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GEOGRAFIA BBLICA



CONCEITUAO

Geografia Bblica a parte da geografia geral que tem por objetivo o
conhecimento das diferentes reas da superfcie da terra relacionada com a
Bblia. Segundo a etimologia da palavra co terra, o|civ descrever. A
geografia limitou-se, de fato, durante sculos, a descrever a terra. A
partir do sc. XIX assumiu um carter cientfico.

IMPORTNCIA

A importncia do estudo da Geografia Bblica est no auxlio que ele
nos oferece na apreciao, compreenso e interpretao dos fatos bblicos,
pois se trata do cenrio terreno e humano da revelao divina. o painel
bblico em que o reino de Deus na terra teve o seu incio, desenvolvimento
e onde experimentou seus triunfos.

FONTES

A fonte principal do estudo da Geografia Bblica est na prpria
Bblia, considerando ser ela que nos fornece nomes de lugares, de
acidentes fsicos, de povos e de circunstncias e acontecimentos com eles
relacionados. Outra fonte a Histria, tanto a sagrada como a secular. E
a terceira a Arqueologia.

A GEOGRAFIA DO MUNDO ANTIGO

O mundo antigo, ou mundo bblico, expresses praticamente sinnimas,
compreende todos os povos antigos e regies mencionados na Bblia.

LIMITES

Pode-se delimitar a rea do mundo antigo da seguinte maneira:
Norte - Uma linha reta que comea na Espanha, passa pelo norte da
Itlia e Mar Negro e vai at o Mar Cspio.
Leste - Uma linha reta que parte do Mar Cspio e passando pelo Golfo
Prsico, vai at o Mar Arbico.
Sul - Uma linha reta que passando do Mar Arbico, vai na direo
oeste, passando pela Etipia e terminando no deserto da Lbia, no
continente africano.
Oeste - Uma linha reta que parte do sul do deserto da Lbia e termina
na Espanha, abrangendo o Egito e as regies do norte da frica.
Em termos mais especficos, diramos que a referida rea fica situada
entre longitude 5 oeste e 55 leste, e entre 10 e 45 latitude norte.




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EXTENSO

So as seguintes as regies do mundo antigo:
Mesopotmia - Literalmente entre rios, a vasta regio do oeste
asitico margeada pelos rios Tigre e Eufrates, que cercam esse
misterioso territrio, se estende desde os montes da Armnia, ao
norte, at o Golfo Prsico, ao sul, de cerca de um milho e meio de
quilmetros quadrados. a terra dos primeiros dias da histria
bblica e o bero da humanidade (Gn. 2.10 - 14). A parte norte dessa
regio conhecida como Assria e a parte sul como Babilnia ou
Caldia, habitada por vrios povos em diferentes pocas: Sumrios,
acdios, amorreus e semitas. A histria de Israel comea no Crescente
Frtil. O Crescente Frtil um insignificante retngulo localizado na
sia Ocidental. Encerrando uma rea de 2.184.000km, representa apenas
a 234 parte da superfcie da terra. Essa regio estende-se em forma
semicircular entre o Golfo Prsico e o Sul da Palestina. Todos queriam
apossar-se dessa fertilssima terra. No Crescente Frtil floresceram
duas grandes civilizaes: ao norte, a Assria; ao sul, a Babilnia ou
Caldia. Hoje a regio ocupada pelo Iraque e parte da Turquia.
- Subdivises da Mesopotmia.
Assria - Regio de planalto montanhoso em quase toda a rea,
recebeu seu nome de Assur, filho de Sem e neto de No(Gn.10.11).
A mais antiga cidade e capital foi Assur, em torno da qual se
deu o desenvolvimento do pas. Os primitivos habitantes da
Assria mesclados com os acdios e semitas, formaram o povo
assrio. A cidade mais clebre da regio, e desde 885 a.C.
capital da mesma, foi Nnive, margem oriental do tero
superior do Rio Tigre.
Babilnia ou Caldia - Conhecida tambm pelos nomes antigos de
Sumer, Acade, terra de Sine ou de Sinear, regio baixa e
alagadia, extremamente frtil devido ao lodo depositado pelos
rios Tigre e Eufrates, especialmente na parte sul, e tambm
devido irrigao artificial produzida por um sistema de
canais. Vrias cidades prsperas estabeleceram-se na regio: Ur,
Eridu, Obeide, Larsa, Fara, Ereque, Nipur e outras, merecendo
meno especial a Babilnia, edificada por Nimrode - filho de
Cusi, neto de Co e bisneto de No - e que se tornou em capital
do famoso Imprio Babilnico, situada no noroeste do pas e
atravessada pelo Rio Eufrates. Nessa regio, Jud ficou exilado
por 70 anos e nela exerceram seu ministrio os profetas Daniel e
Ezequiel.
Arbia - Esta uma regio de imensos desertos que se estende desde a
foz do Rio Nilo at o Golfo Prsico no sentido oeste-leste, e desde a
Sria at o Golfo Arbico no sentido norte-sul, tambm chamada Arbia
Ptrea - incluindo-se nela a pennsula do Sinai e Edom - que os
israelitas peregrinaram 40 anos. Partes do Oriente (Gn. 25.6),
como os hebreus chamavam a Arbia. Os seus habitantes primitivos
foram os amalequitas, os idumeus (ou edomitas), os ismaelitas, os

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midianitas, os amonitas e os cenitas, alguns eram nmades e outros
seminmades. No extremo sul da Arbia provavelmente ficava a lendria
terra de Ofir, clebre pelo seu ouro. No meio do caminho entre o
Golfo de caba e o Mar Morto, ficava a cidade mais importante de toda
Arbia - Sel ou Petra, prximo ao Monte Hor.
Prsia - Primitivamente a regio era pequena, situada a nordeste do
Golfo Prsico, a sudeste da Babilnia e Elo, ao sul da Mdia, tendo
a leste a Carmnia, desconhecida nos relatos bblicos. O Imprio
Persa chegou a abranger a sia Ocidental, Grcia e Egito. Sua capital
mais antiga era Persagada, ou Pasrgada, depois Perspolis, e at
Sus, antiga capital de Elo. Hoje a regio ocupada pelo Ir.
Elo (ou Elam) - Pas mais antigo o qual os gregos denominavam
Suzinia, limitando-se ao sul com o Golfo Prsico; a oeste com o Rio
Tigre (Babilnia e Assria); ao norte com a Mdia e a leste com a
Prsia. Sua capital era Sus que foi fundada cerca de 4000 aC. Chegou
a pertencer a imprios vizinhos como Assria, Babilnia e Prsia.
uma regio montanhosa e relativamente frtil. Hoje provncia do
Ir.
Mdia - Esta regio ficava ao norte do Elo, a leste da Assria, ao
sul do Mar Cspio e parte da Armnia, e a oeste da Prtia, que hoje
a moderna provncia persa de Khorasan e que ao tempo do Imprio
Romano marcava o limite oriental do mesmo. Grande parte da Mdia
uma vasta plancie com cerca de 1000 metros de altitude coberta de
ricas pastagens. Os medos era um povo tribal, sem governo, sem
exrcito, sem vida organizada. A princpio a Mdia esteve sujeita
Assria, porm mais tarde aliada Babilnia saiu de debaixo do jugo
da Assria. Prsia Absorveu a Mdia, e tornou-se um grande imprio (o
Imprio Medo-Prsa).
Armnia ou Arar - Esta regio abrange extensas e altas serras ao
norte da Mdia, Assria e Sria, tendo a sia Menor e o Mar Negro a
oeste, o Mar Cspio a leste, e ao norte as montanhas do Cucaso.
Nesta regio encontra-se as cabeceiras dos rios Tigre e Eufrates, a
provvel rea do den e o Monte Arar.
Sria ou Ar - Localiza-se a sudoeste da Armnia, a leste da sia
Menor e do Mediterrneo, ao norte da Palestina e a oeste da Assria e
parte da Arbia, cortada na direo norte-sul pela cordilheira do
Lbano, paralela costa do Mediterrneo, que apresenta duas
divises: Lbano - a mais ocidental, a Ante-Lbano a oriental, em
cujo extremo sul fica o clebre Monte Hermon. Os rios mais
importantes da regio so: Orontes e Leontes. Grande parte da regio
uma plancie exuberante de fertilidade. Parece que Har, centro
comercial e militar que ficava no distrito de Pad-Ar pertencia ao
noroeste da Mesopotmia, vindo mais tarde incorporar-se Sria.
Damasco capital da Sria at hoje, sendo a mais antiga cidade viva
da terra.
Fencia - Esta regio era uma nesga de terra entre o Mediterrneo, a
oeste, a cordilheira do Lbano, ou Sria, a leste, Palestina ao Sul e
Sria, tambm ao norte, at a pequena ilha da Arada onde ficava a
cidade de Arvade, medindo 25 km de largura por 250 de comprimento. As
suas cidades principais so Tiro e Sidom.

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Palestina ou Cana - regio banhada pelo Mediterrneo a oeste,
tendo ao norte a Fencia e a Sria, e a leste e sul a Arbia, sendo
que ao sul tambm fica parte do Egito.
Egito - Depois da Palestina, a terra que mais se salienta na
Bblia, do ponto de vista histrico e religioso. A sua posio
geogrfica no nordeste africano; rendo ao norte o Mar Mediterrneo,
a leste partes da Palestina e Arbia - esta separada pelo Mar
Vermelho - ao sul, a Etipia (hoje Sudo), e a oeste a Lbia, com o
seu imenso deserto conhecido pelo nome de Saara. uma vasta regio
deserta vivificada pelo rio dgua que corre na direo sul-norte,
que o Rio Nilo. Seu nome antigo era Mizraim, ou Misr, deriva do
filho de Cham, ou Co, filho de No, que para l se dirigiu depois do
dilvio. Seu nome potico Rahabe. Mnfis, Tebas, Alexandria e Cairo
so as cidades principais do Egito. O Egito atual tem um formato de
um quadrado. De sua rea, de quase um milho de quilmetros
quadrados, 96% so compostos de terras ridas. Sua populao de
cerca de 45 milhes de habitantes.
Etipia - regio do oriente africano freqentemente citada nas
Escrituras, compreendendo a rea do alto Nilo, Sudo e Abissnia.
Seus limites so: Egito, ao norte; Mar Vermelho ou Arbia, a leste;
Lbia, a oeste; e partes orientais da frica, ao sul. Em lngua
hebraica a regio era conhecida pelo nome de terra de Cush, no antigo
egpcio Kas ou Kesh e em etope Kish. Era habitada pelos descendentes
de Cusi, filho de Co e neto de No.
Lbia - uma extensa regio do norte da frica, quase totalmente
deserta, na costa do Mediterrneo, a oeste do Egito, com limites
ocidentais muito vagos. Seus habitantes so descendentes de Put,
filho de Co, ou Lubim. Ao tempo dos romanos a provncia era dividida
em Lbia Marmrica (parte oriental) e Lbia Cirenaica (parte
ocidental), sendo Cirene a Capital.
sia Menor - a enorme pennsula do extremo ocidental do continente
asitico, banhada ao norte pelo Mar Negro, a oeste pelo Mar Egeu e ao
sul pelo Mediterrneo. A leste limita-se com a Armnia, extremo norte
da Mesopotmia e Sria. A regio um planalto elevado e pedregoso,
rodeada de cadeias de montanhas que correm pela orla martima e
semeada de inmero lagos de gua doce e salgada. H poucos rios de
volume considervel, seno o Cidno, em cujas margens ficava a cidade
de Tarso. As provncias ou distritos em que os romanos dividiram a
regio eram as seguintes: Ao norte - Ponto, Paflagnia e Bitnia; a
oeste - Msia, Ldia e Cria; ao sul - Lcia, Panflia, Cilcia
(cidade principal era Tarso); no centro e a leste - Frgia, Galcia,
Pisdia, Licania e Capadcia.
Grcia ou Hlade - a pennsula do sudeste europeu banhada a leste
pelo Mar Egeu, ao sul pelo Mediterrneo e a oeste pelo Mar Jnico. Ao
norte ficava a Macednia. A Grcia Antiga era conhecida como Acaia,
que a parte sul da pennsula, e a regio de Atenas, a sudeste,
conhecia-se como a tica. A Grcia toda recortada pelo mar, cercada
por muitas ilhas e ilhotas, coberta de montanhas, quase sem plancies
e sem rios. Os gregos tambm chamados de helenos so descendentes de
Jav, neto de No, que foi pai dos jnios. Foi um dos grandes

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imprios do mundo.
Macednia - Pas que fica ao norte da Grcia cuja histria antes de
560 a.C. pouco se conhece, mas que sob o domnio de Filipe, o
macednio, e de seu filho Alexandre, o Grande, tornou-se potncia
mundial do seu tempo (360 a 323 a.C.). Limitava-se ao sul com a
Grcia, a leste com o Mar Egeu e com a Trcia, ao norte com os Montes
Balcnicos e a oeste com partes de Trcia e Ilaco. Macednia era uma
vasta plancie frtil envolvida por altas montanhas. Aps a morte de
Alexandre, o Grande, os seus quiseram generais assegurar o imprio
para o infante, seu filho, sob a regncia da imperatriz viva e de
seu irmo. Em breve surgiram dissenses entre os generais. Todos os
membros da famlia de Alexandre foram afastados do poder; o nmero
dos generais foi reduzido para quatro; estes assumiram o ttulo de
reis, e fundaram realezas: Ptolomeu, no Egito; Seleuco, na Sria;
Antpater, na Macednia, e Filetero, na sia Menor. Em 142 a.C.
tornou-se provncia do Imprio Romano.
Ilrico ou Ilria - Esta regio ficava a oeste da Macednia, noroeste
da Grcia e leste do Mar Adritico, que separa da Itlia, e ao sul da
Pannia, incluindo-se nela a Dalmcia. Pouco se sabe da histria
desta regio e seus habitantes. Hoje esta regio compreende a Albnia
e Iugoslvia.
Itlia - Esta outra pennsula do sul da Europa, no Mediterrneo,
tendo ao norte a cadeia dos Montes Alpes, a leste o Mar Adritico e a
oeste o Mar Tirreno. uma regio montanhosa, entremeada de vales
frteis com rios abundantes, dos quais o principal e o Tibre em cujas
margens fica a cidade de Roma, sua capital, e antiga capital do
Imprio Romano, fundada em 753 aC. Em 190 a.C. os exrcitos romanos
invadiram a Sria, na sia Menor, e paulatinamente foram submetendo
outras regies. Assim, em 63 a.C. a Palestina tornou-se tributria do
Imprio Romano, sendo governada, sucessivamente, por reis,
governadores e procuradores. No se sabe quem teria levado o
evangelho Itlia. Nos tempos de sua maior extenso o Imprio Romano
media 3000 milhas de este a oeste, e 2000 de norte a sul, com uma
populao de 120.000.000 de habitantes.
Espanha - Esta regio fica no extremo ocidental do mundo antigo,
fazendo parte da chamada Pennsula Ibrica, no sudoeste da Europa,
banhada ao sul pelo Mar Mediterrneo e ao norte pelo Oceano
Atlntico. Segundo alguns estudiosos, Trsis, ficava ao sul da
Espanha, perto da Atual Gibraltar.
Ilhas de Gentios ou Ilhas do Mar - designao aplicada na Bblia s
ilhas do Mediterrneo e Mar Egeu, das quais as principais so: Creta,
Chipre, Rodes, Patmos, Mitilene, Samotrcia e talvez Malta e Silcia,
bem como de regies mais remotas, pouco conhecidas aos tempos
bblicos.

MONTANHAS

As cinco mais importantes so as seguintes:
Arar - Fica no sudeste da Armnia e celebre pelo encalhe da Arca
de No. Tem cerca de 5.000m de altitude.

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Sinai ou Horebe - Localizado no extremo sudoeste da sia, na
Pennsula do Sinai, que tem forma triangular e que banhada por dois
braos do Mar Vermelho chamados Golfo de Suez e Golfo de caba,
ficando este do lado oriental da Pennsula e aquele do lado
ocidental. na regio sul da pennsula que se localiza o Monte
Sinai, com 2.500m da altitude. Hoje conhecido pelo nome de Jebel-
Musa, que significa monte de Moiss.
Lbanos - A cordilheira dos Montes Lbanos, que corre paralelamente
costa oriental do Mediterrneo, fica na parte ocidental da Sria, ao
norte da Palestina, e apresenta-se em duas divises: Lbano (a oeste)
e Anti-Lbano (leste). Esta diviso vem do tempo da dominao grega e
persiste at hoje. A altitude de ambas as cadeias varia entre 1900 e
3300m. Sua extenso N=>S de cerca de 180 km e O=>L varia entre 20 e
30 km. H um vale que divide a cadeia de montes que ao sul chamado
de Vale do Leontes, mais ao norte conhecido como Vale de Misp e do
centro para o norte tem o nome de Vale do Orontes. Era famoso pela
sua fertilidade.
Hermom - Este monte fica no extremo sul da cadeia dos Montes Anti-
Lbanos, no limite sul da Sria e extremo norte da Palestina, tambm
conhecida como Monte Sirion e Monte Senir. Este monte, com pouco mais
de 3000m, se reveste de uma imponncia majestosa, podendo ser
avistado de muitas partes da Palestina, Sria, Arbia, Fencia e
Mediterrneo. Durante o inverno, coberto de neve at cerca de
1500m, quando chega o vero, a neve vai derretendo, formando riachos
que descem pelas encostas e regam as partes inferiores do monte e os
vales. Atualmente seu nome Jebel-esh-Sheik, o monte chefe.
Seir - Na realidade Seir no um monte isolado e sim uma serra
montanhosa que corre na direo N=>S na regio de Edom, na Arbia
Ocidental, entre o sul do Mar Morto e o extremo norte do Golfo de
caba, cuja altitude varia entre 300 e 2000m.

RIOS

Na vasta rea do Mundo Antigo podemos considerar quatro rios
importantes:
Nilo - De cerca de 6500 km de comprimento, o Nilo o primeiro rio do
continente africano e o segundo do mundo, tendo suas nascentes na
regio dos grandes lagos da frica Equatorial, por onde se estendem
os seus dois braos chamados Nilo Branco e Nilo Azul e seus
afluentes. O trasbordamento do Nilo nas regies ridas do Egito e
conseqente abundncia das colheitas, na regio do Delta, era
considerado pelos egpcios, obra dos deuses
Tigre ou Hidquel - Este o rio que, nascendo nas montanhas da
Armnia, corre na direo sudeste banhando o lado oriental da
Mesopotmia at juntar-se com o Rio Eufrates cerca de 160 km antes do
Golfo Prsico, e o seu percurso varia entre 1780 e 2300 km. Em sua
margem esquerda ficam as runas de Nnive, na margem direita fica a
cidade de Bagd.
Eufrates - o Grande Rio. As suas nascentes acham-se no macio
montanhoso na Armnia. O curso total deste rio varia entre 2880 e

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3300 km. Todos os anos os rios depositam uma faixa de terra no fundo
do Golfo Prsico fazendo-o recuar. Hoje, cerca de 160 km ao norte do
referido golfo junta-se com o Tigre e da em diante chamado Shat-
el-Arab.
Jordo - Este o rio da Terra Santa, inmeras vezes referido nas
Escrituras. formado por vrias nascentes nas encostas noroeste e
oeste do Monte Hermom, sendo as quatro principais a Bareighit, a de
Hasbani, Led e Banias, e corre na direo N=>S. No seu percurso
total de cerca de 340 km pelo leito sinuoso atravessa dois lagos, o
de Meron (hoje Hul) e o da Galilia, desaguando no Mar Morto. A
peculiaridade do Jordo que este o nico rio do mundo cujo leito
inferior ao nvel do mar. A depresso comea desde trs quilmetros
ao sul das guas de Meron e continua cada vez mais acentuada at
chegar a 426 m no Mar Morto, cuja profundidade chega a 400 m.
Portanto, trata-se de uma depresso de 826 m, sendo a mais profunda
do globo terrestre.

DESERTOS

A idia de deserto entre os judeus abrangia trs aspectos distintos,
a saber: Yeshimon - deserto absoluto, onde no h possibilidade de
sobrevivncia animal ou vegetal; Heraboth - lugar devastado, desrtico, em
conseqncia de destruio. o caso de cidades destrudas pela guerra;
Midbar ou Arabah - deserto com certas possibilidades de vida animal e
vegetal que, na poca chuvosa do ano, transformava-se em campo vioso
procurado pelos pastores para pastagem de seus rebanhos.
O Grupo do Oeste:
- Shur (x. 15.2), que alguns identificam como o de Etam (x.
13.20), estende-se pelo noroeste da pennsula do Sinai, ao largo
da fronteira nordeste do Egito e costa oriental do Mar Vermelho
(Golfo de Suez) altura do seu tero superior.
- Sin - que o prolongamento do anterior na direo sul da costa
oriental do mesmo mar, abrangendo o tero mdio da mesma.
- Sinai - que abrange toda a parte sul da pennsula, incluindo o
Monte Sinai, bem como a parte oriental da mesma at o fundo do
Golfo de caba.
- Par - que cobre todo o centro da pennsula, deslocando-se um
pouco para nordeste da mesma.
- Cades ou Cades-Barnia - pequena rea ao norte do Pad e leste de
Shur.
- Zim - a leste do Cades.
- Berseba - pequeno deserto em torno da cidade de Berseba.
O Grupo Leste:
- Idumeu - fica a sudeste do Mar Morto
- Moabe - a nordeste do mesmo mar
- Queremote - ao norte de Moabe
- Diblat e Beser - cuja localizao desconhecida, so desertos de
pouqussima importncia histrica e que so mencionados apenas
acidentalmente.

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CIDADES

Entende-se por cidades bblicas aquelas que de alguma forma so
relacionadas com a histria, ainda que no mencionadas especificamente.
Quanto ao planejamento das cidades antigas, o elemento fundamental era o
muro protetor que abrigava a cidade dos ataques dos inimigos. A
localizao das cidades geralmente obedecia s convenincias da populao.
Assim, eram construdas sobre montes ou elevaes onde a posio
contribua para a sua defesa; e em lugares frteis, junto de nascentes de
guas. Quanto importncia, as cidades eram duplamente notveis. Em
primeiro lugar, porque constituam o refgio das populaes rurais ou
agrcolas. Estas, em tempo de guerra, abandonavam os seus campos e
recolhiam-se nas cidades ao abrigo de suas muralhas. Em segundo lugar,
muitas delas, tendo sido construdas em lugares estratgicos ou passagens
obrigatrias que davam acesso s regies menos defensveis, construam as
cidadelas militares para obstar a invaso dos inimigos.
Ur - Situada ao sul de Babilnia ou Caldia, hoje chamada Mugheir.
Cidade natural do patriarca Abrao; centro industrial, agrcola e
comercial de grande importncia. Com a mudana do leito do Rio
Eufrates e ascendncia da cidade de Babilnia que ficava apenas a 25
km ao norte, foi perdendo a sua importncia.
Nnive - foi uma das mais antigas cidades da Assria. Tornou-se a
capital do mundo no perodo ureo do imprio assrio. Ficava margem
oriental do Tigre superior, 50 km ao norte da confluncia do Rio Zabe
com aquele. Foi tomada pelos babilnios em 612 aC. Dois livros
profticos do AT tm Nnive por objetivo: Jonas e Naum.
Damasco - Localizada ao sul da Sria, no planalto oriental do Ante-
Lbano. Notvel por se constituir num centro estratgico para o
comrcio do mundo antigo, por tratar-se de um ponto de entroncamento
das estradas que comunicavam Egito e Arbia com Assria, Babilnia e
Roma.
Mnfis - Os hebreus a conheciam pelo nome de Nofe (Is. 19.13). A
cidade mais importante do Egito setentrional que teria sido edificada
por Menes, primeiro rei do Egito mencionado na histria, localizada
na margem ocidental do Nilo, cerca de 20 km ao sul de Cairo, atual
capital do Egito. As pirmides egpcias mais famosas ficam perto
desta cidade.
Babilnia - A antiga e bela capital do famoso Imprio Babilnico,
notvel pelos seus maravilhosos palcios, jardins suspensos, muralhas
quase inexpugnveis. Esta cidade foi edificada sobre as duas margens
do Rio Eufrates, em torno do local da torre de Babel, cerca de 500 km
a noroeste do Golfo Prsico. A poca do seu maior esplendor foi a do
tempo de Nabucodonosor (sc. VI aC.). Foi na cidade de Babilnia que
Alexandre, o Grande, terminou os seus dias em 323 aC.
Ar - Temos poucos informes desta cidade, porm sabemos que ficava na
regio chamada Ar-naaraim, ou Pad-ar, no planalto setentrional da
Mesopotmia. Tratava-se de um importante centro comercial e militar,
ponto de convergncia dos caminhos da Assria, Babilnia, sia Menor,
Egito e Sria.

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Tiro - Cidade antiga e muito importante na Fencia. Sua fundao
remonta a 2750 aC. mencionada muitas vezes nas Escrituras.
Alexandre, o Grande, tomou a ilha de Tiro em 322 a.C., depois de sete
meses de cerco. Foram os trios navegantes e comerciantes famosos.
Foram eles que fundaram Cartago, na frica setentrional, no sc.IX
aC. Hoje o nome desta cidade Sur.
Sidom - Outra cidade importante e muito antiga da Fencia, cerca de
30 km ao norte de Tiro, porto martimo do Mediterrneo. Foi por
vrias vezes arrasada e reconstruda. A importncia desta cidade foi
to grande que os historiadores da antigidade freqentemente
referiam-se aos sidnios como sinnimo de fencios. Um dos reis
sidnios, Etbaal, era pai de Jezabel, a terrvel mulher de Acabe.
Hoje seu nome Saida.
Atenas - Este o nome da capital da tica, um dos estados da Grcia,
fundada em 1156 a.C. e que se tornou a capital de todo o reino da
Grcia, distante cerca de 9 km do Mar Pireu. Atenas era clebre como
centro da cincia, da literatura e das artes do mundo antigo.
feso - A cidade mais importante da costa ocidental da sia Menor,
cuja origem remonta ao sc. XI aC., localizada na margem direita do
Rio Caister, cerca de 18 km da desembocadura deste no Mar Egeu. Era o
porto mais importante do Egeu e a capital da sia Proconsular. Seu
magnfico templo consagrado deusa Diana, que levou 220 anos para
ser construdo, tinha 55 m de largura por 122 m de comprimento, seu
teatro com capacidade para 25 mil pessoas assentadas e seu hipdromo
eram de fama mundial.
Roma - Cidade das mais antigas da Pennsula Itlica, edificada sobre
sete colinas, na margem esquerda do Rio Tibre, a 24 km da
desembocadura deste no Mar Tirreno, na costa ocidental da Pennsula.
A data de sua fundao 753 aC. Famosa por ter sido a capital
poltica e cultural do mundo por vrios sculos.

OS IMPRIOS MUNDIAIS

Desde a fundao do mundo, os imprios continuam a ascender e a cair.
Veremos como os grandes imprios da antigidade ascenderam e caram.
Podemos vislumbrar o apogeu e a queda destes imprios: Egito, Assria,
Babilnia, Prsia, Grcia e Roma.

EGITO

O Egito representa uma das mais antigas civilizaes humanas. Julgam
alguns historiadores ter sido o Vale do Nilo o bero da humanidade. A
presena do Egito nas Escrituras muito forte.
A Histria do Egito - No podemos datar, quando chegaram os primeiros
colonizadores aos territrios egpcios. Sabemos, porm, que os
primeiros habitantes dessa regio foram nmades, que comearam a se
organizar em pequenos Estados. Essas diminutas e inexpressivas
unidades polticas conhecidas como nomos, foram se agrupando com o
passar dos sculos, at formarem dois grandes reinos: o Alto Egito,
no sul; e o Baixo Egito, no norte, localizados no Vale do Nilo e no

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Delta do Nilo respectivamente. Seus deuses eram diferentes, seus
dialetos e costumes. At a filosofia de vida era marcada por visveis
antagonismos. Houve alguns elementos de evidente influncia
mesopotmica: o selo cilndrico, a arquitetura monumental, certos
motivos artsticos e, talvez, a prpria idia da escrita. H, nessa
poca, progressos bsicos nas artes, ofcios e cincias. Trabalhou-se
a pedra, o cobre e o ouro. Havia olarias; vidragens; sistemas de
irrigao. Foi-se formando o Direito, baseado nos usos e costumes
tradicionais.
A Unificao do Egito - Consciente da inutilidade desses conflitos,
Mens, rei do Alto Egito, conquista o Baixo Egito. Depois de algumas
reformas administrativas, Mens, unificou o pas, estabeleceu a
primeira dinastia e tornou Tnis, a capital de seu vasto imprio.
Este processo ocorreu por volta de 3000 a 2780 a.C. Nesta poca os
egpcios passaram a fazer uso da escrita e de um calendrio de 365
dias. Unificado o Egito transformou-se no mais florescente e poderoso
imprio da antigidade. Os reis iniciaram a construo das grandes
pirmides, que lhe serviram de tumbas, por causa de disso, receberam
o apelido de Fara, que significa casa grande. No final do Antigo
Imprio, que abrange o perodo de 2780 a 2400 a.C., o poder dos
faras comeou a declinar. O fim dessa era de glrias marcado por
revoltas e desordens, ocasionadas pelos governadores dos nomos. O
desejo de independncia cresce por todo o pas. Aproveitando-se desse
caos generalizado, diversas tribos negrides e asiticas invadem o
pas. Com a interveno dos faras tebanos, o Egito consegue
reorganizar-se, pelo menos at a agresso hicsa.
A Invaso dos Hicsos - Apesar da segurana trazida pelos prncipes de
Tebas (11 dinastia) e pelas conquistas poltico-sociais do povo, o
Egito comea a sofrer invases de um bando aguerridos de pastores
asiticos. Nem o prestgio internacional dos faras foi suficiente
para tornar defensveis as fronteiras egpcias. Esses invasores, que
dominaram o Egito por 200 anos aproximadamente, iniciaram sua
dominao em 1785 e foram expulsos por volta de 1580 aC. Com os
hicsos devem ter entrado no Egito os hebreus.
O Novo Imprio - Com a expulso dos hicsos, renasce o Grande Imprio
Egpcio. Com Ams I, os faras tornaram-se imperialistas e belicosos.
Tutms III conquistou a Sria e obrigou os fencios, cananitas e
assrios a pagarem-lhe tributo. A expanso egpcia esbarrou nos
interesses dos poderosos hititas, senhores absolutos da sia Menor.
Na ocasio, o clebre fara, Ramss II fez grandes esforos para
venc-los. Como no conseguiu seu intento, assinou com o reino hitita
um tratado de paz, que vigorou por muitos anos. Foi durante o Novo
Imprio (1580 a 1200 a.C), que os israelitas comearam a ser
escravizados pelos faras.
Decadncia - Aps o Novo Imprio, o Egito comeou a sofrer sucessivas
intervenes: Lbia, etope, indo-europia, assria, persa, grega e
romana. Essa nao, cujo passado foi to glorioso, pertenceu ao
Imprio Romano, durante 400 anos; ao Imprio Bizantino, durante 300
anos. No sc.VII AD, fica sob a tutela dos muulmanos. A partir de
1400 AD, torna-se possesso turca. No sc.XIX, fica sob a custdia

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franco-inglesa. No incio deste sculo, torna-se protetorado ingls.
Em 1922 conquista sua independncia. Hoje, porm, no passa de um
apagado reflexo de sua primeira glria.

ASSRIA

Os assrios jactavam-se de descender de Assur, filho de Sem e neto de
No (Gn. 10.11). Assur deixou a plancie de Sinear para estabelecer-se em
uma cidade na orla oriental do Tigre, que passou levar seu nome. Durante
muito tempo seus descendentes tiveram uma tranqila existncia. O
territrio assrio, no princpio, era inexpressivo. Com o passar do tempo,
foi se estendendo e abarcando muitas naes vizinhas, transformando-se em
um grande imprio. No pice de sua glria, a Assria ocupava uma rea que
ia do norte da atual Bagd at as imediaes dos lagos Van e Urmia.
A Histria da Assria - Durante muitos sculos, Nnive manteve-se
inexpressiva no cenrio assrio. Em 2350 a.C. Sargo transformou-a na
capital dos filhos de Assur. A partir de ento, a cidade tornou-se
participante das glrias e derrotas da Assria. Nnive a prpria
histria do Imprio Assrio. No Sc.XII aC., sob a poderosa
influncia do rei Tiglete-Pileser, realizam vrias campanhas
militares, visando expanso de seu territrio, porm no possuam
guarnies suficientes para manter suas conquistas. Em conseqncia
dos insucessos militares, sofreu grandes perdas territoriais.
Duzentos anos depois, a Assria fez novas tentativas para dominar o
mundo. Salmaneser II derrotou, na batalha de Carcar, na Sria, uma
coligao militar formada de srios, fencios e israelitas, doze anos
depois voltam a se enfrentar e a Assria vence novamente. No sc.VIII
aC., a Assria comea a estabelecer-se de fato no Ocidente. Tiglete-
Pileser II estende as fronteiras de seu imprio at Israel. A Assria
teve o seu apogeu entre 705 a 626 aC. Perodo que abrange os reinados
de Senaqueribe, Esar-Hadom e Assurbanipal. Em 616 aC., Nabopolassar,
governador de Babilnia, declara a independncia dos territrios sob
sua jurisdio. Alia-se ao rei medo Ciaxares para arrasar o j minado
imprio assrio. Este, em 614 aC., conquista e destri totalmente
Nnive.

BABILNIA

Babilnia sinnimo de poder e glria. A histria desse imprio
antiqssima.
A Histria da Babilnia - A data de sua fundao incerta. No
entanto, sua conexo com Acad e Calnesh (Gn. 10.10), leva-nos a supor
tenha sido ela estabelecida por volta de 3000 aC. Babilnia foi
sitiada vezes sem conta. Mas aps os ataques, essa opulentssima
cidade, levantava-se com mais brilho e pujana at tornar-se, no
tempo de Nabucodonosor, em uma das maravilhas do mundo. Durante
sculos, Babilnia permaneceu sob a tutela assria. Auxiliado pelos
medos, livra-se do jugo assrio. Em 622 aC., Nabucodonosor
proclamado rei em Babilnia e tem incio uma nova dinastia na
Mesopotmia. A primeira tarefa dele foi reconstruir Babilnia,

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destruda por Senaqueribe. A grandiosidade de Babilnia levou
Nabucodonosor a esquecer-se de sua condio humana e a julgar-se o
prprio Deus. O Imprio Babilnico, fundado por Nabopolassar, no
teve uma vida bastante longa. Em menos de um sculo, j emitia sinais
de fraqueza e degenerao. Em 538 aC., quando Belsazar participava,
juntamente com seus altos oficiais e suas prostitutas, de uma
desenfreada orgia, os exrcitos medos-persas tomaram Babilnia.
Drio, um dos mais destemidos e proeminentes generais de Ciro II,
tomou Babilnia e matou o libertino Belsazar.

O IMPRIO PERSA

A coligao medo-persa rapidamente se transforma em um vasto reino.
No tempo de Assuero a Prsia dominava 127 provncias, da ndia Etipia.
A Histria do Imprio Persa - Julga-se ter a Prsia comeado a
formar-se sculos aps a disperso da Torre de Babel. A nao persa
o resultado da fuso de: cassitas, elamitas, gutitas e lulubitas. Por
muitos sculos, esse povo esteve envolvido em completo anonimato. A
Prsia, durante o Imprio Babilnico, no passava de um Estado
vassalo da Mdia. Com o passar dos tempos os persas aumentam o seu
poderio e comeam desvencilhar-se dos medos. Ciro II consegue em 555
a.C., reunificar as vrias tribos persas e lana-se sobre a Mdia,
depois de trs anos de batalha derrota-a. Os reinos vizinhos
temerosos aliam-se contra o novo reino, Ciro II move uma guerra
contra essa coligao e vence-a em seu nascedouro. Dario encarrega-se
da conquista de Babilnia em 538 a.C. Inicialmente, Dario foi
designado, por Ciro II, para governar Babilnia, enquanto consolidava
o poderio do Imprio Medo-Persa. Ciro II mostrava-se tolerante com os
vencidos. Procurando trat-los com dignidade e considerao. Quando
de sua morte, em 529 a.C., o Imprio Persa j abarcava infindveis
possesses.
O Fim do Imprio Persa - O Imprio Persa resplandecia no Oriente. J
no Ocidente a Grcia comeava a desenvolver-se e a tornar mais
marcante a sua presena entre as naes. Declinava e chegava o fim do
imperialismo persa. A Grcia ento substituiria a Prsia no comando
poltico daquela poca. E, caberia a um intrpido macednio pr
trmino expanso medo-persa.

O IMPRIO GREGO

A Grcia o bero da civilizao ocidental. Dos gregos herdamos a
democracia, as artes clssicas e principalmente a filosofia. Amantes da
liberdade e acostumados s discusses ao ar livre, os gregos legaram-nos
um inestimvel tesouro - as bases de nossa civilizao. Sob essa
atmosfera, to propcia ao desenvolvimento do esprito, surgiram grandes
gnios: Tales, Empdocles, Pitgoras, Scrates, Plato, Aristteles e
muitos outros.
Alexandre Magno - Sob o comando de Alexandre Magno, esse ilustre povo
conquistou o mundo influente de ento e espalhou sua cultura por
todas as terras. Foi ele quem destruiu o Imprio Persa. Nascido em

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356 aC., conquistador inato e guerreiro audaz, declara sua inteno:
Conquistar o mundo. testa de um exrcito de 40 mil homens, marcha
em direo aos persas. Com fria sobre-humana, derrota Dario
Codomano, que possua uma descomunal guarnio de mais de 800 mil
homens. Aps destruir o poderio persa, prossegue conquistando terras.
Alexandre, ao chegar a Babilnia, recebido como um ente celestial.
Em 323 aC., morreu repentinamente e com ele morreram tambm os seus
sonhos de ecumenizar a humanidade. O imprio desse jovem monarca no
resiste sua morte. Coube a Lsimaco a Trcia e uma parte da sia
Menor. A Cassandro, a Macednia e a Grcia. A Seleuco, a Sria e o
Oriente. E a Ptolomeu, o Egito. Uma das maiores realizaes de
Alexandre foi a difuso universal da cultura grega.
A Histria da Grcia - A Grcia antiga estava dividida em cidades-
estados. Sem coeso poltico-administrativa, vivia em constantes
alteraes. Os gregos eram unidos somente por laos culturais e
religiosos. O Sc. V a.C., marca o auge da Grcia. No sculo
seguinte, os gregos tornam-se alvo das intenes hegemnicas de
Felipe II da Macednia.
Fim do Imprio Grego - Esfacelado e arruinado por disputas internas,
chegou ao fim o glorioso Imprio Grego. Em seu lugar, levanta-se o
Imprio Romano.

O IMPRIO ROMANO

Jamais houvera reino to poderoso! Os romanos legaram-nos a estrutura
da sociedade ocidental. Pragmticos e administradores por excelncia,
deixaram-nos colossal monumento jurdico esculpido em sua experincia
privada e pblica.
A Histria do Imprio Romano - Enquanto Alexandre conquistava o
Oriente e esmagava o Imprio Persa, outro imprio comeava a
despertar e a incomodar o mundo. Fundada por Rmulo e Remo, de incio
humilde e desprezvel, Roma vai ampliando sua influncia, no Sc.III
aC., j senhora de toda a Pennsula itlica. Roma, habitada por
indo-europeus, fixaram-se em seu territrio miscigenando-se aos
etrucos, gregos gauleses, ela no pra de expandir-se. Durante a
Primeira Guerra Pnica (264 - 241 a.C.), os romanos venceram os
cartagineses e apossaram a Crsega e a Sardenha e derrotaram os
gauleses no Vale do P. Diante desta demonstrao de poder de Roma,
quase todos os prncipes do Oriente optaram por reconhecer sua
supremacia e aliar-se com a potncia superior. Depois dos meados do
Sc.II aC., todo o mundo teve de reconhecer a supremacia da repblica
romana.
O Fim do Imprio Romano - Depois de sanguinolncia e devassido,
permissividade e frrea tirania, chega ao fim o inexpugnvel
Imprio Romano. A imoralidade e a inebriante luxria tiraram do povo
romano sua fibra e coragem. Enquanto isso, os inimigos de Roma
fortaleciam-se e preparavam-se para deit-la por terra. Em 476 AD, os
brbaros invadiram Roma. Desapareceu, assim, o mais extenso e
poderoso reino humano.


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GEOGRAFIA DA PALESTINA

NOMES

A regio que ns conhecemos pelo termo Palestina tem recebido,
atravs dos tempos, nomes diferentes, bem como tem sofrido alteraes
quanto sua extenso.
Cana ou Terra de Cana - o nome mais antigo por se tratar da terra
habitada pelo neto de No, Cana, e sua descendncia. Literalmente
significa "habitantes de terras baixas", designando assim,
provavelmente, a preferncia dos descendentes de Cana pelas
plancies. Das muitas passagens bblicas depreende-se que este era o
nome para designar o territrio entre o Mediterrneo e o Rio Jordo.
Terra dos Amorreus - o outro nome antigo que, tanto no Antigo
Testamento como nos escritos profanos, designa a mesma regio
territorial conhecida como Cana, pois os amorreus so descendentes
dos cananeus.
Terra dos Hebreus - Nome cuja origem uns atribuem a Eber, patriarca
importante de quem descende Abrao, e outros a haber ou habiru, termo
que significa "o do outro lado, ou do alm", aluso circunstncia
de que Abrao veio de um pas situado do outro lado do Rio Eufrates
(o grande divisor natural de regies do antigo Oriente) e cujos
descendentes vieram a tornar-se donos da terra.
Terra de Israel ou Terra dos Israelitas - Esta designao ocorre com
freqncia no Antigo Testamento e significa terra pertencente aos
descendentes de Jac, a quem o Senhor ps o nome e de cujos doze
filhos formaram-se as doze tribos que constituram o povo de Israel.
Aps o cisma, este nome aplicava-se apenas ao Reino do Norte.
Terra de Jud ou Judia - A princpio este nome se referia somente
rea que, na distribuio da terra de Cana aps a conquista, tocou
por sorte tribo de Jud. Depois da diviso do reino de Israel,
nesta designao inclua-se tambm a rea pertencente tribo de
Benjamim, assim formando o Reino de Jud. Quando o povo de Deus
voltou do cativeiro babilnico e reorganizou a sua vida nacional,
este nome passou a ser usado para designar todo o territrio
compreendido na bno de Jac (Gn. 49.8-12) e seus habitantes foram
chamados judeus.
Terra da Promessa ou Terra Prometida - o nome dado terra de Cana
por causa da promessa de Deus feita a Abrao, quando de sua chamada
(Gn 12.1-4), e na qual Deus estabeleceria o seu servo e sua
descendncia.
Palestina - Este nome deriva-se do termo Filistia, ou seja, a terra
habitada pelos filisteus. Na Bblia este nome dado a uma faixa de
terra a sudoeste de Cana, ao largo do Mar Mediterrneo at o Egito.
Posteriormente, figuras como de Plnio e Josefo passaram a chamar por
este nome toda a regio de Cana. Desde os tempos do domnio romano
at os dias que precederam a fundao do moderno Estado de Israel.
Palestina era o nome mais usado.
Terra Santa - a designao dada pelo profeta Zacarias (2.12) e
pelos cristos desde a Idade Mdia, por ter sido aquela terra palco

15
das maravilhas divinas, particularmente do nascimento, ministrio e
sacrifcio redentor do Filho de Deus em favor dos homens.

LOCALIZAO

Localizada no continente asitico, a 30 latitude norte, banhada pelo
Mar Mediterrneo em toda a extenso do sue limite ocidental, mais ou menos
eqidistante dos pontos principais do Mundo Antigo, a Palestina
constitua-se num centro de gravidade para o mundo e as civilizaes da
antigidade. Do ponto de vista comercial, ficava na rota obrigatria do
trfego entre o Oriente e o Ocidente, bem como entre o Norte e o Sul; e do
ponto de vista poltico, igualmente passagem inevitvel dos exrcitos
conquistadores das grandes potncias ao sue redor.

LIMITES

A Palestina limita-se: ao norte - com a Sria e Fencia; a leste -
com partes da Sria e partes da Arbia; a oeste - com o Mar Mediterrneo.
Havendo pocas em que eles sofriam algumas modificaes resultantes das
conquistas ou perdas nas lutas com as naes vizinha.

SUPERFCIES

A superfcie da Palestina variou consideravelmente no decorrer dos
tempos, ora sendo mais extensa, como nos dias dos reis Davi e Salomo,
quando pela conquista anexaram-se vrios territrios vizinhos, ora sendo
mais reduzida, quando invadida pelos reinos ao seu redor. A sua superfcie
era de cerca de 30 mil quilmetros quadrados, sendo o seu comprimento - em
direo do norte para o sul - de aproximadamente 250 quilmetros e largura
mdia de 120 quilmetros.

TOPOGRAFIA

De um modo geral os gegrafos modernos costumam dividir a Palestina
em quatro sees longitudinais.
Plancies:
- Plancie do Acre ou Aco - Regio do extremo noroeste da costa
palestnica, ao sul da Fencia e que se estende at o Monte
Carmelo, bordejando a Baa do Acre.
- Plancie de Sarom - Regio compreendida entre o Monte Carmelo e a
cidade de Jope, alargando-se na direo das montanhas da regio
central medida que avana para o sul.
- Plancie da Filistia ou Martima - a faixa de terra habitada
pelos filisteus, entre Jope e Gaza, no sudoeste da Palestina, ou
seja, junto da costa sul, com cerca de 75 quilmetros de
comprimento por 25 de largura. As cinco cidades principais dos
filisteus, fortemente muradas, eram: Gaza, Ecron, Azoto, Ascalom e
Gate. Eram as fortalezas da plancie.
- Plancie de Sefel - Regio situada entre a plancie da Filistia e
as montanhas de Jud ao oriente, cujo nvel ligeiramente mais

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elevado que o da plancie da Filistia, semeada de colinas baixas e
muito frtil.
- Plancie de Jesreel ou Esdraelom - tambm chamada Armagedom -
Confluncia de trs vales, dos quais o central - Jesreel - o
mais importante, a plancie que traz este nome considerada a
maior da Palestina e a mais formosa. Est situada entre os montes
de Galilia e os de Samaria, alargando-se para noroeste at as
fraldas do Monte Carmelo e sul dos Montes Lbanos. O nome
proftico desta plancie - Armagedom (Ap. 16.16) que significa
"montanha de Magedo ou Megido" - uma associao de fundo
histrico com as sangrentas batalhas ocorridas perto da cidade de
Megido, ao sul da plancie, para caracterizar as futuras dores e
os triunfos do povo de Deus. Existem outras plancies menores, a
de Jeric, a de Dotan, a de Moabe, a de Genezar, etc.
Vales - A Palestina terra de muitos vales:
- Vale do Jordo - Este o maior vale da Palestina; comeando ao
sop do Monte Hermom, no extremo norte, corta o pas
longitudinalmente at o Mar Morto, no extremo sul. Por este vale
corre o clebre Rio Jordo, que lhe empresta o nome. o vale que
chega maior profundidade de toda a face da terra, 426m abaixo do
nvel do Mar Mediterrneo, numa distncia de 215 quilmetros em
linha reta desde Hermom at o Mar Morto.
- Vale de Jesreel - No se deve confundir este vale com a plancie
do mesmo nome; chamarem a plancie tambm pelo nome de Vale de
Esdraelom. O Vale de Jesreel tem o seu comeo na cabeceira do
ribeiro de Jalub, e termina no Vale do Jordo na altura de Bete-
Se.
- Vale de Acor - Este fica entre as terras de Jud e Benjamim, ao
Sul de Jeric, no qual se deu o apedrejamento e queima de Ac e
toda a sua famlia.
- Vale de Aijalon - Situa-se na regio de Sefel, a 24 quilmetros a
noroeste de Jerusalm, onde se deu a clebre batalha de Josu com
os amorreus. Sua extenso mede-se em dezoito quilmetros de
comprimentos na direo do Mediterrneo, por nove de largura.
- Vale de Escol - A oeste de Hebron, famoso pela sua fertilidade,
especialmente a dos vinhedos. Nmeros 13.22-27, foi deste vale que
os espias levaram a Moiss um cacho de uvas to pesado que foram
necessrios dois homens para transport-lo.
- Vale de Hebron ou Manre - Fica a cerca de 30 quilmetros a
sudoeste de Jerusalm, no qual se levanta a clebre cidade de
Hebron, em cujas cercanias fixou-se por longo tempo a famlia de
Abrao.
- Vale de Sidim - Tudo faz crer que este o vale onde se encontra
hoje o Mar Morto, especialmente a parte do sul do mesmo, provvel
regio de Sodoma e Gomorra.
- Vale de Siqum - Situado no centro de Cana, entre os montes
Gerizim ao sul e Ebal ao norte, tem cerca de 12 quilmetros de
comprimento, estendendo-se na direo noroeste da cidade de
Siqum, chamada atualmente Nablus.

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- Vale de Bas - No se encontra citado na Bblia, mas encontram-se
referncias na literatura profana. Provavelmente trata-se do vale
por onde corre o Rio Yarmuque, no nordeste da Palestina.
- Vale de Moabe - o vale mais largo dos trs "wadis" que
desembocam na plancie de Moabe a nordeste do Mar Morto.
Planaltos - Dois so os planaltos gerais da Palestina: o Planalto
Central, que como a continuao dos Montes Lbanos, que corre pelo
centro do pas na direo N=>S; e o Planalto Oriental, que pode ser
considerado como continuao do Ante-Lbano, correndo na mesma
direo do anterior. A altitude de ambos varia entre 650 e 1.300m.
- Planalto Central - Subdivide-se em trs sees:
Planalto de Naftali, que a regio da Galilia ao norte
Planalto de Efraim, a regio de Samaria ao centro;
Planalto de Jud, ao sul, entre Betel e Hebron.
- Planalto Oriental - Fica ao oriente do Jordo, tambm se subdivide
em trs partes distintas:
Planalto de Bas ou Aurun; desde o sul do Monte Hermom at o
vale por onde corre o Rio Yarmuque. a regio mais frtil para
o plantio de trigo e pastagens de gado;
Planalto de Gileade, entre Yarmuque e Hesbom, cortado pelo
Jaboque; tambm regio de grande fertilidade;
Planalto de Moabe, a leste da ltima parte do curso do Jordo e
Mar Morto at o Rio Arnom. Esta j a regio mais rochosa
entrecortada de prados de exuberantes pastagens.
Montes - interessante notar a atitude dos hebreus para com os
montes. Neles este povo via a justia e a grandeza de Deus. Da nota-
se certo temor pelos montes. Os hebreus expressavam a superioridade,
a elevao e a distncia entre a criatura e o Criador. Deus
geralmente falava aos lderes do povo nos montes. Isto concorreu para
a formao do conceito que eles tinham de Deus como estando, em todos
os sentidos, acima do homem, mas acessvel a este. Podemos dividir os
montes da Palestina em dois grupos gerais: Os montes palestnicos
propriamente ditos e os montes transjordnicos.
- Montes Palestnicos Propriamente Dito:
Os Montes de Naftali - Designa todo o conjunto montanhoso do
norte ocidental da Palestina, abrangendo a alta e a baixa
Galilia. Nas tradies mais recentes j se usa a expresso
"regio montanhosa de Naftali", da qual os quatro montes
destacados aqui so os mais importantes:
- Monte Hatin - Fazendo parte do pequeno conjunto chamado Cornos
de Hatin, localiza-se a pequena distncia a oeste do Mar da
Galilia. de pouca altitude - cerca de 180m - tendo no lado
oriental uma meseta, pouco acima do sop, coberta de vegetao
rarefeita, mas copada;
- Monte Tabor - Com 615m de altitude, localiza-se tambm na
Galilia, na parte nordeste da plancie de Jesreel ou
Esdraelom. No segundo sculo da nossa era, ilustres telogos
pensaram que a transfigurao. Posteriormente, razes fortes
fizeram crer que a transfigurao teria ocorrido em alguma

18
elevao do lado sul do Monte Hermom;
- Monte Gilboa - Este fica a sudeste da Plancie de Jesreel e
tem forma alongada, medindo 13 km de comprimento e 5 a 8 de
largura por 543m de altitude.
- Monte Carmelo - Seu nome significa "campo frtil, jardim" -
isto provavelmente devido proverbial fertilidade que nos
tempos idos cobria vastas reas de sua cobertura. Na realidade
o Carmelo uma pequena cordilheira com cerca de 30 km de
comprimento por 5 a 13 de largura que pende do Mediterrneo
para o sudeste da Palestina adentro. O ponto mais alto desta
serra fica na extremidade sudeste - cerca de 575 km. Ao lado
norte do monte corre o Rio Quisom, em cuja margem Elias mandou
exterminar os profetas de Baal em fuga.
- Montes de Efraim - a regio montanhosa que abrange
principalmente a rea que coube tribo de Efraim, meia tribo de
Manasss e um pouco de Benjamim. Os mais importantes destes
montes so Ebal e Gerizim, tambm conhecidos como o Monte da
Maldio e o Monte da Bno:
Monte Ebal - Situado ao norte de Nablus, antiga Siqum, tem uma
altitude de 300m acima do vale (1015m acima do nvel do
Mediterrneo) e rido e escarpado.
Monte Gerizim - Fica ao sul do Vale de Siqum, tambm rido e
escarpado, com apenas 230m, acima do vale (940m do
Mediterrneo).
- Montes de Jud - Todo o conjunto montanhoso que se estende ao sul
dos montes de Efraim. Trata-se mais de uma srie de elevaes,
separadas por vales formosos por onde correm riachos:
Monte Sio - um monte com cerca de 800m de altitude. o mais
alto dos montes da cidade de Jerusalm.
Monte Mori - Fica a leste de Sio, separado deste pelo Vale de
Tiropeon. de forma alongada e pende na direo N=>S, sendo
que a parte sul, mais baixa, era chamada Ofel. Vrias so as
altitudes atribudas a este monte, desde 798 at 900m. O
aspecto primitivo deste monte, principalmente no sue lado
ocidental, foi profundamente alterado atravs dos sculos pelos
aterros e edificaes.
Monte das Oliveiras - Este monte faz parte de uma pequena
cordilheira, com cerca de trs quilmetros de comprimento, que
corre do norte para o sul, no lado oriental do Vale de Cedron,
que o separa do Monte Mori. A cordilheira apresenta quatro
elevaes distintas, sendo que a mais baixa, a que fica
defronte do Monte Mori, tem 820m de altitude acima do nvel do
mar, 120m acima do Vale de Cedron e cerca de 60m sobre o plat
do templo no Monte Mori.
Monte da Tentao ou da Quarentena - Fica cerca de 29
quilmetros a sudeste de Jerusalm a sudeste de Jerusalm, com
apenas 98m acima do nvel do Mediterrneo, porm 320m acima de
sua base, pois se encontra na depresso do Vale do Jordo.
- Montes Transjordnicos - Estes tambm chamados Montes do Planalto

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Oriental, igualmente podem ser agrupados nas trs regies
distintas em que se dividem as terras para o oriente do Jordo.
Monte de Bas - Trata de um largo e frtil conjunto montanhoso
na parte norte do Planalto Oriental, limitado ao norte pelo
Hermom, a leste pelo deserto da Sria e parte do deserto da
Arbia, ao sul pelo Vale de Yarmuque e a oeste pelo Jordo e Mar
da Galilia. Na conquista, esta regio coube meia tribo de
Manasss.
Monte de Galaade ou Gileade - outro conjunto montanhoso, ao
sul de Yarmuque, indo a parte norte do Mar Morto, dividido ao
meio pelo ribeiro de Jaboque. Na parte sul h uma montanha mais
elevada, qual os rabes chamam de Jeber Jilade. Esta regio
coube tribo de Gade por ocasio da conquista e foi o primeiro
territrio conquistado pelos israelitas. No tempo do Novo
Testamento, esta parte da Transjordnia era conhecida como
Peria.
- Montes de Moabe - A regio ocupada por moabitas ao sul da
Transjordnia e ao oriente do Mar Morto bastante montanhosa,
destacando-se o conjunto mais prximo do Mar Morto, chamado
"montes de Abarim", com as seguintes elevaes:
Nebo ou Pisga (Dt. 34.1) - A cerca de 15 quilmetro a leste da
foz do Jordo e por trs da Plancie de Moabe contemplou a
Terra da Promessa e onde amorreu (Dt. 34.1-6).
Peor - Este monte fica pouco a nordeste de Nebo.

HIDROGRAFIA

A hidrografia da Palestina pode ser dividida em trs partes, a saber,
mares, lagos e rios:

MARES:

Mar Mediterrneo - Tambm conhecido na Bblia como o Mar Grande e Mar
Ocidental. Este mar banha toda a costa ocidental da Palestina. de
pouca profundidade na costa palestnica, assim impedindo a
aproximao de navios, razo por que o Mediterrneo no funcionava
para Israel como caminho martimo. O nico porto do Mediterrneo de
que se valiam os israelitas era Jope, onde h um pequeno promontrio
com uma linha de arrecifes. Devido a esses e os bancos de areia, era
de pouca procura pelos navegantes. Assim, do ponto de vista poltico-
militar, o Mediterrneo constitua para a Palestina uma vasta defesa
natural de sua fronteira ocidental.
Mar Morto - Tambm conhecido pelos nomes de Mar Salgado, Mar
Oriental, Mar de L, Mar do Arab e Mar da Plancie. Fica na foz do
Rio Jordo, entre os Montes de Jud e os Montes de Moabe, na mais
profunda depresso do globo. de forma ovalada, medindo 76
quilmetros de comprimento na direo norte-sul e 17 quilmetros de
largura, com o seu nvel a 426m abaixo do nvel do Mediterrneo e com
400m de profundidade mxima que se verifica na parte norte. Na parte
sudeste h um promontrio ou pennsula, chamada Lis ou lngua. As

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suas costas so planas no lado ocidental e bastante acidentadas e
escarpadas no lado oriental. As suas guas so as mais densas da
superfcie da terra, com cerca de 25% de salinidade, em razo das
enormes jazidas de sal no sul e da excessiva evaporao.
Mar da Galilia - Tambm conhecido pelos nomes de Mar de Quinerete
(Nm. 31.11), Mar de Tiberades (Jo 21.1) e Lago de Genezar (Lc.
5.1). Na verdade trata-se de um lago de gua doce formado pelo Rio
Jordo, mas, devido s suas dimenses avantajadas e temporais
violentos que freqentemente o agitam, as populaes adjacentes o tm
chamado de mar. o segundo lago equilibrador das guas do Jordo,
sendo o primeiro o de Merom que fica 20 quilmetros ao norte. Mede
aproximadamente 24 quilmetros de comprimento por 14 de largura,
tendo sue nvel 225m abaixo do nvel do Mediterrneo e profundidade
mdia de 50m. Suas guas so claras e muito piscosas. As suas margens
do lado oriental so montanhosas, enquanto do lado ocidental e na
direo noroeste estendem-se plancies frteis com cidades
importantes, como Cafarnaum, Corazim, Magdala, Genezar, Betsaida,
Tiberades e outras. O clima da regio, especialmente ao norte,
muito agradvel, propcio lavoura e pecuria. As cidades das
margens do Mar da Galilia e as prprias praias e guas deste foram
palco de acontecimentos importantes do ministrio terreno de Jesus.

RIOS

Os rios palestnicos so distribudos em duas bacias hidrogrficas:
Bacia do Mediterrneo e Bacia do Jordo.
Bacia do Mediterrneo
- Belus - Segundo se cr, trata-se de Sior Libnate referido em Josu
19.26. Corre a sudoeste dos termos de Asser, na direo do
Mediterrneo, despejando as suas guas na Baa de Acre, pouco ao
sul da cidade de Aco, torrente que se manifesta somente na poca
das chuvas, permanecendo seco o sue leito por quase dois teros do
ano.
- Quisom - Este o maior rio da Bacia do Mediterrneo e o segundo
da Palestina. Nascendo das pequenas correntes de Gilboa e Tabor,
Montes da Galilia, e recolhendo outras guas da Plancie de
Esdraelom, corre na direo noroeste ao largo do Monte Carmelo at
desaguar no Mediterrneo, na parte sul da Baa de Acre. As suas
guas so impetuosas e perigosas durante o inverno, ao passo que
no vero so escassas.
- Can - Outro wadi ou torrente dos meses de chuvas, que nasce perto
de Siqum e, atravessando a Plancie de Sarom, verte no
Mediterrneo sete quilmetros ao norte de Jope. mencionado em
Josu.
- Gas - outro ribeiro, wadi, que atravessa a regio de Sarom na
direo leste-oeste e desgua no Mediterrneo perto de Jope.
- Sorec - Nascendo nas montanhas de Jud, a sudoeste de Jerusalm,
este wadi, seguindo a direo noroeste, despeja suas guas no
Mediterrneo entre Jope e Acalom, ao norte da Filistia. Os flancos
suaves do vale que ele percorre, por sinal largo e frtil, so

21
famosos pelos vinhedos de uma espcie de uva sria muito
apreciada.
- Besor - Este o mais volumoso de todos os wadis que desemboca no
Mediterrneo. Nasce no sul das montanhas de Jud, passa ao largo
de Berseba pelo lado sul desta cidade e lana-se no mar a uns oito
quilmetros ao sul da cidade de Gaza. Seu nome moderno wadi
Sheriah.
Bacia do Jordo:
- Jordo - Este o rio principal da Palestina e corre na direo
norte-sul, assim dividindo o pas em duas partes distintas - Cana
propriamente dita e Transjordnia. Seu nome significa declive ou o
que desce. O Jordo origina-se da confluncia de quatro pequenos
rios, a quilmetros ao norte do Lago de Merom, cujas cabeceiras -
encontram-se nos flancos ocidental e meridional do Monte Hermom.
So eles: Bareighit, o mais ocidental e cujas fontes no se
alimentam das torrentes do Hermom. Hasbani, o mais longo - cerca
de 40 quilmetros de extenso - e tem sua nascente na encosta
ocidental do Hermom, a 520m de altitude. Ledan, o mais volumoso
porque se origina de muitas fontes nas proximidades da antiga
cidade de D, no sop meridional do Hermom, e cujo leito pode ser
considerado como comeo do Vale do Jordo, por ser o brao central
das nascentes do grande rio. Banias, a mais oriental das quatro
nascentes do Jordo, a mais curta, de apenas 8 quilmetros, porm
a mais bela, que jorra de uma imensa gruta na encosta meridional
do Hermom, pouco ao norte da antiga cidade de Cesaria de Filipe,
da qual hoje resta apenas uma pequena aldeia cujo nome moderno
Banias. Costuma-se dividir o curso do Jordo em trs trechos, para
um estudo mais detalhado: O primeiro trecho, ou seja, a regio das
nascentes o que acabamos de descrever nos seus aspectos mais
setentrionais e que vai at o Lago de Merom. Depois da juno das
quatro nascentes, o Jordo atravessa uma plancie pantanosa numa
extenso de 11 quilmetros e entra no Lago de Merom. Neste trecho
a sua largura varia muito e a profundidade vai a 3 e 4m. O segundo
trecho, tambm chamado o Jordo Superior, compreende o rio entre o
Lago de Merom e o Mar da Galilia, extenso esta de cerca de 20
quilmetros. um trecho quase reto, com um declive de 225m, o que
torna as suas guas impetuosas e provoca um enorme trabalho de
eroso. O terceiro trecho, ou o Jordo Inferior, estende-se do Mar
da Galilia ao Mar Morto numa distncia de 117 quilmetros em
linha reta e cerca de 340 quilmetros pelo leito sinuoso do rio,
tendo uma largura que varia entre 25 e 35m e 1 a 4m de
profundidade. At o tempo dos romanos no havia ponte sobre o
Jordo, de modo que a travessia do mesmo era feita em certos
lugares de margens mais rasas e guas menos profundas, chamados
vaus. Um desses vaus ficava defronte de Jeric, outro, perto da
desembocadura do Rio Jaboque; e o terceiro, nas proximidades de
Sucote. O Rio Jordo, sob todos os pontos de vista - como
geogrfico, histrico, poltico, econmico e religioso - o rio
mais importante do mundo antigo. Est ligado Revelao desde os
dias de Abrao at os dias de Jesus.

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- Querite - Verdadeiramente no se trata de um rio perene, e sim de
um wadi, torrente das pocas de chuvas, que desce dos montes de
Efraim e desemboca no Jordo, pela margem ocidental, pouco ao
norte de Jeric, depois de percorrer uma regio agreste, povoada
de corvos e guias.
- Cedron - Tambm este no um rio perene, porm nas pocas de
chuvas torna-se uma torrente impetuosa. Nasce a dois quilmetros a
noroeste de Jerusalm e, correndo na direo sudeste, passa ao
lado leste da Cidade Santa pelo Vale de Josaf - que separa esta
do Monte das Oliveiras - e prossegue rumo sudeste at o Mar Morto,
numa distncia de cerca de 40 quilmetros, por um leito profundo e
sinuoso.
- Yarmuque - Este o principal afluente oriental do Jordo, embora
no esteja mencionado na Bblia. formado por trs braos, dos
quais o mais setentrional recebe guas abundantes das vertentes
orientais e meridionais do Monte Hermom e desemboca no Jordo,
seis quilmetros ao sul do Mar da Galilia.
- Jaboque - outro tributrio oriental do Jordo. Nasce ao sul do
Monte Gileade, corre para leste, depois para norte e noroeste,
descrevendo uma verdadeira semi-elipse, at desaguar no Jordo,
mais ou menos no meio do curso deste, entre o Mar da Galilia e o
Mar Morto, depois de ter percorrido cerca de 130 quilmetros.
- Arnom - Nasce nas montanhas de Moabe, a leste do Mar Morto,
despejando neste as suas guas. Este rio primeiramente separava os
moabitas dos amorreus e depois os moabitas do territrio da tribo
de Rben, ficando como limite meridional permanente dos
territrios israelitas da Transjordnia.

DESERTOS PALESTNICOS

Do ponto de vista bblico, os desertos que nos interessam mais na rea
palestnica so os localizados a norte e oeste do Mar Morto, tambm
conhecido como Deserto de Jud ou Deserto de Judia. O uso da forma
singular explica-se pela referncia ao conjunto das reas desertas a leste
das montanhas de Jud at o Jordo e o Mar Morto, conjunto este que se
subdivide nos seguintes desertos menores: Maon, Zife e En-gedi, que ficam
entre o sul de Hebron e o Mar Morto. So particularmente relacionados com
Davi durante as suas fugas. Mais ao norte destes trs estendem-se outros
dois desertos: Tecoa e Jeruel. E ainda mais ao norte destes desertos ficam
os de Jeric, Betaven e Gabaom, j nos termos de Benjamim, entre as
cidades de Betel ao norte, ribeiro de Cedron ao sul e Jordo a leste. O
primeiro, como o nome indica, fica ao sul, leste e oeste da histrica
cidade; o segundo, ao sul e leste de Betel; o terceiro, a leste da cidade
de Gabaom (ou Gideo).

CLIMA PALESTNICO

A Palestina, embora pequena em extenso, apresenta um clima muito
variado. Isto se deve a cinco fatores fundamentais:
Posio Geogrfica - Encontrando-se o pas entre 30 e 33 latitude

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norte, o clima subtropical ou temperado brando. Porm esta condio
bsica, em parte, modificada por outros fatores.
Topografia Acidentada - Os altos montes, os profundos vales,
especialmente o Vale Jordo, causam profundas modificaes no clima
com as suas correntes areas frias e quentes.
A Proximidade do Mediterrneo - Este o fornecedor de nuvens para a
Palestina que os montes altos como Hermom, condensam a ponto de
precipit-las em forma de chuva.
A Proximidade dos Desertos - A leste e ao sul as correntes quentes
dos desertos contribuem com a sua parcela na variedade do clima
palestnico.
Os Ventos - As correntes midas do mar, as frias das montanhas do
norte e as quentes dos desertos completam a formao do clima. H uma
corrente area seca e quente que vem do deserto da Arbia (leste),
chamada siroco, que to quente e seca que, quando prevalece, queima
toda a plantao. Geadas fortes e neve sobre as montanhas da
Palestina so coisas comuns no inverno. J no Vale do Jordo, na
mesma poca, o termmetro marca em mdia 25, ao passo que no vero
chega a 45 sombra. Na orla do Mediterrneo o clima " mais
uniforme e menos rigoroso", enquanto na regio montanhosa da
Galilia, Samaria e Judia o frio chega a demorar semanas. Esta
variedade do clima oferece ao pas tambm variedade de cultura e
conseqente riqueza.

GEOGRAFIA ECONMICA DA PALESTINA.

Devido variedade do clima e do solo, a Palestina oferece tambm
abundante variedade de produtos nos trs reinos da natureza: vegetal,
animal e mineral. Entretanto, sendo Israel um povo teocrtico, a produo
da terra estaria intimamente ligada religio, isto , tanto a abundncia
como a escassez seriam proporcionais ao estado espiritual do povo.

REINO VEGETAL

No reino vegetal os produtos mais comuns eram o trigo, a oliva e a uva.
Tambm eram comuns: cevada, lentilha, feijo, pepino, cebola, alho,
mostarda, figo, melo, tmara e rom. Na Judia so mais comuns os olivais
e vinhedos, que prosperam mesmo em terrenos pedregosos; em Samaria, os
bosques de accias, cedro e pinheiros; na Galilia, os cereais, embora
estes sejam tambm comuns nos vales e plancies de outras regies.

REINO ANIMAL

Os animais palestnicos mais importantes eram: a vaca, a ovelha, a
cabra, a mula, o camelo, o jumento, o cavalo e o co, na ordem dos
domsticos que serviam tanto para o alimento como para o trabalho e
transporte; cora, lebre, chacal, lobo, raposa, leopardo, leo, hiena,
vbora, camaleo e outros na ordem dos selvagens, dos quais somente uns
poucos podiam servir para o consumo; perdiz, codorniz, pombo, galinha,
avestruz, cegonha, rola, pelicano, corvo e tantas outras aves; abelhas e

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gafanhotos de vrias espcies, moscas, mosquitos, formigas etc., na ordem
dos insetos; e uma abundante variedade de peixes.

REINO MINERAL

Entre os metais, o mais abundante parece ter sido a prata, depois
cobre, estanho, chumbo, enxofre, betume (asfalto) e tambm ouro. Hoje,
porm, h bastante minerao de carvo, sal-gema, potassa, enxofre, ferro,
cobre etc.

GEOGRAFIA HUMANA DA PALESTINA

OS HABITANTES PRIMITIVOS DA PALESTINA

Antes da chegada de Abrao terra ento chamada Cana, a regio era
ocupada por diversas tribos conhecidas sob o nome geral de cananeus. Pelo
que nos informa Moiss em Gnesis 10.15-20, quase todos os povos da regio
da Terra da Promessa primitivamente eram da estirpe camita, pois eram
descendentes do filho mais moo de Co, chamado Cana. As cidades desses
povos eram muradas e fortificadas, cada uma tendo o sue prprio rei,
exceto umas poucas que eram de natureza mais nmade. Esses reinos eram,
geralmente, independentes e bastante belicosos para alcanar a supremacia.
Os mais importantes deles so os seguintes:
Cananeus - No sentido mais restrito se limitava aos descendentes de
Cana, que habitavam a costa do Mediterrneo, desde a Baa do Acre
at Jope; o norte da Palestina, desde o Mediterrneo at o Vale do
Jordo; e ao longo do Vale do Jordo at o sul do Mar Morto.
Amorreus - outro povo descendente de Cana, filho de Co, embora
alguns historiadores, baseados em Nmeros 15.45 e Deuteronmio 1.44,
o classifiquem como cananeus. Os amorreus ocupavam ao tempo da
conquista a regio ao sul e leste de Jerusalm e a vasta regio
montanhosa a leste do Jordo, a Transjordnia. Foi o povo que
ofereceu a mais tenaz oposio ao avano dos israelitas.
Heteus - Tambm estes so camitas, pois descendem de Hate, filho de
Cana e neto de Co. Hoje so conhecidos como hiteus e hititas, nos
registros histricos e arqueolgicos. Parece que ao tempo de Abrao
era um povo que rivalizava com os cananeus e os amorreus em poder e
nmero. As reas por ele ocupadas, em diversas pocas de sua
histria, estendiam-se desde a sia Menor, norte da Palestina, Sria,
indo at o Rio Eufrates.
Heveus - Este povo tambm era camita, descendia da famlia de Cana,
filho mais novo de Co. Pouco se sabe de sua histria. Parece que no
era muito numeroso. Outra comunidade de heveus achava-se em Gibeo
que escapou de ser exterminada por Josu porque usou de um
estratagema para fazer um tratado de paz que de fato foi consumado.
Jebuseus - Jebus ou Jerusalm era o nico lugar onde habitava este
pequeno povo, pois no mencionada outra qualquer rea ocupada por
eles. Porm, ainda que pequeno, era um povo valente. Encastelado na
sua cidadela de Ofel (Sio?), os jebuseus no foram completamente
exterminados e continuaram a habitar entre os hebreus.

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Perizeus - Este era um dos povos que habitavam a terra de Cana e que
parece evidente no ter origem camita, primeiramente, por no constar
o sue nome na lista dos filhos de Co em Gn. 10.15 - 20, e tambm por
no ter o costume de murar as suas cidades, uma vez que a sua que a
sua ocupao era a agricultura, levando um tipo de vida diferente.
Refains - Tambm conhecidos como anaquins e emins (Js. 11.21 e Dt.
2.10,11), tambm estes no parecem possuir qualquer parentesco com os
cananeus. Habitavam algumas regies de ambos os lados do Jordo e de
Hebron, pertencendo a uma raa aborgine de gigantes. Ao leste do Mar
da Galilia, na regio de Bas, os israelitas, ainda sob o comando de
Moiss, derrotaram a Ogue, o rei de Bas
Girgazeus - Eram camitas so vrias vezes mencionados na Bblia, mas
no se sabe em que parte da Palestina habitavam. Alguns admitem que
tenham ocupado alguma rea na margem ocidental do Jordo, ou a oeste
de Jeric.

OS HABITANTES DA PALESTINA AO TEMPO DA CONQUISTA PELOS HEBREUS:

Amalequitas - Freqentemente citados na Bblia, sempre hostis ao povo
de Deus. De origem muito incerta, embora alguns os tenham
identificado como descendentes de Esa, irmo gmeo de Jac, que
depois de vender a sua primogenitura, seguiu rumo diferente na vida -
cujo neto, Amaleque, era prncipe e habitava na regio de Edom era
prncipe. Durante vrios sculos antes Deus usou os amalequitas como
instrumentos para castigar o sue povo rebelde.
Edomitas ou Idumeus - Estes so semitas, pois so parentes dos
hebreus, descendentes de Esa, irmo de Jac. Estabeleceram-se na
montanha de Seir, ou seja, na regio entre o sul de Moabe e o Mar
Morto e o Golfo de caba, que um vasto macio montanhoso de cerca
de 180 km de extenso, conquistado aos aborgines horeus, onde a seu
tempo floresceram cidades como Elote, Eziom-Geber, Bozra e Sela ou
Petra que foi a capital. Devido antiga inimizade os edomitas
recusaram a passagem aos israelitas pelo seu territrio quando estes
j estavam prximos a Cana. Herodes, o Grande que governou cerca de
40 anos sobre os judeus durante o domnio romano, era idumeu.
Moabitas - Os moabitas eram descendentes de Moabe, filho de L.
Portanto, tambm eram semitas. Apesar do parentesco, sempre foram
inimigos declarados dos hebreus, embora algumas vezes demonstraram
boa vontade para com alguns deles. Ocupavam o territrio a leste do
Mar Morto e do Jordo at a altura do Rio Jaboque. Mas quando os
hebreus chegaram a Cana, j os amorreus os haviam obrigado a recuar
at o Rio Arnom. No decorrer da histria, os moabitas foram
alternadamente tributrios e independentes de Israel. Ao tempo dos
Juzes chegaram a oprimir o povo de Deus por 18 anos, cobrando-lhes
impostos. Deus honrou uma mulher moabita, Rute, escolhendo-a para
bisav de Davi, integrando-a a linhagem de Jesus. o que ameniza a
triste memria daquele povo.
Midianitas - Eram semitas, pois descendiam de Midi, filho de Abrao
com Quetura. Antigas listas genealgicas rabes mencionaram uma tribo
por nome de Ketura, dando como seu local de habitao as proximidades

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da cidade de Meca. Tudo faz crer que mais tarde se expandiram para
oeste e norte, pois ao tempo de Moiss parece que a terra de Midi,
para onde este fugira do Egito e onde casara (x. 2.15 - 22), ficava
a leste do Sinai. Quando o povo de Israel chegou a Moabe, na
Transjordnia, encontrou outro grupo de midianitas que se aliaram aos
moabitas para resistirem ao povo de Deus. Nos dias dos Juzes eles
subjugaram os israelitas por sete anos, quando Gideo, na regio de
Jezreel, os exterminou para sempre (Jz. 7 e 8). Parece tratar-se de
um povo nmade que finalmente desapareceu.
Amonitas - Igualmente semitas descendentes de L (Gn. 19.38). Viviam
nmades na regio da Transjordnia, ao norte do Rio Arnom, entre o
Jordo e o deserto arbico. Foram muito cruis e vingativos para com
o povo de Israel, atacando muitas vezes por longos anos durante os
perodos dos Juzes e do Reino. Deus vingou a sua crueldade por
ocasio da invaso dos babilnios. Hoje a regio habitada pelos
rabes do novo estado da Jordnia, com a sua capital Am. E o dio
deste povo contra Israel parece que no diminuiu em nada.
Srios - A nordeste e norte da Palestina ficavam os domnios da
Sria, cujas relaes com o povo de Deus foram ora fraternais, ora
hostis. Sabemos que os srios que ao tempo do Reino Unido de Israel
eram organizados em pequenos reinos independentes, sempre conhecidos
pelo nome de sua cidade principal, eram de estirpe semita. Trs
destes reinos srios limitavam-se com a Palestina e em diversas
pocas guerreavam com esta: Damasco que foi mais poderoso e mais
hostil para com Israel; Zob situado a oeste de Damasco, indo at
Hamate(I Sam.14.47); e Maaca a oeste de Zob, indo at os limites da
Fencia(I Cr.19.7 - 19). Todos eles foram conquistados por Davi
durante o sue reinado, porm ao fim do tempo de Salomo o reino de
Damasco logrou independncia, tornando-se adversrio tenaz de Israel.
Fencios - Este foi um grande povo que habitava a estreita faixa de
terra ao norte da Palestina, entre os Montes Lbanos e o
Mediterrneo, desenvolvendo, pela navegao e comrcio, uma vasta
riqueza (Ez. 27). Este povo era camita (Gn. 10.15 - 19), embora sua
lngua pertencesse ao grupo semita. As duas cidades que sobressaam
em diferentes pocas eram Tiro e Sidom. As suas divindades principais
eram Baal e Astarote. Entretanto as relaes entre os hebreus e os
fencios sempre foram pacficas e cordiais.
Filisteus - Este povo, cuja origem desconhecida, ocupava uma rea
de terra no extremo sul da costa palestnica e era extremamente
belicoso, razo por que Deus no permitiu que o seu povo por ocasio
do xodo seguisse o caminho mais curto para Cana que passava pela
terra dos filisteus (x. 13.17). As cinco cidades fortificadas dos
filisteus representavam os cinco estados independentes, mas
confederados, e cujos nomes foram Asquelom, Gaza, Gat, Azdod e Ecrom.
Nunca foi possvel uma paz permanente entre os filisteus e hebreus.
Estiveram em lutas constantes durante toda a histria de Israel.
Depois do cativeiro de Jud, a Sria anexou a Filistia. E s depois
das conquistas de Alexandre, o Grande, que destruiu Gaza, a ltima
cidade fortificada que resistiu, que os filisteus desapareceram
para sempre como povo.

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CIDADES PALESTNICAS

Abrao, quando chegou terra da Palestina ou Cana, j encontrou
muitas cidades, das quais algumas so mencionadas no livro de Gnesis.
Geralmente as cidades Palestnicas antigas eram construdas sobre
elevaes ou mesmo montes, cercadas de muros de defesa de altura e largura
variadas, com portas pesadas providas de trancas seguras, com torres de
vigia sobre os muros e ainda uma vala circundando por fora dos muros (Dt.
3.5; I Rs.11.24; Ne.3.1 - 15).
Jeric - Jeric, se no a cidade mais antiga do mundo, certamente
a mais antiga de toda a Cana. Como prova disto so apresentados os
vestgios de vida humana da Idade da Pedra encontrados nas camadas
mais profundas de suas runas. Fica localizada na parte inferior do
Vale do Jordo. Jeric era uma cidade grande e bem fortificada,
dominando a passagem do Jordo a sudeste da Palestina margem do
caminho de Jerusalm para a Transjordnia. Foi destruda
milagrosamente (Js. 6). Uma vez reedificada, Jeric aos poucos foi
retomando o sue lugar de importncia e vrias ocorrncias ali
verificadas com relao ao povo hebreu, tanto no do Antigo como no do
Novo Testamento, esto registradas na Bblia. A cidade moderna est a
1600m a sudeste da anterior.
Hebron - Situada ao sul das montanhas de Jud, a oeste do Mar Morto,
a 32 km ao sul de Jerusalm, figura tambm entre as cidades mais
antigas do mundo. Seu nome primitivo foi Kiriath-Arba (Js. 1.10).
Hebron no mencionada no Novo Testamento. Existe at hoje, com o
nome de El-Khalil, habilitada em sua grande maioria por maometanos
que construram sobre a antiga cova de Macpela uma mesquita, onde
vedada a entrada aos cristos.
Belm - Tambm uma das mais antigas cidades da Palestina. Situada a
10 km ao sul de Jerusalm, na estrada que vai para Hebron, numa
colina de 700m de altitude nas montanhas de Jud, uma regio
sobremodo frtil. Sue nome bblico Bethlehem-Efrata, ou Belm de
Jud, para distinguir de outra cidade de igual nome existente na
Plancie de Esdraelom. Foi ali que se realizou o casamento de Boaz
com a moabita Rute.
Jope (Jafa ou Iafa) - outra cidade das mais antigas da Palestina e,
segundo alguns escritores romanos, at antediluviana. Nos registros
egpcios o sue nome j era conhecido nos dias do fara Tutms
III(1504 - 1450 a.C.). Situada a cerca de 60 km a noroeste de
Jerusalm, na costa do Mediterrneo, era o porto da capital
israelense. J nos dias do Novo Testamento, Jope aparece no livro de
Atos com duas ocorrncias do ministrio do apstolo Pedro.
Siqum - A sua histria remonta a antes de 2000 a.C. Fica situada
entre os Montes Ebal e Gerizim, na Samaria, bem no centro geogrfico
da Palestina, no frtil Vale de Siqum. A cidade foi destruda e
reconstruda vrias vezes. Hoje chamada Neblus.
Samaria - Fundada em 921 aC., por Onri, rei de Israel e pai de Acabe,
esta cidade foi uma das mais importantes e influentes na vida de
Israel. Situada a 8 km a noroeste de Siqum, num monte de cerca de
100m de altitude, rodeada de muralhas, foi capital do Reino do Norte

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durante 200 anos.
Nazar - Fica a 22 km do extremo sul do Mar da Galilia, na direo
oeste. A cidade no mencionada no Antigo Testamento. Foi a cidade
onde transcorreu a infncia e a juventude de Jesus.
Cesaria - Fica a 75 km a noroeste de Jerusalm, entre Jope e o Monte
Carmelo, no litoral do Mediterrneo. Foi construda por Herodes, o
Grande, no local da antiga cidadela dos filisteus chamada Torre de
Strato, e cognominada Cesaria em homenagem a Csar Augusto. Foi a
cidade mais clebre da Palestina por tratar-se de sua capital
poltica.
Cesaria de Filipo - O tetrarca Filipe deu este nome antiga vila
fencia de Baal-Gade em honra a Tibrio Csar, sue protetor. Era uma
estncia de veraneio para a aristocracia da poca.
Tiberades - Fica na margem ocidental do mar da Galilia (ou Lago de
Tiberades) a 8 km da extremidade sul do referido mar. A cidade no
mencionada no Antigo Testamento e uma nica vez no Novo. O nome da
cidade foi dado em homenagem ao imperador romano da poca, Tibrio
Csar. Depois da destruio de Jerusalm veio a ser o centro do
judasmo na Palestina
Cafarnaum - A cidade ficava na costa noroeste do Mar da Galilia, a
principal entre tantas da regio, posto militar romano, e centro de
recolhimento de impostos do imprio.
Jerusalm - "Lugar de Paz", "Habitao segura", entre as cidades mais
clebres do mundo est Jerusalm. No que diz respeito histria
bblica, ela ocupa o primeiro lugar. Esta posio privilegiada de
Jerusalm no est em sua extenso, nem em sua riqueza ou expresso
cultural e artstica, mas em sua profunda e ampla relao com a
Revelao divina. Jerusalm fica situada na parte sul da cordilheira
central da Palestina. Ela foi de uma forma especial, o cenrio das
manifestaes patentes e evidentes do poder; da justia, da
sabedoria, da bondade, da misericrdia, enfim, da grandeza de Deus.
Por isto as aluses profticas e apostlicas a apresentam como o
prprio smbolo do cu (Is. 52.1 4; Ap.21).
- Nomes Durante a sua longa histria j cerca de 3.000 anos a
cidade era conhecida por vrios nomes, assim como:
Urasalim Encontrado nas cartas de Tel-el-Amarna escrita por
volta de 1.400 a.C., provavelmente o nome mais antigo;
Salm o nome mais antigo que aparece na Bblia, j em uso nos
dias de Abrao (Gn. 14.18). Provavelmente trata-se de uma
abreviao da palavra Jerusalm, cidade devotada a Shalm, antiga
divindade semtica da paz e prosperidade;
Jebus Assim era conhecida a cidade dos Jebuseus na poca dos
Juzes (Jz. 19.10, 11);
Jerusalm o nome mais comum e que permanece at o presente;
Sio Este era o nome de um dos montes da cidade;
Cidade de Davi ou Cidade do Grande Rei Estes nomes relacionam-
se como ato herico de Davi na tomada da fortaleza, quando ento
a cidade foi conquistada e feita a capital do Reino de Israel (I
Rs. 8.1; II Rs. 14.20; Sl. 48.2);

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Cidade de Deus ou Cidade Santa Assim chamada por estar ali o
Templo nacional; o local do culto centralizado (Sl. 46.4; Ne.
11.1);
Cidade de Jud A capital do Reino de Jud, a cidade principal
do Reino (II Cr. 25.28);
Aelia Capitolina Foi o nome dado pelo Imperador romano Adriano,
que reedificou no Sc. II d.C. Aelia em honra a Adriano, cujo
primeiro nome era Aelius, e Capitolina por ter sido dedicada a
Jpiter Capitolino, divindade suprema dos romanos;
El-Kuds o nome que os rabes deram a Jerusalm. O seu
significado a santa.
- Localizao e Topografia Jerusalm fica situada na parte sul da
cordilheira central da Palestina, ou seja, nas montanhas de Jud,
na mesma latitude do extremo norte do Mar Morto, a 21 km a oeste do
mesmo e a 51 km a leste do Mediterrneo. Est edificada sobre um
promontrio a 800m de altitude, subdividido em uma srie de montes
ou elevaes. A leste do promontrio fica o Vale de Josaf ou
Cedron que separa a cidade do Monte das Oliveiras. A oeste e ao sul
fica o Vale de Hinom (Gehena, gr) que em certa poca da histria
foi o Vale da Matana, assim chamado por causa dos sacrifcios das
crianas em holocausto ao dolo Moloque (II Rs. 23.10; Jr. 7.31
34) e dos fogos que ardiam constantemente, consumindo o lixo da
cidade, os detritos dos holocaustos pagos etc. Da, por analogia,
a palavra grega Gehena que significa Vale de Hinom veio a
designar o lugar de castigo eterno dos condenados, o inferno
(Mat.13.42; Mc. 9.43 48). Sendo que a cidade isolada pelos
lados leste, oeste e sul do conjunto de cordilheira pelos vales j
mencionados resta apenas o lado norte suscetvel ao crescimento,
uma vez que por ele o tabuleiro continua ligado ao conjunto
montanhoso. O aspecto geral da cidade ao tempo de Cristo
apresentava uma configurao de um trapzio irregular que se alarga
do sul para o norte, dividindo-se em cinco zonas ou bairros
caracterizados pelas elevaes do tabuleiro: Ofel, que fica a
sudeste e onde havia uma antiga fortificao; Mon, a leste, onde
estava edificado o Templo de Salomo; Bezeta, ao norte; Acra, a
noroeste; e Sio, a sudoeste. Um vale interno, chamado Tiropeon,
que corria mais ou menos na direo de noroeste para sudeste e sul,
separava alguns desses bairros. Porm, atravs dos tempos, a
superfcie da cidade tem sofrido muitas alteraes com os aterros
deste vale, desaparecendo, assim, o antigo aspecto em que as
elevaes eram mais distintas.