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Espiritualidad Evangelica Pentecostal

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G

F E Y P O L Í T I C A A M A L I E L L U G

O

evangélica pentecostal
y compromiso bolivariano: la experiencia de la UEPV
n casi todos los países de América Latina hubo líderes que abrazaron como pioneros las causas libertarias. En Venezuela hay que recordar a Exeario Sosa Luján, uno de los fundadores de la UEPV (Unión Evangélica Pentecostal Venezolana), iglesia nacional que promovió la lucha por la justicia y se ubicó claramente en una línea profética, liberadora, comprometida con la paz con justicia. Igualmente, hay que mencionar al Reverendo Ramón Castillo, miembro de la UEPV y fundador del CEVEJ (Comité Evangélico Venezolano por la Justicia), organización que se distinguió en los años 70 y 80 por la denuncia pública de las injusticias y el anuncio de los valores el Reino de Dios, FUNDALATIN y el padre Juan Vives Suria, ganador del premio Mensajero de la Paz por ser defensor de los Derechos Humanos. Estos movimientos deben

Espiritualidad

E

ser referentes a la hora de señalar las voces proféticas del cristianismo liberador venezolano. Protestantismo y liberación en Venezuela La presencia cristiana liberadora en Venezuela puede ubicarse desde la época colonial (Castillo 1999). Esta presencia cristiana protestante liberadora ha sido notoria en la historia venezolana y en la realidad nacional. No es extraña la participación de líderes religiosos, pastores y pastoras de la iglesia cristiana en los distintos procesos de cambio y transformación que se han dado en el país desde los tiempos de la colonia. El aporte del cristianismo liberador en nuestra sociedad venezolana ha sido significativo. Solo que estas contribuciones se han ignorado o se desconocen. Tampoco se han rescatado suficientemente las iniciativas

S i g n o s

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V i d a

DIC IEMBRE 2007 • 28

Esta opción constituyó un aporte importante del pentecostalismo en la lucha contra la marginación del pobre. rescataremos ciertos aportes que el cristianismo liberador ha hecho en los procesos de transformación venezolana. este ‘hogar’ tenía el propósito de cuidar de niñas pobres y necesitadas. una práctica evangélica de compromiso. Bénder y su esposa fundaron el Hogar de Paz en una casa alquilada frente al Instituto Evangélico en Barquisimeto. albergó muchachas huérfanas que encontraron en él. En Lima. Bolívar y San Martín habían ayudado a fundar. y otros lideres S i g n o s d e V i d a DI CIEMBRE 20 07 • 29 . educada y formada en el Hogar de Paz del Pastor Bénder. Dando algunos saltos en la historia. Amelia Rodríguez. en una época en que era prohibido para muchas familias venezolanas usar los cementerios por el solo hecho de tener una fe distinta a la católica (Castillo 1999). Ramiro Franco. Teresa González. Nos llama la atención que en el movimiento de Bénder. Aporte del protestantismo en la búsqueda de una educación no discriminatoria en Venezuela Este aporte se puede ubicar en 1825. Antonio Villarroel. impulsado por Bolívar. El pastor G. En 1924. el Reverendo Domingo Lugo. La municipalidad caraqueña lo recibió con agrado y lo alojó en la misma casa en que desarrollaba su método de enseñanza mutua. Juan Suárez. Podemos ubicar este aporte en 1834 cuando. inició su resistencia. Braudelina Canelón. no solo techo y sustento. Secundino González. Esta escuela fue reconocida por el Ministerio de Educación. el cristianismo protestante liberador impulsó la secularización de los cementerios.. Bolívar atrajo a Venezuela al joven protestante Joseph Lancaster. y constituyó un compromiso decidido con la educación del pueblo. se consagra el primer cementerio abierto a toda la comunidad. Dicho método acentuaba una educación no controlada por el clero católico el cual. Con la llegada del movimiento pentecostal a Venezuela. Carmen Arambulet. en un gran acto que contó con la presencia del presidente José Antonio Páez. en el periodo de formación de las nuevas repúblicas. rescataremos ciertos aportes que el cristianismo liberador ha hecho en los procesos de transformación venezolana. el Reverendo Exeario Sosa Lujan que en 1946 convoca a la unidad de todo el movimiento pentecostal para hacer un aporte significativo a la construcción de una sociedad venezolana sin discriminaciones. y Chile. Región del Río de la Plata. 1999). Segundo González. Un poco más tarde. el Reverendo Melitón Lugo. sobrepasaban los limites de la tolerancia de la jerarquía católica del momento” (Castillo. Pedro Suárez. Rafael Arguello. desde un principio. Víctor Álvarez. y desde allí intentó reivindicar este sector social. es considerado el fundador del movimiento pentecostal venezolano. Raimundo Arrieche. Pentecostalismo y liberación en Venezuela Ya bien entrado el siglo XX. destacado pedagogo del siglo XIX. además. Una de las niñas huérfanas. y sus egresados eran recibidos en cualquier institución. “Una metodología educativa con tales características que. F. aparecieron por primera vez los distintivos teológicos del avivamiento pentecostal. quien llegó a Venezuela en 1919. Froilán Álvarez.positivas del cristianismo protestante liberador venezolano. que llegó a Caracas en 1824. de día se impartían clases de primero a sexto grado de primaria y por la noche funcionaba una escuela bíblica dirigida por el misionero Adolfo Blattner. desde Buenos Aires hasta México. Horacio López. El movimiento pentecostal se encarnó en la clase pobre venezolana. Antonio Silva. El Hogar de Paz. también llamado sistema de enseñanza mutua. como internado para niñas. detener la iniciativa de ciertos patriotas que buscaban implementar en Venezuela el sistema educativo lancasteriano. fundada en 1922 en Barquisimeto. impulsando por un pastor llamado Geother Federico Bénder. al sentir amenazada su hegemonía ante el avance de tanto pluralismo. hace su aparición en el escenario venezolano un nuevo fenómeno religioso que constituye actualmente entre el 70 y 80% del cristianismo evangélico en el país. el cual se estaba instaurando con éxito en América. por iniciativa protestante. cuando. Estos pretendían desarraigar de la conciencia popular el apego al nuevo orden social que se venía generando en el país. y dentro de ese proceso. La lucha por la secularización de los cementerios. se planteó la lucha ideológica entre los sectores conservadores del país. contrajo matrimonio en abril de 1945 con uno de los líderes principales de la propuesta cristiana pentecostal liberadora de Bénder. en 1927. Don Federico Bénder y su esposa Cristina decidieron construir una escuela. sin duda. Virgilio Rodríguez. mantuviera ausente el dogma y las doctrinas de la iglesia establecida. la participación social y política fuera. educación que era injustamente negada a las minorías religiosas. En 1932. fue este un logro importante. que funcionó hasta 1945. Luis Torres Lameda. descontento con la propuesta. Bénder. Dando algunos saltos en la historia. En este sentido. solidaridad y cooperación. algunas escuelas lancasterianas y ahora Bolívar estaba dispuesto a impulsarlas en Venezuela. juntamente con el educador cristiano protestante inglés James Thomson. José Castillo G. en su iglesia Bethel. sino también educación y preparación para la vida. Más tarde. llega también una forma de lucha social y ética. construyeron al lado del Instituto Evangélico un edificio donde quedó formalmente establecido el Hogar de Paz. aquella niña se convirtió en la Reverenda Amelia Rodríguez de Sosa y juntamente con el Reverendo Exeario Sosa. Se trata del movimiento Evangélico pentecostal.

de los Ministerios Globales de la Iglesia Unida de Cristo y de la Iglesia Cristiana Discípulos de Cristo de los Estados Unidos y Canadá. Exeario Sosa. se constituye el “Centro de Educación Popular Exeario Sosa Luján” dedicado a la educación popular y en cuyo seno han surgido propuestas importantes para el proceso actual de transformación en el área de la formación sociopolítica. como la integración latinoamericana y la búsqueda de justicia social. el Rvdo. en la Iglesia Libertad de San Cristóbal. se desarrollan actividades que apuntan al fortalecimiento de dicho proceso. F . Comprendiendo nuestra esp r onsabilidad que Cristo nos encomendó e instó a ser Luz del mundo y Sal de la tierra. la primera piedra para la construcción de la Escuela Granja G. En este segundo Congreso se contó con la presencia del Consejo Mundial de Iglesias.El aporte que durante tantos años ha hecho la UEPV a la transformación del país y a la educación liberadora ha sido reconocido hoy por el Ministerio de Educación. pentecostales fundaron en 1957 La Unión Evangélica Pentecostal Venezolana para dar continuidad a la propuesta del pastor Bénder. La Carta de San Cristóbal que dirigió la COFEPB al movimiento pentecostal declaraba: “Mirando la gran necesidad de que los pueblos de América Latina se acerquen bajo el ideal bolivariano para apor tar soluciones cristianas. A partir de 1981. Algunas de entre ellas se han convertido en referencia obligada y ejemplo para otras iglesias e instituciones. Se puede mencionar al economista Henry Gómez que se encuentra trabajando con claro compromiso por los pobres. S i g n o s d e V i d a DIC IEMBRE 2007 • 30 . que hoy es el sustento de la Revolución Bolivariana en Venezuela.Esta vertiente liberadora del pentecostalismo venezolano de la UEPV se mantiene hasta hoy en un firme compromiso con el proceso bolivariano. en Santa Fe de Bogotá. la UEPV constituye la Comisión de Fraternidad Evangélica Pentecostal Bolivariana (COFEPB) que preparó el Primer Congreso Pentecostal Bolivariano. al lado del presidente Chávez y en conexión con la Iglesia que le formó. al haberse llamado a una de la Escuelas Bolivarianas de Barquisimeto con el nombre del pastor Exeario Sosa Luján. entre otros. Algunos de los niños huérfanos egresados de esta escuela Bénder de la UEPV se hicieron profesionales. centros e instituciones. días en los que se reflexionó en torno al tema “Espiritualidad Evangélica Pentecostal y Compromiso Bolivariano: La experiencia de la UEPV”. rescatando en dicho congreso los ideales del Libertador. En la Venezuela Bolivariana de hoy. En julio de 1978. La UEPV en Maracaibo. la pastora Herlinda Colmenárez. Y en octubre de 1967 se inaugura la Escuela Bénder. El Primer Congreso Pentecostal Bolivariano se realizó del 14 al 18 de marzo de 1979. . acaba de realizar el Segundo Congreso Pentecostal Bolivariano Latinoamericano y Caribeño. nuestras iglesias están conformadas por grupos humildes (sectores marginados) que apoyan el proceso de cambio que vive el país y participan activamente en las diferentes misiones y programas sociales puestos en práctica por el Estado venezolano. En el seno de muchas de sus iglesias. Venezuela. políticas y económicas a las clases marginales. gracias a la siembra del Reverendo Exeario Sosa Luján. en el Palacio de Miraflores. (Carta de San Cristóbal.. de la Universidad Bíblica Latinoamericana. sociales. El evento reunió a destacados líderes del movimiento pentecostal de los países que libertó Bolívar. al haberse llamado a una de la Escuelas Bolivarianas de Barquisimeto con el nombre del pastor Exeario Sosa Luján. El aporte Liberador de La Unión Evangélica Pentecostal Venezolana Dando continuidad al compromiso pentecostal con los marginados y marginadas de nuestra sociedad venezolana. 1978). El aporte que durante tantos años ha hecho la UEPV a la transformación del país y a la educación liberadora ha sido reconocido hoy por el Ministerio de Educación. Bénder para niñas y niños huérfanos. el Rvdo. son facilitadores y formadores en el área de formación sociopolítica en el Proceso Bolivariano y Revolucionario. del Consejo Latinoamericano de Iglesias. la UEPV coloca en La Piedad del Estado Lara en julio de 1966. como el Rvdo. Creemos que el pueblo de Dios debe sentir vergüenza por su actitud indiferente y responder al reto que Cristo nos hace en esta hora de crisis que vive la humanidad”.. miembros actuales del Comité Ejecutivo de la UEPV . Uben Jara. entre el 23 y el 26 de agosto de 2007... Que la injusticia social se ha caracterizado por una permanente subyugación hacia las clases mar ginales. haciendo con ello un aporte importante desde la espiritualidad pentecostal al ideal bolivariano. Algunos pastores y pastoras. José Amesty.

la justicia. Ribas. Lo que hace falta es asumirla y actualizarla. El pensamiento bolivariano y el pensamiento teológico liberador parten de valores similares. Dicha expresión de fe se sustenta a su vez en una espiritualidad relacionada con los mismos principios de solidaridad. la equidad y la verdadera democracia en libertad y justicia económica. apuntan hacia un mismo fin: la liberación y dignificación total del pueblo empobrecido. y en el plano de la fe. y por otro. justicia. Mercal. el resguardo de la creación. Ambos modelos educativos procuran nuevas formas de pensar y nuevas formas de adquirir conocimientos. y ambos coinciden en grandes temas como lo son. Ahí se halla el más grande desafío del potencial liberador del cristianismo en la historia. en el contexto del proceso revolucionario bolivariano? A partir de 1989. hacia el fortalecimiento y profundización de los postulados de la revolución bolivariana.En los diferentes estados donde se encuentran ubicadas nuestras iglesias como Robinsón. La era global ha impactado en todas las sociedades. Banco de Pueblo. y vinculan la vida y la experiencia de las personas en los procesos educativos. se da un proceso en la etapa superior de la globalización. pasando por la caída de la Unión Soviética y los socialismos reales en Europa. la paz. los foros sociales en el ámbito mundial. ya que ambos se centran en la aspiración al bien supremo para la humanidad. ambos unidos en las luchas de promoción y defensa de la vida. la dignidad e igualdad de todas las personas en el plano jurídico y sociopolítico.SV Gamaliel Lugo es venezuelano. Vuelvan Caras. Pentecostalismo bolivariano y socialismo del siglo XXI en Venezuela La pregunta central es: ¿podrá el pentecostalismo de la UEPV ser una fuerza profética y liberadora hoy. Esto lo podemos ver al comparar los objetivos de la educación teológica liberadora que impulsa la UEPV y los objetivos de la educación que favorece el cambio promovido por el proceso bolivariano. las prácticas cotidianas desde la política y desde la fe. por un lado. hacia la encarnación de la fe cristiana liberadora en este contexto bolivariano. nos hallamos frente a un nuevo desafío para los cristianos y cristianas comprometidos. entre otros. hacia su liberación y dignificación. orientados. S i g n o s d e V i d a DI CIEMBRE 20 07 • 31 . pastor pentecostal en Maracaibo y presidente de la Unión Evangélica Pentecostal de Venezuela. pasando por la caída de la Unión Soviética y los socialismos reales en Europa. amor y paz. por ejemplo. Además. Las fuerzas vivas de mujeres y hombres inscritos en los movimientos sociales. Frente a ese globalismo injusto. y es una nueva fase del imperialismo. Banco de la Mujer. además. En Venezuela tenemos una experiencia acumulada de lucha por la justicia y la liberación. habrá que replantearse una nueva visión hacia este siglo XXI para combatir el capitalismo salvaje y su neoliberalismo desestabilizador. que ha de afectar a todo el movimiento del cristianismo liberador en todos los continentes. La pregunta siempre debe ser: ¿Podrá el cristianismo expresarse como fuerza solidaria y liberadora en este siglo XXI? Se ha dicho que el siglo XXI “será religioso o no será”. En este diálogo de saberes y conocimientos jugará un rol fundamental la teología de la liberación. Dicha afinidad se reconoce en la diversidad de tareas que. Se atisban nuevas formulaciones en intentos de lograr la transformación social y económica. fuerza controladora totalizante que ahoga e impone. la libertad y la justicia como derechos inherentes al ser humano. el respeto y la consideración hacia los más débiles. sus pastores y miembros participan activamente en las Misiones. Barrio Adentro. la convivencia armoniosa en el planeta. a la arremetida feroz de un globalismo mundializado. los derechos humanos. Sucre. es posible establecer un diálogo recíproco y una relación solidaria entre la revolución bolivariana y el pentecostalismo liberador de la UEPV y la espiritualidad cristiana liberadora. Desde la caída del Muro de Berlín. como lo es la revolución bolivariana de Venezuela. Pero asistimos. son señales de que ese “otro mundo posible” se está gestando. en este cambio de época. ya sea desde los ámbitos sociopolíticos. nuestros templos prestan servicio a la comunidad y al pueblo en general. Pentecostalismo y Revolución Bolivariana: Hacia un diálogo y una relación solidaria en Venezuela Como se ha podido constatar ha existido y existe en Venezuela un cristianismo liberador y una práctica pentecostal liberadora. nos hallamos frente a un nuevo desafío para los cristianos y cristianas comprometidos con la liberación de los pueblos y a favor de la justicia. Diálogo y relación que involucren a ambos sectores en un intercambio mutuo de saberes y conocimientos. Desde la caída del Muro de Berlín. En ese sentido. o desde los ámbitos de la fe. excluido y marginado por la economía de mercado y las políticas neoliberales.

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