puta# Eso era todo lo !ue ella si nificaba para "l% era una mu&erzuela !ue le ser0ía para un momento de deleite se9ual y lue o descartarla# Dio rienda suelta a su humillaci/n para no sentir deseo# Su dedo recorri/ la entrada de su cuerpo# Ella se estremeci/ y centr/ la atenci/n en la tensi/n de sus muslos abiertos% en el inc/modo tir/n de sus m)sculos% en cual!uier cosa e9cepto en su sua0e caricia# Pero fue imposible# Las sensaciones eran demasiadas dulces% así !ue cla0/ las u-as en su espalda y se retorci/ contra "l# .CS/lo hazloD C'horaD *on un ru-ido sordo% co i/ sus caderas# .C6aldita seasD Ella se mordi/ los labios cuando se impuls/ dentro de ella% lue o a arr/ sus hombros con m$s fuerza para no perderle# 7odo lo !ue tenía !ue hacer era esperar# El calor de su cuerpo atra0es/ su camisa hasta sus pechos# La pared la lastimaba en la espalda y "l había abierto sus piernas todo lo !ue permitían los m)sculos doloridos# Ga no tu0o !ue preocuparse por e0itar el placer# S/lo !uería !ue terminara# Kl penetr/ tan profundamente en su interior !ue se sobresalt/# Iabría hecho el amor con ella si se lo hubiera permitido% pero no había !uerido# Se había obli ado a no sentir nin )n placer% y le había concedido el deseo# Su camisa traspas/ la humedad a las palmas de sus manos y la us/ de tal manera !ue la hizo sentir como si los estu0iera casti ando a los dos# Ella apenas podía esperar su or asmo# *uando ocurri/% intent/ !ue su cuerpo absorbiera la esencia del suyo% pero su alma ma ullada s/lo !uería escapar# Los se undos se hicieron eternos antes de !ue "l finalmente se retirara# Lentamente se ale&/ de ella y la ba&/ al suelo# 68/362 .1=u" demonios te pasa2 .CPen"trame% maldita seaD Kl maldi&o y el sonido fue tan sal0a&e !ue ella se sobresalt/# .

No me llames. mam4n.Ella se inclin/ para co er r$pidamente su bolso y acto se uido a arrar el pomo de la puerta# *on la cha!ueta firmemente su&eta con una mano y los muslos mo&ados% sali/ corriendo al pasillo# La llam/ por su nombre# Por ese nombre absurdo !ue había tomado de un anuncio de cer0eza# No podría tolerar !ue saliera tras ella y obser0ara como se hacía pedazos% así !ue le0ant/ su mano e hizo un esto con la mano sin nin una intenci/n# :ue una se-a desen0uelta% al o tipo. La puerta se cerr/ ruidosamente tras ella# Iabía captado el mensa&e# La noche si uiente% *al estaba sentado en el lu ar de costumbre% en la cola del 0uelo charter !ue lle0aba los Stars desde 4ndian$polis a *hica o# Las luces eran tenues dentro de la cabina y la mayor parte de los &u adores o estaban dormidos u oían m)sica a tra0"s de los auriculares# *al estaba melanc/lico# Le dolía el tobillo por un olpe !ue había recibido en el )ltimo cuarto# En ese momento% Ee0in había entrado para reemplazarle% siendo interceptado tres 0eces% continuando torpemente dos% para lanzar la pelota cincuenta y tres yardas y conse uir un touchdoHn# 69/362 . $e llamar8 yo.Sus piernas parecían de oma% apenas podía sostenerse# Se ne / a mirarle# No podía soportar lo !ue había hecho% lo había hecho una 0ez% pero dos 0eces( .Losebud( .3 :asta Lue o.Lo siento# .

na de las 0enta&as de ser un deportista famoso era !ue podía ele ir y "l siempre ele ía las chicas m$s &/0enes y bonitas# ' pesar de lo !ue ella había dicho% tenía por lo menos 0eintiocho y no le interesaban mu&eres tan 0ie&as# Le ustaban frescas y florecientes% con pechos altos y llenos% bocas 0oluptuosas y olor a &u0entud a su alrededor# Losebud olía a 0ainilla pasada de moda# Pero tenía esos o&os 0erdes# 4ncluso cuando le estaba mintiendo% lo había mirado totalmente de frente# No estaba acostumbrado a eso# Le ustaban las mu&eres !ue co!ueteaban con los o&os% pero Losebud tenía o&os sensatos% lo cual no de&aba de ser ir/nico considerando !ue nada en ella era honesto# Si ui/ d$ndole 0ueltas mientras 0ol0ía a *hica o y durante toda la semana si uiente# El !ue no tu0iera !ue entrenar lo ponía de peor humor y cuando lle / el 0iernes su rí ido autocontrol finalmente se rompi/ y tu0o !ue obli arse a centrarse en los Den0er +roncos# 70/362 .na lu9aci/n en el hombro en un entrenamiento% una contractura en el muslo el mes pasado y ahora esto# El m"dico del e!uipo le había dia nosticado un es uince en el tobillo% lo cual !uería decir !ue *al no podría entrenar esa semana# 7enía treinta y seis a-os de edad e intent/ no recordar !ue incluso 6ontana se había retirado a los treinta y ocho# 7ampoco era nada positi0o !ue no se recuperara tan r$pidamente como solía# 'dem$s de la lesi/n del tobillo% sus rodillas palpitaban% le dolían las costillas y sentía como si le estu0ieran pinchado en la cadera con un punz/n caliente# Supo !ue se pasaría buena parte de la noche dando 0ueltas# Entre la lesi/n del tobillo y el desastroso incidente con Losebud% estaba m$s !ue contento de !ue el fin de semana hubiera terminado ya# ')n ahora no se podía creer !ue no hubiera usado una oma# Ni si!uiera de adolescente había sido tan descuidado# Pero lo !ue realmente le irritaba era !ue ni si!uiera había pensado en ello hasta despu"s de !ue ella se hubiera ido# Era como si al minuto de haberla 0isto% su cerebro hubiera entrado en hibernaci/n y la lu&uria hubiera tomado el mando# 7al 0ez hubiera lle0ado demasiados olpes en la cabeza por!ue sin duda al una parecía como si estu0iera perdiendo la raz/n# Si hubiera sido cual!uier se uidora !ue no fuera Losebud% nunca la habría de&ado entrar en su habitaci/n# La primera 0ez tenía como e9cusa !ue había estado medio borracho% pero esta 0ez no tenía e9cusas# La había deseado y la había tomadoF era así de simple# No entendía !ue le atraía de ella# .Sus lesiones se sucedían ahora con m$s frecuencia3 .

El Dr# N yuen de :ermi llam/F Necesita hablar conti o antes de las cuatro y el Dr# Da0enport ha pro ramado la reuni/n del departamento para el mi"rcoles# .Los Stars &u aban las semifinales del campeonato ':* y a pesar de la lu9aci/n del hombro lo r/ hacer bien los pases# Las lesiones sin embar o% no permitieron !ue &u ara bien en defensa y no pudo detener el ata!ue de los +roncos# Den0er an/ PP a Q]# La decimo!uinta temporada de *al +onner en la N:L finaliz/# RRRRR 6arie% la secretaria !ue Jane compartía con otros dos miembros del departamento de física de NeHberry% le entre / 0arios mensa&es rosados cuando Jane entr/ en la oficina# .Necesito tu informe sobre D5E a las cinco# .contest/ Jane# La tentaci/n de compartir la noticia era casi irresistible% pero s/lo tenía una falta% 6arie era una amar ada y era demasiado pronto para decírselo a nadie# Sin embar o% había una persona !ue lo sabía y mientras Jane seleccionaba su correo y entraba en su oficina% una insidiosa preocupaci/n se col/ en su felicidad# Iacía dos noches Jodie se había de&ado caer por su casa y había 0isto los libros sobre embarazo !ue Jane irrefle9i0amente había de&ado apilados sobre la mesa de caf"# Jane había hecho !ue Jodie le &urara !ue ocultaría los hechos para siempre pero no confiaba !ue al uien tan e oc"ntrico se callase sobre las circunstancias !ue rodeaban la concepci/n de su beb"# 'un!ue Jodie le había prometido !ue lle0aría el secreto de Jane a la tumba% Jane no tenía demasiada fe en su inte ridad# +ueno% había parecido bastante sincera sobre sus intenciones de uardar el secreto% así !ue cuando Jane se cerr/ en la oficina y encendi/ el ordenador% opt/ por no desperdiciar m$s tiempo preocup$ndose por eso# 71/362 .Lo tendr$s .Bracias% 6arie# ' pesar de la cara a ria de la secretaria% Jane apenas podía resistirse a darle un abrazo# =uería saltar% cantar% bailar una i a al aire libre% correr por los pasillos de Stramin ler Iall y ritarle a todo el mundo !ue estaba embarazada# .

Necesito hablar conti o Junior# .6$s tarde% Jodie# 1No 0es !ue estoy &u ando con Bermaine2 72/362 .Se conect/ a la Heb de la biblioteca electr/nica de Los 'lamos para 0er !u" no0edades había sobre la teoría de las supercuerdas y su dualidad# :ue un acto autom$tico% el mismo !ue realizaba diariamente cada físico del mundo# La ente normal se leía un peri/dico cada ma-ana# Los físicos se conectaban a la Heb de Los 'lamos# Pero esta ma-ana% en lu ar de concentrarse en los nue0os datos% comenz/ a pensar en *al +onner# Se )n Jodie% se había pasado la mayor parte de febrero recorriendo el país para cumplir sus contratos publicitarios antes de ir a *arolina Del Norte a principios de marzo# 'l menos no tendría !ue preocuparse de encontrarse con "l por sorpresa en la tienda de la es!uina# Saberlo debería haber sido reconfortante% pero no se había librado de un 0a o desasosie o# *on resoluci/n de0ol0i/ su atenci/n a la pantalla del ordenador% pero no lo raba concentrarse en las palabras# Se encontr/ ima inando como !uería decorar la habitaci/n infantil# Decidi/ !ue sería amarilla y !ue pintaría un arco iris sobre paredes y techo# Su boca se cur0/ en una sonrisa so-adora# Su precioso ni-o crecería rodeado de belleza# RRRRR Jodie estaba cabreada# Los chicos le habían prometido una noche con Ee0in 7uc.er si conse uía el re alo de cumplea-os de Dinamita% pero estaban a finales de febrero% habían pasado m$s de tres meses y toda0ía no le ?habían pa ado@# =ue Ee0in estu0iera allí flirteando con una de sus ami uitas no me&oraba su humor# 6el0in 7hompson había al!uilado >ebras para dar una fiesta y los &u adores !ue a)n estaban en la ciudad estaban in0itados# 'un!ue Jodie estaba oficialmente traba&ando% lle0aba bebiendo un poco a!uí y all$ durante toda la noche así !ue estaba en condiciones de enfrentarse a Junior Duncan cuando finalmente lo encontr/ &unto a la mesa de billar de la trastienda con Bermaine *lar. al o despu"s de medianoche# .

1no es cierto% Jodie2 Ella se humedeci/ los labios# .No s" de !ue hablas# 73/362 .6e hicisteis una promesa y a)n no ten o el n)mero doce col ado del armario# Puede !ue te hayas ol0idado de lo !ue me prometisteis sobre Ee0in% pero te ase uro !ue yo no lo he hecho# .Eso es lo !ue me lle0as diciendo tres meses y ya no cuela# *ada 0ez !ue intento hablar con "l me mira como si fuera in0isible# Junior se ech/ a un lado para !ue Bermaine pudiera tirar y ella se sinti/ feliz al 0er !ue parecía un poco inc/modo# .No conse uiste una prostituta.No e9actamente# El sonido de esa 0oz arrastrada con acento de *arolina !ue lle / directamente desde su espalda hizo !ue le ba&ara un escalofrío por la columna% como si acabara de 0er su propia tumba# Se ir/ y mir/ los p$lidos o&os rises de Dinamita# 1De d/nde había salido2 La )ltima 0ez !ue lo había 0isto% un par de rubias intentaban li ar con "l en la barra# 1=u" hacía a!uí2 .'punt/ pero tir/ mal .Lo !ue pasa Jodie% es !ue Ee0in nos est$ dando al unos problemas# .16e estas diciendo !ue no !uiere acostarse conmi o2 .Le dieron anas de cerrar una de sus manos y asestarle un pu-etazo en la cabeza% pero no estaba tan borracha# .7e hemos dicho !ue lo estamos arre lando# .# Iicimos un trato# Si os encontraba una prostituta para ofrec"rsela de re alo de cumplea-os a Dinamita% me conse uíais una noche con Ee0in# Go cumplí mi parte del trato# .Se cruz/ de brazos.5l0ídate# Si hubiera !uerido a esos dos calientaban!uillos% podría haber follado con ellos hace meses# .No es eso# Lo !ue pasa es !ue est$ saliendo con una tía y eso lo complica todo bastante# 1Sabes !u"2 <oy a hacer !ue !uedes con Loy LaHlins y 6att 7ruate# .# Joder# .

# Perdonad chicos# Jodie y yo 0amos a salir para charlar un rato# .1=ui"n es% Jodie2 Ella s/lo lle0aba puesto su uniforme de barman% un chaleco con ran escote y una minifalda a rayas como las de una cebra y comenzaba a tiritar# .na parte de su cerebro le ad0ertía !ue tal 0ez sería me&or creerse eso# 1No sería me&or !ue no escarbara para enterarse de al o !ue !uiz$ fuera me&or !ue no supiera2 .Sin darle opci/n de discutir% la separ/ de la mesa de billar y la condu&o a la puerta trasera# Lle0aban todo el día ad0irtiendo en la radio !ue las temperaturas serían ba&o cero esa noche y cuando salieron al calle&/n% su aliento hizo nubes de 0apor en el aire# Jodie comenz/ a temblar y *al la mir/ con sombría satisfacci/n# Por fin iba a tener respuestas a sus pre untas# Los misterios siempre le habían puesto los ner0ios de punta% en el f)tbol y en la 0ida# Se )n su e9periencia !ue al o no tu0iera e9plicaci/n solía !uerer decir !ue lo !ue iba a pasar no se uía las re las y no le ustaban ese tipo de sorpresas# Sabía !ue podía haber presionado a los chicos para obtener al unas respuestas% pero no !uerían !ue sospecharan cu$nto tiempo había estado pensando en Losebud# Iasta !ue había oído sin !uerer la con0ersaci/n de Jodie con Junior% no se le había ocurrido hablar con ella# No importaba cuanto lo intentara% parecía !ue no podía ol0idarse de Losebud# Se acordaba de ella en las situaciones m$s e9tra-as# 1' cuantas habitaciones de hotel había ido recientemente% con su historia sobre las SPS y conse&eras espirituales2 Por lo !ue "l sabía% a esas alturas podía estar detr$s de los +ears y no podía e0itar pre untarse para cu$l de ellos no se des0estiría# .No estaremos mucho tiempo# .Pues yo creo !ue sí# ..Ella dio un salto atemorizada cuando "l la a arr/ por el brazo.Es una prostituta !ue conozco# . enial era su habilidad para presentir el peli ro% y por al una raz/n !ue no entendía% el 0ello de su nuca había comenzado a erizarse# 74/362 .CEst$s locoD Iace demasiado frío fuera# .na de las cosas !ue lo hacían ser un !uarterbac.

No me di as estupideces% Jodie% no me usta nada !ue la ente ha a eso# .Go no lo noto# .Ella se apret/ m$s los brazos y encor0/ los hombros# Su desafío lo molest/# .No te creo# .'l o# .3 Es al uien !ue conozco% 10ale2 .CEso es una estupidezD .*reo !ue m$s !ue al o# *reo !ue es lo m$s importante de tu insi nificante 0ida# G s" !ue realmente enlo!uecerías si nin uno de los &u adores 0ol0iese a entrar en >ebras# Si nin uno de ellos !uisiera relacionarse conti o% ni si!uiera los suplentes# Kl sabía !ue la tenía% pero ella intent/ desafiarle toda0ía un poco m$s# 75/362 .1Jane !u"2 .No lo deberías haber hecho# Ella comenz/ a frotarse los brazos y le comenzaron a casta-ear los dientes# .Jes)s% *al% hace un frío endemoniado# ..6e ol0id"# .No puedo d$rtelo% no puedo hacer eso# Lo prometí# .Le solt/ el brazo% pero% al mismo tiempo% se acerc/ unos centímetros m$s% atrap$ndola entre "l y la pared de ladrillo# Des0iando la mirada le contest/.Ella es# # # Su nombre es Jane# Es todo lo !ue s"# .1'ndar con los chicos si nifica mucho para ti2 Ella lo mir/ con suspicacia# .=uiero un nombre# .Ella intent/ deslizarse por un lado% mientras lo empu&aba% pero "l se mo0i/% blo!ue$ndola# Sabía !ue estaba asust$ndola y le pareci/ enial# =uería acabar con todo esto lo m$s r$pido posible# .

Eso es todo lo !ue s" .Es profesora de física en NeHberry# De todas las cosas !ue había esperado oír% a!uella no estaba en la lista# #=Profesora* .Ksta es tu )ltima oportunidad# Dime lo !ue !uiero saber% o les prohibir" a todos los &u adores del e!uipo !ue se acer!ue a ti# .'cabo de perder la paciencia# 76/362 .Jane Darlin ton# .Ella es una se-ora a radable !ue esta pasando al unos apuros y no 0oy a delatarla# ..CDime su nombreD Ella 0acil/% lue o se rindi/# .+ueno% se lo prometí# Le prometí !ue no diría nada# .Sí# G tambi"n traba&a en uno de esos laboratorios# No s" cu$l# Es una sabihonda% pero no conoce a demasiados hombres y( pero no es peli rosa# *uanto m$s sabía% m$s se le erizaba el 0ello de la nuca# .Eres un cabr/n# Kl no di&o nada# S/lo se !ued/ allí parado y esper/# Ella se frot/ los brazos para entrar en calor y lo mir/ con a resi0idad# .1Por !u" yo2 G no intentes con0encerme !ue es se uidora de los Stars por!ue s" !ue no es cierto# Ella temblaba de frío# .Si ue# .di&o hoscamente# Kl ba&/ la 0oz hasta !ue no fue m$s !ue un susurro# .

1=u" co-o est$s tratando de decir2 1Por !u" me eli i/2 77/362 .1.n hilo de miedo apareci/ ba&o su hostilidad# .n donante de semen2 Kl sinti/ como la cabeza estu0iera a punto de estallar como una olla a presi/n# Kl odiaba cual!uier cosa !ue lo atara a un lu ar y ahora iba a tener un ni-o# Lucho para no perder el control# .No 0a a aparecer cuando el ni-o nazca pidiendo dinero# 7iene un buen traba&o y es lista% 1por !u" no te ol0idas de todo esto2 Kl lo estaba pasando bastante mal% ya !ue el aire no entraba en sus pulmones# .'puesto !ue est$s en lo cierto# .Ella es un enio# G ser m$s lista !ue todos los dem$s hizo !ue la trataran como si fuera un fen/meno mientras crecía# Naturalmente no !uería !ue a su beb" le pasara lo mismo% así !ue era importante !ue el donante de semen no fuera como ella# .1=uieres decir !ue est$ embarazada2 1=ue me ha utilizado para !uedarse embarazada2 .1=u" no fuera como ella2 1=u" no fuera c/mo2 .C+ueno% !uiere tener un ni-oD Pero no !uiere !ue lo sepas# El escalofrío !ue lo recorri/ no tu0o nada !ue 0er con la temperatura# Lo mir/ con ansiedad# .+ueno% pero no es realmente tu hi&o# Eres simplemente un donante de semen# 'sí es como lo 0e ella# .Eso no 0a a ustarte nada# .Kl podía 0er como ella estaba intentando encontrar la manera de prote er a la 0ez a su ami a y su propio culo# Pero sabía la respuesta antes incluso de !ue hablase# .1Por !u" yo2 1Por !u" me eli i/ a mí2 .'l uien !ue(% bueno% al uien !ue no fuera e9actamente un enio# Kl !uiso sacudirla hasta !ue le cayera cada uno de sus dientes# .

Los papeles cru&ieron y hubo m$s susurros# Desconcertada% se ir/ para conocer el ori en del disturbio# G 0io a *al +onner apoyado contra la pared del fondo% con los brazos cruzados y las manos metidas ba&o las a9ilas# La san re huy/ de su rostro y por primera 0ez en su 0ida% crey/ !ue se desmayaría# 1*/mo la había encontrado2 1=u" hacía allí2 Por un momento supuso !ue no la reconocería sin su ropa de faena# 'hora iba 0estida con un conser0ador tra&e de lana de doble abotonadura y tenía el pelo retirado de la frente con una trenza francesa% como siempre en el traba&o# G lle0aba afas% "l nunca la había 0isto con afas# Pero no lo en a-/ ni por un momento# .[% haciendo !ue los neutrones se unan en rupos de tres con los protones# Ella estaba tan concentrada en e9plicar la comple&idad de los neutrones de los is/topos de litio !ue no prest/ atenci/n al le0e disturbio !ue había a sus espaldas# . .n denso silencio cay/ sobre la habitaci/n# 7oda la ente de su clase pareci/ reconocerle% pero "l prest/ poca atenci/n a sus reacciones# La miraba a ella# Ella nunca había sido blanco de tal odio no disimulado# 7enía los o&os entrecerrados% formando una raya mortífera y un duro esto en la boca% y% mientras lo miraba% se sinti/ como el n)cleo del is/topo !ue acababa de describir# 78/362 .El is/topo LiJQQ se conoce como n)cleo +orromean &unto con( .# Junto con( .# Si !uitamos un neutr/n al Li.7res protones del is/topo y siete neutrones est$n sin enlazar# .Jodie le mir/ con temor# .De espaldas a sus ocho estudiantes del curso de doctorado% seis chicos y dos chicas% Jane dibu&o los enlaces.na silla chirri/# 5y/ susurros.QQ% se ir$ s/lo otro% nos !uedar$ Li.Por!ue piensa !ue eres est)pido# RRRRR .

No 0oy a nin )n sitio# .# La clase est$ terminada# :uera# Los estudiantes se pusieron de pie% cerrando sus apuntes y co iendo sus abri os# *omo no podía empezar a discutir con "l ante tanto p)blico% se diri i/ a ellos tan serenamente como fue posible# .Sr# +onner% 1puede esperarme en mi despacho hasta !ue termine2 Est$ aba&o en el 0estíbulo# .# Podemos hablar en mi oficina# Kl 0ol0i/ a adoptar la misma posici/n# 'poy$ndose contra la puerta% cruz/ los brazos y escondi/ las manos ba&o las a9ilas# Sus antebrazos eran morenos y musculosos# .Ga había acabado# Se uiremos desde a!uí el mi"rcoles !ue 0iene# Salieron en fila del aula en pocos se undos% mir$ndolos con curiosidad mientras lo hacían# *al se apart/ de la pared% cerr/ la puerta y ech/ el cerro&o# .6e ustaría !ue te apartaras de ahí# Ella aspir/ profundamente mientras era in0adida por el p$nico# Su postura repentinamente ad!uiri/ si nificado% era un hombre !ue estaba utilizando su cuerpo para cohibirla# .Por primera 0ez "l cla0/ los o&os en sus ocho alumnos. rez/# Kl camin/ lentamente hacia ella% y ella dio in0oluntariamente un paso atr$s# 79/362 .di&o ella inmediatamente% alarm$ndose por estar recluida con "l en esa pe!ue-a aula sin 0entanas.1Nada !ue decir2 1=u" ocurre% doctora Darlin ton2 7e ase uro !ue no hacías m$s !ue hablar la )ltima 0ez !ue nos 0imos# Ella lucho por recuperar la calma% esperando contra toda esperanza !ue simplemente hubiera a0eri uado !ue ella no era !uien le había dicho y !ue había ido allí para recuperar su or ullo de uerrero herido# Por fa3or 5ue no sea otra cosa.na 0ena azul latía en ellos# .'bre la puerta .*on tantos o&os mirando con curiosidad% tu0o !ue recobrar la compostura# =uedaban diez minutos de clase# Necesitaba !ue saliera para poder terminarla# .

No s" de !u" me hablas# .# Iablo del beb"% Profesora# De !ue !uerías !uedarte embarazada de mi hi&o# G de !ue anaste el premio ordo# 7oda la fuerza abandon/ su cuerpo# Se de&/ caer contra la pizarra# 2sto no. 7ios m(o.1Enterarte2 .Su 0oz fue apenas un susurro# *hoc/ contra la pizarra mientras el terror reptaba por su columna# .CNo creí !ue te importaseD CPens" !ue no tendría importancia para tiD 80/362 .1*/mo puedes 0i0ir conti o misma2 .No tiene nada !ue 0er conti o ahora# Por fa0or# Lo )nico !ue tienes !ue hacer es ol0idarte de todo este asunto# Kl se lanz/ contra ella en un se undo# Ella dio un rito utural cuando la tom/ por los hombros y la sacudi/ con fuerza# Sus labios estaban p$lidos de ira reprimida y una 0ena latía en su sien# .. Su cuerpo perdi/ todas sus fuerzas y entonces !uiso enroscarse dentro de sí misma# Kl no di&o nadaF Simplemente esper/# Ella respir/ profunda y tr"mulamente# Sabía !ue era in)til ne ar la 0erdad% pero apenas podía hablar# .Kl se par/ tan cerca !ue su brazo roz/ el de ella# Sinti/ el olor de &ab/n% lana y furia.1=u" me ol0ide2 1=uieres !ue me ol0ide2 .se burl/.# 15 ese cerebro de enio tan rande !ue tienes ocupa el lu ar !ue debería corresponder al coraz/n2 1Pensaste !ue no me importaría% o simplemente supusiste !ue nunca me enteraría2 . Por fa3or.6e importa% Profesora# 6e importa mucho# Sinti/ su piel caliente% h)meda y pe a&osa al mismo tiempo# .=uiero !ue te 0ayas# . esto no.'puesto a !ue si# .Joder# Eres una embustera# Kl resueltamente se acerc/ a ella de modo amenazador% y ella sinti/ como si estu0iera tratando de tra ar randes bolas de al od/n# .

.No era pr'ctico para mí usar un banco de semen .Ella se sobresalt/ cuando cla0/ los dedos en sus brazos.7en o un coeficiente intelectual superior a Q]Y# .1<iable2 No me usta !ue uses palabre&as de esas# 6ira% no soy un científico puntero como t)# Soy simplemente un deportista% así !ue ser$ me&or !ue uses palabras sencillas# .Se retorci/ las manos delante de ella% tratando de pensar como decirle el resto sin !ue se enfadara toda0ía m$s.Por fa0or( !uería tanto un beb"# .Sabía !ue lo !ue hacía no estaba bien# Pero no parecía un error# Solo podía pensar en tener un beb"# Kl lentamente la solt/ y ella sinti/ !ue estaba intentando controlarse# .7iene importancia# .No son hombres de la *arolina rural !ue se anan la 0ida tirando un bal/n# 81/362 .No tu0e nada !ue 0er% no es al o de lo !ue me enor ullezca# Nací de ese modo% pero es m$s una maldici/n !ue una bendici/n% y !uería tener un ni-o normal# Por eso tu0e !ue ser muy cuidadosa en mi selecci/n# .1Por !u"2 .Sus labios apenas se mo0ieron# .Enhorabuena# .n banco de semen no era una opci/n 0iable para mí# Sus o&os la recorrieron con desprecio y la amenaza en su sua0e 0oz arrastrada de *arolina la hizo !uerer enco erse de miedo# .Iabía otras maneras# 6aneras !ue no me in0olucraban# .# Necesitaba !ue el padre tu0iera una inteli encia media# Los donantes de los bancos de semen suelen ser estudiantes de medicina# Ese tipo de hombres# .# No !uería !ue te enteraras# Se suponía !ue nunca lo sabrías# Nunca había hecho nada así# Era un(% un dolor dentro de mi y no se me ocurri/ otra manera# .No Mstu0o bien# .

C*$llateD 7en o una tonelada de derechos% y 0oy a ase urarme cada uno de ellos% con un contrato de custodia compartida si decido !ue eso es lo !ue !uiero# Ella sinti/ como si se hubiera !uedado sin aire# .1De !u" hablas2 No me 0oy a casar conti o# No lo entiendes# No !uiero tu dinero# No !uiero nada de ti# .# No hay nada !ue pueda hacer sal0o disculparme# .Por!ue no es &usto !ue un ni-o sea bastardo# ..Este ni-o no ser$ un bastardo# No ser$( .CNoD C=uiero de todo coraz/n este beb"% nunca haría esoD Ella esper/ !ue discutiera con ella% pero no di&o nada# Se ir/ y se puso en un lado del aula% para poner tanta distancia entre ellos como fuera posible% prote i"ndose y prote iendo a su beb"# Lo oy/ diri irse hacia ella y se sinti/ como si la estu0iera mirando a tra0"s de la mira de un rifle de caza# Su 0oz fue ronca y e9tra-amente incorp/rea# .1La custodia compartida2 No puedes# CEste beb" es míoD 82/362 .1Pero por !u"2 1Por !u" !uieres hacer eso2 .S" !ue te he ofendido .di&o ella !uedamente% retorciendo los botones de la parte delantera de su tra&e cha!ueta.<a a ser de la si uiente manera% Profesora# Dentro de unos días% 0ia&aremos hasta la frontera de Aisconsin% donde la prensa no pueda husmearnos# G una 0ez allí% nos casaremos# Ella recobr/ el aliento ante su e9presi/n 0enenosa# .Podrías abortar# .G no ima ines una casa con una 0alla blanca por!ue Mste 0a a ser un matrimonio hecho en el infierno# En cuanto termine la ceremonia% cada uno se uir$ su camino hasta !ue el beb" nazca# Despu"s nos di0orciaremos# .No me importa lo !ue !uieras# .

Eso ya no es importante# Iay millones de madres solteras# La ente ya no opina mal de eso# .Por fa0or no ha as esto# CKste es mi beb"D C')n no ha nacido% pero es míoD .Soy capaz de re0olcarme en el barro% Profesora% y la 0erdad% no me molesta nada# Soy de ese tipo# 'sí !ue podemos hacerlo por las buenas y mantenerlo limpio o podemos hacerlo por las malas y ser$ realmente sucio% por no decir caro# De una manera u otra% yo ano# Ella trat/ de entender lo !ue "l decía# .Díselo a un &uez# Ella no podía decir nada# Dolorosamente% había lle ado a un calle&/n sin salida% donde hablar era imposible# ..No me casar" conti o# .No apostaría nada por eso# .+ueno% lo har$s# 1G sabes por !u"2 Por!ue te destruir" antes de de&ar !ue un hi&o mío sea un bastardo# .n ni-o es lo )ltimo !ue !uiero% y te maldecir" por ello hasta el fin mis días# Pero no tiene la culpa de !ue su madre sea una perra mentirosa# Lo hacemos como te di oF No te con0iene !ue sea de otra manera# .No se te ocurri/ nada así cuando tramaste esta sucia trampa# .No puedo hacerlo# No !uiero# .CNo te permitir" hacerloD .No est$ bien# No !uieres tener un hi&o# .7e dir" al o# Esc)chame# Lesístete y solicitar" la custodia total de ese beb"# 7e lle0ar" a un tribunal y la conse uir"# .No tienes otra opci/n# 6i abo ado se comunicar$ conti o ma-ana y te har$ firmar un acuerdo prenupcial# Dir$ !ue cada uno de nosotros saldr$ del matrimonio e9actamente con lo !ue lle /# No puedo tocar tu dinero y desde lue o% t) no puedes tocar el mío# 6i sol0encia econ/mica es para el ni-o# 83/362 ..

CNo !uiero tu dineroD 1Por !u" no me escuchas2 Puedo mantener a este ni-o yo sola# No !uiero nada de ti# Kl la i nor/# .+rian Del ado% el abo ado de *al% co i/ el contrato prematrimonial !ue había sobre su escritorio.7en o !ue re resar pronto a *arolina Del Norte% así !ue lo haremos de inmediato# La semana !ue 0iene nos casamos% y lue o% nos comunicaremos a tra0"s de mi abo ado para todo lo referente al ni-o y para di0orciarnos# Estaba destruyendo todos sus mara0illosos planes# 1=ue iba a hacer2 1*/mo podía entre arle su ni-o a este b$rbaro% incluso para una 0isita corta2 4ba a enfrentarse a "l# CKl no se arries aría a reclamar su beb"D No le importaba cu$ntos millones tu0iera ni lo !ue le costara el pleito% este ni-o era suyo# No le de&aría arrebat$rselo# Kl no tenía nin )n der( Su indi naci/n se esfum/ con un ramalazo de conciencia# 7enía derecho# 7enía todos los derechos# Bracias a su en a-o% era el padre del ni-o% le ustase a ella o no% y eso le daba derechos en el futuro# Se obli / a afrontar la 0erdad# 'un!ue podía tener una lar a batalla en los tribunales con "l% no lo haría# Se encontraba en esa situaci/n por 0ol0erle la espalda a sus principios% por haberse con0encido a sí misma !ue el fin &ustificaba los medios% y la había lle0ado hasta allí# Ga no lo haría m$s# De ahora en adelante% basaría cada decisi/n en s/lo una cosa3 1=u" era m$s con0eniente para ese ni-o2 Ella co i/ sus apuntes de la mesa y se acerc/ a la puerta# .Iazlo# 7ienes hasta el 0iernes a las cuatro de la tarde# RRRRR ..La doctora Darlin ton lle / en la hora límite# .# No 0ino hasta casi las cuatro y estaba muy alterada# 84/362 .Lo pensar"# .

4ncluso despu"s de una semana% *al no podía contener su furia por lo !ue le había hecho# ')n la 0eía de pie% delante de "l% con ese tra&e cha!ueta naran&a oscuro de doble abotonadura dorada# Por un momento no la había reconocido# Su pelo estaba su&eto con uno de esos peinados eficientes y las randes afas cubrían completamente sus o&os 0erdes# Se parecía m$s a la presidenta de una compa-ía !ue a cual!uier mu&er con la !ue "l hubiera salido en su 0ida# Kl se acerc/ a las 0entanas% desde d/nde mir/ sin 0er hacia aba&o% al aparcamiento# En dos días sería un hombre casado# :ija de puta.No 0a a !uedar sin casti o% +rian# 6e caso con ella por!ue ten o !ue hacerlo% pero no es el fin# <a a descubrir !ue esco i/ al hombre e!ui0ocado# Del ado pareci/ pensati0o mientras olpeaba el acuerdo con la parte superior de su pluma# 85/362 .=uiero conocer cual!uier cosa !ue la ha a 0ulnerable# Del ado parecía inofensi0o% pero tenía o&os de tibur/n y *al sabía !ue era el hombre adecuado para realizar ese traba&o# Del ado lle0aba representando a *al cinco a-os# Era listo% a resi0o y nin uno de sus asuntos había salido nunca de su oficina# 'l unas 0eces Del ado podía tener demasiado celo en su deseo de complacer a su cliente m$s 0alioso y se pasaba de la raya% pero *al creía !ue había defectos peores# Iasta ahora había mane&ado todo el asunto con rapidez y eficacia y *al no dudaba !ue mane&aría el resto de la misma manera# . 7odo en su interior se re0elaba% todo e9cepto el c/di o moral con el !ue se había criado y !ue decía !ue un hombre no abandonaba a su hi&o% no importaba lo !ue "l !uisiera# La idea de este tipo de permanencia lo hizo sentir !ue se aho aba# La permanencia era para despu"s de su carrera% para cu$ndo estu0iera tan &odidamente 0ie&o !ue no pudiera tirar la pelota% no para ahora% cuando a)n estaba en la plenitud de la 0ida# Kl cumpliría con su deber con este ni-o% pero la doctora Jane Darlin ton iba a pa ar por manipular su 0ida# Nunca había de&ado !ue nadie lo hiciera# Nunca lo había hecho y nunca lo haría# Kl des ran/ las palabras# ..=uiero !ue pa ue por Msto% +rian# Encuentra todo lo !ue haya sobre ella# .+ien# .1=u" !uieres e9actamente !ue bus!ue2 .

na 0ez !ue lo sepamos% sabremos e9actamente !ue hacer# *al casi podía 0er traba&ar los en rana&es de la mente de Del ado mientras repasaba r$pidamente los desafíos del traba&o !ue había recibido# 5tro abo ado menos a resi0o podría haberse resistido a al o parecido% pero no +rian# Era el tipo de hombres !ue disfrutaría de una e&ecuci/n# *uando *al de&/ la oficina% tom/ la decisi/n de prote er a la ente !ue le importaba del en a-o !ue había fra uado Jane Darlin ton# Su familia a)n lle0aba luto por las muertes de *herry y Jamie% y no a-adiría una herida m$s# *on respecto al beb"( La ente pensaba !ue era un autentico hi&o de puta desde !ue podía recordar% pero tambi"n era &usto y no de&aría !ue ese ni-o fuera casti ado por los pecados de su madre# Se ne / a pensar m$s sobre el beb"# Se ocuparía de eso m$s tarde# Por ahora% todo lo !ue le importaba era la 0en anza# Lle0aría su tiempo% pero iba a hacer !ue pa ara y lo haría de una manera !ue nunca ol0idaría# RRRRR La noche antes de la boda% Jane estaba tan aterrorizada !ue no pudo ni come% ni dormir# Pero result/% !ue la ceremonia real fue totalmente inocua# 7u0o lu ar en la oficina de un &uez de Aisconsin y dur/ menos de diez minutos# No hubo flores% ni ami os% ni besos# 'l final de la ceremonia% +rian Del ado% el abo ado de *al% le di&o !ue *al 0ol0ería a *arolina Del Norte en una semana y !ue Del ado haría todas las comunicaciones necesarias# 'parte de sus bruscos 0otos de boda% *al no le diri i/ la palabra# Se ale&aron en coches separados tal como habían lle ado% y cuando lle / a casa% Jane se sinti/ ali0iada# Iabía terminado# No tendría !ue enfrentarse a "l durante meses# 86/362 .Parece lle0ar una 0ida pacífica# No creo !ue ten a nin )n es!ueleto en el armario# ..Entonces descubre lo !ue es importante para ella y destr)yelo# Pon a tus me&ores hombres en esto# 4n0esti a su 0ida laboral y profesional# '0eri ua lo !ue tiene m$s importancia para ella# .

*al meti/ los res uardos del e!uipa&e en el bolsillo de su abri o y se sent/ al lado de ella# La mir/ con hostilidad y ella no pudo recordar haber estado en toda su 0ida en presencia de un odio tan patente# Era lunes% s/lo cinco días despu"s de su boda% pero todo había cambiado# La asistente !ue ser0ía a los pasa&eros de primera clase se par/ al lado de sus asientos% deteniendo temporalmente la amar a batalla 0erbal !ue se había estado desarrollando entre ellos% de una u otra manera% desde !ue el $ribune había publicado su historia hacía tres días# Les tendi/ una bande&a con dos copas de champ$n# .Nunca te perdonar" esto . de la ciudad con la doctora Jane Darlin ton% una distin uida profesora de física de NeHberry# El circo medi$tico comenz/# . recibi/ un chi0atazo de un secretario an/nimo del condado de Aisconsin% contando la historia del matrimonio secreto del m$s famoso !uarterbac.Desafortunadamente% no había contado con el /!ica o $ribune.S/lo recuerda !ui"n lle / con un lazo alrededor del cuello# .C:elicidadesD 7oda la tripulaci/n est$ encantada de tenerles en el 0uelo de hoy# Somos randes admiradores de los Stars y nos ale ramos de su matrimonio# Jane forz/ una sonrisa mientras tomaba la copa de champ$n# .sise/ Jane a arrando r$pidamente las dos mitades de su cintur/n de se uridad y abroch$ndolas# . Dos días despu"s de la ceremonia% un cronista deporti0o del $ribune.Bracias# *al no di&o nada# 87/362 .

+"bete esto# .Por!ue yo estoy embarazada y no lo puedo hacer# 15 !uieres !ue todo el mundo sepa eso tambi"n2 Kl la mir/% 0aci/ la copa y se la de0ol0i/# .Le pas/ su 0aso de champ$n en cuanto la asistente desapareci/# .Lo si uiente !ue har$s% ser$ con0ertirme en un &odido alcoh/lico# .No dices m$s !ue ilipolleces# 88/362 .1Por !u" debería hacerlo2 .La mirada de la asistente repas/ a Jane% e0aluando a la mu&er !ue había lo rado cazar al soltero m$s cotizado de la ciudad# Jane comenzaba a estar acostumbrada al parpadeo de sorpresa en la cara de la ente cuando la 0eía por primera 0ez# 4ndudablemente esperaban !ue la esposa de *al +onner pareciera y se 0istiera como una modelo de <ictoria’s Secrets% pero la cha!ueta de mezclilla de lana perfectamente cortada de Jane% los pantalones color camel y la blusa de seda color bronce% estaban bastante ale&ados de eso# 7odas sus ropas eran de buena calidad% pero conser0adoras# Le a radaba el estilo cl$sico y tenía pocas anas de 0ol0erse una fan$tica de la moda# Se había reco ido el pelo en una trenza francesa bastante flo&a% como siempreF le ustaba por!ue retiraba el pelo de la cara y siempre era actual# Su ami a *aroline decía !ue era aburrida% pero tambi"n admitía !ue compensaba de una manera bastante buena la delicada estructura /sea de Jane# 'penas lle0aba &oyas% pe!ue-os pendientes en las ore&as y el sencillo anillo de oro !ue *al había comprado para la boda# Se 0eía e9tra-o en su dedo y fin ía !ue no estaba allí# Se 0ol0i/ a colocar las afas y consider/ la inclinaci/n de *al por las &o0encitas# 4ndudablemente hubiera sido m$s feliz si ella hubiera aparecido con una minifalda y un top de lente&uelas# Se pre unt/ !ue sucedería cuando descubriera su 0erdadera edad# S/lo mirar el esto beli erante de esa dura mandíbula cuadrada% la ener0aba# Si ese hombre había tenido al una 0ez un pensamiento ele0ado en su cabeza% lo disimulaba muy bien# Sentada al lado de "l% tenía la sensaci/n de ser una bomba de inteli encia a punto de estallar# .<iendo como has bebido la mayor parte del tiempo !ue he estado conti o% dudo !ue no lo seas ya# .

' partir de las cinco de la tarde tienes un( 1como lo llamarías% permiso temporal2 89/362 .No estoy se ura# Pero si lo ha o con la suficiente lentitud% !uiz$ t) puedas entender al una de ellas# Sabía !ue discutir con "l de esa manera era infantil% pero era me&or !ue los hostiles silencios !ue la ponían de los ner0ios y buscando con los o&os la salida m$s pr/9ima# En lu ar de reconfortarla el !ue "l estu0iera haciendo un esfuerzo tan ob0io para e0itar el m$s le0e contacto físico entre ellos% la hacía sentir como si "l no confiara en sí mismo lo suficiente para no ponerle las manos encima# No le ustaba tener miedo% especialmente cuando sabía !ue se había e!ui0ocado de esa manera% sabía !ue era responsable de su a resi0idad# Pero costase lo !ue costase% no le de&aría sospechar !ue tenía miedo# Su a itaci/n emocional era s/lo uno de los cambios !ue los catastr/ficos acontecimientos de los pasados días habían producido# Iabía lle ado en NeHberry la ma-ana del 0iernes% dos días despu"s de su boda% para encontrarse con un e&"rcito de reporteros rit$ndole pre untas y empu&ando micr/fonos a su cara# Se había abierto camino entre la multitud y había corrido a su oficina% donde había encontrado a 6arie con una apariencia atemorizada y un mont/n de mensa&es telef/nicos% incluyendo uno de *al# Lo había co ido en su casa% pero "l interrumpi/ sus pre untas con un ru-ido% lue o le ley/ el comunicado de prensa !ue su abo ado había escrito# 6anifestaba !ue se habían conocido por ami os comunes hacía 0arios meses y !ue su decisi/n de casarse había sido repentina# Iacía una lista de sus credenciales acad"micas% manifestando su or ullo ante su talento profesional% esto )ltimo acompa-ado por un bufido burl/n# Lue o anunciaba !ue la pare&a pasaría los si uientes meses de luna de miel en la ciudad natal de *al% Sal0ation% *arolina Del Norte# Jane había estallado# .Por lo menos yo no sueno como si me hubiese tra ado un diccionario# 1*u$nto tiempo crees !ue te lle0ar$ eructar las palabras mayores2 ..CEso es imposibleD 7en o !ue dar clases y no 0oy a nin )n lado# Su mofa llen/ la línea telef/nica# .Iechizante 0ocabulario# 6ordaz# .

# <oy a Sal0ation todos los a-os y permanezco allí hasta !ue comienzan los entrenamientos en &ulio# =uiz$ ese cerebro i ante !ue tienes pueda idear una e9cusa con0incente para !ue no 0en a conmi o mi preciosa mu&ercita% pero yo no pude pensar en nin una# .7e ase uro !ue no# .Podría hacer me&or mi in0esti aci/n desde el despacho de mi casa# .1De !ue estas hablando2 .No tenías por !ue interferir en mi carrera# .No con un e&"rcito de periodistas acampados a tu puerta y pre unt$ndose por !u" los m$s famosos reci"n casados de la ciudad 0i0en en sitios diferentes# .G col / el tel"fono de olpe# Ella inmediatamente se diri i/ a la oficina del Dr# Ailliam Da0enport% &efe del departamento de física de NeHberry% donde descubri/ !ue *al había dado una donaci/n a la uni0ersidad como muestra de su aprecio por su fle9ibilidad ante su plan de tomarse una e9cedencia los si uientes meses# Se había sentido impotente y humillada# *on nada m$s !ue su dinero% "l había asumido el control de su 0ida# La asistente de 0uelo re res/ para reco er sus copas# 7an pronto como la mu&er desapareci/% desaho / su resentimiento en *al# .Parpade/ como si ella no fuera nada.En la uni0ersidad piensan al o diferente# ..No entiendo c/mo puedes en a-ar así a tu familia# 1Por !u" no les dices la 0erdad2 90/362 .5l0ídate de eso% Profesora# 7e compr" unos meses de 0acaciones# 6e lo deberías a radecer# Si no fuese por mí% no tendrías todo este tiempo libre para in0esti ar para ese laboratorio donde traba&as# Kl sabía demasiado de ella% y eso no le ustaba# Lo cierto era !ue estaba bastante ali0iada !ue su e9cedencia como profesora beneficiase su in0esti aci/n en el proyecto Preeze% aun!ue nunca lo admitiría ante "l# Su ordenador ya estaba rumbo a *arolina del Norte% y con ayuda de un m/dem% estar en otro sitio no afectaría su traba&o# +a&o otras circunstancias% habría estado encantada de tener tres meses libres% pero no cuando no había sido idea suya y no cuando tenía !ue pasar parte de ellos con *al0in +onner# .Pre )ntale a tu &efe# .

Lle0o bifocales# .Lamento profundamente lo !ue pas/# Pero en cuanto nos 0ean &untos% sabr$n !ue pasa al o raro# .Eso no ser$ un problema por!ue no pasar$s demasiado tiempo con ellos# 7e conocer$n% pero no 0as a intimar con ellos# G una cosa m$s# Si al uien te pre unta cuantos a-os tienes% no di as !ue tienes 0eintiocho# Si te sientes presionada% admite 0einticinco% pero no m$s# 1=u" iba a ocurrir cuando "l a0eri uara !ue tenía treinta y cuatro y no 0eintiocho2 .C+ifocalesD 91/362 .Nadie 0a a creer !ue ten o 0einticinco a-os de edad# 'sí !ue no lo har"# .Sinti/ bastante placer al se-alarlo# .No 0oy a mentir sobre mi edad# .Profesora% te aconse&o seriamente !ue no me cabrees m$s de lo !ue ya estoy# 1G no tienes lentillas para no tener !ue lle0ar esas &odidas afas todo el rato2 .No entiendo por !u" no# 6entiste sobre todo lo dem$s# Ella aplac/ otra oleada de culpabilidad# .'dem$s% mi familia ya ha pasado demasiadas cosas el a-o pasado% y no 0oy a darles una m$s# Lecord/ !ue Jodie había mencionando la muerte de la cu-ada y el sobrino de *al# .No# G de&a de llamarla ?el ni-o@# .5tra 0ez se pre unt/ si el beb" sería un ni-o o una chica# ')n no había tomado la decisi/n si !uerría saber o no el se9o cuando le hicieran la eco rafía# .Por!ue% a diferencia de ti% nadie en mi familia es un buen mentiroso# Lo sabría todo el pueblo en poco tiempo y lue o el resto del país sabría los detalles# 1Lealmente !uieres !ue el ni-o crezca sabiendo todo eso2 Ella suspir/# ..

n se undo% lamento interrumpir% *al% pero me pre unto si me puedes dar un aut/ rafo para mi hi&o .De esas !ue tienen una línea in0isible# No lle0an correcci/n arriba% solo un cristal de aumento# Las lle0a un mont/n de ente de mediana edad# No importa !u" desa radable respuesta le fuera a dar *al por!ue un corpulento pasa&ero !ue se diri ía hacia la parte de atr$s% pas/ ruidosamente arrastrando dos maletas de mano# Ella mir/ al hombre fascinada# Estaban a ba&o cero en el e9terior% pero s/lo lle0aba una camiseta sin man as de nailon% probablemente para poder presumir de m)sculos# *al ad0irti/ !ue miraba interesada el ata0ío del hombre y le ech/ una mirada calculadora# .No tienes ni idea !u" hacemos los paletos% Profesora% pero sospecho !ue te enterar$s pronto# .s% pero fue difícil centrarse en física cu$ntica cuando su propio mundo estaba descentrado# Podía haberse ne ado a ir a Sal0ation% pero la prensa la habría acosado y habría estropeado el futuro de su hi&o# Simplemente no podía arries arse# No había problema% había de&ado su piso y se había ocultado de los o&os curiosos# La humillaci/n !ue encararía% no sería tan horrible como lo !ue podría oír su hi&o mientras crecía# Se había prometido a sí misma 92/362 .G yo !ue pensaba !ue los paletos nunca olpeaban a sus hermanas# Ele0/ las dos ce&as a la 0ez# .De donde yo 0en o utilizamos esos m)sculos para maltratar mu&eres# Kl ob0iamente se había ol0idado !ue no iba con una de esas cone&itas enfermas de amor# Sonri/ dulcemente# ...di&o un hombre de ne ocios de mediana edad ofreci"ndole a *al una pluma &unto con una a enda con el nombre de una compa-ía farmac"utica# *al accedi/% y no pas/ demasiado antes de !ue apareciera otro hombre# 6)ltiples demandas continuaron hasta !ue los asistentes de 0uelo mandaron a todo el mundo a sus asientos# *al fue educado con los se uidores y sorprendentemente paciente# Ella apro0ech/ las interrupciones para empezar a leer un artículo escrito por un cole a sobre las partículas de los !uar.

pens/ *al# Dios mío% c/mo odiaba esas afas# Kl mentalmente repas/ todo lo !ue le molestaba de la mu&er !ue se sentaba a su lado y concluy/ !ue% incluso de&ando aparte el asunto del car$cter% tenía de sobra donde esco er# 7odo en ella era serio# 4ncluso su pelo era serio# 1Por !u" no se !uitaba esa &odida trenza2 El color era precioso% eso era 0erdad# Iabía salido con un par de chicas !ue tenían el pelo de ese color% pero lo habían conse uido con tinte y el de Jane Darlin ton era de nacimiento# *on e9cepci/n de ese pe!ue-o mech/n !ue se había escapado de los confines de la trenza y caía sobre su ore&a% era una mu&er seria# Lopa seria y pelo serio# La piel era bonita# Pero sin duda al una no le ustaban nada esas afas bifocales de sabihonda# Iacían !ue aparentara cada uno de sus 0eintiochos a-os# 7oda0ía no podía creer !ue se hubiera casado con ella# 1Pero !u" podía hacer sino para se uir 0i0iendo consi o mismo2 1De&ar !ue su hi&o creciera sin padre2 7al y como lo habían educado% esa no era si!uiera una posibilidad# 7rat/ de sentirse bien por haber hecho lo !ue debía% pero todo lo !ue sentía era furia# CNo !uería estar casado% maldita seaD *on nadie# Pero especialmente no con esa mo&i ata infle9ible de coraz/n mentiroso# Durante días se había dicho !ue ese matrimonio no era m$s permanente !ue una no0ia temporal% pero cada 0ez !ue se 0eía el anillo en el dedo% sentía repu nancia# Era como si 0iera un relo& marcando los )ltimos minutos de su carrera# RRRRR 93/362 .!ue basaría todas sus decisiones en lo !ue fuera m$s con0eniente para el beb"% así !ue finalmente había estado de acuerdo en ir con "l# Empu&/ las afas con firmeza sobre la nariz e intent/ concentrarse en la lectura# Pero por el rabillo del o&o% 0io !ue *al la miraba y decidi/ !ue era bueno !ue no tu0iera habilidades psí!uicas por!ue lo )ltimo !ue !uería era leer su mente# .%ifocales.

Sali/ bastante en las noticias% pero a la hablar de ello# ente de allí no nos usta Ella esper/ !ue le proporcionara m$s informaci/n% pero no se sorprendi/ demasiado cuando no lo hizo# 'l lado de Dinamita% ella era una cotorra# 94/362 .<i ila tu len ua&e% Profesora# .No me puedo ima inar comprar un coche sin 0erlo primero# .Bracias por la su erencia# =uiz$ la use en la pr/9ima entre0ista !ue me ha an en la tele# Lo mir/ con suspicacia% pero no 0eía ni un atisbo de desconfianza en su e9presi/n# Se le ocurri/ !ue todo lo ocurrido los )ltimos días la estaba con0irtiendo en una perra# Durante todo el camino fi&/ su mirada sombría en el paisa&e a tra0"s de la 0entana# ' pesar de la tristeza del día moderadamente frío y nublado de marzo% tenía !ue admitir !ue era hermoso# Los contornos monta-osos del oeste de *arolina Del Norte contrastaban e9tremadamente con el paisa&e plano de 4llinois donde había crecido# *ruzaron el río 'ncho :ranc"s% un nombre !ue la habría hecho sonreír en otras circunstancias y se diri ieron al oeste por la 4nterestatal TY hacia Sal0ation# Desde !ue había oído el nombre de la ciudad natal de *al% le había sonado% pero no podía recordar por!u"# .# Prueba a usarlo en una frase !ue le di as a una persona !ue realmente admires# Dile !ue crees !ue es pretencioso y se sentir$ feliz y encantado todo el día# .minti/.Iay al una raz/n por la !ue me suene Sal0ation# .Jane contempl/ el interior del Jeep Brand *hero.=u" pretencioso# .Si nifica sabio ..ee 0erde !ue los esperaba en el aparcamiento del aeropuerto de 'she0ille con la lla0e escondida ba&o el paracho!ues delantero# .*ontrato a ente para !ue ha a eso por mí# Su indiferencia sobre su ri!ueza la hizo ser sarc$stica# .

1Lo conociste2 .Sí# 6ientras intentaba salir del país con unos cuantos millones de d/lares !ue no le pertenecían# 4ncluso cuando era m$s famoso% los líderes del pueblo no le tenían en buen concepto y no les usta !ue se asocie Sal0ation con "l ahora !ue est$ muerto# .1No muri/ en un accidente de a0ioneta hace unos a-os2 ..CEra un ladr/nD *ual!uiera se puede dar cuenta# Los matices de una con0ersaci/n educada estaban ob0iamente m$s all$ de sus capacidades mentales# Se ir/ y trat/ de disfrutar el paisa&e% pero saber !ue se acercaba r$pidamente a una 0ida nue0a con un peli roso desconocido !ue odiaba todo lo !ue se relacionara con ella% lo hacía difícil# 'l poco tiempo de&aron la auto0ía por una carretera sinuosa con un carril en cada sentido# Las ruedas del Jeep subieron la ladera de una monta-a y lue o descendieron por el otro lado# Brandes cara0anas o9idadas asentadas sobre parcelas llenas de hierba al lado del camino% eran un definido contraste con las lu&osas entradas a comple&os residenciales para &ubilados !ue rodeaban e9uberantes campos de olf# Se le comenzaba a re0ol0er el est/ma o por la carretera llena de cur0as% cuando *al abandon/ la carretera para tomar un camino de ra0a !ue parecía lle0ar hacia la cumbre# .1*rees !ue puedo conocer el secreto2 Kl tard/ tanto tiempo en contestarle !ue crey/ !ue la estaba i norando% pero finalmente habl/# .1=u" tipo de hombre era2 .Sal0ation fue telepredicador# donde se estableci/ B# DHayne Snopes# El .1=uieres !ue sea rosera2 95/362 .Lo 0i al una 0ez# .Este lu ar se llama :eartac!e Mountain# 7en o !ue detenerme para saludar a mi abuela antes de continuar# El resto de mi familia est$ fuera de la ciudad ahora% pero ella armar$ un buen foll/n si no te lle0o a 0erla de inmediato# G no te esfuerces en resultar simp$tica# 7e recuerdo !ue no estar$s a!uí demasiado tiempo# .

Se uramente t) puedes ofrecerle al )n otro sitio para 0i0ir# La mir/ como si hubiera perdido la cabeza% lue o se diri i/ a la puerta y la olpe/ con el pu-o# ..7endr$s !ue co erme primero# .Se llama 'nnie Blide .Le sac/ el ci arrillo de la boca% lo aplast/ ba&o su zapato y la en0ol0i/ entre sus brazos# Ella ri/ &adeante y palme/ su espalda# 96/362 .C'bre% 0ie&o palo% y dime por !u" est$ la puerta cerradaD Jane lo mir/ bo!uiabierta# 1Ksta era la manera en !ue "l trataba a su 0ie&a abuelita2 La puerta se abri/ y Jane cla0/ la 0ista en una mu&er car ada de hombros con cabello rubio o9i enado sobresaliendo en mechones por toda su cabeza% con los labios pintados en ro&o fuerte y un ci arrillo col ando de una de las es!uinas de su boca# .<i ila como me hablas% *al0in James +onner# ')n puedo el trasero de una manera !ue no ol0idar$s# olpearte .le di&o mientras salía.no de los posti os estaba caído y las escaleras !ue conducían al porche comenzaban a hundirse# *onociendo la ri!ueza de *al% se escandaliz/ de las condiciones en !ue estaba# Si se preocupaba por su abuela% se uramente podía haber destinado al o de dinero para reparar el lu ar# 'pa / el motor% ba&/ del coche y lo rode/ para abrir su puerta# Su cortesía la asombr/# Lecord/ !ue había hecho lo mismo cuando habían co ido el coche en el aeropuerto# .No tenía pensado anunciarlo# Kl se meti/ por una senda profunda !ue conducía a una caba-a con techo de chapa y !ue necesitaba ur entemente una mano de pintura# .# G cumplir$ ochenta a-os el a-o !ue 0iene# Padece del coraz/n y tiene enfisema% pero dice !ue no est$ preparada para de&arnos# 6ira como tiene las escaleras# Joder# Este lu ar se est$ 0iniendo aba&o# .Di amos !ue no !uiero !ue anes un concurso de popularidad con mi familia# G u$rdate !ue est$s embarazada para ti solita# .

6ir/ con atenci/n alrededor de "l y lue o mir/ ce-udamente a Jane% !ue permanecía de pie en lo alto de los escalones.# 1=ui"n es2 .1*/mo tardaste tanto en 0enir a 0er a tu abuelita2 .Parece una chica de ciudad# 1'l una 0ez desollaste una ardilla% chica de ciudad2 .Sal0a&e como el diablo y doblemente malo# ..7emía !ue me mordieras y tu0iera !ue 0acunarme de la rabia# Esto pro0oc/ unas carca&adas cascadas !ue culminaron con un ata!ue de tos# *al la rode/ con su brazo y la condu&o adentro% maldiciendo el tiempo !ue se había pasado fumando# Jane se meti/ las manos en los bolsillos de su cha!ueta y pens/ !ue no iban a ser f$ciles para ella los si uientes meses# 'hora !ue había fallado la prueba de desollar ardillas# No tenía especial inter"s en entrar% así !ue cruz/ el porche hasta el punto donde un m/0il de colores brillantes col aba de la es!uina del techo# La caba-a estaba asentada en una de las laderas de la monta-a y rodeada de bos!ue por todos sus lados con e9cepci/n de uno% donde se había desbrozado para plantar un huerto# La niebla ocultaba la cima de los le&anos picos !ue creía !ue pertenecían a una parte de los 'palaches llamada Smo.Su 0oz se 0ol0i/ acerada.Go diría !ue no# Le solt/ un bufido despecti0o y se 0ol0i/ para *al# .# 6i esposa# Lecuerdas !ue llam" para hablarte de ella# Nos casamos el mi"rcoles pasado# .'nnie% "sta es Jane# .ies# Iabía tanta paz !ue se podía oír incluso el murmullo de una sola ardilla desde las ramas desnudas de un roble# Iasta ese momento% no se había percatado lo ruidosa !ue era la ciudad% incluso en un suburbio tran!uilo# 5y/ el chas!uido de una ramita% el raznido de un cuer0o y aspir/ el aroma h)medo y frío del bos!ue de marzo !ue a)n no había de&ado atr$s el in0ierno# *on un suspiro% atra0es/ el porche hacia la puerta# Sabía lo suficiente sobre 'nnie Blide para darse cuenta de !ue la 0ie&a tomaría cual!uier retirada como una se-al de debilidad# Entr/ directamente en una sala de estar pe!ue-a y desordenada !ue era claro e&emplo de la curiosa y llamati0a mezcla !ue hacían las 97/362 .

Si lo tra&e# Est$ en el coche# .Loy Potts no sabe la diferencia entre el martillo y su culo# .Se-al/ la puerta con la mano.Loy es el me&or carpintero de esta zona# . apoyado sobre una pared perpendicular a una 0ie&a chimenea de piedra# La repisa de piedra toscamente labrada de la chimenea soportaba un surtido desorden% incluyendo un florero de loza en forma de uitarra lleno de plumas de pa0o real% la fi ura de un fais$n y una foto de un hombre !ue parecía familiar% aun!ue Jane no lo raba ubicarlo# ' tra0"s de un pe!ue-o pasillo abo0edado !ue había a la iz!uierda% se podía 0er parte de la cocina con el suelo de lin/leo !ue entraría en la cate oría de arte en cocinas# 5tro pasillo conducía probablemente a los dormitorios en la parte trasera# 'nnie Blide se de&/ caer con ran esfuerzo en una mecedora tapizada mientras *al se paseaba delante de ella% ce-udo# .# G mue0e ese alta0oz cuando 0uel0as# Est$ demasiado cerca de la tele# 7an pronto como "l desapareci/% mir/ a Jane con sus penetrantes o&os azules# Jane sinti/ un curioso deseo de arrodillarse y confesar sus pecados% pero sospechaba !ue la irritable mu&er simplemente la daría una palmadita en la cabeza# 98/362 . Jr#2 'hora mismo es todo lo !ue !uiero% no un carpintero !ue no conoce su ne ocio# Kl suspir/# .personas mayores de cosas 0ie&as y otras nue0as y de buen usto# .( entonces Loy dice !ue lo apuntaste con la escopeta% y ahora afirma !ue no 0endr$ a!uí otra 0ez sin un dep/sito de !uinientos d/lares# CNo reembolsableD .16e tra&iste el nue0o *D de Iarry *onnic.na hermosa alfombra azul humo% contrastaba con el rueso tapizado de brocado descolorido de los sillones# La mesa de caf" dorada tenía una pata rota escabrosamente reparada con cinta aislante plateada y unas descoloridas borlas ro&as col aban del fr$ il cord/n de las cortinas de las 0entanas# Iabía un abinete ob0iamente caro y un completo e!uipo est"reo con lector de compact dis.1Pues !ue haces2 <e a por "l y d$melo# .

No# .1<as a hacerlo2 Jane ne / con la cabeza# .1=u" a-os tienes% chica2 .di&o "l ine9presi0amente# 'nnie inclin/ la cabeza hacia Jane# 99/362 .# =uiere !ue le di a a todo el mundo !ue ten o 0einticinco# 'nnie permaneci/ un rato pensati0a# .Sobre al unas cosas# Sobre otras no% supon o# Ella inclin/ la cabeza# .Nunca lo sacaste de su error% 1no2 .Necesita tonterías en su 0ida# .*al me di&o !ue eres profesora en una uni0ersidad# Eso si nifica !ue eres una chica realmente lista# .7reinta y cuatro# Pens/ durante un rato# .Lo s"# .<eintiocho# Pero yo no se lo di&e# ..6e temo !ue no soy demasiado buena para ese tipo de cosas# Lo era% de ni-a% pero ahora no# 'nnie mir/ como *al entraba por la puerta# .*al0in% no soporta las tonterías# .'un!ue no la habían in0itado a sentarse% se acomod/ sobre un e9tremo del 0ie&o sof$ de terciopelo.*uando oí la rapidez con la !ue os casasteis% pens" !ue te había cazado como tu madre hizo con tu padre# .Las situaciones son diferentes .1*u$ntos piensa "l !ue tienes2 .

.Se sent/ en el sof$ al lado de Jane pero sin tocarla# 'nnie cerr/ los o&os y los tres permanecieron sentados en silencio escuchando la dulce 0oz# 7al 0ez fuera el día ris o la profunda paz del bos!ue% pero Jane sentía !ue comenzaba a rela&arse# El tiempo pasaba fuera y un curioso estado de letar o la in0adi/# '!uí en esta des0enci&ada casa donde comenzaban a caer las sombras de las monta-as Breat Smo. tiene una bella 0oz# Siempre dese" !ue pudieses cantar% *al0in% pero nunca lo hiciste# .Kl camin/ hacia el reproductor de *D y unos pocos momentos despu"s% el sonido de Stardust de Iarry *onnic. 'nnie se ri/ entrecortadamente. era el hombre de la foto de la repisa de la chimenea# =u" 0ie&a tan e9tra-a# 'nnie se reclin/ en la silla# .Ese *onnic.Janie +onner% !uiero !ue me prometas ahora mismo !ue cuidar$s de *al0in como debe hacer una esposa y !ue pensar$s en su bienestar antes !ue en el tuyo# 100/362 .' mi 'mber Lynn le 1No es cierto% *al0in2 eneraci/n de usta ol0idarse !ue creci/ en la parte pobre# .Janie +onner% !uiero !ue me prometas al o# El sentimiento se des0aneci/ cuando oy/ como se diri ía a ella usando por primera 0ez su nombre de casada% pero no tu0o si!uiera oportunidad de decirle a 'nnie !ue usara su nombre de soltera# .No s" por !u" se lo est$s recordando todo el rato# .# Lo caz/# *al a!uí presente fue el cebo# Jane se estaba mareando# 'sí !ue *al era la se unda +onners obli ado a casarse por una mu&er embarazada# .6i hi&a 'mber no era na^ m$s !ue basura blanca !ue corría to’ el tiempo tras los chicos# Le puso una trampa al m$s rico de la ciudad# .y% comenz/ a sentir como si estu0iera a punto de encontrar al o !ue le faltaba# 'hí mismo en esa habitaci/n !ue tenía olor a pino y humedad y humo de chimenea# . Jr# llenaba la caba-a# Jane se percat/ !ue *onnic.No% se-ora# No lo hice% pero puedo lanzar un bal/n de f)tbol# .

Si hubiera hecho Msto con tu mam$ y tu pap$% *al0in% !uiz$ las cosas hubieran sido distintas# .Ella no !uería hacer nada de eso y luch/ para ocultar su consternaci/n# .reconoci/.Los +onners siempre pensaron !ue eran demasiado buenos para los Blides% pero supon o !ue les demostramos !ue no es así# Iay san re fuerte y 0erdadera en mis tres nietos# 'l menos en Babriel y en ti# Ethan siempre ha sido m$s blando% m$s +onner !ue Blide# 101/362 .# *al0in% prom"teme !ue cuidar$s a Janie +onner como debe hacer todo esposo y !ue pensar$s en su bienestar antes !ue en el tuyo# .No% pero( .Por supuesto !ue es difícil . no pensarías !ue Mstar casada con Mste hombre iba a ser f$cil 1no2 .Por Dios% 'nnie% 1despu"s de todos Mstos a-os esperando !ue se me pusiera a tiro la chica perfecta y crees !ue no la cuidar" ahora !ue por fin la encontr"2 'nnie abri/ los o&os e inclin/ la cabeza% pasando por alto la mirada male0olente !ue *al le diri i/ a Jane o !ue "l no había prometido nada# .La 0ida es complicada# Es difícil prometer eso# .Prometo !ue lo har" lo me&or !ue pueda# .No seas mentirosa% 0ie&a hip/crita# Estu0iste tan encantada de !ue tu hi&a cazara a un +onner !ue no te preocupaste de nada m$s# :runci/ la boca y Jane 0io !ue su l$piz de labios color carmín se había corrido en las arru as de su boca# .5tra 0ez cerr/ los p$rpados# El chirrido de su mecedora y su &adeante respiraci/n se sobrepuso a la dulce 0oz !ue salía de los alta0oces.+ueno% eso es suficiente# .Iaz lo !ue di o# Prom"temelo ya% chica# +a&o la fuerza de esos afilados o&os azules% la 0oluntad de Jane se disol0i/ y encontr/ !ue no podía mentir a esa 0ie&a# .

Jane crey/ 0er un destello de dolor en los o&os de la 0ie&a# .# 'hora nos tenemos !ue ir% pero no creas !ue me ol0ido del otro asunto# 1Dime donde escondes esos malditos ci arrillos2 .di&o *al.# Por lo pronto% me lle0o estos# .Donde no los 0as a encontrar# .Para fum$rtelos t)# .'hora iros# .Est$ traba&ando en un proyecto de in0esti aci/n realmente importante .CJanie +onnerD Se ir/ para 0er a la 0ie&a mir$ndolos a tra0"s de la puerta de tela met$lica# .1Es cierto eso2 .Se diri i/ hacia un 0ie&o bur/ al lado de la puerta de cocina donde abri/ el )ltimo ca&/n y sac/ una ca&etilla de *amels. así es !ue no tendr$ tiempo para andar de 0isitas# .Kl se le0ant/ del sof$.Eso es s/lo por!ue Ethan es predicador y no es descarado# .Se le0ant/ de la mecedora con mucho traba&o ..+ien# *al apret/ la mandíbula con fuerza y ella se percat/ !ue no le había parecido bien# .'nnie les se-al/ la puerta.Eso es lo !ue t) te crees# .<endr" de 0isita cuando !uieras# .# *uando *al0in re rese% 0en con "l% Janie +onner# 7ienes mucho !ue aprender sobre estar casada con un chico del país# .No te pon as nada para dormir% ni si!uiera en in0ierno% 1me oyes% chica2 <e a tu marido como te hizo el creador# 7otalmente desnuda# No le pon as obst$culos a un hombre# ' Jane no se le ocurri/ una respuesta apropiada% así !ue hizo 0a os estos con las manos y se 0ol0i/ al coche# 102/362 .# =uiero escuchar a mi Iarry sin !ue nadie me interrumpa# *al abri/ la puerta para !ue Jane pasara# 'cababan de lle ar al coche cuando la 0oz de 'nnie los detu0o# .

1Nunca lo hiciste2 103/362 ..mascull/ *al mientras se ale&aban de la casa en el coche.'!uí es donde los chicos de secundaria se reunían en 0erano# 'parc$bamos en la fila de atr$s% bebíamos cer0eza e intent$bamos tener suerte# . apuesto al o !ue te duchas con ropa# .Eso me ustaría 0erlo .Eso realmente te irrita% 1no es cierto2 =ue no me desnudara para ti# .Lle0o a-os sin 0er un autocine# 1Solías 0enir a!uí2 Para su sorpresa% "l le contest/# .La lista de lo !ue me irrita de ti% Profesora% es tan lar a !ue no s" por donde empezar# 1G por !u" le di&iste !ue irías de 0isita cuando !uisiera2 7e tra&e a!uí por!ue tu0e !ue hacerlo% pero eso es todo# No pasar$s m$s tiempo con ella# .7) eres el enio# Estoy se uro !ue se te ocurrir$ al o# *uando ba&aban de la monta-a% Jane 0io un 0ie&o autocine a la derecha# La pantalla toda0ía estaba en pie% aun!ue estaba da-ada y una senda de ra0a in0adida por la maleza conducía a la ta!uilla !ue una 0ez había sido amarilla% pero !ue ahora se había transformado en mostaza sucio# Sobre la entrada había un letrero enorme de bombillas rotas !ue ponía >r ullo de /arolina% con letras p)rpuras y amarillas# Jane no podía soportar el tenso silencio !ue había caído entre ellos otra 0ez# .'puesto !ue era entretenido# Jane no se percat/ de lo triste !ue había sonado hasta !ue "l le ech/ una mirada de curiosidad# .Ga le he dicho !ue lo haría# 1*/mo su ieres !ue me nie ue ahora2 .

Kl sali/ del coche% sac/ una lla0e de su bolsillo y la meti/ en una ca&a !ue había en un pilar de piedra a la iz!uierda# ' los pocos se undos% las puertas% con sus manos orantes% se abrieron# Kl se subi/ al coche% lo hizo atra0esar las puertas y continu/ adelante# 104/362 .1=ui"n me iba a in0itar a salir2 Era demasiado &o0en para mis compa-eros de clase y los pocos chicos !ue conocía de mi edad% pensaban !ue era un fen/meno# Se dio cuenta demasiado tarde !ue acababa de darle una e9celente oportunidad de darle otra sacudida 0erbal% pero no lo hizo# Lo !ue hizo fue de0ol0er la atenci/n a la carretera como si lamentara mantener una con0ersaci/n con ella% aun!ue fuera tan corta# Ella se dio cuenta de !ue las aristas duras de su perfil le hacían parte de esas monta-as# Estaban en las afueras de Sal0ation cuando "l habl/ otra 0ez# .Estaba en la uni0ersidad cuando tenía diecis"is a-os# Pas" las noches del s$bado en la biblioteca de ciencias# .5h .Por fa0or% dime !ue todo esto no es tuyo# ..Io ar% dulce ho ar# .Ella esper/ !ue le ofreciera m$s detalles% pero no di&o nada m$s# Sal0ation era pe!ue-o y compacto% asentado en un 0alle estrecho# El centro del pueblo era anti uo y curioso y estaba lleno de tiendas% incluyendo un restaurante fascinantemente r)stico% una tienda de muebles de madera y el cancan rosa y azul !ue formaba parte del letrero del Junction *afe# Pasaron una tienda de comestibles in leses% lue o cruzaron un puente# *al ir/ y pas/ otro puente% la carretera subi/% lue o tomaron un camino pa0imentado con ra0a y se detu0ieron# Jane cla0/ los o&os en las dos puertas de acero for&ado !ue había delante de ella# *ada una tenía un par de manos de oro en posici/n de rezo en su centro# Ella tra /% reprimiendo un emido a duras penas# .Sin no0ios# .Siempre me !uedo con mis padres cuando 0en o de 0isita% pero como este a-o no podía hacerlo% compr" una casa# .

;La puerta funciona electr/nicamente# El a ente inmobiliario de&/ los mandos dentro# ;1=u" es este lu ar2 ;di&o ella d"bilmente# ;6i nue0a casa# 7ambi"n es el )nico lu ar de Sal0ation !ue nos dar$ suficiente pri0acidad para ocultar nuestro sucio secretito del mundo# 7om/ una pe!ue-a cur0a y Jane absorbi/ la primera 0isi/n de la casa# ;Parece 7ara con esteroides# El camino de ra0a finalizaba en una zona para aparcar% !ue tenía forma de medialuna% delante de una casa blanca de plantaci/n colonial# Seis columnas ocupaban el frente% &unto con un balc/n con una elaborada barandilla dorada# .n adorno en forma de abanico decoraba con cristales de colores la doble puerta principal% tres escaleras de m$rmol conducían al porche# ;' DHayne le ustaba hacer las cosas a lo rande ;di&o *al# ;1Ksta era su casa2 ;Por supuesto !ue lo era# Lo había sabido desde el momento !ue había 0isto las manos orantes en las puertas;# No me puedo creer !ue comprases la casa de un telepredicador ladr/n# ;Kl est$ muerto y yo necesito pri0acidad# ;Detu0o al Jeep enfrente% lue o estir/ el cuello para contemplar la fachada meticulosamente adornada;# El a ente inmobiliario me arantiz/ !ue me a radaría# ;1Est$s dici"ndome !ue es la primera 0ez !ue la 0es2 ;B# DHayne y yo no nos trat$bamos% así !ue nunca me in0it/# ;1*ompraste una casa sin mirarla2 ;Pens/ en el coche en el !ue iban y no supo por !u" se sorprendía tanto# Kl sali/ sin contestar y comenz/ a ba&ar el e!uipa&e# Ella sali/% tambi"n% y se a ach/ para reco er una de sus maletas% s/lo para 0er !ue la lle0aba "l# ;'parta de mi camino# Entra# Est$ abierto# *on esa in0itaci/n tan entil% subi/ las escaleras de m$rmol y abri/ la puerta principal# *uando entr/ y tu0o su primera ima en del interior% 0io !ue era incluso peor !ue el e9terior# El 0estíbulo abierto daba una randiosa bien0enida con una estatua de m$rmol de una muchacha 105/362

rie a 0ertiendo a ua desde un c$ntaro de su hombro# La fuente funcionaba% racias% sin duda% al a ente inmobiliario !ue había cometido ese acto abominable con *al% y las luces multicolores escondidas ba&o el a ua le daban a todo una cierta apariencia a Las <e as# En el techo% como si fuera una tarta de bodas in0ertida% col aba una enorme l$mpara de ara-a formada por centenares de prismas de cristal y l$ rimas doradas% !ue se balanceaban con su afili ranada decoraci/n# Birando a la derecha% entr/ en una sala de estar amueblada con falso mobiliario rococ/ franc"s% las elaboradas cortinas con flecos y una chimenea de m$rmol italiano se completaban con fi uras de cupido haciendo cabriolas# =uiz$ lo m$s 0ul ar de la habitaci/n era la mesa de caf"# La parte superior de cristal estaba soportada por una columna central !ue era un &o0en ne ro arrodillado y totalmente desnudo con e9cepci/n de un taparrabos dorado y ro&o# *ontinu/ hacia el comedor donde un par de l$mparas de ara-as de cristal coronaban una mesa donde f$cilmente se podrían sentar 0einte personas# Pero la m$s opresi0a de las habitaciones de esa planta era sin duda el estudio% con un falso techo lleno de arcos /ticos% cortinas del terciopelo color aceituna y muebles oscuros y pesados incluyendo un escritorio macizo y una silla !ue parecía !ue podía haber pertenecido a Enri!ue <444# <ol0i/ a entrar en el 0estíbulo cuando *al re resaba con sus palos de olf# *uando "l los apoy/ contra la fuente% ella mir/ hacia el se undo piso% !ue asomaba sobre el inferior rodeado de una barandilla de for&a !ue estaba toda0ía m$s meticulosamente adornada !ue el balc/n de fuera# ;6e da miedo 0er el primer piso# Kl se enderez/ y la mir/ fríamente a los o&os# ;1No te usta2 No sabes como lo siento# Los paletos como yo nos pasamos toda nuestra 0ida so-ando con poseer un lu ar tan bello como este# Ella apenas reprimi/ un estremecimiento cuando se ir/ y subi/ al piso superior% donde le sorprendería no encontrar al o m$s recar ado% lleno de terciopelo dorado# 'bri/ la puerta de uno de los e9tremos y entr/ en el dormitorio principal% !ue era una pesadilla ro&a% ne ra y dorada# Iabía otra l$mpara de ara-a sobre una cama enorme !ue estaba situada sobre una plataforma# *oronando la cama había un dosel de brocado ro&o decorado con borlas doradas y ne ras# 'l o capt/ su atenci/n y se acerc/ m$s% 0io !ue en la parte inferior del dosel había un 106/362

enorme espe&o# Ella r$pidamente se ech/ para atr$s% s/lo para darse cuenta de !ue *al había entrado en la habitaci/n detr$s de ella# Kl se acerc/ a la cama y mir/ ba&o el dosel para 0er !u" había atrapado su atenci/n# ;17e has fi&ado !ue suerte2 Siempre !uise tener al o así# Esta casa est$ resultando me&or de lo !ue pensaba# ;Es horrorosa# .n monumento a la a0aricia# ;No me molesta en absoluto# No fui yo !uien defraud/ a Dios# Su estrechez de miras la enlo!ueci/# ;Piensa en todas esas personas !ue en0iando dinero a Snopes se !uedaron sin presupuesto para la comida y sin che!ues del se uro social# 16e pre unto cu$ntos ni-os tu0ieron !ue pasar hambre para conse uir ese espe&o2 ;Por lo menos dos docenas# Ella le ech/ una r$pida mirada para 0er si estaba bromeando% pero se había ale&ado para e9plorar un armario de "bano !ue ocultaba un e!uipo audio0isual# ;No puedo creer !ue no te importe nada todo lo !ue esto representa# ;No sabía por!ue trataba de hacer !ue al uien tan e oc"ntrico e intelectualmente deficiente 0iera m$s all$ de sus narices# ;' lo me&or cambias de parecer si sabes !ue les compr" esta casa a los acreedores de B# DHayne# 7e ase uro !ue m$s de uno recuper/ lo suyo cuando la pa u"# ;Sac/ un ca&/n del armario;# ' este tío le ustaba el porno# Iay m$s de una docena de 0ideos porno r$ficos a!uí dentro# ;Estupendo# ;1Ias 0isto al una 0ez ;lumber Party Panty Pranks?* ;CEs el colmoD ;Se acerc/ al armario% se inclin/ sobre el ca&/n y tom/ todos los 0ideos en sus brazos# El mont/n era tan rande !ue tu0o !ue ase urarlo con la barbilla mientras salía por la puerta buscando un cubo de basura;# Desde este momento% esta casa es para todos los p)blicos#
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7ra0esuras en la fiesta del pi&ama# (N de 7)

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;De acuerdo ;asinti/ *al;# De todas maneras% el )nico uso !ue le das al se9o es para !uedarte embarazada# Ella sinti/ como si le hubieran dado una patada en el est/ma o# Se par/ en lo alto de la escalera y se ir/ para enfrentarse a "l# La mir/ con esos malditos o&os penetrantes con las manos apoyadas en las caderas% la barbilla ele0adaF no le habría sorprendido si le hubiera dicho !ue salieran para solucionar todo con los pu-os# 5tra 0ez% se dio cuenta de lo est)pidamente !ue se había comportado al manipular a ese hombre# Se uramente tendría !ue haber ideado otra manera de conse uir lo !ue !uería# ;1Es así c/mo !ueremos 0i0ir los si uientes tres meses2 ;pre unt/ !uedamente;# 1<iendo cual de los dos ataca me&or2 ;Por mi 0ale# ;<a a ser al o desa radable# Por fa0or# Ia amos una tre ua# ;1=uieres una tre ua2 ;Sí# 7erminemos todos estos ata!ues personales y tratemos de lle0arnos bien# ;Ni de co-a% Profesora# ;*la0/ los o&os en ella un lar o rato% lue o se acerc/% despacio% pero toda0ía amenazador;# Eres t) !uien comenz/ esta pe!ue-a uerra sucia y ahora 0as a 0i0ir con las consecuencias# ; Pas/ roz$ndola y ba&/ las escaleras# Se !ued/ allí de pie con el coraz/n latiendo a mil por hora mientras "l desaparecía por la puerta principal# 6omentos m$s tarde% oy/ el sonido del Jeep !ue se ale&aba# Profundamente deprimida% se arrastr/ hasta la cocina% donde deposit/ los 0ideos en la basura# *omo no% Snopes había col ado otra l$mpara de ara-a sobre la isleta de traba&o de la cocina% !ue era de ranito ne roF el efecto era el de una cripta% realzado toda0ía m$s por el brillante suelo de m$rmol ne ro# El cercano rinc/n del desayuno tenía una puerta corredera !ue daba a una hermosa 0ista# Desafortunadamente% la 0ista incluía un banco tapizado en terciopelo ro&o san re y el papel de la pared estaba impreso con rosas ro&as tan randes !ue daban la impresi/n de estar al borde de la descomposici/n# 7oda el $rea parecía decorada por Dr$cula% pero por lo menos el paisa&e era a radable% así !ue se sent/ allí hasta !ue sentirse capaz de hacer frente a su 0ida#

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Durante las si uientes horas% altern/ entre colocar los alimentos de las bolsas del supermercado% llamar por tel"fono para solucionar cabos sueltos en *hica o% escribir una nota para *aroline y descansar# Se )n iba anocheciendo% la !uietud de la casa se hizo tensa y opresi0a# Se percat/ !ue su )ltima comida había sido un desayuno muy temprano% y aun!ue tenía poco apetito% comenz/ a prepararse una comida con los alimentos !ue había colocado en la mal surtida despensa# Los alimentos !ue habían recibido incluían un mont/n de ca&as de cereales con caramelos de colores Luc,y *harms , bizcochos de chocolate rellenos de crema% pan blanco y di0ersos tipos de embutido# El men) ourmet de un paleto o la dieta de ensue-o de un ni-o de nue0e a-os% !ue no la atraía en absoluto# Le ustaban los alimentos frescos y tan crudos como fuera posible# 5ptando por un s$ndHich de !ueso a la plancha con rebanadas de pan blanco y lonchas de !ueso artificial parecidas a la oma% se sent/ en el banco de terciopelo ro&o para comer# *uando termin/% los acontecimientos habían hecho su efecto en ella y no !uería nada m$s !ue caer sobre una cama y dormir% pero sus maletas no estaban en el 0estíbulo# Se dio cuenta !ue *al las debía haber lle0ado al !ue sería su dormitorio mientras ella e9ploraba la casa# Por un momento% record/ ese dormitorio principal tan horrible y se pre unt/ si creía !ue iba a compartirlo con "l# 4nmediatamente rechaz/ la idea# Kl había e0itado incluso el m$s le0e contacto físico con ellaF *iertamente no tenía !ue preocuparse de !ue "l fuera se9ualmente a resi0o# Saberlo la debería haber confortado% pero no lo hizo# Iabía al o tan abrumadoramente masculino en "l !ue no ayudaba en absoluto# Simplemente esperaba !ue su inteli encia superior anara a la fuerza física# Las luces multicolores de la fuente del 0estíbulo arro&aban di0ertidas sombras rotescas en las paredes de la casa cuando subi/ para buscar un dormitorio# *on un estremecimiento% se diri i/ a la puerta al final del pasillo% esco i"ndola s/lo por!ue era la !ue estaba m$s ale&ada del dormitorio principal# La pe!ue-a habitaci/n infantil !ue encontr/ era tan encantadora !ue la asombr/# Estaba sencillamente decorada en blanco y azul y con un empapelado a rayas en los mismos tonosF había una mecedora confortable% un aparador esmaltado en blanco a &ue o con una cuna# En la pared col aba una oraci/n a punto de cruz montada en un sencillo marco y se dio cuenta de !ue ese era el )nico ob&eto reli ioso !ue había 0isto dentro de la casa# 'l uien había dise-ado la habitaci/n infantil con

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mucho amor para un ni-o y no creía !ue hubiera sido B# DHayne Snopes# Se de&/ caer en la mecedora de madera mirando por la 0entana entre las cortinas abiertas y pens/ en su ni-o# 1*/mo podría ser fuerte y feliz con sus padres constantemente en uerra2 Lecord/ la promesa !ue había hecho a 'nnie Blide de anteponer el bienestar de *al al suyo y se pre unt/ como había permitido !ue la anciana la atrapara en al o tan imposible# Parecía toda0ía m$s ir/nico pensando !ue "l no había ofrecido nada a cambio# 1Por !u" no había sido m$s lista y eludido la promesa !ue le e9i ía la anciana2 De todas maneras% a la 0ista de los 0otos !ue había hecho al casarse% 1!u" diferencia había en romper una promesa m$s2 Descansando la cabeza sobre el respaldo de la mecedora intent/ buscar una manera de hacer las paces con *al# De al una manera tenía !ue conse uirlo% no por lo !ue le había prometido a 'nnie% sino por!ue era lo me&or para el beb"# Despu"s de la medianoche% *al se cerr/ en el estudio para telefonear a +rian Del ado a su casa# 6ientras esperaba !ue su abo ado contestara el tel"fono% mir/ la decoraci/n /tica de la habitaci/n con desa rado% incluyendo las cabezas de trofeos de caza de las paredes# Le ustaban los deportes de lucha !ue in0olucraban hombres robustos% no animales y tom/ la decisi/n de deshacerse de ellos tan pronto fuera posible# *uando +rian contest/% *al no estaba de humor para hablar de tri0ialidades% así !ue fue directamente al rano# ;1=u" has encontrado2 ;')n nada# La doctora Darlin ton no parece tener nin )n es!ueleto en su armario% estabas en lo cierto% por!ue su 0ida personal ha sido pr$cticamente ine9istente# ;1=u" hace en su tiempo libre2 ;7raba&a# Eso es todo lo !ue hace# ;1Nin una mancha en su historial2 ;'l )n problema con su &efe de laboratorios Preeze% pero es m$s al o de celos profesionales# Los altos car os del proyecto de los

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laboratorios parece !ue no !uieren chicas en el club% especialmente los m$s 0ie&os# *al frunci/ el ce-o# ;Esperaba !ue tu0ieras al o m$s a estas alturas# ;*al% s" !ue !uieres solucionarlo ya% pero lle0ar$ m$s tiempo a no ser !ue !uieras atraer todo tipo de atenci/n# Se pas/ la mano por el pelo# ;7ienes raz/n# 7/mate el tiempo !ue necesites% pero hazlo# 7e de&o completa libertad de acci/n# No !uiero !ue lo de&es de lado# ;Entendido# Iablaron unos cuantos minutos acerca de las ofrecían a *al para reno0ar su contrato con una r$pida y lue o discutieron otro !ue tenía con un deporti0a# *al estaba a punto de col ar cuando se le condiciones !ue le cadena de comida fabricante de ropa ocurri/ otra cosa#

;En0ía a al uien ma-ana a comprar un mont/n de c/mics# De mercenarios% de h"roes de acci/n% incluso m$ndamelos de +u s +unny# Necesitar" cuatro o cinco docenas# ;1*omics2 ;Sí# +rian no hizo m$s pre untas% aun!ue *al sabía !ue deseaba hacerlas# Su con0ersaci/n termin/ y "l se diri i/ arriba en busca de la mu&er !ue había alterado su 0ida de manera tan tortuosa# No sentía ni una punzada de culpabilidad por la 0en anza !ue planeaba# El f)tbol le había ense-ado montones de lecciones de super0i0encia y una de ellas era fundamental# Si al uien te la &ue a% se la de0uel0es dos 0eces con la misma intensidad% si no lo pa ar$s en el futuro y a eso no se iba a arries ar de nin una manera# No tenía intenci/n de pasarse la 0ida mirando por encima del hombro intentando descubrir !ue sería lo si uiente !ue se le ocurría a esa mu&er# Ella necesitaba entender e9actamente a !ui"n había enredado y cuales serían realmente las consecuencias si trataba de tomarle el pelo en al una ocasi/n#

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n rizo caía sua0emente sobre su me&illa# Iabía abierto la cha!ueta y la blusa se ce-ía a sus pechos de tal manera !ue "l podía 0er su tierna forma# Dormida% parecía m$s &o0en !ue la formidable profesora de física !ue ense-aba sobre is/topos de litio# De día había al o seco en ella% como si todos sus &u os se hubieran desecado% pero dormida y ba-ada por la luz de la luna era diferente% h)meda% reno0ada% plena y "l sinti/ punzadas de deseo# Su reacci/n física lo molest/# Las dos 0eces !ue había estado con ella no había sabido como era# 'hora lo sabía% pero su cuerpo no parecía haber entendido el mensa&e# Decidi/ !ue era el momento adecuado para la si uiente escena de su desa radable melodrama y pis/ con su pie la base de la mecedora# La silla se balance/ y ella se sobresalt/ despert$ndose# .Iora de ir a la cama% Losebud# Sus o&os 0erdes se abrieron repentinamente e inmediatamente se ensombrecieron con cautela# .n lar o día# 112/362 ..Debo haberme !uedado dormida# .La encontr/ en la habitaci/n infantil hecha un o0illo sobre una mecedora con las afas sobre el re azo# Dormida ella se mostraba 0ulnerable% pero "l sabía !ue era una mentira# Desde el principio% a san re fría había ido de un lado a otro para conse uir lo !ue !uería y durante el proceso había alterado el curso de su 0ida de una manera !ue nunca le perdonaría# G no s/lo su 0ida% se record/ a sí mismo% sino la 0ida de un ni-o inocente# Siempre le habían ustado los ni-os# Durante m$s de diez a-os había pasado mucho de su tiempo traba&ando con los m$s desfa0orecidos% aun!ue había intentado !ue esa informaci/n no trascendiera a la prensa por!ue no !uería !ue le con0irtieran en San *al# G siempre había creído !ue cuando finalmente se casase% sería para siempre# Iabía crecido en una familia estable y le molestaba 0er como sus compa-eros y sus e9J esposas andaban con los ni-os de un lado para otro# Se había &urado !ue nunca le haría eso a un ni-o% pero Jane Darlin ton le había !uitado la posibilidad# Entr/ en la habitaci/n y obser0/ el rayo de luz de luna plateado atrapado en un de los mechones de su cabello# .

7enemos los dormitorios conectados% como solían tener las casas anti uas# Supon o !ue B# DHayne y su esposa no se lle0aban demasiado bien# .Puedes ocupar la habitaci/n de la 0iuda de Snopes# <amos# Se dio cuenta de !ue no !uería se uirle pero !ue !uería a)n menos otra discusi/n# Era un error por su parte mostrar sus emociones de la manera en !ue lo hacía# Iacía !ue el &ue o fuera demasiado f$cil# La condu&o al pasillo y mientras se acercaban al dormitorio principal% su ner0iosismo aument/# Sinti/ una sombría satisfacci/n al mirarla# 1=u" haría ella si la tocaba2 Iasta ahora% había e0itado cual!uier contacto físico% al no confiar por completo en poder controlarse# Nunca había olpeado a una mu&er y nunca se había ima inado !ue pudiera hacer tal cosa% pero el deseo de hacerle da-o era al o primario# 'l obser0ar su ner0iosismo% supo !ue tenía !ue hacerla pasar una prueba# Lle aron a la puerta anterior# Kl e9tendi/ la mano hacia el pomo y deliberadamente roz/ su brazo# Jane dio un salto de miedo al sentir su caricia a tra0"s de la tela# Sus o&os estaban llenos de burla y se percat/ de !ue "l sabía e9actamente lo ner0iosa !ue estaba# Iabía al o peli roso en "l esa noche# No tenía ni idea de lo !ue pensabaF s/lo sabía !ue estaban solos en esta casa rande y fea% y se sinti/ indefensa# Kl abri/ la puerta# .No !uiero un dormitorio conectado con el tuyo# Pasar" la noche en uno de los dormitorios del otro e9tremo del pasillo# ..De&a de intimidarme# .Dormir$s donde yo di a# Punzadas de alarma subieron por su columna% pero ella le0ant/ la cabeza y se enfrent/ a sus o&os# .Estaba buscando un dormitorio# .No estoy intimid$ndote# amenazas# Go sí# Los intimidadores no cumplen sus 113/362 .Se puso r$pidamente las afas% se pas/ la mano por el pelo% reco iendo el !ue había caído sobre su cara# 5bser0/ como los dorados mechones resbalaban entre sus dedos# .

Iaz lo !ue ten as !ue hacer% *al# Go har" lo mismo# 114/362 .6e est$s costando mi paz mental% sin mencionar un mont/n de dinero# Se )n yo lo 0eo% eso si nifica !ue me debes un mont/n de al o# 7al 0ez s/lo te !uiero cerca mientras decido como 0oy a cobrar# La amenaza se9ual era inconfundible y debería estar enfurecida en 0ez de asustada% una curiosa sacudida la atra0es/% como si hubiera recibido una descar a el"ctrica# :ue una sensaci/n profundamente perturbadora y trat/ de apartarse de "l% re resando a la puerta# Kl le0ant/ su brazo y apoy/ la mano en el borde del marco% &usto al lado de su cabeza# Su pierna roz/ la de ella y mientras sus sentidos se ponían alerta# Ella 0io las sombras sobre sus p/mulos% el cerco ne ro !ue rodeaba los iris de sus o&os ris p$lido# Percibi/ el d"bil perfume a limpio de su camisa de punto y al o m$s% al o !ue no debería tener olor% pero lo hacía# El olor del peli ro# Su 0oz fue un susurro ronco# .1E9actamente con !u" me est$s amenazando2 Su mirada cay/ sobre ella% demor$ndose en el hueco de su cuello% en sus pechos% pasando por sus caderas% para re resar a sus o&os# .Su perezosa 0oz arrastrada contenía una pizca de amenaza y su est/ma o se contra&o# .n le0e cambio de peso% pero transform/ el caos de sus pensamientos en orden# Era una madura profesora de física !ue se había acostado con s/lo un hombre# 1=u" tipo de ad0ersario era ella para este uerrero se9ual !ue parecía haber esco ido el se9o como arma para someterla2 Se sinti/ profundamente afectada y se determin/ a no de&arle usar su debilidad a su fa0or# Ella le0ant/ su mirada a la de "l# .La primera 0ez !ue te 0ea desnuda% Losebud% ser$ a plena luz del día# No !uiero perderme nada# Las palmas de sus manos se humedecieron y sinti/ un horrible impulso furioso dentro de ella# .n deseo suicida de pasar su blusa de seda sobre su cabeza y desabrocharse los pantalones% para !uedarse desnuda allí mismo para "l en el pasillo de esa casa pecadora# =uería contestar al desafío del uerrero con el suyo propio% un desafío tan anti uo y poderoso como la primera mu&er# Kl se mo0i/ de forma imperceptible# .

14ma in/ un parpadeo de sorpresa en su cara2 No podía ase urarlo se di&o mientras entraba en la habitaci/n y cerraba la puerta# RRRRR Los rayos del sol !ue atra0esaban las 0entanas la despertaron a la ma-ana si uiente# Se incorpor/ sobre las almohadas y admir/ el dormitorio de la 0iuda Snopes% estaba pintado con un azul claro con sua0es remates blancos# Su mobiliario sencillo de color cereza y sus alfombras de lana le daban a la habitaci/n la misma sensaci/n ho are-a de la habitaci/n infantil del fondo del pasillo# Jane mir/ ansiosamente hacia la puerta !ue conectaba su dormitorio con el de *al# <a amente record/ oír la ducha m$s temprano y esperaba !ue ya hubiera salido de la casa# 'noche había colocado sus artículos de aseo en un cuarto de ba-o m$s pe!ue-o al otro lado del 0estíbulo# El Jeep se fue cuando estaba acabando de 0estirseF cuando acabo de 0aciar sus maletas se encamin/ a la cocina# Encontr/ una nota de *al sobre la encimera de la cocina con el n)mero de una tienda de comestibles a domicilio y las instrucciones para encar ar lo !ue !uisiera# 7om/ una tostada% lue o llam/ por tel"fono para pedir una lista de alimentos m$s adecuados para sus papilas ustati0as !ue bizcochos de chocolate rellenos de crema# 'l cabo de un rato% apareci/ un repartidor con su ordenador# Le mostr/ !ue lo lle0ara a su dormitorio% donde se pas/ las si uiente horas or anizando un $rea de traba&o en una mesa !ue mo0i/ &unto a la 0entana% para poder contemplar las monta-as cuando fuera !ue se acordara de le0antar la 0ista de la pantalla del ordenador# Durante el resto del día% traba&/% deteni"ndose s/lo para dar un paseo por el e9terior# Los alrededores de la casa casi compensaban el interior# Lodeados por las monta-as circundantes% estaban bastante aislados y aun!ue era demasiado pronto para !ue floreciera nada% le encant/ la sensaci/n de aislamiento y li ero abandono# Encontr/ una senda an osta !ue se diri ía hacia arriba por la ladera de una monta-a cercana y comenz/ a se uirla% pero despu"s de menos de diez minutos% comenz/ a &adear por efecto de la altitud# *uando dio la 0uelta% decidi/ !ue se obli aría a sí misma a continuarla un poco m$s cada día hasta lle ar a la cima# 115/362 .

na simple llamada telef/nica pidiendo un ta9i habría bastado% pero no tenía deseos en realidad de salir# *on e9cepci/n de la espinosa 'nnie Blide% no conocía a nadie allí y aun!ue habría disfrutado conociendo la zona% no se podía resistir al lu&o de disfrutar de tiempo ininterrumpido# 116/362 .El a ente inmobiliario contrat/ a un par de mu&eres para limpiar la casa mientras estaba a la 0enta# Di&o !ue hicieron un buen traba&o% así !ue las contrat"# <endr$n un par de días a la semana a partir de ma-ana# .*uando se acost/ esa noche% a)n no había 0isto a *al y "l se había ido cuando se despert/ a la ma-ana si uiente# ' )ltima hora de la tarde% sin embar o% "l entraba en el 0estíbulo cuando ella ba&aba la escalera# Kl le diri i/ la familiar mirada desafiante% la !ue la hacía desear meterse ba&o una roca# .<ale# .No hablan mucho in l"s% pero parecen saber lo !ue hacen# 6antente le&os de su camino# Ella inclin/ la cabeza y pens/ pre untarle donde había estado hasta las dos de la madru ada anterior% hora a la !ue había oído el inodoro en el cuarto de ba-o conti uo% pero ya se marchaba# *uando se cerr/ la puerta% se pre unt/ si iría para estar con otra mu&er# El pensamiento la deprimi/# 'un!ue su matrimonio era una farsa y "l no tenía por !ue serle fiel% dese/ !ue lo fuese% aun!ue s/lo fuera los tres meses si uientes# *ay/ sobre ella la premonici/n de un desastre% un sentimiento de una condena tan inminente !ue la hizo sentir inc/moda% así !ue se apur/ en ir hasta el ordenador y enterrarse en su traba&o# Sus días se con0irtieron en una rutina% pero el desasosie o nunca se des0aneci/# Para conser0arlo ba&o control% traba&aba todo el tiempo% aun!ue si ui/ a0anzando en la senda todos los días# 'penas 0io a *al% al o !ue debería haberla rela&ado% pero no lo hizo ya !ue se percat/ de !ue 0irtualmente la había encarcelado# No tenía coche y ni si!uiera se había ofrecido a prestarle el suyoF las )nicas personas !ue 0eía eran las dos mu&eres de la limpieza coreanas# *omo si fuera un se-or feudal con un castillo rodeado por un foso% deliberadamente la había aislado del pueblo y de la ente# Se pre unt/ !ue tenía intenci/n de hacer cuando re resara su familia# ' diferencia de una mu&er de la nobleza medie0al% podía poner fin a su encarcelamiento cuando !uisiera# .

sando la matem$tica con total libertad se )n su intuici/n% consider/ cuidadosamente la teoría de las cuerdas y la simetría# Desarrollaba teorías en el campo de la cu$ntica para a0eri uar los huecos del espacio cuatridimensional% y donde !uiera !ue fuera% iba de&ando notas arabateadas con las ideas !ue se le ocurrían% escribi/ f/rmulas en ca&as de pizza% hasta con un l$piz de olf en los m$r enes del peri/dico de la ma-ana# .na llamada chillona de un maldito p$&aro atra0es/ sus pensamientos y la hizo consciente de donde estaba# 1*/mo se uía pensando en eometría cu$ntica en medio de toda esa belleza2 Si no tenía cuidado% se habría 0uelto tan rara !ue nin )n ni-o la !uerría como una madre# Si ui/ subiendo% obli $ndose a sí misma a obser0ar el mundo !ue se abría a sus pies# 'spir/ los sustanciosos aromas a hierba y pino y sinti/ el calor del sol# Los $rboles parecían te&er un fr$ il enca&e sobre ella# Estaba lle ando la prima0era y antes de !ue pasara demasiado tiempo la falda de la monta-a estaría llena de flores# Pero en lu ar de ser absorbida por la belleza% su espíritu se retorcía y la premonici/n de un desastre !ue había bordeado continuamente su conciencia durante días se reafirm/# Sumer i"ndose tan completamente en su traba&o% había e0itado pensar en ello% pero con la !uietud del h)medo bos!ue alrededor de ella% ya no era posible# 117/362 .na tarde cuando estaba en el ba-o% se dio cuenta !ue había utilizado irrefle9i0amente el l$piz de labios para escribir la f/rmula de al o relacionado con las esferas en el espe&o del cuarto de ba-o# Por eso% se dio cuenta de !ue tenía !ue salir# ' arr/ su chubas!uero blanco% 0aci/ las notas !ue había metido en los bolsillos en paseos pre0ios y atra0es/ la puerta0entana de detr$s de la casa# 6ientras caminaba por el patio hacia la senda de la falda de la monta-a !ue había estado recorriendo un poco m$s cada día% sus pensamientos re resaron al problema de las cur0as en cuatro dimensiones# Debería ser posible( .Nunca en su 0ida había podido dedicarse tan completamente a la física# No tenía !ue dar clases% ni reuniones del departamento de la facultad% ni recados% nada !ue la molestara en su in0esti aci/n# *on el ordenador% el m/dem y el tel"fono% tenía lo !ue necesitaba% desde la biblioteca online de Los 'lamos sacaba los datos cruciales para las teorías !ue lle0arían a la empresa a anar miles de billones de d/lares# G continu/ traba&ando y blo!ueando sus pensamientos# *omenz/ a perder la noci/n del tiempo mientras prestaba toda su atenci/n a las matem$ticas y su aplicaci/n a la teoría# .

*ada 0ez !ue 0eía un nue0o comic% rezaba una oraci/n de a radecimiento de !ue al menos eso hubiera salido bien# La inteli encia tendía a la norma# Se uramente su lentitud mental contrarrestaría su enialidad y haría !ue su hi&o no fuera un fen/meno# Silenciosamente lo a radecía haciendo !ue sus comics nunca se perdieran% ni si!uiera por las mu&eres de la limpieza# Pero esa ratitud no se e9tendía a su encarcelamiento# 7anto aislamiento le estaba haciendo efecto% se dio cuenta de !ue le daba demasiado poder toler$ndolo# 1=u" haría "l% se pre unt/% si no re resaba2 Kl sabía !ue ella salía a pasear% 1pero c/mo reaccionaría si no re resaba2 1=u" ocurriría si salía por la puerta% encontraba un tel"fono y tomaba un ta9i para el aeropuerto2 La idea de des!uiciarlo ele0/ un poco su espíritu# Le0antando los brazos% inclin/ la cara y disfrut/ del brillo de sol hasta !ue sinti/ el escalofrío pro0ocado por el frío aire de monta-a a tra0"s de sus pantalones de lana# Lue o se le0ant/ y mir/ hacia aba&o% al 0alle# La casa y su due-o estaban allíF La ladera de la monta-a continuaba# Si ui/ subiendo# 118/362 . Los 3en adores. incluso %u s %unny. La cripta del !orror.*uando su respiraci/n se 0ol0i/ &adeante% se acerc/ a un $rea rocosa al lado del camino donde podría descansar# Su cansancio y la sensaci/n de culpabilidad !ue la in0adía eran i ual de profundos# *al nunca le perdonaría lo !ue había hecho y s/lo podía rezar para !ue no 0olcara su hostilidad en su hi&o# Lecord/ su amenaza se9ual la noche !ue lle aron y supo !ue no tenía ni idea de si "l realmente trataría de obli arla a al o# 7emblando se puso de pie y obser0/ el 0alle desde la altura donde se encontrabaF 0io la casa con su te&ado oscuro% el camino de entrada# Leconoci/ un coche en la zona de aparcamiento# El Jeep de *al# 1Iabría re resado para reco er uno de los comics reci"n lle ados2 Estaban por toda la casa3 Los @<Men.

C6aldita seaD .*al entr/ en la sala de estar con el bolso de Jane en la mano y se diri i/ con randes pasos hacia la puerta corredera !ue daba a la terraza% pero ni si!uiera allí 0io al )n si no de ella# Eso s/lo si nificaba una cosa# Iabía ido monta-a arriba# Sabía !ue caminaba la mayoría de los días% pero cuando le había pre untado acerca ello% le había dicho !ue nunca iba le&os# C+ueno% ob0iamente había ido le&os esta 0ez% incluso hasta se podía haber perdidoD Para tener un coeficiente de Q]Y% era la mu&er m$s est)pida !ue conocía# .minti/.1=u"2 'h% No# .*al se había ol0idado de su hermano menor% Ethan# *uando Ethan se había presentado en la puerta 0einte minutos antes% *al se había in0entado una e9cusa sobre tener !ue de0ol0er una llamada telef/nica y lo había metido dentro mientras trataba de encontrar una pista sobre el paradero de su esposa perdida# Se le había acabado el tiempo% tenía !ue presentar a Jane a su familia antes de lo !ue había pensado# Ethan había re resado de es!uiar hacía tres días y sus padres habían lle ado de sus 0acaciones hacía dos y desde entonces lo estaban acosando# .'rro&/ el bolso sobre el sof$# El cierre se abri/ repentinamente y el contenido se derram/# .1Pasa al o% *J6an2 .# Pens" !ue Jane la podría haber metido en su bolso# Ethan se le0ant/ de un sill/n cerca de la chimenea% !ue era lo bastante rande como para !ue cupiera un Ionda y se acerc/ a la 0entana para mirar afuera# La c/lera de *al se sua0iz/ un poco mientras contemplaba a su hermano# 6ientras Babe y "l habían sido estrellas deporti0as en la escuela% Ethan se había dedicado al teatro# 'un!ue era un deportista decente% no 0alía para los deportes de e!uipo% simplemente por!ue no le importaba si anaba o no# Lubio% m$s del ado !ue *al o Babe% tenía el físico de un rompecorazones y era el )nico de los tres hermanos +onner !ue se parecía a su madreF su apariencia de modelo masculino le había causado tener !ue resistir una interminable lista de puyas de *al y Babe# 7enía sa aces y luminosos o&os azules y nunca se había roto la nariz# Su pelo color casta-o% tenía un corte conser0ador y siempre 119/362 .Estaba buscando mi cartera .

ers pulcramente planchados y mocasines% pero hoy lle0aba una 0ie&a camiseta Arateful 7ead y 0a!ueros# *laro !ue en Ethan esa ropa parecía el tra&e de los +roo.<isitar enfermos es parte de mi traba&o .1G cu$ndo piensas !ue 0a a ser2 'hora !ue mam$ y pap$ re resaron al pueblo est$n ansiosos por conocerla# G 'nnie realmente se est$ re odeando por!ue la ha 0isto y nosotros no# 120/362 .Le ech/ una mirada a las botas enlodadas de *al con desa rado.+asta% ilipollas# .# 1Por !u" no puedo 0isitar a tu nue0a esposa2 .' al unos nos enor ullece ir bien 0estidos# .No le a radaría# Ga sabes c/mo son las mu&eres# =uiere estar lo m$s presentable posible antes de conocer a mi familia% para causar una buena primera impresi/n# .Jes)s% Eth% tienes !ue de&ar de hacer ese tipo de ma&aderías# Ethan puso su sonrisa cristiana solamente por!ue sabía cu$nto irritaba a su hermano mayor# .S/lo un poco por arriba# .1Planchas las camisetas2 .s +rothers# *al lo mir/ ce-udamente# .di&o Ethan.El len ua&e de *al siempre empeoraba cuando tenía a Ethan cerca# Iabía al o en la imperturbabilidad de ese chico !ue le lle0aba a maldecir# No era como si Ethan se fuera a escandalizar# *omo era el m$s &o0en de los tres% sus hermanos lo habían acostumbrado a una edad temprana a palabras malsonantes# 4ncluso de ni-os% *al y Babe habían sospechado !ue Ethan era m$s 0ulnerable !ue ellos% así !ue se habían ase urado de !ue podría cuidarse# 'un!ue nadie en la familia +onner lo había admitido nunca% todos en secreto consideraban a Ethan el me&or# *al tambi"n lo respetaba# Ethan había e9perimentado un período de locura durante la uni0ersidad% alrededor de los 0einte a-os% cuando había bebido de m$s y se había acostado con demasiadas mu&eres% pero cuando había recibido ?la llamada@% había decidido 0i0ir como predicaba# .# ' otros no les importa# .estaba bien peinado# Normalmente prefería camisas 59ford% pantalones Doc.

No hay nada de lo !ue !uiera hablar e9cepto de la manera en !ue todos los miembros de esta familia !uieren meter las narices en mis asuntos# .Si% menos Babe# .No es culpa mía !ue todos estu0ierais recorriendo el país cuando lle u"# .Si la ripe de Jane es tan mala% !uiz$ debería ir a un hospital# 121/362 .Le res" de es!uiar hace tres días# .Desearía !ue estu0iera en casa .*al se meti/ las manos en los bolsillos de atr$s de sus 0a!ueros.# Desearía !ue "l lo hiciera# Se !uedaron los dos en silencio% pensando preocupados en el destrozado hermano mediano# Estaba en 6"9ico% intentando encontrarse a sí mismo# .di&o Ethan# .Supon o !ue nin )n lu ar es su casa sin *herry y Jamie# La 0oz de Ethan se puso ronca y *al apart/ la mirada# 'nsioso por cambiar de tema% comenz/ a mirar el contenido del bolso de Jane# 1D/nde estaba2 Durante las dos semanas pasadas% se había forzado en mantenerse ale&ado y calmar su temperamento# 7ambi"n !uería !ue se sintiera aislada y !ue entendiera !ue "l era el )nico !ue poseía la lla0e de su prisi/n# Desafortunadamente no parecía afectada# Ethan intent/ ayudar# .Se fue de Sal0ation hace a-os# Su casa ya no est$ a!uí# .+ueno% como di&e a todo el mundo ayer de noche en la cena% Jane se puso enferma antes de !ue re resaseis# La maldita ripe# Debería sentirse me&or en una semana y lue o la lle0ar" a casa# Pero no pienses !ue la 0as a 0er mucho# Su traba&o es muy importante para ella y no puede pasarse demasiado tiempo le&os del ordenador# Ethan tenía s/lo treinta a-os% pero lo mir/ con o&os 0ie&os y sabios# ..Si necesitas hablar% *J6an% estoy dispuesto a escuchar# .6enos Babe# .

Ella no es e9actamente mi edad# .No# .Eres un maldito mentiroso# Sa!u" sobresaliente en esa clase# .No se le echan ni un día m$s de 0einticinco# .No eran e9actamente lumbreras# .*al co i/ una pe!ue-a calculadora y toc/ los botones para no tener !ue mirar a su hermano.# Nin una de las chicas con las !ue he salido eran rubias tontas# .7e ase uro !ue por lo menos fue notable# Ethan sonri/ ampliamente y sacudi/ el carnet de conducir# .Dos a-os m$s &o0en# No hay demasiada diferencia# 122/362 .No puedo esperar para decirle a pap$ !ue an" la apuesta# .1*/mo sabes eso2 .# Se ha forzado demasiado% pero se sentir$ me&or tan pronto como descanse# .Le0ant/ la cabeza y 0io a Ethan estudiando su foto en el carnet de conducir !ue se había caído de su cartera.# =ue es lo !ue es tu mu&er# 7oda0ía no puedo creer !ue te casases con una física# Por lo !ue recuerdo% lo )nico !ue te atraía de la física en secundaria era lo !ue el entrenador Bill ense-aba en su clase# .Ga sería menos# ..Se ri/.No s" por!ue te pones así# No pasa nada por !ue te casaras con al uien de tu edad# .7e ase uro !ue no se parece a nin una de tus rubias tontas# .La de la edad de tu mu&er# Kl di&o !ue tendríamos !ue celebrar la boda con una reuni/n de ScoutBirl% pero yo di&e !ue se uro !ue habías recobrado la cordura# *reí en ti% hermano y parece !ue estaba en lo cierto# *al estaba irritado# No había !uerido !ue la ente supiera !ue Jane tenía 0eintiocho a-os% pero con Ethan mirando fi&amente la fecha de nacimiento en su carnet de conducir% no lo podría ne ar# .1=u" apuesta2 .

*al0in no tardar$ mucho en 0enir a buscarte ..Ethan retrocedi/.5h% no creo# No sabe donde estoy# .di&o 'nnie Blide# Jane coloc/ sobre el suelo la taza de t" !ue había tomado% a)n se 0eían en la 0ie&a taza blanca los restos de una bandera americana# 6ir/ a 'nnie a tra0"s de la desordenada sala# ' pesar de su poca con0encional decoraci/n% sentía !ue esa casa era un ho ar% un lu ar donde uno tenía su sitio# .Le arranc/ el carnet de un tir/n .5h% oh# .il/metros antes de lle ar a esas horribles puertas 123/362 .No puedo creer lo cerca !ue est$ tu casa de la de "l# El día !ue 0inimos me pareci/ como si recorri"ramos 0arios .1Dos a-os2 1De !u" co-o hablas2 .# CNo tiene dos a-os menos !ue yoD Ella tiene( .# *reo !ue me 0oy# *al estaba demasiado estupefacto por lo !ue 0eía en el carnet para oír la di0ersi/n en la 0oz de su hermano% ni si!uiera oy/ el sonido de la puerta cerr$ndose unos momentos m$s tarde# No oía% ni 0eía nada e9cepto la fecha del carnet de conducir !ue tenía en su mano# Lo frot/ con el pul ar# 7al 0ez fuera simplemente una mancha en el pl$stico lo !ue hacía !ue pareciera !ue ese era su a-o de nacimiento# 5 tal 0ez fuera una errata# La maldita DB7 no hacía m$s !ue cometer errores# Pero sabía !ue no era una errata# No había nada e!ui0ocado en esos n)meros sombríos y condenatorios# Su esposa tenía treinta y cuatro a-os y "l se acababa de despedir de su 0ida# RRRRR .Lo sabr$ pronto# Ese chico ha recorrido Mstas monta-as desde !ue lle0aba pa-ales# Ella no se podía ima inar a *al lle0ando pa-ales# Se uramente había nacido con actitud beli erante y un mont/n de pelo en el pecho# .

.Lo hicisteis# La carretera rodea :eartac!e Mountain para atra0esar el pueblo# Esta ma-ana% tomaste el ata&o# Jane se había sorprendido cuando lle / a la cima de la monta-a y mir/ al otro lado para 0er el te&ado de chapa de la caba-a de 'nnie Blide# 'l principio no la había reconocido% pero entonces había 0isto el m/0il !ue col aba en la es!uina del porche# 'un!ue habían pasado dos semanas desde !ue se habían 0isto% 'nnie la había saludado como si la esperara# .Si la ha o al una 0ez% se uir" tu conse&o# 'nnie lle0aba haciendo eso todo el rato desde !ue Jane había lle ado% des ranando recetas y pedazos de sabiduría popular3 7" de &en ibre para el frío% nue0e sorbos de a ua para el hipo% las remolachas debían ser plantadas entre mediados de febrero y )ltimos de marzo% si se hacía antes o despu"s% no saldrían buenas# ' pesar de la improbabilidad de utilizar al una 0ez esa informaci/n% se encontr/ asimil$ndolo todo# Los conse&os de 'nnie representaba la continuidad entre una eneraci/n y la si uiente# Las raíces de esas monta-as y para al uien !ue siempre se había sentido tan% pero !ue tan desarrai ada% cada una parecía un enlace s/lido con una familia !ue tenía historia y tradiciones% al o !ue ella deseaba mucho# .'ntes de ponerme tan enferma% solía hacer mi propia mante!uilla de manzana# No hay nada tan bueno como mante!uilla fría de manzana en pan de maíz caliente# 4ntenta encontrar manzanas realmente tiernas cuando lo ha as% y pru"balas t) misma% por!ue no hay nadie en la tierra !ue pueda resistirse a una buena mante!uilla de manzana cuando se hace con manzanas tiernas# .El truco es utilizar un poco de suero de leche# .Lo recordar"# .*omenz/ a toser y Jane la mir/ con preocupaci/n# *uando se recuper/% sacudi/ su mano e9hibiendo las u-as pintadas en un brillante ro&o cereza. (y si 0as a hacer dumplin [ % entonces mete un hue0o en la masa y una pizca de sal0ia# .Lo he hecho al unas 0eces# .1Sabes hacer pan de maíz% Janie +onner2 .# 6e est$s escuchando con atenci/n# Es 9 +ola de masa her0ida para ser0ir con uiso# (N de 7) 124/362 .

Eres una buena chica% Janie +onner# Estoy asombrada de !ue *al0in se casase conti o# Jane se ri/# 'nnie Blide era una persona sorprendente# 'l )nico de sus abuelos !ue Jane había conocido había sido la e oc"ntrica madre de miras estrechas de su padre# .Lo disfrutar"# Nunca he tenido un huerto# .# Puedo perder el huerto% pero no tendr" desconocidos plantando para mí# Jane se daba cuenta de las tretas de la 0ie&a% pero no le molestaban# Sino !ue la hacían sentir curiosamente hala ada# .Ne / con la cabeza.increíble !ue no me hayas dicho3 'nnie% cierra el picoF me calientas las ore&as# .6e encanta escucharte# .6e encantar$ ayudarte si me dices !u" hacer# 'nnie se lle0/ la mano sobre su pecho# .+ueno% bueno% eso Mst$ muy bien# Le dices a *al0in !ue te trai a a primera hora de la ma-ana y comenzaremos de inmediato# Es al o tarde% me usta hacerlo a finales de febrero% durante la noche pensar" lo !ue podríamos plantar asi nos pondremos de inmediato# 6$s adelante plantaremos cebollas y despu"s al unas remolachas# 125/362 .<oy a perder mi huerto# Ese Joey Neeson lo hubiera arado hace un par de semanas% pero 0a en contra de mis principios tener desconocidos por a!uí# *al0in% siempre me manda desconocidos para arre lar las cosas% pero no los !uiero# No me usta !ue ente !ue no pertenece a la familia est" cerca de mis cosas% y mucho menos desconocidos# .1Iarías eso por mí2 Jane se ri/ de su asombro fin ido# .6ir/ a Jane de reo&o con sus astutos o&os azules.# Esperaba Mstar lo suficientemente fuerte para dedicarme al huerto en prima0era% pero no lo Mstoy# Ethan di&o !ue me 0isitaría para ayudarme% pero ese pobre chico tiene tanto traba&o en la i lesia% !ue no tu0e coraz/n para permitir !ue el cara bonita de mi nieto pe!ue-o plantara mi huerto# .

1No te lo di&o2 La mayoría de los deportistas% co en las asi naturas f$ciles% pero mi *al0in no% no hizo eso# Kl obtu0o su titulo en biolo ía# 'l chico siempre le ust/ el bos!ue% se pasaba la 0ida allí metido# 126/362 .# 1Por !u" no preparo un almuerzo li ero2 6e est$n entrando anas de comer# .1*al se radu/ summa cum laudem* .umma cum laudem. pero me los dieron# Saben !ue siempre me molest/ tener !ue abandonar la escuela en se9to rado% así !ue cada uno de ellos me tra&o su titulo uni0ersitario el mismo día !ue se raduaron# El de arriba es de *al0in# Jane fue a buscar sus afas a la mesa de la cocina y mir/ el diploma de arriba# Era de la .'sí se dice cuando se hace realmente bien# *reí !ue t)% al ser profesora% lo sabrías# 6i *al0in siempre fue muy listo# .7ra / y lucho por se uir hablando a pesar del ru ido !ue sonaba en sus oídos.# 1En !u" se licenci/2 .ni0ersidad de 6ichi an% y declaraba !ue *al0in J# +onner se había licenciado en *iencias( con la m$s alta distinci/n# .Pertenecen a mis nietos .di&o 'nnie.. La mano de Jane fue a su ar anta# La apret/# .Kl( .Es una buena idea# 'mbar Lynn 0ol0i/ de su 0ia&e y me tra&o al o de sopa ayer% est$ en la ne0era# Puedes calentarla# No la hace como le ense-"% pero bueno% así es 'mber Lynn# 'sí !ue los padres de *al habían re resado# 6ientras se diri ía a la cocina% se pre unt/ c/mo e9plicaría no lle0arla a conocerlos# Jane sir0i/ la sopa en un taz/n de porcelana china# Lo acompa-/ con trozos de pan de maíz !ue había en una fuente de la encimera# 6ientras comían en la mesa de cocina% no pudo recordar disfrutar m$s una comida# Despu"s de dos semanas de aislamiento% era mara0illoso estar con otra persona% especialmente una !ue no ritara /rdenes y la mirara con odio# La0/ los platos y lle0aba un t" para 'nnie a la sala de estar cuando ad0irti/ tres diplomas entre el desorden de pinturas% bailarinas y relo&es de pared col ando al lado de la puerta# .Suena enial# .Sospechaba !ue las personas de esa edad no comían como deberían y se le0ant/.

.ni0ersidad de 6ichi an% pero no había creído !ue se lo hubiera tomado en serio# Los deportistas iban al mínimo n)mero de asi naturas para pasar inad0ertidos y se iban antes de raduarse# Pero !ue "l estu0iera licenciado en biolo ía y con honores% en una de las uni0ersidades m$s presti iosas del país tenía tantas brutales ramificaciones% !ue apenas las podía asimilar# La inteli encia tendía hacia el t"rmino medio# Los hechos la sobrepasaron# La )nica cualidad !ue apreciaba en "l% su estupidez% no era m$s !ue una ilusi/n% una ilusi/n !ue "l deliberadamente había mantenido# 'l no saberlo% había condenado a su ni-o a la misma 0ida de aislamiento y soledad !ue ella había 0i0ido# El p$nico se apoder/ de ella# Su precioso ni-o iba a ser un fen/meno% i ual !ue su madre# No de&aría !ue ocurriera# Se moriría antes de permitir !ue su hi&o sufriera lo !ue ella había sufrido# CSe mudaríaD Se lle0aría el beb" a _frica% a al una parte remota de hombres primiti0os y ale&ada de 'm"rica# Educaría al ni-o ella misma% para !ue su precioso pe!ue-o nunca conociera la crueldad de otros ni-os# Sus o&os se llenaron de l$ rimas# 1=u" había hecho2 1*/mo podía de&ar Dios !ue ocurriera al o tan cruel2 127/362 .Supon o !ue nunca sur i/ el tema# .Jane sinti/ como si le acabaran de cla0ar un punz/n en el est/ma o# 'nnie entrecerr/ los o&os# .1En biolo ía2 .1Janie2 1=u" sucede2 No podía hablar# De&/ caer la taza en el fre adero# Presion/ sus dedos sobre su boca y aho / una creciente oleada de horror# 1*/mo podía haber sido tan est)pida2 ' pesar de todo lo !ue había tramado% se había diri ido directa al desastre !ue pretendía e0itar y ahora su ni-o no iba a ser ordinario en absoluto# Se a arr/ firmemente al borde del fre adero mientras la dura realidad 0encía sus ensue-os m$s optimistas# Sabía !ue *al había asistido a la .La habitaci/n comenz/ a dar 0ueltas y sinti/ como si se fuera a desmayar# Bir/ torpemente% derramando el t" caliente sobre su mano y tropezando de 0uelta a la cocina# .6e parece e9tra-o !ue no lo supieras% Janie +onner# .

C7e di&e !ue te detu3ierasD . .CSe-ora% ya me lo puedes ir e9plicandoD ..CEso es e9actamente lo !ue yo opino de ti.CDios mío% te odio. Kl se par/ delante de ella con la cara deformada# .Mse ser$ *al0in# 7e di&e !ue 0endría por ti# Ella oy/ el portazo de la puerta del coche y el ruido de pasos en el porche delantero# .Jane.C7)% bastardo.La 0oz de 'nnie penetr/ en su sufrimiento# . . rit/# 128/362 . 1D/nde est$s% maldita sea2 Jane sali/ a la sala de estar# .Los o&os de *al resplandecían de c/lera y al o m$s% !ue% en ese momento Jane no podía creer no haber 0isto antes% una inteli encia a uda y mordaz# =uiso tirarse sobre "l y arrancar esa inteli encia de sus o&os% hacer a u&eritos en su cr$neo y e9traer por ellos su cerebro# Se suponía !ue era est)pidoD CLeía c/micsD 1*/mo podía haberla traicionado así2 7odo su autocontrol se rompía y sabía !ue tenía !ue escapar antes de sufrir una crisis ner0iosa# *on una e9clamaci/n de furia% pas/ r$pidamente por delante de "l y re res/ corriendo a la cocina% donde sali/ por la des0enci&ada puerta trasera# *uando comenz/ a correr% oy/ un ru ido de furia !ue lle aba desde atr$s de ella# .C<uel0e a!uíD CNo me ha as correr detr$s ti o lo lamentar$sD Ella !uería olpear al o# =uería meterse en un profundo a u&ero y de&ar !ue la tierra la cubriera% cual!uier cosa para terminar con el horrible dolor !ue recorría su cuerpo# Ese beb"% !ue amaba m$s de lo !ue al una 0ez había amado nada% iba a ser un fen/meno# No lo oy/ lle ar por detr$s de ella y se !ued/ sin aliento cuando la hizo irar bruscamente# .

1Go2 .%asta.na &odida mu&er mayorD .'pret/ la mano en un pu-o y lo olpe/ en el pecho tan duro !ue le doli/ el brazo# Kl rit/ con furia# La a arr/ por ambos brazos% pero estaba tan en0uelta en su c/lera !ue no pudo coartarla# Este hombre había da-ado a su ni-o y ella% !ue nunca había olpeado a otra persona% !uería su san re# Perdi/ el control# Sus afas 0olaron% pero no le import/# Lo pate/ y ara-o y trat/ de hacerle da-o de cual!uier forma !ue podía# .C'yD . 6e mentiste% me en a-aste y ahora tratas de matarme.Detente ahora mismo% 1me oyes2 CEst$s actuando como una locaD C2st's c!iflada. #Su bramido hizo temblar las mismas copas de los $rboles# 5tra 0ez trat/ de refrenarla% pero ella hundi/ los dientes en la parte superior de su brazo# ..CLo has arruinado todoD .# CEres una maldita mentirosa.Lo has echado todo a perder# olpe 129/362 .5h% no% no lo har$s( Kl cay/ con ella% amorti uando la caída con su cuerpo% lue o se retorci/ para su&etarla contra la tierra# Ella luchaba con todas sus fuerzas% pero "l era un hombre !ue hacía eso para anarse la 0ida y ni si!uiera estaba afectado# Estaba% sin embar o% enfurecido cuando la inmo0iliz/# .Su cara estaba p$lida de furia. CEres mayorD C. sin mencionar !ue lo !ue est$s haciendo no puede ser bueno para ese beb"# 7e &uro por Dios !ue 0oy a encerrarte en un manicomio donde te tendr$n hasta la ce&as de $oracina# Le escocían los o&os por las l$ rimas !ue no !uería derramar% pero no podía creer lo !ue acababa de hacer# .CNunca te perdonar" por estoD .CDetente ahora mismoD . rit/ ella en respuesta# .# C6aldita sea% me has mordidoD La 0iolencia sentaba bien# Ella le0ant/ la rodilla para darle un en la in le pero sus pies perdieron apoyo# .Sus o&os se abrieron m$s por el ultra&e.

Parte de la tensi/n abandon/ su cuerpo y su peso se ali er/# .CGo nunca di&e eso y no me maldi asD .murmur/ ella.1=u" coeficiente tienes2 ..No ten o ni idea# ' diferencia de ti% no lo lle0o tatuado en la frente# .1De !u" est$s hablando2 Ella le escupi/ las palabras# .# No soy yo el !ue est$ actuando como un lun$tico# CG no soy yo el !ue di&o a todo el mundo !ue tenía 0eintiocho &odidos a-osD .$reinta y cuatro.'h% eso# .Kl rod/ a un lado% lo !ue le permiti/ le0antarse con dificultad# 130/362 .C7ienes treinta y cuatro a-osD .Kl se pic/ por la ofensa..No intentes escabullirte# Sabías !ue era importante para mí y deliberadamente me lo ocultaste# .1Deliberadamente2 :í&ate% una palabra difícil para un deportista tonto# 1*rees !ue es bonito hacerte pasar por un paleto est)pido y hacer !ue todo el mundo piense !ue eres tonto redomado2 1Esa es tu idea de pasarlo bien2 .ni0ersidad de 6ichi an# .=ue es e9actamente donde deberías haber ido desde el principio# ' pesar de sus palabras% ya no sonaba tan eno&ado% pero a ella se le estaba re0ol0iendo el est/ma o# Sabía !ue tenía !ue pre untarle% incluso aun!ue temiera oír la respuesta y sac/ fuerzas de fla!ueza# .Dios mío% te odio .1G cu$ndo se suponía !ue debía mencionarlo2 1*u$ndo irrumpiste en mi aula o cu$ndo me ritabas por tel"fono2 15 !uiz$ cuando me insultabas en el a0i/n2 15 tal 0ez te lo debería haber dicho despu"s de !ue me encerrases en tu casa2 1En cual de esos momentos2 .1Go2 .umma cum lauden. . 17enías pensado mencion$rmelo al una 0ez2 .# Iabría sido lo mismo ir a un banco de semen# .

*ierto# Ella aspir/ profundamente y trat/ de serenarse# 10 S'7 es el resultado de las pruebas pre0ias al in reso de la uni0ersidad# ..na especie de selecti0idad% aun!ue no se miden los conocimientos pre0ios% sino las aptitudes del estudiante# La nota de corte suele ser alrededor de ]YY puntos# (N de 7) 131/362 .Sonaba molesto% aun!ue no particularmente peli roso# Eso no la calm/# En cambio la hizo sentir cerca de tener un ata!ue de histeria# .G tu S'7QY# 1*u$nto fue2 .Eres una mu&er sedienta de san re# .Parecía d"bilmente aturdido cuando ne / con la cabeza.# Eso del secador(% necesitarías un cable e9tensible o al o por el estilo para lle ar a la ducha# 5 tal 0ez no pensabas enchufarlo# Ella rechin/ los dientes% sinti"ndose totalmente est)pida# .C5 me lo dices ahora mismo o te &uro por Dios !ue te 0oy a asesinarD C6eter" cristal en pol0o en tu comidaD C7e apu-alar" con un cuchillo de carnicero mientras duermesD CEsperar" a !ue est"s en la ducha y te echar" dentro un secadorD C7e olpear" la cabeza con un bate de b"isbol cual!uier noche cuando atra0ieses la puertaD Kl de&/ de sacudirse los 0a!ueros y mir/ con lo !ue parecía ser m$s curiosidad !ue aprensi/n# El saber !ue la estaba haciendo parecer toda0ía m$s irracional toda0ía% la inflamaba# .CDímelo% maldita seaD .CDímeloD .Eres un mentiroso# 7odo el mundo recuerda su S'7# Kl se sacudi/ al unas ho&as mo&adas de sus pantalones 0a!ueros mientras se le0antaba# .Si no estu0iese enchufado% no te electrocutaría% 1no2 .No lo recuerdo# Ella le lanz/ una mirada amar ada# .No ten o por !ue decirte nada# .

<amos% Losebud% sabes !ue no te he hecho nada tan malo como lo !ue t) me hiciste a mi# 7u mentira es mucho peor !ue mi maldita S'7# Ella se 0ol0i/ r$pidamente hacia "l# .CDi&iste Bsto..Simplemente cumplía tus e9pectati0as# Ella se derrumb/# Le dio la espalda% apoy/ los brazos contra el tronco del $rbol m$s cercano y descans/ la frente contra las mu-ecas# Lecord/ todas las humillaciones de su infancia3 Los insultos y las crueldades% el horrible aislamiento# Pero no había perdido nunca la di nidad y su beb" tampoco lo haría# 132/362 .Dime tu S'7# 6e lo debes# Kl se enco i/ de hombros y se a ach/ para reco er sus afas# .Mil cuatrocientos.Sobre mil cuatrocientos o al o así# *reo# .Nunca te di&e !ue fuera est)pido# Lo supusiste t) sola# .C7ienes c/mics por toda la casaD .CNo me lo has hecho a míD Se lo has hecho al beb"% 1no lo 0es2 Por tu culpa% este inocente ni-o 0a a ser un fen/meno .Ni si!uiera te atre0as a hablarme nunca m$s# Se acerc/ a ella% pero no la toc/# .n poco de acento local# No soy un estirado# ...Es poco comparado conti o . CLa primera noche !ue estu0imos &untos% di&iste Bsto dos 0ecesD . #Le dio un pu-etazo tan fuerte como pudo% lue o sali/ disparada hacia el bos!ue# Kl era un hip/crita y un fraude% y ella estaba enferma hasta el fondo de su ser# Ni si!uiera *rai era tan listo como este hombre# .le di&o "l# .n m)sculo palpit/ en la es!uina de su boca# .

murmur/.No 0a a ser un fen/meno# 1'sí es como te 0eía tu padre2 Se !ued/ paralizada# Se apart/ de "l y busc/ en el bolsillo de su impermeable un .<oy a lle0ar al beb" a _frica .Siento haber causado una escena tan atroz# No s" lo !ue me sucedi/# Nunca había olpeado a nadie en mi 0ida# .'&$# I$blame de tu padre# Ella casi tropez/% pero la mano en su codo la su&et/# .No te de&ar" hacerle eso al ni-o% Losebud# .# Le&os de la ci0ilizaci/n# Go le ense-ar"% así no tendr$ !ue crecer con los dem$s ni-os insult$ndole# Sinti/ una mano sobre la espalda !ue sorprendentemente comenzaba a acariciarla# ..La 0iolencia no soluciona nada y te podía haber hecho da-o# .No estoy tratando de pro0ocarte otra 0ez% Losebud% pero tienes tan poca fuerza !ue no conse uiste lastimarme# .Es por mi culpa# Es por mi culpa desde el principio# Si no me hubiera de&ado lle0ar por el estereotipo !ue tiene todo el mundo de los deportistas y los sure-os% me habría dado cuenta de tus habilidades mentales# .leene9# Se dio tiempo mientras se sonaba y se limpiaba los o&os% recobrando el autocontrol# 1*/mo podía haber sufrido una crisis ner0iosa de ese calibre2 No era raro !ue "l pensara !ue estaba chiflada# Se son/ por )ltima 0ez# Kl le tendi/ las i norando el mus o prendido en las patillas# afas y ella se las puso% .Lo har$s en cuanto 0eas !ue la ni-a es un fen/meno# .Pero sienta bien% 1no es cierto2 .No hay nada !ue decir# Era contable en una compa-ía de en0ases# 133/362 .Kl sonri/ ampliamente% y para su asombro% se le marc/ repentinamente un hoyuelo en su me&illa# Se !ued/ estupefacta% lo mir/ un lar o rato antes de poder pensar coherentemente .La tom/ del brazo y la ui/ hacia la casa# .

Era inteli ente# Pero no destacaba# .1=u"2 .CG t)D .Lo hizo lo me&or !ue supo# No !uiero hablar sobre eso# .1Era superdotado2 .No te habrías casado con ella si no fuera así# No eres tan sensato# Jane se emocion/# ..No sabes nada# .Eso no es lo !ue dice el diploma# Ella no pudo responder por!ue habían lle ado a la parte trasera de la casa y 'nnie los esperaba en la puerta de tela met$lica# Ella mir/ a su nieto# .*reo !ue ya s" lo !ue pas/# .Bracias% 'nnie# .'nnie se 0ol0i/ contra ella.1Supo !ue hacer conti o2 Ella se par/# .No ten o ni idea de !u" hablas# .# 1*/mo se te ocurre salir corriendo2 Si te pones así cada 0ez !ue *al0in te contrarie% el beb" se estran ular$ con el cord/n mucho antes !ue ten a si!uiera posibilidad de respirar# Jane pens/ e9plicarle la improbabilidad fisiol/ ica de ese suceso% pero resol0i/ ahorrarse el traba&o# 134/362 .1No se te ha ocurrido !ue tus problemas de ni-a podrían haber tenido m$s !ue 0er con la actitud de tu 0ie&o !ue con el tama-o de tu cerebro2 .# 1=ui"n te di&o !ue Mst$ embarazada2 .1=u" te pasa2 No puedes pro0ocar a una mu&er encinta de Msa manera% con toda se uridad pro0ocar$ !ue el beb" ten a se-ales# .Kl se 0ol0i/ con beli erancia.

1=u"2 No ten o ripe# *al la a arr/ del brazo y comenz/ a empu&arla# .No te metas en lo !ue no te importa% 3iejo palo .# Mstoy asombrada de !ue con una ripe tan ra0e% Janie haya tenido fuerzas para subir la monta-a# *al maldi&o sua0emente# Jane cla0/ los o&os en 'nnie# .7endr" cuidado# .# Ga tiene demasiadas ideas ella sola de lo !ue puede hacerme# 'nnie inclin/ la cabeza hacia Jane% y pareci/ !ue la embar aba la tristeza# .+ien# . ru-/ *al.CEspera un momentoD =uiero saber lo !ue !uiso decir# *al rode/ la casa% pero a)n así ella oy/ la 0oz cascada de 'nnie# .La pr/9ima 0ez !ue te enlo!uezca% co e una escopeta# .'cu"rdate de !ue se puede retorcer el cord/n% Janie +onner% por!ue creo !ue *al0in est$ a punto de contrariarte otra 0ez# 135/362 .Esc)chame% Janie +onner# No s" !u" sucedi/ entre *al0in y t)% pero por lo !ue he 0isto hace unos minutos no ten"is un matrimonio por amor# Se ha casado conti o y me ale ro# Pero te 0oy a dar un conse&o% ten cuidado cuando te encuentres con 'mber Lynn y Jim +onner% y ase )rate !ue nunca se enteren# No tiene la mente tan abierta como yo y si sospechan !ue has obli ado a su ni-o te pondr$n de rodillas% 1entiendes lo !ue te di o2 Jane tra / sali0a e inclin/ la cabeza# ..'nne se 0ol0i/ hacia *al# La tristeza se des0aneci/ y sus 0ie&os o&os brillaron astutos.<amos% Jane% 0amos a casa# .

1=u" t) 0as a hacer 5u8* 6e&or pensar en 'nnie y en su huerto% se di&o a sí misma% !ue en !ue su beb" iba a ser otro inadaptado# Se sac/ las afas y se puso a limpiarlas con un pa-uelo% concentr$ndose en hacerlo como si fuera una ecuaci/n complicada# .'nnie !uiere plantar el huerto# Si las patatas no se plantan en los pr/9imos días% saldr$n malas# 7ambi"n plantaremos cebollas y remolachas# .1=u" te parece encarcelamiento* =0prisionamiento* =Cncomunicaci4n* G ni se te ocurra decirme !ue me 0oy a ir a tus espaldas% ma-ana por la ma-ana me 0oy a ayudar a 'nnie a plantar su huerto# .Los conocer$s# *uando yo lo decida# Su arro ancia fue como un detonante# Kste era el resultado de de&ar !ue la mantu0iera en casa durante las )ltimas semanas% era hora de de&arle las cosas claras# .pre unt/ Jane mientras ba&aban la monta-a# Era m$s f$cil hablar de esa mentiri&illa !ue de una mentira mayor# .CNo te atre0as a hacerlo parecer como si me estu0ieras haciendo un fa0orD .1=u" tonterías dices de !ue te manten o encerrada2 Ie hecho un e9traordinario esfuerzo para ase urarme !ue puedes traba&ar sin !ue te anden molestando y te !ue&as# .1Le di&iste a tu familia !ue ten o ripe2 .Ser$ me&or !ue decidas !ue sea pronto% por!ue no 0oy a de&ar !ue me manten as m$s tiempo encerrada allí arriba# .Pensaba !ue me ibas a presentar a tus padres# *reía !ue era una de las cosas por las !ue estaba a!uí# .No s" como lo llamas t)# ..No 0as a ayudarla en el huerto# Si !uiere un huerto% contratar" a Joey Neeson para !ue la ayude# 136/362 .1Supone un problema2 .

S/lo repito lo !ue oí# No sir0e por!ue no !uiere desconocidos en su casa# .CG t) dices !ue estoy locaD C7) si !ue has perdido completamente el &uicioD .1=u" haces2 ..6i madre# Est$ saliendo de la tienda de zapatos# .di&o tratando de incorporase% pero "l la su&et/ con fuerza# .Ni si!uiera conoces a Joey# .CNo conocer$s a mi familia hasta !ue yo lo decidaD .6ientras la sostenía contra su re azo% mo0i/ la otra rodilla y aceler/# C6aldici/nD 1Por !u" sus padres no podían mantenerse ale&ados m$s tiempo% otros dos meses% m$s o menos2 Sabía !ue tenían !ue conocer a la profesora% pero había esperado posponerlo tanto como pudiera# 'hora su madura esposa lo había echado todo a perder con su e9cursi/n de esa ma-ana por la monta-a# 6ir/ hacia aba&o# Su me&illa presionaba contra su muslo y su pelo era sua0e ba&o sus dedos# Siempre estaba arre lada% pero ahora su trenza francesa se había despeinado# Sedosos mechones rubios en0ol0ían su mano y se e9tendían sobre la tela de sus 0a!ueros descoloridos# 7enía el pelo bonito% incluso lleno de ho&as y ramitas# El coletero !ue ase uraba la trenza col aba flo&amente y tu0o !ue resistir el deseo de mo0er la mano y aflo&ar el resto con su mano# Sabía !ue pronto tendría !ue soltarla% ella estaba como una cabra y comenzaba a sonar como si se estu0iera aho ando% pero le ustaba la idea de tener su cabeza sobre el re azo% incluso aun!ue lue o le escupiera# Se dio cuenta de !ue no lle0aba ni una pizca de ma!uilla&e# G a)n así% sin las afas% era hermosa# Del tipo de hermosura !ue era i ual a los diecisiete !ue a los 0einticinco# 7al 0ez a)n podría hacerla pasar( *omo si ella le fuera a se uir la corriente# Era una mu&er &odidamente terca# Lecord/ cu$ntas 0eces había deseado !ue Eelly no fuera tan 137/362 .Kl no sir0e# .Entonces es una pena% por!ue t) no lo 0as a hacer# Ella abri/ la boca para replicarle% pero antes de !ue pudiera decir la primera palabra% la co i/ por la cabeza y se la ba&/ hacia el asiento de tal manera !ue su me&illa !ued/ aplastada contra su muslo# .

dulce# Eelly era una chica hermosa% pero nunca había podido tener una pelea decente con ella% lo cual !uería decir !ue nunca se había podido rela&ar por completo# Si tenía !ue reconocer al o sobre la profesora era !ue se uro !ue con ella podía tener una buena pelea# :runci/ el ce-o# 1Estaba sua0iz$ndose su actitud hacia ella2 /aramba.# CEs la se unda 0ez !ue me muerdesD No sabes !ue la sali0a humana es bastante m$s peli rosa !ue la de los animales# .CSupuse !ue lo aprendiste mientras obtenías tu licenciatura summa cum lauden en biolo íaD . No.<oy a 0er si la casa tiene un $tico donde te pueda encerrar% como hacían los hombres en la anti Nedad% cuando estaban ineludiblemente comprometidos con una esposa loca# 138/362 .C'yD C6aldita seaD .# Espero !ue se te an rene y te ten an !ue amputar la pierna sin anestesia# CG con una sierra el"ctricaD .Sac/ la mano de olpe de su cabeza y se frot/ el muslo. 7enía !ue recordar los hechos y no ol0idarse nunca de c/mo lo había en a-ado# Era normal !ue hubiera desaparecido la furia hir0iente !ue lo había en0uelto las )ltimas dos semanas# 7al 0ez finalmente había desaparecido cuando había inclinado la cabeza contra el $rbol y le había dicho !ue se iba a lle0ar el beb" a _frica# E9cepto por lo !ue le había hecho% comenzaba a darse cuenta de !ue ella debía ser una persona decente# 7ambi"n &odidamente seria y endiabladamente neur/tica# +ueno% traba&aba duro% había 0isto montones de pruebas de eso en esas ecuaciones !ue de&aba como ca aditas por toda la casa y se había abierto paso en un mundo de hombres# =ue !uisiera ayudar a 'nnie hablaba bien de ella% aun!ue hacía todo m$s difícil para "l# =uiz$ sus sentimientos se habían rela&ado un poco# Iabía estado tan contrariada hoy cuando a0eri u/ !ue no era lelo !ue incluso se había sentido al o culpable# Joder% el 0ie&o de Jane había hecho un buen traba&o con ella# La mir/ otra 0ez y 0io !ue un mech/n rubio había escapado de su trenza y ahora reposaba en forma de ocho sobre la cremallera de su pantal/n# *asi imi/ en 0oz alta# Iabía estado duro desde !ue la ba&/ a su re azo# 4ncluso antes% si contaba su pelea en casa de 'nnie# Pero su deseo en lu ar de disminuir% empeoraba y% si ella 0ol0ía un poco la cabeza% 0ería !ue había al o presionando su cremallera# No había nada !ue cuestionarse# Discutir con la profesora lo había animado y comenzaba a pensar !ue era hora de hacer al o al respecto# Iasta ahora s/lo había 0isto el lado malo de ese matrimonioF era hora !ue apro0echara las 0enta&as# .Se puso derecha y se coloc/ las afas.

Sí ueme la corriente .# G de nin una manera di as !ue est$s embarazada# .CNo me atraen las adolescentesD .di&o.'puesto !ue si tu0iera dieciocho en 0ez de treinta y cuatro% no pensarías en encerrarme# C6e darías un chicle y me pasearías por todo el puebloD 'hora !ue s" !ue eres un hombre inteli ente% tu atracci/n por las adolescentes me parece de lo m$s peculiar . Lo siento.:ren/ de olpe e intent/ empu&arla de nue0o asiento aba&o# Pero no fue lo suficientemente r$pido# Su padre ya la había 0isto# 6aldi&o y a re a-adientes ba&/ la 0entanilla# 'parc/ el coche &usto detr$s del +lazer ro&o lleno de lodo y lo llam/.umma cum lauden merecía estar molesto# 6ordi"ndose los labios% lle / a la cocina# *uando entr/% presion/ la mano sobre la cintura# Lo siento. No lo sab(a..Se enterar$ tarde o temprano# . pe5ue+o.3 1=u" pasa% pap$2 .1=u" crees !ue pasa2 C'bre esta maldita puerta y d"&ame entrarD Estupendo% pens/ con a0ersi/n# Era totalmente enial% el remate perfecto para un día &odidamente malo# 'pret/ el bot/n del mando a distancia de la puerta de la 0er&a y saludando con la cabeza a su padre% aceler/% adelantando como un rel$mpa o al +lazer para !ue no tu0iera una buena o&eada de Jane# La rela&aci/n en los sentimientos !ue había e9perimentado hacia unos momentos de&/ de e9istir# No !uería !ue sus padres la 0ieran# G punto# Esperaba !ue no se le ocurriese a su padre mencionar nin una de las acti0idades en las !ue estaba ocupando su tiempo# *uanto menos supiera Jane de su 0ida pri0ada% me&or# .7om/ el camino !ue conducía a la casa# . Lle aron a la casa y *al la ur i/ a entrar mientras se 0ol0ía para saludar a su padre# Jane oy/ el portazo y supo !ue estaba molesto# C+ienD El Sr# .7arde# 6ucho m$s tarde# CG s$cate esas &odidas afas bifocalesD . 139/362 .CJoder% maldita sea% JaneD .Lo cierto es !ue no pareces confiar en tu habilidad para mane&ar a una mu&er madura# .

No importa# .( y como Jane se sentía mucho me&or% nos acercamos a 0er a 'nnie# .Pap$% estu0e con 0osotros anoche en la cena# 5s e9pli!u"( .Se sac/ las ho&as secas del pelo# Debería intentar arre larse antes de !ue el padre de *al entrara% pero no tenía ener ía suficiente para hacer m$s !ue empu&ar las afas sobre la nariz mientras intentaba pensar c/mo iba a criar un enio# 5y/ la 0oz de *al# .Jane Darlin ton# Su sonrisa desapareci/ cuando sus ce&as se ele0aron a la 0ez# Le solt/ la mano# .Si sentía tan bien% deberías haberla lle0ado al pueblo a conocer a tus padres# De&/ el impermeable en uno de los taburetes de la cocina y se para enfrentarse al hombre !ue entraba en la cocina# .La mayoría de las mu&eres de a!uí toman el nombre de su marido cuando se casan# 140/362 ir/ .El padre de *al se detu0o al 0erla# La ima en mental !ue tenía de un 0ie&o ale re con barri a redonda y pelo blanco se disol0i/ en el instante !ue mir/ hacia la puerta# Le pareci/ como si estu0iera mirando una 0ersi/n mayor de *al# Era e9actamente i ual% rande% uapo y duro% y estaba perfecto con su camisa ro&a de franela cayendo flo&amente y las des astadas botas de cuero# Su rueso pelo oscuro% !ue lle0aba m$s lar o !ue su hi&o% tenía al unas hebras plateadas% pero no parecía mayor de cincuenta y pocos a-os% demasiado &o0en y uapo para tener un hi&o de treinta y seis a-os# Se tom/ tiempo para e0aluarla% y ella no tu0o dificultad para reconocer esa mirada como un espe&o de la de su hi&o# 6ientras le de0ol0ía el escrutinio% supo !ue tendría !ue pasar la prueba con di nidad# :inalmente% le diri i/ una sonrisa aco edora y e9tendi/ la mano# .Soy Jim +onner# 6e ale ro de !ue finalmente nos conozcamos# .

15curre al o malo2 .# Despu"s de todo% !uiz$ no haya sido la ripe# Jane se ale&/ lo suficiente para indicarle con una mirada d"bilmente compasi0a !ue no iba a se uirle la corriente en sus mentiras pero "l se hizo el loco# Jim reco i/ un comic de los `J6en de la encimera y lo mir/ sin comprender por !u" estaba allí# .# Jane% haznos a pap$ y a mí un par de s$ndHiches# .inter0ino *al.*alla# .No# <oy camino del hospital# La preocupaci/n interrumpi/ el comentario c$ustico !ue Jane estaba apunto de hacer respecto al c/mic# .Go no soy de a!uí y mi nombre es Darlin ton# G ten o treinta y cuatro a-os# ' su espalda% oy/ un sonido asfi9iante# Jim +onner se ri/# .No lo estoy# .1G un s$ndHich2 .Los ten o# 7reinta y cuatro y soy mayor cada se undo !ue pasa# .di&o *al con demasiada rapidez.Jane los lee para rela&arse# 1=uieres una cer0eza% pap$2 .No pareces enferma# .*omenz/ a sentirse me&or hace un par de horas .Ga basta% Jane# .1El libro del mes2 ..El tono de ad0ertencia de la 0oz de *al la aconse&/ !ue no re0elara m$s secretos% pero fue como si no hubiera hablado# .6e encantar$ hacerle un s$ndHich a tu padre# 7) puedes hacerte el tuyo# 141/362 .Not/ al o rozando su espalda y se dio cuenta de !ue se le había soltado la trenza# .

Jane admira la 0ida sal0a&e# Es una autentica chica de ciudad% pero le usta todo ese rollo de la aislada 0ida en las monta-as y se ha sentido realmente decepcionada al 0er !ue incluso lle0amos zapatos# Jim sonri/# .Eso es lo !ue decía mi padre# .Jim ar!ue/ una ce&a cuando mir/ a su hi&o# Jane sospech/ !ue si nificaba al o así como.1Se est$ haciendo pruebas2 Espero !ue no est" enfermo# *al se adelant/# .No me pasa nada . esta es la mejor esposa 5ue pudiste conse uir* Se ne / a acobardarse# .Supon o !ue podría !uitarme los míos# La 0oz de una mu&er% sua0e y sure-a% lle / desde el 0estíbulo# .7ienes la cara sucia% cari-o% por el paseo !ue dimos en casa de 'nnie# =uiz$ sería me&or !ue subieras y te limpiases# .# 1=u" importancia tiene2 *al no la de&/ contestar% lo cual fue bueno% por!ue la piedra de su ar anta se había puesto demasiado rande para permitirle hablar# .# Soy m"dico y ten o !ue 0isitar al unos pacientes# Por un momento ella no pudo ni mo0erse por la ma nitud del error !ue había cometido# 6ir/ r$pidamente a *al# .Jim estudi/ a Jane.3 17espu8s de todos estos a+os.S" !ue esperabas un destilador ile al% cari-o% pero supon o !ue simplemente no es tu día de suerte# 'un!ue% si lo piensas bien( Pap$% 1no cuentas siempre !ue tu tataratatarabuelo era trampero en al una parte de estas monta-as2 .17u padre es m8dico* 1*u$ntos secretos familiares m$s me has ocultado2 Su coraz/n se estaba rompiendo% pero "l parecía di0ertido# .di&o Jim.1*al% d/nde est$s2 142/362 .

anunci/ Jim desde donde estaba% al lado del mostrador# Lynn pareci/ alarmada y lue o sonri/# .# Soy Lynn +onner# .Estoy bien% racias# .*al dice !ue le encantan los monta-eros# Se uro !ue se 0uel0e loca por ti% 'mber# Jane obser0/ como *al le diri ía a su padre una mirada de perple&idad# Not/ una d"bil huella de insolencia en el tono de Jim +onner !ue no había estado allí antes% pero su esposa no e9terioriz/ reacci/n al una# .En la cocina% mam$# .7iene treinta y cuatro a-os .Kl suspir/# .# Espero !ue te sientas me&or# *al di&o !ue tenías la ripe# .Pas" por delante y 0i la 0er&a abierta# .Se uro !ue *al te cont/ !ue acabamos de re resar de un 0ia&e !ue combinaba un con reso m"dico con 0acaciones# Siento !ue no pudieras reunirte con nosotros anoche para cenar# Lo haremos el s$bado# Jim% si no llue0e% podrías hacer una barbacoa# Jim cruz/ los tobillos# 143/362 .Su saludo fue c$lido% pero cuando Jane tom/ su mano% tu0o la impresi/n de una profunda reser0a.Se adelant/ con la mano e9tendida en se-al de bien0enida.7) debes ser Jane# .<aya sorpresa# Jane se encontr/ sonriendo a Lynn +onner# Jim se sent/ en uno de los taburetes del mostrador y alar / las piernas# .'l i ual !ue el padre de *al% la mu&er !ue apareci/ por la puerta parecía demasiado &o0en para tener un hi&o de treinta y seis a-os% y tambi"n% demasiado sofisticada para ser hi&a de 'nnie Blide# +onita% ele ante y estilosa% lle0aba el pelo casta-o claro a la altura de los hombros% cur0$ndose a la altura de las ore&as y enfatizando sus o&os azul claro# Discreta frialdad camuflada con e9!uisitos modales# 'lta y del ada% lle0aba pantalones ne ros con una impecable cha!ueta de lana de color u0a con un broche abstracto en la solapa# En contraste% Jane se sinti/ como un ni-o de la calle con la ropa sucia y el pelo lleno de ho&as# .

+ueno% 'mber% como a Jane le usta tanto la 0ida rural% por !u" no te ol0idas de la barbacoa y le preparas al uno de esos platos tan deliciosos de la familia Blide# Por e&emplo fri&oles y fritos o un poco de esa salmuera% de la misma manera en !ue la hace tu madre# 1Ias comido salmuera al una 0ez% Jane2 .di&o Jim% ne $ndose a de&ar ese tema en particular.1=ui"n dice !ue siempre se deben hacer las mismas cosas2 *al mir/ hacia su madre% pero ella no hizo comentario al uno# *laramente inc/modo% cambi/ de tema y otra 0ez abri/ la puerta de la ne0era# .No me puedo ima inar !ue Jane !uiera probar eso .No% racias# .Es su nombre .1Est$is se uros de !ue no !uer"is un s$ndHich2 17) tampoco% mam$2 .le diri i/ una mirada tan fría a su esposa% !ue Jane e9periment/ un arran!ue de simpatía hacia la madre de *al# Sabía e9actamente como sentaba ser el ob&eti0o de una mirada así# En 0ez de esperar respuesta% Jim se 0ol0i/ a Jane.'nnie lo usa% pero nunca te había oído hacerlo# .La salmuera es parte de la herencia de la familia Blide .di&o Lynn sua0emente.7al 0ez podrías ponerla de moda% 'mber# Se lo podrías contar a esas ele antes amistades tuyas cuando 0ay$is a la pr/9ima Bala +en"fica de 'she0ille# *al estaba mirando a sus padres como si nunca los hubiera 0isto antes# .1*u$ndo empezaste a llamar 'mber a mam$2 .contest/ Jim# .# No la habr$s ol0idado% 1no% 'mber2 ..No% creo !ue no# .# Ga nadie come salmuera# .# La salmuera es embutido% Jane% pero se hace de cabeza de cerdo% con e9cepci/n de los o&os# Lynn sonri/ al o rí idamente# 144/362 .

Su afecto por *al era ob0io% pero cuando Jim de&/ la cocina% ech/ en falta lo mismo en la mirada !ue le diri i/ a su esposa# 145/362 .# 'l unas de las personas m$s tontas !ue conozco tienen título uni0ersitario% sabe de lo !ue hablo% 10erdad Dr# +onner2 Estoy se ura !ue las conoce de primera mano# Para su sorpresa% "l sonri/# Lue o meti/ la mano dentro del cuello de la cha!ueta de su esposa y frot/ su cuello con la familiaridad de al uien !ue lle0aba haciendo e9actamente eso durante casi cuatro d"cadas# La intimidad del esto hizo !ue Jane se percatara de !ue se había metido en a uas demasiado profundas para ella y dese/ haberse callado la boca# No importaba !u" problema matrimonial hubiera entre ellos% indudablemente habían superado 0arias disputas matrimoniales a lo lar o de los a-os y no era asunto de nadie# Ella ya tenía bastantes problemas matrimoniales propios de los !ue ocuparse# Jim se ale&/ de su esposa# .di&o Lynn.*al nos di&o !ue eres física .Es as!ueroso# No s" si mi madre la hizo al una 0ez# 'cabo de hablar con ella por el m/0ilF :ue así como supe !ue te sentías me&or# Parece !ue le caes bien% Jane# .La 0erdad% no hay nin una raz/n para sentirse intimidado .di&o llanamente.6ir/ a Jane y le dio un abrazo aco edor% lue o sonri/ a su hi&o..6i esposa no acab/ la escuela% así !ue al unas 0eces se intimida cuando se encuentra con ente con título superior# Lynn no parecía en absoluto intimidada y Jane se encontr/ !ue comenzaba a desa radarle Jim +onner con su poco sutil comportamiento# Su esposa podría estar dispuesta a i norarlo% pero ella no lo estaba# .Ella me usta# .Jane estaba tan ansiosa por cambiar de tema como su sue ra# No por !ue la desconcertaran las insondables corrientes de tensi/n entre los padres de *al% sino por!ue su est/ma o no había sido totalmente pre0isible )ltimamente y no !uería tener la oportunidad de presenciar una discusi/n sobre o&os y cabezas de cerdo# .# 6e !ued" impresionada# Jim se le0ant/ del taburete# .# 6e ale ro de haberte conocido Jane# Iasta ma-ana% *al# .6e ten o !ue ir o me retrasar" en la ronda# .

6ir/ a Jane fríamente.D$ndole la espalda a Jane% abraz/ a *al. Puso el brazo alrededor de los hombros de su madre.# Por supuesto% tu traba&o es m$s importante !ue salir de compras# 5l0ida !ue te lo propuse# Jane estaba consternada# .Ga entiendo# .No faltaría m$s# *al escolt/ a su madre a la puerta% d/nde hablaron unos momentos# Lue o% "l re res/ a la cocina# 146/362 .*al puso carne y !ueso para hacer s$ndHich en el mostrador# *uando oyeron el sonido de la puerta principal cerr$ndose% mir/ a su madre# Ella le de0ol0i/ la mirada con perfecta neutralidad y Jane ad0irti/ el in0isible ?no inmiscuirse@ !ue emitía ahora !ue su marido se había ido# Kl pareci/ preocupado# .Jane% no tienes !ue ser tan educada# 6i madre es comprensi0a# .1Por !u" pap$ te llama 'mber2 No me usta# .# Espero !ue puedas hacernos un hueco la noche del s$bado# Jane capt/ la reprimenda# .No% de 0erdad( .Por fa0or# No necesitas decir nada# .le sonri/ a Jane.Entonces tendr$s !ue decírselo a "l% 1no crees2 .La e9presi/n de Lynn decía !ue no entendía nada.# 7en o !ue lle ar a una reuni/n en la i lesia# Ser la madre del p$rroco se est$ con0irtiendo en un traba&o a &ornada completaF Estoy deseando !ue Ethan se case# .# Jane no puede perder ni una de las horas !ue dedica a su in0esti aci/n ahora mismo% pero no !uiere herir tus sentimientos# Ia dicho sí cu$ndo realmente debería decir no# .# *onociendo a *al% lo )nico !ue se le ocurrir$ ser$ lle0arte al Mountaineer# Si !uieres 0er al unas tiendas locales% estaría encantada de acompa-arte# Podríamos almorzar despu"s# .5h% me encantaría# *al se adelant/# .

# 16e hiciste parecer una esnob ante tu madre2 .No lo entiendo# .'hora lo entiendo# .1*/mo pudiste hacer eso2 .contest/ !uedamente.No me usta ser ruin a prop/sito# .Entonces d"&ame deletrearlo# 'preciaría muchísimo si te ase uras !ue mis padres no te pueden a uantar# Le comenzaron a temblar las manos y se co i/ una con la otra# Iasta ese momento% no se había dado cuenta de !ue había tenido una fantasía sutil% pero no obstante poderosa de sentirse parte de la familia de *al# Para al uien !ue siempre había !uerido pertenecer a una familia% esa era la ironía final# .1Por !u"2 1Para nos di0orciemos2 ustarles y lue o des arrarles el coraz/n cuando El desasosie o se asent/ en su est/ma o# .No puedo creer !ue seas tan obtuso# .Simplemente !uiero ser cort"s# .meti/ la mano en el bolsillo derecho de los 0a!ueros para sacar las lla0es del coche# .# =uieres ser la nuera perfecta# Estoy en lo cierto% 1no es así2 .*oloc/ las lla0es en el mostrador.Ga han lle0ado luto por una nuera .di&o.1=u" !uieres decir e9actamente2 .'un!ue si lo hacía# .1'h% sí2 ..1=ue !u" m$s me da2 :ue como si la estu0iera insultando# .No tiene !ue ustarte# 7e metiste en mi 0ida sin ser in0itada y lo pusiste todo patas arriba# No !uiero ser padre ahora mismoF Sin duda 147/362 .# No !uiero !ue lo lle0en por otra# *uando se enteren de nuestro di0orcio% !uiero !ue a iten una botella de champ$n celebrando !ue haya puesto fin a mi mal matrimonio# .1=u" m$s te da2 .

al una no !uiero ser marido# Pero me de&aste sin elecci/n y ahora tienes !ue hacer eso por mí# Si tienes un ramo de compasi/n en tu coraz/n% no lastimar$s a mis padres# Ella se ir/ y parpade/# Kl no podía haberle pedido nada !ue le doliera m$s# 5tra 0ez sería la intrusa 1sería siempre ese su papel en la 0ida2 1<er a su alrededor las familias de otras personas% 0er como era tan f$cil para todos los dem$s2 Pero esta 0ez% si *al conse uía lo !ue !uería% iba a ser al o m$s !ue la rara# 4ba a ser odiada# .S" !ue se casaron cuando eran adolescentes% pero son m$s &/0enes de lo !ue esperaba# .7ienes una deuda conmi o .:ui el re alo de raduaci/n de la escuela secundaria de mi padre# 6i madre tenía !uince a-os cuando se !ued/ embarazada% diecis"is cuando nací# .*uando me 0aya no ol0idar$n los malos recuerdos# .Iabr$s notado !ue mis padres estaban al o tensos el uno con el otro# No era así antes de !ue *herry y Jamie se matasen# .La echaron de la escuela% pero 'nnie nos cont/ !ue mam$ se !ued/ fuera del cole io durante la ceremonia de raduaci/n% con su me&or 0estido aun!ue nadie la podía 0er% s/lo para oír el discurso de despedida# 148/362 .# 6is ami os# 6i familia# 7) s/lo estar$s a!uí un par de meses y lue o desaparecer$s# .di&o "l.Bran parte de mi 0ida est$ a!uí% en Sal0ation .'h# .di&o "l sua0emente# Iabía al o de &usticia en lo !ue le pedía% era casi e9tra-o en su perfecci/n# Lo !ue le había hecho a *al era inmoral% la había hecho sentirse intensamente culpable durante meses y ahora tenía la posibilidad de cumplir su penitencia# Kl estaba en lo cierto# Ella no merecía tener un lu ar en su familia# G tenía una deuda con "l# Kl &u uete/ con las lla0es del mostrador y ella se percat/ de !ue estaba inc/modo# Era raro 0erle de al una manera !ue no fuera se uro de sí mismo% y por un momento lo entendi/# 7emía !ue ella no si uiera sus deseos y !uería con0encerla de al una manera# .

No al principio# 5diaban a mi madre y le di&eron !ue si se casaba con ella% no le darían un peni!ue# 6antu0ieron su palabra durante el primer a-o m$s o menos% pero entonces lle / Babe y finalmente claudicaron# .di&o *al.+ien# Lo tomar"# 149/362 .*al% har" lo !ue !uieres con tus padres% ser" tan aborrecible con ellos como pueda% pero no con 'nnie# De todas maneras% ella sabe la 0erdad# .S" lo !ue est$s pensando .Jane pens/ en la in&usticia de todo a!uello# ' 'mbar Lynn Blide% la chica pobre de la monta-a% la habían echado de la escuela por estar embarazada mientras el ni-o rico !ue la había de&ado en ese estado% estaba en el estrado y recibía los aplausos de la comunidad# .Jane se sentía en sintonía con la 0ie&a y tenía !ue tener cerca al una cara ami able o se 0ol0ería loca# Kl la mir/# Ella cuadr/ los hombros y le0ant/ la cabeza# .*on ayuda de sus padres% supon o# . pero "l no !ued/ impune# Iizo lo correcto# Nadie esperaba !ue se casara con ella% pero lo hizo y tu0o !ue mantener una familia mientras iba a la uni0ersidad y hacía la especialidad# .S/lo est$n molestos% eso es todo# Nunca han sido demasiado demostrati0os% pero no pasa nada en su matrimonio% si es eso lo !ue !uieres decir# .7us padres tienen problemas# Kl se puso inmediatamente a la defensi0a# Ella se dio cuenta de !ue debía comentar el problema aun!ue no fuera con ella# .Ese es el trato# 7/malo o d"&alo# Kl lentamente inclin/ la cabeza# .No !uiero decir nada# Kl a arr/ r$pidamente sus lla0es del mostrador y se diri i/ a la puerta !ue conducía al ara&e# Ella lo detu0o antes de !ue lle ara# .

Jane imi/ cuando se le0ant/ y apa / el ordenador% despu"s se sac/ lentamente la ropa para prepararse para dormir# Durante los tres )ltimos días% se había pasado las ma-anas ayudando a 'nnie a plantar su huerto y le dolía cada m)sculo# Sonri/ mientras doblaba sus 0a!ueros y los uardaba en el armario% lue o co i/ el camis/n# Normalmente le molestaba tener alrededor ente dictatorial% pero le encantaba !ue 'nnie fuera su &efa# 'nnie tambi"n era la &efa de *al# La ma-ana del mi"rcoles había insistido en lle0ar a Jane a :eartac!e Mountain# *uando lle aron% Jane le había su erido% al ba&ar del coche% !ue de&ara de contratar ente para hacer lo !ue debería hacer "l mismo# Kl se había puesto a traba&ar% refunfu-ando todo el tiempo% pero no pas/ demasiado tiempo antes de !ue lo oyera silbar# G había hecho un buen traba&o en el escal/nF despu"s se había puesto a hacer otras reparaciones necesarias# Ioy mismo% había lle0ado 0arios botes de pintura de la ferretería y había comenzado a raspar el e9terior de la casa# Se puso en silencio un camis/n ris de man a lar a con una ima en de Boofy en el bolsillo# 'l día si uiente por la noche cenaría con los padres de *al# Kl no había 0uelto a mencionar la promesa para !ue los mantu0iera a distancia% pero sabía !ue no se había ol0idado# 'un!ue estaba cansada% eran apenas las once y se sentía demasiado in!uieta para ir a la cama# *omenz/ a ordenar su $rea de traba&o y se pre unt/ otra 0ez donde iría *al por la noche# Sospechaba !ue 0eía a otras mu&eres y record/ la referencia !ue Lynn había hecho del Mountaineer# Le había pre untado a 'nnie ese mismo día sobre eso y se había enterado de !ue era una especie de club pri0ado# 1Era donde se encontraba con sus mu&eres2 150/362 .

Si bien "ste no era un matrimonio real% la idea le dolía# No !uería !ue se acostara con nadie m$s# C=uería !ue se acostara con ellaD Sus manos se detu0ieron sobre un mont/n de papeles de la impresora# Se enderez/# 1=u" estaba pensando2 El se9o s/lo haría m$s difícil una situaci/n ya complicada# Pero al mismo tiempo !ue se decía eso% record/ a *al sin camisa% de pie sobre la escalera% raspando la fachada de la casa de 'nnie# 5bser0ar todos esos m)sculos !ue ondulaban cada 0ez !ue "l se mo0ía la había hecho perder el control hasta tan punto !ue% a arrando su camisa% se la lanz/ y se había puesto a darle una sesuda conferencia sobre la reducci/n de la capa de ozono y los productos cancerí enos# Lu&uria# De eso se trataba# Lu&uria pura y dura# G no iba a ceder# Necesitaba hacer al o !ue la distra&ese% así !ue lle0/ la desbordada papelera escaleras aba&o y la 0aci/ en el ara&e# Lue o% mir/ la luna por la 0entana corredera de la cocina y se encontr/ pensando en los anti uos astr/nomos3 Ptolomeo% *opernico% Balileo% todos ellos habían tratado de descifrar los misterios del uni0erso con unos instrumentos primiti0os# Ni si!uiera NeHton podía haber ima inado las herramientas !ue ella utilizaba% desde el ordenador !ue tenía sobre la mesa% hasta los enormes aceleradores de partículas !ue había por todo el mundo# Pe / un brinco cuando la puerta trasera se abri/ y *al entr/ desde el ara&e# 6ientras lo obser0aba mo0erse por la cocina% se le ocurri/ !ue nunca había conocido a un hombre !ue estu0iera tan a usto con su cuerpo# 'dem$s de 0a!ueros% lle0aba una camiseta a&ustada en color ro&o oscuro% del tipo de te&ido con !ue se fabricaba la ropa interior y una cazadora ne ra de nailon# Sinti/ como un cos!uilleo en su piel# .Lo cierto es !ue pensaba en 4saac NeHton .di&o "l y ella se pre unt/ si habría ima inado la le0e ron!uera !ue not/ en su 0oz# .*reí !ue estarías en la cama .6e suena el nombre .# Las man as de la cazadora reposaron sobre sus mu-ecas cuando meti/ las manos en los bolsillos de sus 0a!ueros.Estaba pensando# .a re /# .1En esas patatas !ue plantaste2 Ella sonri/# .# *reía !ue los físicos de hoy en día se habían ol0idado por completo del 0ie&o 4saac ante su pasi/n por el Aran /!ico# 151/362 .di&o "l secamente.

6$s de los !ue te puedas ima inar# .Es asunto mío# .')n creo !ue fue al o irrespetuoso# 4saac hizo todo ese traba&o y lue o el 0ie&o 'lbert tu0o !ue lle ar para contrariarlo# Ella sonri/ otra 0ez# .Poco# =ue son una partícula subat/mica b$sica y toda la materia est$ formada por ellos# Iay( 1*u$ntos2 1Seis tipos de !uar.Los me&ores científicos siempre han sido rebeldes# Dale Dios !ue ahora no nos matan por nuestras teorías# racias a Se sac/ la cazadora y la lanz/ sobre uno de los taburetes del mostrador# .1G cu$ntos !uar.2 .s2 .1=u" sabes sobre los !uar.Estoy in0esti ando las caracter(sticas del !uar.s2 152/362 .s hay en la cabeza de un alfiler2 .5ir llamar a Einstein de esa manera la di0irti/# .% no busc$ndolo# .1G como 0a la b)s!ueda del !uar.Lo encontramos en Q[[W# 1G c/mo sabes !u" tipo de traba&o estoy haciendo2 Kl se enco i/ de hombros# .')n estaba sorprendida !ue supiera al o sobre su in0esti aci/n# .*r"eme% el Aran /!ico tenía muchísimo respeto por su predecesor# Lo )nico !ue pas/ es !ue no de&/ !ue las Leyes de NeHton limitaran su manera de pensar# .7e estoy pre untando sobre tu traba&o% Profesora# 7e prometo !ue al menos puedo captar el concepto% aun!ue no ase uro !ue lo ha a con los detalles# 5tra 0ez se había ol0idado de lo listo !ue era# Era f$cil !ue le pasara con ese musculoso cuerpo de deportista parado delante de ella# Puso a funcionar su cerebro antes de !ue sus pensamientos fueran en esa direcci/n# .

1La teoría del todo2 .Lo !ue sabemos sobre el top !uar.s3 ZupZ (arriba)% ZdoHnZ (abajo)% ZcharmZ (encanto)% Zstran eZ (extra+o)% ZtopZ (cima) y ZbottomZ (fondo.Iay muchos físicos eniales traba&ando en ello en todo el mundo# .D Su nombre sali/ de un poema de James Joyce% Einne ans Fake.1G no est$s intimidada por ellos2 Ella sonri/ ampliamente# 153/362 .<es% ese es el problema !ue ten"is los científicos# Si co ierais el nombre de un libro de 7om *lancy% cosas !ue la ente lee% todos se interesarían m$s# Ella se ri/# .Prometo !ue si descubro al o importante% lo llamar" >ctubre Gojo# .Iay seis tipos o sabores de !uar.% pero no sabemos por!u"# *uanto m$s sabemos sobre las características del top !uar. nos dar$ la lla0e para entender por lo menos una parte# . .G t) !uieres ser el Einstein de esta nue0a física# Ella estaba pasando la punta de su dedo sobre la encimera de ranito# .El nombre es racioso# Es m$s adecuado llamarla la teoría de la ran reunificaci/n% pero% sí% la teoría del todo# 'l unos de nosotros pensamos !ue el top !uar. es realmente sorprendente# Por e&emplo% es cuarenta 0eces m$s pesado !ue el bottom !uar.Era m$s de lo !ue sabía la mayoría de la cabeza# ente y ella inclin/ la .'poy/ la pierna sobre un taburete% lue o la mir/ con impaciencia# Jane se dio cuenta de !ue estaba esperando !ue le contara m$s sobre su traba&o# Ella fue a la es!uina del mostrador y apoy/ una mano sobre la encimera de ranito# .% m$s cerca estamos de de&ar al aire las rietas del modelo est$ndar de la física de partículas# G por supuesto% claro est$% estamos buscando la teoría final !ue nos conducir$ hacia una física nue0a# .Iazlo# .

# Estoy cansada# *reo !ue me ir" a dormir# .Ni un po!uito# Kl se ri/# .Se le0ant/ de la mesa..<ale# 11 12 Partícula subat/mica# (N de 7) Partícula subat/mica !ue aun no se tiene certeza !ue e9ista y !ue est$ predicha en el modelo est$ndar% se )n el cual es la !ue da peso a la materia# (N de 7) 154/362 .6e temo !ue me perdí% Profesora# 5&al$ pudiera ritarle !ue se había perdido por!ue era demasiado tonto para entenderla% pero todo lo !ue pudo decir fue.Bracias# .3 Es al o complicado# .+uena suerte% Profesora# Deseo !ue lo consi as# .Ella esperaba !ue cambiara de tema% la mayoría de la ente ponía los o&os en blanco cuando comenzaba a hablar de su traba&o% pero "l se le0ant/% co i/ un pa!uete de patatas fritas de la despensa y sent$ndose en el banco ro&o de la zona de desayuno% comenz/ a hacerle pre untas sobre como traba&aban los supercolisionadores# 'ntes de !ue pasara mucho tiempo% ella se sent/ enfrente de "l% comiendo ruidosamente las patatas fritas mientras describía el colisionador 7e0atron de los laboratorios :ermi% así como tambi"n el nue0o colisionador !ue estaba construyendo *ELN en Binebra% Suiza# Sus e9plicaciones solamente conducían a !ue hiciera m$s pre untas# 'l principio contestaba ansiosamente encantada de encontrar un laico !ue estu0iera enuinamente interesado en la física de partículas# Era a radable estar sentados en la c$lida cocina% comiendo ruidosamente comida basura y hablando sobre su traba&o# *asi sinti/ como si tu0ieran una relaci/n real# Pero la fantasía se e0apor/ cuando se dio cuenta de !ue le estaba e9plicando los conceptos del lepton QQ y% lo !ue era peor% los asimilaba a la perfecci/n# Su est/ma o se contra&o cuando se dio cuenta de lo f$cilmente !ue captaba esos conceptos difíciles# 1=u" ocurriría si su beb" fuera incluso m$s brillante !ue ella2 La idea la mare/% así !ue comenz/ precipitadamente una e9plicaci/n complicada sobre el boson de hi s QP para intentar de&arlo atr$s# .

5tra 0ez% se ale&/ de ella# Esta 0ez desapareci/ en el estudio# Ella apret/ los labios y lo si ui/# Esto era ridículo# ' *al parecía hab"rsele ol0idado !ue 0i0ían en el si lo 0einte# G !ue tenía dinero propio# Ella se detu0o en la puerta# .na ran 0er Nenza para Dinamita# de&/ caer 155/362 .1G como sabes !ue es un chiste2 .' diferencia de tus no0ias% soy lo suficientemente mayor para tener carnet de conducir# .3 7e &uro !ue no saludar" a tus ami os con la mano cuando recorra el pueblo en el coche# .# 1Se uro !ue no tiene nada !ue 0er con prote er a tus padres2 1Se uro !ue no tiene !ue 0er con mi a0anzada edad y con !ue carezco de las cualidades de una rubia tonta y no !uieres pasar 0er Nenza delante de tus ami os2 .' nin )n lado# Si necesitas ir a al )n sitio te lle0ar" yo# L$pidamente% su afabilidad desapareci/# Se le0ant/ de la mesa y sali/ de la cocina% poniendo fin a la discusi/n# Pero ella no !ued/ satisfecha y lo si ui/ por la ca0ernosa sala de estar hacia el estudio# .Soy independiente# Necesito un coche# .G lue o% mordazmente a-adi/.No me acerco ni de le&os al tipo de mu&er con la !ue todos tus cole as esperarían !ue te casaras% 1no es así2 No soy lo suficientemente uapa para ser tu esposa% mis pechos no son lo suficientemente randes y soy demasiado 0ie&a# .Lo mir/ atentamente.Ese chiste no tiene racia# .' prop/sito% *al% necesito un coche# No !uiero el coc!e fant'stico% s/lo al o b$sico# 1D/nde me aconse&as !ue 0aya2 .Se des arbadamente tras el escritorio de madera maciza# Lo mir/ desapasionadamente# .Nada de coches% Profesora# 5l0ídalo# .No sabes de lo !ue est$s hablando# .Decidi/ !ue esa era tan buena ocasi/n como otra cual!uier para poner fin a su encarcelamiento# Kl estaba de bastante buen humor% !uiz$ tolerara me&or las nue0as noticias en ese momento# .

7u camis/n# .Kl le0ant/ la mano y con la punta del dedo% recorri/ el dibu&o !ue estaba estampado en la cur0a superior de su pecho.CNo te acer!ues% imb"cilD Los se undos pasaron% con cada uno aumentaba la tensi/n# 7enía la frente arru ada y los labios apretados% pero al mismo tiempo% ella detect/ al o !ue parecía casi anticipaci/n en sus o&os% como si "l !uisiera pelearse con ella# Era asombroso# Ella estaba acostumbrada a e0itar los conflictos% pero *al parecía disfrutarlos% y% para su sorpresa% ella estaba m$s !ue dispuesta a enfrentarse a "l# 'ntes de tener la oportunidad% sin embar o% "l ba&/ la 0ista y la comisura de su boca se cur0/# .Kl cruz/ los tobillos y pos/ las botas sobre el escritorio# .# Boofy# 13 cosasQS% pero nunca eso y su Boofy si nifica bobo# (N de 7) 156/362 .Ie tenido de ti todo lo !ue puedo tolerar por ahora# +uenas noches .Si t) lo dices( .Boofy# La habían llamado muchas temperamento se inflam/# .=Hu8 has dicho2 .Ni de co-a# *ompletamente e9asperada y sin humor para entablar una pelea% se ir/ hacia la puerta# 6a-ana haría lo !ue !uisiera y "l tendría !ue aceptarlo# .# 16e has oído2 Ella puso las manos en las caderas y lo mir/ encolerizadamente# .Kl se mo0i/ tan r$pidamente !ue no lo 0io lle ar y antes de !ue pudiera atra0esar la puerta% la blo!ue/.CNo te ale&es de míD .No necesito tu permiso para comprarme un coche% *al# 7en o intenci/n de hacerlo te uste o no# Kl la mir/ con sus penetrantes o&os entrecerrados# .

')n no lo comprendes% 10erdad *al2 .1=u" no te e9cito2 157/362 .No importa# .Es una tontería# No !uiero hablar de eso# .n atisbo de a resi0idad son/ en su 0oz# .CIablaD .Espero !ue te est"s e9citando t) por!ue a mí no me hace sentir nada# .Ella suspir/. te arden las bra as# Kl de&/ caer su mano# .No ha as como si te preocuparas por mis sentimientos# 1=u" es lo !ue toda0ía no comprendo2 Ella parpade/ indefensa% consider/ !ue era sorprendentemente efecti0o teniendo en cuenta !ue nunca lo había hecho antes# .Su c/lera men u/# Kl sonri/ y lo roz/ con la u-a% recorriendo el contorno de la fi ura# La piel de su pecho se tens/ y su pez/n se endureci/ en respuesta# Ella odiaba reaccionar ante al o !ue era ob0iamente un mo0imiento calculado por su parte# No era e9tra-o !ue "l tu0iera un e o enormeF Probablemente podría e9citar a las mu&eres incluso dormido# .# Supon o !ue debes ser un tío medianamente a radable ba&o todas tus fanfarronadas y no !uiero herir tus sentimientos# ..+ueno% t) lo has !uerido# Para ser sinceros% la cosa es !ue no eres mi tipo# Simplemente no me e9citas# . mentirosa.1*omprender !u"2 .'h# .1Se ura2 .Kl pas/ la mirada sobre su camis/n donde la prueba claramente apuntaba otra cosa# Kl era tan arro anteF 7an se uro de sí mismo# Ella necesitaba la satisfacci/n de una pe!ue-a de 0en anza% así !ue ne / con la cabeza y se diri i/ a "l con tristeza# . Mentirosa.

S" !ue te de&/ por una secretaria de 0einte a-os# .No era secretaria# Era una de las becarias !ue pasan los datos# G no me de&/ "l# .Eso no es lo !ue me di&eron# Se deshizo de ti como si fueras mierda# .di&o a boca&arro .Est$s des0iando el tema por!ue te hiri/ !ue te di&era !ue no me e9citabas# .6utuo% ya# .1*/mo el Dr# *rai El.+ueno% eso sir0e &usto para demostrar !ue no eres tan percepti0a como piensas# .1Enfadado2 1Por !u" demonios debería estar enfadado2 .1No te habr$s enfadado2 .Ie conocido un mont/n de mu&eres mentirosas% pero t) eres la !ue se lle0a la palma# 'dmítelo% Profesora# 7e pon o tanto !ue apenas lo puedes a uantar# Si me pusiera a ello% te tendría desnuda y suplicante en menos de treinta se undos# 158/362 .+ueno# 'dem$s% estoy se ura !ue mi falta de respuesta hacia ti es simplemente un problema mío# Probablemente no tiene nada !ue 0er conti o# .7ienes cara de dis usto# ..7e puedo ase urar !ue no lo hizo# Lo de&amos de mutuo acuerdo# .Es s/lo !ue siempre he preferido un tipo diferente de hombre# .'h% hombres !ue no sean demasiado Iombres d/ciles# 4ntelectuales# randes# No tan fuertes# .7onterías# Se enco i/ li eramente de hombros# .1=u" tipo2 .hart2 .1=u" sabes sobre *rai 2 .

No te preocupes% *al# En al )n sitio hay una mu&er a la !ue le importar$s lo suficiente para estar conti o# El rubor lle / a sus ore&as# Ella palme/ su pecho# .Por fa0or% d"&ame en el suelo# .El rubor desapareci/ y antes de saber !u" ocurría% "l se inclin/ y% sin nin )n tipo de miramiento% se la car / al hombro# .No hay nada m$s pat"tico !ue un hombre de edad presumiendo de sus flo&as proezas se9uales# .1*al2 .Kl se diri i/ al 0estíbulo% mo0i"ndose con sua0idad en deferencia a su embarazo# La había en anchado por la parte trasera de una de sus rodillas para su&etarla en su lu ar y palme/ 159/362 .C+astaD .C:lo&asD Ella obser0/ como se iban enro&eciendo sus p/mulos y supo !ue realmente lo había hecho# Lo había empu&ado m$s all$ de lo !ue debía y ahora estaba absolutamente se ura !ue podía de&arlo sin habla# .*reo !ue hay tambi"n al unas cosas !ue no son !uir)r icas !ue se basan en la presi/n y el 0acío# Probablemente podrías probarlo# .G si eso no funciona% he oído !ue est$n haciendo mara0illas con in&ertos# Esos o&os p$lidos se abrieron m$s% casi como si no pudiera creer lo !ue oía# .1Sí2 ..<$monos arriba% !uerida# Ella se encontr/ cla0ando los o&os en el bolsillo trasero de sus 0a!ueros# La tela descolorida de los 0a!ueros se tensaba sobre sus caderas del adas y de m)sculos duros# Se comenz/ a marear y lo cierto era !ue no le podía echar toda la culpa a la san re !ue le lle aba a la cabeza# .En un momento# .

La mal3ada reina. Ella co i/ una almohada y se la lanz/# .# =u"date !uieta un momento y todo estar$ bien# .CNo !uiero &u ar conti o y no te atre0as a !uitarme el camis/n% asno arro anteD 160/362 .1Espe&ito% espe&ito% !uien es la !ue se 0a a !uedar desnuda2 .Ella se diri i/ al otro lado de la cama% s/lo para !ue la a arrara por el camis/n y la pusiera donde estaba antes# .1'd/nde 0amos2 .Ga escondí todos los aparatos el"ctricos y no me doy una ducha sin cerrar la puerta# .1=ue mal3ada reina2 1De !u" hablas2 CG b$&ame ya o comenzar" a ritar como si hubiera 0isto un asesinato cruento y lue o cometer" el asesinato de 0erdadD .Se diri i/ hacia su dormitorio# .Kl la de&/ caer de su hombro y se encontr/ encima de al o sua0e# Ella mir/ hacia arriba% a su refle&o# Su pelo estaba despeinado% su camis/n retorcido alrededor de sus muslos y su piel rosada# *al se puso de pie al lado de la cama# Se inclin/ hacia adelante y mir/ hacia el espe&o !ue había encima de la cama# .El de la mal3ada reina es a!uí# .el otro muslo desnudo mientras subía las escaleras.<amos a !uitar del medio al bueno de Boofy para !ue los adultos puedan &u ar# .6i dormitorio es allí# .5h% no% no lo har$s# .*alla# 7en o !ue concentrarme para no de&arme lle0ar y meter esa cabezota tuya de un olpe en la pared% lo !ue haría !ue disminuyera tu coeficiente hasta un ni0el casi humano e hiciera !ue te comportaras como una persona razonable# .<amos a 0er a la mal0ada reina# .1' la mal0ada reina2 1De !u" hablas2 C+$&ameD Lle aron al final de las escaleras# .

No crees en serio !ue 0ayamos a 0i0ir a!uí tres meses sin intimar# Su coraz/n palpit/ con fuerza% su cuerpo lati/ de necesidad y su cerebro le rit/ la 0erdad# Kl no sentía ni una pizca de afecto por ella# No era nada m$s !ue una con0eniencia se9ual# Lechin/ los dientes# .El colch/n se hundi/ cuando "l se puso a horca&adas sobre sus muslos# .1Ias ol0idado !ue no te usto2 .Eso# G no tan rande# 7odo en ti es demasiado rande para mí% no s/lo tu cuerpo% sino tu personalidad% tu cuenta corriente% tu temperamento% y% definiti0amente% tu e o# .Eso no es e9acto# .Pas/ su pierna sobre ella y se mo0i/ hasta los pies de la cama% donde se apoy/ contra uno de los postes de la cama# Ella sabía !ue había hecho lo correcto% pero era doloroso# 'punt/ lo ob0io# 161/362 .17e usto2 .Kl co i/ la bastilla del camis/n# .CNo di as ni una sola palabra sobre temperamentoD No soy yo !uien habla de electrocutar a nadie# G si hablamos de cosas !ue son demasiado randes% 1=u" pasa con ese enorme cerebro tuyo2 .7e has puesto uno muy a tu usto todo hay !ue decirlo# 1=u" tal si lo 0emos m$s cerca2 .*ierto% pero una cosa no tiene nada !ue 0er con la otra# ' ti tampoco te usto yo# .Lo asi/% pero al mismo tiempo !ue presionaba la prenda sobre sus muslos% supo !ue no !uería realmente echarlo# 1Por !u" no podía continuar2 Estaban casados# 6anteni"ndose a horca&adas sobre ella% se reclin/ hacia su pantorrilla derecha# .No lo ha as% *al# .7onto# .No me desa radas# Eres una persona decente# ' tu retorcida manera% s" !ue piensas !ue est$s haciendo lo correcto sobre todo esto% pero desearía !ue fueras diferente# .

.n tecnicismo# .No# .Se incorpor/% apoy$ndose contra el cabecero.n hombre como t) !uiere !ue su esposa sea un refle&o de sí mismo# 7) !uieres &u0entud y belleza a tu lado por!ue es así como !uieres !ue todo el mundo te 0ea% &o0en y saludable% un esp"cimen con un físico perfecto !ue no se preocupa de nada% ni si!uiera de !ue Ee0in 7uc.Para ti% soy simplemente un cuerpo disponible# ..La mir/% con sus fosas nasales dilatadas y los labios apretados% desafi$ndola a !ue discutiera con "l# 4ba a defender su postura% aun!ue sabía !ue era indefendible# .7) eres mi esposa# .Ksta es la con0ersaci/n m$s aburrida !ue tu0e nunca# .er le !uite el puesto# Kl sac/ la pierna por un lado de la cama y se le0ant/# .Eso es otra se-al de lo incompatibles !ue somos% por!ue creo !ue esta con0ersaci/n es fascinante# 1=u" 0as a hacer cuando se acaben tus días de &ue o% *al2 .Eso es al o !ue no me preocupar$ en mucho tiempo# 162/362 .CNin una de mis rubias tontas es lo suficientemente lista como para planear lo !ue t) hicisteD CG no ten o nin una rubia tontaD Ella le0ant/ una ce&a# .6e est$s interpretando mal deliberadamente# Solo di o !ue me nie o a acostarme conti o sabiendo !ue no te usto% especialmente cuando me !uieres tener encerrada durante el día# Estoy se ura !ue te comportarías de manera distinta si fuera una de tus rubias tontas# .1Est$s diciendo !ue !uieres formar parte de mi 0ida2 Eso es difícil de creer% Profesora% 0iendo !ue no parece ustarte nada de mí# ..# =uieres !ue sea desa radable con tus padres y me manten a ale&ada de tus ami os pero% al mismo tiempo% esperas !ue ha a el amor conti o# 1No entiendes !ue lo puedo encontrar un poco humillante2 .Supon o !ue no debería estar sorprendida% sabiendo la manera en !ue los deportistas famosos tratan a sus admiradoras# Las mu&eres son suficientemente buenas para un retozo r$pido en la cama% pero no para formar parte de su 0ida# .

;Ie 0isto como co&eas cuando sales del coche despu"s de lle0ar mucho tiempo sentado y ten o el presentimiento de !ue esas duchas de treinta minutos !ue oi o por la ma-ana no son por limpieza personal# 7u cuerpo ha lle ado al límite y no resistir$ mucho m$s# ;'hora eres e9perta en fisioterapia# ;S" lo !ue 0eo# ;No te 0oy a comprar un coche# ;Se diri i/ a la puerta# ;No te lo pedí ;le di&o;# 7en o intenci/n de comprarlo yo# ;No% no lo har$s# ;Se-al/ la puerta con la cabeza;# G te lle3ar8 a la cama# Ella se desembaraz/ de las s$banas y ba&/ el camis/n mientras se ponía de pie# ;No compartir" la cama con un hombre al !ue desa rado ;Ga traba&aremos sobre eso# ;Nunca hemos tenido una cita# ;CGa lo hemos hecho dos 0ecesD ;Eso no fue nada m$s !ue un procedimiento m"dico# Sus o&os se estrecharon# ;Ni si!uiera nos hemos besado nunca ;si ui/% haciendo pre0alecer su punto de 0ista# ;Eso es al o !ue podemos arre lar f$cilmente ahora mismo# ;Kl se acerc/ de modo amenazador a ella% con la intenci/n brillando intensamente en sus o&os# ;*al% no !uería decir( ;No pudo se uir# =uería besarle Kl rode/ sus mu-ecas con las manos# Su columna se top/ con el poste de la cama# ;*onsidera esto un e9perimento científico% Profesora#

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Kl se inclin/ hacia adelante% recorriendo su espalda con las manos al tiempo !ue rodeaban el poste de la cama# Ella sinti/ como si la hubieran atado a una estaca% pero sus dedos sua0es eran las )nicas cuerdas !ue la su&etaban en ese sitio# *uando la mir/% su coraz/n lati/ con ner0iosismo contra sus costillas# ;<eamos c/mo sabes# 4nclin/ la cabeza y sus labios rozaron los suyos# Eran sua0es y calientes% estaban li eramente abiertos y apenas la tocaban# Se le cerraron los o&os# Sinti/ como si la rozaran con una pluma y se pre unt/ como al uien tan fuerte podía acariciar tan sua0emente# Kl continu/ tent$ndola con su boca# .n roce m$s fuerte% un to!ue m$s le0e# Sus sentidos se arremolinaron# =uería m$s y se puso de puntillas% inclinando su boca hacia la de "l y haciendo m$s hondo el beso# Kl se ech/ para atr$s# 5tro li ero roce# .na mirada# Ella se apoy/ en "l otra 0ez% y "l mordi/ su labio inferior 1Era una ad0ertencia de !ue s/lo el !uarterbac, diri ía el &ue o2 Su cuerpo palpit/ de frustraci/n# Kl recompens/ su obediencia cerrando sus labios sobre los de ella y recorriendo $ ilmente su forma con la punta de su len ua# Ella imi/# Si "l prestaba tanta atenci/n a un simple beso% 1!u" haría si le de&ara continuar por el resto de su cuerpo2 Ella no pudo a uantar m$s y otra 0ez se puso de puntillas# Esta 0ez "l no ob&et/ nada# La tentadora sua0idad desapareci/ y "l tom/ posesi/n completa de lo !ue le ofrecía# *on sus manos ocupadas su&etando su espalda contra el poste de la cama% solo podía usar su boca sobre la de ella y la us/ adecuadamente% llen$ndola con su len ua y presion$ndose contra ella para !ue pudiera sentir su pasi/n# Ella presion/ su cuerpo contra "l y aprendi/ una nue0a manera de besar% un apareamiento !ue era m$s er/tico !ue cual!uier acto se9ual !ue hubiera e9perimentado# Ella podía ser hombre y mu&er% poseedora y poseída# 6o0i/ su cuerpo contra "l% us$ndolo como si fuera una serpiente% frotando su 0ientre y sus pechos% muslos y caderas# Su cuerpo ardi/ con la impresi/n de !ue todo estaba mal% ellos y su pasi/nF tu0o la ima en de c/mo podría ser si fueran para el otro al o m$s !ue un cuerpo#

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5y/ un emido% pero esta 0ez no era de ella# Era ronco% amorti uado% ur ente# Lepentinamente% "l apart/ sus manos !ue al momento estu0ieron en sus muslos% desliz$ndose ba&o el camis/n# 5h% sí# Lo !uería allí# 7e prisa. $oca mi lu ar m's sua3e. Mi lu ar m's dulce. Su cuerpo la ur ía a la intrepidez mientras en su mente y su coraz/n intentaba no sentirse barata# =uería ser corte&ada% !ue la tentaran y anaran% !ue estu0iera con ella no s/lo por!ue era un cuerpo disponible# Por una sola 0ez en su 0ida% !uería sentir lo !u" sentían las dem$s mu&eres cuando los hombres las perse uían# Sus dedos tocaron los sua0es rizos# ;C+astaD ;Su e9clamaci/n son/ en parte aullido en parte orden# ;No# ;Lo di o en serio% *al# ;Ella respiraba a itadamente intentando recuperar el control;# Saca las manos de deba&o de mi camis/n# ;6e !uieres ahí# Lo sabes# Kl estaba toda0ía apretado contra ella y ella dese/ haberle tocado antes de decirle !ue se detu0iera# S/lo un roce r$pido para saber como se sentía contra su mano# ;=uiero !ue te deten as# Kl se apart/ de ella# ;CEsto es est)pidoD CEsto es tan malditamente est)pido !ue no puedo creerloD Estamos atrapados &untos en este horrible matrimonio# CNo podemos a uantarnos el uno al otro y el )nico consuelo !ue 0amos a encontrar est$ en la cama% pero t) eres demasiado terca para cooperarD Kl le había hecho da-o y ella lo ocult/# No podía de&ar !ue lo supiera# ;;ab(a !ue no te ustaba# ;1De !ue co-o est$s hablando2 ;De lo !ue acabas de decir# 'cabas de decir !ue no podemos a uantarnos el uno al otro% aun!ue ya te he dicho !ue no me desa radabas# Eso s/lo !uiere decir !ue acabas de admitir como te sientes sobre mí# 165/362

;No he dicho eso# ;7e ase uro !ue lo hiciste# ;+ueno% no !uería decir eso# ;CJaD ;Losebud( ;CNo me llames asíD CEres un retorcidoD El se9o es simplemente al o casual para ti% 1no es cierto2 'l o !ue hacer cuando no est$s en el campo o tomando cer0eza con tus cole as# +ueno% yo no soy así# 1=uieres tener relaciones se9uales conmi o2 C6ara0illosoD C7endr$s relaciones se9uales conmi oD Pero ba&o mis condiciones# ;1G e9actamente cuales son2 ;C7e ten o !ue ustar primeroD C+astanteD ;CGa me ustas bastanteD ;ru i/ "l# ;CEres pat"ticoD ;*on una e9clamaci/n !ue mostraba al mismo tiempo furia y frustraci/n% ella co i/ una almohada de la cama% se la lanz/ a la cabeza# Se dio la 0uelta bruscamente y se diri i/ a su dormitorio# 6omentos m$s tarde% oy/ un ruido sordo% como si el pu-o de al uien se hubiera encontrado con la pared#

Los padres de *al 0i0ían en una calle residencial sombreada por $rboles frondosos y flan!ueada por casas pudientes# Las 0ides !ue pronto florecerían se mezclaban con otros arbustos ocultando los buzones y setos !ue pronto se llenarían de flores de colores encaramados a las 0er&as blancas ante los porches delanteros#

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La casa de los +onner estaba situada en la parte superior de una pronunciada cuesta alfombrada con hiedras y rododendros# Pintada en color crema% tenía dos plantas y un te&ado de te&as cur0as pintadas de 0erde% los posti os eran del mismo color 0erde claro# *al aparc/ el Jeep frente al porche delantero% se ba&/ y rode/ el coche para abrirle la puerta# Durante un lar o rato su mirada permaneci/ en sus piernas# No había hecho nin )n comentario sobre el con&unto !ue lle0aba% una falda sua0e de color melocot/n y un &ersey a &ue o% aun!ue ella había dado dos 0ueltas a la cinturilla de la falda para !ue de&ara unos buenos ocho centímetros de sus muslos% enfundados en unas medias claras% al aire# Iabía creído !ue no se había fi&ado y !ue sus muslos de treinta y cuatro a-os no eran ri0ales para todas esas piernas% producto del aer/bic% a las !ue estaba acostumbradoF pero ahora el parpadeo de admiraci/n de sus o&os la hizo pensar !ue lo había &uz ado mal# No podía recordar haber estado tan confundida en su 0ida# La noche anterior había sentido como si hubiera e9perimentado todas las emociones posibles con "l# *uando habían hablado en la cocina% había sentido un compa-erismo !ue nunca hubiera esperado# Pero tambi"n había habido risa% c/lera y lu&uria# 'hora mismo lo !ue predominaba era la lu&uria# ;6e usta tu pelo ;di&o "l# Se lo había de&ado suelto% se había !uitado las afas y ma!uillarse% le había lle0ado el doble del tiempo !ue normalmente necesitaba# La mirada con la !ue la recorri/% la hizo pensar !ue le ustaba al o m$s !ue su pelo# Despu"s "l frunci/ el ce-o# ;Nada de trucos esta noche% 1me oyes2 ;+ien claro# ;Deliberadamente se meti/ con "l para intentar de&ar de pensar en la noche pasada;# 1No !uieres ponerme el abri o sobre la cabeza para ase urarte !ue nin uno de los 0ecinos pueda echarme una mirada2 1Pero !u" tonterías di o2 Si me 0e al uien% le puedes decir !ue soy la madre de una de tus no0ias# Kl la co i/ del brazo y la condu&o hacia la puerta principal# ;.n día de estos te 0oy a poner un esparadrapo en esa boca tan in eniosa !ue tienes# ;4mposible# Para entonces ya habr$s muerto# Pondr" una 0er&a el"ctrica delante del ara&e# 167/362

;Despu"s te atar"% te meter" en un armario% echar" dentro un mont/n de ratas muertas de hambre y cerrar" con lla0e# Ella le0ant/ la ce&a# ;Benial# Kl ru-/ y abri/ la puerta principal# ;Estamos a!uí ; rit/ Lynn# *al la condu&o a una bella sala de estar decorada casi por completo en blanco% con li eros to!ues de color en melocot/n y 0erde menta# Jane apenas tu0o ocasi/n de fi&arse pues centr/ la atenci/n en uno de los hombres m$s uapos !ue había 0isto en su 0ida# ;Jane% "ste es mi hermano Ethan# Kl se adelant/% tom/ su mano y la mir/ con unos o&os azules amables y directos# ;Iola% Jane# Por fin nos conocemos# Sinti/ !ue se derretía y se !ued/ tan asombrada por su reacci/n ante "l !ue apenas lo r/ emitir un saludo# 1Podía ese hombre de pelo rubio% finamente cincelado y de 0oz a radable% ser realmente hermano de *al2 6ir$ndolo fi&amente a los o&os% sinti/ la misma emoci/n !ue e9perimentaba al unas 0eces cuando 0eía un beb" reci"n nacido o una foto de la 6adre 7eresa# Le diri i/ una mirada furti0a a *al% s/lo para 0er si se había perdido al o# Kl se enco i/ de hombros# ;No me mires# Nin uno de nosotros se lo puede creer# ;Siempre pensamos !ue es un ni-o cambiado# ;Lynn se le0ant/ del sof$;# Es la 0er Nenza de la familia# La bondad personificada# *ada uno de nosotros tiene una lista de pecados de un ,il/metro de lar a% pero "l nos hace parecer a)n peor por el contraste# ;G con raz/n# ;Ethan mir/ a Jane con absoluta sinceridad;# Ellos son la semilla del diablo# ' estas alturas Jane tenía bastante conocimiento del sentido del humor +onner#

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;G t) probablemente asaltas a las 0ie&ecitas en tu tiempo libre# Ethan se ri/ y se 0ol0i/ a su hermano# ;:inalmente encontraste la horma de tu zapato# *al mascull/ al o inaudible% lue o la mir/ furiosamente record$ndole en silencio !ue se suponía !ue debía de caer mal a todos% no ser su compinche# No se había ol0idado% pero tampoco se había permitido pensar demasiado en todo eso# ;7u padre tu0o una ur encia ;di&o Lynn; pero debería re reso de un momento a otro# +etsy Aoods est$ teniendo ni-o# La tienes !ue recordarF :ue tu primera pare&a en el raduaci/n# *reo !ue 0uestro padre ha atendido los partos de no0ias !ue tu0ieron sus hi&os# estar de el tercer baile de todas las

;Pap$ tom/ las riendas de la consulta de su padre ;e9plic/ Ethan;# Durante mucho tiempo fue el )nico doctor !ue había por a!uí# 'hora tiene ayuda% pero toda0ía traba&a demasiado# La con0ersaci/n le record/ !ue necesitaba ele ir pronto m"dico# G no sería Jim +onner# *omo si lo hubiera con&urado% apareci/ por el pasillo# Estaba despeinado y cansado y Jane 0io una fu az e9presi/n de preocupaci/n en los ras os de Lynn# *uando Jim entr/ en la habitaci/n% su 0ozarr/n retumb/# ;1Por !u" no tiene nadie una copa2 ;7en o una &arra de mar arita en la cocina# ;La cara de Lynn cambi/ de e9presi/n y se diri i/ hacia la puerta# ;4remos conti o ;di&o Jim;# No soporto esta habitaci/n# No desde !ue ese decorador y t) la estropeasteis# 7odo este blanco me hace sentir como si no pudiera sentarme# Jane pensaba !ue la habitaci/n era preciosa y encontr/ inoportuno el comentario de Jim# Los cuatro si uieron a Lynn a la aco edora cocina de madera de pino% los detalles bien ele idos le daban el aco edor encanto del país# Jane se pre unt/ como *al podía a uantar esa casa tan colorida donde 0i0ían despu"s de haber crecido en un lu ar tan confortable#

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La 0oz de *al fue acerada.Ga basta% pap$# .17e apetece un mar arita2 .Prefiero un refresco# .1Perd/n2 .7enemos buen 0ino blanco en casa# _mbar se tiene por e9perta en 0ino% 1no es cierto% cari-o2 .No# .1Eres abstemia2 .# No s" !ue pasa a!uí% pero no !uiero !ue contin)e# Su padre se enderez/ y las miradas de los dos chocaron notoriamente# 'un!ue la de *al ba&/ en intensidad% el destello duro de sus o&os ad0ertía a su padre !ue se estaba pasando de la raya# Jim ob0iamente no permitía !ue nadie pusiera en duda su autoridad% pero *al no mostr/ ni la m$s le0e se-al de echarse para atr$s# Lecord/ !ue hacía unos días% "l mismo había ne ado !ue e9istiera al )n problema en el matrimonio de sus padres# Ethan inter0ino pidiendo una cer0eza y haciendo un comentario informal sobre el conse&o municipal en el !ue acababa de participar# Debía ser el pacificador de la familia# La tensi/n disminuy/F Lynn pre unt/ a Jane sobre las ma-anas !ue pasaba con 'nnie# Jane 0io la frialdad de su e9presi/n y supo !ue se pre untaba por !u" su nuera tenía tanto tiempo para ayudar a su madre con su huerto pero se ne aba a dedicar al unas horas a ir de compras con ella# Jane mir/ a *al# <io una e9presi/n de resi naci/n en su cara# Kl no esperaba !ue ella mantu0iera su palabra# Ella sinti/ un momento de tristeza% pero aun!ue no lo hiciera con ilusi/n% sabía !ue le debía esto# 170/362 .Sus palabras parecían pro0enir de un marido or ulloso% pero su tono decía al o diferente# .Jim le ofreci/ una cer0eza a su hi&o% lue o mir/ a Jane# .1Eres baptista2 .

ladr/ Jim# Jane fin i/ no enterarse de su beli erancia% tan parecida a la de su hi&o# .n caso interesante !ue había tenido% un nue0o procedimiento m"dico# Jane encontr/ sus descripciones demasiado san rientas para la hora de la cena% pero no parecía molestar a nadie m$s y concluy/ !ue 171/362 .S" !ue el huerto es importante para ella% pero de 0erdad% no se puede ni comparar con el traba&o !ue estoy haciendo# 7rat" de e9plic$rselo% pero ella es así( No ten o intenci/n de insinuar !ue es una i norante% pero% si somos francos% su comprensi/n de estos asuntos complicados es limitada# .1Por !u" demonios te !uiere allí2 .mascull/ Ethan# Sus me&illas ardieron y *al debi/ sospechar !ue había lle ado todo lo le&os !ue podía soportar por!ue lle0/ la con0ersaci/n hacia el 0ia&e de es!uí de Ethan# No pas/ mucho tiempo antes de !ue se sentaran en la mesa del comedor# Jane intent/ parecer% lo me&or !ue pudo% aburrida todo el rato% aun!ue absorbía cada detalle# 5bser0/ el afecto cordial entre los dos hermanos y el amor incondicional de Jim y Lynn hacia sus hi&os# ' pesar de todos los problemas !ue tenían% ella habría dado cual!uier cosa por haber pertenecido a esa familia en lu ar de la !ue tu0o con el padre distante !ue la había criado# <arias 0eces durante la comida la con0ersaci/n trat/ sobre el traba&o de Jim3 .Dios nos co&a confesados .Eso ha sido una molestia% pero no se lo di $is# Simplemente no entiende !ue cada hora !ue estoy apartada de mi in0esti aci/n es una hora !ue no puedo recuperar# Iubo un momento de tenso silencio# Jane se ne / a mirar a *al# No !uería 0er su ali0io mientras ella se a0er onzaba delante de su familia# 7emía cambiar de idea# ..1Sab"is !ue pienso2 Jane tiene un car$cter irritante% &usto como 'nnie y supon o !ue por eso le encanta tenerla cerca# 7ienen bastante en com)n# .1=ui"n entiende los anto&os de una anciana2 *al inter0ino# .

cerr/ la floristería despu"s de Na0idad% no he 0isto nada de esto por a!uí# .+ueno% yo no# .todos estaban acostumbrados a eso# *al% en particular% presionaba a su padre para !ue le diera m$s detalles# Pero Jane estaba m$s fascinada por Lynn# Se )n la comida pro resaba% habl/ de arte y m)sica% así como del club de lectura en el !ue participaba# Era tambi"n una cocinera e9celente y Jane se sinti/ cada 0ez m$s intimidada# 1Iabía al o !ue esa chica de la monta-a no hiciera perfectamente2 Ethan se-al/ con la cabeza el centro de mesa% un florero de cristal donde se sostenían lirios y or!uídeas# .Las compr" cuando fui a 'she0ille el &ue0es# Los lirios est$n un poco mustios% pero a)n se pueden disfrutar# Por primera 0ez desde !ue habían comenzado a comer% Jim le diri i/ la palabra a su esposa directamente# . y no te puedo culpar# 4ma inaos# Diente de le/n en la mesa del comedor# .di&o ella.1Lecuerdas como solías decorar la mesa cuando nos casamos2 Ella se !ued/ callada un momento# .# <uestra madre co ía dientes de le/n del patio trasero% las metía en una 0ie&a &arra y me las mostraba cuando lle aba de clase como si fueran flores e9/ticas# Le ustaban tanto los dientes de le/n como a otras mu&eres las rosas# Jane se pre unt/ si Jim había tenido la intenci/n de hacer pasar 0er Nenza a su esposa con este recuerdo de sus raíces humildes% pero si fue así% le sali/ el tiro por la culata# Lynn no parecía a0er onzada% y la 0oz de Jim se había hecho ronca con una emoci/n !ue la sorprendi/# 7al 0ez Jim +onner no estu0iera tan a0er onzado de la procedencia humilde de su esposa como parecía# .1D/nde consi ues las flores% mam$2 Desde !ue Joyce +eli.:ue hace mucho tiempo% me he ol0idado# .7e enfadabas conmi o .No eran solamente flores lo !ue usaba para centros de mesa# Lecuerdo una 0ez !ue reco i/ un mont/n de piedras !ue pensaba !ue eran bonitas y las meti/ en un nido de p$&aro !ue encontr/# 172/362 .Kl se diri i/ a sus hi&os.

.Si% pap$# 1E9actamente c/mo os las arre lasteis2 .pre unt/ Ethan# Lynn se dio to!uecitos en los labios con la ser0illeta# .# <i0íamos en ese feo apartamento de dos habitaciones de *hapel Iill !ue daba a un calle&/n donde la ente tiraba los colchones y sof$s 0ie&os# El sitio era desastroso% pero a 0uestra madre le encantaba# Lecort/ fotos del National Aeo rap!ics y las pe / en las paredes# No teníamos cortinas% s/lo dos persianas amarillentas y ella hizo unas de 173/362 .:rot/ los dedos en el tallo de su copa y frunci/ el ce-o.Jim pareci/ pensati0o cuando se recost/ en su silla.Siempre te ustaron las cosas bonitas# .1En serio% lo hice2 .Es demasiado deprimente# 7u padre odi/ cada minuto y no !ueremos estropearle la cena# .No odi" cada minuto# .7oda0ía me ustan# .# Puede !ue fuera antihi i"nico% pero os ase uro !ue era bonito# .Pero ahora tienen !ue ser de marca# .G t) disfrutas de esas cosas de marca m$s de lo !ue nunca disfrutaste de los dientes de le/n o de los nidos# ' pesar de su promesa de distanciarse de la familia% Jane no podía soportar la idea de presenciar m$s discusiones# .<en a% Jim% no era así# .Ella sonri/% fría% serena% sin parecer afectada por las 0ie&as emociones !ue atra0esaban a su marido# Por primera 0ez desde !ue se habían sentado% "l mir/ a Lynn directamente# .G muy correctamente di&iste !ue el nido de un p$&aro en la mesa de la cocina era as!ueroso y se ne / a comer hasta !ue lo tir"# .1*/mo os las in eniasteis esos primeros a-os despu"s de casaros2 *al di&o !ue no teníais dinero# *al y Ethan intercambiaron una mirada !ue le hizo pensar a Jane !ue había tropezado accidentalmente con un tema prohibido# Se dio cuenta !ue su pre unta era demasiado personal% pero ya !ue se suponía !ue tenía !ue ser aborrecible% 1!u" m$s daba2 .

apunt/ Jane% tratando de ima inarla# .# Despu"s de !ue *al naciese% teníamos un mont/n de cuentas m"dicas y como no podía traba&ar en la panadería y cuidar de "l% empec" a e9perimentar con recetas de alletas# .di&o Jim.Pobrecito# No sabía nada de beb"s y casi te sofo!u" ese 0erano# *al la mir/ cari-osamente# .*reedme% traba&ar en esa panadería no era tan duro como traba&ar el campo como había estado haciendo en :eartac!e Mountain# .Empezaba a hornear en cuanto le había dado la toma de las dos% se uía hasta las cuatro% lue o dormía al o m$s de una hora hasta !ue "l se despertaba otra 0ez# Despu"s de haberlo alimentado% me despertaba para ir a clase# Lue o reco ía todo% metía a *al en un 0ie&o cochecito de beb"s !ue había conse uido en una tienda de se unda mano% lo rodeaba de alletas y se iba al campus donde se las 0endía a estudiantes% dos alletas por 0einticinco centa0os# No tenía licencia% así !ue cuando aparecían polis por el campus% cubría todo menos la cabeza de cal con una manta# Ella le sonri/ a *al# .# 7odo lo !ue 0eían era una chica de la monta-a de diecis"is a-os con unos 0a!ueros astados y un cochecito con un beb" !ue todo el mundo pensaba !ue era su hermano pe!ue-o# La e9presi/n de Ethan se hizo pensati0a# 174/362 ..leene9 !ue unía con alfileres en los bordes# Le ustaban ese tipo de cosas# Kramos pobres como ratas# 7raba&aba en un supermercado cuando no estaba en clase o estudiando% pero lo de ella era peor# Iasta el día !ue *al naci/% se le0antaba a las cuatro de la madru ada para traba&ar todo el día en una panadería# Pero a pesar de lo cansada !ue estaba% a)n tenía tiempo de co er esos dientes de le/n camino de casa# Lynn se enco i/ de hombros# .Los polis nunca se dieron cuenta .Pero estabas embarazada .')n ahora no me usta tener mantas encima# .Era &o0en y fuerte# G estaba enamorada# .Por primera 0ez% Lynn pareci/ li eramente desconcertada.

Es una historia 0ie&a y aburrida# La pobreza s/lo es encantadora retrospecti0amente# 16e ayudas a reco er la mesa para el postre% Ethan2 Para desilusi/n de Jane% la con0ersaci/n se centr/ en el tema mucho menos interesante del f)tbol y% si la mirada preocupada de Jim +onner si ui/ des0i$ndose una y otra 0ez a su esposa% a nadie pareci/ interesarle# Iarta de su rosero comportamiento esa tarde% no estaba ansiosa por &uz ar a nadie# Iabía al o triste acechando en las profundidades de los o&os !ue la rodeaban# *uando miraba a los padres de *al tenía la sensaci/n de !ue nada era lo !ue parecía# Para ella% el momento m$s interesante fue cuando *al le pre unt/ a Ethan c/mo iban sus reuniones y supo lo !ue su marido hacía todo ese tiempo# *al había sido reclutado por el director de la escuela secundaria local% un 0ie&o compa-ero de clase suyo% para 0isitar a los hombres de ne ocios del condado y persuadirlos de !ue se in0olucraran en un pro rama de ayuda a estudiantes de alto ries o# 7ambi"n parecía dar a Ethan una cantidad de dinero considerable para aplicar un pro rama contra la dro adicci/n en los adolescentes del condado% pero cuando pidi/ con insistencia m$s detalles% cambi/ de tema# La 0elada se hizo interminable# *uando Jim le pre unt/ sobre su traba&o% lo abrum/ con su e9plicaci/n# Lynn la in0it/ a unirse a su club de lectura% pero Jane le di&o !ue no tenía tiempo para reuniones de se-oras# *uando Ethan di&o !ue esperaba 0erla en la i lesia el domin o% le di&o !ue no era creyente# Lo siento. 7ios m(o.Siempre supimos !ue había sido duro% pero nunca nos contasteis los detalles# 1Por !u"2 =I por 5u8 a!ora*% se pre unt/ Jane# Lynn se le0ant/# . pero estoy !aciendo lo mejor. -stas son personas a radables y no necesitan pasar m's pena. :inalmente lle / la hora de irse# 7odo el mundo fue rí idamente cort"s% pero se dio cuenta del ce-o fruncido de Jim cuando se despedía o la profunda preocupaci/n en los o&os de Lynn cuando abraz/ a su hi&o# *al esper/ hasta ale&arse de la casa antes de mirarla# 175/362 ..

1' d/nde 0amos a ir2 .Supon o !ue te puedo mantener caliente y así no me preocupar" por los botones# .No s"# 1=u" te parece el mi"rcoles por la noche2 .La profunda promesa se9ual !ue oy/ en el tono de su 0oz la hizo temblar# La recorri/ con la mirada y sinti/ como si la acariciara con los o&os# No podía de&ar m$s claras sus intenciones# La deseaba y tenía intenci/n de tenerla# 176/362 .1*u$ndo2 .Lo har"# .di&o sua0emente# .Son ente mara0illosa# :ue horrible# Kl no habl/ otra 0ez hasta !ue lle aron al límite del pueblo# .No podr" 0ol0er a pasar por eso# 6antenlos ale&ados de mí# ..Ie estado pensando# 1=u" te parece !ue ten amos una cita2 1Era esa su recompensa por humillarse esa noche2 El !ue hubiera esco ido ese momento en particular para hacer la in0itaci/n la hizo ser sarc$stica# .Bracias% Jane# Ella mir/ al frente# .Lo di o en serio# .S" !ue no ha sido f$cil para ti .1'hora tienes !ue ir y ponerte borde2 7e in0it" a salir y todo lo !ue tienes !ue decir es si o no# .'penas puedo abrocharme mis 0a!ueros m$s apretados y no ten o nin )n top escotado# G aun!ue lo tu0iera% hace demasiado frío# .17en o !ue lle0ar una bolsa en la cabeza para !ue nadie me 0ea2 .No me di as !ue te preocupas por eso# S/lo lle0a los 0a!ueros m$s apretados !ue ten as y uno de esos tops con un escote de 0"rti o# .

Se pre unt/# RRRRR Jim entr/ en la cocina y se sir0i/ la )ltima taza de descafeinado# Lynn estaba delante del fre adero y se dio la 0uelta hacia "l# Ella siempre estaba de acuerdo con "l% pens/% aun!ue no importaba por!ue incluso cuando se enfrentaba a "l% no le de&aba 0er nunca nada m$s !ue la mascara educada !ue se ponía para todo el mundo e9cepto para sus hi&os# :ue durante el embarazo de Babe cuando Lynn se había comenzado a transformar en una perfecta esposa de m"dico# Kl record/ c/mo había dado la bien0enida a su creciente reser0a y a !ue ya no lo hiciera pasar 0er Nenza p)blicamente con su mala ram$tica y e9uberancia# *uando los a-os pasaron% se había con0encido de !ue la transformaci/n de Lynn había impedido !ue su matrimonio fuera el desastre !ue todo el mundo había predicho# 4ncluso había pensado !ue era feliz# Lue o había perdido a su )nico nieto y a una nuera !ue adoraba# Despu"s había presenciado la pena sin fin de su hi&o y cuando *al les había llamado por tel"fono diciendo !ue se había casado% finalmente había comenzado a tener esperanzas otra 0ez# Pero entonces había conocido a su nue0a nuera# 1*/mo podía *al haberse casado con esa 177/362 .Pero la pre unta era% 1estaba lista para "l2 La 0ida siempre había sido al o serio para ella% y nada podría hacer !ue fuera una persona impulsi0a# 1Podría mane&ar el dolor !ue la esperaba si ba&aba la uardia con "l2 Le había comenzado a doler la cabeza y se puso a mirar por la 0entana sin contestarle# 7rato de ol0idarse de las corrientes el"ctricas !ue 0ibraban entre ellos pensando en sus padres y mientras el Jeep atra0esaba las calles 0acías de Sal0ation% comenz/ a pensar sobre lo !ue había a0eri uado de ellos# Lynn no siempre había sido la mu&er reser0ada y sofisticada !ue había 0isto esa noche# 1Pero !ue pasaba con Jim2 Jane !uería !ue le desa radara% pero durante toda la tarde había 0isto la mirada de anhelo de sus o&os cuando miraba a su esposa y no podía desarrollar una a0ersi/n bien fundada por un hombre !ue tenía esos sentimientos# #=Hu8 !ab(a sucedido con esos dos adolescentes 5ue se !ab(an enamorado en la escuela* .

1Por !u" no has dicho nunca nada de ese día !ue en !ue te compr" alletas2 7odo este tiempo y nunca has dicho ni una sola palabra# Ella alz/ la cabeza ante su pre unta y "l esperaba !ue fin iera !ue no sabía !u" estaba hablando% pero debería haber sabido !ue no reaccionaría de esa manera# .Lo recuerdo como si fuera ayer# Iabía sido un bello día de abril durante su primer a-o en la .perra fría y arro ante2 1No se daba cuenta de !ue iba a con0ertir su 0ida en una miseria2 'cun/ la taza de caf" entre sus manos y mir/ la espalda del ada de su esposa# Lynn estaba sobreco ida hasta los huesos por el matrimonio de *al y nin uno de los dos encontraba ni una sola raz/n por la !ue hubiera esco ido tan mal# E9istía entre ellos una sutil atracci/n se9ual !ue "l había percibido de inmediato% aun!ue Lynn no lo había hecho% pero eso no e9plicaba !ue *al se hubiera casado con ella# Durante a-os se habían sentido desesperados por la preferencia de su hi&o por mu&eres !ue eran demasiado &/0enes e intelectualmente limitadas para "l% pero por lo menos habían sido dulces# Se sinti/ impotente para ocuparse de los problemas de *al% especialmente cuando ni si!uiera podía solucionar los suyos# La con0ersaci/n en la mesa del comedor le había traído los recuerdos y ahora sentía el tiempo pasar tan audiblemente !ue !uería ponerse las manos sobre las ore&as para no recordar todas las situaciones donde había tomado la decisi/n e!ui0ocada# .N*% cinco meses despu"s de !ue *al nacieraF "l acababa de salir del laboratorio de !uímica con al unos de sus nue0os ami os% todos de clase alta# 'hora no recordaba sus nombres% pero en ese momento había deseado mucho su aceptaci/n y cuando uno de ellos había ritado3 ?6irad% ahí est$ la chica de las alletas@% había sentido !ue todo su mundo se tambaleaba# 1Por !u" tenía !ue estar ella allí en ese momento% d/nde sus nue0os ami os la podían 0er2 La c/lera y el resentimiento actuaron como $cido dentro de "l# Ella estaba tan malditamente desarre lada# 1*/mo lo podía a0er onzar de esa manera2 *uando ella detu0o el cochecito sobre sus ruedas inestables% se la 0eía del ada y habían astado una broma% sobre !ue apenas era m$s 178/362 .<en a Jim% pas/ hace treinta y seis a-os# .

=cuando les dir's 5uien soy*.5ye% Jimbo% ac"rcate# No sabes lo !ue es al o bueno hasta !ue no has probado una de las alletas de esta ni-ita# _mbar lo había mirado% con la risa bailando en sus o&os azules como el cielo de la monta-a# Podía 0er como esperaba el momento en !ue "l les diría !ue era su esposa y supo !ue saboreaba el humor de la situaci/n como saboreaba todo lo de su 0ida &untos# .repiti/# 179/362 .+ien% eh(% bueno# Su sonrisa permaneci/ brillante mientras caminaba hacia ella# Lecord/ !ue lle0aba reco ido su pelo claro en una cola de caballo con una oma azul y !ue tenía mo&ado el hombro de la 0ie&a camisa de cuadros donde *al había babeado incontroladamente# . pero continu/ sonriendo% disfrutando la broma# .no de ellos se inclin/ hacia delante e hizo cos!uillas en la barri a de su hi&o# 5tro se ir/ hacia "l# .7omar" dos de chocolate# Su cabeza se inclin/ como diciendo% $e est's pasando.1*u$nto por dos pa!uetes de las de chocolate2 Kl !uiso correr% pero ya no había tiempo# Sus ami os ya e9aminaban las alletas !ue ella había horneado mientras "l dormía# .!ue una ni-a% una tosca chica de la monta-a# Kl se ol0id/ de todo lo !ue amaba de ella3 Su risa% la manera ansiosa !ue iba a sus brazos% los corazones !ue había dibu&ado en su barri a antes de !ue diera a luz y !ue no podía pensar en nada m$s !ue en enterrarse dentro de ella# 'hora mientras la 0eía acercase% cada 0enenosa palabra !ue sus padres le había dicho son/ en sus oídos# No era buena# Era una Blide# Lo había atrapado y había estropeado su 0ida# Si !uería 0er al una 0ez un peni!ue de su dinero% tenía !ue di0orciarse de ella# Kl se merecía al o me&or !ue un apartamento infestado de cucarachas y una chica de la monta-a demasiado &o0en% incluso una tan tierna y dulce !ue lo hacía llorar cuando hacía el amor con ella# Su p$nico aument/ cuando uno de sus nue0os ami os le rit/ a ella# .Dos de chocolate .5ye% *hica de las alletas% 1las tienes de mante!uilla2 .

C+astaD CNo !uiero hablar de ellosD =uiero hablar de nosotros y !uiero !ue 0uel0as a mí# Ella finalmente se ir/ y lo mir/ con sus azules o&os como el cielo de la monta-a !ue no re0elaban nada# 180/362 .Deberías haberme escupido a la cara# .Disculpa aceptada# .Su fe en su honor era infinita# Esper/ pacientemente# Sonri/# 6eti/ una mano en el bolsillo y sac/ un cuarto de d/lar# :ue despu"s% cu$ndo le dio el dinero% !ue ella entendi/# No iba a reconocerla# :ue como si al uien apa ara la luz de su interior% haciendo desaparecer su risa y su ale ría% su fe en "l# El dolor y el desconcierto ane aron sus ras os# Por un momento cla0/ los o&os en "l% pero% finalmente meti/ la mano en el cochecito para co er las alletas y se las tendi/ con su mano temblorosa Kl le dio el cuarto de d/lar% uno de los cuatro !ue ella le había dado esa misma ma-ana cuando había salido para clase# De&/ caer el cuarto de d/lar como si ella no fuera m$s !ue un mendi o de la es!uina de un calle&/n% lue o se ri/ cuando uno de los otros chicos di&o al o# No la mir/% solo se dio la 0uelta y se fue con las alletas !uemando en su mano como pedazos de plata# Iabía ocurrido hacía m$s de tres d"cadas% pero ahora le escocían los o&os# *oloc/ la taza de caf" en el mostrador# .7al 0ez podríamos haberle hecho cambiar de idea# .Lo !ue hice estu0o mal# Nunca lo he ol0idado% nunca me he perdonado a mí mismo% lo siento# .3 1Por !u" *al tu0o !ue casarse con ella2 1Por !u" no podían 0i0ir &untos hasta !ue se diera cuenta del tipo de mu&er !ue es2 Pero "l no !uería hablar de *al y su fría esposa# .Ella co i/ el rifo% poniendo fin deliberadamente al tema# *u$ndo cerr/ el rifo% di&o.8nicamente desearía haberla conocido antes# Kl odi/ su r$pida aceptaci/n de su disculpa% especialmente cuando sospechaba !ue no lo había perdonado del todo# .=uiero recuperarte% Lynn# .

CGa lo s"% maldita seaD .# No se trata de ellos# Lo !ue sucedi/ me ha hecho darme cuenta de !ue no me ustan como est$n las cosas# No me usta la forma en !ue te has 0uelto# .2st's de un humor esta noche# Para su s)bita desilusi/n% "l pudo sentir como su ar anta se cerraba% pero incluso así% no pudo callarse# .Nunca me fui# .No puedo hacer !ue 0uel0as a ser &o0en otra 0ez% Jim# Ni te puedo de0ol0er a Jamie y *herry% ni !ue todo 0uel0a a ser como antes# .=uiero !ue 0uel0as a ser c/mo eras# Eso es lo !ue !uiero# .=uiero !ue seas como eras al principio# 7e !uiero raciosa y haciendo tonterías% imitando a la casera y ri"ndote de mí por ser demasiado serio# =uiero !ue pon as dientes de le/n en la mesa del comedor y !ue ha as fritos y fri&oles# =uiero !ue te rías de tal manera !ue no puedas e0itar mo&ar las bra as y cuando 0aya a la puerta% !uiero !ue me reten as para !ue me !uede conti o# 'rru / la frente con preocupaci/n# Se diri i/ hacia "l y apoy/ la mano sobre su brazo en el mismo lu ar !ue lle0aba tocando durante cuatro d"cadas# .Se sac/ la mano de encima% rechazando su piedad y su asfi9iante bondad interminable.7u0e oportunidades% pero nunca lle u" al final# .na 0ez me detu0e en la puerta de un motel# 181/362 .Ias tenido un día duro# 7e dar" un masa&e en la espalda# *omo siempre% su dulzura lo hizo sentir culpable% indi no e insi nificante# Era por la manera tan ba&a en !ue se había comportando )ltimamente hasta ese momento% para lastimarla% para romper su helada reser0a y !ue apareciera la chica !ue había sido# Puede !ue si le diera al una prueba de !ue no era tan malo como "l mismo creía% se ablandara# .6e ale ra saberlo# Kl no podía de&ar de mostrarle la 0erdad !ue !uería !ue supiera# ..Nunca te he en a-ado# .

# C6aldici/nD 1No entiendes nada2 CJes)s% odio como eresD .No !uiero oír esto# .Por!ue lo odiarías ahora i ual !ue lo odiaste antes# Ella era tan inalcanzable como una estrella le&ana% pero toda0ía necesitaba tocarla# .=uiero 0ol0er a empezar# *reía !ue tal 0ez en nuestras 0acaciones(% pero apenas nos hablamos# 1Por !u" no podemos 0ol0er a empezar2 .# CNo puedo a uantarlo m$sD C<uel0e a cambiarD .Lo !ue sea !ue pretendas con esto% no importa# <as a detenerte ahora# .C+astaD .7e amaba tanto% 1lo sabes2 4ncluso cuando de&e !ue mis padres me con0encieran para di0orciarnos% te amaba# .# 6e deni ras delante de mis hi&os# C7odos los días me pinchas y te metes conmi o hasta !ue me hieresD 7e he dado todo% pero a)n no es suficiente# C+ueno% ya no lo soporto m$sD C7e de&oD CSe acaboD . rit/.G sali/ de la cocina# 182/362 .Lle0as meses tortur$ndome .Sus dedos se cla0aban en la parte superior de sus brazos .La furia estall/ dentro de "l pro0ocada por la frustraci/n. En todo el tiempo !ue lle0aban &untos nunca la había tocado con 0iolencia% pero ahora la a arr/ por los brazos y la sacudi/..No importa ahora% Jim# Lle / Babe y lue o Ethan y no hubo di0orcio# :ue hace mucho tiempo# No tiene sentido recordar el pasado# 7enemos tres hi&os mara0illosos y una 0ida desaho ada# .CNo !uiero s/lo esoD .# C+astaD 1=u" te pasa2 <io el miedo en su mirada y se apart/% abrumado por lo !ue había hecho# Su helada reser0a finalmente se derriti/% de&ando salir la furia% una emoci/n !ue no había 0isto hasta ese momento en su cara# .Pero me ech" atr$s# Dios mío% me sentí enial por lo menos durante una semana# Presumido y arro ante moralista# .

CPi"nsalo% JimD C5tro precioso beb"D =uiz$ sea una ni-a Msta 0ez y podamos llamarla Losa De Siria# C5h% como me ustaría tener una ni-aD Pero un ni-o podría ser me&or para !ue *al tu0iera con !uien &u ar# *uando su e9presi/n no se alter/% había comenzado a asustarse# 183/362 .El p$nico lo in0adi/# Ech/ a correr detr$s de ella% pero si la alcanzaba# 1=u" haría cuando la co iera2 1Sacudirla otra 0ez2 *risto# 1=u" pasaría si finalmente la hubiera presionado demasiado2 Kl inspir/ profundamente y se di&o a sí mismo !ue ella toda0ía era su 'mber Lynn% simp$tica y mansa como una tarde en la monta-a# No lo de&aría% no importaba lo !ue di&era# S/lo necesitaba tiempo para calmarse% eso era todo# *uando oy/ su coche en el camino de acceso% se si ui/ diciendo eso a sí mismo# Ella no lo de&aría# No podía# RRRRR El nudo en el pecho de Lynn era tan fuerte !ue tu0o !ue &adear mientras conducía por la carretera estrecha y sinuosa# Era una carretera traidora% pero lle0aba a-os conduciendo por ella y ni si!uiera sus l$ rimas la hacían derrapar# Sabía lo !ue !uería de ella# =uería !ue se abriera las 0enas y se desan rara con el amor !ue había sentido al una 0ez# San re por un amor !ue nunca le había de0uelto# 4ntent/ controlar la respiraci/n y record/ !ue había aprendido la lecci/n a-os atr$s% cuando había sido m$s inocente !ue un beb"% un in enua i norante de diecis"is a-os completamente con0encida de !ue su amor cerraría la enorme rieta !ue e9istía entre los dos# Pero había sido una fantasía# Dos semanas despu"s de !ue le hubiera dicho !ue estaba embarazada de Babe y cuando *al tenía s/lo once meses% su inocencia se interrumpi/ para siempre# Lo debería haber 0isto lle ar% pero por supuesto no lo hizo# *uando le había dicho !ue estaba embarazada% ella había estado rebosante de felicidad aun!ue *al a)n no tenía un a-o y apenas se podían arre lar# Kl se había !uedado helado cuando ella se lo había balbuceado# .

Si yo no soy lo suficientemente buena para "l% ser$ me&or !ue me ha as serlo% por!ue yo y mi beb" no iremos a nin una parte# 184/362 .S" !ue ser$ muy duro por un tiempo% pero mi ne ocio de alletas 0a muy bien y piensa cuanto !ueremos a *al# G seremos realmente cuidadosos de ahora en adelante para ase urarnos !ue no 0ienen m$s# Dime !ue te ale ra de Mste beb"% Jim# Dímelo# Pero no le di&o nadaF S/lo se diri i/ a la puerta y sali/ del pe!ue-o apartamento% de&$ndola sola y asustada# Iabía esperado durante horas a oscuras hasta !ue "l re res/# No di&o ni una sola palabra# En 0ez de hablar% la había lle0ado a la cama y le había hecho el amor con una ferocidad !ue había hecho desaparecer su miedo# Dos semanas m$s tarde% mientras Jim estaba en clase% su sue ra la había 0isitado# 6ildred +onner le había dicho !ue Jim no la amaba y !ue !uería el di0orcio# Le había dicho !ue "l iba a decírselo la misma noche !ue Lynn le había anunciado !ue estaba embarazada otra 0ez% pero ahora se sentía obli ado por honor a !uedarse con ella# Si Lynn lo amaba realmente% le di&o 6ildred% lo de&aría ir# Lynn no la había creído# Jim nunca pediría el di0orcio# La amaba# 1No tenía la prueba en su cama todas las noches2 *uando lle / a casa de estudiar en la biblioteca% le cont/ la 0isita de su madre% esperando !ue se riera# S/lo !ue no lo hizo# ..1De !ue sir0e hablar de eso ahora2 .# 7e !uedaste embarazada otra 0ez% así !ue no puedo ir a nin )n sitio# El mundo de color rosa !ue ella se había creado se rompi/ a sus pies# 7odo había sido una ilusi/n# El !ue le ustara tener relaciones se9uales con ella no si nificaba !ue la amara# 1*/mo podía haber sido tan tonta2 Kl era un +onner y ella una Blide# Dos días m$s tarde lle / su madre al apartamento otra 0ez% un dra /n !ue escupía fue o e9i iendo !ue Lynn de&ara libre a su hi&o# CLynn era una i norante% una inculta y una deshonra para "lD No lo podía retener# 7odo lo !ue 6ildred di&o era cierto% pero aun!ue Jim no la amara% sabía !ue no lo iba a de&ar ir# Si fuera ella sola% podía haberse arre lado% pero sus ni-os necesitaban un padre# Ella encontr/ una fuerza oculta !ue le dio cora&e para desafiar a su madre# .di&o.

No había sido f$cil% pero radualmente las mu&eres habían for&ado una fr$ il alianza# Ella había aceptado la uía de 6ildred +onner en todo3 */mo hablar% c/mo caminar% !u" comida cocinar# 6ildred di&o !ue 'mber sonaba a basura blanca y !ue debía de llamarse Lynn# 6ientras *al &u aba a sus pies% de0or/ los libros de literatura in lesa de Jim y de&/ el ni-o al cuidado de una mu&er para poder asistir a clases de la uni0ersidad y aprender historia% literatura% arte% temas !ue alimentaban su alma# Babe naci/ y su familia aflo&/ dinero suficiente como para asumir los astos de la uni0ersidad de Jim y sus cuentas m"dicas# El dinero era toda0ía escaso% pero ya no estaban desesperados# 6ildred insisti/ !ue se mudaran a un apartamento me&or% uno !ue amueblaron con restos de muebles de la familia +onner# La transformaci/n de Lynn fue tan radual !ue nunca estu0o se ura de cuando se dio cuenta Jim# Kl continu/ haciendo el amor con ella casi todas las noches% y si ella ya no se reía% ni bromeaba% ni le decía cosas picantes al oído% no pareci/ importarle# *ulti0/ la contenci/n en el dormitorio y sus ocasionales miradas aprobatorias la recompensaron por su autocontrol# Bradualmente% aprendi/ a comportarse de manera !ue su marido no pasara 0er Nenza ante nadie# Kl se radu/ y comenz/ las pr$cticas de 6edicina% mientras su mundo se centraba en las necesidades de sus hi&os pe!ue-os y sus continuos esfuerzos de auto superaci/n# *uando "l termin/ su residencia% 0ol0ieron a Sal0ation para !ue Jim se uniera a la consulta de su padre# Los a-os pasaron con la profunda satisfacci/n por sus hi&os% su posici/n en la comunidad y su pasi/n por el arte# Jim y ella tenían 0idas separadas% aun!ue "l era infaliblemente considerado con ella% y compartieron pasi/n aun!ue no intimidad en el dormitorio# Bradualmente los ni-os se fueron de casa y ella encontr/ una serenidad nue0a# =uería de todo coraz/n a su marido y no le culpaba por no amarla# Lue o murieron Jamie y *herry y Jim +onner había sufrido una crisis ner0iosa# En los meses !ue si uieron a las muertes% "l había comenzado a herirla de tantas incontables maneras !ue al unas 0eces sentía como si lentamente se estu0iese muriendo desan rada# La in&usticia la hizo temblar# Se había con0ertido en todo lo !ue "l había !uerido% pero ahora no lo !uería# Lo !ue parecía !uerer era al o !ue ella ya no tenía dentro para darle a nadie# 185/362 .

Los co-azos llamamos tontos a los deportistas% pero al unas 0eces son tan listos !ue los co-azos son ellos# 186/362 .Lo !ue sea# .Eres un co-azo# .1=ui"n era2 Dio un salto del susto y de&/ caer la cuchara cuando *al% con pinta de acabarse de despertar y uapísimo% entr/ en la cocina# Lle0aba unos 0a!ueros y una camisa desabotonada de franela# Estaba despeinado y descalzo# .Se di&o a sí misma !ue los r$pidos latidos de su coraz/n se debían al susto y no a la ima en de "l tan despeinado y escandalosamente uapo# .CNo te acer!ues de puntillas de esa maneraD .No iba de puntillas# Simplemente soy si iloso# .Los deportistas tontos llamamos co-azo a los !ue tienen un doctorado en al o# Ella a arr/ r$pidamente una cuchara limpia y la meti/ en las achas# .El lunes% 'nnie llam/ a Jane poco antes de las ocho y le di&o !ue no traba&arían en el huerto durante al unos días y !ue no !uería !ue la molestaran hasta !ue los a0isara# Le di&o !ue no se preocuparan% !ue se uramente unos reci"n casados podrían tener al o me&or !ue hacer !ue molestar a una anciana a punto de morir# Jane sonri/ al tel"fono y se 0ol0i/ hacia las achas !ue estaba cocinando# *uando fuera una anciana% esperaba estar tan l)cida como 'nnie .1*o-azo2 .

'h% 0ale# Kl se diri i/ a la despensa y sali/ con una de la media docena de ca&as de cereales con caramelos !ue uardaba allí% &unto con las patatas fritas% las alletas y las bolsas de caramelos# 5bser0/ con los o&os entrecerrados como 0ertía una monta-a de cereales multicolores en un taz/n y lue o caminaba a la ne0era de donde sac/ la leche# .' arr/ una cuchara% pas/ una pierna sobre el taburete del mostrador y sent$ndose con las rodillas fle9ionadas% en anch/ los pies desnudos en el reposapi"s del taburete# Ella se forz/ en apartar la 0ista de esos pies lar os y estrechos s/lo para estremecerse ante lo !ue "l estaba comiendo# .# 1Sabes !u" es lo me&or2 Los caramelos# .Kl le hizo se-as con su cuchara manchada de leche.*uando estoy de 0acaciones% como lo !ue me usta# .1Los caramelos2 ..Para ser hi&o de un m"dico% tienes una dieta infernal# .Para tu informaci/n% no son cosas# Son el colof/n de a-os de in0esti aci/n científica# .El !ue tu0o la idea de a-adir los caramelos fue un tío muy listo# Iasta lo he incluido en mi contrato con los StarsF en los desplazamientos tiene !ue haber en el desayuno una ca&a de cereales Luc.repiti/# .*on 'nnie# No !uiere !ue la molestemos hoy# .1*on !uien hablabas por tel"fono2 .y *harms s/lo para mí# 187/362 .Iay un duende en la ca&a# .Ie hecho suficientes de esas cosas2 achas# 1Por !u" no tomas unas pocas en 0ez .n tío simp$tico# .Kl se ri/ entre dientes# 1=u" hacía "l a!uí2 Normalmente se había ido cuando ella ba&aba a desayunar# Ni si!uiera la semana anterior cuando la había lle0ado a casa de 'nnie% habían desayunado &untos# Iabía estado encerrado en su estudio# .

Sabia decisi/n# .Por supuesto# 'sí es como Dios pens/ !ue se debían comer los cereales# Kl mo0i/ su cuchara% y sin in0itaci/n% co i/ una cucharada de la taza de Jane !ue incluy/ todo el az)car moreno !ue se estaba derritiendo en el centro# .na de las pre untas !ue me ha o es "sta( los Luc.1No sería me&or cacahuetes2 Kl consider/ la idea# .CIas co ido todo el az)carD 188/362 .7omo otra cucharada.. aun!ue podría &urar !ue estoy en presencia de un idiota# .1Lealmente te 0as a comer eso2 .Eso probablemente sería una moda pasa&era# Demasiado simple# .% in0esti aría para crear los me&ores cereales de desayuno del mundo# 'un!ue sería difícil# Ga han a-adido chocolate y ralladuras de chocolate y mante!uilla de cacahuete% sin mencionar todos estos caramelitos de colores# =ue me dices a esto( 1al uien ha pensado en a-adir 6a6s2% no se-ora% nadie lo ha pensado# Nadie ha ima inado lo bien !ue !uedarían los 6a6s en los cereales de desayuno# Ella se empap/ de "l mientras lo obser0aba comer# 'llí sentado con los pies desnudos y mostrando parte de su pecho a tra0"s de su camisa desabotonada% sus m)sculos eran como acero lí!uido cada 0ez !ue se mo0ía# La espl"ndida ima en del prototipo de un tonto# Pero ese esplendido tonto era astuto como un zorro# Ella llen/ su taz/n y lo lle0/ al mostrador con una cuchara# .Es fascinante# G estoy hablando con un hombre !ue se radu/ summa cum laudem.Ella a-adi/ su leche y se sent/ al lado de "l# Kl la mir/# .y *harms son estupendos% pero tal 0ez haya unos cereales me&ores% esperando solamente a !ue al uien los in0ente# .No est$ mal# ..# Eso es lo !ue haría si tu0iera un cerebro tan rande como el tuyo% Profesora# En 0ez de in0esti ar todo eso del top !uar.

6e encantan los caramelitos# .# Lo !ue !uiero saber es cuales son las re las# No hemos hablado de eso y creo !ue deberíamos hacerlo# 1Nosotros somos libres de acostarnos con otras personas mientras estemos casados o no2 189/362 .Ech/ a un lado los cereales con caramelos y tomo una cucharada de las achas.1Eso es lo !ue piensas2 .Supon o !ue entonces si nifica !ue en el fondo soy un ni-o# Lo )nico de "l !ue le hacía pensar !ue era un ni-o era su actitud inmadura hacia las mu&eres# 1=u" había estado haciendo hasta las tres de la madru ada2 1Di0irti"ndose con al una &o0encita2 Ella no 0io la necesidad de se uir con el suspense# .No# No podía dormir y te oí lle ar tarde% eso es todo# .Ech/ a un lado las achas y lo estudi/.Lo es si estabas con otra mu&er# .Ga lo has dicho# .1Pero sabes como estaría realmente bueno2 .Se me ha pasado por la mente# .Donde estu0e no es asunto tuyo# .16e estu0iste espiando2 .# Eso har$ !ue cru&an# .1D/nde estu0iste anoche2 .Kl le ech/ una mirada a su cuerpo !ue s/lo se podía interpretar como una se-al de uerra psicol/ ica# Ella lle0aba puesta una camiseta ro&a con las ecuaciones de 6a9Hell impresas% aun!ue el resultado final desaparecía ba&o la cinturilla de sus pantalones% donde ella la había metido# Su mirada permaneci/ mucho tiempo sobre sus caderas% !ue ciertamente no eran tan del adas como las caderas !ue "l acostumbraba a 0er en sus mu&eres# +ueno% lo cierto era !ue su mirada no parecía precisamente crítica# .*aramba# Bracias# .D"&ame pensar( 1*on 6a6s2 .# 1Sabes !ue esos cereales son para ni-os% 0erdad2 .*o i/ la ca&a de cereales y 0erti/ unos pocos sobre las achas.Eres una chica lista# ..

.Eres una mu&er casada% y por a-adidura embarazada% por si te habías ol0idado# .1Eso si nifica !ue podemos hacer lo !ue !ueramos con otras personas mientras estemos casados o !ue no podemos2 .E9actamente# .Ga 0eo# .Estamos casados .Go puedo ir de &uer a# 7) no# .CSi nifica 5ue no podemos.# G punto# .1Perd/n2 No te si o# Kl introdu&o sus dedos a tra0"s de su pelo# Le había crecido en las )ltimas semanas y le !ued/ un mech/n de punta# .# En caso de !ue te hayas ol0idado# .Sus ce&as subieron r$pidamente# .<ale# No se puede hacer% pero se puede ir de &uer a todas las noches sin e9plicaciones ni disculpas# 1*ierto2 Ella lo mir/ directamente y se pre unt/ c/mo lo razonaría# No se sorprendi/ cuando no lo intent/# .CEsoD . Ella ocult/ su ali0io le0ant$ndose del taburete# .di&o bruscamente.hmm# .1G eso !uiere decir2 .1Nosotros* 1*/mo !ue nosotros2 Ella mantu0o su e9presi/n totalmente ine9presi0a# .Iizo una pausa.Leco i/ su taz/n de achas y lo lle0/ al fre adero# Podía sentir como estaba a la e9pectati0a de !ue se abalanzara sobre "l y lo conocía lo suficiente como para sospechar !ue le ustaba el desafío de 190/362 .G t) eres un hombre casado# .

1Lo es2 .*ontest/ con una falsa sonrisa.# 1De !u" otra manera sería posible de !ue pudiera con0encer a todo el mundo de !ue ten o 0eintiuno2 RRRRR La noche del mi"rcoles ella se tom/ su tiempo para 0estirse para la cita misteriosa con la !ue había estado de acuerdo% a pesar de sus reser0as# Se dio una ducha% se puso pol0os en la cara y se perfum/# Lue o le dio 0er Nenza comportarse como si la ocasi/n fuera tan importante# Pero había tenido un día bastante bueno y era duro estar eno&ada consi o misma# Su traba&o iba bien y disfrutaba de !ue *al rondara por la casa bastante m$s esa semana# Ese mismo día% incluso se había &ustificado para acompa-arla en su paseo% diciendo !ue temía !ue se ensimismara con al una maldita f/rmula y se perdiera# No le ustaba admitir cu$nto disfrutaba de tenerlo alrededor# Nunca había encontrado a nadie !ue la hiciera reírse como "l lo hacía% mientras su mente di0a aba% se afeit/ las piernas# Era ir/nico !ue la inteli encia !ue lo hacía tan atracti0o fuese tambi"n la fuente de su m$9ima preocupaci/n# De&/ de lado la posibilidad de un futuro infeliz para su beb" y pens/ en el maltratado :ord Escort ro&o !ue le habían entre ado hacía unas horas y !ue había escondido detr$s de un 0ie&o cobertizo en la es!uina m$s ale&ada de la finca# *omprar un coche usado por tel"fono podría desafiar la sabiduría con0encional% pero estaba satisfecha con su compra# *ierto% el coche no era di no de mirarse con su puerta hundida% la defensa abollada y el mal traba&o de puesta a punto% pero se acomodaba a su presupuesto y adem$s necesitaba un transporte b$sico para los si uientes meses hasta !ue re resara a *hica o y al perfecto Saturno !ue le esperaba en su ara&e# 7ampoco tenía intenci/n de mantener el coche escondido% pero sabía !ue *al se pondría furioso y !uería disfrutar de su cita antes de darle la noticia de !ue su encarcelamiento había lle ado a su fin# 191/362 .defender una postura !ue incluso "l sabía !ue era indefendible.Por supuesto# .# +ueno% supon o !ue tu punto de 0ista es l/ ico# .

in!uiri/ "l inocentemente# Cmb8cil.Ga supon o# .Sus o&os la recorrieron de un modo !ue la hicieron sentir !ue el tiempo !ue había pasado arre l$ndose no había sido mal astado# .1'l o est$ mal2 .Sonri/ mientras se acababa de arre lar# Iabía se uido sus instrucciones sobre lle0ar 0a!ueros% pero en lu ar del top con escote 0erti inoso% había esco ido una blusa de seda morada y un par de pendientes de aro de bisutería dorada !ue eran m$s apropiados para las nenas de *al !ue para una física# No se podía creer !ue le ustasen tanto# Se desaboton/ el bot/n superior de la blusa y obser0/ como se abría para mostrar la parte superior del su&etador de enca&e ne ro# Se estudi/ en el espe&o% suspir/ y 0ol0i/ a abrochar el bot/n# Por ahora% s/lo estaba preparada para los pendientes de bisutería# *al sali/ al 0estíbulo cuando ella descendi/ las escaleras# Lle0aba una camiseta de los Stars !ue remarcaba todos los m)sculos% y !ue lle0aba metida dentro de unos 0a!ueros tan ce-idos% astados y rotos !ue bien podía estar desnudo# Su mirada la recorri/ como una corriente perezosa en un día caliente de 0erano# Ella se sonro&/% lue o tropez/ accidentalmente con el escal/n y tu0o !ue a arrarse a la barandilla# .Los tenía todos para la0ar# Kl sonri/ y cuando obser0/ el inesperado hoyuelo !ue apareci/ en su me&illa% se pre unt/ 1=u" estaba haciendo ella con un hombre así2 Estaba tan le&os de ella% !ue podría haber 0enido de otro sistema solar# Se dio cuenta !ue se había ol0idado la cha!ueta y encendi/ la luz de las escaleras para ir a por ella# .Lo siento# Pensaba en la teoría de Seiber JAitten# 7iene trampa# .1Ga corres asustada2 . Sabía de sobra lo !ue estaba mal# Era una autentica fantasía se9ual# .1No encontraste un top con un ran escote% eh2 .Necesito una cha!ueta# 192/362 .

6íralo t) misma# .'pa / el coche y co i/ una linterna de deba&o de su asiento# Despu"s ba&/ la 0entanilla e ilumin/ fuera# Ella a ach/ la cabeza y 0io un letrero luminoso con las bombillas rotas y sin pintura% !ue formaba las palabras ?>r ullo de /arolina@# .:ue al armario y co i/ una sudadera ris de cremallera# Se la puso y cuando "l la a&ust/ alrededor de sus hombros% sus manos permanecieron un lar o rato allí# Ella percibi/ el into9icante olor a limpio% pino y al o !ue era ine!uí0ocamente *al +onner% un indicio de peli ro into9icante# El borde de la sudadera caía sobre sus caderas# Se recorri/ con la mirada y dese/ ser una de esas mu&eres a las !ue sentaba bien la ropa de hombre% pero ella sospech/ !ue solamente parecía ordita# Sin embar o% "l no parecía encontrar nada malo en ella% así !ue se arm/ de 0alor# Kl había de&ado el Jeep en la zona de aparcamiento% y% como siempre% le abri/ su puerta# *uando puso en marcha el coche y se diri i/ por el camino de acceso hacia la carretera% se dio cuenta de !ue estaba ner0iosa y dese/ !ue "l di&era al o para romper la tensi/n% pero parecía contentarse con conducir# 'tra0esaron el pueblo% con todas sus tiendas cerradas por la hora y pasaron por delante del canc$n del Junction *afe# En una de las calles laterales% 0io un edificio iluminado con un ran n)mero de coches estacionados a su alrededor# Dedu&o !ue era el Mountaineer# Lle aron al límite del pueblo y se diri ieron hacia :eartac!e Mountain# 7al 0ez la lle0aba a la casa de 'nnieF fren/ el Jeep y dobl/ por un camino de ra0a sin se-alizar# Los focos delanteros iluminaron una estructura des0enci&ada no mayor !ue una caseta de pea&e de la !ue partía una pesada cadena !ue cruzaba la carretera# ..6e di&iste !ue nunca habías tenido una cita en un autocine cuando eras adolescente# 7e estoy resarciendo# Kl sonri/ ampliamente ante su e9presi/n at/nita% apa / la linterna y sali/ del coche para abrir la cadena !ue interrumpía la carretera# *uando se 0ol0i/ a subir al coche y lo puso en marcha% el autom/0il comenz/ a tra!uetear al pasar sobre los surcos# 193/362 .Ponte esto# .=2ste es el sitio donde me traes en nuestra primera cita2 .1D/nde estamos2 .

.No herir$s mis sentimientos si me dices !ue ya has 0isto la película# Ella sonri/ y se a arr/ a la manilla de la puerta para no olpearse contra ella# ' pesar de sus refunfu-os% no estaba e9actamente molesta por la idea de estar a solas con "l en un autocine abandonado# Sería bueno para el beb"% se di&o a si misma% si *al y ella se lle asen a apreciar un poco# Los focos delanteros del Jeep barrieron la parcela desierta% !ue parecía como un e9tra-o paisa&e de ciencia ficci/n con sus montículos conc"ntricos de tierra y las filas de postes met$licos para los alta0oces# El coche se sacudi/ mientras a0anzaba a la parte posterior del autocine y ella se su&et/ con una mano contra el salpicadero y con la otra instinti0amente se cubri/ el abdomen# Kl la mir/# .6i primera cita con un multimillonario .No lo 0er$s tan racioso cuando ella comience a a rupar sus *heerios en m)ltiplos de diez mientras los dem$s se los comen# .1Despertando al pe!ue-o2 Era la primera 0ez !ue había admitido su embarazo con al o !ue no fuera hostilidad# Jane sinti/ como si lentamente una flor se hubiera abierto dentro de ella y sonri/# Kl se meti/ en la fila de atr$s# . y me trae a!uí# .Eso es por!ue lo ocultas ba&o lla0e# .+ueno% pues uarda el tuyo para !ue podamos disfrutar de la &odida película# No había nada !ue a-adir a eso% así !ue ni si uiera lo intent/# 194/362 .se !ue&/ ella.Kl se dormir$ en un momento# +ueno% si no est$ demasiado ocupado solucionando ecuaciones# .Joder% eres la mu&er m$s preocupada !ue he tenido la des racia de conocer# 'ct)as como si tener cerebro fuera la mayor tra edia del mundo# El ni-o estar$ bien# 6írame% tener cerebro no me molest/ en absoluto# .

La luna se ocult/ tras las nubes% de&$ndolos a oscuras# Kl encendi/ la luz interior y ella 0io como se cur0aba la comisura de su boca% haci"ndole parecer un hombre satisfecho# *al se contorsion/ hacia el asiento trasero y alcanz/ una bolsa rande de palomitas de maíz# Su cerebro emitía se-ales de alerta a la 0elocidad de la luz% pero no estaba de humor para escucharlo# Iabía !uerido !ue la corte&aran y "l estaba haciendo e9actamente eso% incluso aun!ue hubiera ele ido una manera peculiar de hacerlo# G no importaba lo !ue "l di&era% ella no creía !ue toda0ía la odiara por!ue sonreía demasiado cuando estaban &untos# 7ambi"n era astuto como un zorro% se record/ a sí misma y no había mantenido precisamente en secreto !ue la deseaba# *omo su c/di o moral parecía tender a la fidelidad% al menos durante los meses si uientes% las alternati0as eran o seducirla o a uantarse# =uería creer 195/362 .16e has traído a!uí para mont$rtelo2 .La fila de atr$s es la me&or# .Deberíamos haber 0enido m$s temprano para co er me&ores asientos# .Se mo0i/ hasta el centro de la )ltima fila% &usto donde la cadena delimitaba el perímetro del recinto y se meti/ en una de las plazas para !ue las ruedas delanteras se ele0aran por el sucio montículo# Kl reco i/ el alta0oz% lo meti/ en el coche y lo col / del 0olante% lue o cerr/ la 0entanilla para !ue no entrara el aire frío de la noche# Ella se abstu0o de mencionar !ue el alta0oz había perdido el cable# Kl apa / los focos y el motor% sumer i"ndolos en una oscuridad ali0iada )nicamente por la luna en cuarto creciente# Ella des0i/ su atenci/n a la pantalla distante% !ue estaba di0idida en dos por un e&e plateado de luz de luna# .Por!ue no hay ni-os pe!ue-os mirando por las 0entanillas# 6e usta la pri0acidad cuando me lo monto# Ella tra / sali0a# .1Por !u"2 .17ienes al )n problema con ello2 .Por supuesto# .'h# .

Iay al o de cer0eza y zumo en una ne0era en el asiento trasero# 6ira si puedes lle ar hasta allí y co erlos# Ella se dio la 0uelta y 0io una pe!ue-a ne0era port$til sobre el asiento# Se dio la 0uelta y se arrodill/% s/lo para ser sua0e% pero firmemente% empu&ada hacia la parte de atr$s# *uando torpemente ateaba para recuperar el e!uilibrio sobre el asiento trasero% oy/ una risa aho ada !ue le son/ d"bilmente diab/lica# .No perfeccion" mis me&ores mo0imientos hasta !ue lle u" a la uni0ersidad# .No hay nin )n problema mientras entiendas !ue no lle ar" hasta el final en la primera cita# Kl abri/ la bolsa y sac/ un pu-ado de palomitas de maíz# .Por !u" no te callas y miras la película# .+uena idea% cari-o# 'hora mismo me 0oy para ahí atr$s conti o# 'ntes de !ue pudiera reaccionar% "l había salido por la puerta del conductor% había abierto la de atr$s y se sentaba a su lado# .!ue la seduciría incluso aun!ue no estu0ieran atrapados en esa situaci/n imposible% pero no era capaz de dar ese salto de fe# 7al 0ez ella fuera capaz de conse uir !ue "l se comprometiera# .*al( Kl se meti/ las palomitas de maíz en la boca# .P$same antes una de esas cer0ezas# Ella se la pas/% tom/ un zumo de manzana para sí misma y rechaz/ las palomitas# Kl tom/ su cer0ezaF Ella tom/ su zumo# 'mbos apoyaron sus cabezas contra el respaldo del asiento en c/modo silencio% con la luz del techo iluminando desde encima de ellos# 196/362 .Ehhh( .7e respeto por eso# Desde lue o% tal 0ez deberíamos discutir cuando e9actamente sit)as nuestra primera cita# 6e parece recordar un cumplea-os sorpresa( .# Los padres debían encerrar a sus hi&as cuando te 0eían lle ar# .Ella se coloc/ la blusa.

# 6e di&o !ue ella se ha ido a casa de 'nnie por un tiempo# *reí !ue !uería decir una noche% pero parece !ue no es así# .<aci/ su cer0eza y la mir/.+ueno% es 6aria# 6e hace pre untar !ue lle0a deba&o de ese delantal# La con0ersaci/n definiti0amente se ponía peli rosa# No podía recordar sentirse m$s en el mar y menos a sal0o# Decidi/ anar al o de tiempo cambiando de tema# .La arru a de su frente se hizo m$s profunda.6e entreno en el imnasio% 0eo a mis ami os% ha o recados# Ioy pas" un par de horas en la consulta de pap$# Le usta 0erme por allí# .1Pasa al o2 .na amplia sonrisa se e9tendi/ por su cincelada boca# .'h% el amor# . :runci/ el ce-o# .# No !uiero hablar m$s de eso% así !ue ser$ me&or !ue no ha as m$s pre untas# Era "l el !ue había facilitado libremente la informaci/n% pero no se lo di&o# Kl tir/ su lata 0acía hacia la pantalla distante# 197/362 .No puedo entenderlo# Est$ bastante alterado# .Kl apoy/ su brazo sobre el asiento por detr$s de ella# .Esta película me pone duro# Su coraz/n lati/ en el pecho# .1=u" haces cuando no est$s reuni"ndote con los empresarios locales2 'l principio crey/ !ue no le contestaría% pero "l se enco i/ de hombros# .En realidad no lo s"# *reo !ue los problemas !ue tienen mam$ y "l son m$s serios de lo !ue pens"# .1=u" parte2 1D/nde 6aria canta sobre las colinas lo 0i0a !ue se siente con ?2l sonido de música@2 15 cuando canta esa de &Mis cosas fa3oritas) con los ni-os2 .

Por otro lado% por lo !ue yo s"% t) podrías tener 0erru as en la barri a# .<ale% de acuerdo# 6e fiar" de la percepci/n# Ella le apart/ las manos cuando las diri i/ a su cintura# 198/362 .*on toda tu charla% no puedo centrar la mente en la película y 6aría est$ cantando una de mis canciones fa0oritas# Joder% pero esa mu&er parece !ue est$ desnuda# .1Se había 0uelto Deliberadamente lo molestaba sin cesar# completamente loca2 .Esto es al o serio# Si tienes 0erru as% entonces mi ni-o puede heredarlas y si es así% necesito tiempo para prepararme# .Lo 0eo perfectamente y esa mu&er est$ tan desnuda como el día en !ue naci/# 4ncluso t) puedes 0erla### .Si piensas !ue eso es impresionante% cuando 0eas a un hombre de 0erdad te ase uro !ue ser$s una mu&er muy feliz# .Lo ha o# .:anfarr/n# .CNoD .Demostrado3 eres un lun$tico# .1Demostrarte !u"2 .*ometes un error# El !ue est$ desnudo es el +aron <on 7rapp# G ciertamente es un hombre impresionante# .Kl tom/ el zumo de su mano% y lo lanz/ fuera con su lata de cer0eza% se incorpor/ y ech/ hacia delante el asiento delantero .C6aria no canta desnuda 2l sonido de la Música.'bre solamente un po!uito la cremallera de tus pantalones# Lo &usto para !ue pueda echar una mirada .. .Eso dices# .1Llamas a eso impresionante2 Es insi nificante# .# +ueno% me lo puedes demostrar ahora# .No ten o 0erru as en la barri a# .

Eso mismo% t) misma di&iste !ue te lo montarías conmi o# Pues bien% 0en a% cari-o# 6u"strame tus cosas# .En un mo0imiento% "l se sac/ la 0oluminosa sudadera y la lanz/ encima de la ne0era.na docena de alarmas sonaron en su mente# .# 7emes no poder controlarlo# Eres una atita asustada# .No lo har"# .7e asusta mont$rtelo conmi o# .Estoy se ura de !ue no !uerr"# .No 0oy a caer en esa trampa# .No hay miles de mu&eres en tu pasado# Su amplia sonrisa se parecía tanto a la de un zorro !ue casi podía 0er las plumas de allina pe adas a su boca# Su coraz/n palpit/ contra sus costillas# Ella sentía miedo% ansiedad y di0ersi/n al mismo tiempo% lo cual dificultaba fruncir el ce-o y sonar ru-ona# .No lo soy# ..5h% est$ bien# Supon o !ue me lo montar" conti o# Pero de&a las manos !uietas# .7e di&e !ue me lo montaría conti o% no !ue de&aría !ue me hicieras un e9amen m"dico# *uando se dio cuenta de lo !ue había dicho% "l sonreía tan ampliamente como si acabara de anar a la lotería# .Kl apa / la luz del techo y los de&/ r$pidamente en una oscuridad tan densa !ue le pareci/ como si las estrellas estu0ieran apa adas# 199/362 .Eso no es &usto por!ue yo de&ar" !ue pon as las tuyas donde !uieras# .*obarde# .Espero en serio !ue eso no sea cierto# .'sustada de mostrar lo !ue tienes# 'sustada de no dar la talla ante las miles de mu&eres de mi pasado# .

=uiz$ s/lo necesites !ue te recuerde cuales son los me&ores sitios# .Ju uete/ con la comisura de su boca.+ueno( .# Este por e&emplo es un lu ar perfecto para comenzar el calentamiento# Ella sinti/ su respiraci/n y se pre unt/ c/mo sabía "l !ue era tan sensible allí# .murmur/# Ella lo bes/ otra 0ez# Kl liber/ su blusa y sus manos randes% firmes y posesi0as% rozaron la piel de deba&o# 'rrastr/ sus pul ares por las pe!ue-as prominencias de su columna hasta lle ar a su su&etador% entonces% murmur/ contra su boca abierta.Sus o&os radualmente se acostumbraron lo suficiente a estar a oscuras como para 0islumbrar su silueta% aun!ue no sus ras os# Kl ahuec/ su hombro y ella lo sinti/ acercarse# .Dudo !ue di a Jsto. .1Puedes fantasear sobre al uien me&or !ue yo2 .Eres una mu&er imposible( .Ella luch/ por hablar mientras se le ponía la piel de allina.Sus labios rozaron su pendiente de bisutería y ba&aron hasta un punto sensible.# Se supone !ue me ibas a mostrar al o# Iasta ahora solo yo estoy haciendo todo el traba&o# Ella se de&/ lle0ar y se inclin/ lo suficiente para !ue sus labios se encontraran con los de "l# El contacto la sobresalt/ hasta tal punto !ue se ol0id/ por completo de los &ue os y cuando su beso se hizo m$s hondo% se abandon/ al placer er/tico# Sabore/ cer0eza y palomitas de maíz% &unto con un indicio de pasta de dientes y al o peli roso !ue la hizo recordar un trueno# .# Est$ ese físico !ue est$ tan bueno y !ue solía cazar top !uar.s en los laboratorios :ermi### .Si 0as a hablar todo el rato% podrías por lo menos decir ? Bsto@ un par de 0eces para !ue pueda fantasear# Sus labios tiraron del l/bulo de su ore&a% del aro dorado y su codo tropez/ con la puerta# .3 <amos a deshacernos de esto% Losebud# ' ella ni se le ocurri/ discutir# 6ientras disfrutaba de la dulce in0asi/n de su len ua% "l desaboton/ su blusa% a pesar de la oscuridad parecía 0er e9actamente lo !ue estaba haciendo% lue o solt/ el ancho 200/362 .

No te metas en lo !ue no te importa# 201/362 imi/ cuando su .No hice(% no ha o### .se !ued/ sin respiraci/n.Su susurro ronco llen/ el interior h)medo y caluroso cuando tom/ uno de sus muslos y lo separ/ del otro# Ella oy/ una sua0e maldici/n# .Est$ demasiado oscuro .delantero de su su&etador# Sus mo0imientos fueron acompa-ados por olpes y ruidos sordos mientras tropezaba contra una u otra parte del coche# Kl se inclin/ para tomarla en su boca# Sus pezones estaban blandos por el embarazo% y cu$ndo "l comenz/ a succionar% ella se retorci/ y cla0/ los dedos en su pelo# El dolor e9!uisito de la tierna succi/n la de&/ !ueriendo pedirle !ue se detu0iera% y a la 0ez% ro arle !ue no lo hiciera# Sabía !ue tenía !ue tocarle y a0anz/ lentamente hacia su camiseta# El interior del coche se había puesto caliente y h)medo y sinti/ el sua0e al od/n mo&ado ba&o sus dedos# Su hombro tropez/ con la 0entana y sinti/ la condensaci/n filtrarse a tra0"s de su blusa# Kl la ayud/ para deshacerse de su camiseta% lue o centr/ su atenci/n en los 0a!ueros de Jane# Ech/ los zapatos en el asiento delantero y lue o tir/ con fuerza de los 0a!ueros mientras ella e9ploraba los contornos de su pecho desnudo# Ella imi/ por la sorpresa cu$ndo "l le !uit/ los 0a!ueros y su trasero desnudo se puso en contacto con la frialdad de la tapicería# Se sobresalt/ y repentinamente todo pareci/ ocurrir muy r$pido# Necesitaba pensar% a pesar de todo% y considerar sus opciones# .# No tienes !ue hacer eso# Su risa aho ada no fue totalmente estable y ella c$lida respiraci/n cay/ sobre ella# .Silencio# .No lo ha as .# No te puedo 0er# Ella acarici/ los contornos de sus m)sculos pectorales y arrastr/ su pul ar sobre el punto duro de su tetilla# .mascull/.murmur/# Lo hizo# Kl se ri i/ por el sabor y ella pens/ !ue se moriría de este placer !ue había so-ado pero nunca había e9perimentado# .Buíate por los sentidos .

5tra 0ez "l ba&/ la cabeza y ella sinti/ como si se desenredara todo su cuerpo# Se olpe/ el codo contra la 0entana h)meda y caliente cuando se a arr/ a sus hombros desnudos y h)medos# Kl &ur/ y tropez/ con el asiento cuando cambi/ de posici/n% pero no le import/# Era demasiado e9!uisito% demasiado mila roso# Ella se ele0/ y subi/ 0erti inosamente% pero cuando se sinti/ a punto de deslizarse por el borde% "l se retir/# .Ella de&/ caer la boca sobre su pecho y lo lami/# Kl hizo un sonido !ue fue en parte emido y en parte risa aho ada# 'l mismo tiempo% se reclin/ y la ele0/ para montarla a horca&adas sobre "l# Ella había perdido toda su ropa e9cepto la blusa !ue col aba abierta de sus hombros# Kl s/lo había perdido su camiseta# 'un!ue ella le había liberado de sus 0a!ueros% el espacio era demasiado estrecho para !ue se los sacara completamente# Sin embar o% su pecho estaba desnudo% tan desnudo como su trasero y ella le pellizc/ con sus dientes# Kl pronunci/ una e9clamaci/n estran ulada% pero a ella le encantaba su posici/n de supremacía y no tu0o piedad# 'un!ue sus pies estaban acu-ados torpemente contra la parte de atr$s del asiento delantero% no de&/ !ue eso la impidiera besarlo c/mo y d/nde !uería# *omo la oscuridad la había despo&ado de la 0ista% sus otros sentidos se 0ol0ieron m$s intensos y sospechaba por sus to!ues% sabores y caricias profundas e íntimas !ue lo mismo le sucedía a "l# .5h% no% no lo har$s# No sin mí# Ella yacía desnuda y 0ulnerable ante "l# Su respiraci/n era r$pida y pesada# .No si as% Losebud# No puedo a uantar m$s# .Dios mío% "sta es una idea est)pida# Deberíamos estar haciendo esto en el dormitorio donde nos pudi"ramos 0er el uno al otro% pero no a uanto m$s# 7e necesito ahora# Ella se diri i/ al bot/n de sus pantalones 0a!ueros y toc/ la forma dura y ruesa de "l# Su respiraci/n se con0irti/ en un siseo cuando ella se tom/ su tiempo para ba&ar la cremallera% e9plorando hasta !ue la interrumpi/ con una e9clamaci/n ronca# .n d"bil hilo de luz de luna !ued/ atrapado por un riachuelo !ue descendía por las 0entanas h)medasF el sudor de sus cuerpos mo&aba 202/362 .*obarde# .

las palmas de sus manos# Kl ahuec/ su trasero desnudo con sus randes manos y la ele0/# . El repentino pensamiento la sacudi/% lue o la constern/# 1Era este el camino destructi0o !ue tomaba su subconsciente2 1=uería !ue "l se enamorara de ella2 1*u$ndo había perdido el contacto con la realidad2 203/362 .'hora% cari-o# 'hora# Ella imi/ cuando "l la condu&o aba&o% hacia "l% pero su cuerpo lo acept/ sin nin una duda# Solloz/ y presion/ su pecho con la boca# Kl la acarici/ con labios% dientes y los ensambl/ hasta !ue ella tu0o !ue echarse para atr$s y mo0erse sobre "l antes de 0ol0erse loca# 'l mismo tiempo "l asi/ sus caderas% aun!ue no trat/ de marcarle ritmo sino !ue de&/ !ue encontrara el suyo propio# Ella imi/ y se inclin/ sobre "l% frotando las puntas de sus pechos contra el sua0e 0ello de su pecho y de0ol0i"ndole los besos profundos y hambrientos# Se sinti/ fuerte y se ura mientras diri ía su pasi/n# La sensaci/n aument/ hasta !ue la realidad disminuy/ radualmente y ella sinti/ como si hubiera sido arro&ada a un supercolisionador% 0olando despu"s a la 0elocidad de la luz a tra0"s de un estrecho pasa&e subterr$neo hacia el lu ar donde todo se deshacía# G lue o imi/ cuando todas las mol"culas !ue la formaban se desinte raron3 $tomos% n)cleos% todo se disemin/% se hizo pedazos y% al final% se sinti/ m$s completa de lo !ue nunca había estado# Kl se puso rí ido y rit/# Iundi/ sus dientes en el lado de su cuello% sin lastimarla% pero su&et$ndola cuando se derram/ dentro de sus profundidades# Por un instante se sinti/ absolutamente desamparada y se de&/ caer hacia delante% a radeci"ndole !ue la su&etara# Sus corazones tronaron con&untamente% uno contra el otro# Ella re0ol0i/ su pelo con los labios# :inalmente "l se mo0i/ ba&o ella% un mo0imiento con la mano% otro con la pierna# S/lo radualmente fue consciente ella de la tensi/n en sus muslos abiertos y del calambre de su pantorrilla# El aire dentro del coche estaba tan espeso !ue costaba respirar% pero ella no !uería mo0erse# Esta intimidad era demasiada preciosa para ella# .6ascull/ "l contra su pecho# Podr(as probar a amarme.1=u" 0oy a hacer conti o2 .

# Esto fue muy a radable% pero ten o mucho traba&o !ue hacer ma-ana y necesito dormir# .16uy a radable* Iabía sido muy impactante% pero ella no podía confesarle !ue la había lle0ado a una inte raci/n y comprensi/n absoluta y nue0a de las colisiones de las partículas subat/micas a toda 0elocidad# Dios mío# 1Por !u" pensaba eso ahora2 C7odo lo !ue decían de ella era ciertoD Era una autentica sabihonda# Ella co i/ sus ropas# Sus bra as se perdieron en al una parte en la oscuridad% así !ue se puso los 0a!ueros sin ellas% subi"ndolos sobre su entrepierna empapada# Kl abri/ la puerta de olpe y cuando la luz de techo brill/ intermitentemente% ella se cerr/ la blusa sobre los pechos# Kl la mir/ cuando cerraba la cremallera de sus 0a!ueros# .1=u" la hacía 0olcar sus fantasías en !ue este hombre la podría amar% especialmente cuando nadie m$s lo había hecho2 .6e lle0ar$s a casa .Bracias por una 0elada preciosa# Ella había tenido la intenci/n de sonar en"r ica% pero sus palabras tu0ieron una nota triste# No !uería !ue la noche acabara así# 1=u" ocurriría si le tendía la mano y lo in0itaba a su cama2 La idea la pasm/# 1Era esa la )nica manera en !ue lo podía mantener a su lado2 Kl se apoyaba contra la puerta principal y parecía aburrido# .di&o en"r icamente.No eres mala% Profesora% para ser al uien !ue no sabe &u ar# Su frase casual sobre al o !ue había sido tan importante para ella% casi la hizo llorar# C7ontaD 1Pero !u" esperabas2 1*reía !ue le iba a declarar amor imperecedero simplemente por!ue finalmente le había dado al o !ue "l siempre había sabido !ue lle aría2 <ol0ieron a casa en silencio# Kl entr/ en la casa con ella y ella sinti/ su mirada mientras subía las escaleras hacia su habitaci/n# Ella 0acil/% lue o lo mir/% obser0$ndola desde aba&o# .+ueno% fue enial# 204/362 .

*al se sent/ en su mesa fa0orita de un rinc/n del Mountaineer y ardi/ a fue o lento# Normalmente no había asientos 0acíos a su alrededor% pero esta noche todo el mundo se había percatado de !ue estaba de p"simo humor y lo habían de&ado solo# No importa cu$n f$cilmente hubiera ella declarado normal lo !ue había sucedido entre ellos% sabía !ue la profesora Losebud nunca había tenido me&or amante del !ue había disfrutado esa noche# No había habido nada de esa tontería a la !ue habían estado &u ando antes% la de tener las manos !uietas# No% se-or# Kl había paseado sus manos por todo su cuerpo y ella no había protestado ni una sola 0ez# Pero lo !ue lo tenía de p"simo humor% lo !ue realmente lo hacía arder a fue o lento% era !ue acababa de tener una de las me&ores e9periencias se9uales de su 0ida% pero nunca había estado m$s insatisfecho# 7al 0ez fuera error suyo por haberse ido# 1Por !u" no la había a arrado allí mismo% en la puerta de la casa% la había lle0ado al piso de arriba y la había corte&ado en su cama% con todas las luces encendidas y ese espe&o en el techo2 Podía haber hecho me&or su traba&o allí% no hubiera sido tan bonito como lo de esa noche% pero habría 0isto todo lo !ue !uería 0er# Por duplicado# Se record/ a sí mismo% !ue esta era la tercera 0ez !ue lo habían hecho% pero no estaba m$s cerca de 0erla desnuda ahora !ue la primera noche# Se estaba 0ol0iendo una obsesi/n# Si no hubiera apa ado la luz del techo% habría mirado hasta hartarse% pero a pesar de esa boca descarada !ue ella tenía% sabía !ue hubiera sido demasiado para ella y no había pensado correctamente# 'hora tenía !ue pa ar las consecuencias# 205/362 .Muy a radable.No pudo haber encontrado una forma m$s cristalina de decirle !ue había acabado con ella# *on un hombre como *al +onner% se dio cuenta de !ue el &ue o era todo y !ue una 0ez !ue acababa% perdía el inter"s# Desanimada y eno&ada% se ir/ y se diri i/ a su habitaci/n# 6omentos m$s tarde% oy/ irse el coche# . CIabía dicho !ue había sido muy a radable.

Kl se conocía lo suficientemente bien para saber !ue la )nica raz/n para encontrarse pensando en ella unas mil 0eces al día era por!ue toda0ía sentía como si no hubiera hecho realmente el amor con ella# 1*/mo podría cuando a)n no sabía como era desnuda2 .1=u" diablos est$s haciendo a!uí2 . Los labios de Ee0in 7uc.1G por !u" esco iste precisamente Sal0ation2 .5í !ue esta parte del país era muy bella y decidí echar un 0istazo# 'l!uil" una casa de campo al norte del pueblo# .n bonito lu ar# .1<ol0iendo a re0i0ir esas tres intercepciones !ue tiraste contra los *hiefs el a-o pasado2 Le0ant/ la cabeza con rapidez y se encontr/ mirando la cara de sus pesadillas# :ijo de puta.na 0ez !ue lo supiera% se terminaría todo# En lu ar de crecer día a día% la atracci/n !ue sentía por ella acabaría y "l haría lo mismo de siempre% 0a ar hacia campos m$s f"rtiles de &o0encitas en flor% con caras perfectas y temperamentos dulces% aun!ue fi&aría la edad mínima en 0einticuatro% estaba cans$ndose ya de !ue todo el mundo se metiera con "l# Sus pensamientos 0ol0ieron otra 0ez a la profesora# Joder% era una mu&er sin ular# G tambi"n punzante como una chincheta# Durante a-os% "l había desarrollado cierta satisfacci/n por ser siempre m$s listo !ue todos los dem$s% pero el in enio a udo de Jane había hecho difícil ser el me&or# Ella se ponía siempre a su par% haciendo !ue las c"lulas de su cerebro traba&aran con frecuencia y rapidez% pasando de un &ue o a otro sin pararse &am$s# *asi podía sentir como se sacudían las telara-as de cada es!uina pol0orosa de su mente para hacer una 0aloraci/n precisa de lo !ue fuera !ue ella decía# .Ga% no puedo ni ima in$rmelo# 206/362 .er se cur0aron en una amplia sonrisa arro ante !ue le record/ a *al !ue ese chico no tenía !ue pasarse treinta minutos ba&o una ducha caliente cada día para liberarse de las contracturas# .:ue al o de lo m$s e9tra-o# Ga había entrado en el pueblo cuando se me ocurri/ !ue era a!uí donde 0i0ías t)# No puedo entender c/mo me pude ol0idar de eso# .

Ni si5uiera durante la temporada baja.# .Le 0i &u ar contra los T[ers el a-o pasado% Sr# 7uc.1Por !u" no te de&as de rodeos% 7uc. 207/362 .na doctora en física# No me lo puedo creer# Ella no parecía e9actamente tu admiradora est$ndar esa noche% pero sin duda al una no parecía tampoco una científica# .Si% bueno% realmente nos reímos a carca&adas# .. %onner.er# 'dem$s% tenía una idea bastante apro9imada de por !u" Ee0in había aparecido en Sal0ation y no le ustaba una pizca# El ni-o estaba &u ando un &ue o psicol/ ico# No puedes librarte de m(.Ee0in se ir/ hacia la camarera.No tu0e ocasi/n de felicitarte por tu boda# 7e ase uro !ue sorprendi/ a todo el mundo# 7u esposa y t) os hab"is debido de partir de risa cuando la tom" por una de las admiradoras a!uella noche en el hotel# .Ee0in para ti% *ara de _n el# G ense-/ todo lo !ue s"# racias# El 0ie&o este de a!uí me *al se cabre/% pero no se podía poner a darle pu-etazos a Ee0in con Shelby mirando# Le pareci/ !ue tardaba una eternidad en terminar de co!uetear con el Ni+o %onito% pero finalmente los de&/ solos# .er% y me dices !ue est$s haciendo realmente a!uí2 . 2stoy a5u(.Las apariencias en a-an# Shelby tra&o las bebidas y le ui-/ a Ee0in el o&o# .Ga te lo di&e# Estoy de 0acaciones# Nada m$s# *al se tra / su furia% sabiendo !ue cuanto m$s lo presionara% m$s satisfacci/n obtendría 7uc. soy jo3en y soy tu sombra.na Sam 'dams para mí y para Dinamita otra copa de lo !ue sea !ue est" tomando# *al bebía a ua con sobre eso# as% pero esperaba !ue Shelby se callase la boca Ee0in se sent/ sin una in0itaci/n y se reclin/ en la silla# ..er# Lo hizo realmente bien# .=uiz$ me podrías ense-ar los alrededores# .

RRRRR *al se diri i/ a la cocina a las ocho de la ma-ana si uiente# No estaba de humor para encontrarse con Ethan a las nue0e% pero habían pro ramado una reuni/n con un representante local para poder discutir sobre el pro rama antidro a para adolescentesF tampoco esperaba con ilusi/n el almuerzo !ue había acordado con su madre para intentar hacerla entrar en raz/n y no lo podía posponer# Puede !ue si hubiera dormido el tiempo !ue debía no le doliesen las articulaciones# Pero sabía !ue no podía acusar a la falta de sue-o de su humor de perros o de la ri idez de sus articulaciones# Era responsabilidad de esa 0íbora se9ual con la !ue se había casado# Si ella no tu0iera esa compulsi/n por de&arse la ropa puesta% "l habría dormido como un bendito toda la noche# *uando entr/ en la cocina% 0io a Jane sentada ante el mostrador comiendo al )n tipo de bizcocho de aspecto nutriti0o con miel por encima# Por un momento la ho are-a escena hizo !ue le fuera difícil respirar# CEso no era lo !ue !ueríaD No !uería una casa% ni una esposa% ni tener un ni-o en camino% especialmente no con Ee0in 7uc.1+ebes leche semidesnatada2 208/362 .il/metros# No estaba preparado para eso# <io !ue la profesora estaba tan pulcra como siempre# Su &ersey de cuello 0uelto en tonos ocres iba perfecto con los pantalones bei e !ue no eran ni muy apretados ni demasiado flo&osF se había retirado el pelo de la cara con una diadema estrecha color 0erde# *omo siempre no había perdido el tiempo en ponerse m$s ma!uilla&e !ue un poco de barra de labios# No había nada er/tico en su apariencia# 1Por !u" le parecía tan deliciosa2 *o i/ una ca&a nue0a de cereales de la despensa% lue o un taz/n y una cuchara# 7om/ un cart/n de leche de deba&o del mostrador con mas fuerza de la necesaria y esper/ a !ue ella se decidiera a ech$rsele encima por la manera en !ue se había comportado la noche anterior# Sabía !ue no había sido precisamente un caballero% pero ella había herido su or ullo# 'hora iba tener !ue pa arlo y lo )ltimo !ue !uería oír a las ocho de la ma-ana era una mu&er hist"rica# Ella lo mir/ por encima de las afas# .er 0i0iendo a escasos diez .

se detu0o en mitad de la frase% incapaz de creer lo !ue 0eía# ..Estoy se ura !ue es simplemente al o fortuito# .# *uando !uiera tu &odida opin( .1=u" pasa2 .Los cereales cayeron en su taz/n.La leche semidesnatada tiene rasa a pesar de lo !ue millones de americanos piensan# Por el bien de tus arterias% realmente deberías de cambiar a la leche desnatada# .6e da lo mismo !ue sea al o fortuito o no# No debería haber ocurrido# *uando al uien compra una ca&a de Luc.CNadie pudo haberla manipuladoD Estaba m$s &odidamente cerrada !ue un tambor cuando la abrí# Debi/ de salir mal de la f$brica# Kl se le0ant/ de un salto de su taburete y se 0ol0i/ hacia la despensa por otra ca&a# Esto era todo lo !ue necesitaba para !ue una ma-ana desastrosa se pusiera peor# <aci/ la ca&a de cereales en la basura y abri/ la ca&a nue0a y la 0erti/ en el taz/n% pero todo lo !ue 0io fueron cereales escarchados de a0ena# Nin )n caramelo# .G t) realmente deberías meterte en tus malditos asuntos# .1Puedes 0er esto2 .1Pasa al o2 .y *harms% tiene sus e9pectati0as# .6adre mía# Kl se !ued/ mirando incr"dulamente un mont/n de cereales# C:altaban todos los caramelitosD Iabía cereales escarchados de a0ena color bei e% pero nin )n caramelo# Nada de arco iris multicolor% ni tr"boles 0erdes% ni lunas azules% ni herraduras p)rpura% nada de espirales amarillas# Ni un triste caramelito solitario# .su iri/ con 0oz de científica fría# .'bri/ bruscamente la ca&a de cereales# .CNo me lo puedo creerD C<oy a escribir al presidente de Aeneral MillsD 1No tienen controles de calidad2 .=uiz$ al uien manipul/ la ca&a .17e ustaría !ue te d" un trozo de bizcocho de sal0ado de tri o con miel2 G tal 0ez un 0aso de leche desnatada# 209/362 .

# 7en o la &odida se uridad de !ue al una de estas 0a a tener caramelitos dentro# Pero nin una lo tenía# Kl abri/ las tres ca&as y no había un solo caramelo en nin una# ' esas alturas la profesora ya había terminado su bizcocho y sus o&os 0erdes eran tan serenos como los tr"boles 0erdes de caramelo !ue no había# ..6e arries ar"# Kl !uiso ba&arla de ese taburete% pon"rsela sobre el hombro y lle0arla a su dormitorio para terminar lo !ue había comenzado la noche anterior# En lu ar de hacer eso% sac/ bruscamente las lla0es de su bolsillo y se fue al ara&e# No escribiría al presidente de Aeneral Mills% decidi/# C4ba a demandar a la &odida compa-ía enteraD Desde todos los de la &unta directi0a a los repartidores de la mercancía# Se iban a ca ar% ense-aría a Aeneral Mills a no en0asar cereales de ba&a calidad# 'bri/ con fuerza la puerta de su Jeep y los 0io# Los caramelitos# *entenares de caramelos diminutos cubriendo los asientos# +olitas ro&as% corazones rosas% lunas azules# Estaban esparcidos por todos lados# Sobre el salpicadero% en el asiento delantero y m$s sobre el trasero# .No !uiero bizcocho y sin duda al una no !uiero leche desnatada# C=uiero mis Luc.y *harmsD .Lealmente no es saludable iniciar el día sin un buen desayuno# .n 0elo ro&o cubri/ sus o&os# *err/ de contra la cocina# C4ba a matarlaD 210/362 olpe la puerta y arremeti/ .CNo !uiero nadaD Ella tom/ un sorbo de leche y lo mir/ con perfecta serenidad# .er se había materializado de la nadaF Su madre había de&ado a su padreF G ahora no había caramelitos en cinco ca&as de sus cereales fa0oritos# .=uiz$ !uieras !ue te ha a tenemos pan inte ral# achas# 5 pan de tri o# *reo !ue Estaba furioso# 1No había nada con lo !ue pudiera contar esos días2 La profesora lo tenía e9primiendo las menin esF Ee0in 7uc.Kl fue a la despensa y co i/ las tres ca&as restantes.

CSutilD 'rruinaste cinco ca&as perfectas de Luc.Prefiero hacer un drama# .Si% ol0id" al o C5l0id" darte una hostiaD Ella lo mir/ sin parecer ni una pizca intimidada# C6aldita seaD No importaba con lo !ue la amenazara% no importaba lo fuerte !ue ritara% no le tenía miedo% probablemente por!ue sabía !ue no la tocaría# 'hora solo podría desaho arse ele0ando la 0oz# .15l0idaste al o2 .CVas a pa ar por estoD Kl a arr/ una de las ca&as de Luc.=ue lo condenaran si no la lle0aba arriba ahora mismo y hacía el amor con ella hasta !ue implorara su perd/n# .<oy a(% te &uro !ue 0oy a( .y *harms y de paso me &odiste el día# .Si estabas eno&ada por!ue me fui anoche% 1por !u" no me lo di&iste2 .Pude haber sido bastante m$s inmadura y 0aciar los caramelos en el ca&/n de tu ropa interior% por e&emplo% pero creo !ue la 0en anza debe ser sutil# .1No crees !ue esto fue simplemente un poco infantil2 .y *harms y la 0olc/% desparramando los cereales por todas partes# Sac/ bruscamente la bolsa transparente de dentro y le dio la 0uelta% y por supuesto había en la parte inferior una abertura !ue había sido cuidadosamente sellada con cinta Scotch# Kl rechin/ los dientes# .Lo fue e inmensamente satisfactorio# .Ella estaba sentada delante del mostrador sorbiendo una taza de t"# .No te metas a conmi o% *al0in# Ser$s t) !uien sal a per&udicado# 211/362 .7om/ un sorbo de t"# .=u" l$stima# .CNo puedo inmaduraD creer !ue al uien pueda ser tan malditamente .

1No crees !ue te pasas un poco2 .a#comUcalibreTT#htm# (N de 7) 212/362 .Entre el estran ulador de +oston y el hi&o de SamQT# .No seas ridículo# Es tu falta de cortesía lo !ue encontr" ofensi0o# *on al o de educaci/n por tu parte no te habrías escapado como un adolescente ansioso de contar sus andanzas a los cole as# .Ne / con la cabeza y la mir/ con a0ersi/n.ruela#ciberani.n buen tiro# Kl ya iba retrasado a su reuni/n% pero no podía marcharse hasta !ue le lanzara un buen tiro# .En serio# 7otalmente en serio% iba a matarla# Sostu0o su mirada# .1Educaci/n2 1'sí es como llamarías a car arse cinco ca&as de Luc.Est$s en lo m$s ba&o de la escala humana# .7al 0ez sería me&or !ue e9plicaras !ue te alter/ tanto como para hacer eso# No es como si hubiera pasado al o realmente importante anoche# 7) misma di&iste !ue había sido( 1*/mo fue !ue di&iste2### 'h% si% di&iste !ue había sido muy a radable# Se )n yo lo 0eo al o muy a radable no parece demasiado importante# .Sí# .y *harms2 .oHitz% asesin/ a 0arias mu&eres con dicha arma# Le ustaba pro0ocar a la policía mand$ndole cartas amenazadoras# :ue capturado y actualmente cumple prisi/n# Ia pedido ser con0ertido al cristianismo# http3UUHHH#.Para nada# .La mir/ fi&amente.1=u"2 .# 6e cas" con una maldita asesina de cereales# 14 4nfame asesino en serie# 7ambi"n conocido como el asesino del calibre TT% Da0id +er.# Pero tal 0ez% fue al o m$s !ue a radable para ti# 7al 0ez fue m$s importante de lo !ue !uieres admitir# =uiz$ fue su ima inaci/n o al o tintine/ en las profundidades de esos o&os 0erdes# .

.Entr/ en la sala de estar 0acía# Para su s)bita desilusi/n% Lynn +onner asom/ la cabeza por la puerta de la cocina% respondiendo lentamente a la llamada cuando 0io !ue era su nuera# 213/362 .y *harms y de !ue pronto se enteraría de lo del coche% esperaba !ue "l se rindiese pronto a lo ine0itable# Se detu0o delante de la casa de 'nnie y apa / el motor# El Escort se estremeci/ durante 0arios se undos antes de apa arse finalmente# *omo había esperado% el coche de Lynn no estaba a la 0ista por nin )n sitio% por lo !ue como suponía estaba comiendo con *al% d$ndole a Jane la oportunidad de 0isitar a 'nnie# Subi/ las escaleras y entr/ sin llamar% tal y como 'nnie le había ordenado hacer la )ltima 0ez !ue había estado allí# 2res de la familia a!ora. cari+o.n día% pronto se daría cuenta de !ue no iba a poder con ella# Esperaba !ue con la lecci/n de los cereales le mostrase el camino correcto# 1Por !u" tenía !ue ser tan sumamente estimulante2 De todas las trampas !ue se podía haber ima inado !ue tendría este matrimonio% el creciente afecto !ue sentía por "l no había sido una de ellas# ' pesar de c/mo la irritaba% le encantaba !ue no lo intimidara su inteli encia como hacía con otros hombres# Se sentía 0i0a cuando estaba con "l3 su san re corría% su cerebro estaba en alerta% todo su cuerpo reaccionaba# Iasta ahora s/lo se había sentido así cuando estaba enfrascada en su traba&o# 7odo hubiera sido m$s f$cil si lo hubiera podido despachar por ser un deportista e oísta y e oc"ntrico% pero "l estaba le&os de ser así# +a&o esa fachada de ni-o beli erante se ocultaba% no s/lo una mente a uda% sino tambi"n un sentido del humor altamente desarrollado# +ueno% en 0ista del incidente con los Luc. no te ol3ides.Jane sonreía cuando se diri ía al o m$s tarde a :eartac!e Mountain en su maltratado Escort# Se había pasado casi cuatro horas la noche anterior separando los cereales de los caramelitos% pero había 0alido la pena por 0er la e9presi/n de la cara de *al# .1'nnie2 .

# +ueno% me ale ro de !ue te obli ara a 0enir% !uería hablar conti o# 1Prefieres una taza de caf" o de t"2 Lo )ltimo !ue necesitaba era una charla pri0ada con la madre de *al# .La reuni/n !ue tenía por la ma-ana se alar / demasiado y tu0o !ue cancelar el almuerzo# .1*ontaban ante Dios las mentiras cuando eran piadosas2 .=uiz$ en otro momento# 7en o al unas cosas importantes !ue hacer# .# 1<iniste por al una raz/n en particular2 .Est$ echando la siesta# .*al me pidi/ !ue 0iniera para 0er como estaba# .Lynn coloc/ el pa-o de secar !ue tenía en la mano sobre el respaldo de un ore&ero.No sabía !ue estabas a!uí# *reía !ue almorzabas con *al# .CSi"ntateD Si Jane no hubiera estado tan ansiosa por salir% se habría di0ertido# 'parentemente *al no había recibido todas sus habilidades de lideraz o 214/362 .Jane percibi/ la palidez de la tez de Lynn ba&o el ma!uilla&e y las o&eras oscuras ba&o sus o&os# Sencillamente 0estida con 0a!ueros y una 0ie&a camiseta rosa% se parecía poco a la anfitriona bien arre lada y ele ante !ue había presidido tan refinadamente la mesa de la cena cinco días antes# =uiso transmitirle su simpatía% pero se percat/ de !ue incluso el m$s pe!ue-o esto haría m$s da-o !ue bien# 'dem$s tenía !ue incrementar los problemas de Lynn y comportarse como una bru&a# .En serio% no puedo !uedarme# .No tardaremos mucho tiempo# 7oma asiento# .Ga 0eo# .1Para !u" !uerías 0erla2 Jane comenz/ a decir !ue había estado preocupada por 'nnie% pero se detu0o &usto a tiempo# .Los o&os azules de Lynn se entrecerraron.Entonces dile !ue pas" por a!uí# .<enía a 0isitar a 'nnie# .

*al es una persona especial# Lo supe desde el momento !ue lo 0i# 4nmediatamente se dio cuenta de su error por!ue un poco de esperanza maternal comenz/ a arder en los o&os de su sue ra y se dio cuenta de !ue Lynn comenzaba a 0alorar la posibilidad de !ue la mu&er fría y cursi !ue su hi&o mayor había lle0ado a casa no fuera tan mala como ella pensaba# Jane apret/ las manos en su re azo# 5diaba causar dolor a esa mu&er# Iabía al o 0ulnerable en Lynn% una tristeza !ue se ocultaba deba&o de 215/362 .En al unas cosas% *al es como su padre ..No me parece bien hablar de "l a sus espaldas# .=uiero hablar conti o sobre *al# .na sombra cruz/ la cara de Lynn# 7al 0ez una simple concesi/n por su parte rela&aría a su sue ra lo suficiente como para terminara esa con0ersaci/n# .de su padre% pero lue o% supuso !ue cual!uier mu&er !ue hubiera criado tres hi&os de 0oluntad fuerte tenía !ue saber al o sobre e&ercer autoridad# .di&o Lynn.# Los dos tienen un enio e9plosi0o% pero es mucho m$s f$cil herirlos de lo !ue la ente se piensa# .+ueno% pero s/lo unos minutos# .7om/ asiento en la punta del sof$# Lynn se sent/ en la mecedora tapizada de 'nnie# .Soy su madre y t) eres su esposa# Si eso no nos da un derecho para hablar de "l% no s" !u" lo puede hacer# Despu"s de todo% las dos nos preocupamos por "l# Jane oy/ el d"bil si no de interro aci/n al final de esa declaraci/n y entendi/ !ue Lynn !uería !ue confirmara sus sentimientos por *al# Pero se mostr/ cuidadosamente ine9presi0a# *al tenía raz/n# Lynn y Jim ya habían pasado bastante pena sin tener !ue sentirla tambi"n por el fracaso de su matrimonio# Era me&or de&arlos celebrar el final de una alianza desastrosa# 7al 0ez les daría al o !ue compartir# La postura de Lynn se hizo m$s rí ida y Jane lo lament/ de coraz/n por ella# Lament/ el dolor !ue le causaba ahora% pero sabía !ue% al final% era me&or así# Sus sue ros parecían abocados a la an ustia% pero al menos la podría hacer tan efímera como fuera posible# .

Es rico% inteli ente y no interfiere en mi traba&o# 1=uieres saber al o m$s2 .Es f$cil# Soy lista% no interfiero en su traba&o y soy buena en la cama# 6ira% Lynn% no te a obies con esto# Ni *al ni yo in0ertimos randes emociones en este matrimonio# Esperamos !ue resulte% pero si no es así% los dos sobre0i0iremos# 'hora si me disculpas% necesito 0ol0er al traba&o# Dile a 'nnie !ue si !uiere al o !ue llame a *al# .Por supuesto !ue si% pero s" !ue no es perfecto# .Jane sinti/ como si se asfi9iara# Nunca había sido tan deliberadamente cruel en su 0ida y aun!ue sabía !ue tenía !ue serlo% le sentaba muy mal# .No parece ustarte mucho# .Sí# .No entiendo por !u" te casaste con "l# Jane tenía !ue salir de allí antes de sufrir una crisis ner0iosa y se puso de pie# .ese barniz de sofisticaci/n# No importaba lo mala !ue tu0iera !ue ser% no podía hacerla alber ar falsas esperanzas# 'l final eso sería m$s cruel !ue cual!uier otra cosa# Se forz/ a !ue sus labios esbozaran una le0e sonrisa# .# 1Por !u" demonios se cas/ 8l conti o* Jane sabía !ue tenía !ue enterrar las esperanzas de Lynn# .=uiero !ue termine de pintar mi casa# Jane ir/ la cabeza y se !ued/ consternada al 0er a 'nnie de pie &unto a la puerta !ue lle0aba a los dormitorios de atr$s# 1*u$nto tiempo lle0aba allí y cuanto había oído2 'nnie era impre0isible# 5b0iamente no había informado a Lynn de !ue Jane estaba embarazada% pero 1!u" le habría dicho2 +a&o las arru as y el ma!uilla&e de sus o&os azules% la anciana la miraba con al o !ue s/lo podía ser compasi/n# 216/362 .Solt/ el brazo de la silla y se le0ant/.Si al una 0ez al uien duda !ue es especial% lo )nico !ue tiene !ue hacer es pre unt$rselo a "l# 7iene un e o enorme# La barbilla de Lynn se ele0/ r$pidamente al mismo tiempo !ue sus dedos a arraron el brazo de la silla# .

Iazlo# ..er% no esperaba 0erle por a!uí# 217/362 .di&o Jane# .Se lo dir" .Iola% preciosa# 1Lezaste por mí2 Ella se ir/ r$pidamente y se encontr/ de frente ante un par de arro antes o&os 0erdes# Sin absolutamente nin una raz/n% su decaído espíritu se ele0/ un poco# .Iola% Sr# 7uc.'nnie inclin/ la cabeza le0emente y entr/ en la cocina# Jane se apresur/ en lle ar al coche con las l$ rimas escociendo en sus o&os# C*ondenado *al por hacerla ir a Sal0ationD C*ondenado por obli arla a casarse y creer !ue sería tan f$cil mantener a sus padres a distanciaD Pero mientras encendía el motor% se dio cuenta de !ue no era culpa de *al# Era solamente suya# Ella tenía la culpa de todo y el ardid !ue había cometido se había propa ado hasta per&udicar a m$s personas de las !ue podía haber supuesto# Se pas/ el dorso de la mano por la cara y condu&o cie amente por la senda% con pensamientos del efecto mariposa rondando en su mente# Era un concepto sobre el !ue los científicos !ue estudiaban la teoría del caos hablaban siempre% la idea de !ue al o tan simple como el batir de alas de una mariposa en el aire de Sin apur podría causar un efecto ondulatorio !ue podría lle ar a afectar al clima de Den0er# El efecto mariposa tambi"n se podía aplicar como una pe!ue-a lecci/n de moralidad y se di&o !ue lo tendría !ue comentar en la clase de tercer radoF decirles !ue cual!uier buena obra% no importaba lo pe!ue-a !ue fuera% podría se uir multiplic$ndose hasta cambiar por entero el mundo para me&or# Su acci/n había producido lo mismo% pero al re0"s# Su acto e oísta estaba pro0ocando dolor a un creciente n)mero de personas inocentes# G había m$s a la 0ista# El da-o continuaba propa $ndose% multiplic$ndose por el efecto mariposa# Ella había lastimado a *al% a sus padres y% pese a todo% su mal &uicio iba a lastimar a su beb"# Estaba demasiada alterada para conducir% así !ue aparc/ el coche en el pueblo y fue a la farmacia# *uando salía oy/ una 0oz familiar# .

Si no te pone pronto al uien en tu lu ar% no e9iste &usticia en el mundo# .6i lu ar est$ en el ban!uillo y no me usta ni una pizca# . eso dis ustar$ mucho al 0ie&o# Ella sonri/# Kl le recordaba a un &o0en y dorado e&ecuti0o3 atracti0o% e9cesi0amente ansioso% lleno de in!uieta ener ía e ilimitada confianza en sí mismo# .D"&ame in0itarte a almorzar% Jane# 1Puedo llamarte Jane% no2 1Por !u" conduces ese mont/n de chatarra2 *reía !ue no de&aban !ue los coches así andu0ieran por la carretera# 1De !ui"n es2 Ella abri/ la puerta del Escort y coloc/ dentro sus pa!uetes# .1Sabías !ue en este condado e9iste la Ley Seca2 No hay bares# El Mountaineer es lo !ue llaman un club de botella# 4ncluso me tu0e !ue comprar un carnet de socio para entrar# 1No crees !ue es un poco cínico2 Puedes beber en este condado% pero tienes !ue tener un carnet de socio para hacerlo# Kl la condu&o escaleras arriba% atra0esaron un porche de madera y una pe!ue-a entrada donde una &o0en en 0a!ueros permanecía de pie al lado de un 0ie&o atril sobre el !ue había lo !ue creía !ue era un libro de reser0as# 218/362 .Estoy se ura de eso# .Es mío y no hables así de "l o herir$s sus sentimientos# .Ese coche no es tuyo# Dinamita nunca te de&aría conducir una ruina como esa ni en un mill/n de a-os# <amos% almorzaremos en el Mountaineer# Dan la me&or comida de la ciudad# La a arr/ por el brazo y ella se encontr/ acerc$ndose hacia una pe!ue-a casa de madera% de donde col aba un letrero en el porche% donde indicaba !ue ese era el bar sobre el !ue había estado oyendo# 'l tiempo !ue caminaba% "l iba hablando# ..1Por !u" no me llamas Ee0in2 7oda0ía me&or% ll$mame cari+o.1Go2 1Por !u" haría al o así2 =uiero al 0ie&o# .De&a !ue adi0ine# Ias 0enido a Sal0ation para causarle a *al tantos problemas como sea posible# .

CSoy su esposaD 1=u" esperabas2 .1=u"2 Se supone !ue eres un cierto2 1No puedes ser imparcial2 enio o al o por el estilo% 1no es 219/362 .No seas ni-o% Ee0in# .' pesar de la buena comida% te ase uro !ue la 0ista podría echarte a perder el apetito# .Iola% cari-o# Necesitamos una mesa para dos# En un lu ar aco edor# ..Debería haber sabido !ue t) estarías de su lado# Ella se ri/ de la e9presi/n herida de su cara# .7odo el pueblo tiene la0ado el cerebro# .Si no !uerías 0er ese tipo de 0ista% no haber 0enido a Sal0ation# Kl buf/ al tiempo !ue ocupaba su lu ar# .6ostr/ su carnet de socio# La recepcionista sonri/ a Ee0in y los condu&o a tra0"s de un espacio pe!ue-o% el austero comedor parecía como si ori inalmente hubiera prestado ser0icio a los !ue se alo&aban en la casa% pero ahora estaba lleno de media docena de mesas de madera% las cuales estaban todas 0acías# Dos escalones ba&aban a una zona de ladrillo con una barra de caoba y una ran chimenea con un cesto de re0istas 0ie&as al lado# 6)sica country sonaba por los alta0oces% pero no era ensordecedora y al unos lu are-os estaban sentados en las mesas redondas y la barra disfrutando de sus almuerzos# La recepcionista los condu&o hacia una mesa pe!ue-a al lado de la chimenea# ' Jane nunca le habían ustado los bares% pero tenía !ue admitir !ue este era aco edor# Las paredes tenían col ados al unos carteles anti uos de anuncios% noticias amarillentas del peri/dico y recuerdos de f)tbol% incluyendo una camiseta azul y dorada de los Stars con un colorido numero dieciocho en la espalda# 'l lado del &ersey col aban un mont/n de foto rafías enmarcadas sacadas de re0istas% todas ellas de su marido# Ee0in las mir/ mientras echaba la silla para atr$s para !ue ella pudiera sentarse# .

Ella se percat/ de !ue se sentía protectora hacia *al# 'l o raro% especialmente considerando lo enfadada !ue estaba con "l# .1Iablas en serio2 .1=u" !uieres de "l% aparte de su traba&o2 220/362 .1'l o m$s2 .er# Ella se mantu0o callada hasta !ue lle / la comida% lue o comenz/ a pre untar# .Se enco i/ de hombros y de&/ las patatas en su pa!uete.1=u" est$s haciendo e9actamente a!uí2 .Lo !ue di as# La camarera se fue# 6ientras !ue esperaban sus comidas% Jane escuch/ un mon/lo o cuyo tema central era Ee0in 7uc.=ueremos un par de hambur uesas% patatas fritas y cer0eza# G un perrito caliente# .# Ee0in% de&a esas patatas fritas y dime e9actamente lo !ue est$s haciendo a!uí# .Es la comida del cerebro# .Iay muchos lu ares bonitos# .6i ensalada sin tocino% con !ueso li ht y el ali-o aparte y un 0aso de leche desnatada# Ee0in hizo una mueca# .# <ine para di0ertirme un poco% eso es todo# .Lo mir/ con sus o&os de profesora.1Por !u" 0iniste a Sal0ation2 .Se sal0/ de contestar por la lle ada de la camarera% !ue mir/ a Ee0in con o&os rapaces% pero "l estaba absorto en el men) y no pareci/ enterarse# .Nada# .Es un bonito lu ar# .1' !ue te refieres2 .Dos platos de ensalada de col# Jane apenas se podía resistir a poner los o&os en blanco por su despotismo# .

1Eso hice2 .# Kl es un entrenador bastante decente# .1Por !u" !uerría al o de "l2 ..No lo entiendes# .Lo di&iste como si si nificara al o# .1=u" si nifica eso2 .Ella frot/ el pul ar sobre el 0aso de leche.Go( "l(% es un ilipollas eso es todo# .Kl es(% por si no lo sabes(# .'hh# .Nada# Solo 0!!# .E9plícamelo# .1G2 .CSon tontosD .Por!ue odio lo bueno !ue es# .# 7arde o temprano tendr$ !ue retirarse y lue o su puesto ser$ tuyo# 1Por !u" no puedes esperar !ue ocurra2 .Si odiara a al uien tanto como t) pareces odiar a *al% lo !ue haría sería mantenerme apartada de "l# .1*rees seriamente !ue le !uerría entren$ndome% teni"ndole pe ado a mi culo todo el tiempo rit$ndome !ue mi brazo no 0ale nada 221/362 .'parentemente los entrenadores no est$n de acuerdo# .Parece !ue est$s haciendo un ran esfuerzo por hacerle pasar un mal rato# 1*/mo es eso2 S/lo por!ue se$is ri0ales no !uiere decir !ue ten $is !ue ser enemi os# Su e9presi/n se puso terca% haci"ndole aparentar menos de sus a-os# .mir/ hacia aba&o y le dio un olpecito a su plato.No estarías a!uí si no fuera así# .CPor!ue lo debería tener ahoraD .

7al 0ez no conozcas a *al tan bien como crees# .7e ase uro !ue 0uestra relaci/n era un secreto bien uardado# No por primera 0ez% se pre unt/ sobre Junior y los otros &u adores !ue la habían re alado por su cumplea-os# 1=u" habían dicho de todo eso2 G m$s importante% 1se habían callado la boca2 Decidi/ inda ar un poco# .nos cuantos# .7al 0ez no !uiera hacerlo# .Est$ bien# .17íos del e!uipo2 ..'l unas personas sabían !ue nos 0eíamos# .Nunca me lo di&eron# 'sí es !ue los ami os de *al no habían hablado# .7e ase uro !ue no pareces su tipo# . &odidamente bueno sin su ayuda# Pero uno a)n me&or con ayuda de *al% supuso Jane# 'sí !ue era por eso por lo !ue Ee0in estaba allí# No era solamente !ue codiciara el traba&o de *alF tambi"n !uería !ue *al lo entrenara# Pero a menos !ue ella estu0iese e!ui0ocada% no tenía ni idea de c/mo pre untarle y era demasiado or ulloso# Buard/ la informaci/n# Por su parte% Ee0in estaba transparentemente ansioso por cambiar de tema# .por!ue no ten o cerebro para acompa-arlo2 *re"me% eso es lo )ltimo !ue necesito# Soy un !uartebac.Iundi/ los dientes en la hambur uesa% dando un mordisco demasiado rande para !ue fuera de buena educaci/n# +ueno% su entusiasmo era conta ioso y se dio cuenta de !ue tenía hambre# 6ientras comía% la entretu0o con chistes% m$s de uno subido de tono# El !ue "l fuera el tema central de cada uno de ellos la debería haber 222/362 .Siento lo de esa noche en el hotel# *reía !ue eras una cone&itaF No sabía !ue salíais &untos# .

er era adorable# +ueno% le lle aba con los pecados !ue tenía sobre su conciencia sin aumentar su e o a e9pensas de "l.17ienes inter"s en en a-ar a Dinamita2 Por!ue si lo tienes% creo !ue a ti y a mí nos podría ir bien# .# 1*u$ntos a-os tienes2 .17e parece bien2 223/362 .Eres imposible# Kl sonri/% pero sus o&os estaban serios# .Iay al o m$s# .er# Kl se termin/ la cer0eza y sonri/ ampliamente# .Sabía !ue no debería disfrutar con eso% pero su confianza se había tambaleado la noche anterior y Ee0in 7uc.# Puede !ue a Dinamita le preocupe en0e&ecer% pero no si nifica nada para mí# Lo )nico es( .Pareci/ 0a amente abochornado.No me lo puedo creer# Eres casi tan 0ie&a como Dinamita# .S" !ue parece !ue no tenemos nada en com)n y eres un par de a-os mayor !ue yo% pero me usta estar conti o# Entiendes las cosas# G eres una buena oyente# .7en o treinta y cuatro# Soy nue0e a-os mayor !ue t)# .6e temo !ue sí# .Estupendo# .<einticinco# .Sus labios eran una línea terca.No podía e0itarlo.Bracias# .Pero probablemente no estar$s interesada en una a0entura% 1no2 Lo di o por!ue hace s/lo un par de semanas !ue os casasteis# .No me importa# .# 7ambi"n me usta estar conti o# .# ' pesar de !ue odio lo bueno !ue es Dinamita% no me lío con mu&eres casadas# .as!ueado% pero no lo hacía# 7enía la sensaci/n de !ue su e ocentrismo era resultado de una falta de confianza !ue estaba decidido a ocultar a todo el mundo# 'un!ue hubiera muchas razones para !ue no lo hiciera% se encontr/ con !ue le ustaba Ee0in 7uc.

5h% ya lo acabaste% mira# .6ir/ encolerizadamente a su marido.*o i/ su plato de ensalada y ech/ lo !ue !uedaba sobre el plato de Ee0in# Sus o&os se abrieron# 15 muy e!ui0ocada estaba o posiblemente estaba presenciando un ata!ue de celos2 Su espíritu se ele0/ un poco m$s al tiempo !ue trataba de decidir como mane&ar esto# 1Debería hacer una escena en p)blico o en pri0ado2 Ee0in tom/ la decisi/n por ella poni"ndose bruscamente en pie# .Pero bueno% !u" encantador# .5h% Ee0in% realmente no creo( .na 0oz profunda y beli erante la interrumpi/ y ir/ la cabeza para 0er a *al0in James +onner car ando hacia ellos como un 0olc$n a punto de entrar en erupci/n# 6edio esperaba 0er chorros de humo saliendo por sus fosas nasales y trat/ de apartar su mano de la de Ee0in% pero% naturalmente% "l la sostu0o con fuerza# Debería haber sabido !ue no desperdiciaría tan e9celente oportunidad de e9asperar a su marido# .Se-al/ su plato a medio comer# .# CEres retrasado mentalD 224/362 .# Prom"teme al o% Jane# Si Dinamita y t) os separ$is% prom"teme !ue me llamar$s# .+ueno% supon o !ue sí# .Ee0in% 1est$s bien2 ..<amos# .Iola% 0ie&o# La se-ora y yo estamos simplemente teniendo una pe!ue-a charla# *o e una silla y )nete a nosotros# *al lo i nor/ y le ech/ a Jane una mirada tan e9plosi0a como para crear una nube at/mica sobre el oeste de *arolina del Norte# .Pareci/ contento y estir/ su mano sobre la mesa para tomar la suya.No termin" el almuerzo# .n pu-o 0ol/ y lo si uiente !ue supo era !ue Ee0in yacía sobre el suelo# *on un siseo de alarma% se le0ant/ de un salto y se arrodill/ &unto a "l# .CEres un hi&o de putaD .Dice mucho de ti# .

s/ su 0oz m$s se0era% la !ue ocasionalmente utilizaba con los ni-os de tercer rado m$s peleones# Pero estos ni-os prestaron poca atenci/n# En 0ez de eso% *al empu&/ a Ee0in contra la barra% despu"s lo arrastr/ contra la pared# ..CDeteneros ahora mismoD .# Esto no puede lle ar m$s le&os# .pre unt/ *al con sarcasmo a Ee0in# .Est$ fin iendo# 'penas lo to!u"# Ee0in di&o una obscenidad y mientras se ponía de pie% ella se record/ !ue trataba con dos hombres !ue eran como ni-os% con mal enio e intensamente 0iscerales# .e9clam/ le0ant$ndose..CNadie patear$ nin )n culoD .ports Cllustrated enmarcado% !ue mostraba a su marido sac$ndose el casco% cay/ con estr"pito# Jane supo !ue no los podría a0asallar físicamente% así !ue prob/ otro m"todo# 6eti"ndose detr$s de la barra% a arr/ r$pidamente uno de los dispensadores% lo apunt/ a los dos luchadores y apret/ el atillo# Era a ua o a ua con as% no podía ase urar cual% pero perdi/ su fuerza por la distancia y cuando los alcanz/ no tu0o nin )n efecto# Bir/ hacia los espectadores% !ue se había le0antado de sus sillas para obser0ar% y les implor/ a al unos hombres# .1No pod"is hacer al o2 CDetenedlosD La i noraron# Por un momento consider/ de&arles luchar hasta el final% pero eran demasiado fuertes y ella no tenía est/ma o para 0erlo# *o i/ una &arra llena de cer0eza de la barra y acerc$ndose a ellos% se la arro&/ por encima# 225/362 .n poster de .1=uieres terminarlo fuera2 .CNoD 7e patear" el culo a!uí mismo# Ee0in le dio un empu&/n en el pecho a *al# *al trastabill/ hacia atr$s% pero no cay/# Las manos de Jane apretaron sus me&illas# Estaban comenzando una pelea de bar y% a menos !ue se e!ui0ocara mucho una de las cosas por las !ue se peleaban Cera ellaD Lechaz/ con fuerza el tentador pensamiento% record$ndose !ue aborrecía la 0iolencia y tenía !ue detenerlos# .

Podíais haber ayudado y esto no hubiera sido necesario# 226/362 .Britaron tres personas del p)blico Ella se cruz/ los brazos sobre el pecho y mir/ a los espectadores# .CNi te atre0asD .C7/came y ritar"D .CNo la to5ues inmediatamente# D .espet/ *al a 0oz en rito desde la pared# Ella comenzaba a marearse% pero se obli / a sí misma a soltar otra serie de ritos# Ee0in se arrodill/ en el suelo% &adeando# .*laro !ue me atre0o# .Est$ hist"rica# .'brieron la boca% sonando aho ados y ense uida 0ol0ieron a luchar el uno con el otro con la mayor naturalidad# :ue un desa radable recordatorio de cu$n resistentes eran# Ee0in dio un pu-etazo en el est/ma o de *al% lue o *al dio otro en el s/lido pecho de Ee0in# Nin uno de los hombres o &ubilados !ue obser0aban hicieron adem$n de ayudar% así !ue supo !ue tenía !ue actuar sin apoyo de nadie% pero lo )nico en lo !ue pens/ iba contra sus principios# +ueno% no se le ocurría una idea me&or% así !ue se sent/ en la barra% aspir/ profundamente y comenz/ a ritar todo lo alto !ue podía# El sonido era molesto% incluso para ella% pero continu/# Los espectadores inmediatamente des0iaron su atenci/n de la pelea a la enlo!uecida rubia sentada en la barra !ue ritaba como si la estu0ieran de ollando# *al se distra&o y Ee0in lo r/ darle en un lado de la cabeza# Lue o Ee0in se descentr/ y acab/ en el suelo# Ella aspir/ otra 0ez y continu/ ritando# .1=u" co-o le pasa2 .*al se pas/ el re0"s de la mano por la cara para escurrir la cer0eza mientras co ía aire y se tambale/ hacia ella con los o&os brillando llenos de si nificado.# <oy a tener !ue abofetearla# .El brillo de sus o&os era ahora claramente diab/lico# . rit/ ella a udamente# .CDetenteD .

Son 0ie&os ami os# Jane se dio cuenta de !ue todos los de la barra la estaban e0aluando y nin uno de ellos parecía particularmente amistoso# .% no había nin una raz/n para ponerse así# *al tom/ su brazo y la ba&/ de la barra.Kste es Iarley *risp# El due-o de la ferretería local# .n corte en el p/mulo san raba y tenía un o&o hinchado# .La misma .Es s/lo una pelea de bar .di&o ella% tendiendo la mano para saludarle.Jane nunca había oído una presentaci/n hecha de tan mala ana# Iarley de&/ caer la mano de Jane y mir/ a *al# .Es mi esposa .# Est$ al o ner0iosa# .Es a radable !ue finalmente haya sacado tiempo para 0enir a conocer a la ente !ue 0i0e por a!uí% Se-ora +onner .contest/ ella# .# 1De todas maneras% !uien es esta mu&er2 *al pretendi/ no oírlo# .n hombre de mediana edad !ue lle0aba una camisa blanca almidonada y una pa&arita ne ra la mir/ con curiosidad.Ee0in se subi/ el fald/n de su camisa para pas$rselo por la cara# .No me di as# .Darlin ton .# Jane Darlin ton# .er y no conti o2 *al apret/ la mandíbula# .El hombre pareci/ d"bilmente desconcertado cuando tom/ su mano# .17u esposa2 .se !ue&o Ee0in.di&o Iarley# Ella oy/ 0arios murmullos de 0oces hostiles% incluyendo uno de una atracti0a camarera y supo !ue la historia de *al de su fría esposa científica !ue se creía me&or !ue todos los dem$s se había propa ado# 227/362 .mascull/ *al# .1Por !u" cuando ella finalmente se di n/ a 0enir a!uí% estaba con 7uc..

ru-/# Kl la condu&o por el porche y la hizo ba&ar las escaleras# Ella 0io el Jeep aparcado &unto a la acera y record/ !ue tenía una batalla m$s !ue luchar# Estar casada con *al +onner se estaba 0ol0iendo un asunto cada 0ez m$s complicado# ..17e callar$s2 .# 17e has comprado un coche2 .G yo te di&e !ue no lo hicieras# .Su labio estaba san rando y comenzaba a hincharse por un lado# .*al atra&o la atenci/n de la multitud diciendo !ue pusiera la factura de los da-os y per&uicios en la nota del almuerzo de Ee0in# Ee0in lo mir/ malhumorado% como un ni-o casti ado# .6eti/ la mano en el bolsillo% sac/ el pa-uelo y tir/ de "l hacia aba&o# Kl no le prest/ atenci/n.7) diste el primer olpe# *al lo i nor/# En 0ez de tenerlo en cuenta% a arr/ a Jane con una mano toda0ía h)meda de cer0eza y se diri i/ a la puerta principal# .Lo ten o# .6e ale ro de haberlos conocido# .7e di&e !ue lo iba a hacer# Kl se inclin/ bruscamente# Ella presion/ el pa-uelo sua0emente contra su labio% s/lo para !ue lo apartara# .# 'un!ue hubiera apreciado un poco m$s de ayuda# .No lo tienes# .Ech/ una mirada por encima del hombro hacia la multitud hostil.Sí% pero soy lo bastante mayor e independiente para no hacerte caso# .Ens"-amelo .na leche# .Ga ten o coche# .di&o a boca&arro como si las palabras fueran e9plosi0os# 228/362 .Est$ aparcado delante de la farmacia ahora mismo# .

n coche de 0erdad# .CJoderD .Dame las lla0es# .*asi nadie# .n 6ercedes% un +6A% el !ue !uieras# .# Es perfecto para lo !ue lo necesito# .Dime !ue no es ese# .# 17e ha 0isto al uien conducirlo2 .CEns"-ameloD Lesi nada% recorri/ la manzana hasta el centro municipal% lue o dobl/ hacia la farmacia# Kl camin/ silenciosamente a su lado y sus pasos parecieron chispas contra el pa0imento# Desafortunadamente% el aspecto del Escort no había me&orado# *uando ella se par/ al lado de eso% "l pareci/ !uedarse estupefacto# .Lealmente% *al% necesitas cuidar tu len ua&e% sin mencionar tu presi/n san uínea# .S/lo Ee0in# .1Por !u" no te lo ense-o en casa2 .Ga ten o un coche# .CNoD ..Se dio cuenta de su error y r$pidamente cambi/ de tema.7) anas% Profesora# 7e comprar" un coche# 'hora dame las malditas lla0es# .Ella record/ los crueles comentarios de Ee0in acerca de su Escort y sinti/ un momento de temor# .n hombre de tu edad( .No !uiero ni un 6ercedes% ni un +6A# 229/362 .7odo lo !ue necesitaba era transporte b$sico# 7en o un Saturno en perfecto estado esper$ndome en casa# Kl son/ como si se estu0iera aho ando con un hueso.1=ui"n2 .

.En tus sue-os# 'fortunadamente para ella% la ente hacía imposible !ue "l se las !uitara de un tir/n como !uería# Ella apro0ech/ para apartarlo de un empu&/n% abrir la puerta y meterse en el coche# Kl parecía una olla de presi/n a punto de estallar# .# C'hora conduceD :uriosa% arranc/# El coche la ayud/ saliendo como un tiro# 'pret/ la mandíbula y se diri i/ a casa# Se iba a acordar# 230/362 .Dame las lla0es .Sabes !ue puedes hacer con tus amenazas% imb"cil# Las puedes co er y ( .De&a de intimidarme# .Kl le diri i/ una helada mirada con o&os fríos como el in0ierno.Eso es lo !ue t) te crees# .sise/ "l# .Ni si!uiera he comenzado# *omenzaban a atraer a una multitud% lo cual no era sorprendente# 1*u$ndo tenía ocasi/n la ente de Sal0ation% *arolina Del Norte% de 0er a su h"roe local en el centro del pueblo chorreando cer0eza y san re2 .Iablaremos de esto cuando lle uemos a casa# .7e lo ad0ierto% Profesora# Este es el )ltimo paseo !ue das en esa chatarra de coche% así !ue disfruta de cada minuto# Esta 0ez su despotismo no la di0irti/# 5b0iamente los caramelitos no habían funcionado y era hora de tomar medidas m$s se0eras# El Sr# *al0in +onner necesitaba saber de una 0ez por todas !ue no podía diri ir su matrimonio i ual !ue diri ía un partido de f)tbol# Ella rechin/ los dientes# .

leene9 y se tapon/ con dos trozos los oídos# +endita !uietud# RRRRR 231/362 .1*al2 .C*laro !ue hay al o mal% machote% pero no est$ en la puertaD .Jane us/ el pe!ue-o destornillador !ue siempre lle0aba en el bolso para desacti0ar las puertas autom$ticas de la 0er&a# 'hora permanecerían cerradas y le había lle0ado menos de dos minutos# *uando lle / a la casa% aparc/ el Escort en el camino de acceso% entr/ y co i/ un trozo de cord/n !ue ase ur/ apretadamente en forma de ocho alrededor de las manillas emelas de la doble puerta principal# :orm/ una cu-a con 0arios utensilios de cocina y la us/ para ase urar la puerta trasera# *omprobaba los pernos en la puerta corredera de la sala de estar cuando el interfono comenz/ a zumbar# Lo i nor/ y se diri i/ hacia el ara&e% donde utiliz/ la pe!ue-a escalera de mano !ue se uardaba allí para desenchufar el portero autom$tico de la puerta del ara&e# El irritante zumbido del interfono lle / a sus oídos cuando 0ol0i/ a la cocina# *err/ bruscamente todas las cortinas de la primera planta y desconect/ el tel"fono para no oírlo# *uando termin/ de hacer todo eso% a arr/ su destornillador% fue al interfono y presion/ el bot/n# .*on un iro de mu-eca% aflo&/ el contacto el"ctrico# Lue o subi/ las escaleras% fue directamente al ordenador y se puso a traba&ar# No pas/ demasiado tiempo antes de !ue oyese el tra!ueteo de las puertas acompa-ado de martillazos# *uando fueron tan fuertes !ue rompían su concentraci/n% ras / un .Si% oye% hay al o mal en la puerta# .

leene9 azules salían de ambas ore&as% haci"ndola parecer la caricatura de un cone&o# Pens/ en ponerse tras su espalda y darle el susto de su 0ida arrancando los . *al se subi/ por encima del borde del te&adillo !ue cubría el estudio# CPrimero había saboteado sus Luc.leene9 de sus oídos# Era e9actamente lo !ue se merecía% pero como estaba embarazada% modific/ su plan# No era !ue "l creyese todas las horrendas ad0ertencias de 'nnie sobre beb"s con 232/362 .sando el borde inferior del balc/n como barra% se descol / por un lado y% con las piernas col ando% se abri/ camino a lo lar o del borde del balc/n hasta !ue 0io el pilar de la es!uina# Le0erber/ un trueno y la llu0ia comenz/ a apedrearle% pe $ndole la camiseta a la espalda# Se su&et/ con las piernas alrededor del pilar% lue o% co iendo con una mano la inestable barandilla% se iz/ a la resbaladiza superficie y pas/ por encima de la barandilla# El cerro&o de la puerta corredera de su dormitorio fue f$cil de forzar y le molest/ !ue 7o+a /erebro no hubiera hecho nada para blo!uearlo# CProbablemente había pensado !ue era demasiado 3iejo para lle ar hasta allíD El !ue le dolieran el labio y las costillas y !ue su hombro malo latiera condenadamente lo irrit/ y cuando abri/ la puerta% su temperamento e9plot/ otra 0ez# CDebería tenerle el suficiente respeto como para por lo menos haber puesto una silla delante del pomoD 'tra0es/ su dormitorio hacia el oscuro 0estíbulo y se mo0i/ hacia la luz !ue salía de la habitaci/n de Jane# Ella estaba sentada de espaldas a la puerta y adem$s concentrada en la formidable columna de datos incomprensibles de la pantalla de su ordenador# 7rozos de .y *harms y ahora lo a0er onzaba delante de todo el pueblo conduciendo un Escort de diez a-osD No podía e9plicar por !ue esas dos ofensas le parecían peor !ue el !ue lo rara de&arle fuera de su casa# Puede !ue por!ue disfrutaba del desafío de entrar% sin mencionar la anticipaci/n por la pelea !ue iban a tener cuando lo hubiera conse uido# *amin/ tan r$pidamente como pudo sobre el te&adillo por!ue no !uería !ue la maldita llu0ia de prima0era lo pillara allí cuando comenzara a caer# 'l mirar hacia arriba había 0isto !ue nubes oscuras iban cubriendo el cielo% así !ue suponía !ue no tardaría en caer una buena# Lle / al borde superior del te&adillo% donde se encontraba con la es!uina del balc/n !ue recorría la fachada principal de la casa y e9periment/ una s)bita desilusi/n por!ue no había manera m$s difícil de hacerlo# +ueno% la barandilla de hierro for&ado era demasiado endeble para sostener su peso% por fin% al o !ue lo hiciera m$s interesante# .C.n 2scort.

0as a pa ar por esto# .'l uien tiene cara de enfado .puso las manos en las caderas.Jane 7arlin ton %onner. no so-aría con humillarse con al o tan ob0io como romper una 0entana# ' pesar de su enfado% sinti/ cierto or ullo# *uando se le0ant/ del escritorio y se !uit/ las afas% intent/ con0encerse !ue lo me&or sería encerrarse en su habitaci/n# Nunca le habían ustado los conflictos% nunca# =uiz$ no estaba ansiosa por e0itar esa batalla por!ue estaría con *al# Durante toda su 0ida había sido educada% di na y había procurado no ofender# Pero a *al le impacientaba la cortesía% no se impresionaba por la di nidad y era insensible a las ofensas# No tenía !ue pensar lo !ue decía o fi&arse en sus modales# Simplemente podía ser ella misma# *uando atra0es/ la habitaci/n% sentía el latido de su pulso y las c"lulas de su cerebro estaban totalmente alerta# Se sinti/ completa y mara0illosamente 0i0a# 'ba&o% en el 0estíbulo% *al la obser0/ acercarse a la parte superior de las escaleras# Sus esbeltas caderas iban de un lado a otro dentro de sus pantalones y su &ersey enfatizaba un par de pechos tan poco impresionantes por su tama-o !ue no entendía !ue estu0iera tan ansioso por poner los o&os en ellos# Su pelo% retirado de su cara con por unos pasadores como si fuera una estudiante de clase alta% se balanceaba de a!uí para all$% tan descarado como su boca# Ella lo mir/% pero en 0ez de asustarse como debería haber hecho% "l podría &urar !ue 0io al o de tra0esura en sus o&os# .1G !ue me 0as a hacer% machote2 1Sacudirme2 233/362 . C+a&a a!uí inmediatamenteD Jane le0ant/ la cabeza r$pidamente# Su ru ido atra0es/ los tapones de sus oídos# Parecía !ue había lo rado encontrar la manera de entrar# *uando se arranc/ los Eleene9 de los oídos y los lanz/ a la papelera% se pre unt/ como lo habría hecho# 'l una bra0ata asombrosa% sin duda% el enial !uarterbac.marcas y cordones umbilicales retorcidos% pero bueno% tampoco iba a arries arse# El olor de cer0eza lo en0ol0ía i ual !ue el humo del bar cuando se abría paso escaleras aba&o# CEstaba mo&ado% herido y completamente cabreado y todo era culpa de ella# Su coraz/n latía de anticipaci/n cuando alcanz/ el 0estíbulo# Echando la cabeza hacia atr$s% rit/ su nombre estruendosamente# .7) .di&o ella con 0oz arrastrada todo arro&o y descaro# ..

# Podría ser entretenido# Lo pensar"# Se ir/ sobre los talones y re res/ a su habitaci/n% de&$ndolo de pie &unto a las escaleras# Estaba aturdido# 1*/mo lo raba se uir d$ndole la 0uelta a las cosas de esa manera2 1G !ue si nificaba eso de lo pensar82 Lecord/ el estropeado Escort aparcado en el camino donde debería estar su condenado Jeep y subi/ las escaleras detr$s de ella# CEsa pelea no había lle ado ni a la mitadD Jane lo oy/ 0enir y la a0er onz/ la emocionada anticipaci/n !ue el sonido de esas pisadas le pro0oc/# Iasta estas semanas% no se había percatado de lo pesado !ue era el manto de la di nidad !ue lle0aba sobre sus hombros# Pero con *al la di nidad tenía tanto uso como unos calcetines para un perro# Kl cruz/ con rapidez la puerta de su dormitorio y apunt/ el dedo en su direcci/n y lue o a su propia frente# .'hora mismo% nosotros dos 0amos a de&ar al unas cosas claras# CSoy el cabeza de familia y espero respetoD No !uiero oír nin una otra frase pro0ocati0a de esa boca# 1Entiendes lo !ue di o2 Sus t"cnicas indudablemente surtían un buen efecto en los hombres% pero trat/ de sentir un destello de simpatía por esas pobres muchachitas !ue lo habían acompa-ado en el pasado# Kl debía haber de0astado a esas ni-itas cur0ilíneas# Pero por al una raz/n la ima en de "l ritando a una indefensa reina de la belleza de 0einte a-os no se formaba en su mente y entendi/ por!u"# Nunca lo haría# *al era incapaz de desatar por completo su 234/362 .7al 0ez !ue te sacudan el trasero desnudo es e9actamente lo !ue necesitas# .na in0oluntaria ima en de ese dulce trasero cur0$ndose ba&o el olpe de su mano lo asalt/# 'pret/ la mandíbula% estrech/ los o&os y le ech/ una mirada tan lasci0a !ue se a0er onz/ de usarla con una pobre mu&er% indefensa y embarazada# .1En serio2 .En lu ar de desfallecer de miedo como cual!uier mu&er sensata habría hecho% lo mir/ con una mirada calculadora en su cara.G así de olpe% se puso duro# C6aldita seaD 1*/mo podía hacerle esto2 1G !u" clase de con0ersaci/n sucia era esa para una respetable profesora de uni0ersidad2 .

No 0oy a nin )n sitio hasta !ue acabemos con esto# .Lo !ue sea# .ilos de dinamita a punto de re0entar 1por !u" ella no le tenía miedo2 Kl meti/ el pul ar en el bolsillo de sus 0a!ueros# .*reo !ue la comunicaci/n es importante para un matrimonio# .di&o.7e san ra el labio otra 0ez .# De mis manos en tu culo desnudo# .c/lera con al uien !ue consideraba m$s d"bil !ue "l# Saberlo la hizo sentir llena de or ullo# .Ella le indic/ con las manos el camino hacia el cuarto de ba-o# *asi sinti/ l$stima por "l# Era un hombre intensamente temperamental% maldecido con una conciencia demasiado moral% lo cual le dificultaba totalmente tener una pelea realmente satisfactoria con una mu&er# Ella finalmente entendi/ por !ue "l amaba el f)tbol con sus duros 235/362 .# 1Eso es todo2 CSe-ora% no debes entender lo !ue ten o intenci/n de hacer por!ue si lo hicieses% no estarías ahí de pie dici"ndome 3aleD Ella sonri/ s/lo por!ue sabía !ue lo irritaría m$s# .<ale# .Su ru ido casi le rompi/ los tímpanos.# <amos al cuarto de ba-o y te lo curar"# .7e de&ar" curarme con una condici/n# .Despu"s de !ue lo hayas hecho% te sientas en silencio% y !uiero decir con tu boca cerrada% mientras yo te des0isto# .1*u$l2 .1<ale2 .No hablamos de comunicaci/n# Iablamos de mí toc$ndote de cabo a rabo# .Iizo una pausa y alz/ la barbilla.Ga basta% por fa0or# Siempre he fantaseado sobre curar a un uerrero herido# Eso lo detu0o# Kl era peli roso% su mirada la debería poner de rodillas# Eran no0enta y cinco .

rit/ ella por encima del sonido del a ua.# S/lo empez/ a llo0er# .Espero !ue haya al o !ue desinfecte por a!uí# *omo "l no hizo comentario al uno% ella se ir/ y tra / sali0a cuando 0io !ue se estaba sacando la camiseta por encima de la cabeza# *uando "l se estir/% los m)sculos de su t/ra9 se hicieron m$s prominentes y su ombli o form/ un /0alo estrecho# <io los penachos de 0ello sedoso ba&o sus brazos y la cicatriz de su hombro# .1=u" piensas !ue estoy haciendo2 6e 0oy a dar una ducha% 1o no recuerdas !ue me echaste una &arra de cer0eza sobre la cabeza y lue o me de&aste fuera de mi casa en medio de una tormenta sal0a&e2 G eso !ue hiciste en la puerta de la 0er&a% debería estar arre lado a primera hora de la ma-ana o lo lamentar$s# .Est$s e9a erando al decir eso de la tormenta sal0a&e .olpes y su enorme libro de re las# Para *al% la combinaci/n de rudo contacto físico y &usticia sería como &untar las me&ores cosas del mundo# Pero definiti0amente era un problema en su relaci/n con las mu&eres# Ella cruz/ el cuarto de ba-o hacia el boti!uín y empez/ a buscar dentro# .4mpresionada% se ir/ hacia la ducha# 236/362 .1Es así c/mo entraste2 .0ntes de 5ue subiese al balc/n# .+a&/ la cremallera# Ella se dio media 0uelta% haciendo !ue el mo0imiento fuera tan casual como era posible# 'fortunadamente el cuarto de ba-o tenía suficientes espe&os como para !u" inclinando la cabeza tu0iera una panor$mica completa# Desafortunadamente% era s/lo de su espalda# 4ncluso esa era ma nífica# 'nchos hombros afilados !ue se estrechaban hacia las caderas y nal as apretadas# 7enía una se-al ro&a &usto al final de la columna% producto de su pelea con Ee0in# Ella mir/ con el ce-o fruncido la colecci/n de cicatrices !ue su decadente uerrero había sufrido# 'bri/ la puerta de la redonda cabina de la ducha% !ue parecía como si perteneciera a la na0e 2nterprise y entr/# Desafortunadamente% el 0idrio mateado de la mitad inferior de la ducha le impidi/ 0er m$s# .1=u" haces2 Kl ech/ a un lado la camisa y abri/ el bot/n de sus 0a!ueros# .

Eso no es cierto# .# 1Lo sabes2 .na ca&a entera de ellos# El !ue usara esos condones con al uien !ue no fuera ella le dio una sacudida tan definida !ue incluso le doli/ De&ando a un lado esa ima en% se arrodill/ para mirar deba&o del la0abo y encontr/ m$s tubos de +en Bay% tres ca&as de sales Epsom y un tubo de pomada antibi/tica# *err/ el a ua y momentos m$s tarde% oy/ como se abría la puerta de la ducha# .S/lo por!ue tú no confiaste lo suficiente en mí como para ase urar tambi"n esas puertas# Ella sonri/ ante el tono herido de su 0oz# .Puede !ue sea cierto% pero tambi"n hay una sutil !uímica se9ual entre Ee0in y yo# Kl estaba a punto de co er una toalla de manos para secarse el pelo% pero detu0o el brazo a medio camino# 237/362 .di&o "l.7uc.7e lo ase uro# 7e usa para 0en arse de mí# El !ue "l no creyera !ue Ee0in la pudiera encontrar lo suficientemente atracti0a la ofendi/ lo bastante como para obli arla a 0en arse# ..Kl inclin/ la cabeza ba&o el chorro de la ducha.# 1No !uieres unirte a mí2 Ella ansiaba decir !ue sí% pero su 0oz seductora le record/ a la tentadora serpiente del paraíso% así !ue se hizo la sorda# 6ientras "l se duchaba% ella busc/ entre los ca&ones tratando de localizar al una pomada antibi/tica# Encontr/ un tubo de pasta de dientes *rest en el de arriba y un bote de desodorante pulcramente sellado con su tapa# Su peine ne ro estaba limpio y tenía todos los dientes# En el ca&/n tambi"n había hilo dental% un par de brillantes cortau-as% crema de afeitar y 0arias cuchillas% un bote rande de 7ylenol y un tubo rande de crema para contracturas +en Bay# G condones# .5b0iamente no# .er te est$ utilizando .Se 0ol0i/ a tiempo de obser0ar como se en0ol0ía una ruesa toalla ne ra alrededor de las caderas# 7enía el pecho toda0ía mo&ado y el oscuro pelo re0uelto# .Lo siento# No lo pens"# .

1De !u" est$s hablando2 1=u" !uímica se9ual2 . 1*/mo demonios puede si nificar al o para ti2 CNi si!uiera lo conocesD .# 1No ibas a curarme el labio2 . Es al o !ue pasa desde el principio de los tiempos# Pero no te preocupes# No se lía con mu&eres casadas# Sus o&os se habían entrecerrado cuando hizo la descripci/n de Ee0in# .CNo me 0oy a sentarD =uiero saber lo !ue has !uerido decir# ..G se fue hacia su dormitorio# .No% no lo s"# .1D/nde 0as2 .S/lo si la idea de Ee0in y yo &untos te molesta# Kl co i/ la toalla y se frot/ 0i orosamente el pelo# ..1Ee0in(% "l si nifica al o para ti2 .'rro&/ la toalla al suelo.La llam/.Si"ntate para !ue te pueda curar el labio# San ra otra 0ez# Las otitas de su pelo mo&ado 0olaron a todas partes cuando se acerc/ con 0iolencia# .Pensaba !ue creías en la comunicaci/n# Ella no di&o nada% pero mir/ por la 0entana% deseando !ue se fuera# 238/362 .1Se supone !ue eso me debe reconfortar2 .Sabes !ue s/lo se interesa por ti por!ue lle0as puesto mi anillo# Si no fuera así% no te prestaría atenci/n# Kl había encontrado su punto 0ulnerable% y% de repente% el &ue o de&/ de ser di0ertido# Sus 0iolentas amenazas sin sentido no la habían molestado% pero el !ue creyera !ue era demasiado sabihonda para !ue otro hombre la encontrara atracti0a% la ofendi/ hasta la m"dula# .Nuestra con0ersaci/n ha terminado# .na mu&er mayor% un hombre m$s &o0en y muy atracti3o.7ienes el antibi/tico ahí encima# Kchatelo t)# Kl la si ui/ a su dormitorio% par$ndose en la puerta# .

Lo s"# .=uiz$ otro día# .1G tambi"n de&amos la parte del trasero desnudo2 .15h% tu crees2 .1Por !u" dices eso2 .1*u$ndo2 .'noche no fue complicado# 'l menos no antes de !ue te pusieras esnob# .CGoD .# *reo !ue he tenido suficiente drama por hoy# Es me&or !ue te 0ayas# Kl se acerc/ m$s y cuando habl/% su 0oz tenía una sorprendente nota de ternura# .# CNo he sido esnob en mi 0idaD .')n no hemos lle ado a la parte de sacudirte el trasero desnudo# .No creo !ue sea una buena idea !ue de&emos desnuda nin una parte de nuestro cuerpo por un tiempo# .Por!ue lo complica todo# .No lo s"# 239/362 .Kl se acerc/ a su espalda y oy/ una brusca curiosidad en su 0oz# .No tenía intenci/n de hacerlo# Es s/lo !ue no !uería !ue te hiriera% eso es todo# 7) no tienes demasiada e9periencia con deportistas# Pueden ser% y lo s" de buena tinta% muy duros con las mu&eres# .Ele0/ la cabeza r$pidamente.1Ierí tus sentimientos2 Ella inclin/ lentamente la cabeza# .Su reno0ado brío debía ser lo !ue "l esperaba por!ue una tenue luz de batalla brill/ de nue0o en sus o&os.# +ueno% lo cierto es !ue estaba en el autocine conti o y% cre"me% fuiste esnob# .Ella se 0ol0i/ a tiempo de obser0ar como un riachuelo de a ua se deslizaba sobre su tetilla oscura.Lo sabes muy bien# .

# 1Lo !ue di&e te molest/2 .16ara0illoso2 Sí% ese es un buen principio# :ue definiti0amente mara0illoso# :ue tambi"n( .Lo mir/ por el rabillo del o&o.:ue al o m$s !ue a radable .E9citante y endemoniadamente er/tico# .Por!ue si# ..1=uieres2 1Por !u"2 ..n desnuda# esto combati0o cuadr/ su mandíbula.Diría !ue fue( fue( .Eso% tambi"n% y( .1:rustrante2 .:rustrante# .Ella esper/# .Lo mir/ entrecerrando los o&os.# 1=u" palabra estoy buscando2 .Esa ma&adería del muy a radable.1Es esto una cosa de tíos2 Su sal0a&ismo se des0aneci/ y una de las comisuras de su boca% la comisura ilesa% se cur0/# 240/362 .1=u" tal si comienzas con al o como mara0illoso2 Su espíritu dio una 0oltereta cu$ntica# .# =uiero 0erte .Puedes &urarlo# . .admiti/# .No s" !u"(% ah% eso# .*aramba% no% no me molest/# 1*rees !ue no s" lo bueno !ue soy2 G si t) no te enteraste% bueno% supon o !ue es problema tuyo y no mío# Kl parecía malhumorado y ella se dio cuenta de !ue había herido sus sentimientos la noche anterior# Saberlo la afect/# ' pesar de su confianza en sí mismo aparentemente ilimitada% tenía inse uridades como todos los dem$s# .Sí# .

.Es sabido !ue reciben mi atenci/n# .Eso es un hecho# .Go &uz ar" me&or !ue t)# .7) no pareces una pera# .*reeme cu$ndo te di o !ue no te pierdes nada# .Bracias por el 0oto de confianza% pero ya !ue no me has 0isto desnuda% no eres un &uez competente# .6is piernas no son cortas% pero no son e9cepcionalmente lar as% 1sabes2 Son al o normal# G en lo !ue respecta al pecho 1te consideras un hombre de pechos2 .Podemos encar arnos de eso ahora mismo# Kl estaba de lo m$s tentador3 Los o&os rises destellando% ese inesperado hoyuelo e9hibi"ndose &usto en medio de su me&illa% racioso% caliente% er/tico# G ella estaba de lo m$s 0ulnerable# En un instante de claridad !ue casi la hizo caer% se dio cuenta de !ue estaba enamorada de "l# Profunda y totalmente enamorada# 'maba su masculinidad% su inteli encia% su comple&idad# 'maba su sentido del humor y su lealtad a su familia% así como ese c/di o moral pasado de moda !ue lo hacía casarse por un ni-o# 4ncluso aun!ue no !uisiera tener ese ni-o# 241/362 .7us caderas no son enormes# .5h% estoy se ura !ue no# 1Sabes esas piernas interminablemente lar as !ue tienen las modelos2 1Esas piernas !ue suben hasta sus a9ilas2 .No las ten o# .G tanto# .Los míos no lo har$n# G mis caderas son harina de otro costal# Son enormes# .'&$# .Parezco una pera# .

No e9actamente# Es al o demasiado rande para perdonarte# 5tra 0ez% ella sinti/ una r$pidamente# .1Si2 Kl inclin/ la cabeza# Ella not/ !ue "l había dicho !ue le tra / el nudo de la ar anta# .6e ustas% Losebud# 6e ustas bastante# .16e has perdonado2 Kl 0acil/# .Sabes !ue lo siento% 1no2 .Go(% yo no puedo sentir lo del beb"% pero lamento la manera en !ue te us"# No pensaba en ti como una persona real% s/lo un ob&eto deshumanizado !ue me podía dar lo !ue !uería# Si al uien me utilizase de esa manera% nunca se lo perdonaría y si te sir0e de consuelo% debes saber !ue nunca me perdonar" a mí misma# 242/362 ran oleada de culpabilidad atra0es$ndola ustaba% no !ue la amara y se .No tu0o tiempo para pensarlo% nin )n lu ar donde esconderse para poder refle9ionar sobre la enormidad de lo !ue había ocurrido# Lo 0io alzar el brazo y recorrer la cur0a de su me&illa con su pul ar# .Es tentador% pero esto es demasiado importante para mentir sobre ello# .S/lo lo dices para desnudarme# 'rru uitas de di0ersi/n se hicieron m$s profundas en las es!uinas de sus o&os# .1De 0eras2 .Lo hacía# Pero es difícil mantener un odio bueno y totalmente justificado conti o# La esperanza creci/ dentro de ella# .*reía !ue me odiabas# .

'sí fue# S/lo ocurri/# Ella consider/ lo !ue "l le estaba confesando# Nada podía estar m$s ale&ado de una declaraci/n de amor% pero sus palabras pro0ocaban una cierta calidez en sus sentimientos# .+ien# Esa era otra cosa !ue le ustaba de "l# *on todo su machismo y su efer0escente c/lera% "l sabía distin uir lo importante de lo tri0ial y parecía entender !ue no la podía presionar en eso# 243/362 ustaba ese día2 7u0imos una pelea .Supon o !ue solamente ocurri/# .1En realidad ya no me odias2 .Ga te he dicho todo lo !ue me ustas# .1*u$ndo2 .G t) a0eri uaste !ue soy 0ie&a# .1*/mo pudiste decidir !ue te terrible# ..No entiendo por !u"# .Necesito pensar en ello# .1*u$ndo decidí !ue me ustabas2 Ese día en casa de 'nnie cuando a0eri uaste !ue soy listo# .Si 0oy o no 0oy a desnudarme# .No me lo recuerdes# 7oda0ía no me he recobrado de eso# 7al 0ez podríamos decir !ue la DB7 se e!ui0oc/ en tu carnet# Ella i nor/ el indicio de esperanza en sus o&os# .1En !u"2 .=uiz$ podrías hacer lo !ue he estado haciendo yo% separar el pecado del pecador# Ella lo mir/ fi&amente a los o&os% tratando de 0er a tra0"s de ellos su coraz/n# .

6e usta mi coche# 7iene personalidad# .=uiero tu palabra de honor !ue no le har$s nada a mi coche# Nada de abandonarlo fuera o de mandar una r)a cuando no est" mirando# El coche es mío y se !ueda# G s/lo para !ue nos entendamos te dir" !ue% si colocas un solo dedo sobre mi Escort% nunca disfrutar$s de otra taza de Luc..*al% por fa0or no astes sali0a d$ndome una de tus conferencias arro antes por!ue s/lo terminar" por de&arte fuera de casa otra 0ez# 7e pedí !ue me ayudaras a encontrar un coche% te ne aste% así !ue lo bus!u" yo# El coche se !ueda# G ni si!uiera herir$ tu reputaci/n# Pi"nsalo# *uando la ente me 0ea en ese coche% lo tomar$n como un si no m$s de lo indi na !ue debe ser tu esposa# .*on eso te has anotado un punto# 7odo el mundo !ue me conoce sabe !ue no de&aría !ue nin una mu&er% y muchísimo menos la 64'% condu&era una chatarra así# .y *harms en esta casa# .Nunca me repito# La idea sería 0eneno de ratas# .7odas estas ar umentaciones han pro0ocado mi apetito# 1=ue te parece !ue preparemos al o para comer en cuanto me 0ista2 244/362 .1<as a hacer otro estropicio con los caramelos2 .El tenía unos mara0illosos 0alores# Era lo !ue pensaba de las mu&eres lo !ue necesitaba cambiar# Kl sonri/ ampliamente% pero ella se ne / a de&arse afectar# Sabía !ue no anaría tan f$cilmente# .Eres la mu&er m$s sedienta de san re !ue he conocido nunca# .Iay otra cosa m$s de la !ue tenemos !ue hablar# Ella lo mir/ con suspicacia% lue o suspir/# .Ni si!uiera har" nin )n comentario sobre lo !ue eso dice de tus 0alores# .7ambi"n un mont/n de psic/patas% pero eso no si nifica !ue !uiera meter uno en casa# <a a ser de la si uiente manera### .Es una muerte lenta y dolorosa# No te la recomiendo# Kl se ri/ y se ir/ hacia el cuarto de ba-o% d/nde cerr/ la puerta s/lo para 0ol0er a sacar la cabeza# .

di&o ella finalmente.7) cocinaste# Go fre ar"# Pero no fue hacia el fre adero# En 0ez de eso% se !ued/ donde estaba y la contempl/ con o&os hambrientos# Ella podía oír su pre unta t$cita# =2sta noc!e.Es tarde .. Leco i/ su plato cuando se le0ant/# Kl se le0ant/ tambi"n y se lo !uit/ de la mano# .# *reo !ue me ir" a la cama# . Gosebud* =2st's lista para ir !asta el final y !acer lo 5u8 ambos 5ueremos* Si la hubiera tratado de co er% se hubiera rendido% pero no hizo eso% y entendi/ !ue esa 0ez tendría !ue dar ella el primer paso# Sus ce&as se ele0aron en claro desafío# Sinti/ ramalazos de p$nico en el pecho# El nue0o conocimiento de !ue se había enamorado de "l si nificaba mucho# =uería !ue el se9o entre ellos tu0iera importancia# La racionalidad !ue la había uiado a lo lar o de toda su 0ida se ne aba a funcionar y la confusi/n la en0ol0i/# Se sinti/ paralizada y todo lo !ue pudo hacer fue esbozar una educada sonrisa social# 245/362 .De acuerdo# 6ientras la llu0ia se uía cayendo afuera% cenaron sopa% ensalada y s$ndHiches% con una bolsa de patatas fritas# 6ientras comían% ella lo r/ sacarle al unos detalles m$s sobre su traba&o con adolescentes y descubri/ !ue "l había dedicado su tiempo a ni-os con mala situaci/n econ/mica durante a-os# *olaboraba en la financiaci/n de centros de rehabilitaci/n y ayudaba a reclutar 0oluntarios para pro ramas escolares% participaba en li as infantiles y trataba de presionar para !ue la ley estatal de 4llinois me&orara sus pro ramas sobre dro as y pro ramas de educaci/n se9ual# Kl no hizo caso a su comentario de !ue no todas las celebridades cederían tanto tiempo sin una recompensa ob0ia para ellos mismos# Era s/lo al o !ue había !ue hacer% ru-/ "l# El relo& del 0estíbulo dio la medianoche y radualmente% su con0ersaci/n decay/# Los en0ol0i/ una torpeza !ue no había estado allí antes# Ella &u uete/ con una corteza de pan# Kl cambi/ de posici/n en la silla de la cocina# Iabía estado c/moda durante toda la tarde% pero ahora se sentía torpe y cohibida# .

Ie disfrutado esta noche% *al# 6e centrar" en lo de la puerta de la 0er&a ma-ana a primera hora# Kl no di&o nadaF S/lo la obser0/# Ella trat/ de pensar en al )n comentario informal para ali0iar la tensi/n% pero no se le ocurri/ nada# Se uía allí obser0$ndola# Sabía !ue "l se daba cuenta de su desasosie o% pero no parecía compartirlo# 1Por !u" debería compartirlo cuando no sentía lo mismo2 ' diferencia de ella% "l no se había enamorado# Ella se dio la 0uelta y se march/% rodeada por una sensaci/n de p"rdida# *uando de&/ la cocina% su cerebro le di&o !ue estaba haciendo lo correcto% pero su coraz/n le di&o !ue era una cobarde# *al la obser0/ desaparecer por la puerta y la desilusi/n lo in0adi/# Ella huía y no sabía por!u"# No la había presionado esa noche# Le había de&ado espacio% se había ase urado de !ue la con0ersaci/n se mantenía en temas se uros# De hecho% lo había pasado tan bien% !ue casi se había ol0idado del se9o# *asi% pero no del todo# La deseaba demasiado para de&ar de pensar en eso# Ella había disfrutado de su manera de hacer el amor la )ltima noche% lo sabía% lo !ue no sabía era por !u" les estaba ne ando a ambos uno de los placeres b$sicos de la 0ida# Lle0/ los platos de la cena al fre adero y los en&ua /# Su desilusi/n se con0irti/ en irritaci/n# 1Por !u" de&aba !ue lo molestara tanto2 6uy indi nado consi o mismo% se diri i/ arriba% pero al entrar en su dormitorio tipo burdel s/lo hizo !ue su humor empeorara# El retumbar de un trueno sacudi/ furiosamente las 0entanas y se dio cuenta de !ue la tormenta se había intensificado# +ueno# Iacía &ue o con su humor# Se sent/ en la cama y se sac/ bruscamente un zapato# ..1*al2 Kl 0io como la puerta del cuarto de ba-o se abría un poco% pero &usto entonces un rel$mpa o ence uecedor sacudi/ las paredes y la casa fue en0uelta por la oscuridad# Pasaron 0arios se undos y lue o oy/ su sua0e risa ner0iosa# 'rro&/ al suelo el otro zapato# 246/362 .

=uiz$ en otro momento# ..+ueno# No te enfades% pero(.No sabes lo !ue te pierdes# .Su risa aho ada lle / hasta "l.*reo !ue sí# La nota de tristeza de su 0oz pareci/ di0ertirle# 247/362 .# *al( estoy desnuda# 6n mes m's tarde *al introdu&o su cabeza en el dormitorio a tra0"s de la puerta del cuarto de ba-o !ue los conectaba# .Es !ue las dos son la misma# .En ese caso% dame antes las buenas# .No es !ue sea noticias# racioso# +ueno% es !ue ten o buenas y malas .6e est$s liando# .S/lo nos hemos !uedado sin luz# 1=uieres decirme !ue es lo !ue te parece tan racioso2 .6e 0oy a la ducha# 1=uieres compartirla2 Ella desliz/ la mirada sobre su cuerpo deliciosamente desnudo% tan bellamente delineado ba&o la luz de la ma-ana y tu0o !ue resistirse al deseo de lamerse los labios# .n destello brill/ en sus o&os# .

Pobre Losebud# 1Sabes !ue te est$s casti ando a ti misma2 ..*on una sonrisa arro ante "l desapareci/ en el cuarto de ba-o# Ella sac/ la len ua a la puerta 0acía% apoy/ la me&illa sobre su codo doblado y pens/ en a!uella noche de abril% hacía un mes% cuando había tomado la impulsi0a decisi/n de !uitarse la ropa e ir a "l# El inesperado apa /n cuando estaba a punto de entrar en su dormitorio marc/ el inicio de una noche de pasi/n y placer !ue nunca ol0idaría# Sonri/# En el mes !ue había pasado desde entonces% *al se había hecho muy e9perto en hacer el amor usando sobre todo el tacto# Ella tambi"n se había 0uelto bastante e9perta% pens/ con cierto or ullo# =uiz$ la apasionada lu&uria y la falta de inhibici/n de *al la habían liberado de sus propias inhibiciones# Iacía cual!uier cosa(% todo(% e9cepto desnudarse para "l# Iabía comenzado como un &ue o# S/lo hacía el amor con "l por la noche con las luces apa adas y siempre se despertaba en al )n momento antes del amanecer para re resar a su habitaci/n o meterse silenciosamente en la de "l si se habían !uedado dormidos en su cama# Kl podría haber cambiado las re las# La podría haber presionado o la podría haber de&ado tan &adeante por sus besos a pleno sol !ue ella cediera% pero nunca lo hizo# Era un &u ador y no !uería anar con trampas% s/lo por su rendici/n total# Su insistencia en hacer el amor en la oscuridad había empezado como una inofensi0a broma se9ual% pero una semana si u/ a otra y cuando se dio cuenta de lo profundamente !ue se había enamorado de "l% al o cambi/# Por!ue comenz/ a preocuparse de c/mo reaccionaría "l cuando finalmente la 0iera# 'hora% estaba en su cuarto mes de embarazo y aun!ue tenía una salud de hierro% su cintura había aumentado hasta un punto en !ue ya no podía cerrarse los pantalones y los días en !ue lle0aba las blusas por dentro eran cosa del pasado# *on su barri a aumentando y sus poco impresionantes pechos% nunca podría competir con todas esas bellezas de su pasado# Pero había al o m$s !ue los defectos de su cuerpo en su indecisi/n# 1=u" pasaría si el misterio era el atracti0o !ue lo lle0aba a su cama cada noche2 El misterio y la tentaci/n de lo desconocido# 1G si una 0ez !ue su curiosidad estu0iera satisfecha% "l perdía el inter"s2 =uería creer !ue no le importaría% pero sabía cu$nto le ustaban a *al los desafíos# 1Disfrutaría tanto de su compa-ía si ella se ple ase a su 0oluntad2 'l parecer era la )nica mu&er de su 0ida% con e9cepci/n de su madre y su abuela% !ue no lo hacía# 248/362 .

y 6ountain y la había lle0ado a 0er en *onnemara la casa de *arl Sandber % donde le había encantado el paisa&e y "l había tomado fotos cuando se puso a tocar las cabras !ue conser0aban allí# Por acuerdo t$cito% no entraban &untos en Sal0ation# *uando Jane hacía compras% 0ol0ía sola# 'l unas 0eces se encontraba con Ee0in y 249/362 .Era un hombre inteli ente y decente% con un ran coraz/n# Pero era tambi"n dominante y competiti0o# 1G si era s/lo la no0edad de su rebeli/n lo !ue hacía !ue "l buscara su compa-ía% dentro y fuera de la cama2 Ella comprendi/ !ue el tiempo de &u ar se había acabado# Necesitaba de&ar de ser una cobarde% !uitarse la ropa% de&ar !ue la 0iera y encarar la 0erdad# Si no la !uería como era% si la deseaba s/lo por el desafío de con!uistarla% entonces lo !ue compartían carecía de 0alor# G tenía !ue hacerlo pronto% decidi/# Esta locura no podía continuar m$s# Ella sali/ de la cama y fue a su cuarto de ba-o# Despu"s de tomarse las 0itaminas matutinas y cepillarse los dientes% re res/ a su habitaci/n% y% con la mano sobre su barri a hinchada se acerc/ a la 0entana para contemplar la ma-ana de mayo# La falda de la monta-a estaba llena de flores3 azaleas% rododendros% diente de le/n y laurel de la monta-a# Su primera prima0era en los 'palaches era m$s bella de lo !ue nunca hubiera supuesto# <ioletas% tr"boles y campanillas se e9tendían por el bos!ue donde caminaba y las mar aritas florecían al lado de la casa como una manta blanca &unto con flores de zarzamora# Nunca había contemplado un mayo tan florido e impresionante# Pero% claro% tampoco había estado nunca enamorada# Ella sabía lo 0ulnerable !ue se había 0uelto% pero al 0er la mirada de *al% llena de risa y ternura% comenzaba a creer !ue "l se estaba enamorando de ella# Dos meses atr$s la idea habría sido absurda% pero ahora no le parecía tan imposible# Para ser personas !ue no deberían !uedaban sin temas de los !ue hablar pasaba las ma-anas en el ordenador% compromisos locales% pero pasaban la 0eladas &untos# tener nada en com)n% nunca se o cosas !ue hacer# 6ientras ella *al se entrenaba y cuidaba sus mayoría de las tardes y muchas *al había terminado de pintar la casa de 'nnie mientras ella plantaba el huerto# Iabían 0isitado 'she0ille 0arias 0eces &untos% donde habían cenado en al unos de los me&ores restaurantes de la ciudad y habían recorrido las tierras del +iltmore Estate en un bus de turistas# Iabían recorrido al una de las rutas m$s f$ciles en el par!ue nacional de las Breat Smo.

Eso es s/lo por !ue !uiere encontrar su lu ar en el mundo# Es &o0en y con talento y t) te interpones en su camino# Sus m)sculos se tensaron# ' "l no le ustaba !ue ella pasara tiempo con Ee0in% pero desde !ue le había aclarado !ue lo consideraba un 250/362 .7oda0ía no entiendo por !u" no lo entrenas# 7e respeta mucho# .Demasiado para mi coraz/n# Ella sonri/% ba&/ la tapa del inodoro y tom/ asiento# Durante un rato obser0/ como se afeitaba y lue o retom/ la discusi/n !ue mantu0ieron el día anterior# .1*u$ndo tendr$s un poco de misericordia% Profesora y de&ar$s de tentarme con esos deshabill"s er/ticos2 .1*al% me e9plicas otra 0ez por !u" no dedicas un poco de tiempo a Ee0in2 .Esta noche me pondr" a Ainnie the Pooh# .1Ga estamos con eso otra 0ez2 .5dia lo bueno !ue soy# .almorzaban &untos en el Junction *af"% donde ella i noraba las hostiles miradas del resto de clientes# 'fortunadamente% a)n podía ocultar su embarazo con 0estidos sueltos# *al y ella continuaban discutiendo cuando "l se ponía arro ante% pero eneralmente eran peleas de buena f" y "l nunca mostraba el frío odio !ue había formado parte de "l en las primeras semanas# En 0ez de eso% ru ía con todo su coraz/n y ella se ne aba a estropear su placer al no responder# La 0erdad era !ue disfrutaba de sus peleas tanto como "l# 5y/ !ue se interrumpía el a ua de la ducha# *omo no tenía sentido e9ponerse a tentaci/n adicional% le dio unos minutos para secarse por completo y en0ol0er una toalla alrededor de sus caderas antes de olpear sua0emente la puerta del cuarto de ba-o parcialmente abierta y entrar# Kl estaba de pie ante el la0abo con la toalla ne ra de ba-o enroscada tan aba&o !ue la asombraba !ue no se cayera# 6ientras se e9tendía la crema de afeitar sobre su mandíbula% el obser0/ su camis/n de Snoopy ro&o cereza# .

No hablo de ahora sino de un futuro pr/9imo# .No tiene tanto talento como cree# 7iene un ran brazo% de eso no hay duda# Es r$pido y a resi0o% pero tiene !ue aprender a leer las defensas# .*o i/ una toalla y se sec/ la cara.*omo ya te di&e% no le 0eo la l/ ica a entrenar a mi ri0al y adem$s estoy se uro de !ue soy la )ltima persona a la !ue "l haría caso# .Por!ue se acuesta con Sally 7erryman# Jane había 0isto a la cur0ilínea Sally en la ciudad 0arias 0eces y decidi/ !ue *al se había anotado un punto% pero como no le con0enía% lo i nor/# .# Estoy en lo me&or de mi &ue o# No hay nin una raz/n para !ue deba retirarme# .6e !uedan un mont/n de a-os# Ella pens/ en el hombro !ue "l se frotaba cuando nadie miraba% en las lar as duchas !ue se daba y supo !ue se estaba en a-ando a sí mismo# 251/362 .=ue ser$ dentro de mucho tiempo# .7ienes treinta y seis a-os% *al# No puede tardar mucho# .1Por !u" no le ense-as2 .Eso no es cierto# 1Por !u" crees !ue est$ toda0ía dando 0ueltas por Sal0ation2 .ami o y desde !ue *al le había insinuado a Ee0in !ue le rompería los dos brazos si la miraba dos 0eces% habían establecido una fr$ il tre ua# Ele0/ la cabeza y se afeit/ ba&o la barbilla# .Se inclin/ hacia delante y se en&ua / la crema de afeitar# Ella sabía !ue estaba sobre arenas mo0edizas y a0anz/ con sua0idad# .Eso s/lo sir0e para demostrar lo poco !ue sabes de esto# .Kl sería me&or &u ador si traba&ases con "l y de&arías al o importante detr$s cuando te retires# .

# Lecuerda% me 0oy a 7e9as esta tarde# 'cababa de cambiar de tema# .1=u" 0as a hacer cuando te retires2 17ienes al o pensado2 1<as a entrenar2 Los m)sculos de su espalda se tensaron muy li eramente# .# Lo cierto es !ue el día !ue se rompi/ la rodilla y se tu0o !ue retirar% fue uno de los peores días de la historia del f)tbol profesional# .1=u" hace ahora2 Kl se subi/ bruscamente un par de pantalones# .Se diri i/ a su dormitorio% se !uit/ la toalla y se diri i/ a una c/moda donde abri/ un ca&/n y sac/ un par de calzoncillos.Pero parece como si estu0iera haciendo al o importante# .1La :undaci/n Denton2 ..Se le0ant/ del inodoro y se apoy/ contra el marco de la puerta !ue daba a su dormitorio# ..=uerida% no me di as !ue no sabes !uien es +obby 7om Denton# Es el me&or receptor !ue al una 0ez &u / al f)tbol# .Principalmente poner buena cara# <i0e en 7elarosa% 7e9as% con su esposa y su hi&a% !ue es un beb"# 'ct)a como si su familia y su fundaci/n fueran todo lo !ue necesita en la 0ida# .=uiz$ lo son# .Leceptor# Son los &u adores a los !ue pasan los !uarterbac.# Iace un mont/n de bien% no me entiendas mal# Solamente este torneo de olf atrae a miles de personas% pero supon o !ue hay 252/362 .1Leceptor2 .' un torneo de olf si mal no recuerdo# .Se meti/ un polo marr/n oscuro por la cabeza.s% Profesora% y de&as !ue yo me preocupe de mi futuro2 .1.n ami o tuyo2 .No conoces a +obby 7om# Desde !ue era ni-o% 0i0i/ para &u ar al f)tbol# .na in0itaci/n de +obby 7om Denton# .1Por !u" no te dedicas a los top !uar.

')n no# .Ga sabes !ue no te 0oy a facilitar las cosas# S/lo !uedar" satisfecho teni"ndote desnuda a plena luz del día# .Por supuesto no te permitiría hacerlo totalmente desnuda# .Eres todo coraz/n# .Letirarse puede ser e9citante# Piensa en ti mismo% por e&emplo# 7endr$s la posibilidad de comenzar una nue0a 0ida mientras a)n eres &o0en# .Lo s"# .1No est$s lista para darte por 0encida2 Sus o&os fueron a su boca y suspir/# .Eres un hombre entre un mill/n# Kl comenz/ a besarla otra 0ez# Lue o ahuec/ sus pechos y ambos comenzaron a respirar tan profundamente !ue no !uería detenerse# 253/362 .No me sorprendería# .6e usta la 0ida !ue ten o# 'ntes de !ue pudiera decir nada m$s% "l acort/ la distancia entre ellos y la en0ol0i/ en sus brazos% d/nde procedi/ a besarla hasta !ue ella &ade/# Lo sinti/ endurecerse ba&o sus pantalones% pero era de día y se ech/ para atr$s con ob0ia renuencia mir$ndola con o&os ardientes# .mucha ente !ue podría hacer al o parecido y s/lo "l puede atrapar el bal/n como +#7# hacía# En opini/n de Jane% diri ir una :undaci/n de caridad le parecía bastante m$s importante !ue co er un bal/n de f)tbol% pero supo uardar silencio# .4ncluso te podría sacar a pasear# Ella lo mir/ sombriamente# .Probablemente te de&aría poner unos zapatos de tac/n de esos !ue tienes# .

'puesto !ue es pap$# 4ba a llamarme esta ma-ana# .1Sabes !u" le di&o mam$ a Ethan cuando le ofreci/ consuelo2 Le di&o !ue se ocupara de sus asuntos# Ella le0ant/ una ce&a# .Era pap$ el !ue llamaba# 6am$ y "l se encontraran para almorzar hoy en 'she0ille# Espero !ue pueda con0encerla de !ue termine con esa locura y 0uel0a a casa# No puedo creer !ue sea tan terca# .Las mu&eres de la limpieza estu0ieron a!uí ayer por la tarde# Lo han debido desconectar por e!ui0ocaci/n# .n matrimonio es cosa de dos# ..Justo esa ma-ana se había dicho a sí misma !ue iba a de&ar de &u ar con "l y ahora era la ocasi/n# *on una mano alcanz/ la bastilla de su camis/n# Son/ el tel"fono# Ella subi/ poco a poco su camis/n y continu/ besando a *al% pero la insistencia del tel"fono les estrope/ las anas# Kl imi/# .1Por !u" no salta el contestador2 Ella solt/ el camis/n# .La de&/ ir de mala ana% descans/ su frente sobre la de ella un momento y lue o bes/ la punta de su nariz# No se lo podía creer# C:inalmente había reunido el 0alor para de&arle 0er su redondo cuerpo y el est)pido tel"fono tenía !ue sonarD D$ndole pri0acidad% se diri i/ a su cuarto de ba-o% donde se duch/% lue o se 0isti/# Posteriormente se diri i/ a la cocina# *al se metía la cartera en el bolsillo del pantal/n# .Puede !ue Ethan no sea la me&or persona para darle conse&o# 254/362 .G uno de los dos no razona# Ella había de&ado de discutir con "l sobre eso# Kl estaba con0encido de !ue su madre tenía la culpa de la separaci/n de sus padres por!ue era la !ue se había ido y nada de lo !ue Jane di&era lo podía persuadir de !ue la historia podía ser otra# .

# Es s/lo !ue no entiendo como pudo suceder al o así# 5bser0/ la cara preocupada de *al y dese/ !ue Lynn y Jim arre laran sus diferencias% no s/lo por ellos sino por sus hi&os# *al y Ethan amaban a sus padres y todo esto era doloroso para ellos# 5tra 0ez se pre unt/ !ue habría sucedido entre Lynn y Jim +onner# Parecía !ue durante a-os se habían lle0ado muy bien# 1Por !u" se habían separado ahora2 RRRRR Jim +onner entr/ a randes pasos en el comedor +lue Lid e en el Bro0e Par.CKl es su pastorD Ella lo r/ no poner los o&os en blanco# En 0ez de eso% pacientemente apunt/ lo ob0io# .Ethan y t) est$is demasiado in0olucrados personalmente para aconse&ar a nin uno de los dos# . 4nn% el alber ue m$s famoso de 'she0ille y centro turístico# Siempre había sido uno de los lu ares fa0oritos de Lynn y le había pre untado si podían !uedar allí para almorzar# =uiz$ una a radable comida sua0izaría el coraz/n de su terca esposa# La Posada Bro0e Par. se había construido a principios de si lo para ser0ir de lu&oso refu io% contra el calor de 0erano% a los m$s ricos# Estaba construida con ranito sin traba&ar de las Sunset 6ountain y la compacta estructura se podía consideran fea o espl"ndida se )n el punto de 0ista# El comedor +lue Lid e% como el resto del hotel% estaba amueblado con el encanto r)stico del mo0imiento 'rts and *rafts# +a&/ 0arias escaleras !ue conducían al comedor inferior y di0is/ a Lynn sentada en una mesa al lado de las 0entanas !ue daban a las monta-as# +ebi/ su ima en# *omo se ne aba a 0isitarla en :eartac!e Mountain% tenía o !ue llamarla por tel"fono o mirarla a escondidas cuando sabía !ue iría al pueblo# Se las in eniaba para de&arse caer por la i lesia las tardes de los 255/362 .Supon o# ..*uando reco i/ las lla0es del coche del mostrador% frunci/ el ce-o.

No es eso lo !ue me hace en ordarF Es la manera de cocinar de 'nnie# Si al o no lle0a un .ilo de mante!uilla% entonces se )n ella% no es comestible# .ilos .:eartac!e Mountain siempre ha sido mi casa# Kl sinti/ un soplo de aire helado &usto en la nuca# 256/362 .Est$s con terapia hormonal sustitutoria# Es normal !ue aumentes de peso# .e9plic/# .ilos es !ue 0uel0as a casa# Ella se !ued/ un momento en silencio antes de hablar# .Entonces supon o !ue la me&or manera de deshacerte de esos tres .mi"rcoles cuando ella estaba en el comit" de la i lesia o estaba atento a cuando su coche estaba aparcado en la parte posterior de la tienda de comestibles# Por su parte% ella parecía hacer todo lo !ue podía para e0itarlo# Siempre esco ía un momento en !ue sabía !ue no se encontraría con "l para ir por su casa% ya fuera cuando estaba en la consulta o cuando hacía la ronda en el hospital# Se había sorprendido cuando había estado de acuerdo en encontrarse hoy con "l# El placer !ue sinti/ al 0erla lo irrit/# El mes pasado no parecía haberla afectado% mientras "l% en cambio% se sentía hundido y 0ie&o# Ella lle0aba una hol ada cha!ueta de lanilla de color la0anda !ue a "l siempre le había ustado% combinada con pendientes de plata y una falda y un top de seda# *uando apart/ la silla de enfrente de ella para sentarse% intent/ con0encerse a sí mismo !ue las o&eras !ue 0eía ba&o sus o&os debían ser sombras pro0ocadas por la sua0e luz del sol !ue entraba a tra0"s de las 0entanas# Lo salud/ con la misma inclinaci/n cordial de cabeza !ue solía reser0ar para saludar a los desconocidos# 1=u" había sucedido con la &o0en encantadora de la monta-a !ue se reía ner0iosa e incontroladamente y decoraba la mesa de su comedor con dientes de le/n2 El camarero se acerc/ y Jim pidi/ dos 0asos de su 0ino fa0orito% s/lo para 0er !ue Lynn pedía una Pepsi Diet en su lu ar# Despu"s de !ue el camarero se fuera la mir/ in!uisiti0amente# .Ie en ordado tres .

6e refiero a tu casa de 0erdad# Nuestra casa# En 0ez de responderle% ella co i/ el men) y comenz/ a estudiarlo# El camarero lle0/ sus bebidas y tom/ nota# 6ientras esperaban la comida% Lynn habl/ del tiempo y de un concierto al !ue había acudido la semana anterior# Le record/ !ue debía re0isar el aire acondicionado y le habl/ de la nue0a carretera !ue se estaba construyendo# Iizo !ue le doliera el coraz/n# Esta bella mu&er !ue s/lo había hablado de lo !ue tenía en el coraz/n ahora no lo hacía nunca# Ella parecía decidida para e0itar todo lo !ue fuera personal% pero "l sabía !ue ella no podría e0itar hablar de sus hi&os# .Estoy tan preocupada por "l# Desearía !ue 0ol0iera a casa# .er# Nada de eso era bueno para su hi&o# 257/362 .No% no le di&e nada# Su ali0io fue 0isible# .1No le habr$s dicho nada2 Ga tiene suficiente con lo suyo# No !uiero !ue se preocupe# .' mi me parece !ue est$ bien# .Est$ me&or !ue bien# Lo 0i ayer en la ciudad% y nunca lo he 0isto m$s feliz# No lo comprendo% Jim# Siempre ha &uz ado bien a la ente y esa mu&er le romper$ el coraz/n# 1Por !u" no puede 0er como es2 Jim cambi/ de humor al pensar en su nuera# La había 0isto en la calle hacía unos días y había pasado por su lado i ual !ue si "l no e9istiera# Se había ne ado a ir a la i lesia% había rechazado in0itaciones de al unas de las mu&eres m$s a radables de la ciudad e incluso había de&ado de asistir a una cena en homena&e de *al !ue le habían dado los Jaycees# La )nica persona con la !ue parecía pasar al o de tiempo era Ee0in 7uc.=uiz$ al )n día# ..7ambi"n estoy preocupada por *al# 1=u" tal lo 0es2 .Babe llam/ desde 6"9ico anoche# 'parentemente nin uno de sus hermanos decidi/ decirle !ue te has mudado# La preocupaci/n surc/ su frente# .

# 7odos estos a-os hemos esperado !ue se asentara y se casara con al uien a radable% al uien !ue le amara% pero por lo !ue parece% eli i/ a una mu&er !ue no se preocupa por nada m$s !ue sí misma# .No lo comprendo .'nnie me di&o !ue te di&era !ue no !uiere !ue llames a su casa# ..na perra despiadada# .La odio# No lo puedo remediar# Le 0a a hacer da-o y no se lo merece# .Est$ realmente furiosa conti o# .Lo mir/ con preocupaci/n.# *omo puede parecer tan feliz si est$ casado con una( una### ..Si de&ara de echarle tanta mante!uilla a la comida% comenzaría a sentirse me&or# .# 1Sabes por !u" no !uiere !ue 258/362 .+ueno% pues es una lastima# .Ni si!uiera podemos solucionar nuestros problemas% Lynn# 1*/mo podríamos intentarlo con los de *al2 .'nnie ha estado furiosa conmi o desde !ue tenía ocho a-os# .No es lo mismo# Kl( "l es( 0ulnerable# .Su frente se llen/ de arru as y su 0oz se puso ronca indicando la profundidad de su dis usto.Eso no es cierto# Su salud hace !ue se enfade con m$s frecuencia# .Kl se reclin/ en la silla.si ui/ Lynn.# Desearía !ue hubiera al o !ue pudi"ramos hacer# .1G nosotros no2 Por primera 0ez% lo mir/ 0a amente a la defensi0a# .Ga he tenido bastante de este &ue o del ato y el rat/n al !ue est$s &u ando# 7e lo ad0ierto% LynnF No 0oy a a uantarlo mucho m$s# Kl se dio cuenta inmediatamente de !ue se había e!ui0ocado# ' Lynn nunca le había ustado !ue la acorralaran y ahora no fue distinto% apretando los dientes con obstinado esto beli erante% lo mir/ sin inmutarse# .No he dicho eso# La amar ura atenaz/ su pecho y la bilis subi/ por su ar anta# .

Es lo !ue es# .Su 0oz ba&/ de tono.Est$s e!ui0ocado# 7rata de prote erme# .hablemos2 Por!ue por ahora esto le 0iene bien% te tiene a su disposici/n todo el día% a horario completo% en :eartac!e Mountain para !ue la cuides# No te de&ar$ ir f$cilmente# .CEstupendoD Iaz lo !ue !uieras# No te lo 0oy a impedir pero no tienes !ue irte para hacerlo# .No sabes lo !ue est$s diciendo# .# 6aldita sea% Lynn% he sido un buen marido para ti# No merezco ser tratado así# Ella mir/ hacia aba&o% a su plato y lue o hacia arriba% a "l% con los o&os llenos de dolor# .1Siempre se trata de ti% no es eso% Jim2 Desde el principio todo se ha referido a ti# Lo !ue t) mereces# */mo te sientes# De !u" tipo de humor estabas# Ie 0i0ido mi 0ida tratando de complacerte y no ha ser0ido para nada# .Eso es ridículo# Est$s sacando las cosas de !uicio# 6ira% ol0ida todo lo !ue di&e esa noche# No !uería decir eso# :ue s/lo !ue no s"% debí tener una crisis de mediana edad o al o por el estilo# 6e usta como eres# Ias sido la me&or esposa !ue un hombre podría tener# 5l0idemos lo ocurrido y !ue las cosas 0uel0an a ser como antes# .'hora mismo !uiero complacerme a mi misma# .1De mí2 <ale% estupendo# .Dentro de ti% hay un nudo de resentimiento !ue se form/ el día !ue nos casamos y nunca ha desaparecido# No tiene sentido !ue me !uieras recuperar# No creo !ue yo te uste mucho# =uiz$ nunca te ust"# .Eso es absurdo# Est$s dramatiz$ndolo todo# Dime solamente !ue te falta y te lo dar"# .Si% ten o !ue hacerlo# 259/362 .1Es eso lo !ue piensas2 .No puedo hacer eso por!ue tú no lo puedes hacer# .

=uiz$ fuera lo me&or# Kl se entumeci/# Su cara refle&/ una mirada le&ana% casi de ensue-o# .Su 0oz se hizo ronca por la emoci/n.Siempre supe !ue me echarías el pasado a la cara# 'hora me 0as a culpar por los pecados de un ni-o de dieciocho a-os# ..# Estoy cansada de 0i0ir sinti"ndome culpable% Jim# *ansada de sentir siempre lo mismo% como si tu0iera !ue demostrar al o una y otra 0ez# .17en o yo la culpa de todo2 C'delanteD *u"ntales a tus hi&os lo malo !ue soy# G mientras lo haces% se uro !ue te recuerdan !ue no soy yo !uien est$ huyendo de un matrimonio de treinta y siete a-os# Ella lo mir/# .No es eso lo !ue estoy haciendo# Lo !ue pasa es !ue estoy cansada de 0i0ir con esa parte de ti !ue tiene a)n dieciocho a-osF la parte !ue toda0ía no ha aceptado !ue de&/ pre-ada a 'mber Lynn Blide y tu0o !ue pa ar las consecuencias# El chico !ue cree !ue merece al o me&or nunca se fue# .CEntonces de&a de hacerloD Go no te he hecho 0i0ir de ese modo# Lo has hecho t) sola# .G ahora ten o !ue deshacerlo yo sola# .No me puedo creer lo e oísta !ue est$s siendo# 1=uieres el di0orcio% Lynn2 Por!ue si !uieres di0orciarte me lo dices ahora# Go no 0i0o en este limbo m$s tiempo# Dímelo ahora mismo# Kl esperaba !ue ella se derrumbara# Lo !ue había su erido era inconcebible# Pero no se derrumb/ y "l comenz/ a aterrorizarse# 1Por !u" no le decía !ue de&ara de decir locuras% !ue su situaci/n no era como para pensar en di0orciarse2 Pero otra 0ez% había calculado mal# .1Sabes !ue creo2 Pienso !ue t) comenzaste a huir de nuestro matrimonio el día !ue pronunciamos los 0otos# .Su 0oz se 0ol0i/ sua0e y 0encida.# El partido estaría ni0elado# Iabría e!uilibrio de poder# 260/362 .1Sabes !u" desearía2 Desearía !ue pudi"ramos comenzar de nue0o# Desearía !ue pudi"ramos encontrarnos sin pasado% como dos desconocidos !ue se acaban de conocer# Lue o% si no nos usta lo !ue 0emos% daríamos la 0uelta y nos iríamos# G si nos usta( .

. *uando ella tenía !uince a-os% había tenido la 0irtud de ter i0ersar toda su 0ida# Si no la hubiera conocido% todo hubiera sido diferente# No habría 0uelto a Sal0ation para ser m"dico rural% eso con se uridad# Se habría dedicado a la in0esti aci/n% o tal 0ez se habría metido en una 5NB y habría dado la 0uelta al mundo in0esti ando las enfermedades conta iosas como siempre había so-ado hacer# Iabría tenido un mill/n de posibilidades ante "l si no se hubiese 0isto forzado a casarse con ella% pero por ella% no había realizado nin una# Iabía tenido una esposa y ni-os !ue mantener% había 0uelto a su ciudad natal con el rabo entre las piernas y había asumido el control de la consulta de su padre# El resentimiento bull/ dentro de "l# Kl había tenido !ue cambiar irre0ocablemente el curso de su 0ida cuando era toda0ía demasiado &o0en para entender !u" ocurría# Ella se lo había hecho% la misma mu&er !ue se había sentado en ese comedor y le había dicho !ue ella no tenía poder# Iabía &odido su 0ida para siempre y ahora lo culpaba a "l# Kl se detu0o de olpe mientras le subía de cabeza# Jes)s# Ella estaba en lo cierto# olpe toda la san re a la Se de&/ caer en uno de los sof$s adosados a la pared y de&/ caer la cabeza en las manos# Los se undos pasaron% con0irti"ndose en minutos mientras todas las barreras mentales !ue "l había eri ido contra la 0erdad se 0ol0ían transparentes# 261/362 .# No s" de !u" hablas# Ella lo mir/ con al o !ue parecía piedad y !ue lo atra0es/ directamente# .2lla !uería hablar de poder.1G realmente no lo sabes% 0erdad2 Durante treinta y siete a-os has tenido todo el poder de nuestra relaci/n y yo no he tenido nada# Durante treinta y siete a-os he 0i0ido como si fuera una persona de se unda clase en nuestro matrimonio# Pero ya no puedo 0i0ir así# Ella hablaba pacientemente% como un adulto e9plicando al o a un ni-o y lo enfureci/# .1Poder2 .4nteriormente temblaba de miedo.# Di0/rciate# Espero !ue se te atra ante# 'rro&/ al suelo un mont/n de billetes !ue no se molest/ en contar% empu&/ su silla% se le0ant/ y sali/ del comedor sin si!uiera mirar atr$s# *uando lle / al 0estíbulo% se dio cuenta de !ue estaba sudando# Ella había puesto su 0ida del re0"s desde el día en !ue la había conocido# .CEstupendoD .Le fall/ la habilidad de razonar y actu/ ui$ndose por la pasi/n cruda.

Ella había estado en lo cierto cuando le había dicho !ue siempre había estado resentido% pero su amar ura se había con0ertido en una compa-era tan familiar !ue no la había reconocido por lo !ue era# Ella tenía raz/n# Despu"s de todo ese tiempo% a)n la culpaba# La infinidad de maneras en !ue la había casti ado durante a-os le olpe/ en la cara3 sermones sutiles y ladinos% cie a obstinaci/n y la ne aci/n de sus necesidades# 7odos esos pe!ue-os casti os !ue había infli ido contra esa mu&er !ue era parte de su alma# Presion/ los dedos en las /rbitas de los o&os y ne / con la cabeza# Ella tenía raz/n en todo# Las manos de Jane temblaban mientras se echaba la loci/n de almendra sobre cada centímetro de su cuerpo de treinta y cuatro a-os% incluyendo su redondeada barri a# La luz del sol fluía a tra0"s de la 0entana de su dormitorio y en la otra habitaci/n la maleta de *al reposaba sobre la cama% lista para su 0uelo al atardecer a 'ustin# Se había con0encido esa ma-ana y ahora !uería hacerlo ya% antes de perder el 0alor# Se cepill/ el pelo hasta !ue brill/ y lue o se !ued/ mirando su cuerpo desnudo en la pared de espe&o de detr$s de la ba-era de hidromasa&e# 7rat/ de ima inarse como la 0ería *al% pero todo lo !ue podía pensar era como no la 0ería# No la 0ería como una &o0encita de 0einte a-os# *on una e9clamaci/n de repulsi/n% se 0ol0i/ a su dormitorio% a arr/ r$pidamente su bata m$s bonita% de seda color albarico!ue con un 262/362 .

1Jane2 .se interrumpi/ al mirar hacia arriba y 0erla de pie al final de la escalera% a la una de la tarde% lle0ando puesta solamente una sua0e bata de seda# Kl sonri/ y meti/ los dedos de una mano en el bolsillo de sus 0a!ueros# 263/362 .'di0ina a !uien( .Estoy a!uí arriba# .Se par/ en lo alto de la escalera% con el coraz/n latiendo apresuradamente y sinti"ndose insensata# Kl apareci/ en el 0estíbulo de aba&o# .na mu&er con "9ito profesionalD 1Desde cu$ndo medía su autoestima en funci/n del tama-o de su cadera2 1G desde cu$ndo podía respetar a un hombre !ue la 0iese s/lo como un cuerpo2 Si sus medidas no se correspondían con los ustos de *al% entonces no pasaría mucho tiempo antes de !ue lo supiera# No podrían tener una relaci/n duradera si lo )nico !ue lo mantenía interesado era el misterio de c/mo sería desnuda# =uería mantener una relaci/n real m$s de lo !ue había !uerido nada# Le dolía demasiado para estar asustada de !ue todo el afecto !ue sentía por ella fuera por esa causa# Necesitaba de&ar de suponer y saber si e9istía al o perdurable entre ellos o si ella era solamente otro li ue para !ue *al +onner acumulara puntos# Ella oy/ el d"bil zumbido de apertura de la puerta de la cochera y el coraz/n se le subi/ a la ar anta# Iabía lle ado a casa# Las dudas la recorrieron como un rel$mpa o# Debería haber esco ido un momento m$s con0eniente% un día cuando el no tu0iera !ue atra0esar medio país para ir a un torneo de olf# Debería haber esperado a estar m$s calmada% m$s se ura de si misma# Debería( Su cobardía la dis ust/ y resisti/ el deseo casi irresistible de co er toda la ropa de su armario y ponerse una prenda encima de otra hasta ser del tama-o de un oso polar# Ioy comenzaría a saber si había dado su coraz/n en 0ano# 'spirando profundamente% ase ur/ el cintur/n con un lazo y sali/ descalza al pasillo# .dibu&o de ho&as de laurel intensamente 0erde en la bastilla y las man as y meti/ sus brazos en ella# CEra doctora en física% por el amor de DiosD C.

Espero no haber aparecido en mal momento# *on un emido estran ulado% se dio la 0uelta y comenz/ a subir r$pidamente las escaleras% demasiado consciente de la 0ista !ue ofrecía desde atr$s# Se a ach/ para co er la bata y% estru&$ndola delante de ella% huy/ hacia su dormitorio% donde cerr/ de olpe la puerta y se de&/ caer contra ella% m$s a0er onzada de lo !ue había estado nunca en su 0ida# Le dio la impresi/n de !ue habían pasado s/lo unos se undos cuando oy/ unos olpecitos sua0es# 264/362 .Ni hablar# Jane ele0/ la cabeza r$pidamente# *on un s)bito ritito de espanto% 0io al Le0erendo Ethan +onner de pie en el pasillo% &usto detr$s de *al# La estudiaba con inter"s no disimulado# . Por fa3or 5ue me ame s4lo un poco. Sus torpes dedos tiraron del cintur/n de la bata y su mirada se enred/ con la de "l mientras la prenda se abría# *on un enco imiento de hombros% la de&/ resbalar por su cuerpo y caer formando un charco a sus pies# La luz del sol ilumin/ su cuerpo% re0elando todo3 Sus pechos pe!ue-os y su 0ientre redondeado% sus enormes caderas y sus piernas ordinarias# *al pareci/ deslumbrado# Ella pos/ una mano $ ilmente en el pasamanos y ba&/ lentamente las escaleras% lle0ando puesto nada m$s !ue un fr$ il 0elo de aceite de almendras# Los labios de *al se abrieron# Sus o&os se empa-aron# *uando lle / al )ltimo escal/n% sonri/# Kl se relami/ los labios como si se le hubieran puesto muy secos y di&o con una 0oz !ue era le0emente ronca# .7e ase uro !ue sabes dar la bien0enida a casa a un tío# Ella no podría haber hablado aun!ue !uisiera# *on el coraz/n retumbando% lle0/ las manos al cintur/n de la bata mientras su coraz/n murmur/ una oraci/n silenciosa# Por fa3or 5ue me 5uiera por mi misma y no s4lo por 5ue soy un desaf(o..Date la 0uelta% Eth# .

En eso est$s e!ui0ocada# No había nada de tonto en 0erte desnuda# Por !u" no me de&as col ar la bata antes de !ue la estropees# Ella la su&et/ firme y m$s apretadamente contra su est/ma o# .Est$s haciendo un chiste de esto# 265/362 .:ue un acontecimiento feliz# 1Est$s se ura !ue no !uieres !ue cuel ue la bata2 .Estu0e ante su 0ista todo el tiempo y t) no di&iste ni una sola palabra 1Por !u" no me ad0ertiste de !ue no est$bamos solos2 .CKl es pastorD .No estoy a!uí# <ete# ..No tienes por!u"% cielo# 'le raste el día de Eth# *aramba% probablemente le ale raste todo el a-o% i ual !ue a mí# .6e co iste por sorpresa% cari-o# No podía pensar# 1G c/mo no podría mirar Eth2# Por supuesto !ue mir/# Estaría preocupado si no hubiese mirado# .1*ari-o2 . 'llí parada en las escaleras% desnuda como el día !ue nací% como una tonta absoluta# .1Est$s bien% cari-o2 .Para su s)bita desilusi/n% las l$ rimas escocieron en sus o&os# Ella había pensado en esto durante tanto tiempo% le había dado tanta importancia y ahora había acabado en un desastre# La puerta se mo0i/ contra ella# .Da un paso adelante% cari-o y d"&ame entrar# Ella se mo0i/% demasiado deprimida para discutir# *on la bata de seda toda0ía arru ada delante de ella% presion/ la espalda desnuda contra la pared adyacente# Kl entr/ cautelosamente% como un soldado esperando minas# .C7u hermano me 0io desnuda.C*omo me pre untas esoD Nunca he pasado tanta 0er Nenza# .La 0oz de *al tenía el tono tentati0o de un hombre !ue sabía !ue iba contrarrelo& para desacti0ar una bomba# .

Soy un cerdo# .Estoy se uro de !ue pasaste ese punto cuando decidiste dar el paso# .*ierto% pero Ethan ha sentido atracci/n toda su 0ida por las mu&eres !ue lle0an el pecado en la san re# Es su )nico defecto# .'cabo de pasar la mayor 0er Nenza de mi 0ida y t) te lo tomas como si fuera un chiste# .1<oy a tener !ue hacerlo% no2 Kl ahuec/ su me&illa y sua0emente acarici/ su mandíbula con su pul ar# .Ia tenido !ue darse cuenta de !ue estoy embarazada# .Se callar$ la boca si se lo pido# Ella suspir/% le acarici/ el trasero# .Supon o# 266/362 .=uerida% me est$ preocupando mucho esa bonita bata# 'plast$ndose entre nosotros% se puede estropear# 1No crees !ue deberías d$rmela2 Ella presion/ su me&illa contra su pecho% ozando del calor !ue sentía donde la tocaban sus manos a lo lar o de su espalda% aun!ue no lo suficiente para ba&ar hasta su trasero# .'hora no podr" mirarle de frente otra 0ez# Ga piensa !ue soy pa ana# Esto se lo probar$# ..7e ase uro !ue no# S/lo un imb"cil insensible pensaría !ue al o así de traum$tico es racioso# 7e dir" lo !ue 0oy a hacer# +a&ar" la escalera ahora mismo y lo sacudir" antes de !ue se 0aya# Ella se ne / a sonreír# En 0ez de eso% hizo un mohín# Era al o !ue siempre había !uerido hacer% pero hasta ese momento nunca había pensado !ue 0aliera para al o# 'hora pareci/ salirle naturalmente# .# Si yo fuera t)% me diría !ue me lar ara por!ue no merezco respirar el mismo aire !ue t)# .La separ/ unos centímetros de la pared y pas/ sus manos por su espalda desnuda.Eso es cierto# .

6i hermano no es tonto# Iace mucho rato !ue se ha ido# .Los dos sabemos !ue tienes demasiado or ullo para echarte atr$s ahora# Dime si !uieres !ue cierre los o&os# .Kl tir/ con fuerza del cord/n% inundando la habitaci/n con la luz del sol de primera hora de la tarde# .Si te crees !ue 0oy a !uedarme desnuda mientras t) te !uedas con toda la ropa puesta### .1Por !u" había de&ado !ue las cosas lle aran a tal punto2 Para ser un enio% era una completa idiota# G estaba condenada de todos modos# 1Por !u" no le había sacado la bata de las manos y había puesto fin a todo esto2 Pero no# Eso era muy f$cil# En 0ez de eso% yacía allí con un destello de desafío en esos o&os rises y ella supo !ue probaba su 0alor# Su irritaci/n aument/# Esta era su prueba% no la de ella# Kl era el !ue tenía !ue probar al o y era el momento de darle la oportunidad# Ella cerr/ los o&os y de&/ caer la bata# Silencio sepulcral# 267/362 .Se diri i/ a la cama% se de&/ caer y apil/ las almohadas contra el cabecero# Lue o se sac/ los zapatos y se desperez/% cruzando los brazos detr$s de la cabeza como al uien a punto de disfrutar de una buena película# Era ella la !ue se debatía entre la di0ersi/n y la irritaci/n# .No me lo 0as a facilitar% 10erdad2 .1=u" pasa con Ethan2 ..De nin una manera# 7) me has 0isto docenas de 0eces desnudo# Es mi turno# .*omo si lo fueras a hacer# .No# .Eso es e9actamente lo !ue creo# .S$cate la ropa t) primero# .1=u" pasa si he cambiado de idea2 .Pero si no te importa% ya !ue has esperado tanto% espera un poco m$s para !ue pueda abrir m$s esas cortinas y entre m$s luz# Ella suspir/ mientras "l se acercaba a la 0entana# .

<as a tener bastante m$s antes de !ue acabemos# Ella lo casti / por su chiste con un tormento i ual !ue el !ue ella sufría% usando su boca en "l de la manera !ue sabía !ue "l adoraba% 268/362 .Por fa0or( No puedo m$s# Kl acarici/ con la nariz y los labios su pecho y su respiraci/n ronca se sinti/ caliente sobre su piel h)meda# .*on un mo0imiento 0eloz% tir/ de ella hacia la cama% la ir/ de&$ndola caer deba&o de "l y cubri/ sus labios con los suyos# Su beso fue profundo y feroz# *omenz/ en su boca% lue o ba&/ desde sus pechos% !ue se hincharon% a las cor0as% con 0arias emocionantes paradas por el camino# Su irritaci/n fue sustituida por necesidad# Ella no estu0o se ura cuando se !uit/ "l las ropas por!ue r$pidamente fue absorbida por los placeres de sentir su cuerpo firme y s/lido ba&o sus manos y sus labios# Para ser un hombre de acci/n% siempre había sido un amante pausado y hoy no fue la e9cepci/n# 6ientras la luz del sol iluminaba sus cuerpos% "l satisfizo su curiosidad e9plorando cada centímetro% ir$ndola en todas direcciones% contra la luz% hacia la luz% hasta !ue ella le ro /# .Puso las manos sobre sus caderas% se diri i/ hacia la cama y lo mir/ llena de c/lera..Lo se-al/ con un dedo. C6$s ba&o !ue un usanoD 1=u" tipo de hombre rechazaba el cuerpo de la mu&er !ue lle0aba su ni-o2 Era la forma de 0ida m$s ba&a del planeta# Sus o&os se abrieron repentinamente# .na docena de pensamientos compartieron su atenci/n% todos ellos horribles3 odiaba su cuerpo% se había horrorizado al 0er sus caderas% su barri a abultada le daba asco# El )ltimo pensamiento encendi/ su temperamento# CEra un usano.CLo sabíaD CSabía !ue odiarías mi cuerpoD .Joder# <oy a tener !ue amordazarte# .# CEsta es la manera en !ue son las mu&eres% est)pidoD CEste cuerpo fue dise-ado por Dios para ser funcional% no para ser 0isto por al )n deportista con dese!uilibrio hormonal !ue s/lo se siente atraído por mu&eres !ue parecen +arbiesD .# +ueno% para t) informaci/n% se-orito% todas esas bonitas atitas se9ys de tu pasado puede !ue tu0ieran cuerpos perfectos% pero no saben distin uir un lepton de un prot/n y no pienses !ue me 0oy a !uedar a!uí parada de&ando !ue me &uz ues por el tama-o de mis caderas y de mi barri a# .

minti/# .Entonces cierra los o&os y piensa en otra cosa hasta !ue acabe# Ella se ri/ y "l la bes/% y en un decir am"n se perdieron el uno en el otro# Ella nunca se había sentido tan libre# 'l despo&arse de sus ropas% tambi"n lo había hecho de sus barreras# .Pobre cari-ito# Supon o !ue tendr" !ue 0ol0er a empezar# .Ga no me interesa m$s .6ira lo !ue has hecho ahora .pero esa manera profunda y h)meda tambi"n sir0i/ para inflamar su necesidad y cuando *al finalmente alcanz/ su límite% ella tambi"n había alcanzado el suyo# La cubri/ con su cuerpo y la penetr/# Ella inmediatamente lle / al clíma9# .# 7e amo tanto# Kl bes/ sus labios como si bebiera sus palabras# .se !ue&/ ella cuando ba&/ de las nubes# Sus o&os eran de un ris tan profundo como una tormenta prima0eral% su 0oz insinuaba el tipo m$s delicioso de amenaza mientras se empu&aba m$s profundamente en ella# .murmur/% mientras la penetraba.7e amo .*ari-o( cari-o# 7an hermosa( Sus cuerpos encontraron un ritmo tan 0ie&o como el tiempo y subieron &untos cada barrera !ue los separaba# 6ientras la amaba con su cuerpo% ella tu0o la firme certeza de !ue "l tambi"n la amaba con su coraz/n# No podía ser de otra manera y saberlo la catapult/ m$s arriba# Juntos% descubrieron la creaci/n# Pasaron las si uientes horas en di0ersos rados de desnudez# Kl le dio permiso para ponerse un par de sandalias azul p$lido% pero nada m$s# Ella le permiti/ lle0ar su toalla ne ra% pero insisti/ en !ue la mantu0iera alrededor del cuello# *omieron un almuerzo tardío en la cama% donde e9perimentaron unos &ue os se9uales con &u osos a&os de naran&a# Lue o% mientras se daban una ducha &untos% ella se arrodill/ ante "l con el a ua cayendo sobre ellos y le am/ hasta !ue ambos perdieron el control# 269/362 .

:ueron insaciables# Ella sinti/ como si hubiera sido creada s/lo para complacer a este hombre y% a su 0ez% ser complacida s/lo por "l# Nunca se había sentido tan amada% ni estado tan se ura de sus armas de mu&er# Se sinti/ brillante y fuerte% sua0e y completamente satisfecha y aun!ue "l no había dicho las palabras% sabía en el mismo centro de su ser !ue la amaba# 7anta emoci/n no podía pro0enir s/lo de ella# Kl retras/ su salida hasta !ue apenas tu0o suficiente tiempo de lle ar al aeropuerto# *uando el Jeep 0olaba por el camino de acceso% ella sonri/ y se felicit/# 7odo iba a salir bien# RRRRR La me&or banda de country del país estaba en 7elarosa% 7e9as% tocando 0i0amente un baile de pasos% *al había rechazado in0itaciones para bailar de una admiradora de los Dallas *oHboy y de una pi&a de 'ustin# Era bastante buen bailarín% pero esa noche no estaba de humor y no s/lo por !ue había tenido una ronda as!uerosa en el torneo de olf de ese día sino por !ue la depresi/n se había e9tendido sobre "l como una ruesa y oscura noche monta-esa# En parte% la depresi/n !ue lo en0ol0ía furti0amente era obser0ar la ale ría !ue podía mostrar un hombre !ue había de&ado el f)tbol# .# *on el beb" y todo eso% necesitamos otra habitaci/n# 6$s% desde !ue Bracie fue ele ida alcaldesa de 7elarosaF necesita un despacho# .Bracie me la ense-/% +#7# .17e mostr/ Bracie la ampliaci/n !ue haremos en la casa2 .na bebe reci"n nacida de pelo rubio% !ue tenía toda la pinta de !ue sería un bomboncito en el futuro% se acurrucaba en su brazo% ocupando el mismo espacio !ue habían ocupado los balones de f)tbol# Por lo !ue *al podía contar% las )nicas 0eces en !ue Aendy Susan Denton no había estado en brazos de su pap$ era cuando +obby 7om mane&aba el palo de olf o de&aba !ue su madre le diera el pecho# .di&o +obby 7om Denton.*al mir/ a su alrededor% buscando una 0ía de escape% pero no la encontr/# Se le ocurri/ !ue esos minutos a solas con la esposa de +#7% Bracie SnoH Denton% habían sido uno de los pocos placeres de ese fin de semana# ' la saz/n% +obby 7om había 270/362 .

estado embru&ando a los reporteros deporti0os y con Aendy% así !ue *al no se había 0isto forzado a mirarle acunar ese bultito y 0er su futuro# Para su sorpresa% a *al le había ustado mucho la mam$ de Aendy% aun!ue Bracie no era el tipo de mu&er con la !ue uno pensaría !ue una leyenda como +obby 7om se casaría# Siempre había estado rodeado de atitas se9ys y aun!ue Bracie no era fea% estaba muy le&os de esa ima en# Sin embar o era muy simp$tica# Era afectuosa y enuinamente interesada por la ente# Era del tipo de la profesora% aun!ue ella no tenía la manía de Jane de desaparecer en medio de una con0ersaci/n para considerar cuidadosamente al una teoría !ue s/lo ella y otra docena de personas en el planeta podían entender# . C+obby 7om% !ue nunca había tomado nada en serio e9cepto el f)tbol% había actuado como si amamantar un beb" fuera lo m$s importante del mundoD 4ncluso ahora% recordarlo% hacía !ue *al comenzara a sudar# 7odo ese tiempo% *al había creído !ue +obby 7om estaba manteniendo una fachada% fin iendo !ue todo era mara0illoso en su 0ida% pero ahora sabía !ue +obby 7om se lo cre(a# ' "l no le parecía !ue hubiera nada mal# CLa idea de !ue el enial receptor del f)tbol profesional se hubiera 0uelto un hombre !ue centraba su 0ida en una esposa y un beb" y ampliar su casa con ladrillo era horrendaD Nunca% ni en un mill/n de a-os% hubiera creído 271/362 .1G te cont/ lo de la calle de ese pueblo en el este de 7e9as2 *ompr" los ladrillos# Bracie supo !ue se los iban a car ar al echar asfalto% así !ue fui allí e hice un trato con ellos# Nada me usta m$s !ue ese tipo de ladrillo# 7e puedo ase urar !ue si echas un 0istazo detr$s de la casa% 0er$s lo !ue hicimos con ellos# +obby 7om si ui/ hablando del ladrillo anti uo como si fuera la cosa m$s importante en el mundo% mientras el beb" anidaba dichosamente en su brazo chup$ndose los pu-os y haciendo ruiditos a su pap$# *al sinti/ como si se asfi9iara hasta morir# S/lo dos horas antes% *al había oído sin intenci/n una con0ersaci/n !ue el ran receptor mantenía con Phoebe *aleboH% la due-a de los Stars% Csobre lactancia.+obby 7om sonri/ ampliamente y empu&/ hacia atr$s su sombrero de 0a!uero# *al decidi/ !ue +obby 7om le podría ense-ar a Ethan al una lecci/n sobre parecer una estrella de cine% aun!ue +#7# tenía m$s car$cter en la cara !ue el re0erendo# De todas maneras% era un sin0er Nenza bien uapo# .7e ase uro !ue Bracie y yo nos di0ertimos dise-ando lo !ue !ueremos para la ampliaci/n de la casa# . Se )n parecía% +#7# no estaba se uro de !ue Bracie lo estu0iera haciendo bien# *reía !ue no se lo tomaba lo suficientemente en serio.

!ue el le endario +obby 7om se pudiera ol0idar de lo !ue había sido% pero eso era e9actamente lo !ue había ocurrido# Para su ali0io% Bracie subi/ y se lle0/ fuera a +obby 7om# Sin embar o% antes de !ue se fueran% *al 0io la mirada de absoluta satisfacci/n cuando mir/ a su esposa y tu0o anas de darle una patada en el est/ma o# Se termin/ su cer0eza e intent/ con0encerse a sí mismo !ue "l nunca había mirado así a la profesora% pero la cosa era% !ue no podía ase urarlo# La profesora le había dado la 0uelta a todo )ltimamente y sabía !ue tipo de e9presi/n tonta tenía en la cara cuando estaba &unto a ella# Si )nicamente no le hubiera dicho !ue lo amaba% puede !ue no se sintiera tan aterrorizado# 1Por !u" había tenido !ue decir esas palabras2 'l principio cuando las había dicho% "l se había sentido feliz# Iabía al o satisfactorio en ser amado por una mu&er inteli ente% dulce y di0ertida como la profesora# Pero esa locura había desaparecido cuando aterriz/ en 7elarosa y 0io la 0ida de +obby 7om despu"s del f)tbol# +obby 7om podría ser feliz con toda esa ma&adería permanente% pero *al sabía !ue nunca 0aldría para "l# No había nada esper$ndolo cuando de&ara de lanzar la pelota% nin una fundaci/n de caridad% nin )n traba&o honrado en el !ue ocuparse% nada !ue le permitiera caminar con la cabeza tan alta como un hombre debería# G eso% admiti/ para sí mismo% era el !uid de la cuesti/n# 1*/mo podía un hombre considerarse un hombre sin un traba&o honrado2 +obby 7om tenía la :undaci/n Denton% pero *al no tenía el talento de +#7# para mutiplicar el dinero# Lo !ue el hacía era mantener su dinero en unas cuentas !ue le daban un inter"s muy alto# *al no tenía una 0ida di na esperando al otro lado de la línea de ol# 7odo lo !ue había al otro lado de la línea de ol para "l no era nada# 7ambi"n estaba JaneF ayer por la tarde cuando se despedía de ella% había sabido !ue ella ya no pensaba en estar con "l a corto plazo# Ella estaba pensando en lanzarse de cabeza% toallas de ba-o con mono rama a &ue o y donde se establecerían cuando fueran mayores# Pero "l no estaba listo para eso% Cy no !uería !ue le di&era !ue lo amabaD Lo si uiente sería !ue ella le pre untara el color de la pintura y !u" alfombras ele ir# 'hora !ue había dicho las palabras% esperaría !ue hiciera al o al respecto y no estaba preparado# 7oda0ía no# No cuando el )nico traba&o di no !ue sabía hacer era tirar un bal/n de f)tbol# No ahora cuando estaba a punto de comenzar la me&or temporada de su 0ida# 272/362 .

No importa si me ustaban o no# Deberías haber hablado conmi o antes de tomar t) sola la decisi/n de redecorar mi casa# El amante tierno sobre el !ue había fantaseado el fin de semana había desaparecido y el desasosie o la in0adi/# Iabía comenzado a pensar !ue ese lu ar horrible tambi"n era su casa% pero ob0iamente "l no lo consideraba de la misma manera# 4nspir/ profundamente y ocult/ el da-o !ue le hacía% luchando por hablar razonablemente# 273/362 .+ien0enido a casa .No te podían ustar esas rosas horribles# .di&o y esper/ !ue en ese momento la co iera entre sus brazos% pero "l mascull/ al o ininteli ible# .RRRRR 6ientras *al &u aba al olf en 7e9as% Jane dio lar os paseos por la monta-a% so-ando despierta sobre el futuro# *onsider/ en !u" lu ares podrían 0i0ir y de !ue manera podría a&ustar su 0ida para ocasionalmente acompa-arlo en los desplazamientos# La tarde del domin o% arranc/ el feo empapelado de rosas del rinc/n del desayuno y prepar/ sopa de fideos y pollo casero# *uando se despert/ el lunes por la ma-ana con el sonido de la llu0ia% se dio cuenta de !ue *al había re resado la noche anterior% despu"s de !ue se hubiera !uedado dormida y la desilusion/ !ue no se hubiera metido silenciosamente en la cama con ella# En las )ltimas semanas se había acostumbrado a hacerle compa-ía mientras se afeitaba% pero la puerta del ba-o estaba firmemente cerrada y no fue hasta !ue lle / a la cocina para desayunar cuando finalmente se encontr/ con "l# .pre unt/# .:ue una mierda# Eso e9plicaba su mal humor# Kl lle0/ su taz/n de cereales al fre adero y lo llen/ de a ua# Se ir/ y se-al/ con el dedo las paredes desnudas del rinc/n del desayuno% donde ella había !uitado el empapelado# .No me usta re resar y encontrar mi casa destrozada# .1*/mo result/ el torneo de olf2 .

Puedes apostar !ue sí# Ella debati/ entre mandarlo al infierno o pasar de "l# ' pesar de su dolor% decidi/ hacer lo se undo# Siempre lo podía mandar al infierno despu"s# .CNo esco er" un papel nue0o para la pared% ProfesoraD CJam$sD G t) tampoco% así !ue d"&alo como est$# .G con eso% desapareci/ hacia el ara&e# Ella se sent/ en una de las sillas de la cocina y se di&o a sí misma !ue no iba a dramatizar lo !ue acababa de suceder# Kl tenía &etJla y estaba alterado por haber &u ado mal delante de sus ami os en el torneo de olf y eso lo había puesto de mal humor# No había nin una raz/n para creer !ue su salida tenía al o !ue 0er con lo !ue había sucedido entre ellos el día !ue había salido para 7e9as# ' pesar de su desplie ue de mala educaci/n de esa ma-ana% *al era un hombre decente# No iba a ponerse en contra de ella s/lo por !ue se había desnudado a plena luz del día y le había dicho !ue lo amaba# Se obli / a comer media tostada mientras todas las razones por las !ue había sido renuente a de&ar !ue la 0iera desnuda 0ol0ían a su cabeza# 1=u" pasaría si sus miedos fueran ciertos2 1=u" pasaría si había de&ado de ser un desafío para "l y ya no tenía inter"s en !ue formara parte de su 0ida2 Dos días antes% había estado se ura de !ue "l la amaba% pero ahora ya no estaba se ura# De nada# Se dio cuenta de !ue estaba ensimismada en sus pensamientos y fue arriba% pero en 0ez de ponerse a traba&ar% se puso a 0a ar por la casa# El ustar$ ayudarte a 274/362 .Kl a arr/ r$pidamente las lla0es del coche del mostrador# .No pensaba !ue te importaría# .Iice sopa de fideos casera# 1<ol0er$s a tiempo de cenar2 .+ueno% pues sí# .No lo s"# 6e 0er$s cu$ndo me 0eas# No trates de controlarme% Profesora# No lo conse uir$s# .<ale# Podemos esco er un papel nue0o# 6e ponerlo# .1=uieres de&ar la pared así2 .na mirada de absoluto horror cruz/ por sus o&os# ..

*al% soy +rian# 6ira% ten o !ue hablar conti o de inmediato# 6ientras estaba de 0acaciones% se me ocurri/ la manera de c/mo hacer eso# No hay nada como una playa de arena blanca para desatascar el cerebroF siento haber tardado tanto# +ueno% sea como sea% me reuní con al uien el fin de semana para ase urarme !ue era posible y parece !ue puede ser# Pero si 0amos a tomar esa direcci/n% lo tenemos !ue hacer ya# .Se ri/ entre dientes. *al y ella hacía &usto dos meses !ue se habían casado# Eeli1 ani3ersario.# :eliz ani0ersario#c Ella recordaba al abo ado de *al% +rian Del ado% demasiado bien3 5&os $0idos% esto arro ante% mirada desde-osa# 'l o de la llamada le daba mala espina% probablemente la nota de satisfacci/n oculta !ue había oído en su 0oz# =u" hombre tan desa radable# 6ir/ el relo& de su mu-eca y 0io !ue eran las nue0e# Ga había desapro0echado demasiado tiempo esa ma-ana d$ndole 0ueltas a las cosas y no iba a continuar a-adiendo la llamada de +rian Del ado a la lista de sus preocupaciones# Le res/ a la cocina y se sir0i/ una taza de caf" y se lo lle0/ a su habitaci/n% donde encendi/ el ordenador y accedi/ al pro rama# La fecha brill/ intermitentemente y el 0ello de su nuca se eriz/# Por un momento no supo por!u"% pero entonces finalmente relacion/ lo !ue 0eía y lo !ue había oído# K de mayo.tel"fono son/# Dos tonos r$pidos indicaron !ue la llamada era por la línea de ne ocios de *al% la cu$l no contestaba nunca# 6ientras pasaba por delante del estudio% el contestador se puso en marcha y oy/ una 0oz !ue recordaba demasiado bien# b.# No !uise usar el fa9 por razones ob0ias% así !ue te he en0iado un informe por correo ur ente esta ma-ana# Ll$mame en cuanto lo leas# . Ella se toc/ los labios refle9ionando# 1Era una coincidencia2 Ella record/ la satisfacci/n oculta de Del ado# No 5uise usar el fax por ra1ones ob3ias9 1=u" razones ob0ias2 1El !ue ella pudiera leer ese informe misterioso antes de !ue *al lo 0iera2 Se le0ant/ de un salto de la silla y ba&/ al estudio% d/nde se sent/ detr$s del escritorio para 0ol0er a oír el mensa&e y pensar# Poco antes de las diez% lle / el repartidor de :edE9# :irm/ el pa!uete y lo lle0/ al estudio de *al# Sin 0acilar un momento% lo abri/# El informe tenía 0arias p$ inas y numerosos errores tipo r$ficos% !ue indicaban !ue probablemente lo había preparado Del ado en persona# 275/362 .Iizo una pausa y su 0oz ba&/ de tono.

No era de e9tra-ar# Desanimada% ley/ cada detalle irrecusable de la propuesta de Del ado y !ue probaba !ue% todo el tiempo% mientras *al había estado haciendo el amor con ella% tramaba su 0en anza# Pas/ una hora antes de !ue fuese arriba e hiciese las maletas# Llam/ a Ee0in y le pidi/ !ue fuera hasta allí# *uando "l 0io sus maletas apiladas% inmediatamente comenz/ a protestar% pero ella se ne / a oírlo# S/lo despu"s de !ue amenazase con ba&ar el ordenador ella misma consi ui/ !ue finalmente lo ba&ara "l y lo car ara en el Escort# Lue o le di&o !ue se fuera y se dispuso a espera en casa a !ue lle ara *al# La 0ie&a Jane se habría marchado sin despedirse% pero la nue0a necesitaba enfrentarse a "l por )ltima 0ez# CJane no se había idoD *al la di0is/ a tra0"s de las puertas correderas de la sala mientras ella permanecía de pie en medio del patio trasero mirando en direcci/n a :eartac!e Mountain# 6)sculos !ue no se había dado cuenta !ue tenía tensos% comenzaron a aflo&arse# 'un estaba a!uí# Iabía estado entrenando en el imnasio cuando Ee0in había irrumpido en la sala de pesas diciendo !ue su esposa había car ado el ordenador en el coche y se preparaba para re resar a *hica o# ' Ee0in le había lle0ado un par de horas dar con "l y cuando *al había salido disparado para casa% a)n lle0aba pantalones cortos% una camiseta ris empapada de sudor y deporti0asF lo había aterrorizado !ue ella se pudiera haber ido# ')n no entendía por !u" ella haría al o tan dr$stico# *oncedido% había sido hosco y rosero esa ma-ana# Lo había lamentado desde entonces y ya había tomado la decisi/n de 0ol0er con tiempo suficiente para tomarse su sopa de fideos casera# Pero suponía !ue Jane armaría 276/362 .

n par de horas en el dormitorio y la haría ol0idarse completamente de lo ilipollas !ue había sido esa ma-ana y de cual!uier est)pida idea !ue tu0iera sobre re resar a *hica o# No% el problema real era m$s profundo# 1Por !u" le tenía !ue haber dicho !ue le amaba2 1No entendía !ue una 0ez !ue esas palabras se decían% nada 0ol0ía a ser lo mismo2 Si )nicamente hubiera entrado en su 0ida diez a-os antes% antes de estar preocupado por estar haci"ndose mayor% antes de no 0er m$s !ue un espacio en blanco esper$ndolo cuando de&ara de &u ar al f)tbol# Era f$cil para la profesora pensar en establecerse# Ella tenía un traba&o importante !ue la mantendría ocupada el resto de su 0ida# Kl no y ahora no podía superar la sensaci/n de !ue su 0ida se diri ía sin rumbo en una direcci/n !ue no estaba listo para tomar% una direcci/n !ue podría satisfacer a +obby 7om Denton% pero !ue sin duda al una no ser0ía para "l# *uando a arr/ el pomo de la puerta corredera de cristal% sinti/ s/lo una cosa# Jane estaba seriamente enfadada y el me&or lu ar para conse uir !ue se le pasara era deba&o de las s$banas# Pero antes de poder lle0arla allí% tenía !ue hacer las paces con ella# .na diadema de carey retiraba pulcramente el pelo de su cara# 5bser0/ el &ue o de la luz del sol en las hebras doradas y pens/ lo bonita !ue estaba# Era mara0illosa% su esposa% y mientras la miraba% sinti/ un re0olti&o de emociones3 ternura y lu&uria% confusi/n y resentimiento% c/lera y deseo# 1Por !u" tenía !ue ir y enfadarse ahora con "l2 .Iola% Profesora# 277/362 .n mal car$cter era m$s !ue suficiente en cual!uier familia y ese mal car$cter le correspondía a "l# Pero su car$cter no era el problema real# .una buena# :$cilmente se la podía ima inar estrell$ndole una sart"n de hierro en la cabeza% pero no se la podía ima inar haciendo las maletas y y"ndose# 'hora ella estaba ante "l% arre lada y reser0ada y se le ocurri/ !ue la )nica persona !ue conocía% cuyas ropas estu0ieran tan pulcras como las de ella% era su hermano menor# Iabía esco ido uno de esos 0estidos de cintura alta% de al od/n% c/modo para 0ia&ar% de color crema% con randes botones marrones en todo el frente# Le !uedaba tan hol ado !ue nadie podría notar !ue estaba embarazada% pero de al una manera parecía pulcra y ele ante# La amplia falda del 0estido cubría la mayor parte de sus piernas% pero no esos pe!ue-os tobillos del ados o los estrechos pies dentro de unas sencillas sandalias de piel# .

Del ado te en0i/ un informe# Lo leí# :inalmente atra&o su atenci/n% aun!ue no pareci/ particularmente alarmado# .+rian Del ado llam/ esta ma-ana# .Ella lo mir/ de reo&o y trat/ de tra arse la burbu&a de dolor !ue estran ulaba su 0oz.1D/nde estaba2 .# Necesitas tomar una decisi/n sobre mí de inmediato por!ue s/lo tienes dos días antes de !ue se re)na la Junta de directores de Laboratorios Preeze# 'fortunadamente% tu abo ado ya ha hecho el traba&o inicial# Se reuni/ con Jerry 6iles y los dos se pusieron de acuerdo sobre los detalles m$s s/rdidos# 7odo lo !ue tienes !ue hacer es firmar un che!ue con montones de ceros# .El informe era sobre mí# Su amplia sonrisa desapareci/# .En tu escritorio# .No s" de lo !ue hablas# 278/362 .6e he estado entrenando y no he tenido tiempo de ducharme% así !ue si est$s de humor para un poco de se9o sal0a&e% ser$ me&or !ue subas corriendo esas escaleras ahora mismo y me 0ayas preparando el a ua# Ella meti/ las manos en los bolsillos del 0estido y lentamente subi/ las escaleras de madera# 1*/mo podía comportarse "l así cuando había hecho al o tan imperdonable2 .Jane ir/ hacia la 0oz de *al y se hizo sombra en los o&os con la mano# Estaba despeinado% sudoroso y uapísimo cuando sali/ a la terraza# 'l o se atasc/ en su ar anta% al o rande y doloroso !ue la hizo sentir !ue se aho aba# Kl se apoy/ en el marco de la puerta y le brind/ una amplia sonrisa lobuna# .1Desde cu$ndo te interesa leer mis contratos2 .Se adentr/ en la terraza# .'&a# 1G !ue me dices de meterte en la ducha conmi o para !ue me puedas restre ar la espalda2 .

CSabes !ue no haría al o asíD .No ha as esto% *al# No &ue ues conmi o# La afrenta relampa ue/ en sus o&os# .Joder% claro !ue lo es# La emoci/n atra0es/ su ar anta# .# 1Le dices a tu abo ado !ue destruya mi carrera y dices !ue es un malentendido2 .# CLe ordenaste a Del ado !ue me lle0ara a la ruinaD .# Jerry espera hablar conti o antes de despedirme% lue o planea anunciar tu enerosidad a la Junta de directores cuando se re)nan el mi"rcoles# *al maldi&o sua0emente por lo ba&o# .Del ado le prometi/ a Jerry 6iles% el director del proyecto Preeze% !ue les dar$s a los laboratorios un che!ue con la condici/n de !ue me despidan# .E9plícate ahora# La mir/ y se ima in/ !ue merecía al o m$s y se separ/ de la puerta diciendo improperios# .No pudo disimular su amar ura. Se ir/ hacia las puertas correderas% pero lle / antes de !ue las pudiera abrir# .Espera !ue co&a a ese hi&o de puta# Ksta no es la primera 0ez !ue Del ado car a demasiado las tintas# .Nunca le di&e eso# Dame s/lo una hora y lue o te lo e9plicar" todo# .Dime lo !ue ponía ese informe# .16e est$s diciendo !ue todo esto es idea suya2 .n malentendido2 .1.4nspir/ profunda y temblorosamente.*err/ sus manos en pu-os..1Entonces no le di&iste !ue me in0esti ara2 1No le di&iste !ue se enterara de donde era m$s 0ulnerable para usarlo contra mí2 279/362 .CNo te atre0as a mentirmeD .<oy a llamarle ahora mismo y aclarar esto# Es un malentendido# .

1*/mo es eso2 .:inalmente la mir/.Soy muy brillante# E9plícate# Kl se dio la 0uelta hacia las puertas correderas y el coraz/n de Jane se hundi/ al tiempo !ue intentaba !ue sus sentimientos no se mostraran en su mirada# .# Es s/lo !ue nunca tu0e tiempo para decirle !ue lo ol0idara todo# CEso es todoD .:ue hace mucho tiempo# Es complicado# .Es s/lo !ue no hablamos de eso# .No te creo# Nin )n abo ado pondría en mo0imiento al o así sin autorizaci/n# .7enía mi autorizaci/n# No para esto% pero( .# Despu"s de las primeras semanas% me calm" y lo ol0id" todo# CLo ol0id"D .1G !u" sali/ en tu in0esti aci/n2 .# =ue eres enial y traba&adora# G !ue tu traba&o lo si nifica todo para ti# .Le pre unt/ mientras lo se uía# .' arr/ el pomo de la puerta.7ienes !ue recordar c/mo estaban las cosas entre nosotros cuando todo esto comenz/# Nunca he sido un hombre !ue de&ara !ue nadie se apro0echara de mí y !uería casti arte# .Se detu0o al lado de la chimenea.No necesitabas un e!uipo de detecti0es para saber eso# .# 7u0imos !ue hacer un mont/n de cosas# .Entonces decidiste !uitarme mi traba&o .no de mis contratos se fue a la mierda# Era un completo desbara&uste y lle0/ tiempo ponerlo bien# Lue o se fue de 0acaciones y pas" de contestar un par de llamadas suyas 280/362 .No te conocía# .=ue no tienes nada !ue ocultar# .Kl se frot/ la barbilla con los nudillos% pareciendo m$s intran!uilo !ue nunca# .di&o !uedamente# .# Le di&e a +rian !ue !uería des!uitarme y le orden" !ue te in0esti ara para poder saber por donde atacarte# .Se meti/ el pul ar en la cinturilla de los pantalones y lo mo0i/ hacia atr$s.CNoD .Empu&/ la puerta% la abri/ y entr/ en la casa.

Eso no es lo !ue !uiero decir# Despu"s de !ue lo arre les todo% 1!u" pasar$ entre nosotros2 281/362 ..Es s/lo !ue no parecía importante% eso es todo# Las cosas estaban bien entre nosotros y la 0en anza era lo )ltimo en lo !ue pensaba# .Estu0o mal !ue no le di&eras a tu san ui&uela todo esto# Se pas/ la mano por el pelo ya despeinado# .6ira% el da-o a)n no est$ hecho# No ten o intenci/n de darle a Preeze ni un peni!ue y si al uien trata de echarte% les pondr" una denuncia por discriminaci/n tan r$pido !ue no sabr$n ni !uienes son# .Esto no habría ocurrido si hubieras co ido el tel"fono y le hubieras dicho !ue reco iera sus perros# 1Por !u" no lo hiciste% *al2 17enías miedo de perder tu hombría ech$ndote atr$s2 .E9tendi/ la mano en un esto !ue fue e9tra-amente 0ulnerable.# Jane% lo siento# No pens" ni por un minuto !ue hiciera nada sin hablar conmi o# Ella debería haberse sentido me&or# Despu"s de todo% no había estado con&urando contra ella el mes pasado% pero toda0ía se sentía fatal# .pre unt/ !uedamente# .# Nunca se me ocurri/ !ue intentaría tomar medidas contra ti sin mi aprobaci/n para se uir adelante# .Go no soy un contrato# .1G entonces !u"2 .S/lo dame un par de horas# 'rre lar" todo esto% te lo prometo# .No# CNo creía !ue lo había entre nosotros fuera un &odido contratoD .Despu"s no tendr$s !ue preocuparte de nada parecido otra 0ez# .No estaba de humor para tratar sobre los contratos# .1Por !u"2 .Es asunto mío% *al% no tuyo# .Pareci/ frustrado.Pero suena como si t) ya se la hubieras dado# .Sí% pero( .

No lo culpes por lo !ue t) comenzaste .# <oy a hacer las llamadas telef/nicas% lue o descar ar" tu coche y podremos salir a comer# No me puedo creer !ue !uisieras irte# Ella lo si ui/ a su estudio y se detu0o en la puerta# Se frot/ los brazos% pero el escalofrío !ue sinti/ 0enía de dentro no de fuera# ..Kl se mo0i/ hacia su estudio.Kl se mo0i/ hacia su escritorio.No creo !ue 0ayamos a ser capaces de !ue las cosas 0uel0an a ser como antes# .$ú eres la !ue comenz/ todo% no te ol0idesD .7e ase uro !ue podemos# .1*/mo 0oy a ol0idarme si me lo echas a la cara cada 0ez !ue puedes2 La mir/ encolerizadamente y le de0ol0i/ una mirada similar# Lue o ella apart/ la mirada# Este &ue o de echarse las culpas no 0alía para nada# Se meti/ sus manos con fuerza en los bolsillos de su 0estido y se record/ a sí misma !ue su peor miedo había sido infundado# Kl no había estado planeando nada contra ella al mismo tiempo !ue hacían el amor# Pero el nudo horrible de su est/ma o no desaparecía# Lo sucedido era meramente un símbolo de todos los problemas !ue permanecían latentes entre ellos% problemas !ue ella había i norado o había tapado con colorines como si no e9istieran# Ella record/ la esperanza !ue había tenido s/lo un par de días antes de !ue la amase# Lecord/ todos los castillos en el aire !ue había construido en su cabeza# Era ir/nico !ue ella% una persona tan acostumbrada a los m"todos científicos pudiera haber abandonado tan r$pidamente la l/ ica en pos de sus deseos# Sac/ las manos de los bolsillos y las uni/ delante de ella# .CNo s" como te atre0es a decir esoD .No pasar$ nada# 7odo 0ol0er$ a ser como antes# .di&o sua0emente# Kl se ir/ hacia ella con el cuerpo rí ido# .Necesito saber hacia d/nde nos diri imos% *al% y cuales son tus sentimientos por mí# 282/362 .# 7e &uro por Dios !ue 0oy a despedir a Del ado# .

Supon o !ue yo(% yo me siento hala ado# Ella se cla0/ las u-as en las palmas de las manos# .Por supuesto% me ustas# Ga lo sabes# Ella le sostu0o la mirada y se obli / a sí misma a decir las palabras !ue parecían estar atascadas en su ar anta# .No lo creo# *reo !ue mi sinceridad te asusta muchísimo# G tambi"n creo !ue t) no me amas# .# Nos lle0amos me&or de lo nunca pudimos suponer y 0amos a tener un ni-o# 1Por !u" tenemos !ue ponerle una eti!ueta a esto2 6e preocupo por ti y eso para mí es mucho# .1=u" !uieres decir2 La incomodidad en su 0oz indicaba !ue sabía e9actamente lo !ue ella !uería decir# .Kl mir/ hacia su escritorio.En realidad% no lo s"# .El )nico comentario directo sobre el tema !ue puedo recordar% es oírte decir !ue te usto# .1=u" sientes por mi2 .7) sabes lo !ue siento# ..Se sent/ en la silla como si la discusi/n hubiera terminado# Ella no lo iba a de&ar así# =uiz$ había anado un poco de sabiduría en los )ltimos meses% o tal 0ez fuera simplemente obstinaci/n% pero ahora esperaba de esta relaci/n al o m$s !ue se9o y al unas risas# 283/362 .7e di&e !ue te amaba# Kl ba&/ la 0ista y ella se dio cuenta de !ue "l no era capaz de mantenerle la mirada# .Entonces% no has debido prestar atenci/n# Kl iba a hacer esto toda0ía m$s difícil de lo !ue era% pero ella no se iba a echar atr$s# El tiempo de la ilusi/n había pasado# Necesitaba saber e9actamente d/nde estaba# .1=u" diablos si nifica todo esto2 .

Ese era el plan ori inal# .1G ahora2 .No lo s"# 1*/mo podría saberlo2 Se 0i0e día a día# .1Pero es ese toda0ía tu plan2 .# 6e 0uel0o a *hica o# Kl se le0ant/ de olpe detr$s del escritorio# .Se lami/ los labios resecos.*ontactar" conti o despu"s de !ue nazca el beb"% pero hasta entonces% apreciaría si te comunicaras conmi o a tra0"s de mi abo ado# 7e ase uro !ue no pondr" nin )n tipo de impedimentos en lo referente a las 0isitas# 284/362 .6e temo !ue eso no es suficiente para mí cuando pienso en el futuro# Kl hizo un adem$n impaciente con la mano# .CG una mierda !ue te 0asD ..El futuro se hace a sí mismo# Nin uno de nosotros puede saber !ue 0a a pasar# .No !uiero medir mi futuro por días# .+ueno% pues así es como 0a a ser por ahora# Kl no cedería y no podía aceptar eso# Las l$ rimas llenaron sus o&os% pero ella se ne / a de&arlas caer# 7enía !ue liberarse ahora% cuando a)n tenía su di nidad intacta y tenía intenci/n de hacerlo honestamente# .6e temo !ue no puedo soportarlo m$s% *al# No tenía intenci/n de enamorarme de ti% s" !ue no me lo pediste% pero es lo !ue sucedi/# Parezco destinada a fastidiarte siempre# .:alta mucho# 1*/mo s" !ue puede ocurrir2 .La )ltima 0ez !ue hablamos del futuro% la idea era !ue obtendríamos el di0orcio tan pronto como el beb" naciera# 1Es eso lo !ue !uieres ahora2 .

La mir/ con c/lera% con una actitud claramente a resi0a.# No tienes 0alor para !uedarte y hacer !ue funcione% te escapas# Ella luch/ para hablar con tran!uilidad# .1=u" m$s da2 Somos ami os y no hay nin una raz/n para !ue se 0uel0a desa radable# El dolor creci/ en su pecho cuando "l confirm/ lo !ue ya sabía# No 0eía su matrimonio como al o permanente# Era cuesti/n de tiempo# Le dio la espalda y se fue al 0estíbulo# Kl estu0o a su lado en un instante# .Pero a)n piensas en eso# .n hombre como *al no se tomaba bien los ultim$tum# .y escoc"s de la despensa# Por un momento no pudo decidir si era para beberla o para estrellarla contra la pared# =ue lo condenaran antes de !ue lo empu&ara hacia al o para lo !ue a)n no estaba preparado# Kl sac/ el tap/n e inclin/ la botella hacia sus labios# El Hhis.1De !u" ser0iría !ue intentara !ue funcionara2 7oda0ía !uerrías el di0orcio# .CLo di o en serio% JaneD Sin chistar% si ui/ su camino y sali/ de su casa# *al no permaneci/ allí 0i"ndola partir# Pate/ la puerta cerrada y entr/ en la cocina% d/nde a arr/ una botella de Hhis.na 0ena latía en su sien y su e9presi/n era sal0a&e# No la sorprendía# .y ardi/ en su ar anta# Si esa era la manera en !ue ella !uería las cosas% entonces de acuerdo# Se pas/ el re0"s de la mano por los labios# Era hora de !ue su 0ida re resara a la normalidad# 285/362 .CSi piensas !ue 0oy a correr detr$s de ti% te e!ui0ocasD En cuanto sal as por esa puerta da nuestro matrimonio por terminado# Est$s fuera de mi 0ida% 1me oyes2 Ella inclin/ la cabeza rí idamente y se tra / las l$ rimas# .No ten o prisa# .Est$s huyendo# ..

Pero en lu ar de sentirse me&or% !uiso echar la cabeza para atr$s y aullar# 7om/ otro tra o y pens/ en sus !ue&as contra ella# CLe había ofrecido m$s de lo !ue nunca le había ofrecido a nin una mu&er% Csu &odida amistadD 1G !u" hacía ella2 CSe la tiraba a la cara s/lo por !ue no se ponía de rodillas y le ro aba !ue esco ieran un maldito papel para la paredD Su mano a arr/ con fuerza la botella# No se iba a rendir# Iabía montones de mu&eres allí afuera a cada cual m$s &o0en y bonita% mu&eres !ue no tenían el impulso de pelearse con "l por cada pe!ue-ez% !ue harían lo !ue "l !uería y !ue cuando se lo pidiera le de&arían solo# Eso es lo !ue !uería# 'l uien &o0en y bello !ue lo de&ara solo# 7om/ otro tra o# Lue o entr/ en su estudio donde se puso a la tarea de beber seriamente#

RRRRR

Jane sabía !ue no podía irse hasta !ue le di&era adi/s a 'nnie# 7ambi"n sabía !ue no podía ceder a su dolor ahora mismo% así !ue parpade/ y aspir/ profundamente mientas conducía hacia :eartac!e Mountain# El coche de Lynn no estaba a la 0ista y se sinti/ a radecida de poderle decir adi/s a 'nnie sin testi os# La casa parecía otra desde la primera 0ez !ue la había 0isto# *al la había pintado de blanco# Kl había arre lado los posti os caídos y el escal/n roto# *uando entr/ y llam/ a 'nnie% se ne / a recordar la risa !ue habían compartido cuando habían estado traba&ando# *uando lle / a la cocina% 0io a 'nnie a tra0"s de la puerta de tela met$lica# Estaba sentada al sol% en el e9terior% des ranando uisantes sobre un taz/n de alfarería !ue tenía en el re azo# *uando Jane mir/ el mo0imiento rítmico de los dedos nudosos de 'nnie% !uiso tomar el taz/n y abrir ella los uisantes# Des ranar uisantes era una tarea !ue no se hacía con nin )n aparato# Se realizaba e9actamente i ual ahora !ue hacía cientos de a-os# Lepentinamente le pareci/ !ue des ranar esos uisantes lle0aría al o s/lido a su 0ida% la uniría a todas las mu&eres !ue la habían antecedido% a todas las mu&eres !ue a lo lar o de la historia habían des ranando uisantes y sobre0i0ido a la pena de !ue sus hombres no hubieran correspondido a su amor#

286/362

Se mordi/ el labio% lue o sali/# 'nnie ir/ la cabeza# ;Iace tiempo !ue no 0enías de 0isita# Ella se sent/ en la silla del c"sped al lado de 'nnie y mir/ el taz/n !ue reposaba en su re azo y al peri/dico donde iba depositando las 0ainas# En ese momento% su contenido le parecía precioso y completamente necesario para su bienestar# ;1Puedo hacer eso2 ;No me usta !ue se desperdicien# ;+ien# ;Sus manos temblaban cuando tom/ el taz/n# *on concentraci/n e9trema% inclin/ la cabeza% co iendo una de las 0ainas y doblando cuidadosamente los e9tremos# 'parentemente no lo hacía mal por !ue 'nnie no la critic/# 'bri/ la 0aina y de&/ caer los uisantes en su re azo concentr$ndose en la tarea de des ranar los uisantes# ;Msos uisantes los compr" en la tienda# Los !ue crecer$n en mi huerto ser$n me&ores# ;Desearía !uedarme a!uí lo suficiente para 0erlo# ;Su 0oz parecía casi normal# 7enía un tono un poco incierto# *omo una sombra# Pero era casi normal# ;Mstar$n listos mucho antes de !ue *al ten a !ue irse a entrenar y os 0ay$is a *hica o# Jane no di&o nada# En 0ez de eso% co i/ otra 0aina% hinc/ la u-a del pul ar en el e9tremo y la abri/# Durante los si uientes minutos se dedic/ a los uisantes% mientras 'nnie miraba brincar un pa&arito de una rama a otra del ma nolio# Pero en 0ez de traerle paz% la calma de 'nnie y el calor del sol sobre su piel% &unto con su repetiti0a tarea% hizo !ue mantener sus defensas en su lu ar se 0ol0iera difícil y lentamente se desmoron/ emocionalmente# .na l$ rima sali/ de sus o&os% recorri/ su me&illa y salpic/ encima del corpi-o de su 0estido de al od/n# *ay/ otra y lue o otra# Se le escap/ un hipido tr"mulo# *ontinu/ des ranando uisantes y de&ando !ue saliera su pena# 'nnie mir/ c/mo el p$&aro emprendía el 0uelo y lue o si ui/ el camino de una ardilla en el mismo $rbol# .na de las l$ rimas de Jane ote/ en los uisantes# 287/362

'nnie comenz/ a canturrear sua0emente en 0oz ba&a# Jane acab/ los uisantes% lue o busc/ fren"ticamente si se había de&ado al uno# 'nnie meti/ la mano en el bolsillo de su 0ie&o delantal% e9tra&o un pa-uelo rosa y se lo entre /# Jane se son/ y comenz/ a hablar# ;Go no !J!J!uiero hacerlo% 'nnie% pero ya no puedo a uantar m$s# 7en o !ue irme# NJnJno me ama# 'nnie frunci/ sus labios con desaprobaci/n# ;*al0in no sabe lo !ue siente# ;Es lo suficiente mayor para saberlo a estas alturas# ;Se son/ con eno&o# ;Nunca he conocido a un hombre !ue odiara m$s hacerse 0ie&o# Normalmente% cumplir a-os le molesta a las mu&eres# ;No podía marcharme sin despedirme# ;7enía !ue escaparse y casi de&/ caer los uisantes cuando se le0ant/# ;D$melos antes de !ue se te cai an al suelo# Jane lo hizo# 'nnie se puso de pie# ;Mres una buena chica% Janie +onner# Kl recuperar$ pronto la cordura# ;*reo !ue no# ;'l unas 0eces una esposa necesita un poco de paciencia# ;6e temo !ue no me !ueda# ;6$s l$ rimas rodaron por sus me&illas ;# 'dem$s% no soy una esposa de 0erdad# ;:rancamente% Mso es una tontería# Ella no tenía palabras para discutir% por lo !ue en0ol0i/ la pe!ue-a mu&er% de endebles huesos% entre sus brazos# ;Bracias por todo% 'nnie% pero me ten o !ue ir# ;Despu"s de un tierno abrazo% se apart/ y se ir/ hacia la casa# 'l hacerlo 0io a Lynn +onner en la puerta de atr$s#

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;1<as a de&ar a mi hi&o2 Lynn parecía eno&ada y confundida cuando cla0/ los o&os en Jane# Sali/ al patio y el coraz/n de Jane se hundi/# 1Por !u" se había !uedado tanto tiempo2 1Por !u" no le había dicho adi/s a 'nnie simplemente y se había marchado2 L$pidamente se dio la 0uelta y se pas/ la mano por la me&illa h)meda# 'nnie se interpuso entre las dos# ;7ra&e uisantes para la cena% 'mber Lynn% y 0oy a hacerlos con mante!uilla te uste o no# Lynn la i nor/ y camin/ hacia Jane# ;Dime por !u" de&as a *al# *uando Jane se enfrent/ a ella% trat/ de comportarse como la persona fría !ue Lynn creía !ue era# ;Deberías estar a radecida ;se las in eni/ para decir;# Ie sido una esposa terrible# Pero esas palabras tan falsas casi pro0ocaron !ue se desatara una riada de l$ rimas# CIabía sido la me&or esposa !ue &am$s tendría% maldici/nD CLa me&or esposa !ue podría tenerD Se dio la 0uelta para irse# ;1=u" te pasa2 ;Lynn son/ profundamente preocupada# Jane tenía !ue salir de allí antes de !ue se derrumbase# ;7en o !ue co er el a0i/n# Sería me&or !ue hablaras con *al# Kl te lo e9plicar$ todo# *amin/ al lado de la casa% pero apenas había dado dos pasos antes de !ue la asombrada e9clamaci/n de Lynn la hiciera parar#

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;CDios mío% est$s embarazadaD Ella se ir/ y 0io !ue Lynn miraba fi&amente su abdomen# 'utom$ticamente% su mirada descendi/ y fue entonces cuando ad0irti/ !ue había colocado protectoramente su mano encima# El esto había presionado el 0estido contra su cuerpo y perfilado sua0emente su 0ientre redondeado# La !uit/ de olpe% pero era demasiado tarde# Lynn pareci/ desconcertada# ;1Es de *al2 ;C'mber Lynn BlideD ;Espet/ 'nnie;# 1D/nde Mst$n tus modales2 Lynn parecía m$s sorprendida !ue acusadora# ;1Pero c/mo puedo saber si es de "l o no% cu$ndo no entiendo nada de ese matrimonio2 No s" lo !ue 0en el uno en el otro o como se conocieron# Ni si!uiera s" por !u" lloraba# ;Su 0oz se hizo m$s ba&a;# '!uí pasa al o# Los tenues hilos !ue su&etaban las emociones de Jane se rompieron y mientras miraba las marcas de sufrimiento rabadas en la cara de Lynn% supo !ue tenía !ue decirle la 0erdad# El deseo de *al de prote er a sus padres había sido de buena fe% pero ahora se había 0uel0o destructi0o# Si ella había aprendido al o en los )ltimos meses% era !ue los en a-os s/lo ocasionaban dolor# ;Es el beb" de *al ;di&o ella !uedamente;# Lamento !ue tu0ieras !ue enterarte así# El dolor de Lynn fue ob0io# ;Pero% "l nunca di&o nada# 1Por !u" no me lo di&o2 ;Por!ue estaba intentando prote erme# ;1De !u"2 ;Del doctor +onner y de ti# *al no !uería !ue nin uno de 0osotros supiera !ue lo en a-"# ;C*u"ntameloD ;Su e9presi/n se puso tan fiera como una leona prote iendo a su cachorro amenazado% aun!ue su cachorro fuera ahora el rey de la sel0a;# C*u"ntamelo todoD

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'nnie reco i/ el taz/n# ;6e 0oy adentro a cocinar los uisantes como me ustan# Janie +onner% mantente tran!uila mientras hablas con 'mber Lynn% 1m’oyes2 ;*amin/ arrastrando los pies hacia la puerta trasera de la casa# Las piernas de Jane ya no la su&etaban y se de&/ caer en una silla sobre el c"sped# Lynn tom/ la otra silla y se sent/ enfrente de Jane# 7enía la mandíbula tensa% lista para la lucha# Jane record/ a la muchachita !ue había horneado alletas a las dos de la madru ada para poder mantener a su marido y su beb"# El caro 0estido de lino amarillo y las &oyas no ocultaban el !ue esa mu&er supiera luchar por lo suyo# Jane se co i/ las manos sobre el re azo# ;*al !uiso ahorraros la pena# Iab"is pasado muchas cosas este a-o# Pens/( ;E0it/ su mirada;# La 0erdad desnuda es !ue yo !uería desesperadamente tener un beb" y !ue lo en a-" para !uedarme embarazada ;1=u" hiciste !u"2 Jane mantu0o la cabeza alta# ;Estu0o mal# 6uy mal# 6i intenci/n era !ue no se enterara# ;Pero lo hizo# Ella inclin/ la cabeza# Los labios de Lynn se cerraron en una fina línea tensa# ;1De !uien fue la idea de casaros2 ;De "l# 'menaz/ con lle0arme a los tribunales y pedir la custodia completa si no hacía lo !ue "l !uería# 'hora !ue lo conozco me&or% dudo mucho !ue hubiera lle0ado a cabo su amenaza% pero en ese momento lo creí# 'spirando profundamente% describi/ la ma-ana !ue había abierto la puerta a Jodie Pulans,i% lue o le cont/ a Lynn el plan de ser su re alo de cumplea-os# E9plic/ su anhelo por un ni-o y c/mo !uería encontrar a al uien de determinadas características para ser el padre# Sin adornos% sin &ustificar su comportamiento de nin una manera#

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*uando describi/ su reacci/n al 0er a *al en tele0isi/n y la subsi uiente decisi/n de utilizarle a "l% Lynn se lle0/ los dedos a los labios y una bo!ueada de horror se entremezcl/ con una risa estran ulada !ue tenía un filo de histeria# ;16e est$s diciendo !ue esco iste a *al por !ue creías !ue era est)pido2 Ella pens/ en tratar de e9plicar a Lynn !ue "l había dicho ? Jsto@ y había parecido el típico uapo tonto% pero lo de&/# Iabía cosas !ue una madre e9cesi0amente amorosa nunca entendería# ;5b0iamente lo &uz u" mal% aun!ue no me ima in" cu$nto hasta 0arias semanas despu"s de !ue estu0i"semos casados# ;7odo el mundo sabe !ue *al es muy listo# 1*/mo pudiste creer otra cosa2 ;Supon o !ue no soy tan lista como creía# ;*ontinu/ con la historia% e9poniendo como acab/ su matrimonio en los peri/dicos y la decisi/n de !ue fuera con "l a Sal0ation# La cara de Lynn mostr/ un destello de c/lera% pero para sorpresa de Jane% no iba diri ido a ella# ;*al me debería haber dicho la 0erdad desde el principio# ;No !uería !ue nadie de su familia lo supiera# Di&o !ue nin uno de 0osotros era buen mentiroso y !ue la historia se haría p)blica si os lo contaba# ;1Ni si!uiera confi/ en Ethan2 Jane ne / con la cabeza# ;El 0iernes pasado Ethan 0io !ue yo( +ueno% se ima in/ !ue estaba embarazada% pero *al le hizo prometer !ue uardaría el secreto hasta !ue lo pudiera decir# Los o&os de Lynn se entrecerraron# ;Iay m$s# Esto no e9plica tu hostilidad hacia nosotros# Jane mantu0o sus manos firmemente su&etas sobre el re azo y otra 0ez se obli / a enfrentarse a la mirada penetrante de Lynn#

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di&o precipitadamente.'sí !ue decidiste comportarte tan mal como te era posible# .No me presiones% Lynn# Por fa0or# .Kl no est$( Kl no est$ listo para un matrimonio permanente% así !ue no importa !ue me 0aya# Sur i/ al o y ten o !ue re resar a mi traba&o# Es me&or así# .6e pareci/ lo me&or# .# *ulpa# Le he en a-ado terriblemente# .7enías !uince a-os% Lynn# Go ten o treinta y cuatro# Sabía e9actamente lo !ue estaba haciendo# .Ga te lo di&e% estu0e de acuerdo en di0orciarme tan pronto como el beb" naciera# G 0osotros recientemente habíais perdido una nuera !ue !ueríais% me pareci/ cruel !ue os 0ol0iera a pasar# No es !ue creyera !ue necesariamente me fuerais a !uerer .Ga 0eo# .Si es me&or% 1por !u" estabas llorando a mares2 Ella sinti/ temblar sus fosas nasales y supo !ue estaba pr/9ima a perder el control otra 0ez# .# 1*u$les fueron tus sentimientos hacia *al2 Jane 0acil/% lue o se mo0i/ intran!uila y li eramente alrededor de la 0erdad.La ente di&o !ue en a-" a Jim !ued$ndome embarazada% pero no era 0erdad# .G ahora te 0uel0es a e!ui0ocar al abandonarle# Despu"s de todo lo !ue había re0elado% habría esperado !ue su sue ra estu0iera encantada de librarse de ella# .Su e9presi/n se rela&/ un poco% y Jane se dio cuenta de !ue otra 0ez se encontraba ante la mu&er due-a de sí misma !ue había conocido# Se enfrent/ a los tran!uilos o&os azules de Lynn.% s" !ue no soy lo !ue deseabais para *al# Pero% bueno% no era honesto in0olucrarme con 0uestra familia% cuando no planeaba !uedarme# .17e has enamorado de "l2 Ella se puso de pie# 293/362 ..

6e ustaría empezar el contacto con mi nieto ahora# .# *omenzando ahora# .+ien% 0oy a hac"rtelo cumplir# .El beb" a)n no ha nacido# 1=u" !uieres de mí2 .Sabes !ue en a-" a tu hi&o de la manera m$s ba&a y deshonesta posible# 1No es eso suficiente2 .1Iar$s eso2 .Debería ser% pero de al una manera no lo es# No ten o ni idea de los sentimientos de *al hacia ti e9cepto !ue lo he 0isto m$s feliz de lo !ue puedo recordar en mucho tiempo# G tambi"n me pre unto por !u" 'nnie se lle0a tan bien conti o# 6i madre es difícil% pero no es tonta# 1=u" ha 0isto en ti2 Jane se frot/ los brazos# .Por supuesto# .Lo !ue !uieres es imposible# No 0ol0er" con *al# .6e ten o !ue ir# 7e ase uro !ue podr"is tener tanto contacto con este beb" como !uer$is# Nunca intentaría ale&aros de 0uestro nieto# .Se le0ant/.No# .# No !uiero !ue te 0ayas de Sal0ation# .La delicadeza de su 0oz !uedaba desmentida por el esto terco de su boca .No entiendo# .7en o !ue hacerlo# .1'!uí2 294/362 .1Es así como cumples tu palabra2 Su a itaci/n aument/# ..Entonces te puedes !uedar con 'nnie y conmi o# .1No tratar$s de ale&arnos del ni-o2 .=uiero conocerte# Desde el día !ue nos conocimos% has fin ido tanto !ue no ten o ni idea de c/mo eres# .

6e parece &usto# .1Esta casa no es suficiente para ti2 .+ueno% me !uedar"# Pero s/lo unos días y me tienes !ue prometer !ue no de&ar$s !ue *al 0en a a!uí# No !uiero 0erlo otra 0ez# No puedo# .*omenz/ a decir al o sobre su traba&o% pero no pudo reunir ener ía suficiente# Iabía habido demasiado drama ese día y estaba e9hausta# Solamente pensar en conducir hasta 'she0ille y subirse a un a0i/n la a otaba m$s# 5tro p$&aro se pos/ sobre el ma nolio y se dio cuenta de !ue lo !ue realmente !uería era !uedarse en :eartac!e Mountain# S/lo unos días# Lynn era la abuela de su beb" y sabía la 0erdad# 1Sería tan terrible !uedarse un poco para demostrarle !ue no era tan mala persona% sino !ue era simplemente d"bil2 7enía las piernas temblorosas# 'nhelaba una taza de t" y una alleta# =uería obser0ar los p$&aros del ma nolio y de&ar !ue 'nnie le diera /rdenes# Necesitaba estar sentada ba&o el sol y des ranar uisantes# Los o&os de Lynn mantenían una di na s)plica silenciosa y Jane se encontr/ respondi"ndole# ..Lynn enrosc/ el cord/n telef/nico alrededor de su dedo.# Sí% oíste bien# Est$ a!uí# Sí( 1Iablar con ella2 295/362 .1=u" tal el torneo de olf2 .# Es una pena# .No es eso# .Lo prometo# Lynn la ayud/ a descar ar la maleta y la acomod/ en la pe!ue-a habitaci/n de in0itados de la parte de atr$s de la casa% !ue tenía una estrecha cama de hierro y una 0ie&a m$!uina de coser Sin er# Las paredes estaban cubiertas por un descolorido papel amarillo con florecitas azules# Lynn la de&/ sola para deshacer la maleta% pero Jane estaba tan cansada !ue se !ued/ dormida 0estida y no despert/ hasta !ue Lynn la llam/ para cenar# La comida result/ ser sorprendentemente tran!uila% a pesar de las !ue&as de 'nnie por!ue Lynn no había mezclado mante!uilla en el pur" de patatas# *uando estaban acabando de fre ar% son/ el tel"fono de la pared de la cocina# Lynn respondi/ y no le lle0/ a Jane mucho tiempo suponer !ui"n llamaba# .Prom"temelo% Lynn# .6ir/ a Jane y arru / la frente.

*reo !ue me reser0o la opini/n sobre todo esto# radualmente su ce-o fruncido y se !ued/ 296/362 .Jane ne / con la cabeza y la mir/ suplicantemente# 'nnie se le0ant/ de la mesa donde había estado super0isando la limpieza y% con un ru-ido de desaprobaci/n% se fue a la sala# .*al me cont/ una historia diferente a la tuya% Jane# .No creo !ue Jane !uiera hablar ahora mismo( No% no la puedo hacer 0enir al tel"fono( Lo siento% *al% pero no s" cuales son sus planes% e9cepto !ue ella no !uiere 0erte# .# C<i ila el tono de 0oz% &o0encito% y puedes dar tus propios mensa&esD Iubo una pausa lar a% pero no importaba !ue le estu0iera diciendo *al% no pareci/ con0encerla por!ue su e9presi/n se 0ol0i/ m$s feroz# .Ga 0eo( 1:ue así2 Jane comenzaba a sentirse como al uien escuchando furti0amente% así !ue se uni/ a 'nnie en la sala% donde la 0ie&a dormitaba# 'cababa de tomar asiento en la mecedora cuando Lynn sali/ de la cocina# Se detu0o &usto ba&o la puerta y cruz/ los brazos sobre el pecho# .1=u" di&o2 .# Sabes !ue te est$ mintiendo% 1no2 Lynn se enco i/ de hombros sin comprometerse a nada# .6ir/ a Lynn.1Sí2 .=ue tu0isteis una bre0e relaci/n y te !uedaste embarazada# Jane sonri/% sinti"ndose un poco me&or por primera 0ez todo el día# .Eso est$ bien y bueno% t) y yo tenemos muchísimo !ue hablar% incluyendo el !ue tu esposa est$ embarazada de cuatro meses y% Ctu0iste el descuido de no mencionarloD Pas/ un rato# Lynn rela&/ al o perple&a# .No di&o !ue lo hubieras en a-ado# .:runci/ el ce-o.6uy amable de su parteJ# .

na mu&er !ue amaba a su familia% de eso estaba se ura# =ue le ustaba el arte y !ue necesitaba estas monta-as a su alrededor era tan cierto como !ue necesitaba respirar# 7ambi"n era una mu&er !ue ya no podía aceptar ser plato de se unda mesa para el hombre !ue había amado desde !ue tenía !uince a-os# Pero Jim era or ulloso y terco# Por eso no se había echado para atr$s cuando "l había mencionado el di0orcio y le había ondeado una bandera 297/362 .' menos !ue ya ten as una# Se !uedaron calladas# RRRRR 6$s tarde% despu"s de !ue Jane se hubiera ido a dormir% Lynn estaba sentada en el sof$ tratando de ordenar sus pensamientos mientras su madre miraba el canal <IJQ de la tele sin 0olumen% indudablemente esperando !ue saliera un 0ideo de Iarry *onnic. Jr## Echaba de menos a JimF Los ruidos !ue hacía cuando caminaba ruidosamente por toda la casa o el murmullo tran!uilizador de su 0oz en la mitad de la noche cuando calmaba a un padre fren"tico por tel"fono# Echaba de menos la sensaci/n de su ran cuerpo caliente en0ol0i"ndola durante la noche% la forma en !ue de&aba doblado el peri/dico del re0"s# E9tra-aba 0i0ir en su casa y mandar en la cocina% pero tambi"n sentía un tipo de paz !ue no había e9perimentado en a-os# Jim estaba en lo cierto# Kl había perdido a la chica con !ue se había casado hacía mucho tiempo% pero ella era demasiado lista para pensar !ue "l !uería recuperar a esa chica# =uería recuperarse a sí mismo% como era cuando iba en secundaria% cuando tenía todas las posibilidades del mundo por delante# Por lo !ue respecta a sí misma% sabía !ue tendría !ue haber muchos cambios para !ue ella fuera feliz y estu0iera totalmente libre de fantasmas# Pero tampoco era la se-ora del Dr# +onner% fría y controlada% entrenada por su sue ra para reprimir todos a!uellos 0ul ares sentimientos# 1=ui"n era ella2 .'nnie le0ant/ la cabeza del sof$ y la mir/ ce-udamente# .

ro&a en la cara# Kl nunca hacía amenazas 0anas y si ella no 0ol0ía a casa y retomaba su matrimonio% el se di0orciaría# 'sí era "l% terco% tan terco como su hi&o# Se !uebrarían antes de doblarse# Sus problemas con Jim se remontaban a tres d"cadas atr$s% pero 1y los de *al2 5yendo a Jane% había leído entre líneas lo suficiente como para entender !ue Jane !uería un compromiso para toda la 0ida% pero *al no se lo daba# 1Por !u" le costaba tanto a su hi&o el matrimonio y el compromiso2 Iabía crecido en una familia cari-osa# 1Por !u" se resistía a tener lo mismo2 4ncluso cuando era muy &o0en% el &ue o había sido todo para "l# Lecord/ haberle ense-ado a &u ar a la rayuela cuando era tan pe!ue-o !ue apenas andaba y mucho menos% saltaba a la pata co&a# Se había puesto a &u ar con "l como si fuera una ni-a# Iabía dibu&ado el contorno en la 0ie&a acera delante del apartamento donde 0i0ían y nunca podría ol0idar su labio inferior atrapado entre los dientes% concentrado en anarle todo lo !ue podía un ni-o de esa edad# Sospechaba !ue ahora% las ataduras permanentes de una esposa y una familia se habían con0ertido en un símbolo m$s de !ue una parte importante de su 0ida lle aban a su fin y no tenía nada para ocupar ese sitio# *al indudablemente habría telefoneado a su padre inmediatamente despu"s de haber hablado con ella y le habría contado lo del beb"# Iabía estado casada con Jim el tiempo suficiente como para saber !ue rebosaría ale ría ante la idea de tener una nue0a 0ida en la familia% y como ella% estaría preocupado por la felicidad de *al# ' diferencia de ella% sin embar o% "l no se preocuparía de los sentimientos de la &o0en !ue pasaba la noche en la habitaci/n de in0itados# Lynn mir/ a su madre# .*al0in la ama# S/lo !ue a)n no lo sabe# .*ree lo !ue !uieras# .'nnie respir/ hondo.# Pero yo s" al unas cosas# 298/362 .Si bien ella había pedido su opini/n% la actitud sabihonda de 'nnie la irrit/# 5 !uiz$ no estaba a)n en condiciones de ol0idarse !ue su madre conocía a Jane me&or !ue ella misma# .Ni lo sabes t)# No a ciencia cierta# .' *al le debe importar Jane o no me habría mentido de la forma !ue lo hizo# .

Parece ine0itable# .# 6e parece !ue no hay mucho donde esco er% 'mber Lynn# 7enemos !ue cazar otro +onner# Lynn sonreía cuando sali/ al porche despu"s de !ue su madre se hubiera ido a la cama# 'nnie disfrutaba creyendo !ue ellas dos habían cazado a Jim# No era cierto% pero Lynn había de&ado de tratar de con0encer a su madre !ue no era así# 'nnie creía lo !ue !uería creer# 299/362 .n ni-o como Mse necesita tener hermanos# .Mse beb" suyo ser$ una pe!ue-a maldici/n# ..6e di&o !ue se sinti/ como un fen/meno mientras crecía# .Entiendo !ue así fuera# .Si me pre untaras% te diría !ue no es bueno !ue un ni-o tan especial sea hi&o )nico# 6ira como creci/ de traumatizada Janie +onner sin ir m$s le&os# .'nnie se reclin/ en la mecedora y suspir/.En primer lu ar% no se anda con tonterías# ' "l le usta eso de ella# Es luchadora y no la asusta enfrentarse a "l# G es tan bondadosa como parece# .G si es tan luchadora% 1por !u" huye2 .Supon o !ue es demasiado doloroso para ella# Siente un ran amor por Mse hi&o tuyo# Deberías 0er la manera en !ue los dos se miran en uno al otro cuando creen !ue el otro no les 0e# Les arde la mirada# Ella record/ la reciente felicidad de *al y las l$ rimas en los o&os de su nuera y pens/ !ue había bastante probabilidad de !ue su madre estu0iera en lo cierto# 'nnie la mir/ con o&os perspicaces# .7e ase uro !ue Mst$s en lo cierto# .1*/mo !u"2 ..7ienes raz/n# .Pero los padres tendrían !ue 0i0ir en la misma casa para !ue eso ocurra# .

Soy Jim +onner# Lo mir/ fi&amente# 300/362 .No importa# *omo 0es% a)n estoy despierta# Kl ba&/ la mirada y ella% por un momento% tu0o la impresi/n de !ue "l !uería huir% pero eso no podía ser# Jim nunca huía de nada# La mir/ de nue0o y sus o&os tenían ese destello terco !ue ella conocía tan bien# .Era casi medianoche y hacía el suficiente frío como para haberse puesto una 0ie&a sudadera de Los Lobos% de cuando *al iba a la uni0ersidad# 6ir/ las estrellas y pens/ cu$nto me&or las podía 0er desde lo alto de :eartac!e Mountain !ue desde su casa en el pueblo# El sonido de un coche rompi/ su refle9i/n# 7odos sus hombres eran a0es nocturnas% así !ue podía ser *al o Ethan# Esperaba !ue fuera su hi&o mayor reclamando a su esposa# Lue o record/ la promesa a Jane de !ue lo mantendría a distancia y frunci/ el ce-o# *uando por fin lo pudo 0er% el coche !ue apareci/ por la parte superior de la senda no pertenecía ni a *al ni a Ethan% sino a su marido# No se lo podía creer# Ni si!uiera una 0ez desde la noche en !ue lo había de&ado% había conducido Jim hasta allí arriba para 0erla# Ella record/ la amar ura de su despedida del 0iernes y se pre unt/ si habría ido para lle0arle personalmente la carta de su abo ado# No tenía ni idea de c/mo se di0orciaba uno% aparte de !ue hacía falta un abo ado# 1*/mo se hacía2 .Espero no haberla asustado apareciendo tan tarde# .na persona !uedaba con un abo ado% y% antes de darse cuenta% 1su matrimonio estaba disuelto2 Jim sali/ del coche y se diri i/ hacia ella con esa zancada !ue hacía palpitar su coraz/n desde m$s all$ de lo !ue podía recordar# Debería haberlo esperado# *al ya habría hablado con "l y tener un nieto en perspecti0a le daría otra e9cusa para intentar con0encerla de !ue 0ol0iera# Se prepar/ apoy$ndose en uno de los postes reci"n pintados !ue sostenían el te&ado de cinc del porche y dese/ !ue no la hubiera encontrado con esa pinta# Kl se par/ en el escal/n inferior y la mir/# Por al )n tiempo no di&o nada y simplemente la estudi/% pero cuando finalmente habl/% había una formalidad e9tra-a en su 0oz# .

# 5í en el pueblo% !ue había una a radable se-ora d$ndose la ran 0ida con su 0ie&a madre% y pens" !ue podía 0enir de 0isita y 0er si a esa se-ora le ustaría salir a cenar conmi o al una 0ez# 5 tal 0ez ir al cine# .Puede !ue no# Supon o !ue no lo sabremos hasta !ue probemos# .+ueno% para ser honestos% lle0o casado treinta y siete a-os y mi matrimonio no marcha bien# 6e he deprimido bastante y en 0ez de darle a la botella% pens" !ue me podría ayudar hablar con una ami a# ..contest/ ella% probando las a uas# .Jim% 1!u" te pasa2 Kl se mo0i/ como si estu0iera ner0ioso% pero la )nica 0ez !ue no lo había 0isto se uro de si mismo% fue cuando Jamie y *herry habían muerto# Se co i/ las manos y entonces inmediatamente las de&/ caer a los costados# .Puede !ue no seamos compatibles .16e est$s in0itando a salir2 .No s"# Puede !ue a mi madre no le uste# 301/362 .# Eso si no te importa salir con un hombre casado# .La sombra de una sonrisa se insinu/ en la comisura de su boca. 4nspir/ profundamente.Sí% se-ora# Pero he perdido pr$ctica% así !ue espero haberlo hecho bien# Ella presion/ los dedos sobre los labios y su coraz/n se e9pandi/# Durante el almuerzo del 0iernes le había dicho !ue desearía !ue pudieran encontrarse como desconocidos y probar a 0er si se ustaban% pero "l había estado tan enfadado% !ue creía !ue ni la había oído# Despu"s de todos estos a-os% nunca hubiera ima inado !ue la pudiera asombrar% pero acababa de hacerlo# Lesisti/ el deseo de echarse en sus brazos y decirle !ue todo estaba perdonado# Se a uant/ por!ue ese pe!ue-o esfuerzo era un ba&o precio% a pesar de lo mucho !ue lo apreciaba% para borrar d"cadas no demasiado buenas# Se pre unt/ hasta donde estaría dispuesto a lle ar# .El m"dico del pueblo# =:ab(a perdido el juicio* .

n momento m$s tarde% una rociada de ra0a olpe/ la casa cuando "l se fue% conduciendo como un eno&ado muchachito de dieciocho a-os# Durante dos semanas% *al se mantu0o ale&ado de :eartac!e Mountain# La primera semana% se emborrach/ tres 0eces e intent/ olpear a Ee0in% !ue se ne / a lle0arlo al infierno de Dod e# Durante la se unda semana% empez/ a ir por ella media docena de 0eces% pero el or ullo no le de&/# CKl no era el !ue se había marchadoD Kl no era el !ue había echado a perder todo pidiendo al o irrazonable# 302/362 .di&o ella !uedamente# Lue o se ci-/ la sudadera y re res/ dentro# .Lo pensar" ..D"&eme a su madre a mí# Soy realmente bueno con las ancianas% incluso con las locas# Ella casi se ri/# 'l ima inar al terco cabezota de Jim +onner haciendo al o tan rom$ntico# Ella estaba encantada y tentada% pero no del todo# 'l o la entristecía% y le lle0/ un momento saber !u" era# Se había pasado la mayor parte de su 0ida suplicando el afecto de Jim% siendo siempre a radable% haciendo siempre las concesiones% cediendo siempre# Kl nunca había tenido !ue tomarse demasiadas molestias por ella por!ue nunca le había pedido nada# Nunca había puesto ni un obst$culo en su camino y ahora se preparaba para 0ol0er corriendo a "l s/lo por !ue había hecho un pe!ue-o esfuerzo por complacerla# Ella toda0ía podía recordar la sensaci/n de sus manos de adolescente sobre ella# Las primeras 0eces !ue habían tenido se9o% a ella no le había ustado mucho% pero nunca se le había ocurrido decir !ue no# Iubiera preferido estar sentada detr$s de la farmacia compartiendo una *ocaJ *ola y charlando sobre sus compa-eros# Lepentinamente eso la enfad/# La había lastimado cuando tom/ su 0ir inidad# No deliberadamente% pero no obstante% había dolido# .

er mientras Ee0in lo lle0aba a casa y no se había podido deshacer del chico desde entonces# Estaba totalmente se uro !ue no le había dicho a Ee0in !ue podía !uedarse# De hecho% recordaba claramente echarle fuera de su casa# Pero Ee0in se había !uedado por allí como un maldito perro uardi$n% aun!ue tenía al!uilada una casa perfectamente buena% sin mencionar la de Sally 7erryman# Lo si uiente !ue *al había sabido era !ue los dos estaban 0iendo películas de partidos y !ue le ense-aba a Ee0in !ue lo primero era siempre tener paciencia% leer las defensas y encontrar el hombre m$s d"bil# 'l menos% 0er las películas con Ee0in mantenía su mente ale&ada de cuanto dolía haber perdido a la profesora% lo cual no !uería decir !ue estu0iera m$s cerca de tener claro !ue iba a hacer# No estaba preparado para estar casado para siempre &am$s% no cuando necesitaba toda su ener ía enfocada en los partidos y no cuando no tenía nada !ue lo esperara despu"s# Pero tampoco estaba dispuesto a perder a Jane# 1Por !u" no había podido de&ar las cosas como estaban en 0ez de ponerse a hacer demandas2 4r a :eartac!e Mountain y ponerse de rodillas para !ue ella 0ol0iera era inconcebible# No se arrodillaba ante nadie# Lo !ue necesitaba era una raz/n para ir hasta allí% pero no podía pensar en nin una !ue no le importara decir en 0oz alta# 7oda0ía no entendía el !ue ella se hubiera !uedado en lu ar de 0ol0er 0olando a *hica o% pero se ale raba de !ue hubiera ocurrido% así tenía tiempo a !ue le 0ol0iera la cordura# Le había dicho !ue lo amaba y ella no habría dicho esas palabras si no las sintiese# 7al 0ez hoy fuera el 303/362 .er había co ido sus lla0es% como si *al no fuera lo suficientemente listo para haberse dado cuenta de !ue no estaba en condiciones de conducir# :ue la misma noche !ue *al había intentado pe arle% pero su coraz/n no estaba en eso% y había apuntado mal# Lo si uiente !ue supo fue !ue estaba sobre el asiento del copiloto del 6itsubishi Spyder de setenta mil d/lares de 7uc.er% !ue sin duda al una sí contaba# *al se enfurecía pensando en 7uc.7ambi"n tenía !ue asumir !ue no estaba absolutamente se uro de !ue cual!uiera de esas tercas mu&eres lo de&asen entrar en la casa# 'parentemente los )nicos hombres !ue eran bien0enidos allí eran Ethan% !ue no contaba por!ue era Ethan y% Ee0in 7uc.er yendo a :eartac!e Mountain cuando !uisiera% donde era alimentado y consentido% 7uc.er% !ue de al una manera parecía haberse mudado Ca la propia casa de *alD La primera noche !ue *al se había emborrachado en el Mountaineer% 7uc.

Joder# 304/362 .y *harms le habían ayudado como otras muchas 0eces% así !ue había estado tomando caf" para desayunar# Se pas/ una mano por la mandíbula cubierta de barba de 0arios días e intent/ recordar cu$ndo había sido la )ltima 0ez !ue se había afeitadoF pero no tenía la impresi/n de haberse afeitado# De hecho tenía la impresi/n de !ue lo )nico !ue había hecho era 0er películas de partidos y ritado a Ee0in# El timbre de la puerta son/ otra 0ez y frunci/ el ce-o# No podría ser 7uc.día en !ue iba a ser lo bastante mu&er para admitir su error y re resar a "l# 5y/ sonar el timbre de la puerta% pero no estaba de humor para tener compa-ía y lo i nor/# No había dormido demasiado bien% ni comía mucho m$s !ue un ocasional bocadillo de mortadela# Ni si!uiera los Luc.Su perorata acalorada finaliz/ abruptamente cuando se dio cuenta del aspecto de *al.1Ias 0isto esto2 6a ie LoHell me lo dio% inmediatamente despu"s de !ue le pasara consulta# CPor Dios% si yo fuera tu% le sacaría a esa esposa tuya cada peni!ue !ue tiene% y si no lo haces t)% lo har" yoD No me importa lo !ue me di as sobre ella# La cal" desde el principio y t) est$s demasiado cie o para 0er la 0erdad# .er por!ue de al una manera el hi&o de puta había conse uido su propia lla0e# 7al 0ez fuera### Su coraz/n retumb/ en su pecho y se olpe/ el codo contra el marco de la puerta mientras se precipitaba hacia el 0estíbulo# Pero cuando abri/ bruscamente la puerta% 0io a su padre parado al otro lado en 0ez de la profesora# Jim entr/ 0iolentamente se-alando con las manos un peri/dico sensacionalista abierto en un artículo# .# 1=u" diablos te has hecho2 Est$s horrible# *al arranc/ el peri/dico sensacionalista de la mano de su padre# Lo primero !ue 0io fue una foto de "l mismo y la profesora !ue les habían sacado en 5’Iare la ma-ana !ue habían salido para *arolina Del Norte# Kl parecía sombríoF Ella% aturdida# Pero no fue la foto lo !ue hizo caer su est/ma o a los pies# :ue el titular deba&o de "l# /omo atrap8 al mejor Ly m's tontoD 5uarterback de la NEL en matrimonio por Dr# Jane Darlin ton +onner# .

C<as a decir bastante m$s cuando leas esta ma&aderíaD .+ueno% aparentemente la 0erdad no era lo suficientemente e9citante% así !ue se in0ent/ esta e9tra-a historia# 1G sabes !ue 0a a pasar2 La ente !ue lea esa mierda% se creer$ !ue es 0erdad# =ue fue así como ocurri/# *al estru&/ el peri/dico sensacionalista con el pu-o# Iabía !uerido una buena e9cusa para 0er a su esposa y ahora la tenía# RRRRR Era biena0enturada esa 0ida sin hombres% o así se lo decían# Jane y Lynn hara aneaban como atas al sol y no se peinaban hasta mediodía# Por la noche% alimentaban a 'nnie con carne y patatas% lue o pelaban peras maduras para ellas mismas y lo llamaban cena# De&aron de contestar al tel"fono% de&aron de ponerse su&etadores y Lynn pe / un p/ster de un &o0en musculoso con un Speedo en la pared de la cocina# *uando Lod SteHart salía en la radio% bailaban una con otra# Jane ol0id/ sus inhibiciones y sus pies 0olaban como alas de paloma sobre la alfombra# Para Jane% la 0ie&a casa des0enci&ada era todo lo !ue una casa debería ser# Des ran/ uisantes y llen/ las habitaciones de flores sil0estres# Las metía en 0asos% floreros de porcelana china y en una taza con la inscripci/n ?+a els P Bo@ !ue Lynn encontr/ en un estante# No sabía e9actamente como se habían acercado tanto Lynn y ellaF tal 0ez fuera por !ue sus maridos eran parecidos y no necesitaban las palabras para entender el dolor de la otra# Permitieron !ue Ee0in entrara en su casa de mu&eres por!ue las entretenía# Las hacía reírse y sentirse deseables incluso con zumo de pera oteando por sus barbillas y sin peinarse# De&aron entrar tambi"n a Ethan% por!ue no tenían coraz/n para rechazarleF Pero se ale raban cuando se iba por!ue no podía ocultar su preocupaci/n# 305/362 ..Ga te lo di&e% pap$# Salimos y se !ued/ embarazada# S/lo fue una de esas cosas# .# CNo me importa si est$ embarazada o no% esa mu&er es una mentirosa compulsi0aD Dice ahí !ue fin i/ ser prostituta y se hizo pasar por tu re alo de cumplea+os para poder !uedarse embarazada# 1*/mo te enredaste con ella2 .e9clam/ Jim.

na suspiraba mientras la otra miraba fi&amente el crep)sculo# Junto con la noche% la soledad caía sobre la 0ie&a casa des0enci&ada en :eartac!e Mountain# Se encontraban anhelando una pisada m$s pesada% una 0oz m$s profunda# Durante el día% recordaban demasiado bien !ue habían sido traicionadas por el hombre !ue amaban% pero por la noche su casa de mu&eres ya no parecía tan biena0enturada# Se acostumbraron a acostarse muy temprano para hacer las noches m$s cortas y 0er amanecer# Sus días comenzaron a se uir un patr/n y no había nada !ue diferenciara una ma-ana de otra% despu"s de !ue Jane se !uedara en :eartac!e Mountain# Le preparaba a 'nnie su desayuno% hacía la casa y daba un paseo# ' 0eces% despu"s de re resar% una melodía particularmente in!uieta de 6ariah *arey salía en el <IJQ% entonces hacía !ue Lynn de&ara de planchar las cortinas !ue había la0ado para ponerse a bailar# Lue o descansaba sobre el porche# *uando reco ían los platos del almuerzo% estaba lista para traba&ar en el huerto# Le dolían los m)sculos de los brazos cuando traba&aba la tierra del huerto% usando un azad/n para arrancar las malas hierbas !ue amenazaban sus preciosas plantas de uisantes# Iacía calor y hubiera sido m$s inteli ente hacerlo a primera hora de la ma-ana% pero los horarios habían perdido el sentido para ella# Por la ma-ana había estado demasiado ocupada descansando sobre el balancín y mimando a su beb"# Se enderez/ para descansar su espalda y sostu0o con la palma de la mano el man o del azad/n# La brisa &u / con la falda del 0estido de al od/n pasado de moda !ue lle0aba puesto y la bati/ contra sus rodillas# Estaba sua0e y astado por los muchos la0ados# 'nnie le di&o !ue una 0ez había sido su fa0orito# 7al 0ez haría !ue Ethan o Ee0in descar aran su ordenador si iban hoy de 0isita# 5 tal 0ez no lo haría# 1=u" pasaría si se ponía a traba&ar y Lod SteHart salía en la radio2 Podría perder una oportunidad de bailar# 5 si% 306/362 .Lynn de&/ sus reuniones del club de lectura y de con&untar la ropa# Se ol0id/ de te-irse el pelo o de hacerse las u-as% lo cual hizo !ue sus cutículas fueran un desastre# El ordenador de Jane permaneci/ en el maletero de su Escort# En lu ar de buscar la 7eoría del 7odo% se pasaba la mayor parte del tiempo descansando sobre un 0ie&o balancín de mimbre !ue había en una es!uina del porche delantero sin hacer otra cosa !ue permitir crecer a su beb"# Estaban dichosamente felices# Se lo decían a sí mismas todos los días# Pero cuando el sol se ocultaba% su con0ersaci/n iba lan uideciendo# .

1mientras estaba absorta con las ecuaciones% una nue0a mala hierba amenazaba sus uisantes2 No# 7raba&ar no era una buena idea% aun!ue Jerry 6iles estu0iera ma!uinando para acabar con su carrera# 7raba&ar definiti0amente no era una buena idea cuando tenía uisantes !ue cuidar y un beb" !ue mimar# 'un!ue la 7eoría del 7odo la llamaba% había perdido las anas de enfrentarse a la burocracia# En 0ez de eso% contempl/ el cielo de la monta-a e intent/ desentra-ar el sentido de su 0ida# 'sí fue como *al la encontr/# En el huerto% en0ol0iendo con la mano el man o de un azad/n y la cara le0antada hacia el cielo# La respiraci/n !ued/ atrapada en su ar anta 0i"ndola enfrentarse al sol con una bata descolorida de al od/n# Se le estaba deshaciendo la trenza y los rizos sueltos formaban una corona alrededor de su cabeza# Parecía como si fuera del cielo y de la tierra% como si estu0iera en uni/n con los elementos# El sudor y la brisa moldeaban el 0estido contra su cuerpo% e9hibiendo% tan claramente como si estu0iera desnuda% la forma de sus pechos y la redondez dura e hinchada donde crecía su beb"# Se había desabrochado dos de los botones del 0estido y se abría a los lados sobre su pecho h)medo y pol0oriento# Estaba morena como una baya3 Sus brazos y sus piernas% su cara sucia y esa < h)meda de piel !ue parecía se-alar sus pechos# Parecía una mu&er de la monta-a% una de esas criaturas fuertes y estoicas !ue% durante la depresi/n% se habían anado% a duras penas% la 0ida en esta tierra inclemente# *on la cara toda0ía le0antada al cielo% se pas/ el brazo sobre la frente% de&ando una 0eta sucia# Se le sec/ la boca cuando la tela se tens/ sobre esos pe!ue-os pechos er uidos y sobre su barri a redondeada# Nunca había sido tan bella para "l como en ese momento% sin rastro de ma!uilla&e% en el huerto de su abuela y aparentando cada uno de sus treinta y cuatro a-os# El peri/dico se a it/ contra su muslo y la 0oz de 'nnie son/ a sus espaldas# .:uera de mis tierras% *al0in# CNadie te in0it/ a 0enirD Jane abri/ los o&os repentinamente y de&/ caer el azad/n# 307/362 .

# 6ira lo !ue ha hecho# .Kl arrebat/ el peri/dico de la mano de *al y se lo ofreci/ a las mu&eres# 308/362 .Kl no !uiere corte&arla .Kl se dio la 0uelta a tiempo de 0er a su padre corriendo por un lateral de la casa# .escupi/ Jim.+ueno% ahora si !ue no creo !ue 0ayamos a Eamilia del a+o.Si !uieres recuperar a Msta chica% *al0in% tendr$s !ue corte&arla seriamente# .C+a&a esa escopeta% maldita 0ie&a locaD Su madre apareci/ por la terraza posterior de la casa y se detu0o detr$s de 'nnie# . anar el premio de Su madre# 'un!ue había hablado con ella por tel"fono% había e0adido sus in0itaciones y "l no la había 0isto desde hacía semanas# 1=u" le había sucedido2 Ella nunca hacía comentarios sarc$sticos% pero su 0oz destilaba sarcasmo# Iorrorizado% se percat/ de los dem$s cambios# En lu ar de uno de sus caros tra&es informales% lle0aba unos astados 0a!ueros ne ros cortados desi ualmente por la mitad del muslo% una camiseta 0erde !ue recordaba haber 0isto por )ltima 0ez en su propia esposa% aun!ue no tenía tanta suciedad en a!uel momento# *omo Jane% no lle0aba ma!uilla&e# Lle0aba el pelo m$s lar o !ue nunca y despeinado% con hilos rises !ue "l no sabía !ue tenía# Sinti/ un destello de p$nico# Parecía una madre de la tierra% no su madre# Jane% mientras tanto% había de&ado caer el azad/n y había atra0esado el patio hacia los escalones# 6eti/ los pies desnudos en unas sucias Eeds blancas sin molestarse en atar los cordones# 6ientras "l obser0aba% silenciosamente tom/ su lu ar en el porche con las otras mu&eres# 'nnie se !ued/ en el centro con la escopeta apuntando toda0ía a su estoma o% su madre a un lado% Jane al otro# ' pesar de !ue nin una de ellas fuera e9cepcionalmente rande% sinti/ como si estu0iera mirando un trío de amazonas# 'nnie ele0/ male0olente# las ce&as% asumiendo una pose decididamente .

pero no haría eso# <io !ue no estaba sorprendida de !ue saliera en su defensa y lo ale r/# 'l menos confiaba al o en "l# La obser0/ a arrar firmemente el peri/dico contra su pecho como si pudiera esconder las palabra al mundo y se prometi/ a sí mismo !ue Jodie Pulans.Jane ba&/ un escal/n% lo tom/ e inclin/ la cabeza para estudiar la p$ ina# *al nunca había oído tal tono de amar ura en la 0oz de su padre# .Jane no tu0o nada !ue 0er con el asunto del peri/dico% pap$# .# =uieres estropear su 0ida y est$s haciendo un traba&o malditamente bueno# Jane había leído la esencia del asunto en el artículo y su mirada se ele0/ para encontrarse con la de *al# Kl sinti/ el impacto en su pecho y tu0o !ue e0itar sus o&os# .Jane es capaz de ser un mont/n de cosas% incluyendo terca e irrazonable .i pa aría el dolor !ue le estaba causando# Su padre continuaba atronando y se dio cuenta de !ue iba a tener !ue e9plicarle al menos parte de la 0erdad# Nunca le diría lo !ue Jane había hecho% eso no era asunto de nadie% pero podría por lo menos e9plicar su comportamiento hacia su familia# Se adelant/ protector cuando su padre se acerc/ a ella# .Ie estado 0iendo a la doctora <o ler# Jim inclin/ la cabeza con cierta en0idia# .le ru-/ a Jane.le diri i/ a ella una mirada dura.CEs su nombre el !ue est$ en esa &odida líneaD 1*u$ndo 0as a de&ar de defenderla2 .Es buena# 'se )rate de hacer lo !ue te dice# 309/362 .1Est$s ba&o 0i ilancia prenatal re ular o te tiene demasiado ocupada tu maldita carrera para ir a 0er a un m"dico2 6ir/ a Jim a los o&os# .Espero !ue est"s or ullosa .

Estas bellas se-oras me di&eron !ue podía 0enir a tomar pollo frito% así !ue les tom" la palabra# .Si al uien 0a a dispararle a al uno de ellos% 'nnie% lo har" yo# CBenialD Su madre tambi"n se había 0uelto loca# . me solas# ustaría hablar con mi esposa a .El brazo de 'nnie comenzaba a estremecerse y *al 0eía !ue la escopeta se estaba 0ol0iendo demasiado pesada para ella# 6ir/ a su madre !ue e9tendi/ la mano y se la !uit/# .1Iay al uien en casa2 El trío de mu&eres le0ant/ la cabeza y% para colmo% comenzaron a sonreír como si hubieran salido el sol y las estrellas cuando su suplente a0anz/ hacia la casa como si fuera el due-o del lu ar# G había estado a punto de pensar !ue las cosas no podían empeorar( Ee0in mir/ a las mu&eres sobre el porche% a los dos +onner al pie de los escalones y la escopeta# 'r!ue/ una ce&a a *al% inclin/ la cabeza a Jim% lue o subi/ al porche para unirse a las mu&eres# .Perd/n .*on una familiaridad !ue indicaba !ue lo había hecho antes% estir/ la mano y palme/ la barri a de Jane# *al lo sac/ del porche y lo tumb/ sobre el terreno en dos se undos# El tiro de la escopeta casi le rompi/ los tímpanos# 7rozos de barro 0olaron a su cara y salpicaron sus brazos desnudos# Entre el ruido y la tierra !ue lo había ce ado% no lo ro mantener la posici/n y Ee0in lo r/ salir rodando de deba&o de "l# .Eso depende de ella# .Joder% Dinamita% me has hecho m$s da-o esta prima0era !ue todas las lesiones de la )ltima temporada# *al se frot/ la tierra de los o&os y se puso de pie# .# 1*/mo est$ el pe!ue-o hoy2 .Se apoy/ contra un poste !ue *al había pintado hacía s/lo un mes.di&o "l tensamente.'parta tus manos de ella# 310/362 .Su madre mir/ a Jane% !ue ne / con la cabeza# Eso lo cabre/ a)n m$s# .

1<as a honrar esos 0otos matrimoniales !ue le hiciste a Jane% o toda0ía planeas desembarazarte de ella una 0ez !ue nazca el beb"2 .# 6’ *al0in# 1<erdad% Ee0in2 usta# G se preocupa por ti% 311/362 .# 1No podemos discutir esto en pri0ado% sin !ue este tío est" oyendo todo con atenci/n2 .Kl se !ueda .1*u$les son tus intenciones hacia Jane% *al2 . se-al/ a 7uc.7) no la !uisiste% ahora mismo 'nnie y yo somos su familia# Eso si nifica !ue somos las !ue cuidamos de sus intereses# <io !ue los o&os de Jane 0olaron a la cara de su madre% y reconoci/ su e9presi/n atontada como feliz# Lecord/ el hi&o de puta frío !ue la había criado y a pesar de la escopeta% la deserci/n de su madre% e incluso de Ee0in 7uc.No e9actamente# Jane tiene ahora una familia !ue la prote e# .CG tanto !ue la tieneD Go soy su familia# .Ee0in pareci/ resentido y mir/ a Jane# .er al !ue no podía soportar% se sinti/ contento por!ue ella finalmente hubiera encontrado al )n padre decente# 'un!ue fuera uno de sus padres# Pero su calidez se enfri/ cuando su madre le diri i/ la misma mirada !ue% 0einte a-os antes% había si nificado !uedarse sin las lla0es del coche# .Eso es cosa nuestra# .Si actu/ así conti o% no me e9tra-a !ue lo de&ases# *al apret/ los dientes# .CDe&a de hacer !ue suene como si tu0iera un contrato con ellaD .Jane% me ustaría hablar conti o# C'horaD Su dulce y razonable madre% dio un paso adelante% Ccomo si Jane fuera su hi&a en lu ar de "lD G su 0ie&o no ayudaba nada# S/lo permanecía allí% mirando a su madre como si no entendiera nada# .er con el pul ar.interfiri/ 'nnie.

C+ienD Nada de di0orcio# CSe uiremos &odidamente casadosD . Nicholson y se 0ol0i/ a Lynn.No puede ser de las dos maneras% *al# 5 Jane es tu esposa o no lo es# 1*/mo 0a a ser2 La cuerda no dio m$s de sí y su temperamento se hizo a-icos# ..# 'dem$s% si "l no !uiere a Jane% yo si la !uiero# Jane tu0o el descaro de sonreír# Pero su madre siempre había sido de ideas fi&as# .Le ase uro !ue lo ha o% Se-ora Blide# 6e importa bastante# .Se-ora Blide% me ustaría pedirle permiso para pasear con su hi&a# Ella contu0o el aliento# Kste era el Jim !ue había 0enido hasta allí hacía dos semanas% la noche en !ue lo había rechazado# En los días 312/362 . Esboz/ una sonrisa afectada a lo Jac.Joder% Dinamita% tal 0ez en 0ez de 0er todas esas películas de partidos% deberías haber leído al )n libro sobre psicolo ía femenina# Sabía !ue la había &odido% pero tambi"n sabía !ue lo habían empu&ado m$s all$ de la raz/n# Iabía sido humillado p)blicamente% le habían hecho perder los estribos delante de su esposa# Le diri i/ una mirada furiosa a todos y d$ndose la 0uelta sobre sus talones% se fue# Lynn !uiso llorar mientras lo 0eía desaparecer# Su coraz/n se fue con "l% a su terco hi&o mayor le había tocado el turno# Estaba furioso con ella y s/lo podría esperar !ue hiciese lo correcto y !ue al )n día la entendiera# Ella esperaba !ue Jim corriera tras *al# En 0ez de eso% se acerc/ lo !ue le faltaba al porche% pero mir/ a 'nnie en lu ar de a ella# *onociendo sus sentimientos acerca de su madre% esperaba !ue mostrara su acostumbrada beli erancia% s/lo para ser sorprendida# .6ir/ a las tres mu&eres.# 1<ale2 1Est$is satisfechas2 C'hora !uiero hablar con mi esposaD Su madre se sobresalt/# 'nnie ne / con la cabeza e hizo ruiditos con la len ua# Jane le ech/ una mirada de desprecio absoluto y se ir/ hacia la casa% lle0$ndose el peri/dico con ella# La puerta de tela met$lica un silbido ba&o# olpe/ ruidosamente y Ee0in de&/ escapar .

Su madre cla0/ los nudillos huesudos en su espalda.1No es muy solitario2 .Lynn ba&/ los escalones intentando decidir si reír o llorar# La mano de Jim en0ol0i/ la de ella# Kl la mir/ y las c$lidas motitas doradas de sus o&os color a0ellana le recordaron repentinamente lo dulce !ue "l había sido en sus tres embarazos# *uando m$s orda estaba% "l había besado su barri a y le había dicho !ue era la mu&er m$s bella del mundo# 6ientras su ran mano anidaba como si fuera un pa&arito la suya m$s pe!ue-a% pens/ r$pidamente !ue debía ol0idar lo bueno y recordar lo malo# La condu&o hacia el camino !ue lle0aba al bos!ue# ' pesar de las palabras de su madre% pronto estu0ieron le&os de la 0ista de la casa# .Sí# .di&o "l.Sobran cosas !ue hacer# 313/362 .Si os !ued$is donde os pueda 0er desde la casa .+onito día .n m)sculo palpit/ en su mandíbula% pero asinti/ con la cabeza rí ida# .Est$ silencioso a!uí arriba# La asombr/ !ue estu0iera toda0ía dispuesto a hablarle como si se acabaran de conocer# Se apresur/ a unirse a "l en ese nue0o lu ar d/nde no podían lastimarse el uno al otro# .# <en a 0ete% 'mber LynnF Jim lo pre unt/ cort"smente# 'sí !ue debes ser tambi"n educada% no tan insolente como has sido conmi o )ltimamente# .ad0irti/# .# Demasiado calor para mayo# .Es tran!uilo% pero me encanta# .Entonces bien# .Sí% mam$# .si uientes% había sabido !ue había hecho lo correcto% pero por la noche% cuando sus defensas estaban m$s ba&as% había deseado no haberlo hecho# Nunca había esperado !ue se tra ara su or ullo lo suficiente como para repetir su empe-o como pretendiente formal# 'nnie% sin embar o% no pareci/ encontrar nada e9tra-o en eso# .

Lo es# Pero dice !ue lo !ue m$s le importa ahora es mimar a su beb"# Pas/ un rato% mientras "l asumía todo eso# 314/362 .0acil/ y lo mir/ por el rabillo del o&o.Pero oí !ue es una científica .se ri/ Lynn.7odas madru amos# 6e usta caminar por el bos!ue tan pronto amanece y cuando re reso% mi nuera .7iene pasi/n por Lod SteHart .Jane tiene listo el desayuno cuando 0uel0o de caminar .7) y( 1Jane2 .1=u" tipo de m)sica2 Kl sabía e9actamente !u" tipo# Durante a-os% centenares de 0eces% había !uitado sus cintas de m)sica cl$sica para poner m)sica country en el coche# .di&o "l cautelosamente# ..# 6i madre !uiere tocino y hue0os% pero Jane le prepara tortitas inte rales o achas con fruta fresca% así !ue 'nnie eneralmente est$ discutiendo con ella cuando entro en la cocina# Pero Jane es buena ne ociadora% mane&a me&or a 'nnie !ue cual!uier otra persona de la familia# *uando terminamos de desayunar% escucho m)sica y limpio la cocina# .1*/mo cu$les2 Kl la mir/ y ella se sinti/ afectada por la intensidad de su e9presi/n# CKl !uería saber c/mo pasaba el díaD C=uería escucharlaD Sintiendo un ran deleite% empez/ a contarle3 .6e encanta 6ozart y <i0aldi% *hopin% Lachmaninoff# ' mi nuera le usta el roc.% se llama Jane# Kl frunci/ el ce-o% pero no di&o nada# Penetraron m$s en el bos!ue donde los rododendros y las mar aritas sembraban los lados del camino% con 0ioletas y tr"boles# .si ui/.# Si sale en la radio% me hace interrumpir lo !ue est" haciendo y bailar con ella# 7ambi"n lo hace con rupos nue0os% de al unos de ellos nunca he oído hablar# 'l unas 0eces necesita bailar# *reo !ue no lo hizo mientras crecía# . cl$sico# 'l unas 0eces bailamos# .n par de corne&as 0olaban entre las flores blancas escapando de la contaminaci/n !ue había destruido muchas de las especies de las monta-as de *arolina# Lynn aspir/ los h)medos y perfumados olores de la tierra# .

Es mara0illosa# .Parece al uien inusual# .<ale% de acuerdo# 6e ustar$# *aminaron un rato sin hablar# El camino se estrech/ y ella lo abandon/% conduciendo a Jim hacia el riachuelo# Iabían ido docenas de 0eces allí cuando eran ni-os y se habían sentado uno al lado del otro sobre un 0ie&o tronco !ue hacía mucho tiempo !ue se había podrido# 'l unas 0eces simplemente habían mirado la corriente de a ua sobre las rocas llenas de mus o% pero la mayoría de las 0eces% habían hecho otras cosas# *al había sido concebido allí# Kl se despe&/ la ar anta y se de&/ caer sobre un tronco !ue había caído% por al una tormenta% sobre el borde del riachuelo# . 17e cenar esta noche para conocerla me&or2 ustaría 0enir a .Es por mi culpa# S/lo !uiero !ue lo sepas si piensas se uir( 0i"ndome# .Se sent/ a su lado% pero sin tocarlo.Sí# Sí% creo !ue lo estoy haciendo# .Lo s"# .Su cara mostr/ sorpresa y oce# .1Lecuerdas !ue te di&e !ue mi matrimonio iba mal2 Ella se tens/# ..Lo recuerdo# .16e est$s in0itando2 .17odo culpa tuya2 315/362 .Parecías bastante fuerte cuando te enfrentaste a mi hi&o en el porche# .'-adi/ impulsi0amente.# 7en o !ue hacer lo me&or para mi nieto# .Entiendo# Pero ella estaba se ura !ue no lo entendía# S/lo unas semanas antes% esa incertidumbre podría haber hecho !ue le contestara bruscamente% pero ahora parecía m$s pensati0o !ue irritado# 1Estaba comenzando a confiar en ella2 .

# No tu0o demasiadas 0enta&as mientras crecía% ni educaci/n# Dice !ue siempre pens" !ue era superior a ella y probablemente est" en lo cierto en la mayoría de las cosas% pero creo !ue ella aliment/ esa situaci/n por!ue aun!ue es m$s competente !ue la mayoría de la ente% nunca se ha tenido en buen concepto# 'bri/ la boca de olpe pero despu"s la cerr/# 1*/mo podía refutar al o !ue era tan e0identemente cierto2 Por un momento 0io donde la había lle0ado la 0ida# <io el traba&o duro y la autodisciplina !ue había necesitado para ser la mu&er !ue había !uerido ser# *omo si fuera otra persona% 0io !uien era y donde se encontraba y le ust/ lo !ue 0io# 1Por !u" le había lle0ado tanto aceptarse2 Jim estaba en lo cierto# 1*/mo podía esperar !ue la respetara "l si no lo hacía ella misma2 Supo !ue tenía m$s del uno por ciento de culpa% y así se lo di&o a Jim# Kl se enco i/ de hombros# .Ni si!uiera ese porcenta&e fue realmente culpa suya# .1G el uno por ciento2 .Le co i/ la mano% la apoy/ en el muslo y recorri/ sus u-as con el pul ar% hasta lle ar al anillo de matrimonio# No la mir/% pero su 0oz tu0o una sua0e 316/362 ..# Durante a-os me permití creer !ue me habría con0ertido en un epidemi/lo o mundialmente conocido si no me hubiera 0isto forzado a casarme tan &o0en% pero hasta !ue ella se fue% no me dí cuenta de !ue me estaba en a-ando a mi mismo# .El no0enta y nue0e por ciento# La culp" de mis errores y no me había dado cuenta# .'poy/ los antebrazos en las rodillas y obser0/ como se precipitaba el a ua.# Nunca habría sido feliz fuera de estas monta-as# 6e usta ser m"dico rural# Ella se emocion/ ante el profundo sentimiento !ue oy/ en su 0oz y pens/ !ue "l finalmente había descubierto una parte de si mismo !ue no conocía# .Se co i/ una mano con la otra% esas manos firmes y curati0as !ue habían ayudado a nacer y morir en el condado.Ella no supo si fue un truco de la luz o un refle&o del a ua% pero en sus o&os parecía haber compasi/n.Supon o !ue no tiene demasiada importancia el n)mero# .1=u"2 .Di&iste !ue era culpa tuya en el no0enta y nue0e por ciento# 1=u" pasa con el uno por ciento restante2 .Bir/ la cabeza# .

# 6i esposa es parte de mí% la necesito como el aire !ue respiro# La amo muchísimo# Su declaraci/n simple y llena de emoci/n la conmo0i/ y las palabras se atascaron en su ar anta# .# Deberías saber !ue no me acuesto con hombres la primera cita# .Es por !ue comenc" a tener relaciones se9uales cuando era demasiado &o0en# .Se apart/ de "l% y pos/ la mirada en su re azo.Sonri/# .5h% no# Disfrut" de un amante mara0illoso# =uiz$ un poco torpe al principio% pero no le lle0/ demasiado hacerlo bien# .Su 0oz era ronca# .# No !uería% pero le amaba tanto !ue no supe decirle !ue no# Ella mir/ hacia arriba para 0er c/mo había tomado "l su declaraci/n# No !uería hacerle sentir m$s culpableF Solamente necesitaba !ue "l entendiera c/mo había sido# Su sonrisa tenía una pizca de tristeza y acarici/ la comisura de su boca con su pul ar# .Es muy afortunada# Kl le0ant/ la cabeza y la mir/# Ella reconoci/ la humedad !ue brillaba en sus o&os como l$ rimas# En treinta y siete a-os% no había 0isto llorar a su marido ni una 0ez% ni si!uiera el día !ue habían enterrado a *herry y Jamie# .# Entonces ya deberías saber !ue no ten o demasiada e9periencia se9ual# S/lo he estado con una mu&er# .Eso est$ bien# Kl le retir/ el pelo de la cara con los dedos# 317/362 .nota ronca y llena de emoci/n.Jim( .1G eso2 .Se meti/ en silencio entre sus brazos y encontr/ ese 0ie&o lu ar familiar !ue Dios había creado s/lo para ella con los huesos% los m)sculos y la carne de Jim# Sentimientos !ue no podía e9presar la in0adieron% derritieron su cerebro% pero intent/ !ue las si uientes palabras no lo mostraran.Su pul ar recorri/ su labio inferior.6e ale ra oír eso# .1Iizo !ue no te ustara el se9o2 .

Supon o !ue no sería educado !ue tra&era a mi hi&o a cenar% 1no2 Ella 0acil/ s/lo un momento antes de menear la cabeza# .Lo siento# 6i madre no le de&aría entrar# .*uando 0en as para la cena% !uiz$ tendremos al )n tiempo para hablar y me puedes contar cosas de tu traba&o# .na sonrisa de puro placer ilumin/ su cara# .No podría detener el tr$fico ni con una luz ro&a en mitad de la frente# .17e di&o al uien al una 0ez lo hermosa !ue eres2 +astante m$s descuidada !ue mi esposa% pero detendrías el tr$fico# Ella se ri/# .Eso demuestra lo poco !ue sabes# .6e ustaría# Se dio cuenta de !ue no podía recordar la )ltima 0ez !ue le había pre untado al o m$s !ue un precipitado b=/4mo te fue el d(a*M Este asunto de escucharse el uno al otro iba a tener !ue funcionar en los dos sentidos# Su sonrisa se des0aneci/% y arru / la frente# .La tom/ de la mano y la puso de pie# *uando inclin/ la cabeza% se percat/ de !ue iba a besarla# El roce de sus labios fue sua0e y familiar# Sus cuerpos s/lo se tocaban con la boca y las manos% !ue tenían co idas a los lados# Pero su beso r$pidamente perdi/ la entileza y se 0ol0i/ apasionado# Iacía demasiado tiempo y necesitaban e9presarse con al o m$s !ue palabras# Pero le encantaba su corte&o y !uería mantenerlo m$s tiempo# Kl se ech/ atr$s como si la entendiera y la mir/ con o&os brumosos# .7en o !ue re resar a la consulta# <oy retrasado en mis citas de la tarde# G cuando ha amos el amor% !uiero tener tiempo# Ella se sinti/ e9tremadamente pesada y ner0iosa por la anticipaci/n# <ol0ieron co idos de las manos por el camino# ..1No eres un poco mayor para acatar las /rdenes de tu madre2 318/362 .

1No lo habrías hecho2 .'l unas 0eces% ella siente c/mo deberían ser las cosas# 'hora mismo% siente !ui"n debe y !uien no debe entrar en casa# .6e temo !ue no# Espero !ue( pronto# Lealmente est$ en sus manos% no en las de 'nnie# 'delant/ la mandíbula en la terca línea familiar# .# G para sus hi&os# Kl ne / con la cabeza y ba&/ bruscamente los hombros con resi naci/n# .No s"# 6i 0ida es como una apuesta ahora mismo y no !uiero e!ui0ocarme# 'l unas 0eces las madres saben lo !ue es m$s con0eniente para sus hi&as# .=uiz$ no est$ tan loca como piensas# Despu"s de todo fue ella la !ue me anim/ a !ue fuera de paseo conti o# ..1G mi hi&o no es bien0enido2 Lo mir/ desdichadamente# .<ale% supon o !ue s" cuando no hay nada !ue hacer# Ella sonri/ y tu0o !ue refrenarse para no besarlo otra 0ez# .'llí estar"# 319/362 .Lo mir/ de reo&o.*enamos temprano# ' las seis# .Es duro creer !ue de&as !ue una anciana loca tome las decisiones sobre al o !ue es tan importante# Ella lo atra&o y le dio un beso apresurado en el borde de su terca mandíbula# .

# Pero eso no si nifica !ue 0aya a 0ol0er a su 0ida# .No podía estar tran!uilo con tu embarazo hasta estar se uro de !ue todo iba bien# 6e ase ur/ !ue así era% pero no la pude con0encer para !ue me di&era si era un nieto o una nieta# Di&o !ue t) habías decidido no saberlo y por lo tanto yo tampoco# .Supon o !ue Ethan tendría al o !ue decir sobre la pro0idencia di0ina !ue os reuni/ a *al y a ti .# Se !ue no ten o perd/n por hacerlo a tus espaldas% pero no !uiero !ue te ocurra nada# 17e molesta2 Ella pens/ en *herry y Jamie y lue o en su padre% al !ue nunca le había importado nada# Lo si uiente !ue supo fue !ue sonreía# 320/362 .# Pero casi todo lo !ue dice es cierto# Esper/ su censura# .Durante toda la noche% Lynn hizo alarde de Jane ante Jim% como si fuera una ni-a muy !uerida e9puesta ante un desconocido para !ue mostrara lo !ue sabía hacer# *ant/ las alabanzas de Jane hasta !ue "l comenz/ a parecer deslumbrado% lue o los empu&/ a la sala de estar para !ue pudieran aclarar las diferencias !ue a)n había entre ellos# *uando Jane se sent/ en la silla de 'nnie% el parecido entre padre e hi&o se hizo doloroso y !uiso sentarse a su lado en el sof$ y meterse entre esos brazos robustos como si fueran los de *al# En 0ez de hacerlo% inspir/ profundamente y le cont/ como se habían conocido *al y ella y como lo había en a-ado# .Llam" a Sherry <o ler esta tarde# .*on todo mi coraz/n# .1'mas a *al2 .1Si2 .di&o% asombr$ndola# .No s" !ue !uieres decir# .Pareci/ inc/modo.# Supon o !ue tambi"n ten o !ue hacer una confesi/n# .di&o cuando termin/ de contar la historia.E0it/ su mirada.1Llamaste a mi m"dico2 .No escribí el artículo del peri/dico .Siento !ue te lo est" haciendo pasar tan mal# No creo !ue 0aya a ceder# Los hombres de nuestra familia son duros de mollera# .Pareci/ tímido.

.Eres una se-ora a radable% Janie +onner# El 3iejo palo estaba en lo cierto sobre ti% despu"s de todo# .C7e he oídoD .No me molesta# Bracias# Kl ne / con la cabeza y sonri/ abiertamente# .di&o el 3iejo palo desde la otra habitaci/n# RRRRR 6$s tarde% esa misma noche% cuando Jane yacía insomne en su estrecha cama de hierro% sonri/ recordando la indi naci/n de 'nnie# Pero su sonrisa se des0aneci/ cuando pens/ en todo lo !ue iba a perder cuando se fuera3 Jim y Lynn% 'nnie% las monta-as !ue parecían ya parte de sí misma% y *al# 1Pero como podía perder al o !ue nunca había tenido2 =uería cerrar los o&os y ritar% pero presion/ la boca contra la almohada y pretendi/ !ue era *al# Su c/lera se des0aneci/ y 0ol0i/ a cla0ar los o&os en el techo# 1=u" estaba haciendo allí2 1Estaba esperando inconscientemente !ue "l cambiara y se diera cuenta !ue la amaba2 Ioy le había demostrado !ue no iba a ocurrir# Ella record/ el momento humillante de esa tarde cuando "l había anunciado en alta 0oz !ue se uirían casados# Su oferta la había herido por la rapidez# Las palabras !ue había deseado oír habían sido pronunciadas cuando estaba ce ado por la c/lera y no habían tenido nin )n si nificado# Se obli / a encarar la 0erdad# Puede !ue "l hubiera cambiado de idea% pero no toleraría deber en lu ar de amor% por!ue sabía !ue "l no sentía por ella lo !ue ella sentía por "l# 7enía !ue aceptarlo y comenzar a 0i0ir su 0ida otra 0ez# Era hora de de&ar :eartac!e Mountain# El 0iento batía fuera y en la habitaci/n hacía al o de frío# 'un!ue deba&o de las mantas hacía calor% parecía como si el frío le hubiera penetrado hasta los huesos# Se enrosc/ m$s profundamente ba&o las s$banas y acept/ !ue tenía !ue irse# Siempre a radecería esas dos semanas !ue había tomado para sí% pero tenía !ue de&ar de esconderse y recobrar su 0ida# 321/362 .

C:ueraD .+a&a la 0oz antes de !ue aparezca 6edea y su criada# .14bas a secuestrarme2 .1=u" haces a!uí2 Kl plant/ las manos en sus caderas y mir/ ce-udo# .No es asunto tuyo lo !ue yo ha o# La i nor/# 322/362 .Sinti"ndose des raciada% finalmente se !ued/ dormida% para despertarse bruscamente por el ruido de un trueno y por la mano fría y mo&ada !ue se pos/ sobre su boca# 7om/ aire para ritar% pero la mano !ue la su&etaba apret/ m$s y una 0oz profunda y familiar murmur/ en su oído.No te atre0as a decir nada malo sobre nin una de ellas# .Se comerían a sus propios hi&os para la cena# Esto era demasiado cruel# 1Por !u" no la podía de&ar sola2 .1No pensar$s en serio !ue 0oy a de&arte a!uí m$s tiempo con esas locas% no2 .a de nailon# *uando otro rel$mpa o ilumin/ la habitaci/n% 0io !ue "l estaba toda0ía sin afeitar y !ue parecía tan o&eroso como había estado esa tarde# .3 Shhh( Soy yo# 'bri/ los o&os de olpe# .<ine para secuestrarte% pero hace frío y llue0e% así !ue tendr" !ue hacerlo otro día# Se de&o caer encima de la silla !ue había entre la m$!uina de coser y la cama# Las otas de a ua brillaban en su pelo y sobre su par.na forma oscura se cernía sobre ella# El 0iento y la llu0ia penetraban a tra0"s de la 0entana al lado de la cama y batían las cortinas contra la pared# Kl apart/ la mano de su boca y la e9tendi/ para cerrar la 0entana al tiempo !ue un trueno retumbante hacía temblar la casa hasta los cimientos# 7emblando por el susto !ue le había dado% intent/ incorporarse# .

Ni en sue-os# .# *uando fui al Mountaineer para tomar 323/362 .# Sería como aplastar una hormi a# Es di na de l$stima y !uiero !ue la de&es en paz# .Son un mont/n de san ui&uelas .No est$ en mi naturaleza no de0ol0er el olpe a !uien me olpea# Ella se tens/# .Lo s"# .7u caballero de brillante armadura# .Suspir/.No le ha as nada a Jodie# .Lo di o en serio# La mir/ y un rel$mpa o al iluminar la habitaci/n mostr/ la dureza de sus o&os# .7enía !ue hablar conti o sin esos 0ampiros oy"ndolo todo# En primer lu ar% no debes ir al pueblo durante los pr/9imos días# .El da-o est$ hecho% y no hay nada m$s !ue pueda hacer% 1así !ue con !ue fin2 ..1Ee0in2 .n par de reporteros ansiosos han aparecido para confirmar el artículo del peri/dico# Por eso había aparecido esa noche# Para no lle0arle una declaraci/n de amor imperecedero% sino una ad0ertencia sobre la prensa# 4ntent/ tra arse la desilusi/n# .De acuerdo# .# La de&ar" en paz# Supon o !ue no tenemos !ue preocuparnos demasiado de eso de todas maneras# Ee0in dio una rueda de prensa esta tarde y di&o !ue daría otra ma-ana para los periodistas !ue lle uen esta noche# 'un!ue parezca mentira% lo ha mane&ado todo bastante bien# .Sabes !ue sin duda al una fue ella la !ue 0endi/ la historia al peri/dico# . ru-/ "l# Ella se incorpor/ sobre las almohadas y lo mir/ fi&amente# .No pas/ por alto el tono sarc$stico de su comentario.Subi/ la manta hasta la barbilla.

# 7ienes una casa perfecta al otro lado de la monta-a# 324/362 .1=u"2 .No hay nada !ue arre lar# .8l acababa de dejarte.=ue retorcido# .6i casa est$ en *hica o# .Pero s/lo hasta cierto punto# Les di&o !ue nosotros habíamos estado saliendo durante meses antes de esa noche desafortunada# Se )n "l% todo lo del cumplea-os fue una sorpresa arre lada por ti# 7onterías de la mediana edad% creo !ue lo llam/# Lo cierto es !ue% el ni-o bonito los con0enci/# *uando estaba e9plic$ndolo% incluso yo me lo creía# .No di as eso# .una cer0eza% lo encontr" con un mont/n de reporteros# Les di&o !ue la historia era 0erdad# .De nue0o% al o de c/lera estaba presente en su 0oz .Estamos casados y 0amos a tener un beb"# Se razonable% Jane# S/lo necesitamos un poco de tiempo# Ella se obli / a endurecerse ante la debilidad !ue la inclinaba a estar de acuerdo con "l# Se ne aba a ser otra d"bil mu&er 0ictima de sus emociones# .Eso pienso yo# ' pesar de sus palabras% no parecía contrariado con Ee0in# Kl se le0ant/ y ech/ la silla a un lado# Se puso rí ida cuando se sent/ en el borde de la cama# .No te di&e !ue era un encanto# . y t) estabas tan triste !ue te pas/ a mí como premio de consolaci/n# .*err/ la palma de su mano sobre su brazo% !ue permanecía ba&o las s$banas .# Debería haber llamado a +rian tan pronto como mis sentimientos por ti cambiaron% pero supon o !ue no estaba listo para reconocerlo# Lo podemos arre lar# S/lo necesitamos estar a solas# Le estaba rompiendo el coraz/n# .<en a casa% cari-o# 1Sabes !ue siento todo lo !ue sucedi/2 .17) crees2 +ueno% tu encanto tambi"n aclar/ !ue la )nica raz/n de !ue t) y yo comenz$ramos a salir fue por!ue .

pre unt/ Lynn# Jane luch/ contra el sufrimiento !ue crecía en su pecho# .1Jane2 .Ga pas/ el tiempo de hablar# Le reso a *hica o ma-ana# ..+ueno% entonces% entra en mi habitaci/n# Puedes dormir conmi o# Jane apart/ las s$banas# *al la co i/ del brazo# .No# Iubo una lar a pausa# .Estoy bien# .Eso no es 0erdad# Son/ un olpecito en la puerta% sobresalt$ndoles a ambos# *al se le0ant/ del borde de la cama# .Ese lu ar es tuyo% no mío# .1Por !u" tienes !ue cont$rselo a ella2 .Díselas a al uien !ue le importen# . rit/ Lynn.Sí# .sise/ *al# .# Jane% oí al o# 1Est$s bien2 .CNo puedes hacer esoD Ie estado pensando y ten o al unas cosas !ue decirte# .No ha as esto% Jane# Necesitamos hablar# .1Lo !uieres ahí2 .5í 0oces# 1Iay un hombre ahí dentro2 .Se retorci/ para liberarse y sali/ de la habitaci/n# RRRRR 325/362 .

Jane iba a irse y *al no lo podía consentir# Ni en un mill/n de a-os# CLa amabaD Iabía sabido por su padre !ue las mu&eres se le0antaban temprano% así !ue se diri i/ a :eartac!e Mountain al amanecer# No había dormido desde !ue había salido por la 0entana del dormitorio de Jane hacía unas horas# 'hora !ue ya había pasado% se dio cuenta del error de su estrate ia# Le debería haber dicho !ue la amaba en el mismo instante !ue entr/ en su habitaci/n% mientras toda0ía tenía la mano sobre su boca# En 0ez de eso% había se uido hablando del ni-o bonito y de los reporteros% farfullando sobre tonterías en 0ez de sobre lo esencial% sobre lo )nico !ue si nificaba al o# =uiz$ estaba demasiado a0er onzado de !ue le hubiera lle0ado tanto saber lo !ue debería haber sido ob0io desde el principio# La realidad de sus sentimientos lo había olpeado como un rel$mpa o# El día anterior por la tarde% se había sentido herido por la 0erdad mientras conducía como un demonio monta-a aba&o despu"s de haber !uedado como un autentico tonto al ritar !ue iban a se uir casados# La e9presi/n de su cara% la mirada de desprecio absoluto !ue le había diri ido% lo de0ast/# Su opini/n si nificaba m$s para "l !ue lo !ue di&era cual!uier periodista# Ella lo era todo para "l# 'hora sabía !ue su amor por ella no era un sentimiento nue0o% s/lo era nue0a su aceptaci/n# <ol0iendo la 0ista atr$s% creía !ue probablemente se había enamorado de ella cuando la había perse uido en el patio trasero de 'nnie el día !ue se había enterado de su edad# 6$s !ue nada en su 0ida% sabía !ue no podía de&ar !ue se rompiese su matrimonio# *on lo mucho !ue la idea de finalizar su carrera lo asustaba% no lo asustaba ni la mitad !ue perderla# Eso si nificaba !ue tenía !ue conse uir !ue lo escuchase% pero antes% tenía !ue ase urarse !ue no se iba a ir# La puerta principal de la casa de 'nnie estaba cerrada con el cerro&o nue0o !ue "l no había instalado dos semanas antes# Sabía !ue no había ni una maldita oportunidad de !ue le abrieran% así !ue la derrib/ a patadas y fue directo a la cocina# Jane estaba de pie ante el fre adero con su camis/n de Boofy% despeinada y formando con la boca un /0alo de sorpresa# *uando 0io su pinta% los o&os de Jane se abrieron con alarma# 326/362 .

Jane piensa irse hoy% pero no 0a a poder mo0er su des0enci&ado coche con mi coche ahí en medio% así !ue tratar$ de con0encerte de !ue la lle0es# S/lo me ase uro !ue no te tienta# 327/362 .# *reía !ue no te de&aban entrar en la casa# .1=u" haces a!uí% *al2 1G por !u" est$ tu Jeep blo!ueando la carretera2 .1Las lla0es de mi coche2 .Subi/ al porche.*onsideraros desarmadas% se-oras# G nadie se 0a a ir sin mi permiso# Lle0$ndose la escopeta% se diri i/ directamente al porche% donde apoy/ la anti ua arma contra la pared de la casa y se de&/ caer de mala manera en la 0ie&a mecedora de madera al lado de la puerta principal# 'poy/ los pies en una ne0era port$til ro&a y blanca !ue había lle0ado con "l# 7enía seis latas de cer0eza% un mont/n de mortadela% al unas 6il.Kl se había 0isto moment$neamente en el espe&o cuando atra0esaba la sala de estar y no se sorprendi/ por su reacci/n# *on su barba de dos días% los o&os ro&os y su temperamento propenso a dispararse impulsi0amente% parecía un bandido al oeste del río Pecos# G estaba e9actamente de ese humor# Iacía !ue todas esas mu&eres% desde el principio% supieran !ue hablaba en serio# 'nnie estaba sentada a la mesa con una 0ie&a camisa de franela sobre un pi&ama rosa# ')n no se había ma!uillado y aparentaba cada uno de sus ochenta a-os# *uando "l atra0es/ la cocina% pareci/ !ue se aho aba y comenz/ a le0antarse con dificultad# Se adelant/ a ella y co i/ la escopeta de la es!uina donde descansaba# .y Aays con eladas y una barra de pan% así es !ue podían ol0idar !ue se fuera a rendir por hambre# Lue o se reclin/ y cerr/ los o&os# Nadie amenazaba a su familia# Ni si!uiera su familia# Ethan apareci/ alrededor de las once# *al no había oído demasiado ruido dentro3 'l una con0ersaci/n en 0oz ba&a% a ua corriendo% 'nnie tosiendo# 'l menos no fumaba estos días# De nin una manera lo haría con su madre y Jane por allí# Ethan se detu0o en el escal/n de aba&o# *al not/ con a0ersi/n !ue se había 0uelto a planchar la camiseta otra 0ez# .6ir/ la escopeta !ue se apoyaba contra la casa# .No lo hacen# Dame tus lla0es si piensas entrar# .

No entras a no ser !ue me des las lla0es del coche# ' diferencia de Ethan% el ni-o no discuti/# Se enco i/ de hombros% se las lanz/ y metiendo la cabeza por la puerta principal rit/.Puede !ue no ten as intenci/n de darle tus lla0es% pero la profesora es casi como la mano de Dios# 7e con0encería# .1No has pensado en al o simple como comprar una docena de rosas2 Le funciona a la mayoría de los hombres# *al resopl/ eno&ado% se le0ant/ de la mecedora y se adelant/ para abrirle la puerta rota# Kl meti/ la cabeza dentro lo &usto como para a0isar# .No te haría eso# Espero !ue sepas !ue pareces la foto de uno de esos carteles de ?Se busca@# .La conozco# G t) no# Ponlas encima de Msta mano# *on ran renuencia% Ethan sac/ las lla0es de su coche y se las puso a *al en la mano# .y Aays de la ne0era% decidi/ !ue ese día% su falta de principios era di na ri0al de su cerebro# Ee0in lle / una hora m$s tarde# *al sabía !ue debería a radecerle lo de las ruedas de prensa% pero los 0ie&os h$bitos nunca mueren# Lo mir/ con el ce-o fruncido# .1No crees !ue eres un poco paranoico2 .3 No dispar"is se-oras% soy el bueno# *on un bufido% *al cruz/ los brazos sobre el pecho% apoy/ la barbilla y cerr/ los o&os# 7arde o temprano ella iba a tener !ue salir y hablar con "l# 7odo lo !ue tenía !ue hacer era esperar# 328/362 .5ye% Profesora% el re0erendo lle / de 0isita# El mismo !ue te 0io desnuda como un arrenda&o# Ech$ndose para atr$s% mantu0o la puerta abierta para !ue Ethan entrara% lue o 0ol0i/ a sentarse en la mecedora# *uando sac/ una chocolatina 6il.1=u" demonios pasa% blo!ueando la carretera2 Dinamita2 1Por !u" hay dos coches El estaba al o cansado de e9plicarse# ..

lle aba del patio trasero y le indicaba !ue se había formado una fiesta impro0isada% pero Jane no apareci/ para hablar con "l# C5li/ carb/n 0e etal y oy/ a Ethan ritando% &.No me da la oportunidad# .Dame las lla0es si !uieres entrar# .*al% esto tiene !ue detenerse# .' la una% lle / el 0ie&o# Las malditas personas se uían lle ando% pero nadie salía# Jim sacudi/ con fuerza la cabeza hacia la carretera# .1No le puedes decir !ue la amas y ya est$2 .Ain.Parece un aparcamiento# *al tendi/ la mano# .Mstoy haciendo lo !ue debo# .Jim le dio las lla0es y entr/# *al 0ol0i/ a esperar% no iba a admitir delante de su 0ie&o !ue tenía dudas# Especialmente no a su 0ie&o# Los sentimientos de *al hacia Jane eran ahora tan cristalinos para "l% !ue no se podía creer !ue no lo hubieran sido siempre# Pensar en 0i0ir sin !ue ella estu0iera a su lado% hacía !ue su 0ida estu0iera tan 0acía !ue no había nada capaz de llenarla% ni si!uiera el f)tbol# 5&al$ pudiera ol0idar la forma en !ue le había echado su amor a la cara el día !ue lo había de&ado# Iabía sido el re alo m$s precioso !ue le hubieran hecho nunca y lo había desechado como si fuera basura# 'hora ella estaba haciendo lo mismo con "l# ' pesar de su bre0e flirteo con el lado oscuro para !uedarse embarazada% era la persona m$s ínte ra !ue conocía y tenía !ue creer por tanto !ue una 0ez !ue ella amaba a al uien% lo hacía para siempre# 4ncluso cuando supo la 0erdad% tenía claro !ue merecía lo !ue le estaba pasando por!ue no había tenido el suficiente sentido com)n para tomar lo !ue Dios le había dado# 7ambi"n sabía !ue no le importaba !uedarse allí el resto de su 0ida hasta conse uir lo !ue !uería# La tarde se hizo interminable# El fuerte ruido de m)sica roc.) En otro momento Ee0in corri/ 329/362 .Espero !ue sepas lo !ue est$s haciendo# .

17ienes hambre2 1=uieres !ue te trai a al o de comer2 .Sabía !ue sonaba hosco% pero sentía !ue lo había traicionado# .por el lateral de la casa para co er un :risbee !ue al uien había tirado# 7odo el mundo parecía pasarlo bien e9cepto "l# Era un e9tra-o para su propia familiaF estaban bailando sobre su tumba# Se enderez/# <io mo0erse dos fi uras a tra0"s del bos!ue por el lado Este de la casa# Por un momento pens/ !ue Jane había con0encido a al uien para !ue la ayudara a escapar% pero cuando estaba casi a punto de le0antarse de la silla% reconoci/ a sus padres# Se detu0ieron cerca de un 0ie&o fresno blanco al !ue "l mismo había trepado cuando era ni-o# Su padre presion/ contra el tronco a su madre y ella en0ol0i/ sus brazos alrededor de su cuello% y lo si uiente !ue supo% era !ue parecían un par de adolescentes# El ale&amiento de sus padres estaba había lle ado a su fin y "l sonri/ por primera 0ez en días# Pero su sonrisa se des0aneci/ al 0er la direcci/n !ue tomaban las manos de su padre y se dio cuenta !ue Cestaba meti8ndole mano a su madreD *on un estremecimiento% se 0ol0i/ a recostar en la mecedora# Iabía cosas !ue no !uería presenciar en su 0ida y esa era una de las !ue estaban en lo m$s alto de la lista# Las si uientes dos horas dormit/ un poco entre las bre0es 0isitas de Ee0in y Ethan% !ue no parecían tener ni idea de !u" decirle# Ethan eli i/ la política% mientras Ee0in predeciblemente esco ía el f)tbol# ' su padre se le echaba de menos notoriamente% pero no se permiti/ pensar en lo !ue el 0ie&o y su madre podrían estar haciendo# No supo nada de Jane# Era cerca del atardecer cuando apareci/ su madre# Estaba despeinada y la ro&ez de su cuello% si se miraba suspicazmente% parecía producida por el roce de una barba# 7enía ho&as secas en el pelo% &usto al lado de la ore&a% e0idenciando otra prueba m$s de !ue el 0ie&o y ella habían estado haciendo al o m$s !ue co er florecitas sil0estres en el bos!ue# Lo mir/ y arru / la frente con preocupaci/n# .=uieres decir !ue Jane no lo permitir$# 330/362 .7e in0itaría a entrar% pero 'nnie no lo permitir$# .No me ha as fa0ores# .

No te 0as% Jane# No sin darnos una oportunidad de resol0er esto# .7e amo% Jane# 331/362 .Espero !ue sal a a!uí para !ue podamos hablar# .La has lastimado% *al# 1=u" esperas !ue ha a2 .1Por !u" est$s haciendo esto2 Kl !uiso lle0$rsela directamente del porche al bos!ue% donde la amaría hasta !ue fuese ella la !ue lle0ase la marca de la barba y ho&as secas en el pelo# ..=uieres decir !ue yo las he desperdiciado# 7e prometo !ue no arruinar" esta# Se le0ant/ de la mecedora y se mo0i/ hacia ella# Ella instinti0amente dio un paso atr$s% hacia la barandilla# Se obli / a sí mismo a no acercarse m$s# No era el )nico al !ue no le ustaba ser acorralado# .Iemos tenido montones de oportunidades y hemos desperdiciado cada una de ellas# .Para !ue le puedas ritar% 1no2 Britar era lo )ltimo !ue tenía en la mente y le di&o otra 0ez !ue s/lo !uería hablar a solas con ella en el porche# Para ser al uien !ue había intentado mantener a sus padres al mar en de su 0ida personal% lo había hecho &odidamente mal# La noche cay/ sobre la monta-a y el fracaso le retorci/ las tripas# Kl se inclin/ hacia adelante y de&/ caer la cabeza entre las manos# Ella no iba a salir# 1*/mo podía haberlo hecho tan rematadamente mal2 La puerta de tela met$lica rechin/ en sus oznes y se !ued/ pasmado al 0erla# Sus botas resonaron al apoyarse sobre el suelo y se enderez/ en la silla# Lle0aba puesto lo mismo !ue 0estía el día !ue lo de&/3 el 0estido claro con los randes botones color caf" en el frente# Esa tarde no lle0aba reco ido el pelo% le caía alrededor de su bella cara i ual !ue cuando acababan de hacer el amor# Ella se meti/ las manos en los bolsillos# .

# Ie tratado de hacer !ue sal an% pero no lo har$n# 7ienen la idea ridícula de !ue t) los necesitas# .$ú.Se percat/ de !ue estaba ritando y la frustraci/n lo hizo !uerer ritar a)n m$s fuerte# 1Por !u" le resultaba tan difícil comunicarse como una persona normal2 7ra / sali0a e i nor/ la película de sudor !ue comenzaba a cubrir su frente# .No son mis perros uardianes% Cson los tuyosD .Su a itaci/n se e9teriorizaba en su e9presi/n.'l principio se concentr/ en enumerar las buenas causas !ue apoyas# Lue o me comenz/ a e9plicar como solía &u ar conti o a la rayuela% pero entonces se puso a llorar y se fue% así !ue no estoy se ura !u" trataba de decirme# 332/362 .'puesto !ue mi madre no ha cantado mis alabanzas# .Est$s e!ui0ocada# Eso no es así en absoluto# Siento lo !ue di&e# . Ethan me ha contado todas las historias sentimentales de tu infancia y Ee0in ha descrito cada lanzamiento !ue has hecho e incluso !ue podías lle ar a hacer# C*omo si me importaraD 7u padre me ha pasado por las narices tus talentos acad"micos% C!ue es lo )ltimo !ue !uiero saberD .Si "l había esperado !ue su anuncio la lle0ara a sus brazos% había calculado mal# En lu ar de placer% la tristeza !ue apareci/ en sus randes o&os pareci/ tra arse su cara# .=uiz$ lo sientas así en este momento% pero recuerda lo !ue sucedi/ despu"s de !ue me 0ieras desnuda# El &ue o termin/ y perdiste el inter"s% *al# Esto es lo mismo# Si estu0iera de acuerdo en aceptarte de nue0o% perderías el inter"s# .7e amo% Jane% y una 0ez !ue tomo una decisi/n sobre al o% es para siempre# Nos parecemos en eso# Diles a tus perros uardianes !ue sal an# .No me amas% *al# 1No lo 0es2 Esto se ha con0ertido en otro &ue o para ti# 'noche finalmente te diste cuenta de !ue ibas a perder% pero eres un campe/n y perder no es aceptable# Los campeones hacen lo !ue sea necesario para conse uir la 0ictoria% incluso decir cosas !ue realmente no sienten# *la0/ los o&os en ella con asombro# CNo le creíaD 1*/mo podía pensar ella !ue esto se trataba solamente de anar al o2 .CNo perdí el inter"s despu"s de 0erte desnudaD 1De d/nde sacas esa idea tan absurda2 .

Es demasiado importante para !ue corra el ries o# ..# Estas dos )ltimas semanas han despe&ado las telara-as de mi cerebro# No s" en lo !ue estaba pensado al creer !ue podíamos tener una relaci/n duradera# No todo pueden ser peleas y desafíos# G t) te nutres de eso% pero yo necesito a al uien !ue si a allí cuando todo eso haya desaparecido# .Le di&o en 0oz ba&a# Se dio media 0uelta y entr/# *err/ los o&os con fuerza mientras la desesperaci/n lo atra0esaba# Sinti/ debilidad en las rodillas y dolor% i ual !ue si hubiera recibido el olpe !ue acababa con su carrera# Pero no iba a rendirse# Jam$s# ' pesar !ue la idea de una declaraci/n p)blica iba contra su sentido de la pri0acidad% no pudo pensar en nada m$s !ue de&ar !ue su ente lo ayudara# 'pretando la mandíbula% entr/# 333/362 .6e 0oy ma-ana% incluso si ten o !ue llamar a la policía para salir de a!uí# 'di/s% *al# .=ue eres la semilla de Sat$n y estoy mucho me&or sin ti# .'hora mismo amas el desafío !ue supon o% pero eso no es suficiente para construir una 0ida# .No di&o eso# .*ruz/ los brazos y se los frot/.Por Dios% ya estaba ritando otra 0ez# Lespir/ profundamente y di&o en 0oz ba&a.Esc)chame% Jane# Esto no se trata de peleas y desafíos# 7e amo y !uiero se uir casado conti o el resto de nuestras 0idas# Ella ne / con la cabeza# Se sinti/ herido# Estaba ofreci"ndole todo lo !ue sentía% pero ella no lo creía# No se le ocurría ni una sola cosa para con0encerla# .Jane% te amo# No !uiero !ue te 0ayas# Su cara se contra&o de dolor# .Es bastante apro9imado# .3 1No puedes correr el ries o de creer lo !ue di o2 .C7oda esa materia ris y no entiendes nadaD .1G 'nnie2 1=u" di&o2 .

Sí% madam# .# Jim +onner% 0e a buscar a Janie ya y dile !ue 0en a a!uí# Es el momento de aclarar todas Mstas cosas% a 0er si así puedo tener al o de paz y tran!uilid$# . a roll# Kl no entendía e9actamente c/mo le podría ayudar eso ahora% pero lo archi0/# .1=u" sucede2 334/362 .CGa’stoy harta de todo Mste &aleoD .Jane no se cree !ue hablo en serio cuando di o !ue la amo# Ethan y Ee0in lo miraron sobre los naipes# Su madre arru / la frente# .'nnie de&/ caer el mando sobre el brazo de su silla.Sonri"ndole a su esposa% Jim se le0ant/ del sof$ y fue hacia el dormitorio de in0itados# Jane le0ant/ la 0ista de la maleta !ue estaba haciendo y 0io a Jim en la puerta# .'nnie tenía los o&os pe ados al canal <IJQ% donde un 0ídeo de Ahitney Iouston brillaba en silencio# Sus padres estaban sentados en el sof$ con las manos co idas y pareciendo !ue posaban para un anuncio de ani0ersario de la famosa &oyería De+eers# Ethan y Ee0in habían lle0ado sillas de la cocina a la mesa de la es!uina y &u aban a las cartas# 7odos miraron a *al cuando entr/# Jane ya había desaparecido# Kl se sinti/ tonto% pero sabía !ue la sensaci/n pro0enía del or ullo% una emoci/n !ue ahora mismo no ser0ía para nada% no cuando necesitaba !ue todos lo apoyaran# Se intent/ tran!uilizar# .1Sabes !ue le usta bailar2 No esos bailes en línea de m)sica country% sino roc.

1Di&e !ue no2 .Sin discutir# CEn marchaD Pens/ pre untarle si tenía intenci/n de casti arla sin salir si no obedecía% pero decidi/ !ue no era una buena idea# .7ienes !ue hacerlo% es cosa de 'nnie# .Desafortunadamente% sali/ como pre unta en lu ar de como declaraci/n% había al o definiti0amente intimidante en ese hombre y su ce&a le0antada# .1*/mo has dicho2 .La apart/ con fuerza y sua0idad y la empu&/ hacia la puerta.Ga habl" con "l y no !uiero hacerlo otra 0ez# ..Necesita e9presar lo !ue siente# Se lo merece# Ella descans/ la me&illa contra su camisa# .7ienes !ue 0enir a la sala ahora y aclarar las cosas con *al# .Ga e9pres/ su punto de 0ista en el porche hace al unos minutos# .na ce&a se ar!ue/ r$pidamente# .'parentemente no termin/# .Jim% esto no 0a a funcionar# Kl la mir/ y la en0ol0i/ en sus brazos para darle un abrazo reconfortante# .# <en a% adelante% estoy conti o# *al parecía a)n m$s peli roso en la sala de estar de lo !ue había parecido en el porche% donde había menos luz# Percibi/ su ima en de ladr/n de anado y sus o&os entrecerrados# =uería creer !ue los otros 335/362 .No# .'hora mismo soy lo m$s cercano !ue tienes a un padre% Cy te ordeno !ue sal as ahíD 'turdida% obser0/ como se-alaba con la mano en direcci/n a la sala de estar# Ella no podía e0itar comparar la mirada autoritaria de sus o&os con la de su padre% !ue siempre parecía rechazarla 0a amente# .

CKl es parte de Msto y se !uedaD *al se 0ol0i/ contra ella# .Se !ued/ en silencio# Pasaron los se undos# .Es el futuro% *al0in% el mismo futuro !ue no !uieres 0er# interponemos# Si nosotros no 336/362 .1=ui"n demonios te dio 0ela en este entierro2 Esto no tiene nada !ue 0er conti o# Lo di o en serio% 7uc.no tras otro# .Lo siento% Dinamita# 7endr$s !ue pensar en otra cosa# *al mir/ a Ee0in con fue o en los o&os# .CNo es de la familiaD .1Es así2 .tres hombres presentes la rescatarían si "l fuera completamente irrazonable% pero sospechaba !ue lo apoyarían a "l# *al la i nor/ mientras ella se colocaba cerca de la tele0isi/n% el lu ar mas ale&ado de "l% &unto a la puerta de la cocina# *omo si ella fuera in0isible% "l se diri i/ a los dem$s ocupantes de la habitaci/n# .Estos son los hechos( 'mo a Jane y ella me ama a mí# =uiero se uir casado con ella y ella !uiere se uir casada conmi o# Pero todos 0osotros os interpon"is# .er# 7e !uiero fuera de a!uí# C'horaD Jane 0io !ue Ee0in estaba a punto de desafiar a *al y !ue este ya había rebasado su límite# Pero cuando se le0ant/% las palabras de 'nnie lo hicieron 0ol0er a sentarse# .pre unt/ Ethan finalmente# *al asinti/ con la cabeza# Ee0in se diri i/ a ella# .No# .5ye% Jane% "l dice !ue nos estu0i"ramos a!uí% 10ol0erías con "l2 .

Jane se le0ant/ de la silla# .Si"ntate% Jane .apunt/ Lynn# .*onfía en mí( 0i0ir con una persona !ue trata de descubrir la $eor(a del $odo es un desafío m$s !ue suficiente# 17en"is idea de lo !ue es 0er f/rmulas matem$ticas arabateadas en la primera p$ ina del peri/dico por la ma-ana o en la lista de la compra% cuando todo lo !ue !uieres es acordarte de comprar cer0ezas2 15 incluso por toda la ca&a de tus cereales cuando ni si!uiera la has abierto2 .Eso( .Lo siento% se-ora# 6e ten o !ue ir% acabo de recordar un compromiso pre0io# Jane se ech/ sobre "l% 0iendo finalmente una salida a todo el lío# .7e ustan los desafíos .Sus palabras parecieron enfurecerle# Se meti/ la mano en el bolsillo% e9tra&o unas lla0es y se las lanz/ a Ee0in% !ue se puso de pie para atraparlas# .4r" conti o# 7odo el mundo de la habitaci/n se puso en tensi/n# .Piensa !ue s/lo la !uiero por!ue se hace de ro ar y !ue una 0ez !ue el desafío desaparezca% no tendr" inter"s# Le di&e !ue eso no es cierto% pero no me cree# .CNunca escribí sobre nin una de tus ca&as de cerealesD .di&o Jim con su firme 0oz paternal. (es una idea realmente mala# .di&o Ee0in.y *harms# 337/362 .# De todas maneras% ya es demasiado tarde para !ue co&as hoy un a0i/n% así !ue haz el fa0or de escuchar a *al# Ee0in% racias por su inter"s# Ee0in inclin/ la cabeza% le diri i/ a Jane una sonrisa compasi0a% le ech/ a *al una mirada preocupada y sali/# Ella se hundi/ en una silla cerca de 'nnie# *al se meti/ las manos en los bolsillos y despe&/ su ar anta% toda0ía diri iendo la palabra a su familia en lu ar de a ella# .C7e ase uro !ue lo hicisteD Directamente encima del duende de los Luc.

7e lo est$s in0entando# CSe lo in0entaD 'dmito !ue al unas 0eces arabateo un poco% pero( .di&o Ethan. est$ muy buena desnuda# .Para tu informaci/n% Profesora% al unas 0eces te estoy hablando y sin nin )n tipo de ad0ertencia% te 0as# .n accidente e9tra-o# .# Eso es una irritaci/n% no un desafío# .# No es lo !ue parece# :ue un accidente# Los o&os de Lynn se abrieron m$s# .di&o Lynn# .Por otro lado .Go tambi"n lo creo .Lechinando los dientes% se de&/ caer sobre el sof$% al lado de sus padres y mir/ a su hermano.na irritaci/n% no un desafío# .# 1Entiendes contra lo !ue ten o !ue luchar2 .di&o 'nnie.Se interrumpi/ al recordar una ma-ana% 0arias semanas atr$s% cuando una de esas ca&as había sido lo )nico disponible# <ol0iendo a sentarse% le di&o con ri idez.7e Mst$s saliendo del tema .Jane mortificada% mir/ a Lynn.Lo siento% Jane% pero no hay nin una duda sobre eso# Se había de&ado en0ol0er en la fantasía de !ue eran su familia y cuidaban de sus intereses% pero ahora !ue las espadas estaban en alto% la san re llamaba a la san re# No eran ellos los !ue se despertarían 338/362 .Go% tambi"n ....# :ísicamente est$s allí mismo% de pie delante de mi% pero tu cerebro ha despe ado al hiperespacio# Ella le0ant/ la barbilla# .<oy a matarla# .CEthanD .*oloc/ las manos sobre sus caderas y la mir/.# Personalmente% creo a *al0in# Si "l lo dice% entonces te ama% Janie +onner# G punto# .ase ur/ Jim# Ethan uard/ silencio# Jane lo mir/ como si fuera su sal0aci/n# Kl la mir/ con un indicio de disculpa# .

El amor no funciona así .cada ma-ana pre unt$ndose si ese sería el día en !ue su marido iba a perder el inter"s por ella# .# 'hora lo estoy haciendo a la mía# .1=ui"n di&o nada sobre se9o2 15 es !ue te est$s haciendo ilusiones2 Pareci/ !ue se aho aba por el insulto mientras "l ba&aba el porche delantero y empezaba a caminar hacia la carretera# 'un!ue ella no era precisamente pe!ue-a% la lle0aba como si no pesara nada# Su 339/362 .No lo aceptar$ de otra manera% mam$# Jane necesita al o tan ible% como sus ecuaciones# 1Sabes por !u"2 Por!ue nunca la ha amado nadie antes y no se cree !ue pueda suceder ahora# Ella se ech/ para atr$s en la silla como si la hubiera olpeado# Sinti/ un pitido en los oídos% una sensaci/n abrasadora dentro de su cabeza# *al se puso de pie# .No puedes solucionar esto con se9o .Lo he hecho a tu manera .# Lo cierto es !ue ella es un científico y los científicos necesitan pruebas# Es eso lo !ue !uieres% 1no es cierto% Jane2 =uieres !ue te pruebe mis sentimientos por ti% i ual !ue t) compruebas todas esas ecuaciones !ue arabateas por toda la casa# .*al% "sta no es una buena idea# .sise/ Jane# Se escud/ en la c/lera para prote er su coraz/n roto# 1Por !u" no entendía !ue no podía obli arla por la fuerza a solucionar al o tan comple&o2 La estaba des arrando y ni si!uiera parecía darse cuenta# .Pate/ la puerta para abrirla y la lle0/ al e9terior# .C+asta% *alD Ponme en el suelo# Lynn se puso r$pidamente de pie# .1=uieres una prueba de lo !ue siento2 De acuerdo% 0oy a d$rtela# .ase ur/ Lynn# .*al se inclin/ hacia delante% apoyando los antebrazos sobre las rodillas y diciendo con una 0oz lac/nicamente dura .Est$is astando sali0a# . En tres pasos se plant/ delante de ella# Sin pre0io a0iso% la co i/ en brazos y la lle0/ a la puerta# .espet/.

como sus ecuaciones.'precio !ue no aireases todos nuestros trapos sucios delante de mi familia# .No puedo suponer !ue trapos sucios no han 0isto a)n# .Entra# . Ella rechaz/ las palabras de *al# Ese era su problema% no el de ella# Ella no estaba tan carente de autoestima !ue rechazaría un amor honestamente ofrecido# 7al 0ez fuera cierto !ue nadie la había amado nunca realmente% pero eso no !uería decir !ue no estu0iera lista para aceptar el amor cuando lle ara# 15 no2 *al entr/ en la carretera% interrumpiendo el doloroso camino !ue se uían sus pensamientos# . =.abes por 5u8* Por5ue nunca la !a amado nadie antes y no se cree 5ue pueda suceder a!ora.1' la deri0a2 340/362 .*al% esto s/lo pospone lo ine0itable# La empu&/ dentro y cerr/ la puerta# Ella ir/ la cabeza hacia la 0entanilla# Si no tenía cuidado% la con0encería y se !uedaría con "l# Eso sería desastroso# Era me&or a uantar el dolor ahora% !ue tener !ue pasar por todo otra 0ez cuando "l se diera cuenta !ue se había e!ui0ocado# Jane necesita al o tan ible.respiraci/n era normal y sus brazos se urosF de esa manera la lle0/ hacia los tres coches !ue interrumpían la carretera# La ba&/ delante de su Jeep% sac/ un mont/n de lla0es de su bolsillo y tir/ 0arias sobre el asiento# Lue o la lle0/ al +lazer de su padre% !ue era el !ue blo!ueaba a los otros dos coches# .De acuerdo% Jane# No me cabrear" si sacas el tema de nue0o# S" !ue lo he hecho antes% pero no 0ol0er$ a ocurrir# No es demasiado difícil darse cuenta de !ue me 0es a la deri0a ahora mismo y te a radezco !ue no lo sacaras a colaci/n delante de mi familia# .

1G despu"s !u"2 Ella contu0o la respiraci/n% toda0ía incapaz de creer !ue estaba dispuesto a admitir !ue su carrera profesional lle aba a su fin# .S/lo por!ue no sepa lo !ue 0oy a hacer cuando de&e de &u ar al f)tbol no si nifica !ue no sea di no de ti# S" !ue puedes pensarlo% pero eso cambiar$ tan pronto como me aclare# S/lo necesito un poco m$s de tiempo para bara&ar mis opciones% eso es todo# Ella cla0/ los o&os en "l% asombrada# Ksta era la primera 0ez !ue "l había asumido !ue no iba a &u ar al f)tbol siempre# 1Pero !u" tenía !ue 0er eso con sus sentimientos hacia "l2 Ni por un momento había considerado su falta de planes para el futuro como un impedimento# .7) eres física# Ese es un traba&o di no# 6i padre es m"dicoF Ethan es p$rroco# Los tíos del Mountaineer son maestros% fontaneros% t"cnicos# 7raba&an en el &uz ado o construyen casas# 7raba&an# 1Pero yo !ue soy2 ..7) traba&as# :ue como si ella no hubiera hablado# .Pues% ya 0es% no s" la respuesta# No ten o ni idea de !u" 0oy a hacer el resto de mi 0ida# Dios sabe !ue he anado suficiente dinero para !ue me dure tres 0idas% pero nunca he 0isto !ue el dinero ha a !ue respeten a uno# :inalmente lo entendi/# 7odo ese tiempo% cuando *al se ne aba a reconocer su edad o !ue pronto se tendría !ue retirar% no había sido por ter!uedad% había sido por!ue estaba desesperado por no encontrar un traba&o !ue le satisficiera# Ella no supo por !u" se asombraba tanto# Kste era el mismo hombre !ue había insistido en casarse con una mu&er !ue odiaba s/lo para !ue su hi&o no fuera ile ítimo# +a&o toda esa fachada machista% *al tenía unos fuertes y anticuados 0alores# Esos 0alores dictaban !ue un hombre sin un traba&o di no no merecía !ue lo respetaran# 341/362 .S/lo t) sabes la respuesta a eso# .No tienes !ue decirlo# S" lo !ue piensas# La ente di na traba&a# .Eres &u ador de f)tbol# .Nunca he dicho !ue no seas di no de mí# .

*al% hay muchas cosas !ue podrías hacer# Podrías entrenar% por e&emplo# .Ga pensar$s al o# .Los ne ocios me aburren# Es siempre tener m$s# Siempre lo mismo# .6i título tiene !uince a-os# No recuerdo nada# Lo sa!u" por!ue me ustan la ciencia y el aire libre# .Suspir/.Eres muy bueno en tele0isi/n# 1Por !u" no te animas a retransmitir partidos2 .7ienes un título en biolo ía# Podrías usarlo# .*reía !ue como olfista eras mediocre# .7ienes un mont/n de e9periencia en los ne ocios# Puedes crear una compa-ía# .# Ie pensado en practicar mi &ue o de olf# En un par de a-os% podría hacerme profesional# .Sería un entrenador espantoso# Es normal !ue no te hayas dado cuenta% pero no ten o demasiada paciencia con la estupidez# Si le di o al o a al uien una 0ez y no lo entiende% no tendría la paciencia necesaria para decírselo una se unda 0ez# Esa no es manera de diri ir un e!uipo de f)tbol anador# .# Soy bastante bueno# .di&o a la defensi0a.# No importa% la idea era est)pida# .Por supuesto !ue lo har"% así !ue si es eso lo !ue te detiene% ol0ídalo# No ten o intenci/n de pasarme el resto de mi 0ida hara aneando y 0i0iendo de mi dinero# No podría deshonrarte de esa manera# =uería decir !ue no se podía deshonrar a sí mismo# 1No2 Se pre unt/ cu$nto tiempo lle0aba d$ndole 0ueltas a eso# 342/362 ..No me entusiasma# De 0ez en cuando est$ bien% pero no para hacerlo siempre# .1G !ue me dices de Ee0in2 Kl dice !ue ha aprendido m$s f)tbol de ti !ue de cual!uier otra persona# .La mir/% pero no a los o&os.Eso es por!ue "l lo comprende a la primera# .No e9actamente mediocre .

e9clam/ ella# .No me di as !ue te preocupas por la poliF 5dell Iatcher y yo somos ami os desde hace a-os# S/lo debes preocuparte de !ue encontremos el papel adecuado para nuestra cocina# .17raerme a la ferretería probar$ !ue me amas2 .7us planes futuros de traba&o no es lo !ue se interpone entre nosotros% *al# 7oda0ía no lo entiendes# No puedo soportar !ue rechaces mi amor otra 0ez# Es demasiado doloroso# Kl se sobresalt/# ..7e ase uro !ue pronto te lle0ar" a bailar# Loc. Sali/ del coche% lo rode/ para abrirle la puerta y ayudarla a ba&ar.C*alD 17e has 0uelto loco2 .1Papel* 16e has traído a!uí para esco er el papel de la pared2 La mir/ como si fuera est)pida# 343/362 .C<a a 0enir la policíaD .+astante# .'l ser de noche% est$ cerrado# No lo pens"# .' arr$ndola del brazo% tir/ de ella hacia el interior# =Hu8 estaba !aciendo* Le rode/ la mu-eca con los dedos y la arrastr/ por la secci/n de sillas de &ardín y la de l$mparas hasta la secci/n de pintura# La alarma se uía sonando# .Estir/ su mano y cubri/ la de ella. a roll% no country# .Nunca sabr$s lo !ue lo lamento# 7u0e una reacci/n de p$nico# ' al unas personas les lle0a m$s crecer !ue a otras y supon o !ue soy una de ellas# .# <amos# Sin entender absolutamente nada% de&/ !ue la uiara al estrecho calle&/n !ue había entre la farmacia y la ferretería# *uando lle aron a la puerta trasera% intent/ abrir% pero la puerta estaba cerrada con lla0e# Entonces% la abri/ de una patada# .# Eres lo m$s importante del mundo para mí# S" !ue no me crees% pero te lo 0oy a probar# Solt$ndola% aparc/ el +lazer &usto delante de la ferretería% lue o maldi&o sua0emente por lo ba&o# .na alarma comenz/ a sonar# .

Empez/ a leer las eti!uetas de los estantes.# Joder% no sabía !ue iba a ser tan complicado# .CSal de ahí% *alD . *al +onnerD .contest/ una 0oz ruda.le pidi/.1*aballos2 Por primera 0ez% la sombra de una sonrisa se insinu/ en la comisura de su boca% como si "l comenzara a percatarse de lo ridículo !ue estaba siendo# . Manadas# 1=u" diablos ser$ manadas2 1No es% o por lo menos eso creo% rupos de caballos o cosas por el estilo2 1Iay papel para caballos2 . /omedores# Vinilos.Podrías echarme una mano en 0ez de repetir lo !ue di o# El pitido de la sirena de la policía se uni/ a la alarma y unas llantas derraparon delante de la tienda# .No est$n robando nada# 7ir" la puerta de una patada por!ue ten o !ue esco er un papel para la pared# 6i esposa est$ a!uí tambi"n% así !ue si tienes al una idea rara% como disparar la pistola% la ol0idas# Dile a Iarley !ue a&ustar" cuentas con "l ma-ana por la ma-ana# G desconecta de una 0ez esa &odida alarma# 344/362 .# 6e encar ar" de esto# Pens$ndolo bien% !uiz$ sea me&or !ue te a aches detr$s del mostrador% es s/lo por si acaso 5dell saca la pistola# ..Ga lle amos# . rit/.C5dell% soy yo .La tran!uiliz/# No sin entileza% la sent/ encima de uno de los taburetes de la secci/n de papeles de pared% lue o se ir/ hacia las estanterías% !ue estaban llenas de docenas de libros con muestras de papel.# Est$n robando la ferretería# CNo me di as !ue te co ieron de reh"nD .1De !u" otra manera se supone !ue debo probar mis sentimientos por ti2 .=u"date a!uí mismo .# /uartos de ba+o.Pero( .CPistolaD 7e lo &uro% *al0in +onner( *uando termines% te 0oy a( Su amenaza muri/ en sus labios cuando la ba&/ del taburete y la empu&/ para !ue se pusiera de rodillas sobre el suelo% detr$s del mostrador# .

le di&o con 0oz ronca.' *al le lle0/ unos buenos !uince minutos% arre larlo todo con Iarley *risp% el due-o de la ferretería% antes de !ue apa aran la alarma y las cosas se calmaran# 6ientras *al utilizaba la labia para escapar de los car os de allanamiento de morada% Jane sali/ de detr$s del mostrador y se 0ol0i/ a sentar en el taburete para intentar comprender por !u" en la mente de *al% esco er el papel de la pared% constituía una prueba de su amor# Ella no 0eía ni la m$s mínima relaci/n# Kl se había enfadado con ella por haber sacado el papel de la pared% 1pero !u" tenía !ue 0er ele ir uno nue0o con probar su amor2 Sin embar o lo !ue era se uro% era !ue en su mente si la había# G si ella le obli aba e9plicar su l/ ica% la miraría con esa incr"dula mirada% como si se pre untara si los resultados de sus test de inteli encia eran ciertos# ' pesar de lo confundida !ue estaba% entendía al o# En la mente de *al% esta e9pedici/n nocturna de compras probaba su amor y eso era todo# .le su iri/ tentati0amente# Sus o&os cobraron 0ida% como si acabara de darle las lla0es del uni0erso# 345/362 .# Dan *aleboH hizo eso por Phoebe una 0ez y yo !uería hacerlo por ti% pero la temporada ni si!uiera ha comenzado y a ti no te importaría# 'dem$s% comparado con esto% eso sería tan f$cil !ue no probaría nada# =uería hacer al o duro# 7an duro como( .Lo !ue realmente !uería hacer por ti% cari-o% era anar un partido .1No creer$s !ue todo esto es una estupidez% 0erdad2 1Entiendes lo del papel para la pared2 No tenía ni la m$s remota idea% pero nada haría !ue lo admitiera% no cuando "l la miraba con el coraz/n en los o&os y el amor% del tipo 3i3ieron felices% sua0izaba su 0oz# .1Esco er papel para la pared2 .n calor traicionero comenz/ a in0adirla# Iarley *risp finalmente cerr/ la puerta tras "l% lle0$ndose un buen pellizco del dinero !ue *al lle0aba en su cartera# Se !uedaron a solas en la tienda# *al la mir/ con una e9presi/n !ue fue repentinamente inse ura# .Kl esper/ con una mirada de e9pectaci/n en su cara# .

'l principio tenía pensado hac"rtelo comer% lue o iba a atarte con "l mientras te de&aba de comida para las ratas# .5h% *al( .Ella se recost/ y lo mordis!ue/ en el pecho.3 Pensar$s !ue es una estupidez# .Sus palabras terminaron con un sollozo de felicidad# No tenía ni la m$s remota idea de !u" si nificaba todo eso en su mente# No entendía lo de entrar a la fuerza en la ferretería o esco er el papel% pero sabía !ue era real# Los sentimientos de *al hacia ella no eran producto del desafío !ue presentaba# Le estaba dando su coraz/n de uerrero y ella no iba a de&ar !ue las 0i0encias de su infancia le impidieran tomarlo Se miraron profundamente a los o&os el uno al otro y 0ieron sus almas# ..Prom"teme !ue no te reir$s# 'sinti/ solemnemente con la cabeza# 346/362 .Iumm# .'hora es un matrimonio real% cari-o .Lo conser0aste .No lo har"# Kl se ech/ para atr$s y la mir/# .murmur/ "l.# 6e asustaba m$s !ue la muerte !ue no lo hicieras# 7e ase uro !ue me aclarar" con eso del traba&o en cuanto pueda# .# 1=u" 0as a hacer con "l ahora2 Kl mascull/ al o !ue son/ como.# Para siempre &am$s# G lue o% allí mismo en la ferretería% la acost/ sobre la alfombra de detr$s del mostrador y empez/ a hacer el amor con ella# Naturalmente% no !uiso !ue lle0ara puesta ni una sola prenda de ropa y ella tampoco !ue la lle0ara "l# *uando estu0ieron desnudos% la sorprendi/ co iendo sus 0a!ueros# Ella se incorpor/ sobre un codo y lo obser0/ sacar un lazo rosa manchado de barro del bolsillo% estaba astado y sucio% pero no impidi/ !ue lo reconociese# .6e entiendes# .*on un emido% la sac/ del taburete y la en0ol0i/ en sus brazos.di&o ella# Kl se inclin/ hacia adelante para acariciar su pecho con la nariz# .

=uería corresponderte% pero debo ad0ertirte !ue lo !ue te 0oy a dar no es tan bueno como mi re alo# 4ncluso así% no puedes de0ol0erlo# .:uiste el me&or re alo de cumplea-os !ue tu0e nunca# .:eliz cumplea-os% Losebud# .Bracias# ..<ale# 't/ el lazo rosa alrededor de su propio cuello y sonri/ ampliamente# .7e &uro% Jane% !ue esta es la mayor locura de la !ue nunca me han con0encido# No s" como te escuch"# *al la había escuchado por!ue había estado de puntillas alrededor de ella el )ltimo mes% tratando de complacerla mientras se ponía m$s rande !ue una casa y m$s ru-ona !ue un oso# 4ncluso ahora% ella !uería darle un olpe en la cabeza% s/lo por principios# Pero le amaba muchísimo# 'sí !ue se coloc/ para acurrucarse entre sus randes brazos# Estaban sentados en la parte de atr$s de una limusina ne ra !ue se diri ía hacia :eartac!e Mountain# Los $rboles !ue flan!ueaban la carretera estaban salpicados por los colores de octubre3 amarillos% naran&as y ro&os# Kste sería su primer oto-o en las monta-as y había estado deseando 0erlo% así como reencontrarse con las amistades !ue había hecho antes de !ue hubieran tenido !ue de&ar Sal0ation# *al y su familia la habían arrastrado a cada acto importante y no había pasado demasiado tiempo antes de !ue hubiera desaparecido el resentimiento !ue los ciudadanos tenían hacia ella# 6ientras la limusina se acercaba a Sal0ation la inund/ la anticipaci/n# *al había al!uilado el coche por!ue una lesi/n en el tend/n de la rodilla lo iba a tener no s/lo apartado de los terrenos de &ue o sino tambi"n de conducir y no la !uería de&ar ponerse detr$s del 0olante hasta !ue naciera el beb"# Probablemente era lo me&or# La espalda la estaba matando por culpa de esos horribles asientos del a0i/n y se sentía 347/362 .

demasiado mal para concentrarse en la carretera de la monta-a# Lle0aba semanas con contracciones de +ra9tonJIic.s% esas pr$cticas contracciones !ue conducían al parto% aun!ue habían sido bastantes peores durante esa tarde# Kl la bes/ en la coronilla# Ella suspir/ y se acurruc/ m$s cerca# Si hubiera necesitado al o m$s para con0encerse del amor de *al% esas )ltimas semanas habrían sido suficientes# Se )n su embarazo a0anzaba hacia el final% ella se había 0uelto e9i ente% caprichosa y eneralmente% maliciosa# En respuesta% "l había sido increíblemente cari-oso y se había mostrado de irritante mal humor# <arias 0eces había tratado de hacer saltar su temperamento s/lo como desafío% pero en 0ez de tra ar el anzuelo% se había reído de ella# Era f$cil para "l ser feliz% pens/ a riamente# No era "l !uien acarreaba alrededor de mil .ilos de un futuro deportista anador del Nobel# Kl no tenía !ue ponerse esa tienda de campa-a de talla enorme y un est)pido pantyF ni tenía la espalda dolorida% ni tenía contracciones improducti0asF CNi un par de pies !ue no se había 0isto desde hacía semanasD Por otra parte% estaba fuera de &ue o para los si uientes partidos% así !ue no estaba precisamente en la loria# *laro !ue su lesi/n era la )nica raz/n de !ue hubieran podido ir a casa% a Sal0ation% en mitad de la temporada# Ella ba&/ la mano todo lo !ue pudo para acariciarle el muslo# No era el tend/n de la cor0a% pero era lo m$s cerca !ue podía lle ar# Sus o&os se llenaban de 0ez en cuando de l$ rimas cuando pensaba en el dolor !ue había sufrido el domin o cuando ese retrasado mental i norante !ue &u aba en los +ears lo había derribado sobre el campo# *al había realizado un partido lorioso hasta entonces y si Jane hubiera podido echarle el uante al Neandertal despu"s del partido% lo hubiera puesto a caer de un burro# Ee0in había fin ido simpatía cuando había ayudado a *al a salir del campo% pero a Jane no la en a-aba# Ee0in se deleitaba por cada momento !ue podía &u ar y por lo !ue ella sabía lo iba a hacer las si uientes semanas mientras *al estaba lesionado# Si no estu0iese tan molesta con "l% se enor ullecería de los pro resos !ue había realizado esa temporada# 4ncluso *al se enor ullecía de "l% aun!ue nunca lo admitiría# 'l unas 0eces le daba la impresi/n de !ue Ee0in pasaba m$s tiempo en su casa !ue en la de "l# Iabían al!uilado la casa de Blen Ellyn y se habían instalado en el apartamento de *al hasta !ue decidieran donde iban a 0i0ir permanentemente# Por al una raz/n% *al había insistido en participar en cada decisi/n sobre el color de la pintura de las 348/362 .

habitaciones y del mobiliario% incluso había ele ido los co&ines# Ee0in y "l habían montado &untos la cuna del beb" y habían col ado las cortinas amarillas en el dormitorio !ue iba a ser la habitaci/n del ni-o# Ni si!uiera Ee0in sabía !ue *al iba a anunciar su retirada al final de la temporada# *al no estaba precisamente contento% por!ue a)n no sabía a !u" se iba a dedicar% pero estaba cansado de batallar con las lesiones# 7ambi"n decía !ue había aprendido !ue había cosas m$s importantes en la 0ida !ue &u ar al f)tbol# .# 'yer me di cuenta de !ue no podía soportar la idea de tener nuestro beb" en *hica o# =uiero estar con la familia# Kl se apro0ech/ del mohín de su labio y lo mordis!ue/ entre los suyos antes de se uir !ue&$ndose# .Podías haberte decidido hace un mes y te habría mandado para a!uí cuando a)n era se uro !ue 0ia&aras# . ru-/.Se supone !ue las mu&eres no 0uelan cuando est$n de nue0e meses .Entonces habríamos estado separados y nin uno de nosotros podría haberlo soportado# Era cierto# Se necesitaban el uno al otro en muchos sentidos# No era s/lo !ue hubieran encontrado &untos la pasi/n% sino !ue tambi"n habían encontrado satisfacci/n y una ener ía !ue había repercutido en sus traba&os# *al había &u ado su me&or temporada hasta !ue se lesion/% había batido todas sus marcas y el traba&o de Jane nunca había sido me&or# Poco despu"s de re resar a *hica o% le habían otor ado el premio *oates en :ísica por un artículo !ue había escrito sobre la dualidad# Sin ella saberlo% los rumores sobre el premio habían estado circulado durante semanas% haciendo !ue Jerry 6iles% con su 0endetta contra ella% !uedara como un tonto# En a osto% lo habían despedido y había sido reemplazado por uno de los físicos m$s respetados del país% un hombre !ue había con0encido a Jane de aceptar un puesto permanente en Preeze# 4ncluso había lle ado a sobornarla con contratar a 0arios físicos &/0enes y ansiosos !ue la ayudaran# 349/362 .# Es una suerte !ue no me arrestaran por lle0arte a ese a0i/n# .Iizo sobresalir su 0oluptuoso labio inferior de una manera !ue la hacía sentir una rubia tonta.No se habrían atre0ido# <osotros las celebridades pod"is esca!uearos de todas esas cosas# .

En ese momento% sin embar o% a *al no le preocupaba la floreciente carrera profesional de su esposa% sino su bienestar físico y ella trataba de ali0iar su preocupaci/n# .Pues es realmente e9tra-o# Parece mucho m$s una ecuaci/n !ue una marca accidental# .tom/ aire por la nariz. y no podía co er mi cuaderno de apuntes# .Ga no te peleas conmi o# 350/362 .7rato apartar su mano de un tir/n% pero "l se mantu0o firme.Est$bamos aterrizando .Si o diciendo !ue podías haber tomado la decisi/n sobre esto hace mucho tiempo# El deseo de tener a su beb" allí había crecido se )n su embarazo a0anzaba% pero no habría de&ado a *al en *hica o# Su lesi/n del fin de semana le había dado la oportunidad !ue necesitaba# El beb" se mo0i/ y sinti/ como si su columna 0ertebral estu0iera siendo aplastada por un pu-o i ante# Kl se pondría como una furia si se daba cuenta de !ue tenía tanto dolor y ella contu0o una bo!ueada# Bradualmente estaba d$ndose cuenta de !ue *al estaba en lo cierto y !ue subirse a ese a0i/n había sido una tontería# +ueno% el traba&o de parto lle0aba su tiempo y Jim y Lynn la estaban esperando# Su sue ro le diría si pensaba !ue debería llamar a <o ler# 'fortunadamente% *al estaba distraído y no ad0irti/ nada# .Lecobr/ el aliento mientras el beb" batía un record con un triple salto mortal# Esta 0ez el dolor de espalda la olpe/ con una a uda contracci/n !ue pareci/ durar siempre% pero estaba con0encida !ue s/lo podía ser una +ra9tonJIic.s# *ontu0o un emido% !ue podría contrariar a *al en serio y trat$ndose de ol0idar del dolor% trat/ de comenzar una ri-a# .S" l/ ico% *al# Iabl" con la Doctora <o ler esta ma-ana# *onoce mi historial m"dico y es perfectamente capaz de atenderme en el parto# .Kl co i/ su mano# Ella apenas podía respirar# .# Es simplemente una marca de boli# 6e he debido pintar accidentalmente# .Eh(% no es nada# .1=u" es eso de tu mu-eca2 .

Lo siento% pero no acabo de 0er como conse uir estar furioso conti o# ..E9tendi/ su mano sobre su abdomen tenso como un tambor.1Sonreír2 .C4nt"ntalo m$sD Ella reprimi/ una sonrisa# 1=ui"n podría haber pensado !ue un uerrero como *al +onner haría tantas tonterías sin sentido2 Pero a "l no parecía importarle# 7al 0ez entendía lo mara0illoso !ue era sentirse completamente irrazonable y tener el apoyo de ese amor incuestionable# 1*/mo podía haber dudado de sus sentimientos por ella2 *uando *al +onner había aceptado !ue estaba enamorado% lo había hecho por completo# *al la había hecho ol0idar su miedo de tener un ni-o !ue fuera un enio% haci"ndola comprender !ue la mayor parte de lo !ue había sufrido en su infancia% no era por su inteli encia% sino por criarse con un padre distante e insensible# 'l o de lo !ue ese ni-o nunca tendría !ue preocuparse# Kl se inclin/ hacia adelante y mir/ con atenci/n fuera de la 0entanilla# 351/362 .Sí# Eso# .Lo siento# ..1Por !u" no2 CNi si!uiera me puedo a uantar a mi mismaD .# Soy tan feliz% !ue no lo puedo e0itar# .Iemos estado discutiendo% no peleando# No has 0ez# Ga no me ritas# ritado ni una sola .1El !u"2 .Est$s haci"ndolo otra 0ez# .na locura% lo s"# No lo puedo e9plicar# Ella lo mir/ con irritaci/n# .Lo !ue me fastidia# .Eso no es cierto% cari-o# Iemos estado peleando desde !ue me di&iste !ue !uerías emprender este 0ia&e# .

CJoderD .1=u" sucede2 .1No lo 0es2 CEst$ empezando a llo0erD ..:ue una locura de&ar !ue me con0encieras# .Eres el marido m$s mara0illoso del mundo y no te merezco# Ella crey/ oír un sufrido suspiro% pero pudo haber sido el siseo de las llantas sobre el pa0imento mo&ado# .Su 0oz era a itada.Eso s/lo ocurre en los libros# .Sonaba cansada# .17e sentirías me&or si te di o !ue te har" pa ar cada cosa irrazonable !ue has hecho el mes pasado y te prometo !ue ser$ tan pronto 0uel0as a la normalidad2 Ella afirm/ con la cabeza# Kl se ri/ y la bes/ otra 0ez mientras la limusina comenzaba a subir hacia :eartac!e Mountain# 352/362 .# 1=u" suceder$ si estamos arriba en la monta-a% te pones de parto y la carretera est$ tan resbaladiza !ue no podemos ba&ar2 1=u" haremos entonces2 .Probablemente se mantu0o toda la noche en 0ela pensando al o m$s por lo !ue odiar a nuestro padre# Ella sonri/# 'hora% "l siempre hacía eso# Iablaba de sus padres como si tambi"n fueran de ella# No s/lo le había dado su amor% tambi"n le había proporcionado a sus padres# Emociones !ue no podía controlar burbu&earon en ella# *on una sonrisa des0aída se le saltaron las l$ rimas# .La llamaste tan pronto te despertaste esta ma-ana# Sabes !ue est$ bien# .7eníamos !ue 0enir# 7e lo di&e# =uiero tener al beb" a!uí# G so-" !ue 'nnie estaba en su lecho de muerte# .

respir/ por la nariz# Los faros iluminaron la casa de 'nnie y el +lazer ro&o de Jim% !ue estaba aparcado delante# Iabía 0isto a sus sue ros dos semanas antes% cuando había ido a *hica o para 0er un partido de *al y se habían comportado como reci"n casados todo el tiempo# Esa noche% *al se había puesto una almohada sobre la cabeza y había ase urado !ue iban a comprar una cama nue0a para la habitaci/n de in0itados# C.s# 353/362 .CEspera un momento% JaneD Est$ llo0iendo y( Ella ya se bamboleaba hacia el porche# G aun!ue *al co&eaba con la pierna 0endada% la co i/ por el codo antes de !ue lle ase a los escalones y tir/ de ella# La puerta se abri/ de olpe y Lynn e9plot/ ante lo !ue 0io# .6e duele la espalda% eso es todo# G las +ra9tonJIic.7e amo% Janie +onner# *on toda mi alma# La noche !ue entraste en mi casa con ese lazo rosa atado alrededor de tu cuello fue la noche m$s afortunada de mi 0ida# . mas les afectan las Jim apareci/ detr$s de Lynn y abraz/ a Jane al tiempo !ue la conducía al interior# 5tro espasmo la olpe/# Ella imi/ y se apoy/ contra "l# La co i/ por los hombros y la separ/ lo suficientemente para poderla mirar# .La mía% tambi"n .murmur/.1*al% en !u" estabas pensando2 1*/mo la pudiste de&ar hacer esto2 Jane estall/ en l$ rimas# .C=uiero tener a!uí a mi beb"D Lynn intercambi/ una mirada con *al por encima de su cabeza# ..17ienes contracciones2 .na !ue no chirriaraD Ella estaba tan ansiosa por 0er a Jim y Lynn !ue no esper/ !ue el conductor le abriera la puerta# .*uanto m$s hormonas# listas son( .

1*ada cu$nto est$s teniendo esos dolores de espalda2 .Jim la apart/ de 'nnie y se sent/ con ella en el sof$% puso su mano sobre su abdomen y mir/ su relo&# *al la mir/ con furia# .'nnie se ri/ entre dientes desde su mecedora ante la 7<# Jane se acerc/% con intenci/n de abrazarla% pero se encontr/ con!ue no podía inclinarse hasta ella# 'pret/ la mano de 'nnie# .Era hora de !ue 0ol0ieras a 0erme# .Por!ue me lle0arías directamente al hospital y me en0iarían a casa# *asi todo ese dolor de espalda es culpa del asiento del a0i/n% de todas maneras# .CEl hospital del condado est$ a 0einte .il/metros de a!uíD C<einte .apunt/ su madre.No me sorprendería# . y en esa carretera no ha patinado nadie desde hace diez a-os# 'dem$s% los primeros beb"s se toman su tiempo# Kl no le hizo ni caso% saliendo r$pidamente hacia la puerta# .'penas es llo0izna% *al .1=uieres decir !ue est$ de parto2 .# C6ierdaD *al co&e/ a tra0"s de la alfombra# .pre unt/ Jim desde atr$s de ella# .CNoD C=uiero tener a nuestro beb" a5u(. imi/ Jane# 354/362 .CLa limusina ya se fueD La meteremos en el +lazer# 7) conduces% pap$# Go ir" en el asiento de atr$s con ella# . . Jim comprob/ su relo&# La e9presi/n de *al era fren"tica# .*reo !ue cada dos minutos .Se !ued/ sin aliento y presion/ la espalda con la mano.0auuuuu.CPap$% tenemos !ue ba&ar la monta-a antes de !ue la carretera est" m$s resbaladiza por la llu0iaD .il/metros por esas carreteras nos lle0ar$n por lo menos 0einte minutosD 1Por !u" no me lo di&iste% cari-o2 1Por !u" no me di&iste !ue tenías contracciones2 .

CNo 0as a tener al beb" en esta casaD CLo 0as a tener en el hospital del condadoD .Su 0oz ba&/ de tono peli rosamente% d$ndole a ella un pe!ue-o momento de placer a pesar de su sufrimiento. En casa de 'nnie# .<amos% todo el mundo# 355/362 .# 6e est$s ritando# Kl imi/# Jim le palme/ la mano# .*al le ech/ una mirada de horror# .Espera un minuto# .# C*uando decías !ue !uerías tener a nuestro beb" a5u(.S/lo para ase urarnos% 1por !u" no me de&as !ue te ha a primero una re0isi/n% cari-o2 1De acuerdo2 <amos al dormitorio y así puedo 0er !ue dilataci/n tienes# .CDios míoD CLle0a camino de con0ertirse en uno de los me&ores físicos del país y est$ como una cabra.<es# .1G Lynn2 =uiero !ue 0en a Lynn# .CNoD C=uería decir a5u(.Lynn% tambi"n# .1C'!uíD2 Ella inhal/ por la nariz y asinti/ con la cabeza# .Por supuesto# .Ella le sonri/ a tra0"s de las l$ rimas.Ella no había !uerido nada de eso hasta ese preciso momento% pero ahora sabía !ue no podría encontrar un nido me&or para su parto# Los o&os de *al refle&aron una combinaci/n e9tra-a de frenesí y miedo mientras se iraba hacia su padre# .G 'nnie# Jim suspir/# . creía !ue te referías a esta $rea en eneral y% m$s concretamente% al hospital del condadoD .1Puede 0enir *al2 .

Pap'.S/lo para estarlo por completo# Las contracciones son bastante se uidas# *al se puso rí ido# La diri i/ hacia la cama doble% mientras Lynn iba por un mont/n de toallas y !uitaba la colcha de bodas de 'nnie de la cama# Jane se ne / a sentarse hasta !ue Lynn prote iera la cama% mientras *al alcanzaba ba&o su 0estido y le !uitaba los pantys de embarazo !ue le había ayudado a ponerse esa misma ma-ana# *uando los apart/% &unto con sus zapatos y sus bra as% Lynn ya había puesto un pl$stico protector a la cama y lo había cubierto con una s$bana y al unas toallas# *al la ayud/ a sentarse# 'nnie co i/ una silla de madera de la otra habitaci/n y se situ/ para obser0ar los actos# *uando Jim entr/ en el cuarto% Jane finalmente cay/ en !ue "l tenía intenci/n de hacerle una e9ploraci/n p"l0ica y comenz/ a morirse de 0er Nenza# Podía ser m"dico% pero tambi"n era su sue ro### 'ntes de !ue pudiera pensarlo demasiado% la arras/ otra contracci/n% mucho m$s fuerte !ue la )ltima# .6ira hacia aba&o# 17en o los pies mo&ados2 .*al la rode/ con el brazo y la condu&o hacia la anti ua habitaci/n de Lynn# 6ientras atra0esaban la puerta% sinti/ un espasmo tan fuerte !ue se !ued/ sin aliento y se a arr/ al marco de la puerta# Dur/ muchísimo y despu"s de !ue terminara se dio cuenta de !ue había ocurrido# . . Jim había entrado en el cuarto de ba-o para la0arse% pero *al había ritado tan alto !ue no tu0o nin una dificultad para oírle# .17us pies2 7us( .1Si est$s tan se uro% por !u" tienes !ue e9aminarla primero2 .n rito se escap/ de sus labios y atra0esando el dolor !ue la retorcía% se le ocurri/ !ue había al o !ue no parecía estar bien# Pero supuso !ue las cosas debían ser así# 356/362 .# Ias roto a uas# .<ale% *al# Estar" ahí en un momento# Estoy se uro !ue habr$ tiempo de sobra para lle ar al hospital# .Jane !a roto a uas.Kl hizo un sonido e9tra-o% estran ulado.1*al2 .1=u"% cari-o2 .

di&o Jim.Estaba colocado cuando fuimos al m"dico el mi"rcoles .di&o *al# 4 norando su rodilla lesionada se desliz/ detr$s de ella# .# <iene de nal as# Ella sise/ con alarma y lue o tu0o otro olpe de dolor# .contest/ Jim.1=u" est$ ocurriendo2 No puedo tener al beb" ahora# Es demasiado r$pido# 1Pasa al o2 .contest/ Jim# Ella imi/ profundamente% lue o rit/ por el dolor# Los partos de nal as eran de alto ries o y los beb"s solían nacer por ces$rea en !uir/fanos perfectamente e!uipados% no en caba-as de monta-a# Por !u" no había insistido en ir directamente al hospital# Iabía puesto en peli ro a su precioso beb" yendo allí primero# .# Es raro% pero ocurre# *al la coloc/ encima de su re azo# *on su espalda presionada contra su pecho% y sus piernas a horca&adas sobre las de "l% le su&et/ las rodillas para mantenerlas separadas# Su beb" tenía problemas y todos los pensamientos de modestia huyeron# Sentada en su re azo y con su poderoso cuerpo de uerrero rode$ndola% supo !ue "l se enfrentaría al mundo para !ue su hi&o naciera bien# Jim le dio un apret/n tierno a Jane en la rodilla# .pidi/ Jim.'l unas 0eces se iran .# Su&"tala sobre tu re azo y haz !ue manten a las piernas abiertasF <as a mo&arte# CJane% no empu&esD Lynn% 0ete corriendo al coche y co e mi maletín# El dolor y el miedo la inundaron# No entendía# 1=u" !uería decir Jim al decir !ue había tocado un pie2 1=u" tenía !ue 0er su pie con eso2 Ella mir/ fren"ticamente a Jim mientras *al se atra0esaba en la cama# .Jim le dio al unas instrucciones con delicadeza a su hi&o# *al crey/ !ue se le doblarían las rodillas durante el e9amen# Lynn la co i/ de la mano y canturre/ Ma ie May# .*al% m"tete deba&o de ella .Joder% he tocado un pie .<iene de nal as .Esto 0a a ir r$pido% cari-o# No precisamente como t) esperabas# 'hora mismo 0oy a buscar el otro pie y no puedes empu&ar# *al% 357/362 .

Lespira% *ari-o# CLespiraD 6uy bien# *omo practicamos# Lo haces muy bien# El dolor la consumía# Sinti/ como si estu0iera siendo de0orada por un animal% pero *al la hizo respirar con "l% murmurando al mismo tiempo palabras de amor y $nimo# Palabras raciosas# Palabras de apoyo# El deseo de empu&ar creci/% haciendo imposible resistir y horribles sonidos salieron de su ar anta# C7enía !ue empu&arD Pero *al% líder de hombres% se ne / a de&ar !ue se rindiera# 'menaz/ y adul/% y ella hizo lo !ue le decía por!ue no le dio otra elecci/n# Jade/ como le pedía% lue o sopl/ con fuerza terminando por ritar al liberar los instintos naturales de su cuerpo# .C'síD .*ontin)a respirando% cielo# G abre los o&os para !ue puedas 0er esto# Ella mir/ hacia aba&o y 0io como Jim conducía el primer pie del reci"n nacido por el canal de nacimiento# *al y ella lloraban &untos cuando apareci/ la cabeza# El "9tasis la inund/% sintiendo una dicha absoluta al 0er a su beb" en las manos firmes y capaces de su abuelo# Jim limpio r$pidamente la boca y la nariz con una &erin uilla !ue le dio Lynn y lue o sua0emente coloc/ al beb" sobre la barri a de Jane# .Ella sentía como su fuerza pasaba de su cuerpo al de ella y la in0adía# Su 0oz se hizo ronca# .e9clam/ Jim.tenemos !ue tener cuidado con el cord/n en esta posici/n# No de&es !ue empu&e# .na ni-aD 358/362 .# C'sí% cari-oD Lo est$s haciendo muy bien# Ga no podía separar un dolor de otro# No se parecía en absoluto a la película sobre el parto !ue habían 0isto% donde la pare&a &u aba a las cartas y paseaba por los pasillos y donde descansaban entre contracciones# Los minutos pasaban y su mundo se redu&o a una dolor y a la 0oz de *al# Lo obedeci/ cie amente# ruesa niebla de .CLespiraD C'síD C'sí% cari-oD 6uy bien# .C.

de *al la reco ieron primero# .Dios mío( es preciosa# 7) eres preciosa# 7e amo# .+ien0enida al mundo% cari-o# Estamos muy contentos de !ue est"s a!uí# 'turdida y completamente en paz% Jane obser0/ como padre e hi&a se conocían# Ella record/ a!uel momento hacía tanto tiempo cuando le había ritado a *al% . 'hora% mirando a su alrededor% a unos abuelos !ue parecía como si hubieran recibido las estrellas% a una irritable bisabuela y a un padre !ue parecía estar hechizado mientras Jane lo obser0aba% se dio cuenta de lo e!ui0ocada !ue había estado# 359/362 .<en a!uí% cari-o# <amos a echarte un buen 0istazo# Kl su&et/ al beb" delante de Jane para poder beber &untos la ima en de su carita arru ada% entonces "l de&/ caer sus labios sobre la frente diminuta# .Msta chica 0a a ser una rompecorazones# .C7e amoD C5h% te amoD 6urmuraron tonterías% se besaron y lloraron# La emoci/n tambi"n des arraba la cara de Lynn cuando reco i/ el beb" y la en0ol0i/ con una toalla# Jane estaba tan atenta al beb" y a su marido !ue apenas ad0irti/ !ue Jim había retirado la placenta y la amplia sonrisa de su cara# Lynn se ri/ y murmur/ tonterías a la ni-a mientras con un pa-o h)medo la limpiaba sua0emente y se acercaba para !ue 'nnie la pudiera 0er# 'nnie Blide mir/ a su bisnieta con satisfacci/n# .C*alD . pero es m(o.-ste es mi beb8.5h% *al( .na rompecorazones# Espera y 0er$s# Se nota la san re Blide# autentica Lynn esboz/ una tímida sonrisa% lue o le lle0/ el beb" a Jane% pero las competentes manos de !uarterbac.Es nuestra% cari-o# .0ún no !a nacido. .El beb" dio un 0a ido sua0e# Estiraron las manos para tocarla% mo&ada y sucia# Jim cort/ el cord/n# .

En ese mismísimo momento% supo !ue la había encontrado# La e9plicaci/n final de la $eor(a del $odo# *al ele0/ la cabeza de repente# .na 0oz !ue&umbrosa lle / desde la es!uina.1=uieres ser m"dico2 CEs perfectoD 360/362 .e9clam/.16"dico2 .# *on todo lo !ue me preocup" y ha estado ahí% toc$ndome las narices todo el tiempo# .Jane ir/ la cabeza y lo contempl/ con asombro.1Por !u" no me di&iste lo !ue te preocupaba% *al0in2 .# 17iene raz/n2 1=uieres ser m"dico2 *al mir/ a su abuela con irritaci/n# ..1=u"2 1=u" es2 .Su estruendosa risa sobresalt/ a su hi&a reci"n nacida% !ue abri/ los o&os% pero no llor/ por!ue lo reconocía# Brande% fuerte y sensible# 'l uien f$cilmente derrotable# .C'cabo de darme cuentaD .CJaneD C6am$D CPap$D CGa se !ue 0oy a hacer con mi 0idaD Jane cla0/ los o&os en "l# .*ual!uiera con al o de cerebro 0ería !ue el destino de *al0in era ser m"dico rural% como su padre y su abuelo antes !ue "l# La san re +onner corre por sus 0enas# .C1No crees !ue me lo podías haber dicho hace mucho tiempo2D Ella aspir/ por la nariz# .Nadie me pre unt/# Jane se ri/# .CNo me lo puedo creerD .# Podría haberte dicho lo !ue necesitabas saber hace muchos a-os# 7odos la miraron# Les de0ol0i/ una mirada ce-uda# .

7eresi)% The God Particle. Enero de #$$%% !ue fue sumamente )til# Bracias a mi marido% +ill% por acompa-arme mientras 0eía la serie de diecis"is 0ideos del profesor Lichard Aolfson sobre ?La relati0idad de Einstein y la re0oluci/n cu$ntica@# Profesor Aolfson y +ill !ue Dios os bendi a a los dos% fue mara0illoso# 361/362 .*uando lo sea% 0oy a ser un m"dico 3iejo# 1*rees !ue podr$s mane&ar !ue tu marido 0uel0a a la uni0ersidad2 .05u( estoy. 'dem$s a 'lso 6udhusree 6u.No puedo pensar en nada !ue pudiera disfrutar m$s# En ese momento Losie Darlin ton +onner decidi/ !ue ya había sido suficiente# Kste era su momento% maldita sea% Cy !uería !ue le prestaran atenci/nD Despu"s de todo% tenía mucho !ue hacer# Iabía molestos hermanos pe!ue-os a los !ue dar la bien0enida al mundo% ami os !ue conocer% $rboles !ue trepar% padres !ue tran!uilizar% y% sobre todo% randes no0elas !ue escribir# Iabía tambi"n matem$ticas !ue suspender% sin mencionar una desafortunada e9periencia en el laboratorio de !uímica con ese profesor !ue era retrasado mental y !ue no apreciaba la buena literatura# Pero !uiz$ fuera me&or !ue esas dos personas !ue la miraban con cara de bobos no supieran lo del laboratorio de !uímica a)n### Losie Darlin ton +onner abri/ la boca y aull/# .2st8s preparado o no.er&ee por su artículo “Explaining Everything. FIN NOTA DE LA AUTORA: Dicen !ue nos atrae lo !ue m$s tememos y comienzo a creer !ue es cierto# Este es el se undo libro !ue escribo !ue incluye ciencia y tecnolo ía% una $rea en la cual soy una total analfabeta# .% ChaosN Making a New ScienceF Leon Lederman (con Dic.n ran n)mero de libros fue de suma ayuda en mi in0esti aci/n% aun!ue yo s/lo haya entendido un par de p$rrafos% y me ustaría transmitir mi a radecimiento a3 Paul Da0ies% God and the New PhysicsF James Bleic. mundo.” publicado en Scienti ic !"erican. ..

6uchas racias a especialmente a mi competente asistente% para mi a ente% Ste0en todos los de '0on +oo.n ran n)mero de personas fueron especialmente de ayuda en la preparaci/n de este libro# 6e ustaría a radecer al Dr# Lobert 6iller% Pat Ia an% Lisa Libman% mi camarada Diane y a todos los comedores de cereales de la familia Phillips# Iablando de cereales( Bracias a +rian% Jason y 7y% aun!ue deberíais de haber estado estudiando# C_nimo *alderasD G para mis lectores# Nunca a radecer" lo suficiente 0uestras cartas# Bracias# 362/362 .s por su apoyo% editora *arrie :eron y su asombrosamente 'nn 6cEay 7horoman# G el afecto de siempre '9elrod# .

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