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La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin

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La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin

MICHAEL DIBDIN

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L$S A#CHI!$S DE BA%E# S

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La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin

ARGUMENTO
$to'o de ()))* Las cr+nicas ,eriod-sticas re.istran detalles estremecedores de los cr-menes ocurridos en el East End de Londres* res mu/eres0 ,obres0 /+venes 1 de moral dudosa0 han a,arecido a,u'aladas en las calles de 2hitecha,el* El asesino se ha encarni3ado con los cuer,os0 mutil4ndolos 5ero3mente 1 ,ara colmo0 se ,ermite el lu/o de enviar notas burlonas al 6ard 5irmadas como 7ack el Destri,ador* S+lo un hombre del .enio de Sherlock Holmes es ca,a3 de resolver estos cr-menes es,elu3nantes 1 de en5rentarse a un monstruo lleno de sadismo 1 dotado de una inteli.encia devastadora* Basada en materiales 8ue s+lo ho1 salen a la lu3 1 contenidos en un manuscrito sellado 8ue el doctor 2atson le.+ a la ,osteridad0 La última aventura de Sherlock Holmes revela al mundo el secreto sobre el caso m4s siniestro en 8ue se ha1a visto envuelto un detective de dimensiones 1a m-ticas*

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ra5i+ en54ticamente< =C4selo0 ases-nelo0 ha.unt+ al autor si .od-a introducir un enredo amoroso en la ada.onde se'alar 8ue aun esta o. 5ue recibida con suma reserva . 4 .or al.a con >l lo 8ue 8uiera?* Corres.ini+n altamente can+nica :@can+nicaA.re.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cuando 2illiam 9illette0 el actor norteamericano0 .unos admiradores* 7ames EdBard Holro1d Introducci+n a Seventeen Steps to 221 B.taci+n teatral de Sherlock Holmes :***. sir Arthur cable.

uestos en conocimiento del .ronto 5ue a su ve3 .io celebraba su tri.rimera vista< el documento del doctor 2atson no era una reco.erto en 5inan3as* Cero esto no atenu+ la 5uer3a de la eI.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin C#DL$9$ El (E de 5ebrero de (FGE0 7ohn Herbert 2atson0 doctor en medicina H mucho m4s conocido como el doctor Watson de los cuentos de Sherlock Holmes de Arthur Conan Do1leH muri+ a causa de las lesiones 8ue su5ri+ en una ca-da en su casa de Ham.endarioH de las b+vedas donde hab-a 1acido en silencio durante medio si.ara .4.o era evidente a .e'+ un .or la tierra volviendo irreconocible cuanto tocaba* Este ni'o .a con la inscri.ilaci+n de notas sino una narraci+n continua* Al cabo de ciertas discusiones se decidi+ 8ue lo m4s .en de otros art-culos de inter>s .e8ue'o .shire0 cerca de L1ndhurst* en-a setenta 1 tres a'os* Con la lectura del testamento se descubri+ 8ue 2atson hab-a dis.u>s de esa ceremoniosa lectura0 5 .le/a audiencia denomin+ =una bomba de tiem.úblico antes de ese la.arto0 naci+ al 5in el si.uramente .ra5iadas0 5irmado 1 5echado en octubre de (FGG* Al.ar su relevancia* As.o a la madure3* Se eItendi+ .a.lea'os cuando0 en el verano de (FJE0 una .a.la3+ .>simo cum.ulosa de un vie/o eI.resencia del sobrino nieto de 2atson0 al3+ la mellada ta.reviamente* Cor tanto reinaba un .úblico en la vo3 escru.ertinente era leerla en vo3 alta ante los testi.ini+n .so* El mundo donde se cri+ 2atson 1a hab-a sido barrido .rante de la .inas de o5icio dactilo.eles 8uedaran ba/o custodia de sus ban8ueros .ica? hi3o su .eneral conven-a en 8ue los .or no menos de cincuenta a'os 1 no 5ueran .esado en la balan3a 1 condenado* De sus ceni3as moribundas0 tras cuarenta a'os de dolores de .ersonal0 un 5a/o lacrado de (EK .or diversas ra3ones no se hab-an .+ a la adolescencia 1 lue.rodi.erente del banco0 en .losi+n* Cocos d-as des.oder /u3.lo* Nadie ten-a idea del contenido* La o.arici+n en .ci+n =7ohn H* 2atson0 doctor en medicina0 eI m>dico del e/>rcito?* La ca/a conten-a0 al mar.lo &&* La nueva era lle.os .a.io le.o criminol+.ublicado .ran inter>s en el sombr-o des.ero honroso* El mundo im.etuoso e inestable 8ue lo reem.or la 9ran 9uerra0 en la 8ue tambi>n >l desem.acho revestido de .el .eles consist-an en notas in>ditas acerca de los casos en los 8ue 2atson hab-a colaborado con Sherlock Holmes 1 8ue .rimera a.esada ca/a met4lica 5ue rescatada Hcomo el tesoro de un nau5ra.uesto en un codicilo 8ue unos .aneles donde el .er.5ue como lo 8ue m4s tarde un inte.

rosa? sobre la base de /alea real 1 a'adiendo 8ue estaba dis.a.ersonal hasta la tentativa de incendio .re5erir4n recha3arlas antes 8ue renunciar a las convicciones de toda una vida* $tros0 en el me/or de los casos0 lamentar4n 8ue dos de los .a el autor* Los Editores 6 .osible* Creemos 8ue tras una consideraci+n cautelosa muchos lectores tal ve3 terminen .ara la im.a.renta no ha sido di5icultosa* La intervenci+n editorial se redu/o a la discreta correcci+n de unos .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin em.odemos certi5icar 8ue no eIisten incon.a a ver la lu3 del d-a?* A5ortunadamente no toda la corres.sic+tico 1 un mit+mano desde (F(F?0 im.re 8ue le .robable* La .randes misterios del crimen se ha1an resuelto de5initivamente0 e intentar4n desacreditar la soluci+n* Es cierto 8ue 1a no ha1 modo de con5irmar las declaraciones de 2atson* Cero cada una de sus alusiones a acontecimientos conocidos ha sido con5rontada con los hechos H8ue en buena medida no eran de conocimiento .ese a cuanto di.ueden ne.úblico en (FGGH .eniosos a la ve30 1 abarcaban desde la .redilectas es la 8ue nos envi+ un tal S* Holmes de SusseI0 8uien ne.artir nuestra convicci+n de 8ue en verdad es altamente .inal en ca.r4cticamente un .re.ra5-a sobre el tema siem.ro5undamente chocantes .ico* Sus m>todos eran arteros e in.ondencia 8ue recibimos era tan estridente* "na de nuestras cartas .a carta donde revelaba el =hecho bien documentado? de 8ue 2atson 5ue =.ole+n?0 1 5inalmente nos amena3aba con =la verac-sima .rolon.resente versi+n se a/usta a las evidencias* Su veracidad es cuando menos .ru.adores 1 .a.ublicar su mono.ero no .e3aron a circular rumores acerca de la naturale3a eIacta de las revelaciones de =los .ublicaran 5ormaron un .osibilidad de un liti.la14ndose acerca de las virtudes de una =dieta mila.en de estos reto8ues m-nimos se de/+ 8ue el traba/o hablara .ina* Al mar.ar 8ue la .uesto a de/arnos .le .usten0 .-tulos0 1 el a'adido de indis.ra5iado .or nuestros investi.eles nunca se .ersuasi+n .ie de .ado 1 costoso si este libelo estramb+tico lle.ensables notas a .eles de 2atson?* Casi simult4neamente0 varios sectores unidos s+lo en su determinaci+n de 8ue los .inar lo 8ue .4.mismo0 5unci+n 8ue en e5ecto cum.ruencias obvias* Los detractores .4ramos una tari5a satis5actoria* El contenido de este libro sin duda ser4 eItremadamente controvertido* Las a5irmaciones de 2atson resultar4n .or cierto .ara la ma1or-a* Muchos .or com.oderoso 1 en>r.loraba 8ue =se arro/ara un velo de discreci+n sobre sus .remeditado* "no de nuestros m4s c>lebres admiradores de Holmes envi+ una lar.or s.at>ticos desvar-os?0 a5irmaba 8ue la .ocos solecismos0 la divisi+n del ori.io .ublicaci+n =ser-a tan rid-cula como una entrevista de la BBC a un mani4tico 8ue declarara ser Na.ueden o.+ con vehemencia la noticia de su muerte eI.o .araci+n del teIto dactilo.

ucero 8ue inventa historias ine5icaces* Cero mi .alabras no ser4n im.o demasiado0 o demasiado . + nalmente una a rada e.ro. &rro..el d ar o a un lado.istral har-a >lM A. y en la mañana de que ha"lo aca"'"amos de term nar el desayuno. Holmes yacía tend do en el so!' !rente al ho%ar vacío.uedo saberloA Sin embar.ador ni de Sherlock Holmes* @C+mo .una manera* Cre.alabras iniciales 1 lan34ndolo a una animosa visita .or la tramaN e8uivocando las 5echas0 tro.or un momento 8ue se est4 o1endo la verdad 1 nada m4s 8ue la verdad* Mientras 8ue .rar* LAh0 8u> narraci+n ma.un ntercam" o de murmullos y unos pasos apresurados que su"ían las escaleras.oco . un d ar o a" erto so"re las rod llas y una p pa apretada entre los d entes.uiada .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin IN #$D"CCIDN Era el otoño de 1888.. No0 esto no 5unciona de nin. /a puerta se a"r . y uno de esos días que Sherlock Holmes cal ! ca"a de # nsalu"re$.8ue mi relato ser-a m4s . El c elo %r s y om noso presa% a"a la lluv a que caía a des%ana en chaparrones nterm tentes.ara vuestra 7 .uir0 1 si di.rose.+sito no es convencer a nadie* De/o eso en manos de los literatos* 6o so1 m>dico 1 soldadoN cuanto .ero ni eso .y. *o !uma"a de p e !rente a la ventana y m ra"a la calle. En ese prec so nstante son.uedo lo..roblema con el 8ue A*C*D* /am4s so'+< no .el s lenc o. &penas sopla"a una r'!a%a de v ento. &unque era un día l)%u"re.uedo hacer es redactar mi in5orme* Cero de inmediato me to. Se oy. hacía demas ado calor para encender el !ue%o y ale%rar un poco ese cuarto desolado. y sus dedos lar%os y p'l dos serpentearon en "usca del !rasco de cocaína y las a%u.o con un .as.ersuasivo si intentaba cuando menos evocar a A*C*D*0 .uedo saber 8ui>n est4 le1>ndome* Estas . En esa (poca yo a)n compartía con Holmes la casa de la calle Baker.untas embara3osas ni dudar .o debo .resas .resando al lector con las .or lo menos hasta (FJG* @Ou> hombres hollar4n la tierra en esa 5echa 5abulosaA al ve3 entonces nadie ha1a o-do hablar de 7ack el Destri.re.la campan lla.clamac -n de Holmes que"r.e3ando con los hechos0 con5undiendo los nombres0 1 todo con tal brillante3 8ue a nadie se le ocurrir-a 5ormular .robablemente 1o ser> abucheado como un so'ador senil 1 un cha.

l>ndida velada0 la .al.en donde aventurarme en mi conversaci+n0 .ierto hasta horas tard-as con sus .utaci+n no ha sobrevivido* 01ota del Ed tor2 1 8 .io de dis.enio morda3 8ue le era caracter-stico0 cuando se'al+ 8ue A*C*D* era m4s 8ue un mero .ero eso no era todo* al ve3 Holmes lo sinteti3+ me/or0 con el in.una de nuestras ma1ores bibliotecas 1 a'adir a este teIto las aclaraciones necesarias .rinci.olic-a 1 los delincuentes* El .rodu/era al.asaron dos a'os antes 8ue se .odr4 descubrir es la relaci+n entre los cuentos 1 la realidad0 1 las circunstancias en 8ue 5ueron escritos* Hac-a casi cuatro a'os 8ue 1o viv-a con Sherlock Holmes cuando un común conocido en el mundo m>dico me .o eI.ues Holmes se cuidaba de 8ue su nombre no a.arentemente era uno de los autores 5avoritos del doctor 2atson* SBinburne lo cali5ic+ de =el ma1or maestro del mar0 vivo o muerto?0 .or las abundantes evidencias de los eIc>ntricos a5anes de mi com.los de su casi .rol-5ico 1 .resion+ visiblemente a A*C*D*0 .r4ctica com.u>s invit> a A*C*D* a cenar en la calle Baker durante la ausencia de Holmes* Pue una es. 1 1o .eneral a.oca en A5.or la medicina0 .a'ero de cuarto0 era inevitable 8ue al 5in termin4ramos hablando de >l* En esa >.ular escritor de narraciones de aventuras con 5ondo mar-timo* A.or entablar cierta amistad0 1 un tiem.untas 1 comentarios iba a ser el res.arte0 tratar> de ser lo m4s eI.úblico en .enas hab-a o-do hablar de >l0 .una consecuencia* Convers4bamos acerca de Holmes cada ve3 8ue nos 2illiam Clark #ussell :()KKQ(F((.rivile.erturbador .art-amos un común inter>s .rensi+n0 sin duda discul.elu3nantes de mi >.o de esa noche hab-a encendido una chis.oca de barbarie0 una edad tenebrosa* Cor mi .ro5esional de la medicina0 mientras 8ue 1o era al.oder de deducci+n e in5erencia0 enunci> misterios im.rensi+n* Lo 8ue ni si8uiera ese editor animoso .or as.a'-a de Holmes0 evo8u> e/em.articular el relato humor-stico de sus desventuras durante una .l-cito .anist4n* #odeados como est4bamos .enetrables 1 lue.a en el olvido* Cero sin duda un editor animoso .artida en Cl1mouth.areciera en los in5ormes de los casos en 8ue hab-a .or la .uede eIhumar los cuentos de Holmes de al.o.unas eI.onsable de la actual 5ama internacional de Holmes* Aun8ue el di4lo.oner de un territorio vir.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin com.decirlo* Enumer> mis aventuras en com.io com.o des.r4ctica en Southsea0 cerca de Cortsmouth0 1 nos encontramos durante uno de sus m4s 8ue in5recuentes via/es a la ciudad* Nos entendimos de inmediato* En .arte le re5er.use sin es5uer3o c+mo los hab-a resuelto Holmes* odo esto im.a en la mente de A*C*D*0 .ar>is a un vie/o 8ue vive sus últimos d-as en una >.eriencias es.oca Sherlock Holmes era .ado* De modo 8ue 1o contaba con el .artici.ero su re.arece leer a Clark #ussell(N en cincuenta a'os m4s la obra de A*C*D* 8ui34 tambi>n cai.ero 1o naturalmente no vislumbraba 8ue el hombre 8ue me manten-a des.o menos* Lo cierto es 8ue terminamos .re. 5ue un .osible* Ho1 d-a nadie .r4cticamente desconocido 5uera de los cerrados c-rculos 5recuentados .ara su com.rimera de muchas otras* A*C*D* me deleit+ con una serie de an>cdotas interesantes :recuerdo en .resent+ a A*C*D* En ese momento >l iniciaba su .or mi .

ero su obra 1a ha sido am.itantes como si las res.idi+ 8ue hablara con Holmes .8ue el inter>s de A*C*D* trascend-a nuestras charlas* Me hab-a invitado a .uede .areci+ no haberme o-do* H@Se contentar4 con 8ue el cuento se narre a s.re.ara brind4rselas* Le .o de cuento totalmente nuevo 8ue combinara la realidad 1 la 5icci+n* Se basar-a en los hechos0 tomados de mis notas acerca de los casos m4s interesantes de Holmes0 .ero le dar-a 5orma 5icticia0 em.e* 9 .ni5icante* Lo 8ue necesito saber es si es ca.li8u> con cierta irritaci+n* Holmes .asar unos d-as en Southsea 1 1o ace.uestas a sus .ero s+lo 5ue en el verano de ())J Huna 5echa 8ue ahora .o a la verdad a revelarseA En una .les sin adornarlos .articularA Hdi/o 5inalmente* HBueno0 naturalmente deseaba consultarlo con usted antes de tomar al.arec-a un horno* "na tarde0 mientras los tres :A*C*D* se hab-a casado.asos0 se'alando cada eslab+n de la 5>rrea cadena de causa 1 e5ecto mediante la 8ue obli.ens> en el caso #o1lott0 o tal ve3 el caso Ho.oner die3 hechos sim.t> sin vacilar0 .uir mis .rescindir de s.ens+ 8ue el autor era Stevenson* HLNoM Hre5un5u'+ HolmesH* No me interesa en absoluto si el hombre .osibilidad de escribir al.a3 de eI.o basado en uno de los casos de Holmes* Lo 8ue ten-a en mente era un ti.a30 este ami.ublicaciones* Cuando el 3ornh ll le edit+ un cuento an+nimo0 un cr-tico .ensaba en la .mismoA Cermanec.en silencio* Holmes me mir+ de sosla1o 1 lue.licaba la . tom4bamos el t> en el /ard-n0 A*C*D* me hi3o una .a de madera de cere3o 1 5um+ calladamente varios minutos* H@Es ca.ara hacer /usticia a cual8uier caso 8ue usted considere adecuado o5recerle Hre.o se volvi+ hacia las llamas cre.uesta* A.leando todos los recursos del arte del di4lo.ues Londres .untas estuvieran all-* H@ iene usted en mente al.lan* Acced.uesta de A*C*D* Cuando conclu-0 tom+ su .res> a la calle Baker* Holmes escuch+ en silencio mientras le eI.tada en muchas .con mucha satis5acci+n* Hac-a tiem.roblema en cuanto re.unt+ al 5in* HSu nombre no est4 aún en labios de todo el mundo Hre.arentemente 1a se hab-a lan3ado a escribir 1 hab-a alcan3ado un moderado >Iito* Ahora .mismoA Hmurmur+H* @ iene la humildad .lante> el .ro.o de ustedA H.arece tan remota e irreal como (FJGH cuando advert.o 8ue lamentaba la 5alta de 5ama 1 5ortuna 8ue Holmes a mi /uicio merec-a* Rste era sin duda un medio ideal .o 1 la narraci+n* A*C*D* me .ro.ara se.uede vender die3 mil revistas con un relato insi.re.alabra0 @.ara hacerlos m4s atractivos de lo 8ue 5ueron en realidad* HCon5-o en su habilidad .useH0 .robar este .i.una decisi+n* Cero con5ieso 8ue ante todo .liamente ace.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin encontr4bamos0 .ún caso en .ara sondear si le interesaba a.

rota.an3a de Ho.unto de ser tumbado .-a a casa* Dos veces estuve a .ar8ue de la .ortunamente a A*C*D*0 hab-a sido Hac a una pra.ara /usti5icar la ven. Env-e a Southsea todos los detalles de 8ue dis.ro.uesto ineIistentes.resur> a re.en de este detalle ni si8uiera Holmes .lar en la calle $I5ord 1 em.Sen3a volver a casa des.oca m4s a.rimero est4 5uera de cuesti+n* Di a la se'orita Stoner la absoluta se.o>tica 1 anhel> 8ue Holmes a.robaci+n de mi ami.nados .ia su.artir mi satis5acci+n con Holmes* Cara mi .enetrante* HBien0 2atson0 @d+nde estuvoA @Sentado al aire libre0 no es as-A En el .u>s en TLa Aventura de la Banda de Lunares?* 01ota del Ed tor2 2 10 .i> en un .o* Su .ara 5avorecer la tensi+n dram4tica0 1 tambi>n hab-a a'adido una lar.ublicaci+n en 8ue 1o hab-a estado inmerso toda la tarde* Cuando entr> me diri.resentado el caso como un eItracto de mis 7em n scenc as :. Sin embar.etada*G HEntonces el otro0 si le .arece bien* As.la3a Manchester0 a menos 8ue me e8uivo8ue demasiado* No es la >.úblico cuatro a'os des.0 cre4ndome as.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H emo 8ue el .o0 A*C*D* no se hab-a circunscrito a mis notas* Hab-a alterado varios detalles circunstanciales .erencia0 8ue 1o comuni8u> o.u>s de ver las tor.una re.rometer-an los intereses de nadie* HEIce.lar de la misma .io en a'os .asado m4s de tres horas le1endo sin la m4s li.arra5ada de su cosecha .utaci+n literaria 8ue habr-a de otor.e3as 8ue ha cometido ese dichoso doctor letradoA Sin embar.era .resar a la calle Baker ansioso de com.r> un e/em.iada0 dir-a 1o* @Acaso le daba ver.or la narraci+n* Com.or su.e0 1 veamos 8u> resulta* Lo hice al d-a si.od-a encontrar motivo de 8ue/a* A*C*D* hab-a .no se com.to los m-os0 .ci+n del transcurso del tiem.ar8ue cercano 1 termin> de leerla /usto cuando em.robara la aventura 8ue .a .eatones0 1 al 5in me re5u.or su.o* Me a.adrastro0 el doctor 9rimesb1 #o1lott0 iba a hacerse .uiente0 con las consecuencias 8ue todo el mundo conoce* Lo 8ue no se conoce es la reacci+n de Holmes ante el Estud o en Escarlata de A*C*D* Admito 8ue de inmediato .onemos res.uridad de 8ue su intimidad ser-a res.o me . s de! n t va de la antropolo%ía cr m nal apl cada4 al%unas notas acerca de los ases natos Stan%erson56re""er de 1881.arme un modesto .resent.ecto del se'or 7e55erson Ho.arte0 1o estaba cautivado .uesto* Bien0 cuenta usted con mi mpr matur.ec> a leerla mientras me diri.i+ una mirada .osteriores* Cero dentro de esta c4scara 5icticia la 1ema de los hechos se hab-a .or indi.ran asombro0 lo encontr> en5rascado en un e/em.e con un motivo su5icientemente s+rdido* Cero consider> 8ue tales me/oras estaban dentro de los l-mites de la ciencia .resti.areci+ 8ue al mar.erce.oni34bamos los dos* Cor mi .reservado intacta* Desde lue.o0 el caso de la se'orita Helen Stoner 1 su .ro.e3aba a anochecer* Hab-a .8ue el t-tulo no iba a contar con la a.

o demasiado .iros norteamericanos em.osibilidad de ver mis m>todos 1 .uede .aulatinamenteA Me ima.ut+ una .o hinchado o de5orme0 al.ero bastante menos* Cara em.ierna .Sen3a0 HolmesA LCor cierto 8ue noM LDebo decir 8ue no es.rochesA Ha eI.aci+n* Ha mostrado c+mo usted ten-a >Iito donde han 5racasado las autoridades* Ha celebrado el triun5o total de los m>todos 1 las t>cnicas de usted* @Ou> m4s .acientes* No me sor.le/idad* HCero Holmes*** HSin embar.o0 de nin.uesto admirablemente la incom.uesto a 8ue mi investi.erir al.aci+n 5uera trans5ormada en la eIcrecencia m4s .enio 8ue lo ins.erversi+n de todo cuanto sosten.a de usted est4 a la altura del .rominente* Pue una eI.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@!er.ronto0 o ad8uiri+ el h4bito m+rbido a54n de delirar lo 8ue 8ue cuatro hombres tienen 8ue 8ue .li5icados en su entera com.e3ar0 @8u> hace ese .ero los .rosaica .rinci.ara la investi.render-a en lo m4s m-nimo enterarme de 8ue am.iraA En ese caso0 com.eraba nada seme/anteM En cuanto al relato0 me .ulsi+nA @Le vino .roducci+n de los detalles m4s sutiles* Hab-a desechado la .rimer t>rmino 8ue se me ocurri+* Cero tal ve3 no sea inadecuado0 si con >l usted 8uiere su.as+ el alma* H@CrominenteA Bueno0 con5ieso 8ue no es el .o*** HCero Holmes*** HEstaba .ios e/em.adece de esa com.resi+n bastante in5ortunada0 .rotesca 1 .arece .e0 8ue adem4s est4 medio 11 .ara una relativa des5i.ade3co a sus .ci+n de bicarbonato de sodio ser-a desde lue.or A*C*D* en la última mitad del cuento hab-an a5ectado mi vocabulario* Holmes me clav+ los o/os0 1 un 5ilo acerado me tras.or8ue el hombre se 8ue/aba de insolaci+n* "na mera .ún modo estaba dis.rescindible 8ue ha1a brotado en la escena literaria desde la invenci+n de la im.arado .SedadesA HBueno0 ten-a 8ue dramati3ar*** H@De verasA @6 cu4nto hace de .arable habilidad de usted .leados .nado a cierta carencia de 5idelidad en la re.ertinente en una tienda de anti.arloteo adolescente acerca de desiertos de sal 1 mormones asesinos metido en medio de mi caso0 como una nari3 im.edirseA HNada m4s 2atson0 .ericia m>dica de ese cole.o in5lado hasta 8ue se ha vuelto irreconocible0 una insidiosa .rescri.uraci+n* Me hab-a resi.re.ara satis5acer la a5ici+n del se'or Do1le al sensacionalismo* HCero Holmes0 @8u> hi3o >l .lica la escena0 realmente notoria0 en re5renar a Ho.renta* HCero Holmes*** H@La .ino 8ue es ese eI.ara merecer estos re.

e 8u> res.roducto de sus a5anesN un destino0 me con5i+0 .or nuestra ventana* HNo veo nada de malo en eso H.ara .ensar 8ue la asociaci+n en e5ecto hab-a terminado* A*C*D* de hecho no abord+ otra .lenamente com.ara condensar la acci+n 1 volverla m4s e5ectiva* odo est4 .resentarse esa noche en un domicilio al cual hab-a rehusado venir veinticuatro horas antes0 sos.render la 5utilidad de toda discusi+n* No se habl+ m4s del asunto0 1 em.o* El motivo no es di5-cil de averi.or otras ra3ones* Des.+ una marca divisoria en la vida de Holmes 1 en sus relaciones conmi.aciones de Holmes 1o conoc.ara 8ue no se .e a .ublicaci+n de la obra0 tuvo 8ue so.uar0 1 no tiene nin.ara com.ra0 .eor 8ue una rece.re tan instructivo0 ami.ec> a rumiar c+mo le comunicar-a la noticia a A*C*D* No 5ue una tarea di5-cil* La desilusi+n de Holmes con Estud o en Escarlata 5ue .onder* A decir verdad0 hab-a ca-do a tal .uientes0 1 me enamor> 12 .a* No su.echando atinadamente una tram.ectivamente es claro 8ue estam.a la bondad de aclararme cu4l es el recurso0 i.ie3a seme/ante hasta dos a'os des.ci+n des5avorable* ras haber .a Mar1 Morstan0 la dama cu1o .rovocado la .enciaM Creo 8ue el recurso se denomina unidad de lu.noro si cl4sico o no0 8ue indu/o a 7e55erson Ho.u>s* El caso 8ue trat+ entonces 5ue el 8ue Holmes 1 1o debimos en5rentar en el verano de ()))0 1 es ah.reci.ia narraci+n* Aun8ue la aventura 8ue A*C*D* denominar-a El s %no de los 3uatro en el momento no .adre0 al desa.artida .or com.lemente .una relaci+n con 7onathan Small ni con el tesoro de A.ro.unto ba/o el hechi3o de A*C*D* 8ue este error 5undamental se me hab-a esca.Hconclu1+ de/ando el teIto a un ladoH* No 8uiero saber m4s de ese truh4n* La asociaci+n ha terminado* 6o estaba bastante 5amiliari3ado con el car4cter de Holmes .onentes me subestima a m.or el autor0 aun8ue .ado .ortar una indi5erencia casi total hacia el .arecer0 hab-a desencadenado todos los acontecimientos subsi.areci+ sino un misterio m4s de la lar.u>s de las di5icultades 8ue le hab-a .ite .donde em.roducto convencional 8ue no tard+ en brindarle un >Iito mucho m4s considerable* De modo 8ue en ese momento sobraban ra3ones .ie3a mi .resi+n sard+nica* HOuien subestima a mis o.rit> acaloradamenteH* LCaramba0 Holmes0 no ir4 usted a ob/etarle cada detalleM raslad+ la escena del arresto de la cochera a nuestro cuarto sim.leto* Holmes observ+ mi con5usi+n con una eI.o m-o* Oui34 ten.robado suerte con esta novedad 1 com.er5ectamente en orden* LDemonios0 en el drama cl4sico era una eIi.re* Cero en el curso de las investi.robar su 5racaso0 decidi+ volver nuevamente a un .ar* Holmes sonri+ dulcemente* HOu> interesante Hronrone+H* "sted es siem.a serie cu1a resoluci+n se hab-a encomendado a Holmes0 retros.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin muerto a causa de un aneurisma0 .or el 8ue se derram+ tanta san.

Hres.l-cito rue.uedo 5elicitarlo* Lo menos 8ue .le/o* No es.mismo* El cora3+n me dice 8ue traicion> a mi me/or ami.o a m.ortuno anunci> a Holmes nuestro com.eraba verlo eIultante ante la noticia0 .usto* Incluso ho1 .renderloA Me sor.oA @C+mo .onderle* 13 .o una es.r> articular una broma dici>ndole 8ue todos .asar .arec-an 5elices del >Iito de Holmes en el caso Sholto0 eIce.ude .ru'ido 1 las 5r-as .or alto ese im.uedo decir es 8ue esta a5irmaci+n .iones m4s .ondidos0 1 en el momento o.olic-a cosecha los laureles* @Ou> es lo 8ue le 8ueda a ustedA HA m.ubreH me 8ueda el 5rasco de coca-na* @C+mo .rende haber sido tan cie.uedo o-r su .rodu/o una situaci+n eItremadamente embara3osa* No su.onderle* De todas maneras0 al 5in lo.o en su hora de necesidad0 1 no s> c+mo res.aban en re.ero me asombr+ 8ue 5uera inca.alabras 8ue si.a3 hasta de ocultar su dis.to el mismo Holmes* HEs usted 8uien ha resuelto todo el asunto HeIclam>H* 6 el resultado es 8ue 1o consi.ondi+ con un rostro torvo 1 una vo3 lú.er.uieron* HEn realidad no .ro5undas 1 tenebrosas de las 8ue estaban al alcance de mi in5luencia* al ve3* al ve3* Esto es lo 8ue me di.e c+mo res.ude no com.osa 1 la .romiso* Su res.uesta me de/+ .o* Aun8ue tal ve3 nada de lo 8ue hubiera hecho habr-a cambiado las cosas* al ve3 lo 8ue deber-a ocurrir habr-a ocurrido de todas maneras* al ve3 los hechos arrai.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin de ella* A5ortunadamente mis sentimientos 5ueron corres.

aban0 como sucedi+ con el esc4ndalo Aldershot en el )E0 los res.+ el momento en 8ue .roblema era sim.ecie* No ha1 misterio 8ue resolver0 no ha1 acerti/o .autas* Cara un eI.arec-an casi sobrenaturales cuando estaba en .ados con la marea de mensa/es 8ue recib-a 1 des.-as0 5uera el cliente una mar8uesa o un barrendero0 la tari5a e8uivaliera al rescate de un re1 o a la limosna de un mendi.r4cticas .achaba* Esta circunstancia derivaba de un .turar al cul.re.or ciento de los cr-menes .ue un número limitado de .acidad .rimero 8ue .resentaba ras.olic-a0 cu1a ca.untaba cuando le .e3+ a traba/ar como detective consultor en ()JJ0 unos cuatro a'os antes de 8ue 1o lo conociera* Los casos no eran 5recuentes0 .ara devanarse los sesos* odo cuanto se re8uiere .ero en esa >.ara los traba/os duros nunca 5ue .uir con el m-nimo de di.ero .esar de ellos 8ue Holmes0 si no lo.ermanentemente ocu.tiembre de ())) Sherlock Holmes recibi+ un tele.erto0 el noventa 1 nueve .ed-an hacerse car.od-a inducirlo a intervenir0 1 si lo obli.resentaba un nuevo desa5-o 1 era encarado con entusiasmo* Die3 a'os des.enas una sombra del hombre cu1as 5acultades mentales .ara Holmes eran anatema* Lo .able es un traba/o duro 1 un .un hecho llamativo* En ese momento los tele.aci+n era si .roblema 8ue hac-a a'os ven-a desarroll4ndose en relaci+n con las .asaba menos tiem.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin "N$ Mis notas H8ue tratar> de se.raban interesarlo0 era a.lorar dos veces el mismo terreno0 1 as.o* Cero si 5altaba ese re8uisito esencial nada .re.oco de suerte* ales cr-menes hala.os de inter>s* En ese caso0 se a5anaba en resolver la tarea con todas sus ener.an los sentimientos de la .ueden ser inmediatamente clasi5icados dentro de una u otra es.oca cada uno re.or s.rama* Esto no era de .o resolviendo cr-menes 8ue lamentando0 echado en un sill+n de nuestro cuarto0 la mediocridad 1 5alta de iniciativa de nuestros delincuentes brit4nicos* En esos momentos a menudo me recordaba a un 14 .lle.onsables .eriores0 Holmes rehusaba eI.ro5esionales de Holmes* El .o de una investi.ara ca.le0 inevitable 1 a.uesta en duda0 .ronto descubr-an a .leados manten-a Holmes .resiones en lo 8ue resta de esta narraci+nH revelan 8ue la ma'ana del viernes del G) de se.ramas iban 1 ven-an con tanta 5recuencia en el GG( B de la calle Baker 8ue a veces me .lena actividad* Sherlock Holmes em.u>s las cosas eran mu1 di5erentes* Como todos los intelectos su.arentemente insoluble* Sucede 8ue el delito0 como toda actividad humana0 si.unto cu4ntos em.

4lida 1 5raudulenta de sus .ularmente en la san.io .ortarse como tal* El mundo 1 sus habitantes se trans5orman en una imitaci+n .ara lue.a .r+di.rinci.ect4culo lo bastante .table .arec-a un h4bito indecente0 .autas sociales 1 morales se desmoronan0 .ias 5antas-as0 1 >l los trata como un ni'o malcriado a los /u.revisibles estallidos de ener.ina* 01ota del 8raductor2 La dosis est4ndar de una soluci+n de coca-na .od>rmica 5ue determinada en un (V .endencia de la dro.ara crear un es.ara siem.eneral tambi>n de/a de com.e3+ a recurrir a la coca-na* Al .a .hasta 8u> .a luch> con todas mis 5uer3as 3 4 !*#*< !ictoria #e.o 3ambullirse en la m4s .era el .mismo con un motor acelerado0 ca.ulador0 de modo 8ue 1o estaba dis..rosa cuando se la utili3a sin discriminaci+n .ara la en5ermedad cr+nica de Holmes* Cero a medida 8ue los casos interesantes se volv-an menos 5recuentes ese vicio ocasional se a.ado su de.ara distraerlo* Pue entonces cuando em.u/eros de bala* Holmes era un individuo cu1o e8uilibrio oscilaba delicadamente entre la ra3+n 1 la histeria* 9ustaba de com.ro.ero aun as.ea Brit4nica de ()F)* De acuerdo con El S %no de los 3uatro.acidad de sus súbditos . Holmes em.eIi.asar .ci+n !*#*U 1 una corona dibu/ada con a.a3 de eI.leaba una soluci+n del J .lacer .-a nerviosa en los 8ue atacaba los muebles a lati.uesto a .or ciento* 01ota del Ed tor2 15 .or alto ese h4bito* Al .uede 8ue la dro.e3+ a dis.arar contra la .ara el .roso aliado al 8ue Sherlock Holmes hab-a acudido en busca de alivio0 1 en cuanto advert.uede o5recer satis5acciones 8ue rivalicen con las 8ue se obtienen sin es5uer3o en el c-rculo cerrado de la .io la dro.a ha1a desa.ararse a s.ro5unda lasitud0 lo cual de .udi3+ cada ve3 m4s0 hasta 8ue en el .ared hasta 8ue le me/or+ el as.arecido .ia mente* Pinalmente0 el adicto de/a de considerarse un miembro de la ra3a humana0 1 .ecto con la inscri.la a la tarea .uetes 8ue han de/ado de divertirlo* As.eda3os si no se lo aco.ediente ocasional del 8ue Holmes se val-a cuando todas las dem4s armas contra el ennu hab-an 5racasado* Me .ro.or d-a*K No s> si el lector est4 5amiliari3ado con los e5ectos de la coca-na* En (FJG .o o eItra'o .ara in1ecci+n hi.erador de los últimos d-as de #oma0 desde'oso de la ca.or lo .re5erible a la otra .ersonal 1 no Hcomo sin duda .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin ah-to em.ara la cual se lo dise'+* En ausencia de esa tarea0 la dro.e una renovaci+n de la dosis* La ansiedad .ronto se trans5orma en un vicioso desvar-o* Las .a3os0 o bien aliviaba la intolerable 5rustraci+n de su alma de una manera aún menos deseable* #ecuerdo vividamente la ocasi+n en 8ue se sent+ con un rev+lver 1 una ca/a de cartuchos 1 em.arec-a un remedio ace.a no era m4s 8ue un eI.lea asciende de inmediato a alturas desconocidas .rinci.eli.lotar en .re una dosis bastante alta tres veces .retendi+ la Naturale3aH .osibilidad< salva/es e im.unto hab-a lle.arec-a actuar como un re.or ciento en la Parmaco.or s.eli.ara el alivio del dolor* El 4nimo de 8uien la em.ues nada .io0 la coca-na es una sustancia 5uerte 1 .ara tran8uili3arlos* Aun8ue no tiene el e5ecto 5-sicamente delet>reo del o.re de la 5a3 de la tierra0 o tal ve3 sea administrada a los ni'os llorones .eriodo al 8ue aludo Holmes se in1ectaba re.or la dro.

aci+n se oculta un hombre deses.tanto asombro como deleite cuando mi ami.roblemas0 hab-a creado uno 8ue .ondencia 1 lue.ame traba/oM Encu>ntreme un .io 1 .lacer* Era un ritual 8ue se obli.ercibido0 2atson0 8ue he sumado a mis otras habilidades cierta .achados diariamente a todas las re.lacer-a tanto como de/arla* LS+lo tr4i.elda'os ten-a la escalerillaA?0 dec-a tal ve3 una carta0 o =si 5altaba la leche0 su hombre es PurneauI?* Estos anuncios sibilinos eran des.rama era de uno de los vie/os contactos de Holmes en Scotland 6ard* Le-< =@Ha sabido usted de esos asesinatos en 2hitecha.reocu.lo* "n ne+5ito /am4s sos.a.ero rara ve3 en vano* Las in5erencias de Holmes eran casi siem.rama es un buen e/em.0 v>ase TLa Aventura de la Ca/a de Cart+nT de Conan Do1le* 01ota del Ed tor2 5 16 .ratitud0 en ocasiones con incredulidad0 .los tele.enio hab-a sumido a Holmes en un atolladero* Al haber resuelto todos los .ara inter.eran3ado* Su última investi.aci+n0 el horror de Cushin.uesta era siem.aba a celebrar cotidianamente0 como un deber tedioso .iense 8ue estos triun5os vicarios brindaban a Holmes el m-nimo .l>s tal como lo conocemos no es demasiado estrecha* Este tele.ericia .0 hab-a sido concluida m4s de un mes antes*W HEn cierto modo Hdi/o >l0 alcan34ndome el 5ormulario al .ara rescatarlo* Cero 5ue inútil* Pueran cuales 5uesen mis ar.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin .eri+dicos0 echar un vista3o a su corres.re correctas0 1 cuando no lo eran inde5ectiblemente se deduc-a 8ue se hab-a distorsionado u ocultado un dato* No se .re la misma< HOuerido 2atson0 nada me com.elA Si est4 libre lo llamar> m4s tarde* enemos novedades* 9* Lestrade?* Mir> al.rodi.umentos0 la res.ioso .ar a los dardos con mis a.ado0 1 como la 5ama de Holmes ahora estaba en el c>nit todo el mundo solicitaba su conse/o* De ah.echar-a 8ue ba/o esta m4scara de des.rama al 8ue me he re5eridoH le .os* H@"n caso0 HolmesA H.eneral eran recibidos con .arra.ara o/ear los .u>s de haber desa1unado0 sacud-a su indolencia .unt> es.ate+ una res.ticos mensa/es a direcciones diversas* =@Cu4ntos .u/as* Cara esto 1o no ten-a res.re.ramas* Cada ma'ana0 des.oco se hab-an a.uesta al mensa/ero0 solt+ una breve carca/ada0 1 em.iones de nuestras islas0 1 en al.ro.rendido a Holmes0 8uien se ech+ a re-r* HOui34 usted no ha .arec-a de verdad insoluble* Cero aun8ue las llamas no ardieran tan 5uerte tam.laci+n* De modo 8ue sent.e3+ a .roblema donde e/ercitar mi intelecto 1 le de/ar> /u.o H des.o sor.unos casos tambi>n al continente* Cor lo .ir cr-.asar* El tele.erado0 un hombre acorralado Cara m4s detalles acerca del caso Cushin.o diri.ero necesario0 antes de volver a sumirse en su absorta contem.retar el dialecto de Scotland 6ard* Es un idioma interesante0 aun8ue su relaci+n con el in.uesta* Su .u>s de leer el tele.asearse de un lado al otro como en otros tiem.

avoroso asesinato en 2hitecha.eran3a HLLe im.a a vermeM ? H@6 usted res.or el .ulsivo* 6o dir-a 8ue no est4 en la l-nea de usted* HCor cierto 8ue es s+rdido 1 re.ues me re5rescar4 los datos sobre el caso* HNo .re.a'ado .no de investi.obres 17 .untes0 mientras con la otra tomaba la 3a.ens> 8ue usted lo considerar-a di.unto de enlo8uecer 8ue su.ersa donde .os im.uede ser transcrita en una sola ho/a de .echosos liberados .el*** como >sta* Cero antes de eIaminar los asesinatos individualmente deber-amos destacar los ras.ondr> los hechos tan breve 1 claramente como .rendan a uno en desventa/a* Les a.umara/os 1 los !r ssons.erioridad 8ue les es inherente* Ahora bien0 si usted est4 de acuerdo0 eI.or 5alta de .rendido del todo* Hace varias semanas 8ue es.ondi+ 8ue s-A HDesde lue.uramente ret+rica* Ese 5at-dico oto'o nadie en el reino .o* 7am4s ha1 8ue .atilla .ni5ica< = res mu/eres brutalmente asesinadas el mes .ulsivo0 .e* La nube 8ue 1o tem-a hubiera em.eriores0 un hombre a .ian los es.oder sin duda ha estado a sus anchas* Cero una ve3 8ue se lim.ol.ilando al.ara siem.olic-a im.erderse el es.a.udi3a la sensaci+n de su.lica a1uda* raducido a nuestra len.unta .asado en 2hitecha.o seme/ante0 1 .ero lo redimen ciertas caracter-sticas eItraordinariamente interesantes0 como es.eriodismo0 el .ero al.romiso se hab-a disi.od-a no haberse enterado de los terribles sucesos 8ue acaec-an en el East End* La .ueda* A m.o se reiniciaba una ve3 m4sM Holmes o/e+ con una mano el libro de a.orado* LEl /ue.olic-a n loco cl ent s.ado de .ortantes 8ue tienen en común* odas las v-ctimas eran mu/eres .ar0 Holmes Hres.uardaba el tabaco* HL!eamosM =$tro .re el 4nimo de Holmes de .ect4culo de la .el?* LHummM =Horribles atrocidades de un maniaco?* LCarambaM =#einado del terror en el este de Londres?* =La .ond-H* Carece bastante s+rdido 1 re.ero .me ser4 mu1 bene5icioso0 .oder demostrarle* @ endr-a la amabilidad de alcan3arme el volumen ro/o del estante de arribaA Debo con5esar 8ue el cr de coeur de Lestrade no me ha sor.úblico 1 sus su.ronto se hab-a eva.odr-a desear nada me/or Hdi/e con absoluta sinceridad* La 5rialdad 8ue nos distanciaba desde el anuncio de mi com. la verdad del asunto .el Hse es.ua común0 el mensa/e de Lestrade si.or esa ra3+n estuve com.aci+n?* =Manchas de san.eran nuevos asesinatos H* odos los sos.loro 8ue ven.unos recortes sobre el tema* Nunca conviene 8ue las 5uer3as de la le1 lo sor.otente?* LDemoniosM =Escenas aterradoras?* =Detalles de la investi. Adem4s0 este caso es bastante interesante* @Ha o-do hablar de >l0 noA En realidad era una .ruebas Habsolutamente desconcertadoH* "sted es nuestra última es.re en los ado8uines?* LBienM El cuarto .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 1 asediado .ente no hablaba de otra cosa* H#ealmente no .

uas .o0 lle.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin de moral dudosa* Las tres eran de mediana edad0 no demasiado atractivas0 1 ni si8uiera ten-an unos .untia.arada con la otra* Nin.uiente< La .ar.er.ando los .ersona* El arma utili3ada 5ue en todos los casos un cuchillo0 1 se em.olladas 1 lue.asado0 1 la Nicholls el treinta y uno* $cho d-as des.ara matar sino .o0 se vuelve insi.o destri.o* 6a ten.a casi al centro de la .udo0 5ue clavado en la .ar.u'aladas en el vientre* Las otras dos 5ueron de.ocaM LEn In.ues ese detalle .ún asesinato se .u'+ no solamente .o im.asar la noche en las calles0 donde 5ueron asesinadas a .u>s se descubri+ un 18 .rimeras horas de la ma'ana* Esto nos .rimera v-ctima0 abram0 recibi+ reiteradas .rande 1 .ni5icante com.rimero 8ue me llam+ la atenci+n0 .o0 se abre otro 8ue asoma deba/o de la otra ore/a0 cavando un a.ro5undas* Ser-a me/or no teori3ar antici.laterraM LDe todas las in5amias a las 8ue usted tuvo 8ue en5rentarse0 >sta ha de ser sin duda la m4s abominableM HIndudable* Este asesino0 sea 8uien 5uere0 no es .undo 5ue directamente hacia arriba a lo lar.anta est4 abierta en dos ta/os mediante un instrumento 5iloso0 .iraba a la derecha0 ras.ocos cientos de 1ardas la una de la otra en las .o del centro del cuer.arte ba/a del abdomen de la occisa 1 lue.asando .etr+ con m4s encarni3amiento o brutalidad* El cuchillo0 8ue debe de haber sido .ha1 un recorte del Star 8ue describe el cad4ver de Nicholls0 la se.ara matar a estas .arando la cabe3a del cuer.o al.antosa0 sin embar.or cierto un criminal cual8uiera* Cero continuemos* La abram 5ue asesinada el siete del mes .enitales 1 .adas* Eso 5ue lo .eri+dico0 no lo habr-a cre-do .udo***A H odo a su tiem.ulsado hacia arriba0 .rotesca* Cero eIiste otro misterio aún ma1or0 8ue tambi>n indica 8ue los tres asesinatos 5ueron obra de la misma .una idea0 .o* Esta herida es.ero utili3ado de manera 5ero3 e im.4ndose a los hechos* HSi no lo hubiera le-do en el .rimer ta/o .lacable* Ha1 un ta/o ba/o la ore/a i38uierda 8ue lle.eni8ues .one el caso 5uera de los l-mites de lo ordinario* A8u.ero no una sino dos veces* El .ara mutilar* La .or encima de la cadera i38uierda0 .ara al8uilar un cuarto* Asten-an 8ue .u/ero ancho 1 horrible0 1 casi se.osible* LEn esta >.anta* Hacia la mitad0 sin embar.lantea la interesante cuesti+n de un motivo0 o m4s bien de la 5alta de motivos* @Oui>n tendr-a ra3ones .at>ticas mu/er3uelasA El robo est4 5uera de cuesti+n0 1 la idea de 8ue cual8uiera de ellas 5uera ob/eto de un cr me pass onel es lisa 1 llanamente .unda v-ctima* om> el volumen abierto 1 le.ero el se.ando al estern+n* HLCor Dios0 HolmesM @Ou> clase de hombre .o0 2atson0 todo a su tiem.lo si.ero >stas son a.

odr-a decirse0 dadas las circunstancias* El 5orense evidentemente no los tuvo0 .ulos0 .ún rastro de estas .sA H@Cero .e.unto* En las .alabras de 9llustrated :ol ce 1e.man0 la tercera v-ctima Hcoment+ HolmesH* De .osteriores a la muerte* Creo 8ue es me/or 8ue no me demore en m4s detalles acerca de estas mutilaciones0 .eciali3ada desde lue.olic-a 8ue eIamin+ a la v-ctima< =Hab-a otras diversas mutilaciones del cuer.ci+n al /ancet.o 8ue el autor del asesinato se hab-a llevado consi.antosa e insensata mutilaci+nM @Ou> ra3+n .arte im.ina0 hab-an sido totalmente des.o?* Es todo cuanto nos dir4 este +r.o no ten-a necesidad de ahorrar detalles a los lectores0 1 .inas del libro* 19 .idas a la muchacha 1 describi+ las .erior de la va.o detall+ las terribles heridas in5li. =el testi.rensa diaria0 incluido el 8 mes.udo hallarse nin.ublicable del testimonio del doctor Chili.uede obtenerseA Holmes me mir+ a.ini+n de 8ue 5ueron .artida .ues s+lo da'ar-an los sentimientos del /urado 1 del .elvis con los dos tercios .artes* HRse 5ue el destino de la Cha.s0 el ciru/ano de la .ositados sobre el hombro del cad4ver0 mientras 8ue el útero 1 sus a.aso0 @conoce usted al doctor Chili.uibles* Daba la im.as+ de nuevo el libro0 se'al4ndome con un dedo huesudo uno de los recortes .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin tercer cad4ver0 detr4s de una casa de la calle Hanbur1* @D+nde est4n mis notas sobre la investi.o lue.or el resto de la .ar. Esa eIcelente revista es.s.udo .uede haber .ano eminente0 el censor morum de nuestra clase semianal5abeta* Su reticencia 5ue com.ues cuando se reinici+ la investi.anta hab-a sido seccionada* Hab-a dos ta/os claramente distin.arativamente reducido0 al 5in 1 al cabo* Cens> 8ue tal ve3*** HLNo0 noM LLos asesinatosM LEsa es.artando los o/os de las .or 8u>0 HolmesA @Cor 8u>0 en el nombre del cieloA HLOuerido ami.osteriores de la ve/i.aduras mesent>ricas0 hab-an sido arrancados del cuer.o 1 de.oteados* El abdomen estaba totalmente abiertoN los intestinos0 cercenados de sus li.4.a/ados de la .s de =totalmente im.rovecho .oM El mundo m>dico es com. 8ue cali5ic+ el testimonio del doctor Chili.ero so1 de la o.ublicable?* En realidad0 me habr-a visto 5or3ado a llamar a Lestrade en busca de una aclaraci+n si no 5uera .a* No .aci+nA S-< =La .arar los huesos del cuello?* Cito la declaraci+n del doctor Chili.ublicar la .o .artes del cuer.>ndices0 con la .orci+n su.resi+n de un intento de se.or8ue usted0 mi 8uerido 2atson0 aún conserva ese tenue la3o con el mundo de la medicina< una suscri.úblico?* LCarambaM EItra'os escrú.aci+n insisti+ en ese .s* Me .ara cometer seme/ante atrocidadA @Ou> .

re 8ue se si.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HCone usted el dedo en la lla.ara0 .uien .ero conoc-a lo bastante a mi ami.a con la ma1or atenci+n la valiosa .odr-an contarse .aces de obtener .uedo estar totalmente de acuerdo en cuanto a su valor Hri+ HolmesH* Carece 8ue el 5orense0 en su in5orme 5inal0 destac+ la ausencia de varios +r.eremos* De esos millones0 habr4 muchos con una coartada .or uno0 nin.absolutamente insi.a0 2atson* Des.alabras*** Contuve el aliento* HLBurke 1 HareME 6 2illiam Burke 1 2illiam Hare asesinaron .odr-a ser menos seductor .una .ara acometer su horrible 5aena0 1 lue.o .ia sordide3 1 se remonta al reino de lo sin.era 8ue la .aci+n est4n claramente tra3adas .ir las mutilaciones m4s diab+licas a la carne insensible0 entonces el caso trasciende su .>nitamente inca.or el eIamen del 5orense0 1 como las l-neas de la investi.istas0 siem.odr-a >l arro/ar lu3 sobre tan .era e/ercerlas en este caso* A8u.od-a detenerlo0 >se era Holmes* @Cero .iri+ 8ue el motivo de los asesinatos al 5in 1 al cabo .4ndose deliberadamente a la ca.echosos .licar-a una calamitosa humillaci+n?* LSe com.o desvaneci>ndose como .ara 8ue su tono insensible no me alarmara* Ni los llantos ni el casta'etear de dientes servir-an .anos del cad4ver0 1 su.or arte de ma.no ha1 un c-rculo cerrado de sos.lemente .or s.ista suministrada .aran en ello* Nada .u>s de todo0 los asesinatos son de .able* Este monstruo ataca al a3ar0 materiali34ndose en la noche .or lo menos0 una de las noches en cuesti+n* 6 la ma1or-a de los otros .ista a 8ue aludenA HBien0 no .or una in5ormaci+n 8ue ellos 5ueron inca.ia* LCaramba0 casi cual8uier hombre de Londres .onsable* Si al.ular 1 lo ins.ersonas en 20 .ro.ni5icantes* Mu/eres como >stas son asesinadas de uno u otro modo todas las semanas en ese distrito0 1 s+lo los archiveros re.od-a ser sim.echosos a 8uienes eIaminar uno .aces de cr-menes tan eItraordinarios* Adem4s0 usted se e8uivoca al a5irmar 8ue el asesino no de/a nin.ista* Sucede m4s bien todo lo contrario* !eamos*** @d+nde est4A LS-M El 8 mes del /ueves o.odr-a ser el autor de esos asesinatosM LLos sos.ún motivo oculto 8ue delate al cul.ara llevar ante la /usticia al maniaco res.ueden ser descartados sim.ero con5ieso 8ue no s> c+mo es.an?* No s+lo eso0 sino 8ue =se es.o inerte de la v-ctima0 arries.ara in5li.or lo menos a 8uince .tura .lemente el dinero* En otras .er5ecta abundancia de .or su cuenta0 un 5racaso im.in+ 8ue =eIiste una .rende 8ue el .ara el observador anal-tico* Cero cuando el asesino se demora /unto al cuer.art-a la actitud de Holmes 5rente a estas monstruosas atrocidades0 .olic-a si.or millonesM HCor 5avor0 no eIa.irador* Cor cierto 8ue 1o no com.or ser con.obre Lestrade ha1a decidido honrarnos con una visitaM H@Cero cu4l es la valiosa .ro5unda oscuridadA HNadie conoce sus 5acultades me/or 8ue 1o0 Holmes0 .

it+ los .ondr>* @Oui>n es el cul.ue mu1 le/os si la toma al .or a8u-0 1 sabiendo cu4nto le interesan a usted estos asuntos .e+ 1 a.e enterarme de 8ue .erar4 eso de m-0 se'or HolmesM Rsta es s+lo una visita .rimer sos.l4rselas sin m-0 .re las cosas* Cero si no me e8uivoco0 a8u.osible distin.oM Admito 8ue es un .ar esa in5ormaci+n* LNo es.asosA "na ve3 .or el sonido de los .unt>H* @Oui>n es Ci3erA Holmes se volvi+ hacia Lestrade0 1 con .a de un hombre conocido .echas* Des.ies nerviosamente* H7ohn Ci3er0 tambi>n conocido como 6elantal de 3uero.re.lemente .ero me re.eniosa0 1 BaIter hi3o bien en mencionarla* Cero dudo 8ue la .able0 .el* Lestrade 5runci+ el entrece/o* HNo s> de d+nde sac+ esa idea0 se'or Holmes* Sim.uestoM LMu1 inteli.olic-a lle.viene Lestrade a .echoso en el asesinato de la Cha.o en ()G)0 vendiendo los cad4veres a un ciru/ano local en .esto histri+nico dio a entender 8ue el terreno .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HCrecisamente* La resurrecci+n del robo de cad4veres* Es una teor-a in.ublicar una .rivada* HL!amos0 vamosM HeIclam+ cordialmente HolmesH* No ha1 necesidad de ser t-mido* LNo sea blando conmi.ecto* LAh0 entre0 ins.atillas con una u'a carcomida* HNo dir> 8ue 1a locali3amos al cul.u>s nos enteramos de 8ue la Nicholls hab-a sido ami.or saberlo* Lestrade se rasc+ las .enteM Des.ento hicke 8uien lo arrest+0 @verdadA Es curioso c+mo al.ero tenemos nuestras sos.ersona* @Advirti+ usted 8ue es .ronto habr4 un arresto*** cuando no dos o tres* H$h0 no .ra5-a al res.or el mismo alias* Bas4ndose en esta in5ormaci+n0 un sar.rendo* Amabil-simo0 .recios 8ue oscilaban entre las ) 1 las (K libras* 01ota del Ed tor2 21 .aci+n* Sin duda .lantearnos el caso en .u>s del 5iasco con ese tal Ci3er naturalmente 8uerr4n ustedes ser cautelosos* Entiendo 8ue >l ha iniciado una acci+n le. 5ue nuestro .ector0 8uien carras.ectorM La silla de /unco est4 libre* Entiendo 8ue 5inalmente ha resuelto solicitar mi a1uda .uedo divul.e8ue'a mono.uir treinta 1 tres o5icios 1 .uede arre.unos nombres se 5i/an en la memoria* H@De 8u> se trata0 HolmesA H.asaba .man* Hallamos un delantal de cuero /unto al cad4ver* Esto des.al* Pue el sar.obladas .ert+ nuestras sos.ertenec-a al ins.ara terminar con estos asesinatos en 2hitecha.ro5esiones di5erentes .ie de la letra*** 1 al 5in 1 al cabo0 as.ableA odos nos desvivimos .ens> en .ento de la divisi+n H allan+ el edi5icio de la calle Mulberr10 donde e5ectu+ el arresto de*** Edimbur.ens> 8ue*** HCom.toma siem.echas 1 en cuanto se con5irmen actuaremos sin vacilaci+n* HLCor su.ol.or cierto* Cero cu>ntenos c+mo anda esa investi.

onerme a buen recaudo* Me causa .ara las noches de los asesinatos0 1 al d-a si.o en el bolsillo una carta 8ue creemos .echan de >l se encierra en su cuarto aterrado .a.ar* Cor un momento ambos detectives0 el o5icial 1 el .acionesA @Ha se.u>s de los hechos Hre.lic+ Lestrade con un de/o de amar.as+ a m-* Era una carta escrita con buena letra0 en tinta ro/a* Dec-a lo si.uiente< GW de se.ero todav-a no lo.uido usted las interesantes su.o sac+ del sobre una ho/a de . Cero de/>moslo de lado* No me interesa demorarme en los 5racasos de usted0 mi 8uerido ins.el* La le1+ con absoluta concentraci+n 1 lue.renderla* HAbsolutamente de acuerdo* Cero sin duda >l sab-a 8ue 1o no hab-a sido invitado a .rochable .aci+n a 8uienes est4n adecuadamente cali5icados .o 1 con un adem4n ostentoso eItra/o un sobre 8ue entre.ura* H!erdad* Cero al menos me .racia 8ue se muestren tan listos 1 alardeen de haber 22 .resi+n taimada cru3+ la cara de Lestrade* H@Ou> dir-a si le anunciara 8ue ten.ustar-a much-simo ver esa carta* Lestrade hundi+ la mano en el abri.ertenece al asesinoA Si el 5uncionario de Scotland 6ard hab-a es.tiembre de ())) Ouerido /e5e< A cada momento me entero de 8ue acaban de ca.on-a de una coartada irre.ro de mono.or el po%rom.roducir un e5ecto0 5ue recom.ensado con un silencio eI.oli3ar la conversaci+n* El cable de usted0 creo0 mencionaba novedades* "na eI.re tan .erado .ible* Siem.ectante* Holmes se inclin+ hacia delante0 ahora totalmente serio 1 alerta* HDir-a 8ue me .ector* Cero veo 8ue corro .acidad des.ar.erencias del doctor BaIterA Lestrade sonri+ burlonamente* HEntre nosotros0 se'or Holmes0 el 5orense har-a me/or en atenerse a su traba/o 1 de/ar la investi.racioso* 7a0 /a* HMu1 amable0 ins.ade+ 1 esbo3+ una sonrisa* H$h0 es usted incorre.+ a Holmes* Mi ami.ran .o Lestrade .o me la .artici.uiente 8ued+ en libertad* HEs 54cil demostrar sa.ector* La vida es demasiado corta* @En 8u> estado se encuentran actualmente sus investi.eli.arece obvio 8ue nuestro hombre no es un 3a.i+ HolmesH0 el su/eto en cuesti+n dis.atero tembloroso 8ue al o-r 8ue sos.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLamentablemente Hinterrum.ara em.turarme0 .ro5esional0 se miraron 5i/amente* Lue.

o* S> leer tan bien como usted0 se'or Holmes0 .resente antes de lavarme la tinta ro/a de las manos maldita sea* Nadie lo .arece* Conserven esta carta hasta 8ue me .eteaba la carta con las 1emas de los dedos* HLCara10 nos est4 diciendo 8ue intentar4 otro asesinato en una de estas nochesM H$h0 @eso es todoA Hri+ LestradeH* Cor un momento cre.r+Iima 5aena arrancar> las ore/as de la damisela 1 las enviar> a la .ero 8ue la tinta ro/a sea i.e3ar de nuevo* Cronto oir4n de m. Devolv.a una o.8ue hab-a hecho al.ero0 23 .osdata* No 5ui lo bastante listo .or mi nombre de traba/o* A la carta se hab-an a'adido unos ren.n-5ico* La damisela no tuvo ni tiem.a* a Holmes0 8ue estudiaba HEl .a.ara .o denla a .a'a0 lue.o terminar con las rameras 1 no de/ar> de des.raciosas travesuras* 9uard> un .o0 lo 8ue esto si.eso como la cola 1 no me sirve* Es.o denla a .ero el sello de correos dice GJ* @Cor 8u> no la des.an3urrarlas hasta 8ue me en.ni5icaA Lestrade 1 1o miramos en silencio a Holmes0 8ue .lones cru3ados0 a manera de .renden0 desde lue.ro.on.ara usarlo en mis cartas .rillen* El último traba/o 5ue ma.ún halla3.achar la .ero se .ritar* C+mo har4n ahora .uso es.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin encontrado la .olic-a .esc+* Ahora dicen 8ue so1 m>dico . En mi .on.ualmente adecuada .ador Ll4menme sim.a nuevamente en cam.a.aciencia necesariaM @Com.ista* Esa historia de Delantal de Cuero me hi3o desternillar de risa* Me .on.ara 8ue se diviertan 8u> les .escarme* Amo mi traba/o 1 8uiero em.oco del l-8uido ro.u>s del último traba/o .el no nos da nin.'.rensa no tuviera la .a.a'a0 lue. .ortunidad* Buena suerte* Sinceramente su1o 7ack el Destri.1 de mis .ublicidad* Mi cuchillo est4 tan bonito 1 5iloso 8ue .ol.lemente .ún indicio Hmurmur+H* La carta est4 5echada el d-a GW0 .ara des.ibre des.ach+ antesA LHumM =Conserven esta carta hasta 8ue me .el eItraordinario documento atentamente el sobre con su lu.ublicidad?* LDemoniosM L em-a 8ue la .a nuevamente en cam.o verdadero en una botella de cerve3a de /en.a.ondr> manos a la obra en cuanto ten.o de .

entes m+rbidamente curiosas han .isoteado la escena del crimen a seis .e'ar-a /am4s un escrito seme/ante* Cor el contrario0 como escribir no les es natural0 lo t-.uesta a las o.ara .er.robable es 8ue sea una treta* HNo im.ar e inculto* HEst4 usted m4s sa.orta lo 8ue dice* L$bserve lo 8ue haceM Si s+lo deseara con5undirnos habr-a des.ún indicio de iron-a* En realidad estaba m4s serio 8ue de costumbre* HLEvidenciasM HeIclam+H* LEso es lo 8ue necesito*** evidenciasM No las 8ue >l eli.etabil-simo en un am.ni5icar 8ue >l sabe sin duda al.at4n de la clase ba/a0 lo 8ue no hace sino re5or3ar mi convicci+n de 8ue es en realidad un caballeroN .rensa no la d> a .o esta carta .u>s de 8ue una horda de .ublicada con el m4Iimo e5ecto* Este hombre trata de sembrar el .ida e inhibida* Cero 8uien 5irma 7ack el Destri.ocos d-as* Lue.eni8ues .esto* La descri.or alto 8ue el autor de la carta es un individuo tosco 1 ram.or 8u> habr-amos de creer en lo 8ue nos diceA Lo m4s .robablemente un .ulcro en el hablar0 .odr4 ser .e .oca naturalidad* El estilo invariablemente es tor.4nico sistem4ticamente0 1 com.ado* Ciertamente desea 8ue el .ro.ico es 8ue escriban con mu1 .e0 la dicci+n r-.ublicidad hasta 8ue >l =se .on.achado la carta en cuanto la escribi+0 el martes* @Cara 8u> demorarseA En cambio retiene la carta deliberadamente hasta el /ueves0 1 lue.uedo ase.ast4ndonos una broma .or cabe3a* No0 si nuestro hombre lo.orcionarnos en su carta0 ni las 8ue 8uedan des.ares e incultos 8ue usted0 1 .lio c-rculo de conocidos* Lestrade me mir+ en silencio0 .ulcro en el vestir0 1 mu1 .o insiste en 8ue la .ente 1 so5isticado cuando es m4s 8ue obvio 8ue se trata de un ru5i4n vul.úblico lo tome .ecie totalmente di5erente* #ecurre a sus /er.iniones en bo.rende mu1 bien 8ue nada es tan necesario como una sincroni3aci+n adecuada* HL!amos0 HolmesM H.as 1 solecismos .os no delataban nin.a3 8ue de costumbre0 2atson* L=M4s 8ue obvio?0 sin dudaM Ahora bien0 me atrevo a a5irmar 8ue cono3co m4s ru5ianes vul.ui'4ndome el o/o* Me cost+ abstenerme de res.untarme si no estaba .onder a ese .ersona/e res.o 8ue estar .a nuevamente en cam.roducir un e5ecto0 como si estuviera escribiendo anuncios de la última marca de .ra llevar a cabo su amena3a0 ten.l+n* "sted est4 trans5orm4ndolo en un hombre inteli.urarle 8ue nin.-ldoras .resente* Se volvi+ a Lestrade* H@Ou> medidas .uno de ellos .aciencia* @.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Holmes sacudi+ la cabe3a con im.ci+n de Holmes era tan absolutamente o.re.ador es de una es.asa .reventivas ha tomado ustedA 24 .a'a?* Eso tiene 8ue si.a H1 tambi>n al sentido común ordinarioH 8ue no .una 8ue se cometer4 otro asesinato0 1 en .ara el h-.or un violento .rotest>H* Sin duda usted .ara re-rse a costa de nosotros* Cero sus ras.ude evitar .

lacer-a m4s 8ue tomar 25 .aci+n es 3ona se ha vuelto demasiado .o Holmes 1 1o soltamos al un-sono una irre5renable carca/ada* Lestrade enro/eci+ visiblemente* HLNo le veo nada de c+micoM Hbarbot+H* Cuando se trata de .o0 discúl.lamento0 .olic-a* HEncontrar4 una mu1 calurosa bienvenida si vuelve0 se lo .enos HeIclam+ HolmesH* Esto1 se.entes* H@"no de sus a.tar a este maniaco* "n momento de silencio tenso si.odr-a recorrer varias millas sin HSus temores son com.arte el mal conce.ini+n de 8ue el cora/e 1 la devoci+n de los cole.uedo .ui+ a esta revelaci+n0 1 lue.entesA HEso di/e0 se'or Holmes* Es absolutamente con5idencial0 desde lue.ente 2hitecha.inar a esos a.o asuntos m4s ur.onible ha sido destacado en 8ue el asesino com.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@MedidasA LBueno0 cada a.o el or.ullo de decir 8ue la Colic-a Metro.e8ue'a sor.atrullas 1 los .ero tal ve3 le interese saber 8ue cada noche uno de nuestros me/ores hombres .limiento de su deber* HOuerido ami.one vencer* @Cor 8u> otra ra3+n iba a comunicarle a usted sus intencionesA Actuar en otra 3ona e8uivaldr-a a admitir su derrota* Adem4s0 la carta demuestra a las claras 8ue >l com.eli.os de vi.reso desi.er al .entes 8ue sentarme a bromear con ustedes0 caballeros* De haber sabido 8ue no les interesaba colaborar con nosotros en este caso0 no los habr-a molestado* Se .ie* Holmes tambi>n se levant+* HSe e8uivoca al .lace0 se'or Holmes* Nunca se cansa de criticarnos .rehender delincuentes0 ten.to 8ue el .or actuar ateni>ndonos al re.ru.rosa suerte en Bethnal 9reen o Ste.ara ca.elM Mi única .nio de crear una con5rontaci+n entre >l 1 las autoridades*** una con5rontaci+n en la 8ue se .letamente in5undados0 Lestrade* Hasta ahora todas las t4cticas del homicida tienen el eI.resa en la man.uede cometer el tro.elo* El rostro de Lestrade era un retrato de la virtud o5endida* HCarece 8ue nada le com.ilancia0 tenemos una .arte* Si .ur+ to3udamente LestradeH* Adem4s de las .ne1 encontrar un .robara .o 5uera de lo común se nos r-e en la cara* Bien0 ten.rometer Hase.ie3o de asaltar a uno de mis a.ensar 8ue el caso no me interesa0 ins.ro.uro de 8ue el doctor 2atson com.rote.atrulla las calles de 2hitecha.el con atuendos 5emeninos como se'uelos .render4 8ue la 1 actuar4 en otra .uso en .o0 .ero en cuanto intentamos al.úblico 1 de a.entes cor.reocu.olic-a* dis.etos* Es s+lo 8ue cuesta acostumbrarse a ima.arte mi o.ulentos 1 velludos vestidos con 5aldas de hilo 1 sombreros de tercio.ector Hdi/o en tono conciliadorH* Al contrario0 nada me com.a* Si el asesino no es cauteloso0 .as de usted no merecen sino el ma1or de los res.úblico0 lamentablemente0 tiene en la actualidad de la .olitana no reconoce l-mites al cum.

e de Lestrade es al.or la embria.oM Sin duda he .ortante en El S %no de los 3uatro.ude sino de.abundea de noche .revisto* LColic-as con 5aldasM Es.ero @cu4l es su .o rudo Hob/et>H* Me .aci+n* Como he dicho0 .ado de su tierra b4rbara0 recorre Londres a su anto/o* Enlo8uecido .a'-a de un detective de Su Ma/estad* #ealmente tendr-an 8ue estar dis.ado mis burlas0 1 es verdad 8ue cono3co la identidad del homicida tanto como Lestrade* Cero al menos ten.era de ellas* HLEIactamente0 ami.era de ellas0 como /u.a a arro/ar si8uiera un .olic-a vestido con hara.unaM H eIclam+H* Cr>ame0 2atson0 si al.oco de lu30 .recisamente lo 8ue se es.lan* Si lo cree conveniente0 .o m-oM Eso es lo 8ue m4s me divierte* Hacen .lorar esta broma cruel0 1 .or las on.el im.asar4 mucho tiem.or esta .o 8ue 1o no hab-a .r+Iimas noches* Cor tanto es im.ero 8ue est>n mu1 alerta0 o no .o 8ue esta tarde nos encontremos en Scotland 6ard .or hora .e'a un .a'+ hasta la .resi+n de 5ranca ale.ara 8ue los doctores .arece 8ue las autoridades han hecho todo lo 8ue se es.ital5ields* LIma.ro.aJ* Advierto 8ue los homicidios se han cometido siem.rodi.eri+dicos anuncien el descubrimiento del cad4ver horriblemente mutilado de un .ienso 8ue es mu1 .uerta 1 re.una ve3 .uerto* Su.re cerca del .-nese usted0 mi 8uerido 2atsonM No .robable 8ue el homicida ata8ue de nuevo dentro de las .ia soluci+nA Se nie.e3ar en la oscuridad* Me .iensa 8ue se est4 haciendo vie/o 1 estú.a.ro.erativo tra3ar un .uesta0 Lestrade se 5ue de me/or humor* Holmes lo acom.or tro.r-a* HLAh0 8u> toni5icante es el bueno de Lestrade0 sin duda al.on.+n.uesM El escenario est4 a dis.ero se burla de los dem4s .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin .o antes de 8ue los .o 8ue este nativo traba/a a bordo de un bu8ue eItran/ero* #eci>n lle.ido0 la me/or cura 8ue cono3co es la com. 01ota del Ed tor2 7 26 .iedad a las autoridades0 .on.a'ero de 7onathan Small0 desem.o0 8ue el último .ia* Convenientemente a.os de .osici+n de todos* HDe acuerdo* Creo 8ue el asesino de estas .arte en la investi.obres mu/eres es un demonio como on.ro.o una idea m4s clara de 8u> clase de hombre es* HEs una bestia0 un salva/e* Eso est4 totalmente claro* Holmes me escrut+ con la mirada* HCreo 8ue usted tiene una teor-a doctor* LEI.res+ a la habitaci+n con una eI.onibles .lacado .uetes mec4nicos* Debo admitir0 sin embar.rostituta en el calle/+n S.uedan .iado* HLMu1 bien0 HolmesM "sted ridiculi3a sin .ol.rocur> dar a la conversaci+n un curso m4s a.rescribirlos como remedio* HSin duda usted es al.ue30 va.ara discutir una estrate.ro.ala0 .arece una actitud mu1 censurable* HLBien dicho0 vie/o ami.a0 el isle'o de Andam4n e -ntimo com.

ecto* HEl asesino le 8uit+ los anillos de los dedos 1 los de.arec-a m4s oscuro e insondable* HEs al.rano0 . Ah.arecer-a dar cuenta del salva/e 5ren>tico 8ue .tar-a la de usted antes 8ue cual8uiera de las 8ue he o-do* En realidad eIisten aún m4s . H6a veo* 27 .o0 al tro.ermitirse otro ba'o de san.tiene usted la clave de todo este asunto< =u <'s.odr-a ser eI.one usted0 2atson* HOui34s uno de sus com.ecie de sacri5icio ritualA Me costaba dar cr>dito a mis o-dos* Con cada nuevo detalle el caso .ara res.a con las .ro.l>ndidoM Si 1o anduviera en busca de una teor-a0 sin duda ace.ro.ano* HNo s> nada al res.ierde la .osit+ cuidadosamente a los .ulsado .or su bestial 5renes-* Des.a'eros de a bordo le hab-a ense'ado al.man* H@Ou> marcaA HLa letra =M?* "na =M? ma1úscula* Eso .s acerca de los intestinos col.licada como un rito .uede .+ la vo3* Holmes asinti+* HS-0 qu <'s.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin calles* Lue.ún modo* Est4 en uso desde hace m4s de 8uinientos a'os* Es un aIioma 5ilos+5ico* En su 5orma ori.ueden servir .a.iere una es.ies de la v-ctima0 /unto con unas .re con toda im.er.unidad* Holmes a.osici+n de los ob/etos alrededor del cad4ver .una desdichada sin dinero acurrucada en un .ro.ortal0 la mata im.+sito ha sido 8ue d> esa im.iedad de la occisa* La hab-a visto esa misma noche con ella0 m4s tem.e3arse con al.uridadA HDe nin.unas letras Hsu.u>s0 cuando la encontraron /unto a la cabe3a de la Cha. @Ha o-do hablar de la nava/a de $ccamA H@Ou>A HEse vira/e brusco me sor.man identi5ic+ la cartera como .ocas monedas* Al lado de la cabe3a de/+ .ruebas 8ue .rendi+H* Creo 8ue no* @Es uno de los nuevos modelos de se.u>s se escabulle de nuevo en su barco0 8ue 3ar.ero en ese momento no ten-a la marca 8ue se hall+ des.resi+n* Incidentalmente0 una de las in8uilinas de la .ensi+n 8ue 5recuentaba la Cha.resa unas semanas m4s tarde .a.o diab+lico HeIclam>* HSin duda el .laudi+ con entusiasmo* HLBrillante0 doctorM L#ealmente es.sin convicci+nH* $ 8ui34*** Se me a.arte de una cartera0 1 usted ha o-do el testimonio del doctor Chili.inal re3a< Ent a non sunt mult pl canda.ados del hombro derecho* @No le su.ista0 1 cuando el barco re.rimeras luces* De ese modo se le .aldarla* La dis.

alabras0 no ha1 8ue multi.u>s de la comida0 8ue transcurri+ en silencio0 se retir+ a la mesa manchada de 4cido del rinc+n 1 estuvo 28 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HEn otras .el est4 tan le/os del alcance de ellos como la .úblicaM No ha1 hombre 8ue no ten.o* HLCrecisamenteM Cero cuando nos detenemos a eIaminar estos asesinatos de 2hitecha.robablemente en el 5uturoA No* @Entonces de 8u> sirvenA La res.oli5on-a de Lassus de la concurrencia del teatro Savo1* En verdad0 2atson0 1 lo dir> sin el menor asomo de inmodestia0 dudo 8ue a.a la su1a 1 no .ara encubrir los tonos eIaltados de su sordo le tmot v.uede hacerle tocar cual8uier .iece a entrever el .ran músico conoce su instrumento0 1 .uesta es 8ue a nosotros no nos sirven de nada en absoluto0 .ero .ara el asesino son valios-simas* Mientras Holmes eI.ara eI.res+ a cenar con el 4nimo intros.or el cuarto* HDi/e 8ue ten-a una idea clara de 8u> clase de hombre era0 2atson* al ve3 ahora usted em.o.ectivo 1 taciturno* Des.licar los entes innecesariamente* LCues bien0 doctorM @Cu4ntas teor-as se necesitan .ara mane/ar la o.la3a .uso a caminar .rol-5icas hi.osibleM Las consecuencias ser-an catastr+5icas* Nunca hab-a visto a Holmes tan a.no de mis 5acultadesM Su destrucci+n coronar4 adecuadamente el traba/o de toda mi vida* 6 si 5racaso*** LCero noM No debo 5racasar* LEs im.a3 de desenredar las desconcertantes telara'as de ese astuto demonio0 de revelar el in. @Le asombra a usted 8ue Lestrade 1 com.a'-a me ha.ermiten .or cierto un o.licar los hechosA No* @Nos dan m4s .ara resolver un .er5il* Ou-tese de la cabe3a todas las nociones convencionales* Nos estamos en5rentando a un artista del en.or .enio diab+lico 8ue se oculta en todo esto* LEs .oderes* Al cabo de un momento 5ue nuevamente due'o de s.asa una hora sin 8ue sur/a una nueva* Sometamos estas .u.o.en el asiento 1 trat> de ordenar las ideas* H@Cu4ntas se necesitanA Bueno0 s+lo una* Mientras sea la correcta0 desde lue.a'o con un don in8uietante .itado como al .rimera ve3 dudara de sus .arte de m.ro.osibilidades de a.-a0 .de aires .o un adversario enteramente di.onente 5ormidableM LAl 5in ten.ública* Conoce ese +r.eIista en Londres un hombre ca.antosas noticias 8ue hab-a o-do esa ma'ana* Holmes .rehender al criminalA No* @Nos .as+ la tarde en Scotland 6ard 1 re.mismo 1 desbordaba ener.ini+n .umento0 el tono de su vo3 .roblemaA Me er.an re-rA Este homicida de 2hitecha.or veintenasM LCodr-an rematarse en la .ios .erturb+ mucho m4s 8ue las es.urr.el0 @8u> nos encontramosA LCu'ados de teor-asM L eor-as .on-a su ar.ronunciar estas últimas .ulares 8ue le sirva .anaba en vehemencia 1 sus ademanes en intensidad* Pinalmente se levant+ de un brinco 1 se .+tesis al borde 5iloso del vie/o 9uillermo de $ccam* @Son necesarias .ero ese atisbo de su interioridad me .ano tanto como un .alabras* Era como si .redecir 8u> har4 .

aso de la aventura* H@Al menos no .ero Lestrade me llamar4 si se descubre un asesinato0 1 de inmediato des.ol.restan es en realidad el m4s arduo* Sin duda esa era mi im.uesto hediondo .araci+n Holmes evidentemente hab-a .mi bu/-a 1 sub.os a 8ue se en5rentaba 1 cu4les ser-an los resultados* A las once encend.ertaron de .radec.uiente el cuarto a.a acostarme* Me tend.o instalarme all-* Es demasiado .or-as indeseables hasta el des.ie en la cubierta ardiente? en Navidad0 mientras 8ue 1o debo ir 1 venir .ro.>nere* Ahora bien0 convendr4 conmi.olic-a se atreve a entrar* Si esos su/etos sos.one eIcluirme del casoA H.ci+n0 .o* Casar> el tiem.entes de la 3ona* Como ve0 me har> .ero necesitar> much-simo su a1uda* Como sabe0 ten.uerta de mi dormitorio me des.rit> desolado* HNo0 no* Cero no .a caminar 1 me acost> tem.ermanecido des.ara alber.uir a una mu/er .urio0 .o0 no se .uirlo de cercaA HLNo0 2atsonM De nada servir-a0 vie/o ami.unt4ndome cu4les ser-an las actividades de Holmes 1 los ries.ara 8ue lo traslade a usted al lu.re.rano* A la ma'ana si.e8ue'o .ueda concebirse 1 anunci+ 5r-amente 8ue .ún .ues acababa de tener un sue'o 5ant4stico 1 terrible donde 1o0 cuchillo en mano0 .es en la .on.o una serie de .ermanecen alerta 1 es.estaba a un com.re.retender4 8ue .ierto hasta horas tard-as* No hubo indicios de Holmes hasta casi el mediod-a0 cuando sali+ de su habitaci+n vestido como el hara.or locales donde ni la .en la cama totalmente vestido 1 al cabo de un rato me venci+ el sue'o* Alas dos 1 media unos .o en 8ue el talento dram4tico de usted no se eItiende mucho m4s all4 8ue el ocasional recitado de =El ni'o estaba de .echaran .uerta encontr> a Bill10 el hi/o de la se'ora Hudson0 vestido con un abri.la interru.iento m4s andra/oso 8ue .ro.una manera* Al contrario0 si las cosas resultan como es.ronto* A.ertar m4s brusco es recibido con alivio* A la .erder4 nin.resi+n mientras sentado a solas en la calle Baker observaba el 5ue.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin traba/ando con sus retortas 1 tubos de ensa1o* 6o sal.asar-a tres d-as en 2hitecha.ero no .or un instante 8ue so1 =de a5uera? habr-a muchas .asar .o .ara cu1a .eran* al ve3 el servicio 8ue ellos .or una calle s+rdida* Ante esas 5antasma.ar* ambi>n sirven0 dice el .odr-a se.osibilidades de 8ue de/ara el lu.el* H@Se .o me3cl4ndome con las .ar hori3ontalmente* HDe acuerdo0 Holmes0 .e8ue'os re5u.o de lana 1 temblando de 5r-o 1 eIcitaci+n* 8 T$n His BlindnessT0 de 7ohn Milton* 01ota del 8raductor2 29 .or un con.uede a1udarme en esta ocasi+n* No tema0 sin embar.arec-a se.arnos a los dos0 un m-sero tu.ios en diversas .artes de Londres0 1 uno de ellos est4 situado convenientemente cerca del escenario de estos cr-menes* Me .ermane3ca a8uociosamente mientras usted lucha a solas con ese demonio* HDe nin.oema)0 8uienes .achar> un coche .

ue* Pue >l 8uien me invit+ a ver los restos* HI.ecto de una calavera* Las mismas calles .o del 5arol 1 me .ach+ .o 1 correscaleras aba/o* Cero .ui+ a trav>s de la .laterra 1 nos internamos en la calle Leadenhall* A8u.ro.ero no es lo mismo* Sin duda .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H"n coche lo es.amos Hvoci5er+* En5rente0 una calle cortada desembocaba en una .olic-a sur.or calles desiertas* "n viento helado barr-a la ciudad* @Cu4ntos de los millones 8ue traba/an diariamente en Londres le han visto /am4s esa otra caraA Es un re5le/o siniestro de la metr+.side0 de/amos atr4s el Banco de In.li8u> 8ue era un colaborador del se'or Sherlock Holmes 1 me condu/o hacia el .ru.olic-a* El o5icial ne.ectral 1 o.ara la .ronto tuve la im.e+ de un salto* HLle.ero vista desde ese coche 8ue carreteaba calle aba/o la ciudad ten-a el as.o de .o* 30 .o seme/ante* Me .el cochero re5ren+ 5inalmente nuestra 5uriosa carrera 1 doblamos a la i38uierda meti>ndonos en un calle/+n an.resent+ a su ve3 a un ciru/ano de la .ram4tica de Bill10 .arec-an terribles0 el escenario a.urada* en-a tro3os de te/ido san.edrado 1ac-a una masa in5orme* El ciru/ano la alumbr+ con la linterna 1 se a.ru.aradero de Holmes0 .anta de una manera horrenda0 1 la cara estaba brutalmente des5i.iado .leto0 eI.ara entrar en un mundo i.areciera como si hubiera habido otro horrible asesinato* La situaci+n hab-a sido eIcesiva .ara estos cr-menes m4s 8ue terribles* El cochero s+lo hab-a dicho 8ue el asesinato hab-a sido en Ald.od-a ser m4s claro* om> el sombrero 1 el abri.la3a .ara levantar el .render-a 8ue ha1a visto /am4s al.osto* Des.olic-a0 un tal doctor BroBn0 8ue es.resent+ a un ins.uinolento amontonados en el cuello* Lue.o* Di/eron 8ue no ten-a nada de bonito* Atravesamos Holborn 1 Chea.ualmente es.ero me sor.unt+ 8u> hac-a en ese lu.oli in8uieta 1 bulliciosa* odo es lo mismo0 .era aba/o0 se'or Hdi/o el muchachoH* El se'or Holmes lo mand+ buscar0 viendo 8ue .artes in5eriores del cuer.e8ue'a donde hab-a un .o/os* Era el cad4ver de una mu/er* Le hab-an seccionado la .oniendo las .ero al enterarse de 8ue 1o era m>dico me .+ estar al tanto del .ar.richo de mi ima.resivo* El cabriol> brincaba 1 se bamboleaba .re.u>s de un trecho viramos de nuevo 1 nos detuvimos* El cochero se a.la3a hacia un rinc+n oscuro* En el em.ero el sentido no .ector de .or com.i+ de las sombras 1 me .eraba 8ue se reali3aran los .ar* EI.resi+n de 8ue me hab-a librado de mis sue'os .eriencia0 doctor 2atson Hobserv+H0 .inaci+n0 .ersonas reunidas ba/o un 5arol* Cuando me acer8u>0 un .ara trasladar el cad4ver a la mor.noro cu4l ser4 su eI.arecer4 un ca.a'o de lona sucia 8ue cubr-a los des.rocedimientos .ate* HNo me de/aron acercarme al cuer.o el doctor BroBn retir+ la lona .

ido* Nin.i'ado en el otro lado de la .hasta este de.revio aviso0 le dir>0 a uno lo trastorna un .olic-a londinense a car.ente 8ue hab-a descubierto el crimen* Me di/o 8ue hab-a .unt> si hab-a visto a mi ami.ect4culo obsceno0 8ue al.resur+ a res.antanos de la historia0 una monstruosidad at4vica 8ue ven-a a desatar horrores 8ue s+lo cre-amos .o todos hab-an abandonado cons.antosos0 1 sin embar.icuamente el rinc+n donde 1ac-a el cuer.e 8ue cada hombre hab-a sentido lo mismo 8ue 1o al observar ese es.ente termin+ su relato0 le .a* 6 sin embar.ermanec-a con el cuer.ierna 1 lue.esinos 1 5rente a los 8ue nos sent-amos im.rueba sus teor-as0 soltar 5rases sibilinas o encerrarse tercamente en un reservado mutismo* A su lado0 sab-a 8ue el terror 8ue se hab-a adue'ado de mi alma retroceder-a 1 men.resenciar innumerables disecciones* No eran las heridas en s.resentes esa ma'ana eran m>dicos o .o as.o de .olic-a0 .+ de nuevo el cuer.una novedad a o/os habituados a .o 1 nos reunimos con los otros* Al.u>s volv.arecer-a natural 1 eI.mismas las 8ue causaban tanta im.ect4culos es.ulos de san.as al aire* Encontrar al.oder oscuro hab-a emer.o em.od-a si8uiera su.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cor un momento corr.ún .resi+n Hel abdomen abierto0 las entra'as des.oco* De todas maneras0 corr.licable 1 su autor tan seme/ante como cual8uiera al común de los mortales* Cuando el a.or la .la3a como buscando .resa se a.re.asado .o* Cara mi .o* M4s tarde a.+sito 1 el sereno 5ue en busca de otros mientras 1o .ada* odos los 8ue estaban .estaba Hdeclar+ el hombre con solemnidadH* Hace a'os 8ue so1 .iernas abiertas 1 las tri.otentes* BroBn ta.areci+ el comisionado en coche0 1 1o mismo se la mostr>*F Entretanto 1o sent-a una creciente in8uietud .onerme en rid-culo ante un cole.o des.resentaba nin.o 1 se hab-an a.ro5esi+n a es.or .obre mu/er* El cuchillo hab-a sido clavado con tremenda 5uer3a en la entre.u>s trab> conversaci+n con el a.uar-a0 1 esta abominaci+n al 5in .estaba0 tal como usted la vio0 tendida boca arriba con la 5alda levantada0 las .onder< El =comisionado? a 8uien se alude es el teniente coronel sir Henr1 Smith0 entonces comisionado de la .una declaraci+n o5icial .erir lo 8ue se sent-a de inmediato al ver el cad4ver de esa .u/ado hacia arriba0 ras.rotecci+n* Su.ando las carnes hasta 8ue lo detuvo el estern+n* La 5irma de la carta 8ue Lestrade nos hab-a mostrado me vino a la mente con toda su insidiosa eIactitud< la mu/er hab-a sido literalmente destri.a .ar* HOuince minutos des.oner a .ido de los .asado .el ries.or alto0 elaborar 1 .arecido* L6 Dios 8uiera 8ue nunca lo vea de nuevoM All.olic-as0 habituados .oder encontrar en vie/os libros 1 cuentos cam.ran sor.re secaH sino la terrible violencia con 8ue se las hab-a in5li.o de la Cit1* 01ota del Ed tor2 9 31 .la3a en su ronda de la una 1 media 1 no hab-a visto nada 5uera de lu.arradas0 los co4.ero nunca vi nada .or la ausencia de Holmes* Ou> recon5ortante ser-a observarlo traba/ar0 evaluar las evidencias 8ue otros hab-an .sin .asar0 1 all.o el cad4ver no .

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H@El se'or HolmesA LClaroM Lle.+ a8u- ,oco des,u>s de sir Henr1* Deb-an de ser las dos 1 cuarto* Lo acom,a'aba un su/eto menudo con cara de 3orro* "n ins,ector de Scotland 6ard0 di/o* HSer-a Lestrade Hcon5irm>* HS-0 se'or0 >se era el nombre* !en-an directamente del lu.ar donde se cometi+ el otro asesinato0 1*** H@Ou>A L$tro asesinatoM @Est4 dici>ndome 8ue esta noche se ,er,etr+ otra atrocidadA HCues s-0 se'or* @No se enter+A Mataron otra mu/er en Commercial #oad East* Le cortaron la .ar.anta i.ual 8ue a >sta0 como si el hombre hubiera ,ensado llevarse la cabe3a a casa* Cero esa 5ue la ,rimera* La encontraron alrededor de la una0 1 cuando su,ieron lo ocurrido a8uvinieron de inmediato* H@Cero ahora no est4n a8u-A HL$h no0 se'orM No se 8uedaron mucho tiem,o* Crimero el se'or Holmes le ech+ un vista3o al cad4ver0 lue.o sac+ la lu,a0 se arrodill+ 1 se ,uso a caminar a .atas ,or toda la ,la3a* El hombre de Scotland 6ard se 8ued+ mir4ndolo con una es,ecie de sonrisa0 usted me entiende* De .ol,e el se'or Holmes se ,uso de ,ie* =LCor a8u-M?0 .rit+0 1 los dos se 5ueron ,or a8uel calle/+n* El hombre se'al+ un ,asa/e an.osto en el eItremo de la ,la3a* Estaba ,re.unt4ndome si se.uir tambi>n ,or ese camino0 con la es,eran3a de encontrar a Holmes0 cuando o- un tre,idar de cascos 1 una rueda 8ue rechinaba contra el bordillo* Con una me3cla de ,lacer 1 alivio o- 8ue me llamaba la vo3 de mi ami.o* Me lanc> hacia el cabriol>* Holmes abri+ las ,uertas 1 me a1ud+ a subir* HLA la calle 9oulston0 cocheroM HeIclam+0 1 nos ,usimos en marchaH* LSe nos esca,+0 2atsonM 6a lo ten-amos cercado0 ,ero de al.ún modo se nos escabull+* Le se.uimos la ,ista hasta la calle Dorset0 1 all- lo ,erdimos* Lestrade est4 re.istrando todos los alber.ues de la 3ona* HLEntonces aún ,ueden ca,turarloM H emo 8ue no* "n re5u.io seme/ante ser-a demasiado ,úblico ,ara satis5acer las eIi.encias de nuestro hombre* Sin duda Lestrade a lo sumo conse.uir4 sacar de la cama a un buen número de miserables muertos de sue'o* No0 temo 8ue el asesino se nos esca,+ esta ve3* A8u- 1a no ha1 nada 8ue hacer* S+lo 8uiero mostrarle a usted al.o interesante0 1 lue.o nos iremos a casa* La vo3 sonaba hueca 1 en .eneral se le notaba eIhausto 1 desalentado* Al cabo de un corto tra1ecto el coche se detuvo en una calle l+bre.a 1 sombr-a com,uesta ,or casas de ,ensi+n altas construidas se.ún un modelo común* Holmes orden+ al cochero 8ue a.uardara 1 me condu/o a la entrada de uno de los edi5icios0 donde hab-a un maci3o individuo con un levit+n* Holmes lo salud+*

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La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin

H@Al.una novedad0 HalseA @ odav-a est4n tratando de borrar las marcasA HAs- ,arece0 se'or Holmes* Mand> buscar un 5ot+.ra5o0 ,ero no ,odemos hacer nada hasta 8ue desa,are3can* Carece 8ue a los de Scotland 6ard les ,reocu,a la ,osibilidad de un tumulto si al.uien ve la inscri,ci+n* HCre- 8ue a 2arren le habr-a .ustado al.o as- Hre,uso Holmes con se8uedadH* #e,rimir tumultos es su !orte, @verdadA (V Halse aho.+ una sonrisa* HLo 8ue s> es 8ue si hubi>ramos estado al otro lado de Cetticoat Lane las cosas se habr-an mane/ado de otro modo* Cero >sta es /urisdicci+n de la Colic-a Metro,olitana0 1 all- ha1 un ins,ector es,erando con una es,on/a de ba'o ,ara borrar la inscri,ci+n en cuanto se reúna la multitud* Lo llaman ,reservar el orden* Cre5iero no decir c+mo lo llamo 1o* A estas alturas 1a no ,ude contenerme* H@De 8u> inscri,ci+n est4n hablandoA @Ou> ha sucedidoA Holmes se volvi+ ,ara ,edirme discul,as* HOuerido ami.o0 le rue.o 8ue me ,erdone* $lvid> ,or com,leto 8ue usted aún no estaba au courant. Este es el sar.ento Halse0 detective de la ,olic-a de la Cit10 1 est4 echando una o/eada eItrao5icial0 ,ues la 3ona est4 5uera de su /urisdicci+n0 a los imb>ciles de Scotland 6ard0 8ue ,arecen em,e'ados en borrar una de las ,istas m4s interesantes 8ue tenemos en este caso* L!>alo usted mismoM omando la linterna del ,olic-a0 Holmes alumbr+ una ,arte de la ,ared a la entrada del edi5icio* Hab-a unas ,alabras .arra,ateadas en ti3a sobre el revo8ue ne.ro* Los 7udh1os son Los hombres 8ue No ser4n Cul,ados En vano HInteresante muestra de los %ra!! t coment+ Holmes* de un homicida0 @verdadA H

HCero @c+mo ,uede ase.urar 8ue lo escribi+ >lA Cual8uiera ,udo ser el autor*
Sir Charles 2arren 5ue comisionado de la Colic-a Metro,olitana* Su dr4stica actitud ante una ,rocesi+n 1 mani5estaci+n de sectores ,ro.resistas 1 socialistas el a'o anterior hab-a ,rovocado los tumultos de la Cla3a de ra5al.ar :(U de noviembre de ())J; 1 recibi+ muchas cr-ticas adversas* 01ota del Ed tor2
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La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin
Holmes mene+ la cabe3a con decisi+n* HP-/ese en los tra3os lar.os de la =d?0 en la curva de las =l?0 la =m? casi se,arada 1 las =o? ovales* En total ha1 unas diecisiete caracter-sticas 8ue se corres,onden ine8u-vocamente con la carta 8ue Lestrade nos mostr+ el viernes* Cero tenemos ,ruebas m4s conclu1entes* Se encontr+ un tro3o de tela ensan.rentada al lado de la inscri,ci+n0 1 no ha1 duda de 8ue la cortaron del delantal de la mu/er cu1os restos usted acaba de eIaminar en la ,la3a Mitre* El asesino lo utili3+ ,ara en/u.arse las manos antes de tra3ar la inscri,ci+n* HLDios m-oM HCor cierto* Bien0 eso es todo* Ahora s+lo nos resta re.resar ala calle Baker 1 ,oner los cerebros a traba/ar* Buenas noches0 Halse* rate de salvarnos de los ami.os* HHar> lo 8ue ,ueda0 se'or Holmes* Mientras re.res4bamos0 atravesando esa 5rontera sin custodia 8ue se,ara los dos .randes territorios de las dos .randes tribus 8ue habitan Londres0 Holmes conserv+ su hosco 1 ,erturbado silencio* Advert- 8ue se a.obiaba con recriminaciones 1 re,roches Hcomo si cual8uier hombre ,udiera triun5ar donde >l hab-a 5racasadoH 1 me ,areci+ conveniente interrum,ir esa m+rbida intros,ecci+n* HLCaramba0 Holmes0 ,odr-a usted contarme lo 8ue ha sucedido esta nocheM Aún ha1 muchas cosas 8ue i.noro* HCor su,uesto0 ,or su,uesto* Lo me/or ser4 contarle mis eI,eriencias si.uiendo el orden en 8ue ocurrieron* Lle.u> a mi re5u.io ,oco des,u>s de las die30 1 ,as> unas horas con mi ,i,a 1 mi S>neca de bolsillo antes de acostarme* "n enviado de Lestrade me des,ert+ a las dos menos die3* El cuer,o de la ,rimera v-ctima hab-a sido hallado una hora antes0 en un calle/+n lateral de la calle Berner0 ,or un buhonero 8ue re.resaba del mercado de S1denham* Llam+ a la ,olic-a* Lestrade0 8ue estaba en la comisar-a de la calle Leman0 5ue avisado0 1 en cuanto veri5ic+ 8ue era otro asesinato del Desta,ador mand+ llamarme* H@!eri5ic+A @Cero 8u> duda ,od-a haberA @Es ,osible tener la m4s li.era duda acerca del autor de esas es,antosas mutilacionesA Holmes me enca'on+ con el -ndice* HLAhM Eso es lo interesante del asesinato de la calle Berner* El cad4ver no estaba mutilado* H@NoA HEn absoluto* H@Entonces c+mo su,ieron***A HCor el corte de la .ar.anta* 6 ,or lo 8ue ocurri+ cuarenta minutos des,u>s en la ,la3a Mitre*

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li8u> con cierto 5astidioH* Como usted di/o0 transcurrieron cuarenta minutos entre un homicidio 1 otro* El hombre .unto es necesario conservar el crescendo del horror* No es conveniente reba/arse a una mera de.uido .4monos de con/eturas in5ructuosas 1 consa.ital5ields0 en busca de otra v-ctima* En el 35 .robable 8ue hubiera ido hacia el norte0 a S.unda mu/er .ro.ea .uso Holmes con severidad H* Absten.nios del destino son de veras eItra'os Hdeclar>H* Si ese buhonero se hubiera demorado unos minutos0 la .remos nuestras ener.erando una evisceraci+n* Cor tanto no le 8ueda otro camino< otro asesinato0 nmed atamente.re 1 el conductor se a.eranteM LSi al menos lo hubieran vistoM iene una suerte del demonio* HDudo mucho 8ue >l estuviera de acuerdo con usted Hre.ueden .ase un momento en el lu.udo mutilar a la .asar de lar.ublicarse* Nadie sabe me/or 8ue >l hasta 8u> .ar.ueril Hre.robable 8ue el asesino aún estuviera en el calle/+n* H@ odav-a estaba all-A HEsto1 se.ero el ar.la situaci+n de inmediato* H@Asesin+ a la se.or su.ar a la .re de la .adura 8ue los detalles ni si8uiera .or el destri.uesto aterrar al mundo civili3ado con abominaciones de tal enver.artida termin+ 1 se escabulle mientras el hombre se tantea en busca de los 5+s5oros* HDebe estar en lo cierto0 Holmes Hdeclar>H* Sin duda el asesino se ocultaba mu1 cerca* LOu> eIas.rende 8ue la .ara investi. 1 esta ve3 se.obre mu/er 8ue vi aún estar-a viva e intacta* HSin duda0 .anta* No hac-a m4s 8ue unos minutos 8ue hab-a muerto* De hecho0 es .ar de >l* "sted acaba de matar a su v-ctima 1 se dis.o 1 aun as.lic+ Holmes H* Considere la situaci+n en 8ue se encontraba* He a8u.un hombre 8ue se ha .la3a Mitre a la hora indicada* En realidad era mucho m4s .lle.uro* @Cor 8u> iba a marcharseA C+n.-as al an4lisis de los hechos conocidos* Sabemos 8ue al de/ar la calle Berner el asesino camin+ rumbo al oeste*** HNo veo 8u> evidencia ha1 al res.asmado ante esta eItraordinaria serie de HLos desi.ecto Hre.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cercib.or la calle* Cien a uno a 8ue se.umento es .o el carro se mete en el calle/+n* El caballo corcovea al oler la san.one a descuarti3arla0 1a 8ue el descuarti3amiento es lo 8ue /usti5ica ese e/ercicio0 cuando o1e un carro 8ue se acerca .udo tomar un camino m4s lar.or8ue no .amiento total de la v-ctima* Mene> la cabe3a0 acontecimientos* .ar* En ese momento0 .8ue usted se oculta en las sombras con5iando en 8ue reiniciar4 la tarea de inmediato* Cero en ve3 de .ollina cuando el .uesto0 usted com.o0 as.uir4 de lar.rimeraA HCrecisamente* La v-ctima de la calle Berner aún estaba caliente cuando la encontraron* Le manaba san.úblico est4 es.

uientes cada uno avan3+0 sin saberlo0 al encuentro del otro* Holmes .re estaba en el sitio a.eccionada a esa hora 1 se la /u3.ensamientos0 .naba cada as.est4 bien* "na ve3 en el cuarto0 Holmes se des.a noche* HAhora esto1 totalmente des.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin club comentaban 8ue la 3ona es una de las me/ores0 es decir0 de las .a .tado .ies /untillas* La mu/er habr-a .or la sensaci+n de 8ue un destino im.resionaba era 8ue todo .ro.eores0 en ese sentido* HCaramba0 2atson0 @.+ .iada0 con la v-ctima a mano0 mientras sus .risi+n .uidores no 36 .ara ser llevada a la ma'ana ante un ma.odemos saber 8ue el asesino no busc+ su v-ctima en S.limiento de la le1 a .istrado* La .uesta es sim.le* Ella no estaba en S.resarlos en vo3 alta .aces de eI.a de cere3o* H al ve3 .entes 8ue acudi+ a la .olitana0 cu1o comisionado0 2arren0 es un moralista 8ue abo.ierto* H"sted .erse.re.or ebriedad 1 hol.usieran en la misma celda* !er4 usted0 en 2hitecha.ate ahora no la tendr-amos .ecto de estos cr-menes atroces* Ambos nos 8uedamos mirando las ceni3as 5r-as del ho.uard+ silencio* Era como si hasta su mente 5r-amente racional estuviera abrumada .ador en la calle Berner0 la .or casualidad ech+ mano de mi coca-naA LEsta ma'ana est4 brillanteM Cero henos de vuelta en la calle Baker* Coster.ero inca.re5iera acostarse0 2atson* Ha sido una lar.or emborracharse en 2hitecha.or costumbre soltar a los borrachos 8ue a la una de la ma'ana 1a dan muestras de sobriedad* %ate %ell10 ese 5ue el nombre 8ue dio la mu/er0 5ue ins.ar0 sin duda sumidos en los mismos .la3a Mitre cuando se descubri+ el cad4ver record+ haber hablado con ella mientras la tuvieron ba/o custodia* La hab-an arrestado a última hora de la tarde .ro.lanes del homicida* Siem.uemos unos minutos esta interesant-sima discusi+n* 9racias0 cochero0 a8u.a3aner-a* Incidentalmente0 si usted insiste en consentirse es.lom+ en el sill+n de costumbre 1 encendi+ la .olic-a de la Cit10 en cambio0 tiene .or temor al rid-culo* Lo 8ue m4s me im.eculaciones ociosas0 8ui34 le interese considerar 8ue si la mu/er hubiera o.asado la noche en .lacable im.iado 1 a la hora a.r+Iima v-ctima 8uedaba en libertad a menos de una milla de distancia en la Cit1* En los veinte minutos si.s.ate* HLSanto cieloM H"no de los a.re.el 1 no en Ald.or tema de conversaci+n* H@Dice usted 8ue el asesino no la habr-a encontradoA HNo a menos 8ue a >l tambi>n lo arrestaran 1 lo .untaba0 creo0 c+mo .i.ital5ields* La res.or el cum.arec-a 5avorecer los .el la habr-a arrestado la Colic-a Metro.ital5ields* Hasta la una de la ma'ana estuvo encerrada ba/o llave en la comisar-a de Bisho.resentable* Es decir0 8ue en el mismo momento en 8ue nuestro mercachi5le estorbaba al Destri.

idi+ con un .anado 1 1o sub.ensar en otra cosa 8ue en el cuer.ect4culo0 1 me dorm-* 37 .de nuevo a mi cuarto* Cero all.ude .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin hac-an m4s 8ue rastrear los cua/arones de san.tam.esto des.antalla donde se .o ultra/ado de esa mu/er vie/a 1 .at>tica* La ima.ro1ectaba ese horrible es.eran3a de ahu1entar mediante el sue'o estas ideas ominosas* Holmes me des.oco .re 1 decir =estuvo a8u-0 1 a8u-0 1 a8u-?* Al 5inal me incor.or>0 con la es.en me acechaba desde cada rinc+n de la oscuridad* Pinalmente la lu3 del alba disolvi+ la .

aciones cotidianas* Cor tanto0 debo consi.arici+n 1 recu.ro.or citar otro .en de lo 8ue si.on.tiembre 5ueron un re.una otra intervenci+n en el misterio del asesino de 2hitecha.rentas 1 o/eadas con avide3 antes de 8ue la tinta estuviera seca del todo* 6 si un .ilaci+n de cuentos basada en mis notas0 1 como los hechos son absolutamente a/enos a los 8ue ahora me ocu.e aclaraciones* Nin.resa tan 4vido como Holmes0 .una .norado cada nueva rami5icaci+n del asunto0 1a sustancial o meramente sensacionalista* Al mar.lares les 8uedaban ineI.una otra intervenci+n en los asesinatos del Destri.rensa* Ceri+dicos c>lebres .eramente de sus .licablemente en las manos0 los vendedores no ten-an m4s 8ue .uros de 8ue la acci+n ser-a r4.uieron a los sucesos 8ue acabo de describir0 Holmes 1 1o no tuvimos nin.ectivamente0 de las circunstancias relacionadas con la desa.re.nar 8ue durante las dos semanas 8ue si.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin D$S Si mi narraci+n tiende a res.o desahuciados .er5iciales* Se trat+0 res.otarlos en un santiam>n* 38 .revistamente ocu.ersona letrada del .ar de e/em.eraci+n del 5amoso caballo de carreras Silver Bla3e0 1 el ins+lito caso de la boda ilusoria de lord #obert St* Simon* A*C*D* m4s tarde inclu1+ ambos casos en su reco.onar =Asesinato0 Siniestro0 Horri.od>is estar se.ero esa a5irmaci+n eIi.lo* Desde el G al (G de octubre0 Holmes estuvo im.or su escasa circulaci+n0 incluidos al.ado con dos casos breves 1 8ui34 su.ara la .io de 8ue los hechos son m4s eItra'os 8ue la 5icci+n0 tambi>n demuestra 8ue son mucho menos ordenados* Si >ste 5uera uno de los relatos de A*C*D*0 .er-odo Holmes 1 1o no tuvimos nin.unos hac-a tiem.ni5icaran .ara los habitantes de Londres0 los sucesos del UV de se.ida 1 5ren>tica* Si mis notas mostraban 8ue tal caso hab-a tardado tres meses en resolverse0 bastaba un .a-s0 1 mucho menos un devorador de letra im.ara a.luma3o .reocu.od-a haber i.ara reducirlo a tres d-as 1 trans5ormarlo en un cuento mucho m4s satis5actorio* Cero esto no es un cuento0 1 no me .o hala.ronto renacieron con ediciones es.roverbial0 es 8ue sucede en un d-a lo 8ue no sucede en un si.ador0 .eciales 8ue 5ueron arrebatadas de las im.an no me detendr> a considerarlos* Di/e 8ue durante ese .ar a 8uienes buscan distraerse li.aldar el vie/o ada.alo del cielo .ilante0 Mutilaciones0 errible?0 etc>tera0 .or sus consultores 5inancieros0 de .el* La ra3+n0 .iro .

roblemas 8ue ellos .adas de amena3as .ando sus re5leIiones* As-0 mis notas revelan 8ue durante el desa1uno del viernes >.os 1 .la.or 8u> no 5ue a su alo/amiento de la calle Pashion cuando la de/aron en libertad* Se la vio tomar .ara .-as no estaban totalmente dedicadas a los .or lo .-a a Bermondse10 2atson* H@Ou>A @Oui>nA HCatherine EddoBes0 alias %ate %ell10 la v-ctima de la .eneral .istas0 circulares 1 ambi.úblico era una desa.or Houndsditch* @Cor 8u>A H@ iene al.roducido en 5orma de a5iche* Des.4nico* A /u3.arar su estado an-mico al de un artista 8ue hace una .rantes de la carta 5irmada =7ack el Destri.ausa durante la creaci+n de un vasto cuadro >.ios 5la.aciones0 se consideraban 1 cote/aban las declaraciones de los testi.os0 1 se .ariencias0 Holmes estaba totalmente absorto0 mientras tanto0 en los casos a los 8ue acabo de re5erirme0 .or su incom.etencia0 mientras 8ue en las columnas dedicadas a la corres.etables 8ue viv-an en suburbios tran8uilos o5rec-an sus servicios a las autoridades0 8ue 1a estaban inundadas de cartas donde se acusaba a los ami.olic-a .res4ramos de Dartmoor en el eI.ensa de WVV libras .orta en un caso tan di5-cil como >ste* Siem.re me .en silencio0 estudiando la clara de mi huevo* Los establos de %in.u>s 8ue re.arientes del remitente en cuesti+n0 o bien .la3a Mitre* Siem.eros0 directos0 1 8ue s+lo re8uieren su soberbia destre3a t>cnicaH mientras su es.reso nocturno((0 Holmes levant+ los o/os del diario con aire triun5al* HLEIcelenteM Se diri.unt> .rimera hora de la ma'ana0 1 nada me cae .one a un nuevo combate* En varias ocasiones tra/o a colaci+n el tema del doble asesinato0 8ue evidentemente se.ales criticaban severamente a la .odr-a com.or las a.re.Xs C1land en Dartmoor 5ueron el escenario de la desa.resentaban* "no .ondencia de los lectores se debat-an calurosamente teor-as relacionadas con los motivos 1 la identidad del asesino* Caballeros res.ciones di5erentes del hombre buscado* Incluso se o5reci+ una recom.ar de retratos H li.ermita determinar 8u> es decisivo 1 8u> no* Cermanec.ún conocimiento oculto 8ue le .aciones sobre las dos mu/eres 5ueron di5undidas con toda la sordide3 de sus detalles* Los art-culos .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Las investi.arici+n de Silver Bla3e* 01ota del Ed tor2 11 39 .una im.unt> hura'amente* Suelo estar de mal humor a .-ritu descansa de sus intensos traba/os 1 se dis.ublicaron tres descri.roseras 1 a menudo ininteli.radable me3cla de odio 1 terror ra1ana con el .era obvio 8ue sus ener.re 1 cuando0 doctor0 no .ico .ar .rinci.u>s de las investi.re.ador?0 8ue las autoridades hab-an re.intar un .ara m.osea usted al.or toda in5ormaci+n 8ue condu/era a su arresto* Cero todos los rastros resultaban 5alsos0 todas las in5ormaciones0 calle/ones sin salida0 1 todas las .eor en ese momento 8ue un interro.la.ortancia0 HolmesA H.ibles* Estas últimas eran .ero .atorio sustancial* HLClaro 8ue im.uas* El 4nimo del .u-a ocu.ortaM odo im. des.

o .ado a hacer al.oco0 no .uiente< No estaba bromeando /e5ecito cuando le .os incre-bles sin /usti5icaci+n al.uirle las ore/as a la .uro del asesino* @Cor 8u> no re.ostal0 8ue estaba embadurnada de san.la3ara a la anterior* en-a 8ue demostrar a la .rovisional Hcontinu+ Holmes en su anterior tono discursivo H era 8ue ella se diri.o0 m4s de cuarenta a'os des.as> el dato0 ma'ana tendr4 noticias del traba/o del .re0 dec-a lo si.ci+n solicitaba a cual8uier .u>s de los homicidios* "na inscri.ar buhonero0 hab-a inter5erido en sus ma.ersona 8ue reconociera esa cali.ersonal en 8ue lo ha trans5ormado la .una* H en-a la me/or /usti5icaci+n del mundo HeIclam+ HolmesH* Hab-an 5rustrado su tentativa0 @ve ustedA Ese /ud-o Diemschut30 un vul.ara .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HMi teor-a .oliciales* Lestrade de/+ una co.u'o 1 letra 8ue hab-a sido recibida en la 3entral 1e.u>s de los asesinatos0 eIhibiendo un 5acs-mil de la carta 8ue Lestrade nos hab-a mostrado /unto con una .a'ero0 un tal 7ohn %ell10 ella ten-a una hi/a 8ue viv-a en Bermondse1 con 8uien hab-a hablado m4s tem.olic-a* 9racias .-a a la calle Minories .nos desi.or .artida doble0 la número uno chill+ un .res+ a su .or conservar la última carta hasta 8ue me .ar de recorrer las calles con las manos ensan.enetrar en el cora3+n del misterio 1 desenredar la tortuosa made/a del car4cter del asesino* Como antes mencion>0 las autoridades hab-an im.ran 7ack10 esta ve3 .ia del a5iche en el GG( B durante una visita relacionada con el caso St* Simon* Aún la ten.ara conse.u-a siendo la misma 5uer3a sobrenatural e im.u>s* La carta 1a la he consi.nios* Deb-a de estar babeante de 5uria cuando se ale/+ en busca de una v-ctima 8ue reem.ador 40 .ara me/orar sus 5inan3as como me/or .uarida 1 se lav+ en lu.rensa* en-a 8ue demostrar de 5orma contundente 8ue su voluntad no .a'a* 7ack el Destri.s &%ency el d-a des.obli.úblico0 1 tambi>n a s.ostal del mismo .r>stamo de dinero* Sin duda caminaba hacia all4 cuando tro.e3+ con el homicida* Me sent.reso a5iches des.use en cam.ude terminar la 5aena no tuve tiem.ún comentario* HLo 8ue me desconcierta es el a.ra5-a 8ue se comunicara con las autoridades .nado* La .olic-a 1 al .udiera* Cero de acuerdo con su com.rentadasA Carece haber corrido ries.an3aM "sted vio los resultados* "na ve3 m4s tuve 8ue maravillarme ante la habilidad de Holmes .mismo0 8ue se.od-a ser burlada m4s de unos cuantos minutos* LC+mo deb-a anhelar el des8uiteM LC+mo deb-a arder en ansias de ven.rano ese s4bado acerca de un .

licado con al.-a cuando estaba desa1unando0 totalmente ataviado como un de.ero cada uno de ellos 5ue memorable* "na noche volv-a 1o a casa 1 lo descubr-a sentado en el suelo como un Buda0 la mirada .erdida en la atm+s5era im.antosa caco5on-a des.ún sarcasmo contundente0 insinuando 8ue al menos 1o siem.lastaba su corres.de su vie/o malet-n m>dico0 1 lue.rend.e cuando o.robablemente me habr-a re.od-an obtener tanto como G libras semanales* 01ota del Ed tor2 12 41 .or aludido 1 de/> a Holmes librado a sus .ensar en este individuo* Cre5erir-a en5rentarme a un e/>rcito de 9rimesb1 #o1lotts antes 8ue .uiente0 .udo de la habitaci+n0 abriendo el cuer.ios recursos* #esultaron ser eItremadamente sin.ero no di/e nada* En su actual estado de 4nimo0 Holmes .u>s de uno o dos d-as de su5rir re.er-a un .raba mantener los .a'-a intelectual de esta calamidad* Se me ocurri+ 8ue la re5erencia del asesino a su intento de cortar las ore/as de la mu/er su.ero otra ma'ana irrum.ortunidad0 si 1o hubiera lan3ado el mismo eIabru.ulsivoM L6 8u> .a'eros del club0 me di .or8ue Holmes no hab-a re.8ue el ruido .ir las e5usiones emocionales 1 atenerme a los hechos* !ivir con .o de un lech+n con un bistur.aci+n de lo 8ue A*C*D* llamar-a TLa Aventura del Solter+n Aristocr4ticoT* En la semana si.unto 5inal a su investi.re lo.or cierto nada eI+tico* Al d-a si.ua ob/etos de valor* Los 8ue sobreviv-an a las mareas 1 las ratas .ies sobre la tierra0 tal como en otra o.ara lue.isa de la chimenea 1 lue.resado de la salida Los de.rovista de armon-a 1 ritmo* El martes lo encontr> de rodillas en el 5el.ua/e re.roced-a directamente de nuestra vivienda0 donde Holmes hac-a rechinar una 1 otra ve3 las mismas notas0 creando una es.o lo clav+ con 5uria en la madera* HL=7e5ecito?MHbarbot+H* L=9ran 7ack1?M LOu> len.anaban la vida introduci>ndose en el sistema de cloacas de Londres 1 buscando en el a.a3 de invitarme sin contem.re.ro.o eIaminando minuciosamente las incisiones con su lente de aumento* La se'ora Hudson as+ el lech+n la noche si.randes hombres es de .asar otro instante en la com.oco a mi ami.rimendas cada ve3 8ue entraba en el cuarto0 .o escuchar alaban3as a las bondades del aire oto'al 1 re5erencias a cu4nto deb-an de eItra'arme mis com.redadores de cloacas0 o toshers.ondencia sin contestar sobre la re.ero tuve 8ue cenar solo .un arte menor* El viernes (G de octubre Holmes .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Holmes manote+ el cuchillo 8ue a.uiente no hab-a rastros de >l0 .uro0 2atson0 8ue me vienen n4useas s+lo de . se .lo 8ue sonaba como un loco tocando el viol-n* Al acercarme al número GG(0 com.to 8ue >l0 habr-a sido mu1 ca.redador de cloacas0 con hedor malsano incluido(G* "n d-a des.or4dicos0 .ocos 1 es.aralelo con el caso Cushin.oniendo .ulares* Mis encuentros con Holmes 5ueron .erversi+n aborrecible sub1ace en todo estoM Le ase.or s.u>s0 1o acababa de salir de la calle 9eor.resent+ al se'or Prancis Ha1 Moulton 1 se'ora a lord #obert St* Simon0 .laciones a interrum.o* Des.uiente vi mu1 .nada del incienso del tabaco chamuscado0 un aroma .0 .

odemos .o saboreando la .ara comunicarle 8ue no vendr-a a casa a cenar* Secondo4 ese tro3o de .able* H@C+mo anda el /oven Stam5ordA H.asaba .unt+ Holmes* H@Stam5ordA Cero*** LCaramba HolmesM LEsto es incre-bleM HNo0 hombre* Elemental* :r mo4 nuestra due'a de casa anoche me in5orm+ 8ue usted hab-a tele.ara desem.udo usted encontrarse en el club ca.le 8ue li.ulares como usted decide en el último momento cenar 5uera de casa0 .uesta s+lo .uridad 8ue se encontr+ im.el* HCero @c+mo sabe 8ue 5uimos a Sim.re.odemos .ar en el club0 .a.resumir con se.anilla .sonXs0 donde usted tom+ nota del nuevo domicilio de su ami.isa tiene un domicilio en Cinner 1 una .o* emo 8ue la eI.or4dicas0 .i.or la ma'ana se le a.resumir 8ue el encuentro tuvo lu.encia* 42 .edir el desa1uno* HDe manera0 8uerido doctor HeIclam+ Holmes detr4s del 8 mesH0 8ue mientras 1o me a.inando el Beaune de la me/or cosechaA Lo mir> con aire cul.oto recorriendo Londres en busca de un asesino0 @usted .ach+ el tele.e'ar mi .ues0 8ue >l viniera a .sonXsA Holmes sonri+ con indul.ra5iado del club .robable0 .licaci+n es tan tediosa como innecesaria* Cara entonces 1o me hab-a recobrado lo su5iciente como .umento absurdamente sim.a.asar el 5in de semana a la ciudad 1 ambos hubieran resuelto cenar en Sim.ran mancha de vino* 8ert o4 las botas de usted est4n sec4ndose a la vista de todos* "sted conoce bien mis m>todos0 as.a estas tres circunstancias a mi conclusi+n* @$ noA HBien*** HDe acuerdo0 le eI.ara .o no necesito eI.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 8ue hab-a hecho esa ma'ana caracteri3ado como o5icial del E/>rcito de Salvaci+n* Al 5in0 un s4bado .uede ser el /oven Stam5ord* "sted nunca de/a de 8ue/arse acerca de la ineI.a 1 o/eando los diarios* Murmur> un saludo 1 to8u> la cam.resable monoton-a de los otros miembros del club0 1 el mes .re.asado de.rama* A continuaci+n nos .revistamente con un conocido* En este caso tambi>n .rescindir de la inimitable cu s ne de la se'ora HudsonA Com.donde usted des.ues 5ue all.or normalidad* Al ba/ar encontr> a mi ami.a3 de inducirlo a .untamos< @con 8ui>n .asa las noches cenando el bistec de Sim.el 8ue usted de/+ anoche en la re.licarle el ar.licar> entonces* Cuando un hombre de h4bitos tan re.lacaron los 4nimos 1 la vida volvi+ a lo 8ue en el GG( B de la calle Baker .loraba el hecho de 8ue las visitas de Stam5ord a la instituci+n ahora ser-an in5recuentes 1 mu1 es.robar4 de inmediato 8ue la res.8ue desde lue.sonXs 1 em.ues acababa de instalarse como m>dico en MiddleseI* Nada m4s .

ularidad de h4bitos a 8ue antes alud-* LOuerid-simo ami.araciones camineras 1 ocasiona molestias a los .ero no em.or ra3ones sentimentales(U* Los tres nos diri.imos lue.uir-a siendo persona %rata en ese lu.uede discernir una marca de otra con s+lo estudiar la manchaA HNo me cabe duda de 8ue ser-a .ol-tico0 un tabaco 1 un sastre* Si necesita ir a un restaurante0 s+lo tiene uno0 1 es Sim.ar donde Mar1 Morstan debi+ encontrar al re.roblemas econ+micos en los 8ue no vale la .untos d>biles de una in5erencia 5alta de sustento0 1 en El L1ceum H=tercera columna a la i38uierda?H 5ue el lu.una investi.romiso era una cuesti+n bastante ardua* Al mar.eatones* HDe acuerdo0 Holmes* @Cero el vinoA @Est4 dici>ndome 8ue .or8ue sus botas muestran el rastro ine8u-voco de ese interesante barro arcilloso 8ue ahora abunda en el Strand a causa de las re.lemente est4 corroborada .ena demorarse0 mi .lemente ser-a i.ecto sim.sonXs 1 s> 8ue la re.r4cticamente la de un hombre con dos ho.rama camin> a lo lar.ro.en la cuenta de 8ue hab-a olvidado in5ormar a la se'ora Hudson de mis intenciones* "na ve3 8ue envi> el tele.tado al enterarse de mi .e8ue'o 1 aco.en de tediosos .a0 la se'ora Porrester0 a cenar conmi.nin.ara >l m4s 8ue un /ue.resentante de haddeus Sholto0 1 donde se inici+ la serie de acontecimientos 8ue lue.o del Strand hasta el teatro L1ceum0 en cu1o .asar el 5in de semana* ras re5erir uno de los in5recuentes errores de Holmes0 deber-a a'adir 8ue estos e/ercicios no eran .rend.o a un lu.sonXs* Mi convicci+n al res.ares* Es verdad 8ue Holmes hab-a renunciado a la actitud de eItremo dis.+rtico Mar1 1 1o sol-amos citarnos0 .romiso de 2atson* 01ota del Ed tor2 13 43 .er5ecci+n los .+sito de contraer matrimonio* Cero nunca habl4bamos del asuntoN m4s aún0 el nombre de Mar1 /am4s se mencion+* Carec-a eIistir el acuerdo t4cito de 8ue todo lo relacionado con mi boda sim.norado en el GG( B de la calle Baker0 1 8ue s+lo ateni>ndome a este .or esa re.la de oro .eritivo0 ca.astron+mica de usted es ="n buen bistec0 Beaune con el bistec?* HAsombroso Hmusit>H0 1 maravilloso* Cero en realidad temblaba de alivio* Era cierto 8ue la noche anterior hab-a cenado 5uera0 .o conducir-an al com.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HCor sus botas* 6 .artido .ecto* El delincuente brit4nico no es tan buen bebedor como .ero no con Stam5ord* Mi com.edor en Ma15air0 recomendaci+n de la se'ora Porrester* El vino era Chianti 1 el domicilio era el de la t-a de la se'orita Morstan0 con 8uien ella iba a .acto se.ensar las molestias* Cero ser-a una locura .ar* De manera 8ue cuando Mar1 1 1o dese4bamos encontrarnos0 ten-a 8ue escabullirme si.o de sal+n* Conoc-a a la .o0 1 s+lo cuando estaba sorbiendo un B Y S en el club0 como a.osici+n era .o0 la volubilidad no es uno de sus de5ectosM "sted no tiene m4s 8ue un diario0 un club0 un .aci+n al res.a'-a hab-a sido Mar1 Morstan* Nuestro com.osible0 .ilosamente* El viernes en cuesti+n0 cansado de visitarla en CamberBell0 hab-a invitado a Mar1 1 a su ami.ara com.ar .usto 8ue hab-a ado.edir otra cosa 8ue bistec en Sim.

arrillo* Al so..er5ilaba alta 1 oscura contra la lu3 del sol 8ue inundaba el cuarto* H@Ou> ocurre HolmesA @Ou> le .amos a tiem.uinea .ecto siniestro o inusitado* Holmes caminaba rectamente0 como si tuviera anteo/eras* En la es8uina de Mar1lebone #oad esta actitud hi3o 8ue un .ero*** HEntonces tome su sombrero 1 su abri.uloso tr4nsito de la avenida* Cero en cuanto lle.o* Minutos m4s tarde camin4bamos a .or esta crisis re.amos a Ed..ten.or delante0 haci>ndole caer el bast+n* Cuando Holmes se a.arlo* Des.or la calle Baker 1 nos intern4bamos en 6ork Clace* Lo 8ue a5ect+ de 5orma tan dram4tica a mi ami.ru'ir a Holmes* Lo mir> .uinea si lle.o una .it+ a la calle 1 llam+ a un coche de al8uiler* HEstaci+n Caddin.amos en cinco minutos* Debidamente im.o era .e/o* Estaba de .ún >Iito en sus investi.o 8ue hab-a visto en la calle0 .resentaba a mis o/os un as.ran es5uer3o* H@Cuede dis.ar a encender un ci.asaA 9ir+ sobre los talones volvi>ndose hacia m-* Con un estremecimiento de horror0 not> 8ue ten-a los ras.entina* HLHolmesM Carec-a absolutamente deses.erlo0 o.ro5undamente .licar> la .con verdadero asombro 8ue soltaba un /uramento* HLCaramba0 HolmesM @Ou> le***A HLNi una .o 1 arrancamos de .ara observarlo0 .ton0 cochero0 1 a8u.eat+n lo llevara .rocedi+ a abrumarme con esa me3cla de observaciones ir+nicas0 recriminaciones amables 1 dict4menes .e* Cronto nos internamos en el .ara usted si lle.Bare #oad0 Holmes subi+ de un brinco al escotill+n* HLCocheroM LMi ami.erado* Habl+ con bastante 5irme3a0 aun8ue not> 8ue le costaba un .ortuno0 1 no intent> interro.oM 44 .reci.ol.ero la escena circundante no .alabra0 2atsonM LSi me estima usted0 s-.use 8ue esto indicaba al.or el es.ura se .randes 3ancadas .resumiblemente al.aternales 8ue 5ormaban .ach+ a reco.oner de una hora o m4s en este .os tensos 1 cenicientos* Me volv.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin cual8uier asunto de im.ie 5rente a la ventana0 mirando hacia a5uera* Su 5i.erturbado .aciones* En todo caso sab-a 8ue me lo revelar-a en el momento o.ameM 6 diciendo esto se .o estaba en un errorM LLa estaci+n era EustonM LDu.o.resionado0 el cochero hi3o chas8uear el l4ti.ortancia s+lo recurr-a a ella como un arma m4s de su 5ormidable arsenal intelectual* #eanudadas las relaciones normales0 Holmes .reciso instante0 2atsonA HNaturalmente0 .u>s del desa1uno me acer8u> al ho.arte de su conversaci+n* Evidentemente estaba de buen 4nimo0 1 su.lar el 5+s5oro o.

olic-aA @Con 8u> turbio .or 8u>* Advirti+ usted0 sin duda0 8ue nos estaban si.rinci.uerta .iendo res.ara identi5icar al asesinoA @Oui>n eraA @Cor 8u> no hab-a in5ormado a la .aseos0 circundado .o dis.ersa 5amilia* HEs usted un hombre de car4cter0 2atson0 1 un verdadero soldado H di/o 5inalmente HolmesH* Nada es tan valioso como un ami.u-a .lastado ba/o un carret+n de cerve3a de/> la calle /usto a tiem.ara ver c+mo mi ami.udo ele.ualmente 5amoso* ras una .ar8ue de St* 7ames* Si Holmes deseaba calmarse un .ilmente 5rente a los veh-culos 8ue se acercaban0 1 un instante des.uiendo* HEso .norando las .uirlo a uno sin .uesto a se.or la ventanaA HEIactamente* H@Cero d+nde estaba0 HolmesA Ahora la estaci+n 9reat Cortland Street0 en las l-neas Metro.tras >l0 1 tras salvarme de morir a.ar m4s a.l>s* Sent4ndose all-0 uno se encuentra en lo 8ue .rolon.iado* El .ame0 2atsonM? Holmes salt+ al em.ens>* Cero @8ui>nA H@No lo ima.erio vi.u>s a la inversa en un club militar i.or .ensaba 8ue el re.ada serie de idas 1 vueltas0 desembocamos 5inalmente en la buc+lica serenidad del .asa/es 1 calle/ones* Entramos en un hotel .ertorio de sor.re.ar8ue de St* 7ames es sin duda el sitio m4s tran8uili3ador de la tierra .rito de =LS-.ro.rotestas del cochero0 corr.o .edrado* I.ostura0 no .ro.ran edi5icio al oeste desde donde la madre del Im.ara .u>s desand4bamos el camino .or un laberinto de .ir un lu.resti.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin El cabriol> vir+ 4.ioso .or LondresA H@Entonces usted lo vio .or los maci3os edi5icios 8ue se alinean a lo lar.ara un in.aso 5irme .asmado* Cien .aron en la mente0 eIi.olitan 1 Circle* 01ota del Ed tor2 14 45 .+sito nos se.untas se me a.arece nada menos 8ue un /ard-n de la in5ancia0 aun8ue ma1or 1 me/or0 rodeado .al 1 salimos .o de 2hitehall 1 el Mall0 contem.uestas* @C+mo hab-a hecho Holmes .atos 1 4rboles 1 calmos .o desa.ador* HLHolmesM Oued> .or donde hab-amos venido* Cero si 1o .re.oco 1 recobrar la com.ro5esional0 como >l mismo dice0 es 7ack el Destri.ol.or la cocina0 .otarse0 estaba en un triste error* Hab-amos recorrido m4s de la mitad del tra1ecto cuando un embotellamiento de tr4nsito detuvo al cabriol>* Al .lando con serenidad ese .untar .or la .ila los actos de su dis.inaA HCor cierto 8ue no* HSu seud+nimo .roceder des.arec-a en la estaci+n 5erroviaria de Cortland #oad(K* Al cabo de treinta 1 cinco minutos de mal olor 1 bullicio ba/o tierra0 salimos de nuevo a la lu3 del d-a en el Embankment* Holmes me conduc-a ahora a .resas de Holmes acababa de a.

er5ecto criminal*** Lel .adorA Holmes .o me clav+ los o/os* H@ al ve3 nunca o1+ hablar del .reside el .oA Rl estaba all-0 en la ventana del .asar .rimer .eran3a vana con un individuo seme/ante* Cero de ahora en adelante tendr> 8ue andar con mucho cuidado* Nos en5rentamos a uno de los tres criminales m4s .no cabal de incom.noremos 8ui>n lo cometi+* De lo contrario0 reconocer-amos detr4s de muchos cr-menes .ro5esor Moriart1M H@6 cu4les 5ueron sus delitosA HSu carrera ha sido eItraordinaria* Es de buena cuna 1 tiene una educaci+n eIcelente0 1 la naturale3a lo ha dotado con una eItraordinaria habilidad matem4tica* A los veintiún a'os escribi+ un tratado acerca del binomio de NeBton 8ue ha tenido una .úblico como la .iso* Casualmente ech> un vista3o0 1 me to.0 ladr+n 1 homicida* 01ota del Ed tor2 15 46 .er> en silencio0 sabiendo 8ue de nada val-a insistir* 2illiam Calmer :()GWQWE.rande .ensaba en ese momento* Pue0 como ima.iensan en hombres como Calmer 1 Ceace(W* Cero a Calmer 1 Ceace los col.resa* LEstaba observ4ndonos0 2atsonM Debe saber 8ue le esto1 si.an+ la /e5atura del De.ran di5usi+n en Euro.ercibido* Sus actos 5lotan libremente0 des.rata sor.ide de las cr+nicas criminales* En esos anales0 la eminencia no se mide .er5ecto eIiste0 2atson0 .inar40 una in.randes criminales 1 .ausa0 como .uraH* El hombre domina Londres 1 nadie o1+ hablar de >l* Eso es lo 8ue le coloca en la cús.o renunci+ abru.ensamientos en 5orma adecuadamente convincente* Es.er5ecci+n es 8ue i.arentemente le a.rescindible de su .etencia0 es un detalle 8ue tanto el .> /usto con el hombre en 8uien m4s .rensa suelen .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@Not+ usted 8ue una de las casas casi en5rentadas a nuestra vivienda estuvo desocu.ero una caracter-stica im.tamente a su .uiendo el rastro* Es un serio inconveniente* 6o es.er5ectos la mano del .acienciaH* @Oui>n es 7ack el Destri.asa desa.or el anonimato* La notoriedad es un si.enio 1 la maravilla del asuntoM Hri+ con amar.rendidos del autor0 como hechos naturales* El crimen .a* HCero @8ui>n esA Hestall> con im.or la 5ama0 sino .uarda un 5uturo brillante* Lue.uard+ silencio un momento* Lue.uesto 1 se ocult+ en un anonimato cuidadosamente cultivado* Holmes hi3o una .ro5esor Moriart1A HNunca* HLAll.eli.ara moldear sus .artamento de Matem4ticas de una de nuestras universidades menores0 1 a.a* 9racias a ese traba/o .ada durante un tiem.0 m>dico 1 envenenador0 1 Charles Ceace :()UGQJF.or alto* Mencione usted a .aron* El criminal verdaderamente .eraba contar con la venta/a de conocer sin ser conocido* Sin duda era una es.rosos de Euro.

aralelo al nuestro0 .le/a inteli.er.o a.rusiano(E0 1 Moriart1 hab-a tomado la 5rase al .ani3adora* Se mani5estaba de diversas 5ormas0 la ma1or-a a.ni5icantes0 .lo 8ue ocurr-a0 1 entend.acidad* ?Lue.osto advert.o 9ebhard Leberecht von BlScher :(JKGQ()(F.ios de a.arece d-as des.encia or.udiera amena3arlo* Carec-a absolutamente ineI.licidad0 2atson* El hombre ha creado un mundo .ide del >Iito0 sin 8ue ni si8uiera 1o .a obstinadamente a dar una in5ormaci+n 8ue com.a a la redada0 .o 8ue habr-a dicidido tomarse unas vacaciones* A.ni5icado0 consa.ar .ran suma de dinero de un bene5actor an+nimo* $tro criminal es inducido a =cantar? 1 toda la .ero el delator sin embar.tamente como se hab-a retirado del mundo acad>mico0 Moriart1 se retir+ del ba/o mundo londinense* Desde lue.esar de mis es5uer3os0 no .od-a reunir .erdi>ndose de vista una ve3 m4s* Su casa estaba vac-aN sus c+m.on.onsable hab-a urdido la trama* Es una obra maestra de du.ara sa8uearM? di/o el .o0 dos meses atr4s0 la situaci+n cambi+ de nuevo* an abru.osto es el mes tradicional0 al 5in 1 al cabo* Holmes me mir+ 5i/amente un instante* H2atson Hdi/o en vo3 ba/aH0 usted nunca de/a de sor.ruebas .u>s 5lotando en el 4mesis* En cuanto advert.ro5esor ante un tribunal* "sted conoce mis 5acultades intelectuales0 .en Londres contaba con las .licable* A8u.ara condenar al .laneado* "n asesino convicto0 a .rometer-a a otros0 1 su viuda0 m4s tarde0 recibe una .una .alabras no si.ares 5acinerosos e/ecutando un robo 8ue nunca .ocas horas del verdu.or mi admiraci+n ante su sa.rinci.r> todas mis ener.o usted sabe 8ue nadie conoce ese mundo como 1o0 1 a .ersosN el caos 1 la noche se abatieron de nuevo sobre el escenario delictivo* 6o estaba .ran ausencia* La mano rectora hab-a desa.renderme* Nunca* El mariscal de cam.ero en este hombre tuve 8ue admitir a un i.ero donde los caminos no conducen a nin.odr-an haber .ar a la /usticia al misterioso a.el si.aba con una .eraciones .turadaN nadie esca.ie de la letra* Nin.unos a'os Hcomen3+H he notado la .esadillesco .arentemente insi.-as a la tentativa de identi5icar 1 entre.oder detr4s de los delincuentes comunes0 una com.arte0 las .aba tanto como esta renuncia en la cús.ún otro lu.le/o* Nada en la ne5asta carrera del .andilla es ca.ado .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HDesde hace al.ie3as m4s valiosas del mundo* =LOu> sitio .arecido0 1 la m48uina 8ue hab-a construido estaba derrumb4ndose* Moriart1 hab-a concluido sus o.o0 se nie.ente 8ue actuaba detr4s de estos e5ectos diversos* S+lo entonces atin> a valorar la habilidad con 8ue el res.od-a o5recerle m4s* @Ou> hab-a .asado con >l0 entoncesA HSu.ero 8ue en con/unto 5ormaban un cuadro notable* "no de .andilla de vul.arenta* A .resencia de un .* Se cuenta 8ue hi3o esa observaci+n durante una visita a Londres en ()(K* 01ota del Ed tor2 16 47 .una .ro5esor me intri.ni5ican nada 1 nadie es lo 8ue a.ronto se to.ual* Mi horror ante sus cr-menes era disi.lices dis.

i+ el o5icio m4s .artes antes de continuar0 .o en su tem.ole+n del crimen* "no no ima.eli.arente* Los dos casos no .ro.arte a convertirse en destri.inable0 .ero el .ara ir al 5rente em.rado demostrar 8ue 5ueron iniciados .erse.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Se me ilumin+ la cara ante ese elo.eramento 8ue a.er.decirlo0 el Na.utables* Ha1 al.a'a .udi3a constantemente* Al .os* Bien .areci+ en a.or mi acierto anterior0 habl> de nuevo* HCero sin duda era obvio0 Holmes* Moriart1 desa.ero he lo.ro .odr-a haber sido el director de una sociedad limitada* $curriera lo 8ue ocurriese0 Moriart1 era 48 .ina a Na.rinci.arte0 s-M Sin duda al cometer estos cr-menes aborrecibles ha .osto*** el mismo mes en 8ue se iniciaron estos terribles asesinatos* 6o habr-a .ar su ennu ? HLEn .ara disi.ensado ante todo0 creo 1o0 en .ro5esor0 como .odemos hacernos una idea bastante .revisto* Holmes mir+ a todas ..a0 .ensado 8ue*** HLNo0 2atson0 no era obvioM Hel tono de Holmes era severamente re.ini+n com.ude vencerlo* De manera 8ue volvi+ a cambiar de rumbo* Cero esta ve3 5ue a lo se.or as.el actúa de la 5orma m4s directa ima.or el mismo .ensar* S+lo recientemente em.ersonal 8ue se a.osibilidad de 8ue los dos misterios estuvieran relacionados* Estimulado .ar8ue estaba desierto* HComo estaba diciendo0 la ausencia de Moriart1 me ten-a .uro* Eli.antalla de humo .o3aba de un >Iito absoluto e indis.arecieron estos asesinatos0 1 tuve otras cosas en 8ue .oder 1 ri8ue3as* El asesino de 2hitecha.uede estabili3ar0 una situaci+n de .etecen las dro.ara con8uistar . Ni si8uiera 1o0 el .ec> a considerar la .ún .as* En cuanto domina un o5icio lo abandona con re.u'ando un sable** Moriart1 es un hombre 8ue actuaba indirectamente .o en el car4cter de Moriart1 8ue recha3a los >Iitos absolutos e indis.etente sobre >l* Cor tanto0 Moriart1 se volc+ al crimen* Cero tambi>n a8u.robatorioH* Moriart10 como tal ve3 usted me o1+ decir0 era meramente un or.le/o* Lue.ara cubrirle la retirada* Nos vemos 5or3ados a concluir 8ue ha1 al.+sito a.ronto demostr+ estar hors concours.ueden ser m4s contrastados* HCero @.ero sin nin.a3 de emitir una o.as 1 el anteo/o de cam.o0 creo 8ue .eli.io no corr-a ries.uidor de criminales m4s eminente de Euro.roso de todos*** Lel de asesinoM H@Est4 dici>ndome 8ue esa bestia mata s+lo .or 8u>***A Es decir0 @c+mo***A H@Ahora no es tan obvio0 eh0 2atsonA Sin embar.recisa de lo 8ue indu/o a este Bona.etece el desa5-o como otros hombres a.ador* Consideremos su carrera universitaria* Alltambi>n se encontraba en una .utable* Cor cierto0 circularon varios rumores dudosos en el momento de su renuncia0 .osici+n encumbrada donde .io im.ara divertirseA HeIclam> horrori3adoH* @Oue asesina 1 mutila s+lo .o a.ani3ador* Era0 .ulsi+n* Su libro 6 n'm ca de un astero de era tan abstruso 8ue no se encontr+ a nadie ca.ole+n de/ando los ma.roducir un con/unto de circunstancias 8ue >l no .

ente .ar0 es evidente 8ue Moriart1 ha decidido hacer de estos asesinatos una ocasi+n .la cabe3a en54ticamente* HNo .reocu.+sito* "n hombre como Moriart1 .ara batirse en un duelo a muerte conmi.o con 8uien 8uiere en5rentarse* De eso no ha1 duda al.rimer lu.rado 8ue todo el mundo crea 8ue est4 locoM LCon 8u> arte consumado moldea la vo.a llevar a cabo su siniestro desi.acidades* Sacud.nioA Holmes asinti+ sombr-amente* HDi/e 8ue estos asesinatos ocultan al.use en el camino0 2atsonM So1 un estorbo* Ha sentido mi .arte de sus .o de una mu/er*** 49 .resencia* "n hombre in5erior se habr-a intimidado0 .ro.iensa eIactamente lo 8ue >l 8uiere 8ue la .ro5esor Moriart1* Me ha tirado el .ública est4 eIaltada0 1 cada ve3 8ue el homicida acomete su tarea la senda est4 sembrada de ma1ores .onerse a .udiera o-rloM Lo har-a usted mu1 5eli30 .ate* El 8ue em.una di5erencia* S+lo le .una* El hombre 8uiere .ini+n .oblaci+n 5emenina de Londres si el único obst4culo 5uera la .ero temo 8ue va aún m4s le/os* Lo 8ue se .nio* H@Desi.as 1 las 5aldas* Es una combinaci+n irresistible .rotesta riendo des.rueba* Lestrade 1 sus .ara los brit4nicos* HCero destri.udo ser un hombre en su sano /uicio* 6 ahora me dice usted 8ue >l sue'a con derrumbar la civili3aci+n* @Ou> es eso sino el desvar-o de un maniacoA Holmes escuch+ mi .uedo creerlo0 Holmes* !i lo 8ue le hi3o a esa mu/er en Ald.ro.uede salir con vida* HEntonces esas mu/eres 8ue mata*** HLBahM Cara >l no si.iense* LCon 8u> brillante3 ha lo.anadamente* HL$/al4 Moriart1 .lanes0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin intocable* Cero estos asesinatos son otra cosa* La o.uante0 1 de ahora en adelante nos en5rentaremos cara a cara* Es un combate del 8ue s+lo uno de los dos .odr-a asesinar a toda la .ues . Nadie sabe me/or 8ue >l el valor emocional de las li.olic-a* LCero 1o me inter.o* HLCon ustedM HS-0 2atson0 es conmi.ar el cuer.u'+ ese cuchillo no .ros* Cero eso no es todo* En .ero no el .oli3ontes obviamente no sirven en este .o m4s 8ue la mera bús8ueda de un est-mulo* Derrotarme es . popul .ni5ican m4s 8ue 5ichas en el tablero* Las usa como usa a todos los 8ue entran en contacto con >l* Antes utili3aba asesinos vivos0 ahora rameras muertas* Cara Moriart1 no eIiste nin.one es el derrumbe de la civili3aci+n tal como la conocemos* HLEse hombre est4 locoM H$/al4* Cero est4 tan cuerdo como 1o0 1 con las mismas ca.eli.

ro.ues de ello de.ende su su.enio no era m4s 8ue un criminal vul.+sito de ese hombreA HCrear el caos* Pavorecer el mal* HLCero antes era mucho m4s da'inoM HeIclam>H* "sted dice 8ue dominaba .ero @con 8u> 5inA "nos .a al.ni5icacionesM Sim.a0 el c4ncer 8ue ha introducido en 2hitecha.or 8u> son t-.solo los ba/os 5ondos* @Ou> m4s .ersi.ervivencia* Cuando Moriart1 era .ersonas 50 .ermane3can acurrucadas alrededor del 5ue.liar el conocimiento humano* Cero este monstruo no tiene m4s ra3ones 8ue sus tortuosos deseos* En eso reside su 5alta de cordura* H@6 usted me acusa de so5istaA Ouerido 2atson0 temo 8ue atenta contra la l+.entes no se atrevan a salir con la oscuridad 1 .reservaci+n del status quo 8ue el criminal común0 .ese a todo su .ni5icar la mediocridad0 sino trans5ormarse en el mism-simo instrumento del mal* LEl mal no .or una ra3+n encomiable0 .ravedadH* Antes era un .umento0 como la $ de 9iotto0 es notable .nate 5inanciero* Nadie tiene ma1or inter>s en la .a0 no ten-a m4s inter>s en 5omentar la anar8u-a 8ue el se'or 9ladstone* Claro 8ue sus a.aran.one reiniciar la Edad $scuraM @Ou> .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLSentimentalismo0 8uerido 2atsonM LEl m4s .italA HL"n mero so5isma0 HolmesM HeIclam>H* Cuando un m>dico reali3a una disecci+n lo hace .entes asaltaban0 chanta/eaban e intimidabanN incluso asesinaban de ve3 en cuando*** .ara am.+sito* No ha demostrado nada salvo la tenacidad de las ideas recibidas .+sito serio0 .er5ecci+n de su circularidad* "sted nie.or usted*** res.ro5esor tiene 8ue haber estado mu1 claro 8ue .od-a lle.ro.lic+ Holmes con .lo* A menos 8ue 1o lo deten.re.or la .roli5erar4 1 crecer4 hasta 8ue las .a 8ue nuestro hombre .or su 5alta de .re 1***A HLCor 5avor0 HolmesM Es totalmente di5erente* H@En 8u>A0 d-.ún .ica* Su ar.ro.+n en este si.o0 sobresalt4ndose al menor ruido* LLe ase.el .ilar de la sociedad0 tanto como un l-der de la industria o un ma.uede su/etarse a motivos 1 si.lemente ataca a voluntad0 1 una mu/er 1ace mutilada en el em.i.uro0 2atson0 8ue ese hombre se .ro.ame usted* Los cad4veres de >l estaban tan muertos como los de usted* @S+lo es cuerdo mutilarlos dentro de los muros de un hos.icos de un mani4tico0 me res.antado* Ahora su deseo no es ma.ar m4s le/os* HCuede destruir la misma 5ibra de la civili3aci+n Hre.or s.od-a desearA No .unto .ues sus actos son los de un maniaco* Cuando le .edrado de Londres* Moriart1 1a ha creado un reinado de terror sin .ocos individuos su5r-an 1 Moriart1 se volv-a rico* Cara un hombre dado a la abstracci+n como el .ecto de lo cual0 con toda 5ran8ue3a0 nunca tuve la m4s m-nima duda* HEntonces @cu4l es el .ar a.onde 8ue .osibilita 8ue millones de .uro 1 elemental sentimentalismoM @Cu4ntas veces ha traba/ado usted en la mesa de disecci+n0 los bra3os ba'ados en san.eneral del ham.

o me hirieron .rueba elocuente de la tensi+n im.ort+n* "n momento de re5leIi+n me .ure* Comuni8u> la orden al cochero 1 le entre.e* Pi/aba la mirada en el sendero .os 8ue deb-a correr0 m4s ra3ones hab-a .a Holmes dentro del coche* Cara mi asombro0 encontr> el veh-culo totalmente vac-o* Mir> desde la ventanilla mientras nos ale/4bamos0 .asado de un tono discursivo a una elevada tensi+nH* Me ir> .ema le diera resultado* 51 .erdon>0 .osible0 nuestra .ara salir de inmediato .ero acced.uesela al cochero0 .a. sino un cerebro r4.uente del la.oH* Si al.a-s* En cuanto a usted0 vie/o com.ol.a'arlo* Se ne.ros0 a nadie amena3aban tanto como al mismo Holmes0 1 1o estaba resuelto a no de/arlo solo 5rente a ellos* Me o5rec.abundo 8ue rondaba el .u.a acom.iles* "sted carece de ellos* Cor 5avor0 llame a ese carrua/e 1 ord>nele 8ue se deten.ero este asunto no re8uiere la tenacidad de un bulldo.ateado una direcci+n* HEntr>.edido 5r-a 1 calladamente* Cuando el carrua/e se detuvo0 Holmes me alcan3+ un .enio del mal 8ue usted me describe0 ser-a una insensate3 en5rentarse a >l solo* HS> 8ue tiene buenas intenciones0 2atson0 .or el vie/o va.abundo 8ue eIaminaba el borde del la.antalla .or 5avor* 6 d-.ara 8ue 1o los corriera con >l* HA menudo usted a.ude menos 8ue desear 8ue la estrata.udiera hablarme de ese modo era una .or una .el* Lue.to el desa5-o* Se call+ de .or una 5ero3 determinaci+n* HBien0 me ha desa5iado* Ace.o en busca de las mi.lacable 8ue lo dominaba* En mi cora3+n le .eli.iernas 4.a.ran ciudad abierta se trans5orma en un cam.or unos d-as Hanunci+ mientras atraves4bamos el .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin vivan /untas en una ciudad como LondresA LLa con5ian3aM Destru1a usted esa con5ian3a 1 la vida moderna se vuelve im.radeci+ mi colaboraci+n en el .ort+n* Las .ido 1 .asado0 Holmes* Si este hombre es el .amento de 5orasteros armados* Se interrum.del .orte3uela .erd.ale 8ue se a.ar8ue* 6o no ve-a nada de inter>s0 salvo un vie/o va.el donde hab-a .a'ero0 cu-dese* Nos en5rentamos a un su/eto 8ue 1a ha asesinado a cinco mu/eres con inaudita san.an 8ue no hab-an comido las aves* H!amos0 2atson0 est4 re5rescando Hla vo3 de Holmes hab-a .or la otra0 utili3ando el veh-culo como .+ cort>smente* Insist-* Cuanto ma1ores eran los ries.ara escabullirse hasta una calle lateral* No .la com.alabras de mi ami.ersuadi+ de 8ue Holmes deb-a de haber entrado .a 8ue sal.re.a 5rente a este .uardia* No .a/as de .or donde hab-amos entrado en el .unta .or m-0 di.arra.a su .ro5undamente* Oue .uien .u> el .o se.i+ 1 mir+ el suelo* Cuando levant+ la 5rente0 ten-a los o/os in5lamados .re 5r-a* Nos conviene estar constantemente en .ostura* Pueran cuales 5uesen los .ero la calle estaba desierta0 salvo .

oco lo.or el maniaco asesino de la EddoBes 1 la StrideM HEs otro mensa/e del asesino* El detective asinti+* 52 .al encuentro en el rellano de las escaleras* H@Ou> ocurri+A H.uientes0 solo0 sin ocu.la 5irma su.ecialmente des.or sor.or 8u> no consulta un buen m>dicoA Su1o .ara siem.eor* Cada ma'ana me a.ector recobr+ el e8uilibrio con di5icultad* HNo debi+ hacer eso0 doctor Hdi/o lentamenteH* Si me hubiera resbalado 1 me hubiera .as> los cuatro d-as si.a mientras >l manoteaba la barandillaH* LNo me oculte nadaM @Ou> ha sucedidoA L en.resa0 .ido a m.o eItra'amente 5amiliar en la letra* Dentro hab-a una carta .ero Moriart1 no .or la ma'ana0 s+lo se me ocurri+ 8ue ven-a a comunicarme 8ue una tra.resent+ en la calle Baker el /ueves .ec> a temer lo .o de individuo demasiado escru.arecido ese 5in de semana llamar-a a Lestrade 1 le eI.rit> con vehemenciaH* LAdelante0 d-.as+ un sobre ru.enosa lentitud0 decid8ue si Holmes no hab-a a.a3 de de5enderse en un en5rentamiento real0 .ecto era eItra'amente .arec-a el ti.edia terrible se hab-a abatido sobre Holmes* Su as.ersona se ..noraba 8u> estaba haciendo Holmes0 o d+nde se encontraba0 1 al no recibir noticias inevitablemente em.eorM H Lestrade0 tomado .oso* Estaba diri.a.e d+nde hab-a visto esa letra* LEra id>ntica a la de la carta 1 la .resuraba a abrir el diario0 1 aun8ue no encontraba nada 8ue con5irmara mis temores0 tam.ortador de malas noticias* Le sal.onde al .r+Iima ve3 @.arabateada en el .on.or sombr-os .el m4s barato* Dec-a< 7e5ecito< Su.leaba* Pinalmente0 mientras los d-as transcurr-an con .erdi+ el e8uilibrio* Le a5err> la man.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin La direcci+n a donde deb-a ir el cochero result+ ser el GG( de la calle Baker0 1 5ue all.re El bueno de 7ack En cuanto le.u>s de 8ue encontraran esto en mi bolsillo* Me .donde .raba miti.arlos* Sin duda Holmes era mu1 ca.or intermedio de Scotland 6ard* Hab-a al.arecer> la .ame lo .ondr-a los hechos* As-0 cuando Lestrade en .ostal 5irmada .o 8ue debe darle ata8ues no saber nunca d+nde a.uloso con los m>todos 8ue em.rave0 como corres.o 8ue saberloM El ins.artido el cuello0 usted se habr-a metido en un brete* Es.aciones0 1 cada ve3 m4s atena3ado .resentimientos* I.

resivamente* HCero*** LEs una de mis tar/etasM Hbalbuce>* HS-0 se'or* Cudimos darnos cuenta0 incluso sin la colaboraci+n del se'or Sherlock Holmes* Lo 8ue me interesa es averi.uro de El ins.re0 .or el desconcierto0 mir> al .aban los asesinatos de 2hitecha.o rid-culo des.ible0 sosten-a en la mano una de mis .ente con un mensa/e .arle a mostrarme la habitaci+n sin una orden de re.el0 de modo 8ue en ese momento era el su.recisa en la re.ero aún le.re0 5ue enviada /unto con una carta escrita0 como usted mismo acaba de admitir0 .ias tar/etas de visitaM Lestrade me miraba ineI.or el asesino de 2hitecha.iraci+n* Si el ob/eto se me hubiera trans5ormado en una .ada de un a.ro.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H6 usted ha venido a consultar a Holmes Hcontinu>0 sinti>ndome al.as+ el mensa/e 8ue acababa de recibir* Lo le-< Encontrar4 lo 8ue .ara el detective me rescat+ de esa situaci+n embara3osa* Lestrade lo le1+0 lue.o0 volvi>ndose a m-H< @Le molestar-a 8ue eche un vista3o al cuarto del se'or Holmes0 doctorA H@Al cuarto de HolmesA @Cara 8u>A Me .osible como innecesaria una vida social inde.erior inmediato de Lestrade* 01ota del Ed tor2 17 53 .istro Hcontinu+ Lestrade d+cilmenteH0 .u>s de mi com.uestoM Cero temo 8ue le dece.endiente* Cor suerte0 la lle.aloma0 no me habr-a sor.el* Enmudecido .e8ue'a tar/eta de la billetera* HEsto ven-a con la carta 8ue usted acaba de leer* Le arrebat> la tar/eta 1 se me cort+ la res.uedo obli.ero esto1 se.cionar>* Rl no est4 a8u-* HNo0 doctor* No vine a ver al se'or Sherlock Holmes* !ine a verlo a usted* H@A m-A @Cara 8u>A Lestrade eItra/o una .rendido m4s* LManchada de san.ere a8u.o0 no .alo ba/o custodia* Abberline(J HDesde lue.rimir antes de 8ue mi relaci+n con Holmes hubiera vuelto tan im.isa de la chimenea del cuarto de Holmes* No .ector Abberline estaba al mando de los detectives 8ue investi.Hle orden+* Lue.o mir+ al hombre de sosla1o* HEs.ermita 8ue el doctor 2atson abandone el edi5icio* Mant>n.uar c+mo una tar/eta de usted0 se'or 2atson0 totalmente manchada de san.olic-a* Hac-a casi dos a'os 8ue no ve-a una de esas tar/etas* Las hab-a hecho im.ortamiento histri+nicoH* LCor su.

isa estaba atestada con una me3cla de cartuchos de rev+lver0 cuchillos0 restos de tabaco0 sellos de correo0 monedas raras 1 cosas .u>s de entrar atravesamos el .con un murmullo0 1 des.como atra.ertar* Cero acced.uida* HLMi a.od-a des.obre imitaci+n* S+lo las =.aredes* Lue.or cierto* 6o mismo lo destil> el otro d-a* LCero no con5-en en mi .iente H.re*** HBovina* #i'+n de ternera de la me/or calidad0 en venta en cual8uier buena carnicer-a* 54 .rosi.eluca 1 una barba del so54* HLA8u.enteM @D+nde est4A Holmes reco.reM HeIclam+* H@San.ara alertarlo a usted* H@6 mi tar/etaA H.re.et-* H$.ui+H* Es un Ouinta Noval del WU0 1 mu1 sabroso0 .orto Hdi/o una vo3 desde la .o encendido* @CasamosA Cara un observador desinteresado0 Lestrade 1 1o habr-amos .resentado un es.etuoso de la le10 no se o.lo tieneM HL"stedM Holmes se inclin+* HEntonces la nota 8ue tra-a era*** HPalsa* H@6 la carta0 con la letra del asesinoA H ambi>n* HCero la letra*** HLBahM "na .o0 una .i+ un abri.ar* La re.asillo 8ue conduc-a al cuarto de Holmes* Lestrade observ+ los retratos de criminales 5amosos 8ue cubr-an todas las .uerta* Nos volvimos .ect4culo c+mico mientras abandon4bamos d+cilmente el cuarto de Holmes* Cero ese observador no eIist-a0 como Lestrade observ+ ense.ara en5rentarnos a la mirada burlona de Sherlock HolmesH* No se de/en con5undir .unt>* H#obada* HCero la san.or el reci.or el estilo* Cero hab-a un ob/eto 8ue se destacaba entre todos los dem4s* Era una redoma medicinal0 1 estaba llena hasta el borde de un l-8uido ro/o 1 oscuro* Lestrade solt+ un silbido* HLSan.alabraM En el cuarto ha1 co.ondr4 a 8ue 1o eche un vista3o* Me sent.reA Hre.as0 1 un 5ue.o se acerc+ al ho.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 8ue usted0 un ciudadano res.? debieron bastar .ado en un sue'o estramb+tico del 8ue no .

a sin a.reso en un mes0 LestradeA @S.onerme a tono con el caso* @Nunca ha .el ha1 un ras.ista 5alsa cuando estamos al 5ilo de la cris.ensar0 se'or Holmes* #oma no se*** H@Ha hecho usted al.olic-a* HLCero /am4s se me ocurrir-a hacerme .una medida de5initiva*** HSea breve0 Lestrade* @ iene ahora m4s .orta* LDe/emos de lado el teatroM Escuchemos al a.ara enumerarlos todos* 6o mismo he avan3ado en varias direcciones al mismo tiem.ista de la vida real* @Ou> .ro.resos ha reali3ado desde la última ve3 8ue nos vimosA Lestrade eItra/o un ci.eran3a de*** HDesde lue.rado descartar a al.a de $.o 8ue su dis5ra3 era mu1 convincente* "sted debi+ ser actor0 se'or Holmes* Lo he dicho antes*** H6 lo dir4 de nuevo Hinterrum.asos0 aún no estamos en .rande0 no es in5inita* $tro .osibilidades de ca.turar a un maniaco homicida* LDeber-a aver.osibilidades de una carrera en la Colic-a Montada del Noroeste*() La Colic-a Montada del Noroeste se trans5orm+ en la m4s 5amiliar #eal Colic-a Montada del Canad4 en (FVK* 01ota del Ed tor2 18 55 .osici+n de tomar nin.unos de los*** H@S.lemente deseaba traerlo a8u-0 1 este recurso me .asar .úblico brit4nico0 aun8ue .olic-a0 verdadA Enviarnos tras una .arece .turar a este asesino 8ue hace eIactamente un mesA HNo es tan sim.o ine8u-vocamente teatralA @NoA Bien0 no im.randes .i.le como .erder tiem.uiendo varios cursos0 demasiados .edir-a un bis* Cero en estas circunstancias0 no me 5altan .o* La es.olic-a0 LestradeM Eso se lo de/o a usted* No0 sim.ero aun8ue hemos dado .aciencia del .o con bromas .ro.arro con 5uer3a* HNo* Cero tenemos es.uerilesM en.or tratar de ca.ierde* Cero temo 8ue la .+ el ci.arrillo barato 1 lo encendi+* HNuestra investi.ensado 8ue en todo este asunto de 2hitecha.or .aci+n est4 si.or .eran3a es lo último 8ue se .olo.ar de muertes como la última ve3 1 creo 8ue usted deber4 considerar seriamente las .i+ Holmes0 llenando su .aci+n .asar .orto a cada uno* Lestrade vaci+ la su1a como si 5uera un remedio* H@As.a en cuenta 8ue no nie.o noA Lestrade chu.or hacerse .o0 Lestrade0 desde lue.resuramiento* HLSin duda0 se'orM Sin duda* Cero el teatro es una cosa 1 la vida real otra* Si usted estuviera en el escenario ahora mismo le .anas de arrestarlo .8ue esto es lo 8ue usted llama colaborar con la .o0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Nos alcan3+ una co.o noA HHemos lo.areci+ tan bueno como cual8uier otro* Adem4s0 no hice m4s 8ue .ún .on3arse de hacerme .

turar a este hombre0 1 es sor.or8ue este comercio0 1 otros .ar* odos los ciudadanos del .ecados de este .uien 8ue disiente con las .ta una actitud realista* Como dice usted0 eIiste una sola manera de ca.detectar los ras.resi+n consternada 8ue su.e3aron estos asesinatos* Des.re cre.r+Iimo .o as-0 nosotros somos los cul.olic-a desde 8ue em.a-s0 desde el súbdito m4s humilde hasta Su Ma/estad misma0 .rillen?* Lestrade eIhal+ una nube de humo rancio* H6o no me .or una ve3 estemos de acuerdo0 se'or Holmes* Es lamentable 8ue no .renderle 8ue su vie/o anta.ar .ol.olic-a es all.lica sarc4stica* $bviamente0 no de/+ de sor.uede decir cu4ndo o c+mo dar4 el .echosos* @C+mo dec-a >lA =Me .iatorios de los .orte 5avorito de esa .ieran al.ara-so criminalM Nadie sabe nada0 a nadie le interesa saber nada0 1 si su.orto .turar a ese hombre0 siem.u>s de tantas .o a un .or ah.on.acibles comarcas de In.renderlo n !ra%ant .uien ado.eraba una r>.alabras sonaron desa5iantes0 1 sin duda Lestrade es.re 8ue ten.ara >l 1 .er-a 8ue la idea no le era del todo novedosa* HSe nos ha criticado bastante0 no lo .eA Holmes se acerc+ al .el* L odo el distrito es un .licana* 01ota del 8raductor2 19 56 .istas 1 acorralar sos.os de una educaci+n disidente(F en el car4cter de usted0 Lestrade* LCero debe andar con cuidadoM Las . Es.s+lo .renderlo en el momento mismo del crimen* Estas últimas .an3urrarlas hasta 8ue me en.com.eores0 est4n a la orden del d-a en 2hitecha.ente es emborracharse 1 tumbar a un .or 5in al.a-s* Han de/ado 8ue Sodoma 1 9omorra 5lore3can en las verdes 1 a.or 5avor* Me ale.o lo callar-an* Burlar a la .o de trans5ormarse inmediatamente en sos.ara m-0 1 a Lestrade le .echosos 1 elaborar teor-as0 es un verdadero est-mulo saber 8ue .ersonas 8ue andan .lar-an mucho me/or 8ue nosotros* Lo cierto0 se'or Holmes0 es 8ue se nos ha trans5ormado en los chivos eI.uede obrar as.ini+n sensata 8ue oi.rimera o.una cuesti+n de honor* El de.ar+ un brand1 con soda* 1on con!orm st.arando 2hitecha.re.oA Con toda 5ran8ue3a0 creo 8ue nos 8ueda una sola manera de ca.o terminar con las rameras0 se'or Holmes* Son una mercanc-a como cual8uier otra* Cero no ha1 duda de 8ue este asesino .amos la suerte de sor.arecen creer 8ue se las arre.restarle la menor atenci+n* L6 en cuanto ocurre al.laterra sin .olic-a* @C+mo 8uiere 8ue ha.o terminar con las rameras 1 no de/ar> de des.ra 8ue .r4cticas de la i.lesia an.or el Se'or0 ho1 d-a corren el ries.uedo ne.onista estuviera de acuerdo con >l* HEs la .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin El detective recibi+ el comentario con una eI.ro.ro.abinete* Sirvi+ $.on.odamos hacer nada* @Oui>n .ec-5icamente0 al.atra'as acerca de atar cabos e investi. @M4s $.amos al.ortoA HEsta ve3 con un chorro de soda0 .ablesM HLA/aM HeIclam+ HolmesH* Siem.el con las ciudades de la llanura0 1 clamando 8ue sus habitantes han sido maldecidos .

recisos* Aun8ue 8ui34 es menos obvio 8ue eIiste un n-tido dise'o 8ue vincula los d-as de los asesinatos* H@Ou>A HLa .ún crimenM @C+mo enca/a el hecho en su sutil teor-aA Holmes sonri+ como un ma.u>s 8ue la Nicholls* Hasta el momento la ..ie3aM L"sted .resi+n era< un asesinato0 tres semanas de tre.ci+n 8ue con5irma la re.rovocar en la audiencia la reacci+n es.ate al oeste0 la l-nea 5erroviaria 9reat Eastern al norte0 la calle Sidne1 al este0 1 la avenida #atcli55 al sur* Eso es obvio* En cuanto a la cuesti+n del cu4ndo0 tambi>n es obvio 8ue todos los asesinatos han ocurrido de madru.aso de este maniacoA HLAh0 el vie/o sonsoneteM Hmurmur+ HolmesH* De todas .amos 8ue usted est4 en lo cierto 1 todo esto es una locura* En ese caso0 le dir> 8ue ha1 bastante m>todo en ella* HL7aM L odos sabemos cu4les son los m>todos de ese hombreM HAhora bien0 si 8ueremos sor.ua0 otro asesinato* Cero la Stride 1 la EddoBes 5ueron asesinadas el último d-a de se.uede saber cu4l ser4 el . .e no bien em.tiembre0 cuatro semanas des.ada0 entre la medianoche 1 las seis .ui+ al doble asesinato no se cometi+ nin.u>s de la abram 1 una semana des.o0 su.rimero debemos saber d+nde 1 cu4ndo actuar4* Echemos una o/eada a su historial* odos los asesinatos se han cometido dentro del territorio delimitado .o cu1o truco acaba de .artes vienen a contem.render al asesino n !ra%ant .er5ecci+n0 mi 8uerido Lestrade* Sin duda usted o1+ hablar de la eIce.ador 1 .uede discernir cosas 8ue a otros les cuesta advertir* LCero ahora va demasiado le/osM @C+mo .e3aba a cobrar 5orma0 record> un .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H6o Hre.la* Admito 8ue la ausencia de un crimen el J de octubre al .r+Iimo .le alternancia de .ermiti>ndonos identi5icarla como una sim.rimera muerte 5ue el J de a.rinci.rinci.ara ser .tiembre0 es decir0 tres semanas des.uso mientras tra-a las bebidas* Lestrade ri+ cort>smente* HL!amosM odos admitimos 8ue usted es un hombre mu1 listo0 se'or Holmes0 1 a veces .io me sor.u>s de la Cha.resi+n de triun5o* HL7aM LEsa secuencia se rom.er-odos de una 1 tres semanas0 con un asesinato al cabo de cada uno de ellos* Lestrade hab-a eItra-do un calendario de bolsillo 1 lo estudiaba atentamente* Al 5in al3+ los o/os con una eI.rendi+* Cero en ve3 de recha3ar la elucidaci+n 8ue 1a em.ritan al un-sono< =LLos actos de un maniacoM? Sin embar.on.a cadena de ra3onamientos invariablemente .erada* HEnca/a a la .or Bisho.lar la obra del Destri.man muri+ el ) de se.arentemente con5uta una lar.io b4sico de nuestro o5icio< un hecho aislado 8ue a.ite0 .man* Con eso la secuencia se re.osto Hcontinu+ Holmes serenamente H* El U( del mismo mes muri+ la Nicholls* La Cha.arece no haber advertido0 se'or Sherlock Holmes0 8ue en la semana 8ue si.odr4 ser sometido a otra 57 .ro.

ie3a .odar la es.recio de uno* Cero 7ack el Destri.anta a la Stride se hubiera ido derecho a casa* En cambio0 se eI.la3a Mitre* @#ecuerda el mensa/e 8ue de/+ en la .ara eI.esura de 5alsedades* Los /ud-os aludidos son los habitantes de ese 58 .or mes0 la .roblema es .ie3a 1 lue.on.uiente* LCues bienM @Aún .iensa 8ue es un maniaco cu1os actos son meros im.rendido much-simas tentativas .es chino* H@De verasA !eamos si .re.eli.reliminar0 como sacri5icar un .a3 de demostrar 8ui>nes son los /ud-os de marras0 1 de 8u> se los incul.uso a contar con los dedos* Mir+ el cielo raso* Articulaba .uso a un enorme .cio0 aun8ue cabr-a .retaci+n* No 5ue un accidente 8ue esa semana no hubiera asesinatos0 sino una consecuencia necesaria del mismo dise'o* En realidad0 habr-a sido ineI.i.rostitutas .ador no es hombre 8ue lleve mal sus cuentas* De modo 8ue .uedo echarle una mano* La .ara comerlo* Si con matar 8uedara satis5echo0 des.lemente 8ue 1a hab-a sido asesinada el UV de se.unda tres semanas m4s tarde* @Es esoA HMatar no0 Lestrade* LMutilarM Eso es lo 8ue >l desea* Matar a las mu/eres es un mero .ulsos a3arososA Lestrade daba la im.o san.a* H6 su.ui+H* La 5orma de escribir =/ud-os?0 70 "0 D0 H0 60 $0 S0 ha sido anali3ada tan doctamente como si 5uera un /ero.ra5iarloA H=Los /ud-os son los hombres 8ue no ser4n cul.ar.le Hmusit+ Lestrade* Holmes se enco.l-5ico e.alabras en silencio* Pinalmente mir+ a Holmes 1 sus.resi+n de al.ared de la calle 9oulston0 >se 8ue los ine5ables su.rosi.usto a la mu/er de la .ensar 8ue este hombre 1a nos hab-a dado bastante testimonio de su a5ici+n a escribir eIc>ntricamente* Cero nadie 5ue ca.rimera des.licar esas .unta es 8u> le ocurri+ a la v-ctima del J de octubre* La res.o 8ue a usted le .or el .i+ de hombros con indi5erencia* HLa verdad es invariablemente sim.o se lo reconstru1en cabe3a aba/o* Se .le* El .8ue se.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin inter.ro5undamente* HAs.eriores de usted hicieron borrar antes de 8ue .u>s de cortarle la .arece mu1 sim.uien a 8uien le desarman el mundo .ensar su eIceso de ese domin.osamente* HCara m.alabras H.tiembre* HLEl doble asesinatoM HeIclam>* HLCrecisamenteM Dos .ir+ .ara com.u>s de una semana 1 la se.ro con tal de descuarti3ar a .ados en vano? Hcit> de memoria* Holmes asinti+* HSe han em.anso .uesta es sim.licable 8ue el asesinato sí se hubiera cometido* Lestrade sacudi+ la cabe3a 5ati.ún usted a este hombre0 sea 8uien 5uere0 se le ha metido en la cabe3a matar dos .or .udieran 5oto.riento0 se abstuvo a la semana si.

odemos determinar cu4ndo con m4s .erado re.el* La resistencia de Lestrade consternadamente a mi ami.re descontando el de la abram0 han sido viernes0 s4bado 1 domin.ector se rasc+ la ore/a nerviosamente* HCor cierto 8ue har> cuanto .ro.odemos .ueda0 se'or Holmes* Cor mi .ero mis su.a de all.ector en /e5e dentro de la divisi+n de usted* Como usted di/o0 se desmoron+ .or la con5usi+n0 .articularmente Louis Diemschut30 el buhonero cu1o ines.tar sus indicaciones0 com.ar0 todos los asesinatos se cometieron en 5ines de semana con la eIce.orcionar> a Scotland 6ard los detalles de las medidas 8ue considero necesarias* Entretanto usted debe reunir a todos los a.a esa hora de la noche es /ud-o* Lo 8ue contribu1e a demostrar0 si acaso hac-an 5alta m4s .ocos d-as* Cero .ec-5ico0 los d-as 5atales0 siem.u'eta3os* HCero @c+mo .recisi+n* En .4rselos del ne5ando crimen de haber alterado el horario de nuestro hombre0 lo cual le obli.er-odo de tiem.o* H@Ou> hacemosA Holmes se .rimer lu.uridad* HCuede hacerse* HLDebe hacerse0 1 con toda .or com.recisi+nM Esta tarde a las cinco .o res.iere 8ue el intento se .ectivamente* odo lo cual nos su.o0 creo 8ue me/or nos damos .ruebas0 lo bien 8ue nuestro hombre conoce 2hitecha.rendi3* Cara ser m4s es.leto* Mir+ 59 .a ace.or noche* Si no .o3o del ran.r+Iimo asesinato ser4 dentro de .or vencidos* Lestrade estaba ahora de nuevo en terreno 5amiliar0 1 cabece+ con ma1or se.eos* Cien a uno a 8ue cual8uiera 8ue entre o sal.rende usted0 .or /ud-os euro.idi+ al asesino mutilar el cad4ver de la Stride* Debe incul.erdones .reso im.el como una /aulaM De acuerdo con la secuencia0 el .a m-a0 sino de esos /ud-os?* Ahora Lestrade se balanceaba en el asiento como un boIeador aturdido .ini+n es una tarea de a.r+Iimo asesinato* En realidad nos estaba diciendo< =Mil .ci+n del de la abram0 8ue en mi o.or los .ero no 5ue cul.od-a saberloA HCor8ue en ese calle/+n 5unciona un c>lebre club social administrado e inte.rado .od-a saber 8ue ese hombre era /ud-oA H.roducir4 el lunes* En todo caso0 s+lo nos 8uedan cuatro noches0 1 s+lo cuatro horas .+ a adelantar una semana el .aldar4n en todo* Oui34 le interese saber 8ue ahora .entes dis.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin calle/+n de la calle Berner0 1 m4s .onibles 1 ordenarles 8ue entren en servicio a medianoche* El ins.uso de .eriores*** HLe res.ie* HLCatrullarM LCerrar 2hitecha.atrullar adecuadamente una 3ona de una milla cuadrada durante ese .ra3n+H* @C+mo diablos .arte me hala.o de ins.

rendo absolutamente* Le es.artada de Islin.asada 8ue era el deseo de al.entemente un ba'o0 comida caliente 1 unas horas de sue'o tran8uilo* Últimamente me han 5altado las tres cosas* En realidad ha sido una semana bastante a.nin.or una calle a.+n de re.uien m4s habituado a dar +rdenes 8ue 1o consa.usto0 .elle/> los nudillos0 como ve usted0 .e8ue'os re5u.o HCreo 8ue .eran3as de 8ue ese e5ecto sea .olic-a* HLCaramba0 2atsonM Hdi/o en cuanto estuvimos solosH* Este s+rdido asunto al menos ha lo.uien le .rimera hora de la ma'ana de a1er* Los da'os no 5ueron considerables0 .ero .ero en consecuencia esa noche no .o demasiadas es.ero tambi>n .odemos darlo .ondr4 re.ún otro da'o* HLCero la .or8ue era mi deber* No obstante0 .uien tiene 8ue .oco des.u>s un ladrillo me ca1+ desde un edi5icio 1 casi me vuela los sesos* Su último intento 5ue mediante terceros* Anoche caminaba .con .taran las medidas 8ue 1o /u3.rado ense'ar a Scotland 6ard sus l-mites naturales* Sin embar.ar de esbirros me atacaron con .-as* $bedec.le con mis instrucciones* HMu1 bien0 se'or Holmes* Com.or tanto nadie le o.arrotes* H@Cor 8u> no me hi3o casoA LDebi+ conservarme a su ladoM LCudieron asesinarloM H$h0 no eran esbirros mu1 com.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin la cr-tica al mane/o 8ue la .rendi+ 5ue.olic-a ha hecho de este asunto se eItiende a las es5eras m4s altas* Mi hermano M1cro5t me in5orm+ la semana .ton cuando un .arto* #eaccion> con celeridad0 .itada0 .uro0 en vista de los otros tres atentados 8ue se hicieron recientemente contra mi vida* Cual8uier otra hi.etentes* Crob> con ellos al.or una u otra ra3+n* "no de mis .or se.unos de mis trucos con el bast+n* "no hu1+ 1 el otro 5ue derrotado* Me des.iesM Crimero intent+ a.ios 5ue incendiado a .rara al caso mis ener.o0 no ten.r+Iima ve3 enviar4n m4s hombres0 1 me/oresM LAl.rote.erdurable* @6 ahora tendr4 usted la bondad de llamar a nuestra ama de casaA Necesito ur.use como condici+n 8ue se ado.erlo0 HolmesM LNo debe salir soloM LNo lo consentir>M Holmes sonri+ ante mi vehemencia* 60 .ero no su5r.ara convenientes* Se han tomado las dis.aros si usted cum.ude dormir* HLDios santoM deliberadamenteA @Ouiere decirme 8ue al.ero alrededor de las cinco0 se'or* Buenos d-as* 6o nunca hab-a visto a Lestrade tan tratable* Holmes tambi>n hab-a notado el cambio en la actitud del .lastarme con un 5ur.osiciones necesarias 1 .ro5esor Moriart1 no es hombre 8ue de/e crecer la hierba ba/o sus .+tesis introducir-a un monstruoso 5actor de incre-ble coincidencia* LEl .

eran3a .a en .etemos las le1es del honor 1 a.ara arrestar a Moriart1A @Con 8u> .one matarme aún* HCero usted di/o*** HLe di/e 8ue hubo atentados contra mi vida* LAtentados0 2atsonM Si Moriart1 8uisiera acabar conmi.a'> con un rev+lver en el bolsillo 1 en el cora3+n la determinaci+n de mantenerme a su lado 5uera donde 5uese 1 ocurriera lo 8ue ocurriese* Con 5recuencia me he .acientemente en casa el desenlace de los acontecimientos* Cuando Holmes 5ue esa tarde a Scotland 6ard0 le acom.ales 1 obtendr-a una libertad incondicional0 1 lue.or 8u> .romesa de acom.arto* Cero no es .ara menos 8ue >l* Sacud.osible* @C+mo hacemos .ro.unto el holocausto 8ue sobrevendr-a m4s tarde no se debi+ .echas son in5erencias 1 su.a'adientes0 tuve 8ue admitir la 5uer3a de los ar.eraban* 6a no me contentar-a con es.an3a ser-a es.io con un hombre de esta cala'a* @Cor 8u> le consiente esa diversi+nA @Cor 8u> se demoraA @Cor 8u> no le habla a Lestrade 1 le hace arrestarA Entonces todos estaremos a salvo*** usted0 1o0 1 todas esas desdichadas* HEntiendo sus sentimientos0 2atson* Los com.ar lim.arse* Moriart1 no se .r> arrancarle la .la cabe3a re.eli.rovechemos nuestras venta/as* Cr>ame0 2atson*** es nuestra única es.robatoriamente* HNo entiendo c+mo usted .oM "n momento m4s 1 estar4 dici>ndome< =Como su m>dico .reteItoA @Ou> .osado en una cloaca* No0 s+lo 8uiere 8ue me manten.erar .a'arle siem.recisamente a la 5irme3a de mi decisi+n* 61 .re.osiciones0 .ersonal***? Cero no tiene .ero si se las mencionara a Lestrade >l se me reir-a en la cara* LCero Moriart1 no se reir-aM Consultar-a a sus conse/eros le.reocu.u>s de todo >l ha a.uesto a batirse en duelo conmi.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLOuerido ami.antosa* No0 content>monos con saber con 8ui>n tenemos 8ue hab>rnoslas0 1 con 8ue est> dis.uardia* Des.ruebas tenemos .ostado la vida* Ser-a in/usto 8ue 1o arries.umentos de Holmes* Cero antes de 8ue 5uera a acostarse lo.ara derrocar la tiran-a de este hombre* Aun8ue a re.o0 1o 1a habr-a re.uede /u.rosas 8ue le es.ara acusarloA En el 5ondo0 todas mis sos.o su ven.re en las horas .untado hasta 8u> .o* #es.

erando las mareas 1 no a un maniaco homicidaA LAdm-talo Holmes0 ha 5racasadoM 62 .ar de minutos0 .una calle 8uedaba sin vi.lemente no hab-a nada 8ue sor.lan de Holmes hab-a consistido en atestar toda la 3ona de .ilancia .ara el escritor como .ro.olic-as* Hab-a calculado 8ue el asesino necesitar-a .ero no encontramos nin.lado .osible hacerlo a menos 8ue 1o inventara una buena .osa 5utilidad* Nuestra buena suerte se restrin.i+ al clima0 8ue era mu1 tem.eneral de 5ati.el* Los tres nos instalamos en la comisar-a de la calle Commercial 1 a.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin #ES "n relato detallado de las cuatro noches si.atrullas 5ueron licenciadas 1 los tres nos con.render* A las seis de la ma'ana del lunes 5ue evidente 8ue nuestros es5uer3os hab-an sido en vano* Las .iado considerando la >.uir con mis notas0 1 nada retiene mi memoria salvo una sensaci+n .o vacilante en la comisar-a0 a5errando sendas ta3as de t> tibio* Lestrade era el único 8ue eIhib-a cierta animaci+n0 no eIenta de maliciosidad* A medida 8ue las noches transcurr-an sin incidentes los alardes 1 ostentaciones del menudo o5icial .oca del a'o* El .ativo .ara ase.ara matar 1 mutilar a la v-ctima0 1 en consecuencia dise'+ un sistema de .uardamos las novedades* No hubo nin.uien 8ue no estaba0 no .urarnos de 8ue las .ara se.arte* Estaba demasiado eIhausto 1 desalentado .una* Holmes 1 1o sal-amos de ve3 en cuando .umentos de Holmes ese /ueves en la calle Baker* Hasta entonces hab-a callado0 sin duda temiendo 8ue en el último momento los hechos dieran la ra3+n a su odiado rival* Cero ahora el .la3o de Holmes hab-a concluido0 1 Lestrade se lo hi3o notar con ven.aulatinamente hab-an reem.or m4s de ese la.or lo menos die3 minutos .ni5icativo en la trama* Sim.uientes ser-a tan 5astidioso e innecesario .od-a desearse un clima m4s a.lacer* H@Ou> dice ahora0 se'or HolmesA @Ou> 5ue de esa bendita secuencia donde todo 5uncionaba hasta el último detalle0 como si estuvi>ramos es.ara el lector* Cor lo dem4s0 ni si8uiera ser-a .atrullas en 8ue nin.amos alrededor de un 5ue.el de noche en busca de al.atrullas cum.l-an con el horario establecido* $casionalmente un hombre se retrasaba un .re.la3ado la reverente sumisi+n a 8ue lo hab-a reducido la brillante3 de los ar.ara la estaci+n* Como Lestrade se'al+ sarc4sticamente0 si hab-a 8ue recorrer 2hitecha.ún hecho si.so* La red 5ue urdida 1 arro/ada sobre 2hitecha.

el* Le dir>0 el horario 8ue usted dise'+ ten-a un solo de5ecto0 se'or Holmes* LNadie se lo comunic+ al asesinoM L7a0 /aM LRse 5ue el errorM LNos di/o a nosotros cu4ndo deb-a cometerse el .uesta de Holmes 5ue a.ci+n de nin.rensa no lo mencioneM LMu1 astuto0 .resionaba a todo el mundo con sus modales dominantes* Cero sin duda el rev>s 8ue hab-a recibido le hab-a a5ectado severamente* La 5alta de r>.lacer0 de contarse* Cuando 5inalmente com.ero se olvid+ de avisarle a >lM Debi+ dec-rselo a >l tambi>n0 se'or Holmes0 1 tal ve3 as.lic+ a estas burlas* Escuch+ en silencio0 con la cabe3a inclinada* Era una actitud ins+lita en un hombre 8ue normalmente im.era un .or ciertoM Buena me es.as+ cuatro noches .nados .resuntuoso desd>n .aveta del escritorio 1 eItra/o una ho/a de .el 8ue a su ve3 nos entre.1 lo com.er se lo .or el ori.re.ector* He tenido un >Iito rotundo* HL7o0 /o0 1a veoM @Rsas son las le1es del /ue.or 8u> cada a.o no reaccionar-a0 Lestrade sac+ el as* Abri+ una .+ a nosotros* Era el ori.uiente< Desde el in5ierno Sr* Lusk Le env-o la mita del rini+n 8ue le 3a8ue a una mu.anlo en cuenta0 1 no en una sala im.uedo mandar el cuchi1o ensan.ara ust> el otro .ublicado los diarios* Dec-a lo si.o hab-a sido demostrada HLen la .resi+n .nada de humoMH .rentado 8ue utilis>* Pirmado A.rendi+ 8ue mi ami.4rreme cuando .oco le .o0 verdadA De cual8uier 5orma usted .tos* #ecord+ la autosu5iciencia arro.re se cuida de 8ue la .iniones a/enas0 su des.ueda Senior Lusk Debo a'adir 8ue esta transcri.recio de las t>cnicas de investi.inal* La carta estaba redactada con tra3os violentos 1 tortuosos0 1 era eItremadamente di5-cil de desci5rar* Era 63 .entes desi.r+Iimo asesinato0 .ún modo .el hombre nos hubiera honrado con su .atrullando 2hitecha.or los a.roducida .uard> .ar con las cul.era ahora0 teniendo 8ue eI.uede hacer /usticia a la im.as de este 5iasco* L"sted siem.erdemos* $/al4 mi traba/o 5uera tan 54cil* Cero no es usted 8uien tendr4 8ue car.onible .aci+n tradicionales0 cu1a e5icacia hac-a tiem.ente dis.ui+ abrum4ndolo con amar.os e interminables eIabru.estaba mu1 sabro3o si ust> es.edaso lo 5re.enas audible* HAl contrario0 ins.r4ctica0 t>n.inal de una carta 8ue unas semanas antes hab-an .ara custodiar la le1 1 el orden0 entre 8uienes >l ten-a el honor0 1 s-0 el .ana 1 nosotros .licar .ante de Holmes0 su .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin La res.licas no contuvo a Lestrade0 8ue si.resencia* Asombrosamente0 Holmes no re.a.or las o.

ronto nos dar4 la o.ues el autor sab-a m4s de lo conveniente acerca de esos asesinatos* LSin embar.ador?A Hdi/oH* Eran aut>nticas0 .una .ida o/eada 1 lue.ector lo a.or su hos.ector* L!amos0 2atsonM 64 .it+ ante nuestros o/os* H@#ecuerdan las otras dos cartas 8ue recibimos0 las 8ue 5irmaba =7ack el Desta.ared de la calle 9oulston* Hi3o una .ector* Sin duda .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin el escrito de as.ra 8ue me la ha1a 5ormulado* @C+mo .ero dudo much-simo 8ue usted 8uiera o-rlas* Buenos d-as0 ins.o varias0 a decir verdad0 .ru.or tanto0 debe ser del asesino* Cero como ustedes .ermanec-a en silencio* HLBuena .ilancia0 lo envi+ a la .resaH* La conclusi+n es bastante obvia0 a mi /uicio* HSin duda0 ins.ueden com.italidad0 ins.ni5icativa* Holmes boste3+ 1 consult+ el relo/* H@6 8u> conclusi+n saca usted de todo esoA Hmurmur+* HLCaramba0 sin duda un hombre inteli.o0 esta carta tambi>n es aut>nticaM H@C+mo .o se lo devolvi+ a Lestrade sin comentarios* El ins.uestaA @Eso es todo lo 8ue tiene 8ue decirA LEso es lo 8ue llamo .ausa si.re.re.o0 8uien declara 8ue sin duda al.re.uso* HBueno0 creo 8ue es hora de irnos* @Est4 listo0 2atsonA Muchas .udo dominar su 5uria* Bailoteaba 1a sobre un .enas .ullo* Not>0 .ues Holmes .at+lo.alabra 8ue decirmeM H en.unt4rmeloM HeIclam+ el detective .ecto m4s mal>volo 8ue 1o ha1a visto /am4s* Holmes le ech+ una r4.ratitudM LSu anto/adi3a teor-a se va al demonio 1 cuando 1o le o5re3co una mano usted no tiene una .5ue eIaminado .ector0 .ertenece a una de las v-ctimas0 EddoBes* La carta0 .ude determinar cu4l es el alcance de ese /uicio* De todas maneras0 @cu4l es la conclusi+n de usted acerca de la di5erencia de escriturasA HLS+lo .ero nunca .uede si.racias .arte de un ri'+n humano0 tal como dice el mensa/e* El se'or Lusk0 a car.o de los .or .robar0 la escritura es totalmente di5erente de la de los otros mensa/es0 incluido el de la .ie0 1a sobre el otro0 es.rimiendo la carta ante Holmes* H@Rsa es su res.ente como usted no necesita .o 1 se lo .olic-a de la Cit10 1 ellos lo enviaron al Hos.ni5icar una cosaM L iene 8ue haber dos asesinosM El hombrecito con el ra-do tra/e de cuadros estaba radiante de triun5o* Los o/os le destellaban de or.os de vi.ital de Londres* All.odemos saberloA 7unto con la carta nos enviaron una .or el .rimer ve30 8ue era mu1 ce/i/unto* Holmes se levant+* om+ su abri.uede saberloA H.unt>0 .unta0 doctor 2atsonM Me ale.ortunidad de retribu-rsela* Lestrade a.esticulando de sor.

o con nuestros ci. Brute?$ Cero ense.edimos otro asesinato* Cero mi .una .arte0 me arrellan> en el so54 1 ho/e> los .amos al GG( B0 Holmes se escabull+ dentro de su cuarto0 encerr4ndose ba/o llave* Cor mi . tu.a cuando la .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Nos diri.ar su 5rustraci+n 1 su resentimientoM Me ret+ a duelo 1 le .el eran el se'uelo 1 mis .imos resueltamente a la calle Shoreditch0 donde encontramos un carrua/e .+sito era sor.o* H@Ou> 5ue lo 8ue ocurri+0 HolmesA @D+nde estuvo el errorA Cor un momento cre.o 5or3adamente* H@Es usted un Hermano de la Cesca con ca'a0 2atsonA H@C+mo diceA H@Ha .osibilidad de em.ues sin duda im.ista* LAh0 2atson0 ima.ro5esor en el instante del crimen0 1 en eso 5racas>* Mir> a Holmes a trav>s de una nube de humo* H@Entonces Moriart1 estuvo all-A HClaro 8ue estuvo all-* Estudi+ la red de .esca de Moriart1* Las desdichadas de 2hitecha.render4 8ue el momento cr-tico lle.una ve3A H$casionalmente* HEntonces com.arros0 decid.e3 esca.resa como deleite 8ue Holmes volv-a a estar tan sociable como de costumbre* Envi+ a Bill1 a DolamoreXs en busca de una botella de vino del #in0 1 mientras com-amos 1 beb-amos se eI.rav-simo* Mi ami.ocos minutos me dorm-0 1 s+lo me des.ie3o .ert> cuando la muchacha vino a hacer lim.otado .render al .la1+ acerca de una serie de temas0 desde el arte de los trovadores hasta la .8ue hab-a lle.arec-a decir #Et.ine su 5uriaM LCiense hasta d+nde deben lle.haber cometido un tro.artida* Es indudable 8ue 65 .an> la .una manera inútil0 .erdido todo* Si >l alterara su m>todo o la secuencia0 estar-amos de nuevo sin nin.o me mir+ con o/os lastimeros 1 una eI.ro.eri+dicos* A los .ie3a* A la hora del almuer3o0 descubr.atrullas .ido0 1 el an3uelo se le escurrir4N mu1 lento0 1 el .ara las e/ecuciones ca.o0 8ue m4s nos obsesionaba a ambos* Cuando los dos nos instalamos ante el 5ue.uida ri+0 aun8ue 8ui34 al.ara volver a casa* Holmes no di/o nada0 1 1o estaba demasiado a.resi+n 8ue .con tanta sor.ara iniciar una conversaci+n* En cuanto lle.atrullas el an3uelo* Cero actu> con demasiada ansiedad* Nuestro traba/o no 5ue de nin.itales* No mencion+ el tema0 sin embar.resa est4 mordis8ueando la carnada* "n tir+n mu1 r4.escado al.lear la electricidad .oliciales 8ue 1o hab-a instituido0 not+ 8ue no ten-a 5isuras0 1 se retir+ 5uribundo* HLEntonces usted no 5racas+M LLo hemos derrotadoM HNo0 2atson* Al contrario0 8ui34 lo hemos .ar4 con su cena de/4ndole a usted en a1unas* Estas cuatro noches hemos estado a la .ado el momento de a5rontar el mal tra.

+sitos* En el cam.ores 1 .resuntos entretenimientos 8ue hab-amos com.orcionar-a ambas cosas* @Cuedo contar con su com.as> es.uardarlo* Cero se ne.re me ha atra-do desde el trenN >sta es una es.artido0 era ciertamente .onde atacar dentro de dos semanas* De un modo u otro debemos distraerlo hasta entonces* Ahora bien0 si .artir los ri.o estaremos m4s en i.ara com.ro de todas maneras0 1 8ue en realidad le conven-a marcharse de la ciudad* HMoriart1 conoce 1 em.resa* Des.acidad 5-sica* uve 8ue callarme* En cuanto de/> de discutir0 Holmes a.adeci+ cuatro encarnaciones di5erentes en la calle $I5ord GEQUG* Holmes 1 2atson habr4n visitado la tercera versi+n0 8ue dur+ de 20 66 .eli.ara sus .ara conocerlo de cerca* Al ver 8ue mis intentos de disuasi+n estaban condenados al 5racaso0 eIi.osible .or eliminarme* 6 >sa es la clave de nuestra salvaci+n* HLOue a toda costa debemos lo.udieran a.oner los c4lculos de NeBton en manos de un es8uimal0 .re es saludable recordarse a uno mismo 8ue .ros 8ue .resara0 di.a'-aA Siem.on.eles 8ue encontrar4 en la .aveta =M?* emo 8ue ser4 como .o 8ue desear> ver luces brillantes 1 multitudes* "na visita al mus c hall creo 8ue me .or cada hombre 8ue se estremece con @na voce poco !a en la versi+n de la Catti ha1 die3 8ue .ortunidad .ara evitar esa situaci+n* LNo0 ni una .lea esta ciudad como una m48uina dise'ada .+ una ve3 m4s0 1 cuando insist.o0 el d-a ) a las nueve de la noche0 llame usted a Lestrade 1 entr>.lacentero .unos de los .a a su secuenciaM Le corres.alabra m4sM Ahora sal.uede .uedo ale/arlo de Londres 1 mantenerlo ocu.re5ieren escuchar a Bessi BellBood cantando What cheer A7 a.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLHolmesM @Ou> est4 diciendoA de ahora en adelante har4 lo .on.l>ndidamente* Demolido hac-a tiem.ermiti+ al.iado* Siem.eli. La su.ero desde lue.ro.a.u>s de al.a as-0 vie/o ami.ero de nada sirvi+* Holmes adu/o 8ue su vida estaba en .o0 el teatro $I5ord .ir con >l .or esta ..erencia de Holmes 5ue una .rata sor.uele el sobre de .osici+nN hice muchas 1 elocuentes .o a atender ciertos asuntos* Des.a.o har> lo .arecer menos lucido de lo 8ue desear-a0 .onde cuidar de este 5rente 1 mantener mi base a salvo* 6 en caso de 8ue 1o no re.rotestas0 .resara*** HLHolmesM HEn caso de 8ue no re.ún rudo comentario acerca de mi ca.rar 8ue se aten.osible .oder dis5rutar de una velada de aut>ntica diversi+n* Puimos al $I5ordGV0 1 al menos 1o lo .se .ro.l>ndida o.osibilidades de 8ue llevemos a buen t>rmino este asunto* 6o estaba horrori3ado .u>s de la cena su.el de usted .ado hasta la semana del /ueves0 creo 8ue ha1 much-simas .ualdad de condiciones* Creo 8ue 2iltshire ser-a el sitio a.ro.ro.ero es vital* A usted le corres.lic+ su b4lsamo* HNo se .o* El .

ertinente no de/aba de 5astidiarme* Sin duda el es.rinci.eles 8ue Holmes me hab-a encomendado entre.una melod-a re.a.reso de Holmes0 hice un halla3.areci+ un consuelo mu1 ma.ecular acerca del contenido de esos .a'ero me hab-a abandonado en medio de la velada sin molestarse en decirme adi+s* #e.o no re.ar .od-a ser .redilecciones0 como 1o hab-a com.+* Sabuesos .ara/es anti.uos 1 des.ara mi .inaci+n las desoladas 1 ventosas tierras altas de la llanura de Salisbur1 1 las colinas de 2iltshire* De inmediato el .ero cuando los d-as transcurrieron sin 8ue recibiera una .artes0 .uiente si mi ami.resaba* Estos .a.arecido* Bus8u> .roducible* Hab-a en su car4cter una vena de esnobismo 8ue le incitaba a sosla1ar .ensamientos me evocaron el 5a/o de .or com.o0 no hab-a rastros de Holmes en el GG( B0 1 como a la ma'ana si.u>s me .oco a.lan de Holmes me .er/udicar 8ue 1o o/eara documentos de naturale3a tan im.robado .areci+0 em.re.ado mis anto/adi3as con/eturas* Cero .ect4culo del $I5ord hab-a resultado es.ortancia 8ue a uno le recordaban 8ue al 5in 1 al cabo era humano* Sin embar.ersonal* ()JU a ()FG* 01ota del Ed tor2 67 .atri+ticas y sentimentales* No recordaba haberlo .con a.oco antes del almuer3o0 lle.ular 1 bastante in8uietante* Sucedi+ de este modo* Estaba sentado ante el ho.ro.o0 la noche anterior al re.ani3ado con habilidad* Mientras un acto se.u-a al otro me de/> vencer .uiente tam.res> a la calle Baker bastante en5urru'ado* Cero tras re5leIionar un .rolon.antosamente vul.om.use a es.+ un tele.erse.o0 .esar0 se inclinaban m4s .uido 1 ca3ado como un animal salva/e* Se dice 8ue la 5alta de noticias es una buena noticia0 .or 5unesta 8ue 5uera0 al menos habr-a disi.leto nuestras recientes tribulaciones en las muchas 1 variadas atracciones de un .unt> a los camareros0 es.ar a Lestrade* Coco des.rama or.eles* @Ou> revelaciones no contendr-an sobre el car4cter 1 las atrocidades de Moriart1A A nadie .tan sor.an tediosamente durante cinco horas sin nin.rendido0 aun8ue esa conducta im.untarme si no estaba e8uivocado* @Acaso la eI.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin $lvid> .licaci+n del misterio era m4s siniestra de lo 8ue 1o hab-a cre-doA Lue.or .ios 1 recursos de la ciudad 8ue nadie conoc-a me/or 8ue >l* En esos .or el hechi3o de cada artista0 riendo con uno0 llorando con otro0 1 uni>ndome al coro de canciones a la ve3 .areci+ un arma de doble 5ilo* Aun8ue Moriart1 se ale/ara de sus .rensi+n 8ue Holmes hab-a desa.asado tan bienN .rivado de los re5u.er> 8uince minutos a5uera0 .ar0 tratando en vano de leer un libro 1 .oco0 no me sent.ro* Cual8uier noticia0 .ui>ndome* M4s encarni3ados 8ue nunca* Holmes?* Levant> los o/os 1 escudri'> con la ima.or todas .rama* Lo hab-an des.io los .ún mensa/e alentador* Lue.ersi.laceres del .ero al 5in tuve 8ue admitir 8ue mi com.osos cuentos de hadas eItran/eros 8ue se .re.odr-a .ara Holmes* Sus .achado en Devi3es 1 dec-a< =Liebre esca.ensando en las medidas 8ue deb-a tomar la noche si.ect4culo conclu1+ advert.asaron nueve d-as sin nin.or esos .ec> a .alabra de Holmes0 el dicho me .ero todo lo bueno tiene un 5inal0 1 cuando el es.uaridas 1 colaboradores0 tambi>n Holmes 8uedaba .ueblo* Era uno de esos de5ectos sin im.oblados estaba totalmente solo 1 .o sin.

ersonalesM Holmes lo hab-a descrito como un su/eto alto 1 del.osibilidad de un 5racaso0 o en todo caso hab-a rehusado considerarla* odo cuanto hab-a .ronto tuve 8ue ace.istar al .el0 consist-a en cinco ho/as de .u>* El contenido me de/+ literalmente .a.ro5undamente hundidos 1 hombros encorvados0 de as.el de o5icio absolutamente en blanco* Cor uno o dos minutos consider> la .eraba ver< tal ve3 a Moriart10 con las manos manchadas con la san.rotestas* Holmes ten-a 8ue saber 8ue toda evidencia 8ue hubiera reco.a.resara de 2iltshire a tiem.etito 8ue un hombre en v-s.u>s de todoA @Ou> har-a 1o si Holmes no a.re de Holmes 1 los o/os centelleantes* Cero lo 8ue vi 5ue mu1 di5erente* #ecostado contra la /amba0 con un ele.rocedimientos seme/antes0 .or e/em.ido ser-a inútil Hininteli.o* A.erder0 de.o .esadumbrado0 orden> a la se'ora Hudson 8ue enviara el asado arriba0 1 com.reciso res.ensar en la .asmado* El documento 8ue deb-a entre.ara cual8uiera salvo .aldas* LHab-a al.ero demasiado .or cu1o destino hab-a temido los últimos die3 d-as* HLamento sobresaltarlo0 2atson* HLHolmesM LCre.ible0 en verdadH .son+ a mis es.olic-a si mor-a Holmes0 con todo cuanto se sab-a acerca del asesino de 2hitecha.io no sab-a nada .ara identi5icar a un desconocido* En .almente* No ten-a m4s a.8ue no volver-a nuncaM 68 .4bamos .osibilidad de 8ue re.ecto a Moriart10 .ueteaba desconsoladamente con mi .el* S+lo me 8uedaba re3ar .resar .ara >l* Sim.anado0 1 todo cuanto arries..alabras0 a Holmes obviamente nunca se le hab-a ocurrido .ersonalmente a concluir el caso 8ue nadie m4s estaba en condiciones de resolver* Cero @si se hab-a e8uivocadoA @Si Moriart1 se sal-a con la su1a des.rinci.5ru.eneral .ara en5rentarse a Moriart1 en las calles de 2hitecha.osibilidad de tintas invisibles 1 .ocas .ro5esor hab-a renunciado0 .lemente hab-a a.ema .ro5esor 1 re.arec-a a las nueve de la noche si.arco en cuanto a los detalles* Hab-a omitido mencionarme la universidad a la 8ue el .ostre cuando un sonido mu1 tenue alert+ todos mis sentidos* Estaba sentado en mi lu.tar 8ue toda la historia de esos =.ara des.uien en el cuarto de HolmesM Me levant> de la silla 1 me volv.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Bus8u> el sobre en la .ortant-simos? 1 mi =misi+n vital? no era m4s 8ue una estrata.uienteA @Ou> le dir-a a LestradeA En .ar de costumbre0 5rente al ventanal0 1 el ruido 8ue o.aveta corres.ara acallar mis .ecto .4lido 1 asc>tico* Era una caracteri3aci+n vivida0 .ero .ar a la .end-a de la .ado0 con o/os .eles im.eras de su e/ecuci+n* Cuando el relo/ dio las nueve0 1o /u.ante tra/e de noche0 estaba el hombre .ara en5rentarme al intruso* No s> a 8ui>n es.ondiente 1 lo ras.ostado a su habilidad .lo0 o el domicilio de Moriart1 en Londres* LNi si8uiera conoc-a las se'as .ara 8ue su con5ian3a no demostrara ser un error* Cero a la hora de la cena del /ueves todav-a no hab-a indicios de mi ami.ues Holmes hab-a sido decididamente .

La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HS-0 temo 8ue esta ve3 eIa.uede darse el .o lar.resente a8u.u-simo* @No .laterra* Cero Moriart1 no es tan 54cil de derrotar* De inmediato orden+ un tren es.untando en cada estaci+n si un hombre con mis se'as se hab-a a.ara cuando 1o termineA Asent-* HSu.a3 de 5in.arroH0 esto nos llevar4 un tiem.u.ara entonces tanto 1o 69 .re5iere una narraci+n lineal0 reservando las .or mi brusca .o .o 8ue deber-a em.edes a horas tard-as* A Moriart1 s+lo le recibieron des.untas .leado del .eado del tren* Cor este sim.osadero no tiene .untualidad* Me ..uede ima.ton0 donde lle..eto .ara el via/ero 5ati.ara 8ue a Moriart1 le costara mucho traba/o averi.uar en 8u> .usto de anunciar los .enham* 6o le llevaba a.enas la semana .ara ir all.ara m.racias* Almorc> a horas tard-as en el club Di+.ues las l-neas est4n des.ero .ecial 8ue 5ue .al dar las die3* H@AnocheA Cero sin duda usted entonces estaba*** HSi usted insiste en el m>todo socr4tico Hdi/o Holmes encendiendo un ci.erderlo entre la multitud0 aun8ue uno de sus a.ude .re.4ndome .or la .es* Nos si.u> /usto a tiem.le .re.ales encantos* Moriart1 de inmediato habr-a olido a .artida del teatro el lunes a la noche* Honestamente0 mi verdadero motivo .enham no es un lu.ato encerrado0 1 con seme/ante .ro.idamente0 .lan0 .ero 8ue el bueno de 9eor.ani3ar un .enas una hora de venta/a* ?Chi.ero en la .entes debi+ de locali3arme en la .obierno 1 hace eIactamente lo 8ue le ordenan los su.revista* HCero @no va a comer nadaA Debe de estar 5am>lico* HNo0 .arro con usted mientras es.ol.ado a traba/ar de nuevo con usted* LLo di/o a.er> mi res.on.eramos a Lestrade* HLLestradeM Cero si se ha ne.ir0 mi 8uerido ami.oM Es uno de sus .anilla0 1 .uerta* Me 5ui a las nueve menos cuarto 1 tom> un coche hasta Caddin.r4ctica es un em.ran bullicio con la cam.e3ar discul.o se instal+ delante del ho.on-a verlo antes0 .or costumbre recibir hu>s.ui+ hasta el $I5ord0 naturalmente0 .ero el .1 los dem4s habitantes de ese lu.ero no habr-a 5uncionado* L"sted es inca.era 5acilitar mi ale/amiento de Londres* Me habr-a .rinci.arado r4.enes* Cero 5umar> un ci.ara abordar el último tren al oeste de In.ilista uno no .inar 8ue es un a.asadaM Mi ami.e se .ado como .re.u>s de or.ector Lestrade .ar hist+rico0 el .rocedimiento no tard+ en descubrir 8ue mi destino hab-a sido Chi.a* Le envi> instrucciones a última hora de anoche 1 es.ui+ el mismo itinerario0 .ar tan rico en .ente libre0 .on.eriores* En esta ocasi+n le han ordenado 8ue colabore conmi.e/adas a esa hora* Mi tren no se detuvo m4s 8ue cuatro o cinco veces0 1 Moriart1 si.ar* HOuerido 2atson0 el ins.osada me alo/aba* Cero a5ortunadamente .osibilidades .o en lo 8ue 1o dis.ustado revelarle mi .estillo de mi ventana me o5reci+ una resistencia im.

resuradamente* ambi>n sucedi+ lo mismo cuando usted hi3o esa interesante visita a la aldea de 2est Lavin.osada de Chi.ton* HLCero eso es absurdoM HeIclam>H* LNo sal.5ue la .intoresco0 salvo 8ui34 en un ataúd* HLDios santoM HEra Moriart1* LCero era la re.ert+ mis sos.ase a considerar 8ue de no ser .uieron* Durante ocho d-as0 2atson0 /u.amos al .iernaM HS-0 2atson0 si al.areci+ un momento m4s tardeA L"stedM Me sent.ertaron al alba .ersona0 1 en un tablero del tama'o de un condado in.r+Iimo movimiento0 sino reali3arlo en .ente de Scotland 6ard* Naturalmente des.re5er.asados si >l no hubiera cometido un desli3 trivial* H@Cu4lA HSu .lacido0 1 mi im.entrar en mi cuarto .ulso inmediato0 desde lue.ano* 01ota del 8raductor2 70 .una ve3 hubiese de/ado ese villorrio .o0 5ue salir a su encuentro* Si lo hubiera obedecido0 dudo 8ue al.ar de in.re.asombrado 1 com.asada no me han trastornado el /uicio* Cero esa .ierna0 2atson* HLMi .lo0 si usted ha estado .ara comunicarme 8ue el doctor 2atson hab-a lle.roducci+n eIacta de usted0 2atsonM En realidad0 1o sin duda me habr-a reunido 1a con mis ante.uede0 una .or el techo* Ese incidente sell+ el car4cter de todos los encuentros 8ue si.e0 vie/o ami.ine0 si .ertado* Me a.l>s* As.de Londres en toda la semanaM HCor eso es interesante* Me des..e<a l21 8ue le astill+ el tobillo0 dio 5in a su carrera militar 1 tal ve3 lo incomode seriamente aun en el d-a de ho10 det>n.una ve3 vuelve a sentir la tentaci+n de maldecir la bala de .ato 1 el rat+n en la .reocu.artida de a/edre3 entre dos maestros0 de tal modo 8ue cada uno de ellos no s+lo debe .ues torci+ la cara en una sonrisa* HNo se .rimero 8uise cerciorarme de 8ue usted era en verdad el doctor 2atson* Deb.echas0 1 me ubi8u> de tal modo 8ue ve-a bien las escaleras* El criado ba/+0 1 @8ui>n a.o0 las tensiones de la semana .lanear su .lanicie de Salisbur1 1 el valle de CeBse1* Ima.or última ve3* Ha sido mu1 estimulante* Cor e/em.artida a 8ue nos dedicamos Moriart1 1 1o desde 8ue usted me vio .ado de Londres con un mensa/e ur.enham no es la única 8ue tuve 8ue abandonar a.or la ventana en lu..La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin como mis sos.resar de un modo m4s convencional0 la res.mirar a Holmes de un modo eItra'o0 .uesta es 8ue .echas nos hab-amos des.or esa herida0 Sherlock Holmes no eIistir-a m4s* 21 "n mos8uete a5.resur> a vestirme 1 sal.unt4ndose .or 8u> .

recio 8ue incluso reba/ado a la mitad a muchas .anel de la .ero de la .ar* Mi ami.ero @8u> diablos***A HAhora escúcheme con atenci+n0 .ortancia* @#ecuerda 8u> le res.ara abrir la .areci+ dis.o3ar de >l ha1 8ue .asado* HEntonces recordar4 8ue descubri+ las ro.u>s de eso descon5-e un .la3a de ra5al.ersonas les ./usto a tiem.o salt> .idoM @Lo recuerda o noA HClaro 8ue lo recuerdo* Pue a.ara .unt+ Holmes0 haci>ndose a un lado* HEl ins.ariencias* HLDemonios0 HolmesM Si ese individuo hubiera cum.arecer-a eIcesivo* Aba/o son+ la cam.de inmediato* Holmes0 sin embar.en el cre.or cierto no carece de un macabro sentido del humor0 s+lo 8ue .uerta e hi3o .ondiera* HSe'or Holmes0 no he venido hasta a8u.render4 8ue des.ar a*** HL!amos0 r4.úsculo* Com.irar la llave en la cerradura* HLCo/a el rev+lver0 2atsonM Hsusurr+ con eIcitaci+nH* al ve3 sea otra de las bromas del .a.uesto a abrir* H@#ecuerda el caso de la boda de St* Simon0 LestradeA Hubo un breve silencio antes de 8ue el o5icial res.ar la cuenca de la .ara /u.anilla 1 Holmes se incor.ar un .acamente la vo3H* Creo 8ue di/o 8ue dar-a lo mismo dra.osada de aldea co/eaba a la .enas eItra/e el arma de mi escritorio al.ond-A De nuevo hubo un breve silencio* Holmes se cris.entine0 1 8ue me in5orm+ 8ue estaba dra.o0 no .ierna derecha* Lo advert.ro5esor* A.o de inmediato avan3+ .+ visiblemente* HNo es 54cil olvidar sus chan3as0 se'or Holmes Hre.uso o.or la ventana 1 me escabull.uerta en la cara* Lue.enas el mes .e estent+reo en el .re.o0 1 le cerr> la .ues esto es de suma im.lido con sus cobardes desi.as de la novia en el Ser.or+ de un salto* Se .uien dio un .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HCero no veo c+mo*** HNo necesitar4 8ue le recuerde 8ue la bala le hiri+ en el tobillo i38uierdo* El 2atson 8ue vino a visitarme en esa .ector Lestrade* Al o-r la conocida vo3 nasal0 me distend.ro5esor Moriart1 .er5ecci+n0 .uerta* 71 .reci.uerta* H@Oui>n esA H.it+ a la .nios0 1o habr-a sido acusado de asesinato* HCrecisamente* El .ol..4ndolo en busca del cad4ver* HS-0 .oco de las a.

ero era una .arativos* HHa1 incluso otra ra3+n .os se han hecho .eraciones el .ublicidad* @Des.unt+ el .erar a 7ack el Destri.re.reciosa .anta esos malditos .rimer .idieron* @Cu4les 5ueron sus .recauci+n necesaria* Mu1 recientemente ciertos enemi.etrar otra atrocidad cuando nuestras .arle el .aisa/e .ensando 8ue el asesino va a a.a3 de concebir una circunstancia en la 8ue usted .uiente* Holmes llam+ la atenci+n sobre esos .odr-a darse cuenta solo* Esa última carta de >l admite eI.l-citamente lo 8ue 1o a5irm> en su momento< 8ue hab-a estado a .eran3as de 8ue si esta noche remidamos nuestras o.arecer0 ehA @#e.or ami.ular como el almana8ue0 eh0 se'or HolmesA HSi usted 5uera li.olic-a0 entrando con .unto de .or ensartarle el cuchillo en la .alabrasA =7usto cuando estaba .rocesi+n del Lord Ma1orGG a la ma'ana si.olic-a* Holmes sonri+ ir+nicamente* H emo 8ue so1 totalmente inca.ue .rueba el .uso* HEntonces basta de demoras* LEn marcha0 caballerosM LNo ha.atrullas se lo im.odr-a ser 1o0 ins.una 8ue/a en ese sentido* Se hi3o todo tal como usted lo dis.roblema 8uedar4 eliminado* Lestrade ar8ue+ las ce/as 1 tambi>n sonri+* H@Si.rotecci+n0 Se'or Holmes* Si 1o 5uera usted me .eramente menos obtuso .o .asos cautelososH* Carece 8ue necesita .ara la .orta es 8ue estemos listos .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HAdelante0 Lestrade* Discúl.erdiciar-a la o.or este inconveniente0 .ara creer 8ue esta noche veremos a nuestro hombre* Habr4n re.ostores0 verdadA H.amos es.arec-a com.ondr-a en contacto con la .ar.eme .a la menor duda* Lo 8ue im.letamente acorde con la -ndole de nuestra misi+n* Los únicos indicios de actividad0 de hecho0 los daban las cuadrillas 8ue barr-an las calles 1 les echaban arena .lano al Lord Ma1or 22 El alcalde de Londres* 01ota del 8raductor2 72 .ortunidad de usur.recauciones 8ue le encomend>A HNo tendr4 nin.oli3ontes me arruinaron el /ue.adorM Era una noche 5r-a 1 ventosa0 1 nos arrebu/amos en los abri.arado ustedes en sus ansias de .os m-os* H@Im.er.asar .ector* Adem4s0 ten.randes es.usto de la san.ara recibirlo* @Debo entender0 Lestrade0 8ue usted tom+ todas las .re.os mientras el carrua/e 8ue hab-a tra-do Lestrade rodaba hacia el este de la ciudad desierta* El t>trico .re* Esta noche atacar40 no le 8ue.o?* Hace m4s de un mes 8ue nuestro hombre no .

ariente en 2hitehall .itaba en el ho.ersona/e* Entonces ver-a usted lo 8ue es bueno0 se'or Holmes0 1 no me molestar-a m4s con sus .ensando0 como la ma1or-a de la .elA L odos los diarios del mundo dedicar-an una edici+n es.orila con 5orma humana0 1o estuve buscando a un hombre 8ue0 .eamos en la misma comisar-a de la calle Commercial 8ue una 8uincena atr4s hab-a sido el escenario de nuestras vi.resentaban los recorridos de las .ru.o nos i.turar a un asesino Hdi/oH0 no .as de Scotland 6ard* Holmes no se dio .a .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Lestrade .irse a un su.ara con5raterni3ar con una clase de individuos cu1a ca.nor+ a los dos desde 8ue entramos0 aun8ue el .atrullas0 1 c-rculos con diversos s-mbolos corres.untos determinados* Holmes me eI.lacialmente* HOue 1o se.artido .ondientes a los horarios es.or verse obli.ared de la habitaci+n col.uestoM LNo me hable de su >IitoM LNo 8uiero o-r hablar de su >Iito ni de sus .o su1o* Carece conocer sus .ente0 8ue este caso es una mera versi+n in..ara ca.ran ma.ara .orilas* Hacia el 5in de este discurso el hombrecito casi tartamudeaba de 5uria* Holmes lo mir+ .ar0 1 Holmes 1 1o nos a.o cre.a0 Lestrade0 >sa no es manera de diri.or ra3ones .resuramos a calentarnos des.lic+ todo esto mientras estudi4bamos el 73 .erior H le di/o* erminamos el via/e en silencio* Nos a.erd-an el tiem.ec-5icos en .ilias* El edi5icio era de nuevo una colmena de actividad* "n 5ue.ente de Scotland 6ardH* Es el colmo* L$tro >Iito como el último de usted me costar4 el .lic+ Holmes sentenciosamenteH* Mientras usted continúe .asa/+ con ta3as de t>* Cero el rencor de Lestrade .ro.orilasM $/al4 tuviera un .o buscando a un .erar con el aborrecido a5icionado era obviamente com.ecial a un e.ensar-a 8ue el asesino es ami.u>s del via/e en ese 5r-o veh-culo* Lestrade0 en cambio0 se ale/+ ostensiblemente .orila* HLSu >IitoM HeIclam+ hura'amente el a.acidad .or dis5ra3arse de .a del distrito0 entrecru3ado .or una serie de l-neas de di5erentes colores 8ue re.+sitos me/or 8ue >l mismo* BHuman n l a me al enum puto Hre.aba un .lemente en 8ue mientras todos .onerle los .odr4 ser usado en su contra* En una .or aludido ante sus muestras de des.ie3a 1 termina con la observaci+n de 8ue todo cuanto uno di.ru'+ desde'osamente* con un ba'o de san.ado a coo.or sus cole.o .eneralmente em.articulares0 o.ara reunirse con sus cole.ersonal de la comisar-a 5ue bastante amistoso 1 nos a.echo* HEsto1 a8u.untos sobre las -es a m4s de un .uir4 sin entender* El secreto de mi >Iito reside sim.t+ .lesa de /os ases natos de la 7ue Cor%ue.ara el di4lo. se.re en 2hitecha.isodio seme/anteM H$1>ndolo hablar a usted0 cual8uiera .as en el otro eItremo de la habitaci+n* El .

ro1ecto ocu.ara atormentar a ni'os inocentes* 74 .una manera* Cero es esencial 8ue se sienta im.ir> .le/a* En realidad0 nada .osible atacar con im.erar a .unidad Hdeclar>* Holmes mostraba un as.as+ el .uesto en di5icultad* Sin la a1uda de M1cro5t /am4s lo habr-a terminado a tiem.u'eta3o en la .a >IitoA HDe nin.arabatos 8ue ten-amos 8ue co.iereA H.o Hmurmur+ Holmes* HLS-0 cuando nos anuncien un crimenM Hasta entonces s+lo nos 8ueda es.undos estudi> el .io 8ue ri.cional* LEs una l4stima .rave* HEs.a0 entre los e/ercicios intelectuales 8ue realic> en mi vida0 el tercer .or la eIhaustividad 1 destre3a con 8ue se hab-a entrete/ido esa trama com.escarlo en el acto* Codr-a a'adir 8ue este .atrullas es .a.resionado .rinci.o sus.uedo ase.ro5undamente 1 me asest> un .el 1 un l4.odr-amos hacer al.eraM LSi al menos .ecto .i3 del escritorio* HEs cierto0 s-* Cero 1o creo saber d+nde est4* P-/ese* Me .licad-simo e/em.el0 donde hab-a dibu/ado este boceto< H@Ou> le su.ared* Holmes tom+ una ho/a de .lano en silencio* Lue.udi>ramos hacer al.le/o de .ur4rselo* Cero en realidad el caso ha sido de un inter>s eIce.arte* Se'al> el ma.lo de matem4tica a.o* S+lo anoche com.iar en la escuela* "n cl4sico .letamos los últimos detalles* Es un com.a de la .e ese com.o utili3ado .licada0 .usto del asesino* Codr-a estar en cual8uier .re.a.rie.unt+ Holmes con una sonrisa* HCarece uno de esos horribles .ermitirle eso nada m4s0 1 .alma* HLC+mo me enerva esta es.ensar 8ue a la ma'ana 8ui34 ha1a .oM HDe hecho0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin sistema 8ue hab-a dise'ado* 6o estaba enormemente im.ero 8ue >l no est> de acuerdo con usted* H@Ou>A @No desear4 8ue >l ten.arec-a librado al a3ar* HCon de5ensas como >stas0 al asesino le resultar4 im.ulsado a reali3ar el intento* El .asado a la historiaM Durante varios se.

eometr-a .o se le ocurri+ una idea me/or 1 m4s am.o0 de .el* Lue.ueda com.e8ue'o es8uema no tiene el rancio olor de las aulas* Es sim.rend-* HLEs una letra MM HEIactamente0 2atson* "na M ma1úscula* La M de muerte* La M de*** HLMoriart1M Cor Dios0 Holmes0 est4 dici>ndome 8ue*** HLOue est4 inscribiendo su inicial en la 5a3 de 2hitecha.el0 con san.rensa* Sin embar.letar este dise'o0 Moriart1 necesitaba crear un se.ista en la escena de cada homicidio0 como un artista 8ue 5irma una tela* Lue.or cierto no es desatinada0 .eta al lado del cuer.Se'a0 1 .ables de esto* La ubicaci+n de los tres .man0 la S .rimero0 con un v>rtice en común< el calle/+n donde muri+ la Stride* El resultado habr-a sido una enorme M con tra3os de un kil+metro de lar.o0 este .ara Stride0 1 la E .er5ectamente calculada* No cabe la menor duda de 8ue cada crimen 5ue .a.idamente el .eramente hacia un lado0 as-* @Ou> ve ahoraA Cor un momento me 8ued> mirando estú.ara Cha.on.uede saber 8ue ser4 all-A HLAhM Cerm-tame mover la 5i.a3 1 ambicioso 5ue da'ado irre.undo tri4n.letar la inicial como deseaba* 75 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HSu.araci+n es hala.arra.or tanto deb-a llevarse a cabo en la calle Minories0 cerca de la l-nea 5erroviaria de BlackBall* Lue.on.o* El cuarto asesinato .ronto0 com.ura0 como Moriart1 se habr-a a.resurado a se'alarle a la .ared* ambi>n los =/ud-os? son cul.rimeros asesinatos estaba .ura li.o0 vale .ro1ecto sa.ara 8ue .er5ecci+n el humor tortuoso0 el .o un 8uinto homicidio en la 3ona de la calle Bruhs5ield habr-a com.ro.enio bestial 1 el e.nan su car4cter* Mir> de nuevo el dibu/o* HEs un .lia0 una idea 8ue e/em.ara EddoBes* H6 la &0 su.lana* La com.rama 8ue muestra la ubicaci+n de los últimos cuatro asesinatos de Moriart1* La letra N indica el sitio donde se hall+ el cad4ver de la Nicholls0 la C vale de i.o 8ue usted se re5iere a los teoremas de Euclides en .otismo absoluto 8ue si.remeditado 5r-amente* "sted notar4 8ue los tres 5orman un tri4n.letado la 5i.ara la .arablemente cuando tuvo 8ue adelantar el cuarto asesinato* Como ver4 usted0 no lo hi3o nada mal0 considerando la situaci+n* La .ulo e8uil4tero con lados de eIactamente un kil+metro* Cara com.re humanaM "sted recordar4 8ue se encontr+ una letra M .la3a Mitre est4 casi eIactamente a un kil+metro de la calle Berner0 .orcionada0 @verdadA HEn e5ecto0 aun8ue la cul.ateada en una car.ero mi .o de la Cha.r+Iima v-ctima*** la 8ue aún desconocemos* @Cero c+mo .oco des.lemente un dia.rimera idea0 sin duda0 5ue de/ar esa .ulo id>ntico al .a no es del .li5ica a la .ero lamentablemente demasiado al norte .ro5esor* En realidad la distorsi+n de su inicial arro/a una nueva lu3 sobre el mensa/e de la .ual modo .man* Su .

ro 8ue recorr-a calles desiertas 1 neblinosas hasta encontrar una mu/er solitaria 1 atractiva* El .ue0 1 hab-a una .+ de los hechos0 debo consi.er5ecta 1 en calles donde a esas horas hab-a m4s actividad 1 m4s luces 8ue en casi todo el resto de la ciudad* La iluminaci+n .a'> a mi ami.eores* 6 5inalmente H1 tan im.ado en esta noci+n el sello de la autoridad0 1 ho1 d-a a nadie se le ocurre contradecirla* Como hombre 8ue .oca0 la im.ales* Ahora ve-a .roced-a .ara .ara orientarse0 los 8ue estaban demasiado a.or escrito* Nuestras incursiones .o 8ue atacar40 1 all.o m-o0 si desea acom.norarH estaban esas mu/eres cu1os traba/os em.la3aba continuamente toda la noche* A.asos de los clientes0 cu1as constantes entradas 1 salidas a su ve3 eI.a'arme*** HLo eIi/o* HMe lo ima.orte* En esa >.arte de su verdadero horror* Lo 8ue con5er-a a estos cr-menes un aura casi sobrenatural era el hecho de 8ue se cometieran en noches de visibilidad .es donde su.ulares* Esta marea humana0 aun8ue disminu1era0 se des.or una red de calle/as 1 calle/ones cu1a eIistencia hasta entonces s+lo conoc-a .obres .uiente acom.u>s de medianoche cuando Holmes 1 1o salimos de la comisar-a* En la hora si.ienso salirle al .on.-an al alber.resi+n .otados .ersona/es de/aban la taberna0 se diri.almente de los alber.ara al8uilar una cama0 los 8ue buscaban los bares abiertos a todas horas0 los 8ue estaban demasiado borrachos .rocuraban el 76 .ara su aborrecible de.osibles de olvidar como de i.es donde .licaban la relativa actividad de esas calles en com.ara Lestrade* HD-.ido a las arterias .ido .endencieros0 1 los rateros o delincuentes aún .artici.inaba* "n momento0 mientras invento un .reteIto adecuado .rocesi+n constante de los 8ue eran demasiado .rimera ve3 en detalle 1 de cerca el medio 8ue 7ack el Destri.reocu.oco des.or .o.ale la verdad* HL$h0 nunca lo creer-aM Era .etables 1 re.ado en la entrada .or noche0 ten-an un 5arol col.ues* Estos enormes coberti3os de ladrillo0 con cientos de camas 8ue se al8uilaban .rinci.ara .una calle no le/os de a8u-0 hacia el sur0 cerca del mercado nuevo* All.rinci.al como se'al .ular 8ue se ten-a del asesino era la de un hombret+n robusto 1 vestido de ne.e3aban cuando sus hermanas honestas .aso de los a'os ha estam.nar 8ue es una des5i.ador hab-a esco.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin endr4 8ue con5ormarse con una M resueltamente torcida0 aun8ue todav-a reconocible0 1 .aso* HLNo sin m-M HAmi.enas estos .uiar los .ara ello tendr4 8ue cometer el 8uinto asesinato en al.araci+n con las de distritos m4s res.revias hab-an sido en carrua/e 1 se hab-an restrin.o .uraci+n total de las circunstancias reales0 1 8ue asimismo les 8uita buena .arse0 los .rinci.

osiciones inmorales0 1 como a Holmes le .letamente des.entes seme/antes a m-* "no lee un nombre vac-o HAnnie Cha.o las interro.anist4n hab-a o-do ocasionalmente0 en el comedor del cuartel0 charlas acerca de las .ieron com.ero nunca .or seres eItra'os* Continuamente >ramos ob/eto de .ueda estudiarse desde una torre de mar5il* Los hechos de la vida 1 la muerte des5ilan diariamente ante los o/os0 1 el resultado es .at>ticasM En las caras .alabra0 era cuesti+n de ir con los dem4s o ser tildado de a5eminado* Adem4s est4bamos en Londres0 donde todo se consi.aba verbalmente0 1o .ro.onerla .ar 1 .ude habituarme a ellas* Durante mi estancia en A5.o me hi3o una o5erta tan indescri.or ser colectiva0 es esencialmente inocente* En una .lesa0 incluso en las circunstancias m4s restrictivas* Creo0 sin embar.recio 8ue tanto merec-an* en-amos 8ue detenernos0 escuchar0 mirar* 6 mientras mi ami.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin descanso0 1 cu1o o5icio se re5u.ro.o absolutamente claro< no eran como las dem4s mu/eres0 ni si8uiera como las dem4s .el 1o0 como todo el mundo0 hab-a ima.ara los estudiantes cierta laIitud moral colectiva 8ue0 .revenir a las mu/eres no .osible como absurda* Al mar.or un .rocuraba desci5rar el eni.e3+ a .arecerme 8ue nos hab-amos trasladado misteriosamente 5uera de Londres 1 ahora recorr-amos en es.ersonas* Carec-an m4s 77 .r4cticas abominables de al.inado a las v-ctimas como .ma de sus rostros* Desde 8ue tuve noticias .ero nunca en la vida ima.eneral eIorbitante* Lo 8ue 8uiero destacar0 de todos modos0 es 8ue al.o 5amiliares0 de modo 8ue a nadie .arte de las in5ortunadas de 2hitecha.-ritu un limbo habitado .ensaba 8ue tendr-a unos treinta 1 dos a'os0 1 lue.os de las mu/eres 8ue ve todos los d-as* Es un natural en.iaba en las horas en 8ue la conciencia se adormece 1 la ver.recio0 1 en esos d-as el .ador0 esa identi5icaci+n me .od-amos des.ue .el en esa >.en celta o continental* Mientras Holmes 1 1o nos intern4bamos .resivamente en este laberinto del .eran3a 1 vicio* Era im.osible tratar de adivinarles la edad* Le .arec-a tan im.rivaci+n0 deses.resiones similares0 .en de la o.or escrito* Esa noche habr-a de o-r muchas eI.revenido* LDios sabe 8ue eran criaturas .in> 8ue oir-a tales .ital5ields me co.las escenas 8ue .tiblemente obscena 8ue no .Sen3a oculta el rostro* No ten.rimera ve3 de los cr-menes de 2hitecha.unt> a una 8ue .uedo .lesas0 sino de ori.od-a v>rseles la huella de cada eItremo de en5ermedad0 .or .recio no era en .a.a'o de la mente* Cero ahora0 cara a cara con las v-ctimas habituales del Destri.ecados de /uventud* La medicina no es t+.mis .arec-a im.ortante interro.recisamente .er/udico si con5ieso 8ue 1o tambi>n comet.re.arec-a m4s vie/a 8ue la ciudad misma* Me di/o 8ue .edirlas con el des.man0 o Eli3abeth StrideH 1 lo llena con los ras.rocacidades de labios de una mu/er in.anas0 .ico 8ue .ersticiones .o conoc-a acerca de la vida en esas calle/as cercanas al Ha1market* Cero aun as.ecado0 em.ini+n 8ue uno tuviera de esas criaturas0 hab-a al.o0 8ue la ma1or .resenci> mientras Holmes 1 1o nos me3cl4bamos esa noche con las desdichadas de S.oca no eran en realidad in.unas su.

or+0 tom+ el abri.roseroA "sted no .a .e.ni5icara nada sino dolor* Eran m4s de la una cuando re.aba notablemente ba/o una ca.olic-a* rat> de interro.lemente 5ar5ull+ al.arable a la reticencia de Holmes* Carloteaba interminable 1 vehementemente acerca del derroche de tiem.ortabaA @Cu4l era la di5erencia si el Destri.resa* LLo huelo en el aireM 78 .ido 1 misericordioso 8ue los dolores 8ue .ador ele.atrull4bamos* Ahora se sent+ al escritorio en actitud hura'a0 estudiando el ma.inaba 8ue >se era el resultado inevitable de las intromisiones de ciertos intelectuales en los asuntos de la .ado a la .aulatinamente .-a a >sta0 a a8u>lla0 a nin.ecto0 .ide3 8ue 1a est4bamos en la calle cuando lo.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin bien una es.uerta abierta de la tram.rend.o a beber al.ierna em.redecer-an a sus muertes naturales* ales eran mis .5ormul4ndome .licaban estas in5ructuosas .8ue la 5uria moral 8ue me hab-a in5lamado al enterarme de las atrocidades de Moriart1 ahora se a.o acerca de =la .o al res.atrullas0 1 o.o 1 el sombrero 1 sali+* Me a.iensa 8ue 1o .a as5iIiante de 5r-a indi5erencia* Me sor.a?* La locuacidad de Lestrade0 entretanto0 s+lo era com.ronto Holmes se incor.ierna le est4 causando molestias* HNo es nada* 6a esto1 acostumbrado* HCero realmente no le necesito0 ami.osibles de res.ero avan3aba con tal ra.uirlo0 .ero >l sim.ecie com.e3aba a molestarme0 1 5ue un alivio sentarme al lado del 5ue.o m-o* @Debo ser .onder* @Ou> im.ared* Pinalmente me reun.o e irracional de se.untas terribles e im.olic-a* A todo esto los detectives reunidos a'ad-an .r> alcan3arlo* Cara mi consternaci+n0 intent+ librarse de m-* HLOu>dese0 2atsonM !eo 8ue la .o caliente* Holmes se hab-a mostrado cada ve3 m4s taciturno mientras .re.risaM Moriart1 1a est4 tras su .resamos0 con 5r-o 1 cansancio0 a la comisar-a* La .ador ser-a in5initamente m4s r4.ru'idos de asentimiento* De .una o a todasA Nadie las echar-a de menos* Nadie Hni si8uiera ellas mismasH lamentar-an su muerte* Casi todas mor-an .resur> a se.ar a mi ami.uede a1udarme en nada* Cero esta ve3 no me de/> convencer* HLIr> con usted0 Holmes0 no intente disuadirmeM Si .or en5ermedad e inanici+n0 1 el cuchillo del Destri.uese* LCero debemos darnos .o 1 dinero 8ue im.or S.os macilentos donde nada viv-a salvo el instinto cie.letamente distinta* Cara mi asombro 1 desolaci+n0 descubr.a.con >l* "na de las cosas 8ue me hab-an llamado la atenci+n durante nuestro recorrido .uir viviendo0 aun8ue la vida no si.ital5ields era no haber encontrado un solo .odr-a 8uedarme sentado escuchando a Lestrade 1 bebiendo t> mientras usted sale a en5rentarse*** HMu1 bien0 de acuerdo* Abr-.ensamientos0 1 tal el s+rdido mensa/e 8ue le-a en esos ras.

os0 .resuradamente ante nuestro escondite* Estaba demasiado oscuro .reced-an* 6o mir>0 .or DiosM Con esas .ero .licarla* Oui34 las estrata.le/idadH* L iene 8ue matar dos veces en el mismo lu.a'ero 1a me .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin El viento nos abo5eteaba la cara con una tenue llovi3na* Holmes caminaba con .o0 im.ura .o .ol.ie se me atasc+ en0 el borde del umbral donde nos hab-amos ocultado0 tirone4ndome del tobillo herido* El dolor0 aun8ue breve0 5ue intenso* Cuando se calm+ .ado a una es8uina* En5rente hab-a una .resaron la mu'eca 1 me arrastraron hasta el .ro.irme a la comisar-a0 5ui detr4s de Holmes 1 Moriart1* Mi decisi+n de i.emas de Holmes me hab-an en.u>s* Los hechos son mu1 sim.enas audible0 .aso en nin.ero no vi nada di.norar deliberadamente la orden 8ue me hab-an im.les< cuando me volv.as+ a.+sito* Moriart1 ..o0 5uera cual 5uese su .ante0 .letamente es.ensaba en se.ara discernir los ras.od-a ser el diablo 79 .lesia de estilo cl4sico0 8ue en este vecindario .ún momento* En cuanto se .ruencia* Los dedos huesudos de Holmes me a.ero en cuanto lo alcanc> se detuvo de nuevo* Hab-amos lle.or la misma circunstancia0 >l no re.artido 5ue com.ont4nea0 1 me costar-a much-simo /usti5icarla o eI.u>s o.erdi+ de vista0 Holmes me a5err+ los hombros con ansiedad* HLNo ha1 tiem.o de se.ude* Cero en ve3 de diri.icacia* En todo caso0 ahora s+lo .art.roblema0 .o 8ue .en la cuenta de 8ue Holmes estaba absorto en sus re5leIiones* HLDos veces0 2atsonM Hdi/o con serena .arec-a una triste incon.idi+* No ten.ar* Mov-a incesantemente los o/os de un lado a otro* en-a las manos estrechamente enla3adas 1 todo el cuer.los .uir de cerca a mi ami.e* Escrut+ las tinieblas 8ue nos .erderM Hmurmur+H* 6o me ocu.detr4s de >l0 .a'ado con demasiada 5recuencia últimamente0 aumentando mi sus.eado* HLEs >lM "n instante des.arM H@Ou>A HLMenudo .úrese0 .ero mi com.no de menci+n* Entonces ca.alabras se des.reced-a en varias 1ardas e iba casi a la carrera* Corr.asos tan vivos 8ue me costaba much-simo mantenerme a la .uirlo* "sted vuelva a la comisar-a 1 avise a Lestrade* Rl 1a tiene +rdenes* LCero a.ar0 de lo contrario arruinar-a la inicial* LMenudo .onal 1 desa.ol.ara cum.tan velo3mente como .revistamente0 se detuvo de .or ciertoM Me detuve a considerar el interro.o nin.roblemaM La v-ctima de esta noche0 1 la 8ue le im.itaci+n* Lue.ran i.u>s una 5i.ar+ ni en Holmes ni en m-* Cru3+ en dia.arec-a temblarle de a.ero me tambale> como si me hubiera .er.asos* El susurro de Holmes 5ue a.una certe3a acerca de lo 8ue ocurri+ des.edimos matar la última ve3* Cero tendr4 8ue matarlas en el mismo lu.lir con las instrucciones de Holmes el .areci+ en la calle de en5rente sin a5lo/ar el .ortal de una taberna* "n momento des.

or las calles sombr-as* Manten-a los o/os 5i/os en el em.8ue cerraban una .r+Iima .uirlo cuando .or encima de la .ortar los sarcasmos de Lestrade* Esta última .r+Iima calle* Mientras lo observaba0 dobl+ en la es8uina0 de manera 8ue ahora re.ido del viento* Durante un minuto o dos0 me 8ued> all.atillas de tenis con suela de .or lo menos varios minutos* Al lle.u> a esa calle no vi m4s 8ue a tres va.as+ 5rente al mismo recibi+ la lu3 del 5arol en la cara* Inhal> tan .ersecuci+n sin motivo al.asos se acercaron* Al lado hab-a un alber.resur> a se.ers.resaba en la direcci+n de donde hab-amos venido* Com.anado la calle Commercial antes de 8ue 1o doblara la es8uina* Cor tanto ten-a 8ue haber entrado en una de las casas o los calle/ones laterales* Cero @cu4lA @6 con 8u> intencionesA Mi auda3 iniciativa me hab-a .ero sin duda una bala de rev+lver le .aredes del mercado* Al mirar a mi i38uierda0 advert.arecido* Cor mi .a3a.eso de mi cuer.o me asalt+ un .roducir-a el mismo e5ecto 8ue a cual8uier otro hombre* A su.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin encarnado0 .ared 1 lue.resur> a ocultar la cabe3a cuando >l se volvi+ hacia m-* Sus blandos .erse.eran3a de 8ue Holmes rea.con la es.areciera o bien re.ara entrar en una casa0 saltar a la .inche de Moriart1A @No se escabullir-a hasta la calle m4s .ara esconderme0 1 me a.ectiva bast+ .iedad conti.inando una lata de cerve3a* rat> de ordenar mis con5usas ideas* Incluso corriendo0 Holmes no .ro5undo .uirlo* Cero cuando lle.enas .abundos de .ar de 3a.letamente desconcertado0 me a.acitar-a .ara inducirme a no volver* Encontr> un .con asombro 8ue la alta 5i.o0 dudo 8ue lo hubiera reconocido* Claro 80 .ue0 1 cuando el individuo .ún modo 1o no hubiera es.uidor era un com.resar contritamente a la comisar-a 1 so.ensamiento harto desa.ierna del .ro5esor vi..ie en el bordillo0 em.erencia de Holmes me hab-a cal3ado un .anar sin .ilaba una casa vac-aA Carec-a eIactamente lo 8ue har-a Holmes0 mientras 8ue abandonar la .uesto en camisa de once varas* Le hab-amos .u-anA @No su.o .erdido el rastro a Moriart10 1 ahora tambi>n Holmes hab-a desa.> dentro* Pue un alivio librar a mi .erado ver a mi ami.mu1 satis5echo* Lue.aso como el anterior me inca.rote.erar all.ro.o0 1 adem4s estaba .uerta en las cercan-as* Me asom>* A tres o cuatro casas de distancia0 un hombre hab-a salido a la acera* Me a.ui/ona3os de dolor0 1 otro mal .odr-a haber .artida casi termina all.ua .ude distin.ura de Holmes corr-a hacia la .ondr-a0 como era natural0 8ue el .ro5undamente 8ue la .arte0 me 8uedaba la o.ara descubrir 8ue Holmes se hab-a .ate* A mi derecha se al3aban las .erdido de vista* A Moriart1 a.ortal bastante .eli.o0 eItra'a* Si de al.uno era totalmente a/eno a su naturale3a* Cr4cticamente 1a me hab-a convencido de 8ue >sta era la verdadera situaci+n0 cuando o.ro la otra calle mientras el esbirro del .oma0 de manera 8ue avan3aba en silencio .ci+n de es.roduc-a a.ar a la es8uina ech> un vista3o s+lo .1 entonces* La cara era 5amiliar* El hombre era Holmes* La cara era 5amiliar 10 sin embar.radable* @6 si Holmes hab-a advertido 8ue lo se.asaba ba/o un 5arol0 caminando en l-nea recta hacia Bisho.edrado* La herida aún me .

uerta abierta de la tram.ara Moriart10 1 tambi>n mi as.ues Holmes no hab-a intentado alterarse las 5acciones a 5uer3a de ma8uilla/e* Cor el contrario0 con unos h4biles reto8ues0 hab-a eI.arec-a haber estado siem.una di5icultad* Sin embar.untas* Su rostro ad8uir-a asun as.ude se.ronto cambi> de idea* Rstas eran a.ec> a evaluar la mio.uertaA Em.ara emular los m>todos de Holmes* Ahora0 .ecto .o0 le di la vuelta 1 me lo .r+s.onerme a a1udarlo si era necesario* Evidentemente Holmes no ten-a nin.uiera de le/os0 .eneral era la de un comerciante .letar el cuadro me 5rot> la cara con barro* Las carca/adas de los tres borrachos retumbaron en el 5r-o de la noche* Los i.iel ba/o el cual entrev.redis.ar de .adas m4s ba/o* La im.ante hasta la suntuosidad* Llevaba un sombrero de 5ieltro oscuro 1 un abri.asados* Era una .a?* @Mi mensa/e habr-a sido la se'al .o .at-a* Cor lo dem4s0 1a no .8ue mi .roven-an sus ante.ersoni5icaci+n realmente admirable0 .arte de su atuendo ori.or la 5orma de caminar .itaba el 5racaso de sus .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 8ue era un maestro del dis5ra30 .ara cerrar esa .resencia0 aun8ue lo si.entirse* odo cuanto .ulso natural era correr tras Holmes0 con5esarle mi error 1 librarme a su misericordia* Sin embar.ro5undas 1 no hab-a la menor certe3a de 8ue recibiera mi .ullo .o me atran8u> la corbata0 la ech> dentro del sombrero 1 arro/> todo .ero0 =al.iado mi es.osici+n .o com.uas .ared* As.resencia con sim.re en ese rostro 8ue0 a mi /uicio0 era tan caracter-stico 1 esencialmente brit4nico* ras reconocerlo0 me acudi+ una a.or encima de una .arte vital en los c4lculos de mi ami.intentar un camu5la/e elemental* Me 8uit> el abri.ersoni5icada* Se hab-a oscurecido li.ens>0 nadie se 81 .or mi habilidad .eramente la te3 1 se hab-a a'adido un bi.o al .od-a constituir un .er5ecci+n0 @.o0 antes de levantarme con cierta vacilaci+n* Cara com.rend.o con bordes de .lom4ndome en la alcantarilla* Lue.inal* En una mano a5erraba un .ara acatar +rdenes sin cuestionarlasA LOu> insidiosa iron-a si mi insubordinaci+n en ese as.reci.ro* Nuestra amistad era bien conocida .ote del.eli.ustos aún ol-an a los ba3ares 1 o5icinas de donde .o 1 dis.ero necesitaba un último reto8ue* Me acer8u> al bordillo 1 simul> resbalar0 des.od-a marcharme 1 abandonarlo* al ve3 el mensa/e 8ue 1o deb-a haber comunicado a Lestrade era una .ud-sima duda en cuanto a mi decisi+n* Mi im.risa0 1 .ersecuci+n0 no sin or.uir discretamente a mi ami.od-a hacer era se.uien renombrado en la Cit1?/0 cu1os .odr-a describirse como ele.nor> 1 reinici> mi .-ritu militar0 mi .uirlo sin nin.ul.ero 1oA Decid.ara arre.-a de mi insubordinaci+n* @Acaso Holmes no hab-a elo.una .ero 8ue ahora .oco tiem.use de nuevo* Lue.atrullar como =la .ra 8ue 5ormaban .el cuello blanco 1 la corbata ne.ecto resueltamente sem-tico* A eso contribu-a la vestimenta0 8ue 8ui34 .uantes de cabritilla 1 en la otra un malet-n0 1 .estaba bien0 .lanesM Cero era mu1 tarde .ecto* Holmes se hab-a dis5ra3ado a la .arec-a al menos seis .o rod> a un lado 1 al otro0 cubri>ndome de 5an.o* Hab-a aludido a estas calles sin .ado0 curvado en las .resi+n .uesto a un Holmes irreconocible 8ue 1o /am4s hab-a visto .ero >ste0 como toda obra maestra0 era la sencille3 .

odr-a se.rest> es.onentes como rocas de basalto* Era como estar .rimitiva de un torrente de monta'a* Los 5aroles oscilantes a.ecial atenci+n0 .areci+* Me a.are/a de/+ la es8uina0 >l abandon+ su .e3+ a ad8uirir un tinte decididamente siniestro* @Era realmente .uirlo en este tra1ecto interminable cuando de .uesta 1 me demoraba en cada es8uina0 .uirlo sin un .ar miraba subre.erdido en un abismo monstruoso donde el viento arreciaba 1 aullaba con la 5uer3a .u>s un hombre .o hi3o al.o .od-a se.ronto la situaci+n em.aso de Holmes era moderado no .uiendo* Har-a una hora o m4s 8ue camin4bamos cuando encontramos al hombre 1 la muchacha* A esta altura la herida me estaba doliendo bastante0 1 aun8ue el .u-an a ambos lados tan abru.atrullado /untos* Holmes se.ero en ese momento mi atenci+n estaba en otra .asaron ba/o el 5arol0 el observador mir+ a Holmes de hito en hito0 como .ara se.o0 cuando la .lenamente la desolaci+n de la escena mientras avan34bamos .arte0 .laron toda la noche0 hab-an vaciado casi todas las calles* Los lú.or la embria.ubres edi5icios se er.revisto* Lo .o1aba la mano en el hombro con 5amiliaridad* Lue.rendente0 .or las calles 8ue antes hab-amos .ol.ulento 1 vest-a ro.ecto se hab-a instalado ba/o el 5arol de un alber.observ> una eItra'a escena* "na mu/er /oven con 5alda oscura 1 chalina se acercaba a Holmes* Era evidentemente una .uirla* 82 .as+ .o dobl+ a la derecha 1 desa.re.ues un .enas arro/aban la lu3 necesaria .as ra-das 1 un sombrero de alas anchas* No le .o de la calle estaba el hombre 8ue hab-a .ara celebrar la elecci+n del Lord Ma1or* Las r45a.ecimenes 8ue hab-amos encontrado* Carec-a m4s desali'ada .ran es5uer3o* De hecho estaba .ara cerciorarse de 8ue era su hombre* Lue.o no sos.ar de minutos en la es8uina0 1 lue.ara revelar .o cor.ura coincidencia 8ue el hombre 1 la muchacha se hubieran cru3ado en ese lu.e la situaci+n su5ri+ un vuelco im.as de lluvia0 8ue so.rostituta0 aun8ue al.o m4s /oven 1 atractiva 8ue la ma1or-a de los es.ún comentario 1 los dos se echaron a re-r* odo esto era sin duda sor.or la calle transversal* Era al.arA @Cor 8u> se hab-a 8uedado el hombreA @Cor 8u>0 en un distrito donde la indi5erencia era una virtud cardinal0 demostraba tan vivido inter>s en un asunto 8ue no le incumb-a en absolutoA Mientras estos .ensando 8ue me habr-a levantado demasiado tem.ue30 1 caminaba tambale4ndose* Cuando estuvo al lado de Holmes observ> asombrado 8ue mi ami.unt4ndome cu4nto tiem.ol.ero obviamente mi ami.un minuto antes* Este su/eto de dudoso as.resur> a lle.or all.o 1 a la mu/er* De .ues nos hab-amos cru3ado con muchas .o le a.ue0 1 desde ese lu.tos e im.u-a adelante0 sin detenerse nunca ni mirar atr4s* 6o me manten-a en la acera o.ersonas durante la caminata* Holmes se detuvo un .rimero 8ue not> 5ue 8ue Holmes se hab-a detenido en una es8uina* "n momento des.echaba 8ue lo estaban si.uesto .rano .aban en el cerebro0 Holmes 1 la muchacha se ale/aron /untos* Cuando .ensamientos se me a.asado .ticiamente a mi ami.oco m4s le/os a lo lar.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin detendr-a a mirarme .ar a la es8uina 1 desde all.

lastarme contra el .o estaba de es.o* LCor su.i+ a la .ensar 8ue en esta su.lan ..ar a.no de admiraci+n .el* Al 5rente iba Holmes con la muchacha0 sin saber 8ue a veinte 1ardas el hombre cor.asa/e o.asa/e 1 lue.o 1 se encamin+ resueltamente hacia la arcada* Atisbo dentro del .or lo im.arado en mi .erderM Me diri.ida o/eada a ambos lados de la calle 1 lue.artida no estaba .ese a las a.a la arcada tan r4.rimer .rocesi+n0 atravesamos los l+bre.8ue se acercaba al.era de la lle.o tambi>n se .el+ con el tono vul.erse.ulento des.or8ue cuando estaba a .ilar a la es.ar de minutos0 antes de internarse /untos en el .ara 8uien conociera el car4cter de Sherlock Holmes* La mu/er se reclin+ contra la arcada 1 le inter.u-a a mi ve3* 6o estaba armado 1 alerta0 1 mi intervenci+n ser-a mucho m4s e5ica3 .os corredores de 2hitecha.riento mono.alabras 5ueron inaudibles0 .rema culminaci+n de la m4s temeraria serie de asesinatos de la historia Moriart1 ceder-a a otro el .resencia entre las sombras0 1 mientras >l se.uien* Acababa de a.noraba com.uardia estaba totalmente lúcido H.erdida aún* El secua3 del .ar 1 chill+n t-.idamente como .unto de entrar en el .ramaM Cero la .ado* De esta manera re.e mientras mi ami.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 6a no me 8uedaba nin.una duda* El hombre 1 la muchacha eran obviamente c+m.asa/e* De inmediato el hombre cor.rinci.resamos a la misma calle desolada desde donde 1o hab-a se.lices de Moriart1* La tarea de ella deb-a consistir en conducir a Holmes hacia al.ico de su cala'a* Lo 8ue me asombr+ 5ue la reacci+n de mi ami.ol.e 5atalM 83 .arienciasH 1 ro3aba con dedos 5irmes el .uestoM LEra absurdo .o* Sus .ulento rea.udiera dar cuenta de >l* LOu> es.io* Rl 1 la muchacha se detuvieron ba/o una arcada entre dos edi5icios* El hombre cor.io de asestar el .o se diri.u-a el rastro0 mientras >ste a su ve3 i.ulento tambi>n se detuvo* En el otro lado de la calle me ocult> en un corredor desde donde ve-a con toda claridad los acontecimientos* Rstos eran absolutamente ins+litos .ara a'adir a su san.ol.ulento le se.erversoM LC+mo deleitar-a a Moriart1M LOu> brillante si.ara saldar cuentas con su archienemi.ro5esor no hab-a re.artado donde el hombre .u-a a Holmes0 1o lo .areci+* Ech+ una r4.ude0 considerando el estado de mi dolorido tend+n de A8uiles* Cero mi relativa lentitud 5ue a5ortunada0 .ún lu.ortal de la calle ad1acente cuando el hombre cor.uido a Holmes en un .rivile.ersona .atillo de un rev+lver car.ersonalmente contra la vida de Holmes* Su 5unci+n consist-a meramente en vi.ro5esor vendr-a en .ert+ de su letar.letamente 8ue el 8ue cuidaba la reta.revista* As-0 en solemne .antoso ser-a el >Iito de este .erdi+ de vista* LLle.aba el momento cr-ticoM La muchacha hab-a inducido a Holmes a entrar en un calle/+n oscuro0 donde el hombret+n lo asaltar-a0 sin duda asest4ndole el .aldas* LNo hab-a un instante 8ue .ero vi n-tidamente c+mo se inclinaba 1 besaba la cara de la mu/er* Continuaron charlando un .ensi+n de en5rente0 ba/o cu1o 5arol volvi+ a instalarse como antes* Ahora ten-a 8ue revisar mis ideas* Evidentemente el ru5i4n no iba a atentar .ada de un tercero* No era una eItraordinaria ha3a'a de deducci+n concluir 8ue >ste ser-a nada menos 8ue el mismo Moriart1* El .

aldas a la ventana* La muchacha lo mir+ un instante0 meneando la cabe3a entre intri.ues nunca le hab-a visto tomar ra.uardiente0 mu/erM Era la vo3 de Holmes* Estaba sentado en la única silla de la habitaci+n0 de es.or dos hileras de casonas lamentables 8ue se en5rentaban se.o sacudi+ la cabe3a 1 ri+* BNo0 ten.ar* @C+mo solucionarloA "na 1 otra ve3 encar> la .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin L!endr-a .ie de la cama0 donde la mu/er estaba tendida llev4ndose a los labios una botella de licor* HLNo lo em.ero .ar hab-a una .unt+ al 5in* Holmes hab-a sacado del bolsillo una ca/a de ra.ue* En eso re.ude entender lo 8ue dec-a* #ode> cautelosamente la es8uina de la casa0 1 .ronto com.oA H.arara en la ausencia de su Cerbero* Esto lo .areceA Hdi/o con una risita* 84 .rendi+0 .la vo3 de Holmes0 aun8ue no .or la calle 1 entr+ en el alber.ens> en echar mano del rev+lver 1 llevar conmi.aba una de las dos ventanas* Me asom>* El cuarto era mu1 .odr-amos arruinarle el /ue.ara advertir a Holmes del .e8ue'o e inc+modo0 1 conten-a s+lo el mobiliario m4s elemental* "na vela sobre una mesa0 al lado de la ventana0 era la única iluminaci+n* En el ho.ersas al .ar a nin.re.ersonalmenteM L en-a 8ue venirM En tal circunstancia s+lo me 8uedaba .rovech> .o .in.rend.>* Se llev+ el .o a este .8ue no conven-a 8ue Moriart1 re.o1+ la botella sobre la colcha* H odo va a .ines como si 5uera a.ronto descubr.erro .una conclusi+n* Pinalmente0 el a3ar me allan+ el camino* "n hombre se acerc+ .anar la entrada al .enio inhumano* Cero @c+mo burlar al .arar al mismo lu.aldas* Entonces advert.olvillo en el dorso de la mu'eca* Me sor.ondr-a sobre aviso0 d4ndole tiem.o0 casi a mis es.o al hombre en cuesti+n0 .ara esca.osto .olvillo a las 5osas nasales0 1 lue.as 1ac-an dis.o la vo3 de mi ami.ulento0 a 8uien evidentemente conoc-a* Los dos trabaron conversaci+n0 1 mi adversario entonces desvi+ la mirada* A.or .i+ de hombros 1 a.ar+ en el hombre cor.eli.o 1 aireN do1 mis otros elementos a una vida m4s ba/a?* S+lo 8uise indicarte 8ue lo 8ue est4s bebiendo es un co'ac de calidad0 no un breba/e cual8uiera* La mu/er se enco.ro 8ue lo acechaba0 1 aún .8ue era .ar0 @no te .re.ared de mi derecha* De nuevo o.asa/e abovedado* "na ve3 dentro0 las tinieblas me envolvieron en un manto de invisibilidad* El .unas ro.ila de le'a 1 carb+n sin encender* Al.ada 1 con5usa* H@Ouieres un tra.ara escabullirme e internarme en el an.>0 1 se estaba echando el .unta sin lle.asa/e conduc-a a un calle/+n 5ormado .laceres m4s sutiles* =So1 5ue.asa/e .unt4ndome en cu4l de estos edi5icios estar-an Holmes 1 la muchacha cuando o.con un res.uardi4nA Cor un momento .o ..re.or una alcantarilla* Estaba .aradas .osible ver a trav>s de un res8uicio en el cortinado 8ue ta.rimera ve3 una .uerta ubicada en la .

ilaba* Cara esto no ha1 eIcusa .t> .ara un vie/o soldado los ri.or la se.arM? Dos v-ctimas< LHolmes 1 la muchachaM @Ou> .osibilidad* Encontr> un sitio adecuado en el eItremo del calle/+n* Desde all.osible* Aun8ue mis con/eturas hubieran sido correctas0 habr-a sido una monstruosa 5alta a mi deber* @6 8ui>n dir-a lo 8ue habr-a ocurrido si 1o hubiera estado des.or .ro.ro5undamente aliviado de haber llevado la situaci+n a esta resoluci+n 5eli3* Me en.ante .od-a ser m4s sim.o la 5i.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Entonces o.erar las novedades* Al cabo de un momento de re5leIi+n o.ero no es eso lo 8ue me aver.roso 8ue era situarme ante la ventana* Cual8uiera 8ue saliera del calle/+n no de/ar-a de verme0 1 el escandaloso resultado .u>s de 1acer acurrucado en el eItremo del calle/+n durante m4s de una hora0 con el cuer.o 1 vi 8ue era una vie/a* Desa.uardaba Holmes* La llovi3na arreciaba de nuevo0 .eli.ara o-r la vo3 8ue .Sen3a* Mis errores eran honestos0 1 la verdad una abominaci+n inconcebible* No0 lo 8ue con5ieso con rubor es la im.ro1ecto diab+lico* 85 .areci+ en una de las casonas del calle/+n* "na 5alsa alarma0 .asos en el em.o 8ue de lo contrario le estorbar-a en el 5uturo0 cum.a'aba0 .ero .ens> 8ue hab-a sido un breve descanso* Al consultar mi relo/ descubr.ermanec.alda contra la .lastando la es.as+ de lar.uesto0 .ara en5rentarme a cual8uier amena3a 5utura* Me sent.eli.al.o dolorido 1 el cerebro eIhausto0 el sue'o me venci+* Des.unda .alda contra la .o0 .ura .ared* Lue.ronto me retumbaron dentro del cr4neo< =L iene 8ue matar dos veces en el mismo lu.ores de la vi.alabras de Holmes de .aladeando la satis5acci+n interior de saber 8ue .or su.ed-a socorroA LCero bastaM Lo cierto es 8ue des.ero hab-a servido .roblema? 8ue mi ami.er5ectamente econ+mica 1 ele.edrado* El cora3+n me .ortar* Me acurru8u> con la es.ara el =menudo ..ert>0 calado hasta los huesos0 de lo 8ue al .ten-a una vista 5avorable de la única .icia .o0 con un estremecimiento de terror mortal0 record> d+nde estaba* Las .le o m4s e5ectivoA Habr-a sido una soluci+n .rinci.4ndome en mi abri.erdonable debilidad de dormirme mientras vi.o hab-a mencionado* Moriart10 a la ve3 8ue conclu-a su duelo con Holmes 1 daba cuenta de un testi.lir-a con los re8uerimientos de su .erder* $ bien ten-a 8ue entrar en el cuarto 1 advenir a Holmes0 o bien buscar un escondite 1 es.ara recordarme lo .it+ aceleradamente* @Moriart1 se nos echaba encimaA Es.od-a echarlo todo a .horrori3ado 8ue eran cerca de las cinco* Cor un momento .ared arro.incr>dulamente sobre los ado8uines donde hab-a dormido casi dos horas* Lue.inal de Holmes era de nuevo due'o de la situaci+n* Mi ami.o no corr-a .er> tensamente0 a.ierto .io .rimera ve3 desde 8ue hab-a desobedecido la orden ori.uerta del cuarto donde a.ilancia eran leves 1 54ciles de so.ro inmediato0 1 mi ubicaci+n era .

eor 8ue muerto* Estaba vivo* En ro.uedo revelar0 si de al.ara hacer un reconocimiento antes de lan3ar el ata8ue* Con in5inito cuidado descorr.ada en san. 86 .ido 1 en silencio hasta la ventana .o0 aún .avoroso desastre natural* @Era .ara al.ero una discreci+n diab+lica hab-a .a interior .er-a un .ara eI.ante en ese cuarto diminuto* El 5ue.arado .u>s de haberla o-do en circunstancias bastante di5erentes .o o.ude identi5icarla0 .o sirve0 8ue se la conoce como /a donna D mo" le.as de Holmes estaban .adas 1 a.ara el es.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Me incor.ersona estallaraA Lue.ero .oner el 5>mur* Al cabo de un rato de/+ el bistur-0 levant+ un tro3o de carne 1 lo col.en esa con5usi+n de carnes dis.a'o* Era una o.iladas sobre la silla0 a salvo de la san.or> traba/osamente 1 me diri.erturbables0 me miraban 5i/amente desde esa cara destro3ada0 una mirada tan im.le.arec-a un .i.eor era el rostro* Le hab-an seccionado la nari3 1 las ore/as0 1 la .o0 con dolorosa certidumbre0 reconoc.render 8ue aun8ue 8ui34 era demasiado tarde .el tro3o de tela brillante* Lue.lar la .erdonado los o/os* Im.-a si.uerta0 doblando la es8uina0 not> 8ue uno de los .ect4culo 8ue vi no hab-a .a de arcilla 1 su bistur-0 1 en ese momento estaba cortando el muslo derecho0 arrancando la carne .or donde antes hab-a atisbado la habitaci+n* Lamentablemente las cortinas estaban ahora cuidadosamente cerradas* Lue.ocas horas antes* Rl aún estaba con ella0 .ens>0 8ue una .anta abierta0 .re melod-a* En ese momento no .or dominar mi eIcitaci+n al com.o horroroso0 .o cre.aldas en la cama em.a monstruosa* Las ro.anos* El bra3o de la muchacha hab-a sido cercenado a la altura del hombro0 1 la mano hur.ero des.i.iel estaba cortada en lonchas0 .arlo* Mientras me diri.rimera vista su.r4.re* El torso estaba com.las cortinas* Estaba .aba en las .ara salvar a mi ami.ero no muerto* No0 mucho .od-a ven.+ cuidadosamente del marco de un cuadro* Entretanto canturreaba una ale.ilosamente a la .osible0 .antoso contem.aneles de la otra ventana estaba roto 1 toscamente ta.roli/amente .araci+n .letamente cortado 1 descuarti3ado* La mesa de noche estaba cubierta de +r.osible* A .a interior* Cuando se movi+0 tambi>n se movi+ su sombra0 1 la muchacha 5ue visible con m4s claridad* 6ac-a de es..a.re 8ue le cubr-a las manos0 las mu'ecas 1 los bra3os 1 le sal.itaba 1 la sombra de Holmes se eItend-a sobre la cama 1 su car.ero sin duda lo .ersas a la mu/er 8ue hab-a visto bebiendo 1 hablando con Sherlock Holmes .uien se mov-a dentro del cuarto* Luch> .re.icaba la ro.ro5undidades del abdomen mutilado* Era es.u'aba su .osible de eludir como de tolerar* En cuanto a Holmes0 em.ar.ortunidad inme/orable .ado con un .re.o introdu/e la mano 1 entreabr.con asombro 8ue al.

re.ara m.ritos 1 las contorsiones son caracter-sticas de los casos menos cr-ticos* Los m4s eItremos .uedo evocar son unas cuantas im.resiones vividas 8ue carecen de sentido 1 coherencia* Mi memoria0 como un mensa/ero idiota0 ha olvidado los .ilar se elevaba en esa turbulenta oscuridad0 1 volv.raves0 .a la acera* Me 8ued> un instante ba/o un 5arol 87 .osible re5erir en detalle c+mo transcurri+ .rocesi+n con bandas0 caballos 1 hombres vestidos como .rientas 8ue .u>s* @Adonde 5uiA @Ou> hiceA Creo 8ue ca.aces de recordar con .o todo es borroso* #ecobr> el conocimiento de bruces ba/o un rosal* El cielo estaba oscuro 1 so.iadoso les vela los sentidos0 1 si m4s tarde se recu.mismo* "na hilera de luces indicaba una avenida ancha en las cercan-as* "n alto .eriodo en 8ue sus vidas .o similar debi+ ocurrirme en el momento 8ue acabo de describir0 aun8ue en mi caso era el es.arec-an desahuciadas* No .ar de irradiarla* Cermanecall.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin C"A #$ Como ciru/ano militar he visto a muchos hombres con lesiones masivas* Los 8ue su5r-an las heridas m4s .uedo evitar la sensaci+n de 8ue al.ara una vie/a obra0 mientras unos ra.ol.anas 8ue ta'-an0 1 una .arecen a salvo de una conciencia .or mi as.u/a de Cleo.ero el conductor0 sin duda alarmado .ortancia* As-0 recuerdo claramente estar sentado en un banco de un cuarto so5ocante alumbrado .or dos l4m.ecto0 me ale/+ de un 5usta3o* Cara entonces hab-a multitudes .a o-r la sirena 8ue/umbrosa de la barca3a 8ue me hab-a des.onando un horrible asesinato 1 la .ilar a ese obelisco .or todas .atra* Con cierta di5icultad .ularmente conocido como la A.lena de sus .aras de aceite tan mu.no s> cu4nto tiem.ienso0 trat> de abordar un coche de al8uiler0 .arec-an absorber la lu3 en lu.recisi+n el .o0 vaciando una co.ero me sent-a de nuevo due'o de m.o.as> .ente cuchicheaba con o/os atemori3ados* Lue.or encima de la baranda 1 ca.laba un viento mu1 5uerte* Me temblaba el cuer.artes0 1 cam.inebra0 aun8ue sab-a m4s bien a un breba/e medicinal* No s> 8u> ocurri+ des.untos 5undamentales0 reteniendo 5rusler-as 5altas de inter>s e im.ese viernes 5estivo* odo cuanto .arad+/icamente0 eran los m4s serenos* Los .-ritu 1 no la carne el 8ue hab-a recibido el .sobre unos rieles de tranv-a húmedos 1 durante varios minutos 1ac.o0 .otente sobre los ado8uines* M4s tarde0 .adecimientosN un trance .eran a menudo son inca.im.en el .aces corr-an .a tras otra de un l-8uido 8ue la vie/a mu/er3uela 8ue atend-a el mostrador describi+ como .e mortal* De todas maneras0 me es absolutamente im.ertado* #econoc.

o0 su cable no hac-a m4s 8ue intensi5icar el misterio* Lo le.ond.ude ocultar lo m4s lamentable de mi condici+n0 1 cuando .inebra barata* Dando la vuelta al abri.od-a hacerA @Ir-a o no al GG( BA Rsa era la cuesti+n0 1 cuando el coche lle.ol.romesa de dinero* Si Holmes se encontraba all1o estaba resuelto a a5rontar las miradas en el club* Cero tuve suerte* Mi cochero volvi+ con buenas noticias0 .ero en la mesa del vest-bulo hab-a un tele.arte de la calle Blan5ord* 01ota del Ed tor2 88 .ase en su .tado como .arse .re.uesto 1 es.a3 de las atrocidades 8ue sin embar.arterre de un .unt+ adonde me diri.arentemente ella no hab-a visto al otro in8uilino0 .idamente de ro.ratitud su o5erta de un ba'o se.ar4* Mant>n.t+0 alentado .ero lamentablemente .o re.sin .uar las eI.el .ersona res.as em.resentable* Adem4s0 si no me cambiaba r4.alabras con el conductor* Cuando me .as corr-a serio .ero le descubr.o de 23 Ahora .ensar =la calle Baker?0 1 de .la .+ hasta all.ara ver si el se'or Holmes estaba en casa* Ace.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin eIamin4ndome el as.or un tiem.taba con .as+ un cabriol> minutos m4s tarde lo.ero no se me esca.uiente< M se nos escabull+ en 2hitecha.aci.uiera hasta la es8uina de la calle %in.ere nuevas instrucciones* Holmes* Si era un alivio saber 8ue la ausencia de Holmes iba a .oderosas 1 v4lidas0 .a.una ve3 m4s* Era0 sin duda al.debe ser embara3oso .o le hab-a visto cometer esa misma ma'ana* Cor un momento me .ano ambas se contradec-an rec-.úblico sin la menor noci+n de c+mo se lle.escar una neumon-a* @Ou> .ocos minutos trataba de a.etable* La situaci+n no me/ora en absoluto cuando uno descubre 8ue le 5altan el sombrero0 la corbata0 el dinero 1 el relo/0 8ue tiene el abri.achado esa tarde desde Dover0 1 dec-a lo si.or una .ara el bienestar de ese +r.e el recuerdo de lo 8ue hab-a .resenciado esa ma'ana asalt+ mi memoria con un aullido* @C+mo me en5rentar-a a HolmesA Era im.unt> si no me estaba volviendo loco* En mi cerebro se alo/aban dos verdades i.eli.GU 1 lue.ista* Intenta huir al continente .-a0 res.echera de la camisa huele ine8u-vocamente a .letamente im.re hab-a conocido0 un hombre totalmente inca.ensado0 1 a los .ar8ue .el cable mientras sub-a las escaleras* Lo hab-an des.o .resiones alarmadas de la se'ora Hudson mientras ace.resara a .asa/ero tras intercambiar unas .r> ser ace.o .ie .uido de al.rama .osible* Cero no ten-a dinero 1 estaba com.ro de .adas 1 sucias0 1 8ue la .re.rimera era 8ue hab-a visto a Holmes mutilando 5r-amente el cuer.ara m-* Le.ecto* No era tran8uili3ador* Descubrirse echado en un .rolon.o caliente 1 nutritivo* A.ualmente .ara cual8uier .or las 8ue 5ue debidamente recom.una0 la vo3 de Holmes 8ue siem.+ a la calle Baker 1a hab-a obtenido una res.rocamente* La .uesta* Solicit> al cochero 8ue si.uesto al rev>s 1 las otras ro.

or un momento mi e8uilibrio mental .e 8u> decirle* @La .arec-a haber nin.a.el .8ue ciertos as.od-a eIistir la menor duda de 8ue 7ack el Destri.od-an ser corroborados* Si se hab-a cometido un asesinato0 la noticia 5i.reso 8ue Holmes sol-a traer diariamente a nuestra sala0 1 me sent> .a-s0 dir-a 1o*** Cero Lestrade 1a hab-a re.ante volvi+ a asediarme con toda su 5uer3a 1 no hubo manera de eludirlo* #econsider> el asunto0 inclin4ndome .osible* De/> a un lado el dilema mientras me ba'aba0 cambiaba 1 com-a la suculenta cena .lo 8ue buscaba* Se .ro5esor Moriart1 una .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin una muchacha muerta* La se.o hab-a sido mutilado de una manera 8ue eIced-a toda descri.unda 8ue Holmes era Holmes0 1 el resto .ero vi la lu3 encendida* Ouer-a intercambiar unas .ues habr-a .ronto descubr.ectos de mi eI.isodioA En ese caso0 las consecuencias ser-an mu1 serias .uesto en entredicho* Cero la ra3+n0 .or su.or una .arado en el 5ormulario0 8ue reco.or la se'ora Hudson* Cero en cuanto hube atendido a mis necesidades inmediatas el interro.eri+dicos* #eco.ero 8ue no le moleste 8ue lo visite a estas horas0 .artido la ma1or intimidad durante m4s de siete a'os0 era un maniaco homicidaA Al cabo com.el 1 su historia acerca del .eriencia de la ma'ana .ara ho/earla* No .lomo ad8uirido en a'os de hacernos visitas o5iciales* HBuenas noches0 doctor* Es.a'ero con 8uien hab-a com.olic-a 1a hab-a descubierto lo 8ue 1o todav-a no atinaba a creerA H@HolmesA Ah0 claro0 Holmes* LAh0 noM No est4* Es decir0 sali+* Del .ran 5a/o de .osibilidad 1 lue.ci+n* No .ector Lestrade0 8ue entr+ con un a.o recordaba ese b4rbaro es.ect4culo 1 1a no sab-a a 8u> atenerme* @Era .ara m-0 .ador hab-a atacado de nuevo0 1 con una sa'a 1 audacia 8ue ecli.la .o0 el c>lebre com.re.areci+ .una alusi+n en los diarios de la ma'ana0 1 .anilla* Eran las once 1 die3* Holmes dec-a 8ue des.saban incluso sus delitos anteriores* odav-a estaba le1endo esas noticias cuando son+ la cam.rend.arada .o .erdido el uso de la ra3+n* Cero @acaso era m4s 54cil de admitir 8ue mi me/or ami.olic-as* En este caso result+ uno de los últimos* Abr.uerta 1 me encontr> con el ins.or lo tanto era im.atra'a0 mis instintos se revelaban 1 desechaban una noci+n tan rid-cula* Cero lue.uesto0 dec-a 8ue el cad4ver no se hab-a descubierto hasta horas tard-as de la ma'ana* En las ediciones ves.or la otra* En cuanto me hab-a convencido de 8ue Holmes mismo era el asesino de 2hitecha.el im.osible 8ue hubiera so'ado todo el e.ulos* 89 .u>s de las once los visitantes son invariablemente criminales o .alabras con el se'or Holmes* No su..ensaba 8ue la v-ctima era una tal Mar1 %ell10 de veinticuatro a'os* El asesinato se hab-a cometido en MillerXs Court0 un calle/+n lateral de la calle Dorset* El cuer.i+ 1 le1+ sin escrú.ertinas .rimero .urar-a en los .

eor0 sin embar.ru'+ Lestrade H* En cuanto a los .ra devolver ese demonio a la tierra Hdeclar> sin rodeosH* Al menos nosotros no nos 8uedamos con las manos totalmente vac-as0 ins.ador* En eso no tuvimos tanto >Iito0 @verdadA El se'or Holmes hi3o llenar 2hitecha.echaba nada* H!amos Hre.ro5ec-as sino la ca.usto* Nunca vi nada seme/ante* Hab-a trabado la .o0 su.noraba totalmente lo sucedido0 em.resenciar los resultados* Casamos un .ector* @6 ustedA HBien0 .o m4s horroroso aún* 90 .la .uerta de al.reciosos ma.olic-a* Nadie desea m4s 8ue nosotros ver encerrado a ese demonio* S+lo Dios sabe lo 8ue se le ocurrir4 la .uedo .re.ara entrar* 6 le dir> 8ue es una suerte 8ue 1o hubiera almor3ado antes de ir0 .a .ar de minutos en silencio0 cada cual sumido en sus re5leIiones* Lue.arec-a esa .uedo con5i4rselo* Ha1 al.ues .asar4n unos cuantos d-as antes de 8ue ten.borr4rsela* HCuede 8ue est> bien de veras0 si lo.eramente burlona* Decid.as+ en la misma calle donde el se'or Holmes tiene su habitaci+n0 donde lo mand> llamar la última ve3* Ba/o sus mismas narices0 en la calle Dorset* El asesino se des.el de .oniendo 8ue 1o i.ach+ a .ero al.ero a usted .rensa0 .li8u>H0 no .anas de comer carne de nuevo* No tiene idea de lo 8ue .ect4culo 8ue nadie olvidar-a en cien a'os* Eso es lo 8ue la .e3+ a describirme la escena del crimen* HLo m4s .t+ sin titubeos* Lue.o 8ue ace.or lo menos a m-* En cuanto a ustedes dos0 no s> 8u> 5ue de ambos* Elud.redi/o el ata8ue del asesino con una .olic-as0 toda la 3ona salvo un .obre muchacha0 doctor0 1 le ase.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HHum* @Al continente0 verdadA LBien0 bienM Me mir+ con una sonrisa li.e8ue'o sector de S.o* uvimos 8ue ocult4rselo a la .ante0 mientras a todos se nos en5riaban los tobillos en la comisar-a* Bueno0 .racioso es 8ue todo .ún modo0 1 tuvimos 8ue arrancar la ventana .ar 8ue Holmes .uas se enturbian0 si a eso se re5iere usted H.ermitirme el lu/o de correr a Car-s cuando las a.5ue donde nuestro ami.unta o5reci>ndole a Lestrade un tra.uro 8ue es una suerte .uro*** seremos nosotros 8uienes tendremos 8ue .as 1 horarios del se'or Holmes0 esto1 harto de ellos* Sent.o 7ack se nos escabull+0 hi3o lo su1o 1 se 5ue de lo m4s cam.un inmenso alivio* Era el vie/o Lestrade0 1 sin duda no sos.ara usted* Es un es.r+Iima ve30 .uede ne.ital5ields* 6 all.or cierto 8ue no .o0 casi inaudiblemente0 Lestrade volvi+ a hablar* HEso no es lo .o es se.ente no entiende cuando la toma con la .tura del Destri.recisi+n total* El detective sonri+ con sorna* HSin duda0 doctor 2atson0 sin duda* Lamentablemente lo 8ue nos interesaba no eran sus .

odr-a .i.oner 8ue una .a'-as0 usted me entiende* A.ocil.uede llevar a cabo una disecci+n satis5actoria0 .or mu1 tosca 8ue sea0 a la lu3 de una vela* H@"na velaA Hdi/oH* @6o mencion> una velaA Pue un momento di5-cil* HLBien0 mi 8uerido LestradeM LMe .ritaba 1 lue.recisamente calurosa0 al menos no 5uera de la comisar-a0 1 si el homicida se 8uit+ la ro.or+ de la silla* HSon los .or/eos de los .arM? H@C+mo di/oA H$h0 nada im.ran 5ue.ector me mir+ ineI.4/aros en %ent* @Ou> se es.amosA No somos adivinos0 sabe usted* H@El asesino de/+ al.uien .a como la 8ue describen los diarios no tendr-a instalaci+n de .iensa 8ue eso es lo último 8ue 8uer-a* 9esticul> l4n.uede ser m4s horrorosoA HDios m-o* HDe tres meses0 1 con el vientre cortado como un bo5e* "n dedo helado me ro3+ la m>dula* H=L iene 8ue matar dos veces en el mismo lu.arece sensato su.rostituta o1+ 8ue al.or sos.ar0 nadie lo vio irse* "na vie/a .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@Ou> .o m-o* El asesino sin duda .uen actualmente sus investi.uidamente0 como sol-a hacerlo Holmes* HNo creo 8ue sea tan di5-cil de entender0 ami.echoso0 doctorM L7a0 /aM HLa muchacha estaba embara3ada* 91 .o0 cosa 8ue me .o0 1 no entiendo .as 5emeninas 1 los muebles0 a menos 8ue el hombre ha1a 8uemado al.ortante* Cero d-.resivamente* Lue.rensibles 1 nada eI+ticas* La ma'ana no era .a/es de este o5icio Hse 8ue/+H* L$tra .or ra3ones mu1 com.alabra m4s 1 le tomar> .a antes de mutilar el cuer.rendi+ el 5ue.acionesA El detective solt+ una risa hueca* H@=#umbos?A @Ou> rumbosA No ha1 nin.ar* "n detalle curioso*** las ceni3as todav-a estaban calientes cuando entramos* Debi+ de haber encendido un .una clave de su identidadA HNada* Hab-a una .o .arece mu1 .o se durmi+ otra ve3* Los alaridos 1 chillidos de la .a de arcilla0 .ame0 @8u> rumbos si.era 8ue ha.arece a ustedA El ins.o en el ho.or 8u>* De esa manera .od-a llamar la atenci+n0 1 uno .arte de esto s+lo hab-a unas ro.ero .asM @Ou> le .ara ahu1entar una idea0 1 se incor.robable0 sin duda habr4 deseado calentar el cuarto* Adem4s0 habr-a necesitado iluminaci+n eItra* "no no .ún rumbo* Nadie lo vio lle.o mene+ la cabe3a como .ertenecer a cual8uiera* No creo 8ue la muchacha seleccionara mucho sus com.ente en la calle Dorset son como los .

ersonales de mi nuevo ami.licables* Cor unos d-as0 como di/e0 esta teor-a me satis5i3o0 .rentada de 7ack el Destri.it+ a una situaci+n ra1ana en el .ero lle.eran3a de deducir la l-nea de traba/o con la 8ue estaba com.ronto* En ())(0 .ara el asesino* HAh0 com.lan de Holmes .rosaico debe ser a5-n a mi tem.ero sin encontrar nin.rendo* Mu1 bien0 buenas noches* Cermanec.edir el asesinato de MillerXs Court0 .eraban en mucho mi entendimiento* De todas maneras0 esta conclusi+n .lemente con dar a mi ami.reci.i.o no habr-a titubeado* Habr-a so.uertaA @Ser-a la mano nudosa de Holmes la 8ue estrechar-a0 o la .ro5esor Moriart1A Oui34 Holmes no hab-a .ierto una hora des.or m4s tiem.4nico* LHolmes re.un tele.ún los entend-a entonces0 con la es.nios de Holmes habitualmente su.or la .u>s de mudarme al GG( B de la calle Baker0 hab-a dedicado un momento de ocio a con5eccionar una lista de los ras.ara una serie de circunstancias de lo contrario ineI.antosa de .o* No lo distraer> .arte necesaria de un .os .adorA @Cod-a sentarme ante el 5ue.resabaM LHolmes estar-a de vuelta en dos d-asM @Cero ser-a a Holmes a 8uien ver-a entrar .odido im.uraba el cad4ver de la mu/er0 en realidad no lo hab-a visto mat4ndola* @No era .e8ue'a lista? era esta ve3 una enumeraci+n mucho m4s siniestra* raba/> en ella hasta 8ue el atardecer 92 .odr-a incidir en la ca.ado el caso0 la naturale3a 5irmemente cerebral de mi ami.ar al cul.ues siete a'os des.o se.uar la verdad*** 1 .u>s de 8ue Lestrade se march+0 re5leIionando acerca de lo 8ue me hab-a dicho0 lo 8ue 1a sab-a 1 lo 8ue cre-a saber0 .a 1 bromear con un hombre 8ue tal ve3 era el asesino de 2hitecha.de nuevo a >l* Cero mi =.o 1 5umar una .elA LNoM Era inconcebible* 6a no me bastaba sim.uiente< =M li8uidado* #e.unto 8ue ni el .u>s recurr.des.antes* Cor la ma'ana renov> mis es5uer3os0 1 al cabo lle.tura del homicida0 .rama de Berna0 Sui3a0 8ue dec-a lo si.osible 8ue la mutilaci+n0 tan es.arte* De .u> a una conclusi+n 8ue habr-a de satis5acerme durante los .orcionaba una clave ra3onable 1 caracter-stica .una soluci+n a mis interro.esado el ma1or bien contra el menor mal 1 habr-a actuado en consecuencia* Evidentemente 1o no atinaba a vislumbrar c+mo la mutilaci+n de las heridas de la v-ctima .or s-0 5uera en realidad una .ro5esor hubiera so'ado* Lle.rade3co much-simo el tra.+ el momento en 8ue tuve 8ue admitir sus .turar al verdadero asesino0 el .ero hab-a descubierto un modo de entre.ero los desi.untos d>biles* El /ueves (W de noviembre recib.o el bene5icio de la duda* en-a 8ue averi.reso s4bado* Holmes?* Este mensa/e ino5ensivo me .rometido* Este m>todo .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HL7a0 /a0 /aM HL7a0 /aM L$h0 8u> buenoM Bien0 le a.able a la /usticia* Oui34 eso re8uer-a la mutilaci+n del cad4ver hasta un .o* Env-e mis saludos al se'or Holmes 1 des>ele buen via/e de mi .ara ca.r+Iimos d-as* Se basaba en el hecho de 8ue aun8ue 1o hab-a visto c+mo Holmes des5i.oco des.arra ensan.aso0 @8ui>n es MA H$h0 es la M de =muerte?* Es s+lo una clave .eramento0 .ro.

uridad de 8ue no hab-a .el la noche del doble asesinato0 1 tambi>n esta última0 1 en ambas o.lanea los horarios* 93 .ara Holmes0 1a 8ue >l mismo .el* ).or alto nada im.ues las descri.ciones de los testi. Des.ortante* Rste era el memor4ndum 8ue hab-a elaborado< @Cudo Sherlock Holmes ser cul.la3a Mitre los rastros conduc-an .elA C#$< (.o nin.o encend.adelante* Al 5inal tuve la se.ar> de >l ni un minuto :. F.r4ctica0 8ue 5ue una de las materias 8ue Holmes estudi+ en BartXs* E.os di5ieren notablemente* W.a3 de mutilar un cuer.rimeros asesinatos0 mi diario muestra 8ue Holmes hab-a salido la noche del UV al U( de a.oliciales* Esto no ser-a una .anos tan inaccesibles como el ri'+n* Esto indica .able de los asesinatos de 2hitecha.asado demuestra su dominio de esa letra* :@6 habr4 sido en verdad un ri'+n de ternera lo 8ue utili3+ . Se conviene en 8ue el asesino debe conocer -ntimamente cada calle 1 calle/+n de 2hitecha.ara manchar de san.o humano r4.asado .ara sortear las .ún ahora s>0 se encuentra el re5u.ci+n de la calle 9oulston* La carta 5alsi5icada 8ue envi+ a Lestrade a 5inales del mes . Holmes estaba en 2hitecha.re mi tar/eta de visitaA.ran misterio la habilidad del asesino .arte0 mientras >l estaba ocu.u.atrullas .ortunidades estaba solo en las horas clave* G. Al i.ese a sus . El asesino es ca.io de Holmes en 2hitecha.rotestas.u>s del asesinato de la .or la calle 9oulston a la calle Dorset0 donde0 se.ran ha3a'a .letamente0 traba/ando casi a oscuras* Cuede locali3ar hasta +r.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin invernal oscureci+ las calles0 1 lue.osto* No ten.el* Nadie conoce >ste o cual8uier otro distrito de Londres me/or 8ue Holmes* J.tiembre* K.0 no se cometieron homicidios* U.ara 1 se.ún re. En cuanto a los .udo haber hecho la inscri.ual 8ue Holmes0 el asesino es sin duda un maestro del dis5ra30 .ro5undos conocimientos de anatom-a .la l4m. Holmes .ado con otros traba/os en octubre0 1 ese 5in de semana0 cuando no me se.istro de las noches del E al J 1 del J al ) de se.ida 1 com. Cor otra . Es un .

uramente circunstanciales0 1 cual8uier elemento aislado .artiendo mi casa con 7ack el Destri.al res.ermanec.arec-a tan absurdo como .ec> a .tura de delincuentes* Ante esa circunstancia0 in8uirir si era un cam. He vivido siete a'os con este hombre* Es tan asesino como 1o0 1 no ha1 m4s 8ue decir sobre este asunto* La lectura de esta s-ntesis 5ue una llamada de atenci+n* Me asombr+ descubrir la cantidad de evidencias 8ue su.untarme cu4les eran los 5undamentos de dicha convicci+n* No .ara del .ios o/os esa ma'ana en MillerXs Court0 los ar.rensi+n del car4cter de Holmes era todo lo 8ue se inter.ero si mi com.rimero de los dos ar.or sentado acerca de Holmes era en el me/or de los casos mu1 cuestionable 10 en el .or s-* Holmes hab-a dedicado la vida a la ca.ran cam.ia declaraci+n como testi.8ue casi todo lo 8ue daba .retaciones liberalesH de la norma .ermitiendo a un asesino 8ue muriera en libertad o a un ladr+n 8ue esca.o de Canterbur1 era cristiano* Claro 8ue era verdad 8ue en m4s de una ocasi+n0 tras descubrir al cul.able0 se hab-a tomado la atribuci+n de constituirse en /ue3 1 /urado0 .odr-a decirse inter.od-a si.untar si el ar3obis.ran cam.etada* @$ noA Cuanto m4s lo .o del acusadoN mi convicci+n de 8ue Holmes era sim.on-a entre 1o 1 la .re.od-a res.artici.ni5icar mu1 .onsable de una serie de actos criminales tan monstruosos* G.ro.ar0 1 mucho menos ser el .e+n de la /usticia .eor0 indudablemente 5also* @Ou> recursos le 8uedaban a la de5ensaA El .e+n de la /usticia Hel .er-an la cul.robar 8ue no hab-a un solo hecho ine8u-voco 8ue demostrara su inocencia* Las ra3ones .ro.resenciado con mis .e+n?* Antes0 esto siem.or 94 .udiera .abilidad de Holmes0 1 aún m4s com. Holmes es ante todo un .re.sentado0 eIaminando tan 5r-a e im.ador0 necesitaba eIaminar minuciosamente sus cimientos* De modo 8ue durante el resto de la noche .umentos hab-a sido 8ue Holmes era =ante todo un .osibilidad de 8ue estuviera com.umentos en contra eran .ran cam.ara acusarlo eran sin duda .onder la de5ensaA Con nada salvo mi .arecido evidente de .ran cam.re hab-a .a-s* Cero eran s+lo in5racciones triviales Hcasi .eneral* La norma en sera res.ude todo cuanto sab-a acerca de Sherlock Holmes* rat> de desechar todas mis entra'ables 1 5irmes creencias 1 eIaminar a Holmes como si 5uera un desconocido* Los resultados de este e/ercicio 5ueron sor.lemente inca.e+n de la /usticia Hel .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin C$N #A< (.ersonalmente como .oco* Cero el con/unto ten-a toda la 5uer3a de una evidencia irrecusable0 1 cuando uno a'ad-a lo 8ue 1o hab-a .ensaba0 m4s vislumbraba 8ue .or8ue deseara socavarla0 .e+n* Es inconcebible 8ue .a3 de tales atrocidades* "na ve3 eIaminado el caso0 naturalmente em.rav-simos* @6 con 8u> .rendentes* Al 5inal descubr.rinci.

ara sor.una caverna oscura 1 desolada de la mente0 abierta .tura de villanos 1 no a emularlosA @Cu4ntas veces 1o hab-a escuchado sus es.ara el e/ercicio 1 des.l-a con el re8uisito de ser interesante* Rsa era la vara con 8ue med-a todos los .asarse al otro lado del tablero* 6o era el menos indicado .or consa.o .aci+n criminal un cam.or identi5icar a Holmes con las .mu1 coherente* Cero sin duda no bastaba .ulaba tan bien0 todos hab-amos terminado .tar o recha3ar un caso0 escuchaba el .ida0 cuando 1a no hubo o.esaroso relato de la v-ctima con la sensaci+n de 8ue se hab-a cometido un mal 1 era su deber re. Ese era su único deleite* Cuando se volvi+ ins-.tado .erar ociosamente a 8ue otro lo em.rano Sherlock Holmes se dedicara al crimen* odo esto era de .ras0 Holmes0 en su busca de un desa5-o intelectual0 hab-a o.unt> c+mo .onentes di.o .iedadA Al menos a8u.ie3as blancas o las ne.i+ a .eran3a?* En cuanto me acostumbr> un .ara un aut>ntico cam.uesto a creer0 @la humanidad b4sica del hombre no lo habr-a incitado a limitar sus o.ara dar cuenta de los horrores de 2hitecha.ararloA 7am4s* El 5ervor moral era un lu/o 8ue Holmes s+lo se consent-a tras ase.arec-a inevitable 8ue tarde o tem.urarse de 8ue el .ara la sociedad 8ue >l hubiera o.ni5icara al.or encima de la 95 .oner de una certidumbre* oda la urdimbre de insinuaciones 1 su.rar sus ener.ador de a/edre3 al .unda ob/eci+n a esta acusaci+n monstruosa< Holmes no era un asesino* Cod-a ser amoralN .5ue0 sin duda0 en al.ir entre las .i+n seme/ante merecer-a la inscri.oco a verlo ba/o esta nueva lu30 me .ros* No0 se volvi+ ansioso e irritable 1 se sumer.ara >l 5uera de la .od-a haberme e8uivocado a tal .eculaciones acerca de lo 8ue har-a si se .e+n de la /usticia "to.enio de Holmes se hab-a volcado al crimen0 como ahora estaba dis.le declaraci+n 8ue hab-a consi.or s.e3araA En de5initiva0 .roblema cum.el* Si el mismo .ie3as blancas0 como si el destino de ellas si.uesta se aclar+ en cuanto consider> 8ue .eraciones o atentados contra la .or lo menos eIc>ntrica* @Cuando se trataba de ace.-as a la ca.nado como se.ci+n< =Los 8ue entr4is abandonad toda es.io debe ele.or las 5uer3as de la le1* 6 como las mani.artida* E/a part daF.usiera iniciar un caso en lu.r+ de la derrota de los contrincantes ne.erencias deb-a deshacerse ante la sim.ro.icio .i+ en un mundo de est-mulos arti5iciales* All.ar de es.re.nos de sus .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin tratarse de un cam.unto acerca de Holmes* Cero la res.or los hechi3os de la coca-na0 donde una vo3 le ur.ro5undamente abstracto 8ue encontraba en la investi.osibles casos0 1 si no le interesaban lo recha3aba sin vacilaci+n* @Era >sa la actitud de un cam.renderme* @Cu4ntas veces le hab-a o-do 8ue/arse de la aburrida 5alta de iniciativa de los delincuentesA @Cu4ntas veces hab-a murmurado sombr-amente 8ue era una suerte .tado .e+n de la /usticia la manera en 8ue Holmes encaraba su traba/o era .oderes0 Holmes no se ale.-a ser-a una tierra donde se desconoc-an los actos criminales* Cara Holmes0 una re.od-a dis.ro.ro.1o .e+n de la /usticia o la de un intelecto .od-a considerarse .como un /u.ue de ciertas habilidadesA La res.lie.uesta era bastante obvia* As.rinci.

rensa0 al .ún valor .o0 un acto necesario una ve3 8ue hab-a lle.el no involucraba nin.od-a convertirse en delincuente0 .artir de los hechos tal como los conoc-a0 hab-a .ersonas cu1as vidas 5ueran brutales0 breves 1 desa.reso de Holmes era una .od-a ima.or concluido* Me re5iero a su re.ara la humanidad o 5uera 5uente de deleite .er-an 8ue buscar-a sus .able* rat> de concentrarme de nuevo en mis re5leIiones0 .inarlo matando a .robabilidad de 8ue Holmes 5uera el asesino* Ahora mi visi+n de la escena en MillerXs Court su.od-a 5or3ar la atenci+n* Me recost> en mi asiento 1 encend.endaria 5rialdad ante el otro seIo era un detalle mar.rostitutas de 2hitecha.etri5icado ese cuadro es.o era ca.ero no era un asesino* como 1o hab-a escrito0 no hab-a m4s 8ue decir sobre el asunto* al Si la situaci+n hubiera sido menos ur.eli.ica hacia cual8uier alusi+n al acto del 8ue esa clase de mu/eres es casi una encarnaci+n ambulante* Si iba a matar0 .ues0 es mu1 .o de asesinato era .rosa como .otado 1 1a no .ado tan le/os* Cues matar .ero estaba demasiado a.robable 8ue matara .e0 abrumadoramente0 lo su. 1o hab-a em.ara ellas mismas o los dem4s* Cor tanto esco.atol+.ún desa5-o .umentaci+n 8ue Holmes me hab-a ense'ado a denominar inductiva* A .er-a sus v-ctimas entre a8uellas .inal 8ue contribu-a a la .l> .inarse0 casi a un .lenitud de su horror volvi+ a adue'arse de mi alma 1 como un viento del norte barri+ la niebla 8ue hab-a oscurecido mi visi+n de la verdad* LDe .rocurado evaluar la .resas entre las desdichadas del East End* Cero hab-a otra clave suministrada .leado eIclusivamente la 5orma de ar.osibilidad de 8ue sus v-ctimas 5ueran mu/eres* As-0 las evidencias su.a3 de todo 1 de cual8uier cosa* Hasta el momento0 en este /uicio n camera.a3 de asesinar0 @8u> ti.rostitutas de 2hitecha.a3 de asesinarA L onter-asM El hombre 8ue .olic-a de sus intenciones* 96 .robable 8ue cometieraA No .aso de la eutanasia* @6 la mutilaci+nA Rse era0 desde lue.ulsi+n casi .od-a costearme el lu/o de la sus.era italiana Haun8ue 5uera .resi+n demasiado 5uerte* No .r4cticamente daba el asunto .er-a otro camino* Si mi ami.un ci.lando su obraM @Sherlock Holmes inca.úblico 1 a la .or la me/or ra3+n del mundoH era ca.eM LLa actitud de Holmes*** >sa era la claveM odos mis so5ismas se hicieron a'icos en cuanto evo8u> con escalo5riante nitide3 no lo 8ue Holmes hab-a hecho0 sino c+mo lo hac-a* LEsa serena determinaci+nM LEse aire de maestro contem.artida 5uera lo bastante di5-cil 1 .od-a abrir 1 destri.ente me habr-a contentado con de/ar las cosas as-* Cero la noticia del inminente re.ara un hombre del calibre de Holmes* Era demasiado 54cil* Cara 8ue la .antoso* La .od-a ima.ara ser satis5actoria0 ten-a 8ue sumar desventa/as0 1 la me/or manera era alertar a la .el* Era0 des.u>s de todo0 el asesinato m4s leve 8ue .or el car4cter de Holmes 8ue .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin le1N hasta .ol.ensi+n del /uicio* en-a 8ue decidir si continuar-a o no viviendo en la calle Baker0 1 la decisi+n era im.arrillo* Hab-an dado las doce0 1 era la ma'ana del viernes (E* Siete d-as hab-an transcurrido desde 8ue contem.ar el cad4ver de una mu/er embara3ada silbando arias de una +.entes cu1a vida tuviera al.oster.radables* M4s aún0 su le.

ero no .ertado el inter>s .o* Cor tanto0 en 97 .ara 8ue el .dormido en mi silla* Cuando des.el era un .artir una vivienda con >l0 ten-a todas las ra3ones .lor> 8ue accediera a casarse conmi.a8uet> mis escasas .erro des.od-a ella saber cu4l ser-a la .or tanto insi.eat+n tro.ro.osible dormir serenamente mientras .or la ma'ana me mud> a un hotel* Esa misma noche invit> a Mar1 a cenar conmi.ertenencias en dos baúles 1 .asionada insistencia 8ue me resultaba im.a'a con el sou55l>* A la hora del ca5> le im.lorar m4s 8ue 1o un a.rensa a.ol.o* Le eI.edimos con el acuerdo de 8ue celebrar-amos nuestra uni+n en cuanto .ersonas en la misma 3ona0 desa.r+Iima decisi+n de un maniacoA Nadie .erro hab-a mordido a al.r+Iimo .o era .resuramiento indecoroso0 .ara desear 8uedar en buenos t>rminos con mi eI ami.ni5icante* Desech> estas ob/eciones* @C+mo .ectiva de encontrarme de nuevo con Holmes0 1 mucho menos de com.o0 a solas* omamos /ere3 con la so.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cero @c+mo llamar la atenci+n ante todoA Como Lestrade hab-a declarado0 2hitecha.un hecho cotidiano0 1 los asesinatos de Holmes0 sin caracter-sticas es.ertinentes eIi.od-a re.uien en 2estminster* Cero si el mismo .ert> mis certe3as volvieron a desmoronarse* @Sherlock Holmes Hmi ami.u-an estos atroces asesinatos0 sabiendo como sab-a 8ue mi amada viv-a en una casa donde no hab-a hombres .encias 1 nos des.Holmes hab-a descubierto su t4ctica 5inal* ras matar a las in5ortunadas0 mutilar-a .úblico m4s 8ue el in5orme de 8ue un .rimir mis tiernos sentimientos* Como ella ve-a0 1o me mostraba inusitadamente .e3ara con ellos* El e5ecto era inme/orable* Ou> eItra'o0 .u3ar-a el o-do 1 se dar-a .los necesarios* La ma'ana si.er5ecci+n0 el c-rculo se cerraba* Con esta conclusi+n ca.od-a a5rontar la .el 1 no CamberBell 1 8ue el ries.ens>0 8ue la soluci+n buscada hubiera consistido en la de5ormaci+n de los cad4veres* "na de las .a0 vino del #in con la lan.4lido 1 tenso* El remedio estaba en sus manos* Mientras la lu3 de mis d-as no estuviera a salvo ba/o mi .resentarnos0 en ())(0 era 8ue ten-a el h4bito de .arec-a totalmente eItrava.ratuitamente los restos 1 los abandonar-a en la calle .eda3aba a varias .eciales0 no habr-an des.ear con un bast+n a los su/etos de las salas de disecci+n de BartXs* odo enca/aba a la .umentos 8ue me hab-an conducido a ella se hab-an volatili3ado* Cero 1a no .ante0 1 los ar.od-a de.osta0 Beaune con el bistec 1 cham.areciendo en cada ocasi+n sin de/ar rastro0 la .o Holmes H la cara oculta de la m4scara del Destri.etables no eran amena3adas0 8ue el escenario de los cr-menes era 2hitecha.rimeras cosas 8ue el /oven Stam5ord me hab-a contado acerca de Holmes antes de .od-a demorarme* Em.or enterada* As.rose.uiente envi> una carta al GG( B de la calle Baker* Aun8ue no .ara de5enderla* En vano Mar1 adu/o 8ue las mu/eres res.ers.adorA A la 5r-a lu3 del alba mi conclusi+n .io techo0 no recobrar-a la salud* Pinalmente ella claudic+ ante mis im.udieran llevarse a cabo los arre.li8u> con a.ara-so criminal* La muerte violenta era all.

as> recluido los cinco d-as si.uiente< Ouerido Holmes< Lamento much-simo no .e3ado* 98 .ero sinceramente 8ue todos los a5anes 8ue acarr>ala iniciaci+n de una nueva vida no me im.ara evitar la .er a Mar1 de la in5luencia de esta .ar de .or lar.+sitos* La carta era la si.re5er.oder recibirlo en casa .ero es mu1 tran8uila* En esa tran8uilidad0 con Mar1 a mi lado0 encomi> las 5uer3as .ersonalmente* Cero ten.render4 ante lo re.hton0 donde .rote.lesia de Mar1lebone* Me .rado .areci+ .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin lu.uientes* Contando con el consentimiento de Mar10 hab-a hecho arre.arientes de 6orkshire* Me ale.ach> esta carta desde Bri.od-a consolarla* Acced-0 cuando menos .u>s de la última atrocidad 8ued+ totalmente abatida* Como usted sabe0 no ha1 en la casa de Porrester nin.entino de la boda0 1 en realidad 1o mismo com.etables no corr-an .resa* Lo cierto es 8ue estos horrores de 2hitecha.o* Como luna de miel0 mi es.ara encarar 1 dominar la escandalosa verdad con 8ue tan in.ro.obre Mar1* Des.ar4 a mis manos sin demoras inconvenientes* Sinceramente su1o0 2atson* Des.ro 1 8ue en todo caso el escenario de los cr-menes era invariablemente 2hitecha.ro5esor Moriart1* Si de veras .araci+n brusca .ra saber 8ue usted ha lo.el 1 no CamberBell* LCero usted sabe c+mo son ellas cuando una idea se les ha metido en la cabe3aM S+lo la idea de un casamiento inmediato .arto esa sor.osa 1 1o estamos visitando la costa sur0 deteni>ndonos unos d-as en cada ciudad* "na carta enviada a mi club lle.idan satis5acer este deseo .oca del a'o en Cromer0 .laterra le debe las .o tiem.unto 5inal a la carrera del .ermanecer entretanto 5uera de la ciudad0 .oco saludable morbide3* En cuanto a la se'ora Porrester0 creo 8ue ha resuelto ir a vivir con sus .los .roceder a una se.or convencerse mutuamente de 8ue ser4n las .ara .urar 8ue estos horribles asesinatos han lle.o una buena eIcusa0 en verdad la me/or del mundo* Mar1 1 1o acabamos de casarnos* Sin duda usted se sor.o les se'al> 8ue las mu/eres res.r+Iimas v-ctimas del asesino* Desde lue.eli.racias* Naturalmente0 ans-o escuchar los detalles de los labios de usted* Es.uiente semana Mar1 1 1o celebramos nuestra boda 1 esa tarde salimos de Londres rumbo a la costa de Nor5olk* Noviembre no es la me/or >.osibilidad de un embara3oso encuentro con Holmes* A 5inales de la si.el han trastornado los nervios de la .enuamente hab-a tro.e8ue'a i.ara 8ue nos cas4ramos en una .ado a su t>rmino0 toda In.uede ase.rudente .oner un adecuado .adecuar la verdad a mis .ún hombre 8ue e/er3a una in5luencia tran8uili3adora0 1 ambas mu/eres han terminado .

or sus servicios en la lucha contra el crimenA Aun su.encia en este caso* La .olic-a* En realidad >se era mi deber0 1 al no cum.r-nci.ar mis res.ro.ar a un hombre 8ue sin duda consideraban tan intachable como el .ilancia estrecha ser-an alrededor de cada 5in de mes 1 el 5in de semana inmediatamente anterior* Cod-a hacerse 1 hab-a 8ue hacerlo* Lo 8ue necesitaba0 .resentar en res.ersonales0 tendr-a 8ue cultivar la amistad de Holmes 1 vi.u'aba de nuevo el cuchillo 1o tendr-a 8ue estar .io0 .aldado .e de 9ales0 @cu4l ser-a el resultadoA odas las ob/eciones 8ue Holmes hab-a es.olic-a 1 entre.olic-a de investi.resente .ilar de cerca sus actitudes 1 movimientos* 6 si >l em.or nadie0 de 8ue hab-a visto a Holmes mutilando el cad4ver de Mar1 %ell1* 6 en todo caso0 aun cuando .eran3a al.olic-a no .arado en mis cambios de actitud 1 eso habr-a sido 5atal* Adem4s0 mi tarea no era en realidad tan ardua como .erder* Cero si 1o no .rav-simo dilema moral* en-a ra3ones .onsabilidades en otros0 entonces tendr-a 8ue a5rontarlas .or mi cuenta* Pueran cuales 5uesen mis sentimientos .ilancia habr-a sido mucho m4s 54cil si me hubiera 8uedado* Cero tan cerca0 Holmes habr-a re.rimido cuando 1o .od-a ser derrotado0 .ortant-sima0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cronto advert.uesto .ersonales inmediatos estaban resueltos0 aún me en5rentaba a un .od-a entrar en un .ara cum.o me habr-a limitado a in5ormar a la .aldo de esa temeraria acusaci+nA S+lo detalles va.ent.erioridad natural de nuestro hombre* Mientras no e/ercitara sus 5acultades .ues si Holmes se em.úblico de 7ack el Destri.adorM 99 .ara su.arec-a al .oniendo 8ue no me en5undaran de inmediato en una camisa de 5uer3a0 @8u> evidencias .ara acudir a la .roblemas .ara 8ue mis =visitas? .lan 8ue tanto le hab-a costado meter en el cerebro a Lestrade :Lc+mo debi+ divertirseM0 L8u> broma macabraM.os 1 circunstanciales 8ue no bastar-an .rote.ara condenar ni si8uiera a un criminal conocido0 adem4s de mi testimonio0 no res.or mila.rinci.ortante< L.ulso 8ue me hab-a incitado a abandonar la casa de la calle Baker* Mi vi.olicial 1 anunciar 8ue su.or tanto0 era una residencia lo bastante cerca de la calle Baker .una* Cor tanto hab-a 8ue desechar toda a.ara creer 8ue Sherlock Holmes hab-a cometido seis brutales asesinatos 1 8ui34 intentar-a otros* @Ou> deb-a hacerA En circunstancias normales0 desde lue.on-a 8ue el asesino de 2hitecha.ro5esor Moriart1 tendr-an la misma vi.ar el asesino a la /usticia* Cor un momento me arre.iendo la le1* Cero @c+mo .r4ctica anulaba la su.od-a dele.rinci.ro lo.rara .del im.echaba de >l* Esta venta/a era im.odr-a tomar medidas sin 8ue Holmes las .ersuadir a la .lirlo 1o mismo estaba in5rin.ues sin duda lo echar-an todo a .al venta/a con 8ue cont4bamos era 8ue Holmes no ten-a ra3ones .elaci+n a las autoridades0 .ues en la .ero si lo alert4bamos no 8uedar-a es.r4ctica m>dica 8ue me de/ara con su5iciente libertad .er al .0 las únicas veces en 8ue ser-a necesaria una vi.8ue aun8ue mis .arecieran naturales0 1 una .ercibiera instant4neamente 1 las evadiera con suma 5acilidad* La .el era un hombre c>lebre en todo el mundo .lir con un deber m4s im.e'aba en el .oner 8ue se sos.od-a .use comentar a Lestrade lo del .

La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin

Cara entonces 1a se acercaba el 5in de noviembre0 1 con >l la amena3a de otra atrocidad* El G) re.res> a Londres de/ando a Mar1 en Cromer* Mi ,lan era instalarme en un hotel durante el 5in de semana0 ,ero una carta 8ue me es,eraba en el club lo alter+ abru,tamente* En el sobre 5i.uraba mi nombre escrito con tra3os 5amiliares0 1 al abrirlo le- lo si.uiente<

GU de noviembre de ())) Ouerido 2atson< Le- su carta del (E del corriente con sumo inter>s0 1 lament> 8ue mis ocu,aciones en Sui3a me hubieran im,osibilitado asistir a la boda de usted* Le rue.o ace,te mis au.urios de 5elicidad 1 env-e mis saludos a su es,osa* emo 8ue su ansiedad ,or saber m4s acerca de la desa,arici+n del ,ro5esor Moriart10 cu1a de5unci+n nadie lamentar40 tendr4 8ue ser re,rimida aún ,or un tiem,o* La emba/ada rusa ha anunciado 8ue las autoridades im,eriales est4n dis,uestas a darme carta blanca si ,uedo arro/ar al.una lu3 en el misterioso caso de cierto caballero de $desa* No s> 8ui>n era el se'or re,o55 ,ara 8ue los ministros del 3ar se ,reocu,en ,or su destino0 ,ero el caso ,resenta ciertos ras.os de inter>s 8ue de ,or s- me indu/eron a ace,tarlo* Carece 8ue el hombre 5ue hallado ante el escritorio de su cuarto de hotel 5rente a un volumen de ,oemas de Lermontov* No hab-a san.re ni desorden* En realidad0 la única anomal-a era 8ue al caballero le 5altaba la cabe3a* S+lo hab-a otro ocu,ante en el cuarto0 el valet de re,o550 8ue al ,arecer est4 totalmente 5uera de sus cabales y es inca,a3 de emitir nin.ún sonido salvo una serie continua de .ra3nidos 1 clo8ueos* Carto esta ma'ana ,ara $desa0 1 sea cual 5uere el resultado creo 8ue me mantendr> ale/ado de Londres ,or al.ún tiem,o* Ahora 8ue 7ack el Destri,ador ha desa,arecido la ciudad me ,arece =marchita0 ins-,ida e inútil?GK* Me es realmente im,osible interesarme en las me38uinas andan3as de nuestros criminales insulares* A5ortunadamente0 el villano del continente aún no ha borrado de su ,ro5esi+n todo rastro de ima.inaci+n 1 creatividad0 ,ero si tambi>n >l me 5allara al menos ,uedo com,rar una Baedecker 1 una car,eta de dibu/o 1 hacerme turista* Mu1 sinceramente su1o0 Sherlock Holmes

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stale, !lat and unpro! ta"le, c5* Hamlet, (0 G* 01ota del 8raductor2

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Al recorrer estas l-neas eI,eriment> una sensaci+n casi 5-sica de alivio* Cada 5rase ,arec-a res,irar normalidad 1 hablar del Holmes 8ue 1o hab-a conocido 1 res,etado ,or tanto tiem,o0 1 no del monstruo terrible 8ue me hab-a ne.ado a recibir* Adem4s0 me ale.raba 8ue se ale/ara voluntariamente de los escenarios 8ue hab-an ,resenciado esos insidiosos estallidos de violencia destructiva* "n ,er-odo en el eIterior ,od-a resultar bene5icioso* Esa noche volv- a Mar1 con una serenidad 8ue i.noraba desde hac-a muchas semanas0 ,ara in5ormarle de 8ue ,od-amos concluir nuestra luna de miel sin nuevas interru,ciones* Las manecillas del relo/ 8ue marcan el tiem,o de mi narraci+n deben .irar ahora m4s r4,idamente* Casaron tres meses* Ad8uir- una modesta clientela en el distrito de Caddin.ton0 1 ,as> los d-as serena 1 5ruct-5eramente0 atendiendo las dolencias de mis ,acientes 1 mis res,onsabilidades como es,oso 1 due'o de casa* Cero no esto1 escribiendo una autobio.ra5-a0 1 mi único contacto con Sherlock Holmes durante este ,er-odo 5ue a trav>s de dos cartas t-,icamente vividas 8ue recib- de >l 1 8ue no intentar> co,iar en vano* La ,rimera 5ue des,achada desde Dar/eelin.0 Ben.ala0 el K de enero* Dec-a< Ouerido 2atson< Sin duda le ha eItra'ado mi ,rolon.ado silencio0 ,ero últimamente he via/ado ,or re.iones 8ue no se caracteri3an ,or la re.ularidad de los sistemas ,ostales* ras aclarar el misterio de $desa descubr-0 no con demasiado asombro0 8ue la cordialidad de las autoridades rusas se hab-a disi,ado resueltamente una ve3 8ue descubr- la identidad del =Se'or re,o55?* Cuando cuatro robust-simos caballeros visitaron mi cuarto de hotel a ,rimera hora de la ma'ana em,u'ando un ataúd0 cre- lle.ada la hora de des,edirme* A5ortunadamente hab-a detectado el olor de cianuro de ,otasio en el cham,a'a enviado ,or un admirador an+nimo la noche anterior :de nin.una manera me atrae el cham,4n dulce< Ldeber-an ser m4s ,recisos en esos detallesM; 1 cuando el corte/o me visit+ 1o estaba escondido en la chimenea* !ali>ndome de casi todos los medios de trans,orte conocidos ,or el hombre0 1 varios ,reviamente desconocidos ,or m-0 via/> al sur0 atraves> Crimea 1 lle.u> a Bakú* Lue.o cruc> el Mar Cas,io 1 me intern> en el .ran desierto de %ara %um0 desde donde lle.u>0 tras un número de incidentes interesantes0 a A5.anist4n* Cor su,uesto los rusos su,on-an 8ue me diri.-a a los Balcanes0 o 8ue ,asar-a a ur8u-a cru3ando el Mar Ne.ro0 ,ero decid- dece,cionarlos* No es eIa.erado decir 8ue la in5ormaci+n 8ue ahora ,oseo0 si se la comunicara a ciertos sectores0 ,odr-a ocasionar la ca-da del actual r>.imen ,ol-tico en #usia* Sabr4 usted cuan ,oco me interesa un acontecimiento seme/ante0 ,ero

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no se ,uede cul,ar a los hombres del 3ar si ,re5ieren contar con una .arant-a de mi silencio* Cor tanto debo mantenerme ale/ado hasta el mes 8ue viene0 ,or8ue des,u>s el asunto de/ar4 de tener im,ortancia* Cara matar el tiem,o0 ,as> unos ,ocos d-as en Lhasa* "no de los hombres del virre1 mencion+ ,or casualidad0 en el curso de nuestra conversaci+n0 8ue nin.ún euro,eo hab-a ,enetrado en esta =ciudad ,rohibida? del ibet* Naturalmente eso bast+ ,ara incitarme* Bien0 tal ve3 sea verdad 8ue nin.ún euro,eo estuvo all-0 ,ero un anciano 1 venerable asceta budista el mes ,asado visit+ al Lama en pelDr na%e, 1 si se hubiera des,o/ado de la ma.n-5ica barba 1 la eI,resi+n de sublimidad trascendental0 usted 8ui34 habr-a re,arado en su asombrosa seme/an3a con el mu1 sinceramente su1o Sherlock Holmes

Esta e,-stola 5ue se.uida unas tres semanas m4s tarde ,or otra0 no menos sin.ular0 escrita en Colombo0 isla de Ceil4n< Ouerido 2atson< Como ve usted0 me he des,la3ado hacia el sur0 ,ero ,or ra3ones ,ro5esionales 1 no ,ersonales* "na terrible tra.edia se ha abatido sobre una de las 5amilias ,rinci,ales de esta re.i+n0 1 las autoridades0 8ue est4n totalmente desconcertadas 0:lus Ga chan%e...F2, me han encomendado el caso* Debo admitir 8ue tiene el as,ecto de un menudo rom,ecabe3as* Aún no inici> mis investi.aciones ,ersonalmente0 ,ero ,or lo 8ue s> los ,rota.onistas 5ueron dos hermanos0 Henr1 1 EdBard Atkinson0 únicos herederos de una .ran ,lantaci+n de t> cerca de rincomalee0 donde via/ar> ma'ana* Carece 8ue Henr1 estaba /u.ando a los nai,es en el Service Club cuando irrum,i+ su hermano 1 le descerra/+ seis tiros con toda deliberaci+n0 entre.4ndose lue.o sin o,oner resistencia* "n caso seme/ante0 a /u3.ar ,or las a,ariencias0 no re8uerir-a mi intervenci+n* Hasta el ,obre de Lestrade ,odr-a ser discul,ado ,or dar el asunto ,or concluido* Eso ,arec-a0 hasta 8ue el cad4ver de Henr1 su5ri+ un eIamen de rutina en la mor.ue* Entonces se descubri+ 8ue el cuer,o no ten-a nin.una lesi+n0 mientras 8ue el est+ma.o conten-a una dosis de veneno 8ue le hab-a causado la muerte* De modo 8ue al ,resente tenemos la interesante situaci+n de EdBard con5esando sin trabas 8ue le dis,ar+ al hermano0 un hermano 8ue sin embar.o no muri+ a tiros sino envenenado0 1 ,ara colmo todo ocurri+ delante de cien miembros eminentes de lo 8ue a8u- ,asa ,or sociedad* "n ,oco recherch(, @no creeA

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Si 1o 5uera en verdad la m48uina calculadora 8ue al.unos su,onen0 bien ,odr-a o,tar ,or ,oster.ar inde5inidamente mi re.reso a In.laterra* =LAl oeste0 /ovenM? ,uede ser un conse/o eIcelente ,ara los moralmente intachables0 ,ero la crema de los malhechores0 sin duda ,or ,ura ,erversidad0 ,arece haberse ido al este* Sin embar.o0 cada d-a 8ue ,asa a'oro m4s la lú.ubre neblina 1 la tediosa monoton-a del escenario londinense* Me de5ender> de toda acusaci+n de irracionalidad aduciendo 8ue es mu1 natural 8ue desee ver con mis ,ro,ios o/os c+mo mi ami.o 2atson se ada,ta a los ri.ores de la 5elicidad de la vida dom>stica* @Es necesario 8ue di.a cu4nto deseo verle de nuevo a usted 1 a la se'ora 2atsonA emo 8ue su es,osa no sim,atice del todo conmi.o ,or haber tolerado tanto tiem,o su con.>nita inclinaci+n a la bohemia0 ,ero 1a 8ue desem,e'> un humilde ,a,el en el ,rimer encuentro de ustedes0 8ui34 ella ,ese a todo est> dis,uesta a dar la bienvenida0 cuando re.rese de nuestras colonias orientales0 al mu1 sinceramente su1o Sherlock Holmes

"na ,osdata a'adida dos d-as m4s tarde dec-a lo si.uiente< Mis investi.aciones en rincomalee han con5irmado mis con/eturas iniciales sobre el caso Atkinson* No creo 8ue me demore a8u- mucho tiem,o* En realidad0 no lle.ar> mucho des,u>s de esta carta0 a menos 8ue se ,resente al.ún im,revisto* Si al.uno de sus ,iadosos deberes lo condu/era de nuevo cerca de nuestra vie/a vivienda 8ui34 ten.a usted la bondad de subir ,ara cerciorarse de 8ue todo est4 en orden* ranscurrieron varios d-as antes de 8ue tuviera tiem,o ,ara cum,lir con este re8uerimiento0 1 cuando al 5in 5ui a la calle Baker la se'ora Hudson 1a estaba enterada de la inminente lle.ada de su hu>s,ed* La noticia0 ,arec-a0 hab-a sido tra-da ,or un =holand>s ele.ant-simo?* De esto in5er8ue en e5ecto se hab-a ,resentado =al.ún im,revisto?0 ,ero la due'a de la casa no ,udo arro/ar m4s lu3 sobre el asunto* Sub- los diecisiete escalones 8ue conduc-an a las habitaciones 8ue hab-amos com,artido tanto tiem,o con una eItra'a me3cla de sentimientos* El ho.ar estaba a,a.ado0 la atm+s5era 5r-a 1 húmeda0 ,ero en mi ima.inaci+n ve-a las llamas cre,itando0 1 un t> servido a la mesa0 1 a Holmes0 la 5i.ura alta 1 en/uta arro,ada en su vie/a bata0 eI,lic4ndome los detalles m4s sutiles del caso 8ue actualmente trataba de resolver* All-0 de ,ie en el cre,úsculo de una tarde de mar3o0 Sherlock Holmes ,arec-a m4s eni.m4tico 8ue nunca* @Oui>n era >lA @Esa ima.en humana 1 ,edante cu1o es,-ritu aun entonces

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,arec-a rondar el cuartoA @$ el carnicero desalmado 8ue encubierto ,or un dis5ra3 hab-a a'adido otro c-rculo al in5ierno de 2hitecha,elA @Cu4l de estas im4.enes irreconciliables era la verdaderaA @Lo sabr-a al.una ve3A Cero hab-a una ,re.unta aún m4s ur.ente 8ue eIi.-a una res,uesta< @8ui>n era Holmes ahoraA @Oui>n era el hombre a 8uien ,ronto ver-a ,or ,rimera ve3 desde 8ue nos hab-amos se,arado en S,ital5ields esa noche 5at-dicaA Las cartas 8ue hab-a escrito ,arec-an au.urar me/ores ,ron+sticos0 ,ero no ,od-a ace,tarlas como ,rueba conclu1ente de 8ue Holmes estaba curado* En mi o,ini+n0 hab-a sido arrastrado al homicidio ,or una ,otente me3cla de aburrimiento 1 coca-na* Mientras ,ermanec-a en el eIterior0 entre sensaciones desconocidas 1 retos novedosos0 no tem-a nin.una reca-da* Cero en cuanto se viera de nuevo encarcelado en el Londres 8ue >l mismo hab-a descrito como un escenario de =tediosa monoton-a?0 la situaci+n ,od-a em,eorar abru,tamente* Al 5inal0 nuestro encuentro 5ue casual* 6o re.resaba a casa a lo lar.o de la calle Baker la noche del GV de mar3o0 1 al echar una o/eada a nuestro cuarto me sor,rend- al ver la l4m,ara encendida0 1 contra la ,ersiana una silueta 8ue era indudablemente la de mi ami.o* Me a,resur> a llamar0 1 5ui recibido con muestras de cortes-a 1 tal ve3 con incon5esada emoci+n* Acababa de lle.ar de Holanda0 donde lo hab-a demorado unos d-as un asunto cu1os detalles rehus+ eI,oner* Dedu/e 8ue se trataba de al.ún caso delicado relacionado con la 5amilia real de ese ,a-s0 ,ero Holmes se ne.+ a eI,la1arse sobre el tema* De sus otras aventuras0 sin embar.o0 habl+ con toda es,ontaneidad0 narr4ndome ante todo la historia 5ascinante de la tra.edia de rincomalee* HNo me lo habr-a ,erdido ,or nada del mundo Hem,e3+0 sent4ndose ante el 5ue.o de un modo 8ue recordaba .ratamente tiem,os idosH* En realidad0 aun8ue s+lo me 8uedara de mis via/es ese único caso0 me bastar-a ,ara considerar 8ue a,rovech> el tiem,o* No ,or8ue hubiera al.o interesante en el motivo o el m>todo* El ,rimero era s+rdido 1 el último vul.ar* No0 todo el inter>s del asunto se concentraba en c+mo los ,lanes me/or tra3ados ,or los criminales se 5ueron absolutamente al traste* H@AdondeA HAl traste* Oue es lo 8ue ocurre0 si hemos de creer a Burns0 con los ,ro1ectos de los ratonesGW 1 los hombres0 o0 en este caso0 de una mu/er 1 un hombre* La es,osa de Henr1 1 su*** HCero @c+mo ,uede un hombre dis,arar a otro delante de cien testi.os 1 de/arle el cuer,o intactoA HeIclam> con im,aciencia* HLBien0 2atsonM Con su habitual e in5alible instinto usted acaba de se'alar el único ras.o de este com,le/o eni.ma 8ue ser-a obvio hasta ,ara un ni'o* En el cuer,o de Henr1 no hab-a heridas ,or la eIcelente ra3+n de 8ue en el arma de EdBard no hab-a balas* Los cartuchos estaban vac-os*
8he "est5la d schemes oAm ce and men H Ian% a!t a%ley. #oben Burns0 T o a MouseT* 01ota del 8raductor2
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osible intentar el homicidio 8ue .oso la trataba de la misma manera 8ue a sus .rado de inde.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HL!ac-osM Cero @entonces .lantaciones al d-a si.od-a e/ecutar su .licarme 8ue la situaci+n involucraba no a dos sino a tres .rocurado una cantidad de un alcaloide a.iado con el .osa0 8uienes ten-an casi la misma edad* Como hi/a de un o5icial naval0 Eli3abeth se hab-a acostumbrado a cierto .ararle al hermano* LSin embar.or ra3ones de traba/o* El desenlace era inevitable* Henr1 re.art-an un .or sus 5recuentes 1 a5ortunadas ausencias .revisible en sus arrebatos* Sin duda .resencia indeseable de Henr1 como .arados 1 solos0 Eli3abeth 1 EdBard com.arte se volc+ cada ve3 m4s en EdBard en busca de a5ecto 1 .radable entre ambos hermanos0 1 cuando lle.a'ado .eores nativos* Ella .lanes .or cartuchos vac-os* As.la3ando las balas .ata3 nativo0 1 a EdBard le 5ue im.rotecci+n0 1 entre ellos se 5or/+ un la3o 8ue 5ue 5orti5icado tanto .ún momento de esa noche0 .osa de Henr1* Los tres viv-an /untos en la mansi+n 5amiliar de los Atkinson0 una enorme villa en los suburbios de rincomalee* Henr1 era un individuo brutal 1 dominante0 1 violento e im.ara nin.ermanecido ociosa* Se hab-a .uro 1 lo ile.ulsividad in.rendi+ a Eli3abeth 1 EdBard en una situaci+n 8ue0 aun8ue no era en absoluto inmoral0 indicaba a las claras 8ue la relaci+n de ambos hab-a 5ran8ueado el l-mite de lo le.+sito de administr4rselo esa noche a su es.eculiarmente di5erentes* EdBard0 con la im.ensaba 8ue iba a dis.uno de los dos* ?Sucedi+ 8ue durante todo el d-a Henr1 5ue acom.al* La reacci+n de Henr1 5ue caracter-stica de su tem.endencia* El es.lan inmediatamente0 decidi+ detenerlo* En al.unto de des.ar el rev+lver de EdBard0 reem.iera0 .l+ .eramento* Envi+ a Eli3abeth a su dormitorio0 donde m4s tarde la a3ot+ con una 5usta0 1 orden+ a EdBard 8ue abandonara la casa antes del amanecer* HEn esta crisis0 se.ara descar.or su .ensamiento común de asesinato Hcontinu+ HolmesH* Cero aun8ue el ob/etivo de ambos era el mismo0 sus .ar-a de Henr1 sin ries.ara la noche ella se encar.rocedi+ a eI.uir al hermano .erversa de envenenarlo* M4s aún0 tuvo la astucia de .or otra .or la .arara 1a estar-a muertoM HLHolmesM HDesconcertante0 @verdadA ras solicitarme 8ue no le interrum.oso en el Service Club0 donde todos los 105 .ara alcan3arlo eran .arte0 concibi+ la idea m4s sutil 1 m4s .or un ca.ercib-a la creciente amistad entre su hermano menor 1 su es.ro.uiente0 1 matarlo a tiros en el momento o.salvar-a a su amante de la horca* A lo sumo habr-a una escena desa.or tanto0 se las arre.al 1 en verdad estaba a .o .enua de su seIo0 decidi+ se.ersonas0 1 la tercera era Eli3abeth0 la es.or 8u>***A HCues0 vera usted0 EdBard no sab-a 8ue estaban vac-os* Sin duda .ro.res+ un d-a ines.e'arse en lo im.eradamente 1 sor.laneaba* Eli3abeth0 entretanto0 no hab-a .ortuno* La mente 5emenina de Eli3abeth0 .o0 tambi>n cre-a 8ue cuando le dis.or las .rever la ocurrencia de EdBard0 1 como ella no .

arte0 sos.rocuraba incriminar* Cero sin duda usted se a.es con un m>dico naval 1 un ca.entes del lu.aba las intenciones de Eli3abeth0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin mi>rcoles iban a /u.er.areci+ una dama .od-a .+ el arma ino5ensiva en el cuer.on-a contorsionaba los ras.eran3a de matar a Henr1 cuando entrara o saliera* Sus .lice en el .o de Henr1* Su hermano se des.ún arre.o>tica0 .lanes 5ueron 5rustrados de nuevo0 1 tuvo 8ue se.ro5esi+n como al bello seIo0 1 debo admitir 8ue no son m4s 8ue con/eturas* Mi ma1or .or ciertoM Hmurmur>H* Ella trat+ de salvar a su c+m.ara desviar la atenci+n de la .en los o/os 8ue 1o ten-a ra3+n* Cero no .lom+ en el suelo 1 sus estertores 5ueron atribuidos a la acci+n de las balas* 6 as.ocas .+ a al.olic-a* Cero no olvidemos a EdBard* 6a 8ue no hab-a .i+ en el club 1 descar.ro.+ a s.ando a las cartas con Henr1 Atkinson0 cu1a .lantaciones0 decidi+ rondar la casa con la es.odr-a titularse =La tra.usieron una multa de die3 libras* HCero las averi.ensa a arrebatos de eIcesivo remordimiento* HCero el /uicio*** HAh0 s-0 el /uicio* Eli3abeth 8ued+ en libertad* A EdBard lo acusaron de alterar la .oli no eran 106 .echo 8ue ella lle.uir al matrimonio a rincomalee* Mientras los Atkinson 1 los o5iciales navales /u.u>s de 8ue 1o me 5uera Hdi/oH* Cero Eli3abeth Atkinson no me .misma* Holmes sonri+* HNo0 a menos 8ue lo ha1a hecho des.o .ens+ s+lo en Eli3abeth 1 en ocultar el delito de ella con el .ar* Estaban absolutamente convencidas de 8ue 8uien8uiera 8ue hubiera 8uitado del medio a Henr1 Atkinson hab-a hecho una obra de bien al .o era cuestionable* En .it4n* El m>dico era c>lebre .termin+ un caso 8ue bien .ero sin duda observaba mu1 atentamente a los cuatro /u.lo con su admirador0 el m>dico a 8uien al mismo tiem.odido matar al hermano en las .io* De manera 8ue irrum.ar a los nai.rimer es.asmo de a.alanter-as con las beldades locales0 de las 8ue Eli3abeth Atkinson era un ma.olvillo en la bebida de su es.oso* Debi+ ver c+mo el .os brutales de Henr1* En ese momento .lo* ambi>n se rumoreaba 8ue hab-a .ro.robidad en el /ue.le/a admiraci+n* HL"na /usticia .uaciones de usted*** H$h0 1o s> lo 8ue ocurri+0 1 les hice saber 8ue lo sab-a0 1 les le.edia de los errores?* Mene> la cabe3a con .roblema era con las .alabras0 el m>dico era un buen se'uelo .ado con cartuchos vac-os* No s> con 8u> eIactitud antici.aban a las cartas0 EdBard acechaba en los matorrales0 a5errando un rev+lver sin saber 8ue estaba car.n-5ico e/em.erdido una enorme suma de dinero /u.robar nada* No hab-a evidencias 8ue vincularan a Eli3abeth con el veneno 8ue mat+ al es.or sus .ecado0 1 al hacerlo se col.úblico0 1 de 8ue las intromisiones de la metr+.resurar4 a de5ender tanto a su .a3 1 el orden 1 le im.oso0 1 sin eso mi acusaci+n no era m4s 8ue una in5erencia sin 5undamento* Cor mi .adores* al ve3 not+ 8ue la mu/er echaba un .

alidecieron0 1 los o/os .ec> a sentirme tremendamente inc+modo0 como es inevitable cuando un hombre tan racional 1 due'o de sus 5acultades se olvida de s.areci+ re.undos transcurr-an en silencio0 em.o 8ue los horrores de 2hitecha.ermanente* Cor 5in0 cuando em.+ a su 5in* 107 .unas re5leIiones 8ue se me ocurrieron a ra-3 de mi último caso* @C+mo dec-a ustedA HLe .n+tica* Mientras los se.ticiamente el relo/0 no .alabras* Es.orda* L6 des.ronunci> esas .e34bamos a boste3ar 1 a mirar subre.alabras me brotaron .eriencias en $riente me han hecho olvidar ese asunto siniestro* Cero de cual8uier modo el .ero Holmes no .resi+n de 8ue si Eli3abeth Atkinson se .o0 su.leto silencio0 como .or 8u> .rama 8ue usted me envi+ desde Berna me dec-a 8ue hab-a muerto0 .ara >l una obsesi+n .one casarse de nuevo en un .isa de la chimenea cuando .u>s dicen 8ue el crimen no bene5icia a nadieM Continuamos conversando en esta vena hasta horas avan3adas* Holmes desenred+ la com.er> a 8ue Holmes hiciera una alusi+n al hombre 8ue hac-a menos de seis meses era .mismo* 6a estaba .o mi curiosidad* HCero0 mi 8uerido Holmes0 1a es casi media noche 1 aún no me ha contado c+mo dio cuenta del in5ame Moriart1* Holmes miraba la re.úblico 1a no tiene .reci.ortunas* uve la im.el deben .anist4n 8ue si re.erturbableH* Estaba elaborando al.ana a hacer la vista .re.on.restar4 de buena .re.itaci+n* HS-0 como usted dice0 mis eI.rimir .ero @c+mo sucedi+A Las .isodios emocionantes 1 .or el hecho de 8ue nadie lo mencionara* En vano es.o 8ue me discul.ro.ecto de las aventuras de Holmes 1 de mi nueva condici+n0 salvo en uno* Cues en medio de nosotros0 como el es.ectro en el ban8uete0 se .rodu/era s+lo la mitad0 mi narraci+n se eItender-a hasta l-mites intolerables* Nuestro di4lo.ar de a'os sin cambiar de nombre0 la comunidad se .reocu.e se recu.ero >l .arar en mi a.ol.etri5icado* Los músculos de la cara se le a5lo/aron 1 .or m4s tiem.ude re.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin o.adorA En el tele.unt4ndome c+mo salir de ese atolladero0 cuando de .úblico* @Ou> 5ue 5inalmente de 7ack el Destri.er> una res.ua0 .itadamente 1 con un temblor 8ue no .licada made/a de intri.ude dominar0 .intorescos de su via/e a trav>s del C4ucaso 1 el desierto hasta el A5.untaba acerca de su en5rentamiento 5inal con el .ol-ticas 8ue rodeaban al asesinato de $desa0 1 re5iri+ tantos e.ro5esor Moriart10 cu1o nombre resonaba aún m4s alto .ermaneci+ en com.uesta0 .er+ del trance* HLe rue.arecerle a usted historia anti.arse de Moriart1* La tiran-a de ese hombre siniestro lle.ero a8u.aseaba el 5antasma del .arec-an mirar con una intensidad hi.erduran en la memoria del .e0 2atson Hdi/o im.o 5ue 5ranco 1 sin trabas* Nos demoramos en cada as.en Londres aún .ro5esor Moriart1* Desde lue.as .

or s.erado halla3.arecido0 el relacionado con la .erse.resionarlo aún m4s en un tema tan obviamente delicado0 com.u> a la conclusi+n de 8ue no estaba mal 8ue Holmes tratara de sosla1ar el tema* Oui34 si.lan .alabras con 5rialdad 1 des.or as.rend-0 tal ve3 le des.udo desbaratar un in.umentos demostraron ser los m4s d>biles* Di/o estas .udimos eIonerar a la se'ora Nanc1 Barcla1 del car.u.resentaron tres casos< el de mi vie/o com.ero .to .or la muerte de su es.oner todo ese e.a colaborar re.o .eccionado como un escenario a.una eI.echas en cuanto al motivo de mi eIcesiva curiosidad* Rse era el último de mis deseos* En realidad0 consider4ndolo con detenimiento0 lle.endientes* Sus ar.úsculo desa.ara robar la .resion>* A re.amos los acontecimientos 8ue culminaron con el asalto a MaBson Y 2illiamXs0 1 m4s tarde0 en /unio0 la eItra'a desa.u>s de 8ue nos des.ún revelan mis notas0 .ero le .isodio de su vida en cuarentena0 .ciones son el caso de noviembre 1 los dos últimos de los tres de /ulio* Cara ma1ores detalles acerca de los casos de /ulio v>ase la nota si.mu1 de cerca odos estos casos0 salvo tres0 5i.iedra #osetta0 1 el a'o termin+ con nuestro ines. 1 el sutil-simo asunto vinculado con un duelo 8ue se libr+ en el .sola 8ue en ())F se.enioso .ara mis .licaci+n0 .u>s de la muerte de Holmes0 de modo 8ue me contentar> con mencionarlos* Des.ro.edimos en los me/ores t>rminos0 1 al cabo de unas semanas volv.rometido de Mar1 Sutherland0 el .rendi+ resolviendo los eni.decirlo0 borrarlo de su memoria de 5orma tan de5initiva como declaraba haber destruido al res.licaci+n acerca de lo sucedido esa noche des.ar en una 5amosa cascada 8ue 1o hab-a ins.or Prancia 1 Alemania* HPinalmente Moriart1 cometi+ un sencillo desli3 8ue me .od-a ser m4s notorio* 6o estaba ansioso .uiente* 01ota del Ed tor2 26 108 .ro5esor tras .uirlo .reso* A*C*D* inclu1+ relatos de estas aventuras en los cuentos 8ue .+sitos* En un sendero estrecho cortado en la roca del abismo0 nos trabamos en una discusi+n 5inal acerca de nuestras cuentas .o* Nuestro encuentro de5initivo tuvo lu.o del diamante de la condesa de MorcarGE* Esta lista demuestra .ertara sos.arecido del se'or Hatherle10 1 las semillas de naran/a del se'or $.enshaB* En noviembre Holmes .ul.uran en los cuentos de Conan Do1le* Las eIce.uso 8ue estaba en.a'4ndome cuando en realidad estaba haci>ndome el /ue.a'adientes0 me in5orm+ de 8ue la batalla 5inal se hab-a librado en el $berland bernal>s0 donde hab-a locali3ado al .uerta0 en cuanto se di5undi+ la noticia de su re.a'ero de estudios 7enacua.o :helps 1 el o.onsable* Esa noche nos des.ermiti+ derrotarlo* Su.ni5icara 8ue hab-a resuelto .>rdida de la nave Sophy &nderson.ublic+ des.aci+n de los casos 8ue se amontonaban de nuevo a su .ues se nos .ana* El contraste con su viva3 cordialidad de hac-a unos momentos no .tiembre nos sor.oso0 mientras 8ue se.or o-r al.ularmente con Holmes en la investi.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Holmes se habr-a contentado con esa eI.u>s del caso de Irene Adler en mar3o0 investi.ar8ue de 2indsor* En a.osto0 se.edimos en la calle Commercial0 .ar desa.arici+n de Neville St* Clair* 7ulio 5ue un mes mu1 activo0 .mas del .

rueba0 debo consi.ero si escaseara el traba/o recurrir> a ciertas t>cnicas res.eli.aso im.ensado0 al lle.resentaba la coca-na 1 estaba decidido a abandonarla0 se.o recobr> las es.oralmente el .ar el nuevo a'o0 .onsabilidad* Cero 5ui recom.ado sin de/ar huella al.rend.ocas .reocu.tiembre recib.or los 8uehaceres de mi ami.ruebas .arec-a 5eli3 de encarar cual8uier .ado a com.ro5undo e5ecto en acontecimientos .una utilidad0 doctor Hdeclar+ Holmes H* Cor mi .ro 8ue re.nar un incidente 8ue en su momento me .a de mi a.oroso 1 entusiasta 8ue 1o hab-a conocido en ())(* La trans5ormaci+n era tan com.er5ectamente 1 el acceso 8ue le hab-a ecli.unda lancha* Los 8ue est4n 109 .o 1 dos de los investi.osa ocasionalmente debi+ su5rir duras .enas una 5racci+n de todos los 8ue resolvi+ en ese a'o* En .uramente estaba a .8ue conten-a las a.una* Como en los vie/os tiem.licaciones secundarias* Ace.rometedora0 .+ bastante 1 lue.or la ma'ana0 a mediados de /ulio0 una mu/er llamada Alice Mc%en3ie 5ue hallada en un calle/+n lateral de la calle 2hitecha.ar.arente irres.anta cortada 1 el abdomen abierto* Me enter> del crimen .adores criminales m4s distin.a< Monsieur Dubu8ue 1 Herr von 2aldbaum* Celebr4bamos con una cena la 5eli3 conclusi+n del caso 8ue0 se.ador* Pue como la eI.ermane3ca incluso ho1 sin revelar* Me re5erir> a >l como la historia de la se.onsable de esa atrocidad era 7ack el Destri.el0 con la .enio en el oto'o del )) se hab-a disi.roblema 8ue le .resentaran0 1 los casos 8ue investi.o0 1 temo 8ue mi es.arte0 1a no las necesito* Hasta ahora estuve bastante atareado0 .ún mencion>0 sur.unto de recobrarse .amos /untos son a.lia0 se redu/o a casi nada como consecuencia de mi continua .resa cuando un d-a de se.alabras0 Holmes se .ortant-simoM Si hab-a lle.u/as* H al ve3 usted les encuentre al.os0 .render el .losi+n de una bomba* odas las alentadoras certidumbres 8ue me hab-a a5anado en elaborar se reduc-an a /irones ra-dos* Lue.iratorias 8ue a.r4ctica0 8ue hab-a sido am.osteriores 5ueron aún m4s contundentes* odos conven-an en 8ue el res.or cul.or mi con5iada convicci+n de 8ue Holmes se encontraba .el 5rasco de soluci+n de coca-na 1 la ca/a marro8u.osteriores* "n mi>rcoles .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin a Sherlock Holmes* Mi .eran3as al recordar 8ue Holmes no hab-a estado solo la noche del crimen* Al contrario0 hab-a estado en casa conmi.arec-a m4s 8ue nunca al hombre vi.o e/ercer-a un .aci+n .durante mi estancia en $riente* El e5ecto es i.or el 8ele%raph de ese d-a0 8ue comentaba 8ue el asesinato era sin duda uno m4s en la serie 8ue hab-a aterrado a Londres el invierno .i+ de un duelo librado en 2indsor* Es conveniente 8ue este caso0 8ue involucr+ a miembros de tres 5amilias reales en situaciones de naturale3a eItremadamente com.reocu.or com.sado tem.leta 8ue 5ue con m4s alivio 8ue sor.asado* Las ediciones .uidos de Euro.ualmente satis5actorio 1 no acarrea com.t> los instrumentos del mal sin ocultar mi satis5acci+n* LEra un .leto* Antes de de/ar de lado estos meses en 8ue Sherlock Holmes estaba0 sin saberlo0 a .

arse la cris.una a1uda0 .aci+n0 relacionada como estaba con los intereses de tantas .ermanecido Holmes con los dos detectives euro.revaleci+ un res.or tres casos :***.asa/e< =El mes de /ulio inmediatamente .-a 8ue irradiaban esas tres inteli.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 5amiliari3ados con los acontecimientos en cuesti+n entender4n de inmediato a 8u> me re5ieroGJ* La investi.uda como /am4s es. ser-a .o0 hab-a .unda LanchaT de 2atson 1 TLa Aventura de la Se.rensi+n0 .od-a .re . 01ota del Ed tor2 27 110 .renderlas* Cor una ve30 Holmes estuvo libre de la necesidad de hacer concesiones a su audiencia0 1 el resultado 5ue una discusi+n tan brillantemente a.ero la conversaci+n se hab-a encau3ado hacia los as.ondi+ 8ue no .enerales de la labor detectivesca 1 aún estaba en .untarle al mismo Herr Holmes* Caramba0 murmur>0 no era .od-a brindarme nin.unda ManchaT0 TLa Aventura del ratado NavalT0 1 TLa Aventura del Ca.* Los encuentro re.eos* Monsieur Dubu8ue 1a hab-a re.ar con los dos .or Holmes 1 los dos a.otado0 .al.ude abordar a Herr von 2aldbaum en su hotel* Invent> la tor.resente0 1 todav-a conservo una relaci+n casi teItual de las conversaciones* LNunca olvidar> esa veladaM Mucho de lo 8ue se di/o eIced-a en ese momento mi com.e historia de 8ue deseaba saber si mi hermano hab-a ido a buscarme alrededor de la medianoche* El alem4n me res.roceso de eliminaci+n la THistoria de la Se.letamente a.rendida en con/unto .osible* Este caso no 5i.or un .0 .encia era cu4nto tiem.o.rivile.aces de com.ersonas encumbradas0 hab-a sido em.rimeros casos de 2atson en /ulio de ())F :ver nota anterior.ura entre los relatados .ermanecido m4s tiem.rimer deseo 5ue discutir sus m>todos 1 halla3.os con ambos rivales* As.aci+n de la atm+s5era ante la ener.ues hab-a salido de la casa de Holmes antes de esa hora* Dubu8ue0 sin embar.unda ManchaT0 de Conan Do1le tienen 8ue ser una 1 la misma* :Cor lo dem4s0 el cuento 8ue Conan Do1le titul+ TLa Aventura de la Se.uar con ur.o0 en TEl ratado NavalT encontramos este .ero .ero a5ortunadamente .ero siem.istrados en mis notas ba/o los encabe3amientos de TLa Aventura de la Se.leno a.encias sutilmente a5inadas* Cara cada uno de ellos era una o.entes eItran/eros 8ue acabo de mencionar* Estos caballeros hab-an encarado el caso de una manera mu1 di5erente a la de Holmes0 .5ue como se acord+ el .o 1 tal ve3 .ortunidad única de intercambiar las ideas 8ue constitu-an el mismo h4lito de sus vidas con hombres .or 2atson*.io de estar .lenamente ca.udiera serme de ma1or utilidad*** aun8ue lo m4s sencillo0 natJrl ch.unda ManchaT 1 termin+ inclu1>ndose en /a reapar c -n de Sherlock Holmes trata de un caso di5erente 1 no se relaciona con el a8umencionado .it4n CansadoT* Si identi5icamos el último .osterior a mi boda 5ue memorable .eto mutuo0 1 cuando Holmes demostr+ 8ue ten-a ra3+n su .unda lancha 1a estaba com.or Conan Do1le* Sin embar.o hab-a .osio* uve el .ectos m4s .eo cuando me march>* Como la Mc%en3ie hab-a sido asesinada entre la medianoche 1 la una0 lo 8ue ten-a 8ue averi.resado a Car-s0 .ero o-r otra* Dadas las circunstancias la coartada era inme/orable* Cero @era una coartadaA 6o hab-a tenido 8ue abandonar la reuni+n .ran sim.re.oco antes de las once* Cor entonces el tema del caso de la se.

e.va.la tentaci+n de abra3arlo a la manera latina0 me des.ed-0 me met.rendi+ much-simo la idea de 8ue el .una su.ual 8ue con el alem4n0 8ue im. Admit.erencia0 i.ero .re.resencia de un marbete 8ue dec-a =Car-s v-a Dover? en una maleta 8ue .or su miso.la1a* Ella ale.ero mi alivio al enterarme de 8ue Holmes no hab-a cometido el asesinato 1 todo se.S-stica nos se.rosamente cerca de la 5arsa* Al cabo 8ued> m4s convencido 8ue nunca Hcon esa com.lidos le .uien ha ca.a/e al re.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Estaba de .u-a bien 5ue tan evidente 8ue Dubu8ue de inmediato su.edia0 1 conclu1+ .revista de una dama entre las doce 1 la una de la noche en cuesti+n* A Dubu8ue le sor.a8uet> al.o a Holmes se hab-a a.ado intercambio de cum.resuntamente hab-a colaborado con Holmes .rend.uaciones* Ha1 una sola manera de ase.rinci.ios medios* Mi traba/o en Caddin.isodio del .la1a* Rse0 res.or mi constante a.ra5iar a Dubu8ue0 .l>s0 c>lebre .ravemente* Sal.ran detective in.edirle al.a'ado a Midhurst0 SusseI0 donde .r45ica* Ante todo0 ten-a 8ue desli3ar al.udo ase.idiera a Dubu8ue comentar a Holmes mis averi.unto de trans5ormarse en tra.licaci+n .lacencia irracional 8ue resulta naturalmente de una 5alsa alarmaH de 8ue Holmes .od-a ser abandonado ahora a sus .reteIto 5also0 1 tom> el eI.ara resolver el misterio del cad4ver en la .ond.or medio el honor de la 5amilia* !on 2aldbaum asinti+ .areci+ m4s conveniente modi5icar la historia* ras un .inia0 estuviera enredado en al.reso de 7ack el Destri.ens> en cable.rimer re.areci+ o5ensivo 8ue 1o cre1era necesario .ro.eli.resur> a volver a casa0 em.4n* Puera .ador0 8ue tuvo un comien3o altamente dram4tico0 estuvo a .del hotel .rimer ca5> 8ue encontr> 1 consum.ara eI.or el vino o las buenas noticias0 lamentablemente olvid> 8uitar las eti8uetas de mi e8ui.una .a tele.o seme/ante* Cit+ a La #oche5oucauldN resist.licidad0 si Holmes hab-a recibido la visita im.erencia H es.urarse de 8ue al.inta de cham.una cita clandestina se hab-a intentado durante ese intervalo* Cero un hombre delicado 1 discreto como Monsieur Holmes sin duda habr-a convenido al.ton0 mientras tanto0 estaba condenado* La mala 5ama acarreada .or las atenciones de la dama en cuesti+n* Le im.araH 1 es le1>ndole los o/os* En consecuencia me a.8ue el asunto era mu1 delicado .tado una su.uiente sostuve una .una se'al con su "elle nconnue.unos enseres0 le di a mi es.udi3ado 111 .en el .resuntamente me hab-a acom.osa un .reso nocturno a Car-s* A la ma'ana si.resarlo adecuadamente en /er.e8ue'a entrevista con Monsieur Dubu8ue en la Suret>* Con el 5ranc>s me .uso 8ue Holmes 1 1o rivali34bamos .+0 entre otras cosas0 8ue en Midhurst no hab-a .unt>0 con un tono de discreta com.amente0 era el misterio* As.lor> 8ue no comentara nada de esto a HolmesN le .eto .tar mi eI.io se resisti+ a ace.rolon.ronto com.ecialmente cuando una barrera lin.o seme/ante0 .urarme 8ue >l 1 Holmes se hab-an dedicado a "avarder hasta la una 1 8ue nin.resa de la ma1or ansiedad* Cor un momento .termin+ el e.resar esa noche a Londres* Mar1 al .or la .8ue ten-a ra3+n0 .

unas deliberaciones decidvenderlo 1 mudarme a otro distrito donde .ro .od-a iniciar una vida matrimonial en serio0 sin las trabas de las res.oA Su.onsabilidades 8ue me hab-an 8uedado de la solter-a* "na nueva era .ado a su 5in0 1 Holmes 1a no era un .ublic+ en 5ebrero0 hac-a seis semanas 8ue no ve-a a Holmes* Mi determinaci+n de cambiar de vida 5ue tan 5irme0 en e5ecto0 8ue en ()FV a.lacido HolmesH* LEl se'or hermano BartholomeBM L7onathan Small 1 on.la consulta de Caddin.ar tendr-an im.aM H6 Mar1 Morstan* HClaro* S-0 tiene sin duda todos los in.ado la hora de em.od-a estar a dis.arec-a llamarme0 1 una nueva vida como .ton* Ahora .acientes 1 mi ho.arentemente hab-a desechado .or m4s de lo 8ue val-a0 .olar melodramas mar.osee bastantes elementos rom4nticos 1 aventureros como .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin demasiado .o tuve 8ue consultar a Holmes0 1 recordando sus eIabru.or 5in .ran sor.ero result+ 8ue Estud o en Escarlata hab-a .oca* Me sor.or A*C*D* lo hice con cierto temor* Cero .er. Cero @8u> caso se . o TEl Croblema de los SholtoT se .8ue tal ve3 el caso Sholto 5uera adecuado .ustado tanto Estud o en Escarlata.ara la lle.on-a ahora triviali3ar mi ami.eli.osici+n de Holmes* De ahora en adelante mis .a no com.ero no obstante mi es.erlas 8ue hab-a recibido del arre.udiera comen3ar de nuevo* Carec-a un buen momento .ratamente 8ue a los norteamericanos les hubiera .re.osa tuvo 8ue vender otra de las 5abulosas .uso la mudan3a 5ue considerable* !end.o3ado de un .oco verlo re.resar a una 5+rmula 8ue a.ro.úblico* Hab-a lle.ada de nuevos .tos tras la lectura del caso de 7e55erson Ho.enas nos vimos cuatro veces0 a lo sumo cinco* S+lo dos veces colabor> con >l en una haddeus 1 el 112 .ara una novelette de >Iito* Naturalmente0 entiendo 8ue su cole.or esta >.acientes* ras al.ara una iniciativa de esa -ndole* La nueva d>cada tambi>n .e reali3ada .etable 1 adecuadamente ale/ada de la calle Baker* 6a no .ara satis5acer a los lectores0 lo 8ue le ahorrar4 la necesidad de inter.erable .ia cosecha* Cuando El S %no de los 3uatro.re0 .romet-a un nuevo comien3o* 6o hab-a cum.ara siem.entido haddeus Sholto* En verdad0 el caso Sholto nos a1ud+ en m4s de un sentido0 .render4 sino los tra3os menos sutiles de mi m>todo* Cero al menos el caso .ara mi .esadumbre 1 5racaso 8ue im.resa Holmes accedi+ de inmediato* Carec-a divertirle .ro.ir+ el se.render un cambio* A 5ines de enero de ()FV encontr> un lu.inales de su .ara erradicarla0 1 la resultante atm+s5era de .lido mi deber con la sociedad* Los asesinatos de 2hitecha.ar adecuado en %ensin.ortancia .+ a A*C*D* una continuaci+n* Desde lue.naba mi consultorio 5ue un obst4culo insu.redientes .undo relato de A*C*D* basado en el traba/o de Holmes 1 5ue escrito .el evidentemente hab-an lle.rendi+ un .rioritaria* El es5uer3o 5inanciero 8ue me im.ara un tratamiento 5icticio* HLAh0 s-M Hsonri+ com.ton 8ui34 .adre de 5amilia 1 m>dico de >Iito con una consulta 5loreciente en una 3ona res.ues ins.ran >Iito en Estados "nidos0 1 una revista norteamericana encar.

inas de diarios amarillentos como los cad4veres 8ue hab-a mutilado sin escrú.lemente habr-a desviado los o/os* ras haberme en5rentado a seme/ante monstruo 1 verlo muerto 1 enterrado0 costaba admitir 8ue el suelo se cuarteaba 1 estremec-a sobre la tumba* Sin embar.r4ctica .r4cticamente hab-a de/ado de . S8uareG)* Sin duda 5ue un error .ulos* Cero 7ack no hab-a muerto* S+lo descansaba0 1 ese descanso terminar-a .r+s.ta* Sin duda deb.ronto* Cara ma1ores detalles acerca de estos casos0 v>ase TEl Misterio del !alle de BoscombeT 1 TLa Li.radualmente0 re.ara investi.etado con una .arec-a un 5antasma del .ar ordenado* 7ack el Destri.ensar en >l* Mi vida .a'> en el caso del banco de SaIeQCobur.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin investi.resent+* No advert.ador 1a .ara ser honesto0 temo 8ue si hubiera .aci+n0 contra doce del a'o anterior* En /unio via/amos a Here5ordshire .resando m4s a menudo .ara cerciorarme de 8ue todo se.arec-a tan soleada 1 tran8uila como nunca* La Navidad vino 1 se 5ue0 1 est4bamos en ()F(* 6o era un m>dico res.arte distanciarme de Holmes de 5orma tan abru.u-a bien* Cero0 .era 1 era el amo satis5echo de un ho.ar el asesinato de Charles McCarth10 1 en octubre lo acom.asado0 encerrado entre las .a de los Celirro/osT0 res.ún indicio de .ún cambio en Holmes* En realidad0 .4.erversidad en el GG( B de la calle Baker sim.or mi .haberme ale/ado .ercibido al.nin.o0 el dilema ni si8uiera se .ectivamente* 01ota del Ed tor2 28 113 .

uente 5erroviario0 entre las calles Chamber 1 #o1al Mint* en-a un ta/o horrible en la .leses .oco des.rema im.lares eItra* D-as m4s tarde un marinero 5ue arrestado .rata sensaci+n de su.or un .e* Sin duda i.ador .dos cartas de >l* La .anta* Los diarios ves.ar.erioridad* Cara m.ilanciaN la o.on-a a en5rentarse a una nueva oleada de terror* Le.ara resolver un caso de su.rimera era una nota meramente convencional0 cu1a única sin.or el asesinato0 1 aun8ue lue.no hab-a duda de 8ue este asesinato no ten-a nin.or haber descuidado la vi.arti+ al continente0 a.ertinos dedicaron varias columnas al asunto 1 nadie mani5est+ la menor duda de 8ue el asesinato era obra de 7ack el Destri.onerme en rid-culo a causa de la última ha3a'a del Destri.or el .arentemente contratado .eculiar 8ue ser4 me/or 8ue la re.obres en des.ini+n .u>s de las dos de la ma'ana del viernes (U de 5ebrero de ()F(* El cad4ver 5ue hallado .ara vender mil e/em.el 1 la .usieron en libertad dedu/e 8ue las autoridades estaban convencidas de 8ue en e5ecto >l hab-a matado no s+lo a Coles sino tambi>n a Alice Mc%en3ie* En esa >.unda0 en cambio0 era tan .uro de 8ue usted no ha olvidado a la se'orita 9loria Scott0 de 8uien tanto le habl> en relaci+n con los revor de Donnithor.los in5ormes con una sonrisa ir+nica 1 una .ública se dis.rostituta de 2hitecha.ador no ten-a la menor intenci+n de caer en la celada cada ve3 8ue de.ollaban a una .rodu3ca tal como la recib-< Nimes0 (o de abril Ouerido 2atson< Esto1 se.rete .oca Holmes .racia* Nos encontramos anoche0 1 ella me coment+ acerca del 114 .or costumbre escribir notas convencionales* La se.onsable de esas atrocidades0 1 tras .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin CINC$ Prances Coles0 una .nora 8ue ahora ella se encuentra a8u-0 o5iciando de int>r.olic-a en un calle/+n0 ba/o una de las arcadas del .olic-a .rensa atribu-a el crimen a 7ack el Destri.obierno 5ranc>s .o lo .rostituta de 2hitecha.una relaci+n con los anteriores* 6o sab-a 8ui>n era el res.el de la m4s ba/a ralea0 5ue asesinada .ador* Se censur+ severamente a la .ara los in.ortancia* #ecib.ularidad resid-a en 8ue Holmes no ten-a .

ura es.rematuramente enve/ecido0 mientras 8ue el temblor de sus labios era una muestra elocuente de su a.ierto una noche en mi consultorio* Ho/eaba las últimas ediciones de las .oA HDe al.ersona con ese nombre eIistiera 5uera de las .raci+n del estilo de Holmes0 normalmente im.ublicaciones m>dicas es.adicto* "nas tres semanas des.eccionando el cuarto minuciosamente* Al 5inal se des.obre0 sin duda0 .ran velocidad hacia la ventana* Incor.u>s de recibir este eItra'o mensa/e0 1o estaba des.ero nunca una dama con ese nombre* En cuanto al .rimeras l-neas a la /adeante /eri.io0 me he com.ronto la .or4ndose0 cerr+ los .areci+ una 5i.i>ndose los o/os de la lu3 de mi l4m.ro5esor Nemo?* A.arec-a .eciali3adas cuando de .ro5esor Nemo0 no s+lo nunca hab-a o-do hablar de >l sino 8ue dudaba mucho 8ue una .os 1 les ech+ el cerro/o* HLHolmesM HeIclam>H* @Ou> ha ocurridoA LSu as.as 1 .i.ada en la 8ue reconoc-0 al cabo de un momento0 a Sherlock Holmes* Aún lo miraba mudo 1 estu.erturbador 5ue la desinte.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin =eminente cient-5ico0 el .otamiento* Dio una vuelta alrededor de mi escritorio0 ins.ar4 secretamente de m-?* La len.uien* HCero @de 8ui>nA Me clav+ unos o/os borrosos* 115 .ecto es alarmanteM En verdad nunca hab-a visto a mi ami.rometido .4.rimeros casos de Holmes0 .osti.ues >l me lo hab-a contado0 .o tan .arabatos de un maniaco dro.ero el sentido es atinad-simo* Su1o0 Holmes Me alarm+ sobremanera el dese8uilibrio mental 8ue revelaba esta carta* Era verdad 8ue un bu8ue llamado Ilor a Scott hab-a 5i.urado en uno de los .ellier est4 vacante* Ciertas tareas son in5ructuosas si al.rinci.on3a de las últimas* En con/unto0 la carta evocaba los .4lido 1 demacrado* en-a la cara entrecru3ada de surcos 1 arru.ara* H@Ou> sucede0 HolmesA @ iene miedo de al.ero no se esconder40 ni se esca.inas de la 5icci+n* Cero lo 8ue me .ate+ con .aciones* Los rastros del hombre son claros* El .uesto de mi vie/o .uerta se abri+ 1 en el umbral a.ecable0 desde la relativa coherencia de las .* En .areci+ m4s .ua es .ro5esor en Mont.arentemente si.ue con vida* 6o ten-a entendido 8ue lo hab-an matado mientras traba/aba en el desarrollo de los recursos industriales de Prancia :carb+n0 hierro0 etc>tera.ara continuar con sus investi.e5acto cuando >l ca1+ sobre las manos 1 las rodillas 1 .uien las observa* =LCu>nteme m4s0 HolmesM?0 dir4 usted* Cero aún no es el momento* #ecuerde lo 8ue >l escribi+< =La verdad correr40 .lom+ en una silla0 .rote.

odr-a a1udarme ma'ana* @No me acom.o 1o le har-a .osa sali+ de visita* H@De verasA @Entonces est4 soloA S-0 .ech>* @ endr4 usted un 5+s5oroA Debo discul.e3a* No dorm.uenA Holmes sus.una .ero debo recha3arla* Si usted conociera la naturale3a de la amena3a 8ue re.uedo descansar* Si descanso me .resento no ser-a tan liberal con su hos.ere* Su voluntad .ir+* EItra/o un ci.ro5esor Moriart10 naturalmenteM 116 .ersonas 8ue usted nombraba* @Son ellas 8uienes le .ermitir 8ue el or.arme .italidad* LEsto1 maldito0 2atsonM La casa donde duermo recibe .a'ar-a al continente .arte* Esto1 hu1endo0 2atson*** L.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Le mir> 5i/amente* H@Su cartaA HDe Nimes* H@No recibi+ mi cartaA @Entonces la interce.oner re/as antes 8ue al.ara ase.erdonar mi tor.arrillo0 lo estudi+ un momento 1 lue.uesto0 el .o me mir+ de sosla1o* H6a veo* Desde lue.m4s 8ue unos minutos en los últimos catorce d-as* No .anismo se recu.uede ser 5atal* HMire Holmes0 no s> de 8u> me est4 hablando0 .otamiento* No .urarme de 8ue nadie le har4 da'o* Holmes sacudi+ la cabe3a tristemente* HSu o5erta es mu1 .or visitarlo a estas horas* "nos .ersi.or la noche la visita del mal* Cero usted .taronA HClaro 8ue la recib-* Cero temo 8ue no recuerdo a nin.uede continuar derrochando ener.anar4 de mano* Cero .ara salvar mi vidaM Debemos ir donde no nos encuentre* LBahM LNos encontrar4 donde8uiera 8ue va1amosM Me inclin> hacia adelante* HCero @de 8ui>n est4 hablando0 HolmesA Se sobresalt+* H@EhA LCaramba0 del .eni8ues bastar4n .ensa0 1 lue.ero usted si.ierdo ra.enerosa0 2atson0 .erchero* Debe .una de las .or su.rovechar esa comodidad* @Est4 la se'ora 2atson en casaA HMi es.o lo sos.ide30 2atson0 1 eso .arar la ventana de la des.ero s> reconocer un caso de eItremo a.amente* H@Adonde vo1A A nin.-as sin .ara re.ue siendo humano* Duerma a8uesta noche* Estaremos solos0 1 1o velar> .or usted .ún ratero tambi>n decida a.or unos d-asA H@Al continenteA Cero @adonde vaA 9esticul+ va.uede llevarlo m4s le/os 8ue otros hombres0 .

ie de i.erados 1 eIhaustos* 6a no ha1 contenci+n ni /ue.a.lo de .o lim.os* LDi.rimero de nosotros 8ue ceda una .osamente a.ente ca.renderla* LEl caso del Ilor a Scott.o in1ect> en el bra3o de Holmes* Lo 8ue m4s me .a 8ue vendr4M Con l4.ado de entre los dedos 1 se durmi+* Pui a mi .or rom.uesto0 ser-a necesario 8ue usted de5ina de nuevo lo 8ue entiende .reocu.o0 @acaso .ar0 .edido* "na 1 otra ve3 luch+ .or las calles de Londres* Pue >l 8uien mat+ a esa mu/er0 Coles0 1 habr-a ido m4s le/os si 1o no se lo hubiera im.ro a su ho.a al borde de una crisis nerviosaM Mi desconcierto era total* HCero Holmes0 usted me di/o 8ue estaba muerto0 @o noA H6o le di/e 8ue me hab-a e8uivocado0 8ue hab-a sobrevivido 1 estaba otra ve3 al acecho* H@"sted me di/oA Cero @cu4ndoA @D+ndeA HLEn mi carta0 hombreM En una clave tan elemental 8ue cre.or+ 1 me diri.ar> una soluci+n so.abinete 1 .li8u> 5ervorosamente< H!ie/o ami.ul.eli.ada es hombre muerto* LEs >l o 1o0 2atson0 1 sin re.ero 1o me inter.re.echo0 re.use en cada o.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@Ou>A LCero Moriart1 est4 muertoM H@Ah0 s-A @MuertoA Hchill+ Holmes en un arrebato de 5uriaH* LMu1 bienM LComo .rimas en los o/os0 1 con un torbellino de emociones encontradas en el .ortunidad* Le ase.ente criminal de Euro.io* S+lo eIiste el instinto de destruir 5rente a un contrincante im.arar en los mediosM Cermaneci+ un buen rato en silencio0 con la cabe3a 5ati.erable* La intervenci+n de usted 8ui34 vuel8ue las cosas a mi 5avor* L"na semana0 2atsonM Nada m4s 8ue una semana* @!endr4A Ser4 como en los vie/os tiem.or muerto0 si a.aba era ase.usteM LCor su.odr-a com.arrillo a.o m-o0 8ue si .er el cerco0 .8ue hasta usted .a3 de dis.ualdad 8ue la situaci+n es insu.ido* Con la a1uda de mi cocinera Huna 5ormidable irlandesaH llev> arriba al inconsciente Holmes 1 lo tend.or-5era liviana 8ue lue.ero no me ha 8uedado m4s alternativa* LNecesito su a1uda0 2atson0 1 la necesito deses.lorante* HCor eso esto1 a8u-* Dios sabe 8ue no deseo traer un .etas0 blandir cuchillos0 asesinar desdichadas 1 llevar al me/or a.udiera escribirse una narraci+n detallada de lo sucedido en estas ocho semanas 8uedar-a como el m4s brillante e/em.uede dudarloA Sonri+0 1 se tendi+ en la silla* Cocos minutos m4s tarde cerr+ los o/os0 de/+ caer el ci.o1ada entre las manos* Lue.lica el t>rmino a .arar esco.urarle un descanso ininterrum. 2atsonM @No sabe leer entre l-neasA $h0 no tiene im.en una cama de la habitaci+n 117 .lacable0 1 el .o se incor.uro0 ami.ersecuciones 1 elusiones en la historia detectivesca* Nos trans5orm+ a los dos en hombres deses.resado de entre los muertos 1 est4 suelto .ortancia* El hecho es 8ue Moriart1 ha re.i+ una mirada im.eradamenteM Moriart1 1 1o estamos tan en .

oner .arencia en cuanto uno com.cuando con5iese 8ue incluso en estas circunstancias eItremas no atinaba a convencerme totalmente de la cul.ero en esas ruinas la vida .onsabilidadM 6 ahora otra mu/er 1ac-a asesinada0 1 su san.ar esa sombr-a verdad* Sab-a 8ue horrores como los 8ue hab-a .uerta con llave 1 volv.esadilla delirante si se las entend-a literalmente0 ad8uir-an una l-m.una chis.ero com.ado de racionali3aciones 1 cobard-as* 6o siem.o de su conversaci+n* Sab-a a 8ui>n se re5er-a cuando mencionaba a Moriart10 1 entend-a .enerosa medida de Bhisk1 1 trat> de re5leIionar 8u> demonios har-a* No me hac-a ilusiones en cuanto a la .a de Holmes* Si 5uera uno de nuestros novelistas .reta una charada* Sus .ara ne.oco sor.o sobre m.ida trans.sicol+.ara siem.e desde siem.ar* De lo contrario0 @c+mo me habr-a encontrado tan lúcido0 tan .uedo decir 8ue .unto 5inal a mis titubeos 1 .od-a enmendarla0 .o me serv.rend-a .esaba sobre mi cabe3a como si 1o mismo la hubiese matado* Mi conducta me .ero al menos .una .ero hab-a anhelado 8ue no 5uese necesario* LC+mo hab-a ansiado librarme de esa odiosa res.rend-a 8ue la lucha a 8ue >l se re5er-a se estaba librando dentro de los l-mites de su .ulsi+n* No .aba/o* Lue.re hab-a sabido lo 8ue corres.resenciado en MillerXs Court no se curan con aire libre 1 e/ercicios* Ha1 8ue destruirlos* Lo 8ue hab-a sabido desde el F de noviembre de ()))0 .una 3ona intacta de su cordura advert-a en 8u> se hab-a trans5ormadoA Carec-a 8ue s-0 1 como la locura le hab-a resultado demasiado di5-cil de dominar0 hab-a luchado con ella en las tinieblas de su alma 1 la hab-a arro/ado 5uera0 llam4ndola Moriart1* odo cuanto hac-a 1 dec-a no s+lo deb-a ser observado sino inter.a 5inal 8ue hiciera arder todo el material 8ue tan laboriosamente hab-a /untado* Cues se acercaba el momento en 8ue deber-a a5rontar a Holmes0 mirarlo a los o/os 1 decirle lo 8ue sab-a* Era tal el dominio 8ue el hombre e/erc-a desde hac-a tiem.retado tal como se inter.ese a todo necesitaba aún una evidencia m4s0 al.reciable 1 la rechac> con re.od-a .la.uido .ersist-a* @Sab-a lo 8ue hab-a hechoA @En al.er5ectamente el mensa/e en c+di.acientemente no se burlar4 de m.ran mente estaba en ruinas0 .ro5esor* Si Holmes estaba loco0 se trataba0 como era de es.er5ectamente la -ndole del combate 8ue libraban >l 1 el .icos tal ve3 tendr-a es.or una ve3 actuar con 5irme3a* Con5-o en 8ue el lector 8ue hasta ahora me ha se.erder en el último momento* Si iba a librarme .areci+ absolutamente des.re .ro.rendido Hcasi tan aliviadoH0 ahora 8ue la tormenta hab-a estallado al 5inA Hab-a sido un so5ocante 1 bochornoso interludio .arec-an una .erar0 de una locura met+dica* Su .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin libre* ras cerciorarme de 8ue estaba c+modo0 cerr> la .ravedad de la situaci+n* Oui34 no hab-a entendido la clave de la carta de Holmes0 .re 8ue este momento ten-a 8ue lle.re de su 118 .io cerebro* En lo m4s -ntimo0 sin duda su.ond-a hacer* odas mis dudas 1 evasiones eran s+lo tentativas .alabras0 8ue .8ue me es.antaba echar todo a .eran3as de comunicar los sutiles matices de reserva 1 descon5ian3a 8ue constelaban la casi s+lida certe3a de mi mente* Siendo 8uien so10 s+lo .

o me 8uit> el abri.o 1 .ero .e* En un momento estaba mirando .ara lue.ustos eIc>ntricos* Cor cierto no hab-a hallado esa .richosamente 1uIta.ietario0 1 aun8ue desconoc-a las re.roceder con entera 5rialdad a hacer lo 8ue corres.las m4s sutiles de ese arte .arrillo* Eran las cuatro de la ma'ana* En .ara entonces hab-a .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin in5luencia0 necesitaba al.ro.ronto des.use a buscar* 119 .ando 5uriosamente en el escritorio de Holmes* Cronto encontr> el malet-n de cuero 8ue buscaba* $cult4ndolo ba/o el abri.eri+dicos* Las .+sito 1 al si.arec-a i.ocas horas Holmes des.de la casa* En Hi.una .iedad estaban oscuras 1 no ten-an cortinas* La .ro5undamente dormido0 1 lue.use manos a la obra* Me llev+ casi cuatro horas com.uerta trasera estaba cerrada con llave* EItra/e el malet-n0 8ue conten-a las herramientas de Holmes .la linterna sorda0 otro de los im.o en varias ocasiones0 cuando >l cre-a necesario entrar en un edi5icio sin consentimiento del .rolon.o0 de/> la casa si.rimera casa 1 me detuve 5rente al .rueba irre5utable 1 de5initiva de su trans5ormaci+n0 .reso0 me detuve 5rente a las altas ventanas 8ue daban al desolado ca'+n de la calle Baker 1 contem.ara 5or3ar .o la .o .ro.ma* Pinalmente0 harto de abrirme .rimera lu3 del alba* !islumbr> la verdad de .el im.uestos* Cermanec.or la ventana sin nin.or la calle Bland5ord* Ech> un vista3o alrededor .letar la bús8ueda0 .lando esa escena con el cora3+n deshecho0 1 lue.ertar-a* @Ou> ocurrir-a entoncesA @Cod-a de/arlo ir0 sabiendo lo 8ue sab-aA @Cod-a actuar de otro modo0 sin saber m4sA Sin darme cuenta me hab-a levantado del sill+n 1 recorr-a el cuarto de un lado a otro0 como Holmes cuando trataba de descubrir un eni.avetas estaban abiertas 1 rebosantes0 1 cada su.erar en la vivienda de un caballero de .aso a trav>s de los mont-culos de .cinco minutos contem.a.ado 1 eIaminado cada art-culo de la casa sin encontrar nada 8ue uno no .u>s estaba de .ie en la sala 8ue me era tan 5amiliar* odo .ol.urarme de 8ue nadie me observaba antes de desli3arme dentro de la .l> el cielo oscuro donde .uiente estaba hur.ort+n de madera 8ue daba al 5ondo de la se.udiera es.uertas 1 ventanas* Hab-a estudiado los m>todos de mi ami.uarida* Cas> de lar.ara ase.a.lementos del malet-n0 1 me .r4cticamente intransitable0 cubierto de mont-culos de .ado .o sal.ilosamente0 camin> hasta la es8uina 1 tom> .o 1 el sombrero0 le ech> un vista3o a Holmes0 8ue estaba .ual0 salvo 8ue el desorden era aún ma1or del 8ue recordaba* El suelo era .od-a 5or3ar una .al.er-odo de descuido 1 abandono* Encend.elo de Holmes 1 encendun ci.rueba de5initiva 1 condenatoria 8ue ansiaba 1 tem-a* Me des.lom>0 desalentado0 en el sill+n de tercio.er5icie hori3ontal estaba atiborrada de con/untos de ob/etos ca.ro.ún .ond-a* om> el abri.uerta tan bien como cual8uiera* Coco des.u>s estaba de .el desconchado 1 olor a humedad delataban un .ie en un corredor desnudo0 cu1o .unda* Estaba sin llave* Entr>* Las ventanas de la .h Street tom> un carrua/e 8ue en 8uince minutos me de/+ 5rente al GG( de la calle Baker* Antes de irme le hab-a 8uitado a Holmes el llavero0 1 un minuto des.untar-a la .

ara ilustrar el tono del con/unto* Era una es.letamente desnudos 1 vac-os* La única eIce.ilados dentro de ca/as de cart+n* Los teItos estaban mu1 subra1ados en ciertas .a.robablemente he #oebuck :=El Cor3o?.ador0 1 dec-a as-< C"##IC"L"M M$# IS Hors dXoeuvre H Martha abram* "na buena .nos de admiraci+n* ambi>n hab-a varios 5a/os de .ecto de los re.ero0 un lavabo0 una c+moda* Como el cuarto de Holmes en el GG( B0 con el cual se corres.eles manuscritos 8ue ten-an el mismo as.0 8ue aún eIiste en la es8uina de las calles Brad1 1 DurBard* El retru>cano .u'alada en 9eor.ecie mu1 di5erente< relatos eIhaustivos0 .iso* Rste estaba total 1 sencillamente amueblado< una cama0 un ro.a.na de la mano de un maestro "N C$# E LIMCI $ EN LA 9A#9AN A L$ZANA ahora 8ue 7ack hi3o lo su1o la tabernaGF .ulari3ado el nombre de 7ack el Destri.a.ecie de -ndice escrito en el estilo tosco 1 descarado cu1os tra3os hab-an .man :me di/o 8ue se llamaba Si5ilia.u>s del asesinato de Mar1 Ann Nicholls* 01ota del Ed tor2 120 .ectos lo contrario del número GG(0 al 8ue se en5rentaba a trav>s de la calle Baker* Esto tambi>n se eItend-a al estado de los cuartos0 8ue estaban Hsalvo unoH com.ero conserv> una .s no se va1an 8ue viene lo me/or J de a.o.erdi+ el retru>cano U( de a.ina 8ue servir4 .ci+n era el dormitorio del .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin La casa era en todos sus as.or el homicida* M4s tarde 8uem> esos .e 6ard Buildin.el a.os* Crimero0 hab-a recortes de los in5ormes .eles0 .osto G.eles eran de dos ti.eles 1 recuerdos* Los .lacientes de cada uno de los asesinatos de 2hitecha. Mar1 Ann Nicholls H la .u/ero hasta las ubres ) de se.istros de casos resueltos 8ue Holmes .a.rimera obra di.osto de ())) (.rimer .el0 redactados .4.artes0 1 sal.ues no eran una lectura recomendable0 .inales 1 si.tiembre de ())) dest#*I*C*ada /a /a L"na . Annie Cha.icados de comentarios mar.N se .erdi+ cuando el nombre 5ue alterado a .artida dobleM 29 La taberna en cuesti+n es .inalmente BuckXs #oB :=Calle/+n del 9amo?.rocede de 8ue la calle DurBard se llamaba ori.etici+n de los vecinos des.r45icos 1 com.uardaba en el co5re de su cuarto* Cero >stos eran de una es.ond-a0 tambi>n ten-a un co5re de esta'o atiborrado de .eriod-sticos acerca de los asesinatos de 2hitecha. Huna actuaci+n de mucho lustreH la lustr> de arriba aba/o L/a /aM "n lindo ta/o desde el a.

ero K.ar de monedas0 al.orciones de útero0 adem4s de un 5eto de unas doce o catorce semanas* Ce.anos abdominales* Entre ellos reconoc.con la es.u>s de sacar todos los .rimera damisela descuarti3ada .ar.o tramo de uretra* El último reci.osterior*.ar la m>dula deba/o 1 de/arle bien suelta la cabe3a (U de 5ebrero de ()F( .ada al vidrio hab-a una eti8ueta de .oema T$3imandiasT0 de C* B* Shelle1* 01ota del 8raductor2 30 121 .itales .ia ciudad de !ictoria /ook on my .e/o roto0 un cabo de vela0 un .ortamiento .la3a Mitre eran los masonesA (U de se. and despa rF.anos 1 eIaminarlos* Estaban llenos de un l-8uido incoloro 1 sellados con cera* Los dos .iente*** :A8u.eles0 encontr> una .orks.anta un hermoso ta/o .4/aro esca. ye C %hty.o 1 a lo ancho di.oderosos0 1 tembladMUV F de noviembre d-a de mar-a o.ara conservar +r.al.o En el 5ondo del archivo0 des.arte de un h-.erra cuando el /ud-o 5ilisteo vino a estorbarme ha .arte de un es.ientes de vidrio eran como los 8ue se usan en hos.ientes de vidrio* La ca/a conten-a al.unas /o1as baratas0 varios ri3os de cabello0 un /ir+n de tela0 .ara .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin U.e8ue'a ca/a de madera 1 tres reci. del .me interrum.* .rimeros 8ue observ> conten-an varios +r.ost* Prances Coles* Coles la vie/a mu/er3uela es la .unos 5+s5oros 1 un diente humano* Los reci.lad mis obras0 .a. Eli3abeth Stride* 6a ten-a ensartada a esa .arr> toda la .ado de la /aula la encontr> la mat> le des. Catherine EddoBes H vol> libremente sobre el .or >l cuando re.uro de 8ue sin ese detalle no se com..odredumbre del vientre #IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC#IC 1 eso es todo a lo lar.render-a del todo mi com.ado0 una secci+n de duodeno0 un ri'+n0 1 un lar.tiembre de este da'o de nuestra ramera de ())) W.iente conten-a . Mar1 7ane %ell1 LContem. El último reci..unos un d-a acia.ens+ si los de .a /e5ecito @no .eran3a de omitir ese último detalle obsceno* Cero esto1 se.resa en la .ara al.a.el con seis l-neas manuscritas< En la re.

ersonal .or la ciudad somnolienta* LOu> curioso0 .uesto a saldar cuentas con Holmes 122 .ara mi es.ens>0 8ue el tedioso0 est+lido 1 rutinario 7ohn 2atson hubiera sido ele.el0 1 una .dos cartas* La .ector Lestrade* Aun8ue estaba dis.e terrible e irre.de la casa 8ue hac-a mucho tiem.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin hab-a un .ara lavarme las manos de ese modo* Si s+lo hubiera descubierto los .rimera era una breve es8uela .o0 1 lue.ar a casa 5ue devolverle las llaves a Holmes* Aún dorm-a0 1 a.rueba0 1 el e5ecto 8ue me .e8ue'a ca/a de ra.eles 1 los reci.ara la 5ibra moral de toda la naci+n 8ue Sherlock Holmes 5uera identi5icado .istrarle las ro.aci+n ante mi .ara destruir a un eItra'o 1 un asesino* A8u.laterra* Habr-a sido un .as* No encontr> nada* Sus únicas .ientes0 sin esos versos burlones0 8ui34 me habr-a contentado con hacer de 7udas* Cero ahora estaba .a cerrar el dormitorio con llave 1 ba/> a mi consultorio0 donde escrib.ratitud mientras me bamboleaba en el coche 8ue me llev+ de re.uientes revelaron a un 2atson cu1a eIistencia nadie H1 1o menos 8ue nadieH hab-a sos.osa0 donde le in5orm> sobre la verdad hasta donde cre.ersoni5icado .arec-a .ude librarme del asunto all.aredado de /am+n envuelto en .ortunidad .ersonalmente com.echado .ara siem.rovech> la o.rodu/o no s+lo cum.erado a5irmar 8ue esas seis l-neas sellaron el destino de Holmes* 6o ansiaba una .or .>0 de cuerno* "na ve3 satis5echo en este as.oco de dinero0 ci.4rra5o* Coco antes de las cinco sal.iente est4 su hi/o* No ser-a nada eIa.en de un hombre a 8uienes otros adem4s de mhab-an lle.arable .ertenencias0 adem4s del llavero0 eran un .ara re.ido como instrumento del destinoM Lo .rimero 8ue hice al lle.ido al ins.ol.esebre en medio de la escoria donde una madre recibi+ a un eItra'o 8ue la trat+ de modo mu1 hura'o< %ell1 era la madre 8ue se di/o en este reci.arle a Holmes* Cero era demasiado tarde .a demon-aca de ese .uarida de Moriart1* Me sent-a eItra'amente calmo 1 decidido0 .reviamente0 la causa ha1 8ue buscarla directamente en la /er.a.or el mismo Holmes* Si los acontecimientos de los die3 d-as si.a-s 1 el .as en busca de armas 1 dro.ecto0 volv.rueba tan evidente e irrebatible 8ue carcomiera nuestra amistad como un 4cido0 de/4ndome en libertad .o llevarlo a casa 1 entre.o Holmes me hab-a se'alado como .roceder directamente de la cumbre de una monta'a* Lo inhal> con .rometido* La abominaci+n en 8ue se hab-a trans5ormado Holmes amena3aba todo cuanto venero 1 me ha .iera* La otra era un mensa/e detallado diri.a'ara .ero tambi>n cansado* El aire de la ma'ana .uiado en la vida* Lo último 8ue deseaba era 8ue seme/ante suciedad em.estaba esa .li+ sino 8ue eIcedi+ ese re8uerimiento* En ri.ado a considerar uno de los me/ores 1 m4s sabios de In.úblicamente como el autor de esos versos* Mi deber le.ran ideal de racionalismo .1 entonces* No ten-a m4s 8ue llamar a Lestrade 1 mostrarle mi halla3.arrillos0 un em.al cedi+ ante mi obli.re la ima.conveniente 8ue su.a.reso .

e'4ndose en .ún accidente valdr-a la .o0 le di la carta orden4ndole 8ue esa ma'ana la des.e8ue'a botella .u/as ni 5rascos0 .ún est-mulo arti5icial del 8ue Holmes carec-a* Me hab-a cerciorado de 8ue >l no ten-a a.r+Iimas semanas 1o mor-a en al.use a Lestrade al tanto de los hechos0 de mis descubrimientos 1 de lo 8ue intentar-a0 su.iri>ndole sin ta.ersensibilidad .ero no .rendas en un malet-n* La 5alta de sue'o 1a em.uerta 1 trat+ de .reteIto de huir de enemi.reciso instante Holmes brinc+ desde detr4s de la .ondr-a 5in a todas mis es.or com.o 1 la barra s+lo me ro3+ de costado0 aun8ue bast+ .eran3as de dar una soluci+n decente a este asunto horriblemente indecente* Si 8uer-a conservar mis venta/as obviamente tendr-a 8ue valerme de al.erente de mi banco0 solicit4ndole 8ue la entre.lom> en el suelo 1 Holmes se inclin+ sobre m-* Me rode+ con los bra3os 1 me mir+ temblando de ansiedad* H@No est4 herido0 2atsonA HeIclam+H* LCor Dios0 d-..ara ver c+mo estaba mi hu>s.ero su acci+n estimula el sistema nervioso central 1 si la usaba /uiciosamente sin duda servir-a a mis .ara su.ara aturdirme moment4neamente* Me des.rend.ermanente* La escena 8ue Holmes me hab-a descrito la noche anterior0 dos hombres eIhaustos em.esta carta0 dentro de un sobre lacrado0 al .ed* Al abrir not> 8ue la cama estaba vac-a* En ese .8ue ser-a un .a me salv+ la vida* Advert.e3aba a .os ima.uer-as Holmes 1a estar-a levantado* De .alado* La coca-na no era en absoluto el medio ideal0 .artirme la cabe3a con una barra de hierro* La hi.e/+0 se me levant+ el 4nimo0 un torrente de ener.roducirme sus e5ectos0 1 al considerar la .ni5icaci+n m4s inmediata* $bviamente no .ectiva 8ue me a.u/as hi.roducida .u/os 8ue si en las ..o .+sitos* Encontr> la .ar-a la vida0 s-0 .ers.oner 8ue necesariamente tendr-a >Iito* Arries.or la dro.u/as 1 sub.e8ue'a dosis en el bra3o* El e5ecto 5ue inmediato 1 notable* La cabe3a se me des.uardaba com.achara sin 5alta* Lue.or mis .ara al destinatario el ) de ma1o* Cuando la asistenta vino a encender el 5ue.revisibles0 1 aun8ue s+lo se me escurriera con el .ena eIaminar el caso* Diri.od-a descuidar a Holmes ni si8uiera unos minutos* Sus actos eran literalmente im.iente m4s .inarios0 eso .ermitir 8ue Holmes 8uedara libre si 1o 5racasaba* De modo 8ue .ame 8ue no est4 heridoM Me levant> traba/osamente* 123 .rande con la eti8ueta =7arabe?0 1 lo dilu.el ata8ue /usto a tiem.el contenido en un reci.ara la hora en 8ue abrieran las dro.od>rmicas 1 la soluci+n de coca-na 8ue Holmes me hab-a re.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin .ero @8u> har-a 1oA No ten-a nada adecuado a mi alcance0 1 .ro.o* LS-0 servir-aM 9uard> el 5rasco 1 el malet-n con las a.o la envi> a .ermanecer cada cual m4s alerta 8ue su adversario0 ahora cobraba una si.ro.avetas de mi escritorio0 vert.unas .ios medios0 no era tan cie.arda en una de las .o me in1ect> una .uardarme al.leto* Lue.-a me inund+ el cuer.od-a .ronto record> las a.roblema .

ararme el malet-n Hm4s .echar-a nada* Holmes me lan3+ una mirada a.ara anunciarme 8ue mi coche estaba es.escaleras aba/o* 124 .o 8ue des.uarlo* Iremos como estamos0 1 viviremos de los .lamentarioH la asistenta llam+ .inario0 1o trataba de res.recioso* HMi e8ui.undo es .a 1 me condu/o hasta la ventana* HLNo0 atr4sM As-0 desde la .ente 8ue tuviera acceso a su casa* Oui34 tambi>n ha1a sobornado a la servidumbre* Nunca deb.ro5esor no sos.a tuve una idea* HLEscuche0 HolmesM @Ou> le .eraba 5uera* Evidentemente Holmes hab-a ca-do en uno de esos accesos .rimero tenemos 8ue elaborar una "eau strata%eme .ara .uede atacar en cual8uier momento* Cartamos de inmediato* Cada se.areci+ me/or contentarlo0 as.ro5esional* En cuanto termin> de .ro* El .ondr-a 8ue >l se hab-a librado de usted 1 sub-a a acabar conmi.onerme mi atuendo .8uedarme a8u-0 2atson* Pue una locura* Hasta ahora hemos tenido mucha suerte0 .enumbra* @Lo veA H@2illiamA !iene todos los s4bados .erando* Corr.ero el .u/as0 una bolsa de monedas de oro 1 mi rev+lver re.a sin 8ue lo notara0 1a 8ue via/ar-amos sin e8ui.8ue 5ui a mi cuarto a .a/e0 hombreM Ser-a como avisarle a 8u> estaci+n nos diri.ara salir con vida de esta casa* Mientras Holmes se .re.acienteA "sted sabe*** mi tra/e de ma'ana 1 mi malet-n ne.robatoria* HLEIcelente0 2atsonM !eo 8ue ho1 est4 en 5orma* uve la misma idea hace un .ersecutorios 8ue 1o conoc-a tan bien* Me .imos 1 ahorrarle el inconveniente de averi.esado 8ue de costumbre0 con la coca-na0 la ca/a de a.o* H@En el /ard-nA @Ou> hombreA Me a5err+ la man.oM Su.aseaba de un lado a otro cavilando sobre este .or donde via/emos* Cero .onder a la cuesti+n m4s vital de c+mo llevar la coca-na 1 la /erin.ara visitar a un .ar de minutos* Lo 8ue me ten-a a mal traer era c+mo saldr-a 1o* Cero tambi>n acabo de resolverlo* No di/o nada m4s0 sino 8ue me indic+ 8ue 5uera a cambiarme* Cuando me llamara la asistenta0 1o deber-a ba/ar directamente 1 meterme en el carrua/e 8ue es.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HNo es nada* HLAh0 ese demonioM L"sted ve hasta d+nde lle.roblema ima.odar el /ard-n* HL7aM Sin duda Moriart1 .a/e est4 listo* Holmes solt+ una eIclamaci+n de dis.a/e* Al .a su astuciaM LCasi me hace matar a mi único ami.ensar en la dro.ro5esor .usto* HLSin e8ui.arece si me visto como .roductos de las 3onas .revio la necesidad de tener un a.u>s de ver a ese hombre en el /ard-n 1o su.

re.as+ desa.usimos de nuevo en marcha* H@Cuedo .arado .o su.ol.rit+ Sherlock Holmes* En realidad unas .alabra 1 el cochero 5usti.ido 8ue .ui'4ndome el o/oH* anto aire 5resco cae al.erderM H.or conductores de +mnibus* Coco antes de las once lle.a'ero de o5icio* H@Estas libre0 ami.o 8ue .ro5undidades descender-a mientras nosotros hu-amos sin .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin "n cabriol> me a.no se me esca.randes 3ancadas a lo lar.it4ndose hacia el otro lado0 cru3+ la avenida 1 se meti+ en el cabriol> 8ue acababa de detenerse* Subdetr4s de >l* Holmes .olitan* Mi cochero salt+ del .esado* Entonces tuve 8ue o-r c+mo le hab-a dicho a 7ane 8ue corriera a la .oste de un 5arol* HL!amos0 2atsonM LNo ha1 tiem.unt+ Holmes .o .ritaba a su com.renderse del carrua/e durante media hora0 al cabo de la cual deb-a tomar un tren hasta la estaci+n de South %ensin.ara recu.aseo0 cru3ando el r-o hasta Ceckham0 donde desa1unamos .h Street 1 enviara a mi domicilio al cochero m4s alto 1 del.itadamente .radeci+ con un .edirle un ci.esto 1 dobl+ a la derecha* En la si.ado0 donde el hombre0 mediante una suma de dinero0 5ue inducido a cambiar de ro.ado .uardaba 5rente al bordillo* Sub.e+ el techo 1 en un se.ara la salida del tren de Dover* Matamos el tiem.ero mi 5alta de asombro .ara esta revelaci+n0 .eli.o con un .ondr-a0 al vernos entrar en la estaci+n0 8ue hab-amos tomado el tren subterr4neo0 en cu1as ne.arada de coches de Hi.asar 5rente a la .as con Holmes 1 a des.amos a las .ocas .o de all-M El otro a.reci.ercibida mientras Holmes me conduc-a a.reced-an* Al .ton .sin decir .ar-a* Aún 5altaban dos horas .ronto de/amos atr4s a 8uienes nos .enerosamente en un establecimiento 5recuentado casi eIclusivamente .+ al caballo* Marchamos .o de la arcada ba/a* Creci.resuradamente hacia el edi5icio* En ve3 de ba/ar las escaleras 8ue conduc-an a los andenes0 si.ras .oA HeIclam+H* Necesitan un coche en Al5red Clace 2est*U( Cerca de la estaci+n 5erroviaria* L!en.re.ran 5achada del museo nuevo0 alcan3amos a un carrua/e desocu.uertas de la estaci+n !ictoria* Cermanec.alabras con la asistenta me hab-an .asa/es* A una se'al me un.ortabaA Oue Holmes se divirtiera* Cod-a eludir a Moriart10 .en el coche mientras Holmes com.ondientes /adeos 1 eIclamaciones* NOu> im.arro0 doctorA H.ero a m.erarlo* Moriart1 desde lue.ado* $8ue mi cochero le .con los corres.uiente es8uina aceleramos de nuevo* Nos lan3amos calle aba/o0 doblamos la es8uina en una sola rueda0 5uimos a toda carrera hasta el 5ondo 1 entramos en la estaci+n Metro.or las calles residenciales del distrito 1 doblamos en CromBell #oad* [bamos tan r4.aso entre la numerosa multitud 1 Ahora la calle hurloe* El =museo nuevo? al 8ue alude 2atson es evidentemente el Museo de Historia Natural0 terminado en ())V* 01ota del Ed tor2 31 125 .undo nos .rolon.a >l0 1 entonces los dos nos abrimos .ro0 etc>tera0 etc>tera* Asent.escante 1 su/et+ las riendas al .ui+ a .raba los .

uede usted estar se.o 2atson* Esta continua .istamos sim.artimento* Holmes tom+ una buena .rosamente desalentador era volverse de esos .ecial lle.rimaveral de %ent* A5uera0 la vida bull-a 5resca0 vi.u'eta3o en la .uede servirle saber 8ue tomamos este tren* Es un eI.raneros a.+n .ero otro tren 8ue sal-a di5icult+ la visi+n* Holmes0 5rustrado 1 col>rico0 dio un .asivamente* HOuerido 2atson0 sin duda usted no me com.erar* Es lo mismo 8ue 1o hubiera hecho en esas circunstancias* LHicimos bien en no correr ries.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin abordamos el tren 1a en movimiento* Es necesario a'adir 8ue esta conducta0 adem4s de la eIcentricidad de nuestras vestimentas0 llam+ un .arro 1 as.i3ca de ra.uro de 8ue no .> 1 se acurruc+ en el rinc+n sin decir .rendi+ cuando di/e 8ue .or muertos* Me enco..i'a .un ci.ara renovar la dosis* Encend.ara a1udarmeM Cero su e5ecto estaba disi.eli.ortunidad0 era de .amos todos los r>cords los esbirros de Moriart1 en Dover tendr4n m4s de una hora .od-a considerar a este hombre en el mismo nivel intelectual 8ue 1o* Sus .e3aba a eIas.i'ados a este hombre ca.ara verlo0 .as+ .ir> ansiosamente el humo* LOu> .iedad a una 126 .odemos darnos .aradas0 1 no ha1 5orma de salir de este com.or alto la .ensamiento* Aun8ue rom.orosa 1 renovada0 mientras en el aire 5>tido de nuestros com.alabra* El tren aceleraba libr4ndose de los tent4culos del Londres suburbano e intern4ndose en la cam.reso0 1 el horario del barco est4 sincroni3ado* Aun8ue el .ero los im.artimento* HLEse demonioM Debi+ a.-amos al continente* Cuando lo des.ostar a 8ue nos diri.lanes est4n listos desde hace meses0 1 .a3 de asesinar sin .os en la estaci+nM Cero temo 8ue estamos de nuevo en un brete0 ami.erarme0 1 me cost+ evitar 8ue la vo3 me traicionara* HNo veo de 8u> .or hora0 .de hombros* HEn tal caso Hmurmur>H0 es me/or 8ue recemos nuestras oraciones* El tren no tiene .osibilidad de 8ue en Londres 1o me escabullera* Nuestro tren .ara .or s.le acto de entrar 1 salir del mundo de Holmes a cada momento0 abandonando el m-o en cada o.lemente se diri.oco la atenci+n* Cero no 5ue esto lo 8ue incit+ a Holmes a lan3ar un /uramento cuando ech+ un vista3o al and>n 8ue de/4bamos atr4s* HLMaldita seaM LMoriart1M Me asom> .ro5esor contrate un tren es.uede via/ar a sesenta millas .ar-a demasiado tarde* Holmes condescendi+ a sonre-r com.revisto* L9racias a Dios ten-a la coca-na .ulsos de esos alambres Hse'al+ 5uera de la ventanillaH via/an a la velocidad del .i+ a !ictoria 1 se sent+ a es.re.un es5uer3o 8ue no hab-a .4ndose 1 necesitaba estar a solas .antomima 1a em.ared del com.ararnos la bienvenida0 1 cuando ba/emos de este va.artimentos 5lotaba un olor en5ermi3o 8ue de5ormaba cuanto tocaba* 6a me sent-a de nuevo eIhausto* El sim.

os invisibles0 .ún momento0 1 8ue en nin.me encontr+ 5rente a un .o se incor.i>ndose de hombros0 mont+ en el estribo* itubeando0 lo imit>0 a.erd.roblema 8ue bien .encia* HSuba al estribo0 2atson* Cuando 1o .o .or un .erdi+ 127 .n+ todas nuestras traves-as .osteriores0 1 si tuviera 4nimo 1 tiem.osta mientras .amos a la aldea de Chatham0 donde nos alo/amos en la .o aburrir a mis lectores con un relato detallado de nuestras .de vista a Sherlock Holmes0 1 en consecuencia >l tam.hacia Holmes0 8uien me hac-a se'as desde el .lanes consultando la .erce.uer-a 1 com.or> 1 corr.rito* Cerr> los o/os 1 brin8u> al vac-o* La ca-da 5ue dolorosa0 .ude .odr-a con5eccionar un cat4lo.or+ 1 tir+ del cordel de emer.unt4ndome cu4nto resistir-a cuando Holmes salt+ con un .o de huidas a la lu3 de la luna0 identidades 5in.odr-a ser descrito como insoluble< c+mo renovar mi .ido* HDes.tiblemente la velocidad aun8ue aba/o el suelo era aún una 5ran/a cenicienta* Me costaba sostener el malet-n mientras me a5erraba al va.on.ún momento durante esos cinco d-as .uerta* Estaba cerrada con llave* Holmes eItra/o su llavero 1 abri+ un .ún momento .alabra* Cuando .o14ndome en la tabla an.a mi com.uerta* Los 5renos chillaban lastimeramente0 .u>s de usted0 Holmes* Enco.osada* Des.bourne0 1 Holmes aún no dec-a una .ronto me incor.or nocturno en NeBhaven* No me .orta es 8ue en esos cinco d-as no .arrarme a las mani/as de bronce* Ahora el tren disminu-a .oco me .ero el tren aún avan3aba mu1 r4.ude restaurar mi 5uer3a 1 mi con5ian3a vacilante0 1 el d-a termin+ sin ma1ores novedades cuando abordamos el va.or cierto ser-an m4s di5-ciles de lo 8ue hab-a ima.ro1ectos continuamente revisados0 1 la in5racci+n de muchas 1 diversas le1es* Cero seme/ante tarea ser-a 5ati.de vista a Holmes en nin.osa e inútil* Lo 8ue im.idas0 enemi.o .ero .erd.ro.iciar la con5rontaci+n decisiva 8ue buscaba* Las cosas .or Paversham 5inalmente se levant+0 sali+ del com.r4vido 1 lue.rite0 saltamos* Abri+ la .re.ero estaba .estre* ras una breve caminata lle.ere.rinaciones .amos /untos el barranco0 nos desli3amos a trav>s de un matorral 1 lue.ro.rovisi+n cada ve3 m4s escasa de coca-na* S+lo ten-a 8ue ir a la dro.u>s de un tran8uilo almuer3o reelaboramos nuestros .e8ue'o instrumento 8ue llevaba su/eto* Lo introdu/o en la cerradura 1 traba/+ en ella unos minutos* Lue.usto* Cero como he dicho0 en nin.or Prancia 1 Alemania* El via/e de Londres a la costa 5ue el modelo 8ue si.inado* El nuevo mes nos vio salir de 9inebra rumbo a !alais0 1 a m.uente0 a unas cincuenta 1ardas* En la direcci+n contraria el tren 5renaba con un chirrido cuando me un.+n bamboleante0 .arodia de nuestros me/ores himnos navide'osM Atravesamos Chatham 1 Sittin.rar una cantidad de clorhidrato0 8ue lue.rocuraba a.u-a 5erroviaria* De/ando a Holmes unos minutos solo a la mesa .ilar de un .od-a diluir a .o avan3amos .a'ero* re.o celebrar la in5amia con una diab+lica .e8ue'o sendero cam.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin madre /oven0 vaciarle el vientre .asamos .artimento 1 trat+ de abrir la .

inado a m.odr-a .o0 des.e 8ue al d-a si.ico hubiera se.rano0 mientras Holmes aún dorm-a0 encontr> a Steiler saludando el amanecer desde el .e'aron mu1 cerca de nuestro camino* Evidentemente el e.ocas .alabras0 a cada d-a 8ue .ecto* Holmes com.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin de vista a m-* "rd.osible* #ecuerdo los airados comentarios de Holmes acerca de unas rocas 8ue se des.ensaba absolutamente mi estado de.a'ados .l>s era eIcelente* Cor la ma'ana tem.ara tres d-as* A las .o en el hotel 9rosvenor 1 su dominio del in.ocas horas de no in1ectar una dosis en mi san.uido todas nuestras andan3as0 sin duda habr-a re-do estent+reamente ante el contraste entre mis eI.resa* A5ortunadamente .ie el .ero todas 5racasaron* Mientras tanto ten-a 8ue in1ectarme dosis cada ve3 ma1ores de la soluci+n .aso de 9emmi* Dicen 8ue esa ruta es es.u-a insisti+ en 8ue esos accidentes eran comunes en esa estaci+n* ras .osada0 un tal Ceter Steiler0 hab-a traba/ado un tiem.or Euro.so nervioso0 1 .os* La crisis sobrevino cuando nuestra .uiente a S.resivo0 sin embar.or el resto del d-a* De modo 8ue tomamos el va.or un .asaba nos .or tren a Meirin.ilia en la lar.odr-a cuidar de m.ectacular* El estado de mis nervios0 .a en secreto0 .ara obtener la dro.re su5rir-a un cola.orte .u-a0 1 cual8uier iniciativa .ro.od-amos darnos el lu/o de un trans. atravesando a .resenciar-a el triun5o o el 5racaso de mi em.il 1 lúcido 8ue el d-a anterior estaba arrastrando .arse hasta el K de ma1o* El s4bado G 5uimos de Leuk a %anderste.or tanto im.e 8ue el d(nouement a lo sumo .arte 5ue .rivando a mi cuer.emas .ini+n al res.ar desierto donde0 hombre a hombre0 habr-amos aclarado las cosas* En cambio0 un Holmes 8ue cada ma'ana se levantaba m4s 4.ando una vitalidad 1 una eIuberancia casi eIcesivas* odo el tra1ecto 5uimos acom.ues mientras continuara .or dos o tres d-as 1a no .or mi deuda cada ve3 ma1or* Si un observador ol-m.ietario de la .0 descendimos a la ma'ana si.oster.varias estrata.rovisi+n de coca-na* Me 8uedaban reservas s+lo .mismo 1 mucho menos de Holmes* As.orche del hotel0 canturreando mientras boste3aba* rab> conversaci+n con >l acerca de los 128 .or a Brien3 1 a la noche continuamos .le.ara m-0 el .arec-a un nuevo atentado contra su vida0 1 en vano el .ina0 su.isodio le .o del descanso 8ue necesitaba aumentar-a el inter>s 8ue me eIi.úblico .osibilidades de renovar mi .ernoctar en %anderste.erado Holmes a un lu.or no decir nada de mi tobillo0 me im.en0 donde 5inalmente nos instalamos en la En.arec-amos cada ve3 m4s al Holmes 1 al 2atson de otros tiem.lischer Ho5* Durante mi vi.ectativas de esa ma'ana en la calle Baker 1 la realidad a la 8ue ahora en5rentaba* Me hab-a ima.su.uiente inevitablemente .ie30 donde Holmes anunci+ 8ue .artida de 9inebra Ha las tres de la ma'ana0 en un carro lleno de tarros de leche vac-osH me de/+ sin .ara mantener ese estado de alerta 8ue era tan esencial0 .a noche al.mismo H5uerte0 /usto0 decididoH conduciendo al con5undido 1 deses.or mi .idi+ 5ormarme una o.a a su com.-a .a'ero cada ve3 m4s d>bil 1 obnubilado0 en un itinerario 8ue rehusaba discutir 1 hacia una meta 8ue rehusaba revelar* En .

adre* No me sentir-a en .en 1 eso era todo* 6 as.u> a Meirin.l>ndidos .inos0 una botella de Neuchatel en5ri4ndose en un manantial cercano0 .erder de vista a Holmes* Cero no ve-a otra manera de encarar el asunto* Lle.u>0 Steiler va.eraba* Mi com.asar la ma'ana en Meirin.rotest>0 su.a estaban en el .ude su.edimos* Corr.-a en actividades tan im.er-0 .artimos eran m4s de las dos* 6o .oso nos har-a bien a los dos* El tra1ecto hasta #osenlaui no llevaba m4s de unas horas* Dis5rutar-amos de un a.rados al.artir-amos alrededor de las dos* Me en5urec-* Este ca.uardaba silencio0 ahorrando mis 5uer3as .o 8ue no habr4 em.osada* HSu.ro.on.reci.oco menos de media hora* Cuando lle.e'aba en se'alarme las muchas belle3as del .eorado HeIclam>* 129 .en de su valor real0 la .ios .ortantes como admirar la colecci+n de tallas en madera del .con 5astidio 8ue hab-a olvidado el relo/ en la .lic+ 8ue >sa hab-a sido en e5ecto su intenci+n* Me eIcus>0 1 a solas en nuestro cuarto eItra/e los últimos restos de la soluci+n de coca-na de la botella 1 me los in1ect> en el antebra3o moteado de cicatrices* "na ve3 m4s sabore> el torrente de vi.astaM mi .ladera aba/o con la es.or el contrario0 estaba de lo m4s lúcido 1 viva3* Cese a mi aire consternado0 se em.li8u>0 re'-0 .uide3 de mi 4nimo0 1 el a.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin es.or8ue hab-a .itar la conclusi+n mientras los e5ectos estimulantes de la dro.abundeaba en el .ed-a .aisa/e circundante* Cero 1o s+lo .ero todo en vano* Cint> cuadros de .reciosa ener.or la 5amosa catarata de #eichenbach* Como de costumbre0 Holmes re.osadero 1 escuchar las .a'ero0 .tuve 8ue mal.or 5in .ercib-a la creciente lan.ciones no conmovieron a Holmes* Hab-a decidido .ara m.lischer Ho5 1 .+ absolutamente a iniciar la eI.aisa/es de la localidad0 1 como conclusi+n .u>s del almuer3o* Hac-a nueve d-as 8ue avan34bamos sin descanso0 recalc+0 1 una ma'ana de re.edici+n hasta des.o0 Holmes se ne.orche de la .ues me im.a30 le di/e a Holmes0 hasta 8ue lo tuviera de nuevo en el bolsillo* Cero siem.ero mis descri.ertenecido a mi di5unto .en en .ues0 8ue continuara solo hasta la cascada0 donde lo alcan3ar-a cuanto antes* Holmes accedi+ de inmediato 1 nos des.asando .unto m4Iimo* Discut-0 .radable almuer3o en la En.or0 lucide3 1 determinaci+n* odo estaba bien* La suerte estaba echada* Me ven.un inter>s sentimental .osada* otalmente al mar.resara conmi.asos0 1 no era necesario 8ue >l re.eran3a de no haber cometido un error al .erir a Holmes0 durante el desa1uno0 8ue ese d-a atraves4ramos las monta'as hasta #osenlaui0 .en* Su.richo de Holmes amena3aba seriamente el >Iito de mis es5uer3os0 .o a Meirin.ara la ordal-a 8ue me es.eroratas de Holmes acerca del e5ecto del clima en la 5ormaci+n del car4cter de las naciones* Cuando .ar-a* Cara mi desconsuelo 1 consternaci+n0 sin embar.ie3a ten-a .otamiento 1 el delirio 8ue acechaban en los lindes de mi mente como una manada de lobos* Hab-amos recorrido casi la mitad de la distancia hasta #eichembach cuando descubr.icnics encantadores en .re es tedioso volver sobre los .

no ha1 nin.a.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin H@Em.arte0 1 adem4s conoc-a .rematuramente la última dosis de coca-na0 1 era un mila.o 1o no .a0 1a era v-ctima de va.osadero sui3o* HLEsta no es mi letraM Hbarbot+H* LRsta no es mi 5irmaM Mi .ni5ica nada* Deber-a usted*** Cero no me 8ued> a escuchar las su.laterra habr-a sucumbido0 .ado una dama in.ero eItra'amente tambi>n ellas serv-an a mi .arlo de inmediato0 .eoradoA HLLa in.u> a destino0 .li8u>H* Desde lue.endencia de la dro.ero eso no si.or .arec-a estar escalando .er5ectamente al autor de la carta* Desanduve el camino 8ue conduc-a a la catarata de #eichenbach* Mi relo/0 8ue a.resiones de la civili3aci+n* Mi mente0 debilitada .od-a ne.ues uno .el0 s-0 .una carta ba/o las narices* Estaba escrita en una ho/a con membrete de la En.rolon.intadas de un escenario teatral0 como la abstracci+n de una vie/a obra ale.o a salvo en mi 5altri8uera0 daba ahora las tres 1 veinte* Hab-an transcurrido ocho horas desde 8ue me hab-a in1ectado .artido rumbo a la catarata hab-a lle.ero esa atm+s5era al.l>s0 1 si 1o tuviera la bondad de re.u>s de 8ue Holmes 1 1o hubi>ramos .lischer Ho5 1 eI.ude disi.ura 1 5resca0 .or su .enetrantemente .resar0 etc>tera0 etc>tera* La carta estaba 5irmada =Ceter Steiler?* El hombre en cuesti+n evidentemente la le-a ahora .l>s cuidadosamente cultivado del honesto .or las tablas .uesta0 le met.ues a .erencias del .lesaM HeIclam+H* @De 8u> me est4 hablandoA Cor toda res.rimera ve3* H"n mo3albete sui3o nos alcan3+ corriendo con este mensa/e H eI.rimera vista no 130 .licaba 8ue .una in.arentemente hab-a estado todo el tiem.a* !ertidas en 5r-as letras de molde0 estas ideas sin duda .ente 8ue hacer en otra .arecer4n anto/adi3as* S+lo .ener+ en una con5usi+n total* HLA8u.osa marcha cuesta arriba desde Meirin.od-a endul3ar tanto sus horas 5inales como la .ara el in.ro.or 5in0 mi único temor era 8ue Holmes se me hubiera esca.oco des.iraba* El .lesa en las últimas eta.ado* No .resencia de un m>dico in.arme ante seme/ante solicitud* Cero ahora me dice usted*** La situaci+n result+ eIcesiva .ro 8ue aún conservara el e8uilibrio* Sin duda era el aire de la 3ona lo 8ue me salvaba* Ba/o los cielos nubosos de In.+ricaN 1a no era =el bueno de 2atson?0 sino la !en.lesa en5ermaM L!amos0 hombre0 condú3came a ellaM El desconcierto de Steiler de.an3a con su da.ina0 tan .as de la consunci+n* Nada .uedo decir 8ue me sostuvieron durante mi 5ati.ierde todo sentido de las .as alucinaciones0 .arec-a reavivarme cada ve3 8ue la res.+sito* A veces me .ada de.en hasta la catarata de #eichenbach* Cuando lle.osadero* en-a al.aisa/e tambi>n me a1udaba a concentrarme* Estar en esas alturas rari5icadas es lo mismo 8ue encontrarse en la luna0 .o ur.

od-a em.entile3a de colocarse* Me acer8u>0 recost4ndome contra la .or encima de ese in5ierno l-8uido* Holmes se detuvo 1 sonri+ con sorna* rat+ de meter la mano en el abri.tamente* Con turbia satis5acci+n advert.ritar .anorama se a.recie me/or* El hombre con los nervios me/or tem.or las a.resencia 1 volvi+ la cabe3a* En cuanto clav+ sus o/os en los m-os sent.uesto a todo* LOu>dese eIactamente donde est4M HMu1 bien0 doctor* Creo 8ue ha sido usted bastante claro* Ambos ten-amos 8ue .n>tica contra la 8ue ten-a 8ue luchar constantemente* Mi ra3+n estaba com.er> el e8uilibrio en el .ostado en un susurro* Holmes se llev+ la mano a la ore/a* H@C+mo ha dichoA 131 .uas 8ue se arremolinaban all4 aba/o* "na 1arda m4s0 1 el sendero terminaba abru.ar 5rente a la cascada0 vi a Sherlock Holmes0 de es.aso 1 dis.letamente con5undida0 1 mis sentidos eran .o* H6a 8ue sim.oder o-rnos .>* HLD>/eloM LNo se to8ueM A.ared rocosa .ensado dos veces antes de aventurarse en esa vereda an.a'ero* Lue.ies .antoso* Estaba a unos seis .render a Sherlock HolmesM M4s 54cil habr-a sido burlar a la Es5in.ostura* HLEs el 5in0 HolmesM Estuve en la casa abandonada* Lo s> todo* La vo3 se me hab-a an.i3ca de ra.aldas a la roca 1 cru3ado de bra3os0 contem.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin encontr> rastros de mi com.or era es.ronto el tobillo se me a5lo/+ 1 me lade> hacia el borde del .e'aban en el abismo* El 5ra.ara 8ue el .enas .e/ismos cada ve3 m4s .arecieron recom.icio* #ecu.uma arro/ada .resa de es.ared de la monta'a* La roca estaba húmeda 1 resbaladi3a a causa de la es.ara a1udarme* De inmediato eItra/e el rev+lver 1 le enca'on> el rostro* HLAtr4sM LAtr4s di.or recobrar la com.lemente vamos a 8uedarnos a8u-0 no le molestar4 8ue me sirva una .reci.arec-a atraer el metal con una 5uer3a ma.u'ar el arma* La roca a mis .8ue mi 5ortale3a se desvanec-a* Hab-a evaluado todo menos esa mirada terrible* LOu> inmenso error hab-a cometido al .o observ> la senda 8ue han tallado en medio de la .ensar 8ue ser-a .ies de Holmes cuando de al.oderosos* Cre-a o-r voces humanas llam4ndome desde el abismo* Hice un es5uer3o .tible* Cero todos mis a5anes .osta* En mi estado0 con la cabe3a 8ue no cesaba de darme vueltas0 era un tormento indescri.ún modo >l intu1+ mi .8ue era due'o de la única salida donde Holmes hab-a tenido la .e* De .ase ale/ado* LSi se acerca har> 5ue.o sin dilaci+nM Se lo advierto de veras* Esto1 dis.uas 8ue se des.aroM LHablo en serio0 HolmesM Mant>n.ensados cuando0 al lle.reciso instante en 8ue Holmes se acercaba eItendiendo la mano .ara .oM L$tro .lados lo hubiera .osible sor.lando las a.

enas le oi.a.ues lo emit-an al rev>s* HEs inútil0 Holmes0 encontr> las .render0 .ruencias 5undamentalesA 132 .alabrasM C+n.ase un momento en mi lu.mas se .a.ientes de vidrioM LLos .erado0 elev> la vo3* H@Se obstina en ne.o 8ue lo s>* LLo s>M LLo s>M !i c+mo usted descuarti3aba a Mar1 %ell1 1 he le-do sus in5ames versos al res.ua una loncha de cart-la.arecieron divertir a Holmes* Solt+ una carca/ada lar.racioso .encia* HL!amos0 ami.o m-o0 nadie sabe nadaM Ni si8uiera 1o* Los dos lados de la cascada ahora se hab-an se.od-a ser 7ack el Destri.aredes rocosas 5ueran dos huesos 1 el a.od-a com.arec-a .arado* $scilaban en direcciones di5erentes0 como si las .osibleA @El hombre 8ue ten-a delante .ruebas* LLos reci.resarlo en .arloA @De 8u> le valdr4A Le di.roceder de Holmes* LCor su.adorA @Ou> es.artida termin+M LCom.ecto* LLa .blandiendo la .reciso instante desde el otro lado de la cascada0 riendo sard+nicamenteA De inmediato una risa sard+nica vibr+ en el aire* Cero .or d-a dosis cada ve3 ma1ores de coca-na* Ho1 inventa una eIcusa absolutamente .or com.r>ndaloM LEs usted un maniaco homicidaM L"n loco asesinoM Cara mi horror0 estas .leto* @Era .ara s.antoso error hab-a cometidoA @En 8u> me hab-a e8uivocadoA @Acaso Moriart1 nos estaba observando en ese .ues Holmes era Moriart1M H@Le molestar-a hablar m4s alto0 doctorA A.ara eI.elesA @$ 8ui34 de ambosA Mientras observaba ese semblante sereno e im.o* Ser-a una l4stima 8ue sus a.ocos momentos me dominar-a totalmente* Deses.rivado de su dosis0 se tambalea delante de m.a'ero ha estado in1ect4ndose tres veces .rocurarse una coartada* Al volver me acorrala en una senda .ara re.8ue la com.rensi+n de la realidad se me escurr-a .o 8ue las un-a* !oces es.ierdan en el vac-o* Me barri+ una oleada de delirio* En .elesM S> 8ue usted es el asesino* H@De 8ui>nA @De los reci.rosa0 saca un arma 1 amena3a con dis.uesto0 .rit+ al 5inH* LEs de veras mu1 .mismo0 con todos los s-ntomas de un dro..ote.en 1 as.eli.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLDi/e 8ue lo s> todoM Sonri+ con indul.resar a Meirin.ectrales me llamaban desde el abismo0 tratando de comunicarme un mensa/e vital 8ue no .a 1 estent+rea* HLAhM Cerd+neme H.adicto .istola 1 me acusa de ser un loco asesino* @Mi ra3+n est4 totalmente con5undida o esta escena tiene incon.ar* Desde 8ue salimos de Londres0 mi com.ararme* Pinalmente0 con los o/os desenca/ados0 hist>rico0 murmurando .ientesA @$ de los .erturbable0 sent.alabras .rosera .

rano* D-.riete el .oco de misericordia0 Holmes0 en nombre del cieloM Cru3+ los bra3os sobre el .erado me lanc> hacia adelante0 le hund.otente 5rente a un asesino burl+n* Con un .ar> de nuevo* Esta ve3 estaba se.otamiento* H@#a.unter-a0 .ero eso no dur+ demasiado* Horas m4s tarde0 me .ro.robos* En ese escenario cercado .atillo reiteradamente* El arma dis.re.or muros de sonido0 1o estaba solo e im.aso hacia esa 5i.ru'ido de satis5acci+n* HBien0 ahora 8ue usted 1a di/o su .unto de morir* Con5iese0 hombre0 1 muestre al menos un .e.a/oso0 1 con >l los alaridos de los r>.alo0 HolmesM LOuiero o-rlo de sus .arloteos* S> lo 8ue s>* 6 usted tambi>n0 @verdadA Holmes mene+ la cabe3a com.asar a la eternidad escuchando sus 8ue/idos 1 aullidos en el abismoA @6 1oA @Nunca sabr> la verdadA L en.untada0 .ro1ectil no lo alcan3+* Me .re.ar+ .u.ero el .alabras0 .or8ue >l me lo orden+* Dis.mirando a Holmes como un idiota* Cor unos instantes0 como a una deidad oriental0 le brotaron una multitud de bra3os 1 .unda bala tam.rito deses.a3 .el ca'+n del rev+lver en el cuer.ar>* No le acert>* A5in> la .ero la se.arte .ro a.alabrasM No crea 8ue se librar4 de esto con sus .o 1 a.atillo 1 v41ase al in5iernoM Creo 8ue al 5inal s+lo 5ui ca.ret> el .en un .aloM L"sted las mat+M H"sted las mat+* HLEn treinta se.ar> dos veces m4s* LEn vanoM Se me eri3aron los cabellos* @Ou> bru/er-a era >staA Desde el es.echo* H"sted est4 loco0 doctor0 1 su ch4chara me 5astidia* LA.antoso abismo se elev+ un va.entimiento* @No siente remordimiento al.unoA LEsas .iernas0 .or .o 8ue se calleM LCalabras0 .unt> si el ca'+n estar-a blo8ueado* Avanc> un .ura incre-blemente invulnerable 1 dis.ame0 @cu4ndo mat+ a 2atsonA Se.aA HLD-.unta se 5orm+ en mi cerebro en ruinas* H@Cor 8u> no est4 muertoA 133 .uro de 8ue el arma estaba bien a.asivamente* HLD-.ie ante m-0 o5reci>ndome la ca/ita de cuerno* Le mir> aturdido* Rl inhal+ .oco dio en el blanco* Dis.ios labiosM H@Ou> 8uiere 8ue le di.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HLC4llese0 HolmesM LC4lleseM LLe di.odemos ir al .undos lo matar>M Est4 a.or última ve3 1 call+* Me 3ambull.a un .obres mu/eres inde5ensasM @Ouiere .o3o de ne.>A 6ac-a de costado en un charco de barro* Holmes estaba de .oco de arre.areci+0 una .ro5undamente 1 emiti+ un .

rend.a la asistenta 8ue 5uera en busca de un carrua/e ella mencion+ una carta 8ue usted le hab-a dado .ara un hombre brillante re.et-a ahora cada .osibles< usted err+0 1o so1 sobrehumano0 no hab-a balas* "sted convendr4 en 8ue la .arecen eIistir s+lo tres eI.redis.licaciones .in+* LCu4nto m4s 54cil es .unda0 La1M0 tambi>n debe ser descartada* La conclusi+n inevitable0 .io deber 8ue caracteri3a cada uno de sus actos* Las di5icultades 8ue a5rontaba usted eran 8ui34 ma1ores de lo 8ue ima.odemos arro/ar un .devolvi>ndome si.odr-a haber 5allado en esa última tentativa* La se.uardia* Cuando le .-nese mi diversi+n al descubrir un mensa/e a la .ran matem4tico 8ue es* Cero no es usted un artista0 1 no lo.ersona/e* Cor mucho 8ue encubriera sus ras.a0 me asombrar-a 8ue no .achar* Me adue'> del sobre Le ima.ilosamente el llavero esa ma'ana en %ensin.resentar con >Iito la mediocridadM El coro in5ernal re.r+ co/ear de la .use en .enio 8ue .ton* @Cara 8u> iba a necesitar 2atson mis llavesA 6 en ese caso0 @.o es eIcelente0 de acuerdo* Los escenarios del 2est End lo recibir4n con bene.mu1 bien a 2atson0 1 la labor de usted0 aun8ue llena de talento0 no era del todo convincente en un último an4lisis* EIteriormente la caracteri3aci+n es inme/orable0 e incluso esta ve3 lo.or cartuchos vac-os* Con toda honestidad0 1o sos.ico de mi 8uerido ami.oco de lu3 en ese misterio* rat4ndose de dos de las mentes m4s brillantes de Euro.la cabe3a 1 me .alabra 8ue dec-a Holmes* En vano sacud.re salir con vida de a8u-* No obstante0 .os0 no .eor tirador del mundo0 aun con la cabe3a tan trastornada como usted0 .rimera .-rituA LEn nin.u-a* HA decir verdad0 sos.ech> de usted desde el .ar ni el momento a.ero @d+nde estaba el es.ero no es el lu.er5ecto* Admito 8ue la tarea era 5ormidable* Conoc.io destino0 esa con5ian3a en el .elM No creo 8ue esas acusaciones absurdas 1 esas .ito* @Cu4ndo mat+ al doctor 2atsonA Ahora hab-a indudablemente dos Holmes* "no estaba de .ierna correcta0 .ro.oA @D+nde su obediente bondad0 su 4nimo .od-a ser medido 1 calculado0 .ie ante m-0 habl4ndome en el sendero0 mientras el otro revoloteaba en silencio sobre la es.l4cito0 siem.io0 cuando lo sor.or 8u> no iba a .e> las sienes* La vo3 ineIorable .es iniciativasA En cuanto .ara un idiota imitar los ornatos del .olic-a donde me acusaba de los asesinatos de 2hitecha.uma de la cascada* HMire0 Moriart10 terminemos de una ve3* Nadie admira m4s 8ue 1o sus habilidades0 .enerosa emoci+n0 sus bienintencionadas aun8ue tor.ues0 es 8ue al.ersoni5icaci+n de mi ami.ara des.ci+n del .ol.ed-rmelasA A .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin HAh0 le llama la atenci+n0 @verdadA !eamos si .echar-a seriamente de m-* @De acuerdoA Bien* !olvamos a lo nuestro* #e.erce.ro5esor0 usted sobresali+ como el .artir de entonces me .uede ser desechada de inmediato* Ni el .iado* Su .ruebas 5alsas sean escuchadas en Scotland 134 .uien debi+ reem.tar en absoluto el alma de su .la3arle las balas .ese a sus virtudes0 su traba/o no 5ue .ed.arteM @D+nde estaba ese aire de devoci+n canina tan t-.odamos resolverlo entre ambos* :r ma !ac e .re 8ue lo.rose.r+ ca.uesto0 su .rinci.una .ro.ro.od-a encubrir esa .

io/adoUU en las venas0 1 su .an3a .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 6ard0 .o 8ue le noto al.o 8ue 5ue esa noche0 cuando en un momento de debilidad criminal me .u/arlo .al.u>s de matar a mi ami.a0 como ocurri+ esta ma'ana0 las eIi.rar abiertamente sin revelar su verdadera identidad0 1 a la lar.acharme a m.or su.ara eludirlo con e5icacia* Incidentalmente0 8ui34 le interese saber 8ue el ra.ar de echarme de su casa sin miramientos0 como deb-a* @Pue >sa la ocasi+n0 Moriart1A No habr-a tenido di5icultad en entrar en la casa0 1 2atson habr-a sido arcilla en sus manos* ambi>n .uestas* Aun8ue lo derrotara .lemente tra/e la carta conmi.ersonalmente0 contaba usted con una ven.esto desma'ado arro/+ el sobre al vac-o* HCoco des.o 1 del.on.ro5esor Moriart1 de de/arlo* Con esa in5ormaci+n0 usted estuvo com.ero .ol.ude observarlo mientras se in1ectaba la dro.o absolutamente se.iere su medicina0 Moriart1A Es.re se me hubiera em.ceder ante mi a.enio m+rbido 1 .uesto0 1a no tuve m4s dudas* Si ha1 al.o me .artes* HLo único 8ue no s> con certe3a es cu4ndo elimin+ a mi 5iel 2atson* Su.or d-a mantiene ale/ado al doctor?* 01ota del 8raductor2 32 33 Sic* 01ota del Ed tor2 135 .u-a asedi4ndome desde todas .or la ventana 1 arrancarlo de los trenes* Habr4 sido El .hasta d+nde hab-a lle.roverbio in.a en el bra3o* Desde entonces0 .recauciones .edirle renovar sus reservas de dro.od-a com.uro de 8ui>n era usted0 tambi>n 1o me divert-* Ha sido un .tar seme/ante h4bito como el .ado mi 5racaso* HLOu> l4stima0 verdadM Hconvino HolmesH* Cero 8u> t-.ado* Con un .licar las a.or d-a0 como dice el re5r4n0 mantiene ale/ado al doctorUG* @Cu4ntas horas hace 8ue usted no in.iel* La vo30 entretanto0 se.su 5rasco de coca-na0 1 5inalmente0 en Bruselas0 .l>s dice en realidad< ="na man3ana .+stuma* Con un .udo des.u>s Hcontinu+H descubr.oder* Cero en cuanto estuve se.ara ahorrarme molestias innecesarias sim.lacer0 le ase.ylon coca 1 no de la 1 cotana ta"acumK una .rovocara un esco3or en la .a3 de ado.encias de su adicci+n le .rend.or mi cuer.> de esta ca/a deriva sus virtudes de la Erythro.oder desde ese momento* S+lo ten-a 8ue im.erverso* En cambio0 des.mientras dorm-a0 .ondr-an en un atolladero* Sabiendo cu4ndo asestar-a el .ero no molestarle si le di.ermit.i3ca .eraci+n com.o deca-do* Era como si la san.rito de total deses.letamente en mi .obre inocente0 me llev+ a la cama en lu.ico de usted0 Moriart10 du.otamiento0 1 cuando >l0 .uro0 arrastrarlo 5uera de la cama en medio de la noche0 em.uro en esta vida0 es 8ue el doctor 2atson es tan inca.e0 tom> .itante tra1ecto .o* EItra/o del bolsillo un sobre lar.a0 8ue usted no .o0 usted tuvo la brillante idea de sustituirlo* LC+mo debi+ de re-rse ante mis intentos de es8uivar a un hombre 8ue constantemente estaba sentado a mi ladoM Claro 8ue s-0 debi+ de re-rse a m4s no .ero eso no habr-a satis5echo a su .

odr4 re.ide 8ue sea .iedad* HLCero so1 1o0 HolmesM L2atsonM LSo1 2atsonM HSe nie.ro1ectoM emo 8ue no ha sido su semana de suerte0 .or 5avor* Com.o 1 eItra/o un del.o0 .o 2atsonM S+lo he tratado de rescatarle de usted mismo 1 de las indi.ienso imitar un .o admirable en circunstancias normales0 desde lue.ro5esor* @Cero no tiene nada m4s 8ue decir0 ahora 8ue .ara reiniciar su carrera truncada* HLHolmes0 so1 2atsonM LSo1 su ami.oM LOu> triun5oM LRl ha vencidoM M4teme0 .u'ar un cuchillo de disecci+n de seis .or encima del 5ra.undos de encontrarse con su Hacedor* Blandiendo esa arma horrible0 avan3+ hacia m-* Era im.ado envoltorio de hule* Lo deshi3o 1 entreabri+ la tela* "n /adeo de terror mortal se me esca.ocos momentos 1acer-a en el 5ondo de la cascada con la .anta abierta0 1 7ack el Destri.uede hablar librementeA @Aún este silencio ins+litoA LComo .osible .odr-a resistirme* En .ar.alabras .or de la cascada< HLLe ha burlado0 HolmesM LSe ha trans5ormado usted en el .re5ieraM Cronto estar4 totalmente callado* Callado como una tumba* L$h0 s-0 esta ve3 no .o>tica* HLCero HolmesM "sted*** Su vo3 a.erse.ide de su .letar4 el traba/oM LOu> victoriaM LEn.last+ mis balbuceos como un lati.nidades de la le1* LS+lo he .ul.od-a mencionarloM LOu> 5rustraci+nM L6 ahora este "ouleversementen la cús.ues Moriart1 ha vencido* LHa vencidoM 136 .unto de incitarlo a asesinar a su único 1 leal ami.u-a a usted* LCero tam.a a desistir0 @verdadA "n ras.ensado en salvarloM La bota de Holmes me tumb+ de es.u-amos la misma ruta 8ue en ()))0 cuando era 1o 8uien lo .render .un adversario 5ormidable* En mi condici+n actual ni si8uiera .ort>monos con .aulatinamente 8ue se.usto cuando est4 a .ara usted0 sabiendo 8ue era una 5arsa* 6 adem4s debi+ com.elele de Moriart1M LRl le hi3o .ro.+ de los labios cuando lo vi em.oco .ador estar-a libre .a3o* BSeñor Holmes0 .aldas* Se arrodill+ a mi lado0 a5err4ndome con una mano 1 al3ando el cuchillo con la otra* Chill> mis últimas .uarida en la calle Baker antes de visitar a 2atson* Me tra/e este recuerdo oculto en el 5orro de la cha8ueta* 6a 8ue al 5in ha de hacerse /usticia0 nada im.a'ar al .ensar en de5enderme* Incluso en condiciones normales Holmes era .adas* H@Lo reconoce0 verdadA Me tom> la libertad de visitar su .e8ue'a .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin enlo8uecedor .oco al mism-simo maestro* Holmes meti+ la mano en el abri.ran Sherlock Holmes al .ermite0 .ero de dudoso .ara m.resar de entre los muertosM En esta ocasi+n0 si usted me lo .ensar 8ue 1o so1 >l0 1 ahora usted le com.ocos se.

ara ver c+mo el cuer.ie* Le ech+ una o/eada al cuchillo* IneI.it+ en el vac-o* Me arrastr> hasta el borde de ese abismo 5ormidable 1 me asom> a tiem.reci.resi+n de in5inita triste3a* Era como si de .resivamente0 lo de/+ caer en el abismo a sus es.or cu4nto tiem.ermanecimos all-0 ni 8u> mensa/es silenciosos nos intercambiamos* Al 5in Holmes sus.ol.o de Holmes se estrellaba contra un saliente* Lue.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cerr> los o/os deses.o me desvanec-* 137 .alabras dio un .areciera indescri.o .aso atr4s 1 se .ún da'o* No consentir> 8ue >l lo da'e* Con estas .ero hab-a ba/ado el cuchillo* Estaba mir4ndome con una eI.o .o me mir+ una ve3 m4s* HNo tema0 vie/o ami.o Hmurmur+H* No su5rir4 usted nin.eraci+n* es.ir+ .aldas* Lue.uedo decir .e hubiera tenido una visi+n de la verdad universal 1 le .ravemente 1 se .uso de .tiblemente triste* No .de nuevo los o/os Holmes aún estaba de rodillas a mi lado0 .erando el súbito dolor0 la oscuridad 1 la Nada sucedi+* Cuando abr.

ada de la calle Baker* Llev> los reci.ero movimiento me habr-a arro/ado de inmediato a esas .ada del tele.olic-a sui3a* Ace.unda incursi+n en el .etuar el bien 8ue hab-a en >l antes de 8ue las tinieblas lo oscurecieran* Ante todo 8uer-a im.lischer Ho50 donde me hab-a trasladado una .ir el curso de mi narraci+n0 omit.>lido 8ue las desechara .e3aba con la verdad :.er.uro de 8ue nadie tendr-a /am4s ra3ones .o0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin 3L13/@S9M1 Des.taron sin reservas 8ue mi .erimento0 .ro.or la .enio de mi ami.resar a Londres una semana m4s tarde sa8u> los .entes locales cambi+ de una discreta sus.oca estaba distanciado de Holmes0 .lesas desa.rinci.o m4s .uro de 8ue hubiera m4s evidencias condenatorias.ert> dos d-as m4s tarde en una cama de la En.ios de ()F( con la intenci+n de obtener m4s material de mis notas acerca de los casos de Holmes* Se.rimir en la o.ientes de vidrio de la casa desocu.echar la verdad acerca de los últimos a'os de Sherlock Holmes* Cero 8uer-a hacer al.ro5undidades insondables* El /ueves .ues no .rama de Scotland 6ard la actitud de los a.o 1 138 .ero demostraron mucho m4s esce.ticismo 5rente a mis historias de in.ara inducirlo a continuar con el eI.a.ero con una di5erencia* Lo 8ue ahora se .mencionar 8ue A*C*D* se me hab-a acercado a .arec-a0 su se. sus acusaciones 5ueran recibidas con un desd>n 1 un silencio .>nero hab-a lo.robaci+n en la ocasi+n anterior0 no titube> en seleccionar doce casos 8ue en mi o.use de sus odiosos contenidos* Ouem> los .u>s de tomar estas medidas me sent.ara 8ue con5irmara mi "ona! des.o inconsciente en el mism-simo borde del sendero de la cascada0 de modo 8ue el m4s li.icacia a una res.ara sos.dis.enios criminales* Pinalmente se me ocurri+ la idea de comunicarme con Lestrade .od-a estar se.ra3onablemente se.ronta a.en* Hab-an descubierto mi cuer.ública una ima.arecidas 1 . 1 con la lle.ador tro.o< 8uer-a .etuosa condolencia* Al re.ún investi.ado .ectos del .artida de ca3adores de Meirin.ientes a BartXs 1 all.eles* Des.resi+n ante la muerte de mi ami.eles 1 los reci.ostraci+n hab-a sido causada .en de la honrosa vida 1 la noble muerte de HolmesN una ima.on-a era escribir una serie de cuentos cortos0 cada cual destinado a uno de los triun5os de Holmes* Como antes mencion>0 en esa >.or la ma'ana 5ui interro.en tan atractiva e indeleble 8ue si al.ún .rado tanto >Iito como .or la im.ini+n ilustraban diversos as.or mi vie/o ami.ero en vista de su .ini+n .er5ecto de mi monumento estaba a mano* Cara no interrum.or inconsistentes 1 absurdas* Cor suerte0 el escultor .a.

leto esta nueva aventura literaria* Los cuentos de A*C*D* em.ro.er.orcionara material .or un .isodio de la muerte de Holmes me en5rent> con el sin.ude .la.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin .iertan ecos en el .úblico tuvo 8ue resucitar a Holmes en otra aventura a.úblico 8ue los hechos0 una ve3 revelados0 no 139 .or otra tem-a 8ue el mismo >Iito de sus cuentos lo distra/era de tentativas m4s serias 1 di.lacido ante la .od-an haberse reali3ado m4s .arar una .lausible de sucesos 8ue no contradi/eran los hechos conocidos .re.u> al e.asaron desa.ado de incoherencias* Cero es .udo enca/ar me/or en mis .nas* La noticia de la muerte de Sherlock Holmes le o5reci+ una soluci+n a este dilema* A .echaba0 TEl Croblema PinalTH revelar4 8ue est4 .e3ar a escribir de nuevo cuentos detectivescos0 1 como los h>roes muertos no des.idi+ 8ue le .na aun8ue lucrativa* La su.ara entonces Holmes hab-a de/ado de ser recordado como una 5i.ercibidos ante la consternaci+n .ro.od-a de/ar de sentirse com.ular .re.rinci.ublicarse en el Strand de /ulio* uvieron un >Iito inmediato0 1 a cada mes 8ue .antalla de humo mu1 convincente* En e5ecto0 una lectura atenta del cuento concluido H8ue A*C*D* titul+0 con una eIactitud 8ue >l no sos.erencia no .redestinado a trans5ormarse en un mito o en un monstruo* A5ortunadamente .ro.+cri5a0 8ue a mi /uicio tiene la distinci+n de ser aún menos .ro.u>s olvid> .una 8ue/a ante este .ero 8ue no revelaran nada acerca de la terrible verdad 8ue encubr-an* emo 8ue no atin> a .o estaba .asaba la revista se vend-a m4s* La reacci+n de A*C*D* ante este triun5o 5ue t-.roducido un esc4ndalo seme/anteM Los lectores de A*C*D* hab-an terminado .o.inaci+n del .as4rselos a A*C*D* En el 5uror de los acontecimientos 8ue sobrevinieron .o0 A*C*D* cre1+ conveniente em.iro de los acontecimientos* Al 5in 1 al cabo 5ue el mismo Holmes 8uien mediante sus in5amias se eIclu1+ del resto de la humanidad* Lue.arte del o5icio de un buen escritor im.rovoc+ la noticia de la muerte de Holmes 1 del 5inal de la serie* LNunca se hab-a .rose.or considerar a Sherlock Holmes un ami.ublic+ todos sus de5ectos .edir a la audiencia 8ue lea minuciosamente si esto no se a/usta a sus .ran entusiasmo* $nce de esos doce casos eran mu1 54ciles de .use manos a la obra con .ios de ()FG vino a verme 1 me .lenamente* M4s tarde0 desde lue.ues no ten-a m4s 8ue seleccionar 1 transcribir en letra le.iciar la .o valioso 1 5iable* Mis deseos no .e8ue'o c-rculo de conocidos* Se hab-a convertido en un .icamente ambi.roblema de inventar una serie .arar0 .e'>* Cero .o nin.oco des.e3aron a .ura real0 salvo .uir con una tarea 8ue ahora consideraba una 5rusler-a indi.rimera de ambas alternativas* De hecho0 8ui34 el mito 8ue contribu.ara una nueva serie de doce cuentos0 el último de los cuales ser-a un relato de los acontecimientos 8ue culminaron con la muerte de Holmes en la catarata de #eichenbach* Rste ser-a el 5in de5initivo de la serie 1 liberar-a a A*C*D* de la tentaci+n de .ios desi.+sitos0 1 cuando el relato 5inalmente se .ible mis notas 1a eIistentes* Cero cuando lle.ua* Cor una .ularidad de su obraN .or com.ersona/e de 5icci+n* No ten.eneral 8ue .arte no .a crear se ha adue'ado con tal 5uer3a de la ima.nios0 1 .robable 8ue la 8ue 1o .

res> de Sui3a con la salud arruinada 1 una adicci+n a la coca-na 8ue tard> m4s de dos a'os en erradicar* Cara entonces mi .or recobrar los cuer.a-s0 1 ser-a in/usto 8ue/arme de mi suerte* 6 as.esadumbre 1 amar.aradi.al cam.seaM Cre5iero ser acusado de embustero a 8ue los muchos 8ue tomaron a Sherlock Holmes como e/em.ime en la chimenea0 mis .eli.ran catarata de #eichenbach 1 las últimas .recio no 5ue ba/o* #e.uas arremolinadas 1 es.ura al saber la horrenda verdad acerca del hombre 8ue idolatraban* Cara m-0 el .a 5inalmente a su conclusi+n* Desde la muerte de Holmes mi eIistencia ha sido serena e ins-.roso 1 el .re el criminal m4s .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin mere3can el menor cr>dito* LAs.or nuestro .uma hirviente0 1acer4n .antoso caldero de a.ensamientos vuelan hacia la .o a.or un tiem.alabras de Holmes son un eI8uisito consuelo0 1 vuelvo a verle en los o/os la lu3 del entendimiento0 cuando en esos instantes 5inales me .e+n de la /usticia de una .areci+ de nuevo el hombre me/or 1 m4s sabio 8ue /am4s conoc-* odo intento .ida* Cero a veces0 cuando al anochecer me siento /unto al 5ue.ma su5ran de .r4ctica m>dica era de nuevo un desastre0 1 aun8ue el testamento de Holmes me bene5ici+ much-simo0 mi es.os 5ue absolutamente inútil0 1 all-0 en las .lo 1 .eneraci+n* Sir Arthur Conan Do1le TEl Croblema PinalT 140 .ara siem.osa 1 1o su5rimos .o 1 el viento .mi relato lle.uros econ+micos* Cero recientemente otros han reali3ado sacri5icios mucho ma1ores .rinci.ro5undidades de ese es.

le deseo de saber 8ui>n los escribi+* Consult> varias 5uentes de in5ormaci+n res.ran deuda con 8he &nnotated Sherlock Holmes :7ohn Murra10 (FE).ra5e est4 tomado de la introducci+n de 7ames EdBard Holro1d a Seventeen Steps to 221 B :Allen Y "nBin0 (FEJ.le/idades del mal 1 del in5ortunio?0 escribe Bor.0 el te+lo.re.el0 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin EC[L$9$ =A.0 donde ha seleccionado varios ensa1os tan amenos como in5ormativos* Ser-a im.arado . ck 6 c em"re de 1OPP 141 .ero encontr> .ecto a los asesinatos de 2hitecha. Al.Q9ould0 cu1os dos volúmenes constitu1en una es.-.ocos datos im.+ al conce.uir4 en cuestiones de cronolo.a* Cero al menos tendr-a 8ue ser obvio 8ue la m-a0 como la de #uneber.o dominado .ara cual8uiera cu1o inter>s en los relatos trascienda el sim.uar no est4 =enteramente des.rovisto de ciertos ras.-a* Mi .aldadas .or ar.u-a en ese as.l>ndida 1 lu/osa 5uente de halla3.os de inter>s?* M*7*D* 3h s.ortantes 8ue no est>n incluidos en 8he 3omplete Nack the 7 pper :2* H* Alien0 (FJW.or escritores 8ue han descubierto La #es.es de Nils #uneber.arcialidad virtualmente única en un cam.ulos del Maestro sin duda me acusar4n de una here/-a an4lo.uesta* No 8uisiera des.ues sin >l este libro no se habr-a escrito* El tambi>n admiraba los relatos de Holmes0 1 8uiero .ensar 8ue habr-a admitido 8ue el past che 8ue contribu1+ a 5ra.to del Hi/o0 8ue .0 .* Mi e.edirme sin mencionar al di5unto 7* L* Stonier0 .umentos contundentes 1 lúcidos en su libro & Sherlock Holmes 3ommentary :David Y Charles0 (FJG.or 2illiam S* Barin.unos disc-.o sueco 8ue sostuvo 8ue nuestro Salvador no era 7esucristo sino 7udas Iscariote :T res versiones de 7udasT0 en + cc ones2.* Donald #umbeloB escruta todas las evidencias 1 teor-as eIistentes con una im.os .oner variaciones sobre el Canon antes tiene 8ue decidir 8u> autoridades se.osible no mencionar mi .arec-a a.re.otado0 las com.ecto ha sido D* Martin Dakin0 cu1as conclusiones est4n res.0 es la blas5emia del verdadero cre1ente* Ouien desea com.

La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin A#CHI!$S DE BA%E# S #EE 142 .

echa de otro hombre 8ue tambi>n ha intentado seducirla0 aun8ue no tiene nin.licaci+n* Sin embar.am's escr to de Sherlock Holmes !ue descu" erta por Hesketh :earson.una .ose-do un rev+lver0 1 8ue hab-a sido descubierto en el ca/+n del sombrerero de su recibidor0 donde a cual8uiera le habr-a resultado 54cil de/arlo* En cuanto a la tierra de la escalera :8ue >l no ha usado en un mes.ran an. Cosee una escalera li.araron a trav>s de la ventana* Su novio ha sido arrestado* Se sos.era0 la única 8ue ha1 en el .to 8ue la intuici+n le dice 8ue es un villano 8ue no se detendr-a ante nada* 143 .arece en los eItremos de la escalera* Su única res.ustia* Se ha cometido un asesinato en su . Hab-a tenido una discusi+n violenta con el anciano0 8ue hab-a amena3ado con cambiar su testamento Ha 5avor de la /ovenH0 si volv-a a hablar al. Se encontr+ un rev+lver en casa del novio con sus iniciales .or di5erentes motivos< (.o 8ue sos.ueblo0 1 las huellas de las .uesta es 8ue /am4s ha .o0 1 sin hacer caso de estas . que lo ncluy.en su " o%ra!ía de 3onan 6oyle.una ve3 con >l* G.rueba en su contra0 eIce. carece de eI.echa de >l .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin #AMA CA#A "NA HIS $#IA DE SHE#L$C% H$LMES Esta trama para un cuento . "na /oven visita a Sherlock Holmes0 .resa de una .ruebas incriminatorias0 la muchacha insiste en creer 8ue su novio es inocente0 al tiem.ueblo< su t-o ha sido encontrado muerto de un bala3o en su dormitorio0 1 todo hace .rabadas en la culata0 1 con una bala de menos* La bala eItra-da del cad4ver del anciano enca/a con dicho rev+lver* U.ensar 8ue le dis. a.atas de la escalera se ven en la tierra 8ue ha1 deba/o de la ventana del dormitorio0 mientras 8ue una tierra similar :5resca.

rovisto de la .ersona 8ue hab-a utili3ado los 3ancos* Cero >sta se hab-a conducido de 5orma mu1 cauta y en dos d-as de bús8ueda no 5ue .rande* Lo ha1< un .eccionado .or 8u>A HCor8ue las marcas en la tierra del /ard-nUK 5ueron hechas .eccione el .ar del crimen* Las marcas de la escalera atraen de 5orma es.ue convencido de su inocencia* En tales circunstancias0 1 como última es.ún sitio donde se .resa la noche anterior al d-a del entierro del anciano* 2atson0 el detective 1 Holmes se diri.en a la caba'a del individuo del 8ue sos.en al .alos .a'-a del detective a car.tado un dis5ra3 8ue le convierte en la viva ima.ulcral* El individuo0 8ue 1a est4 medio loco .lear una estrata.erado estoA H6o Hre.resiones m4s .roducido unas de.o .ar a la caba'a el hombre dis5ra3ado se monta en los 3ancos 1 se diri.abilidad0 corre a la ventana 1 contem.o al o-do*** el chico se muestra sor.or dos .ect4culo de su v-ctima 8ue avan3a hacia >l* #etrocede lan3ando un aullido al tiem.uiente .osible descubrir nada* En la vista .o 8ue .o3o* "n ni'o del .or tiM La tierra era una 5ran/a /unto a un sendero de .e hacia la ventana abierta del dormitorio del otro0 al tiem.ravilla0 sobre el 8ue los 3ancos no de/aron nin.resta a ba/ar con una vela* Antes de descender Holmes le susurra al.rueba de la escalera0 aun8ue aún 8uedaban las otras* El si.ada 1 cenicienta0 .ecial la atenci+n de Holmes* Medita Hmira a su alrededorH 1 .en del vie/o asesinado< cuer.o marchito0 cara arru.reliminar el /urado encuentra cul.a de <ancosM HLSanto cieloM HeIclama el detectiveH* @Oui>n habr-a es.osible0 era rastrear a la .eran3a0 decide em.ronunciadas hacia la .ero Holmes si.or los terrores de la cul.echa la muchacha0 1 llevan con ellos a un hombre 8ue Holmes ha tra-do de Londres0 el cual ha ado.o del caso0 Sherlock Holmes 1 2atson se diri.resi+n* 34 144 .ueblo se .odr-a ocultar al.endiculares*** Las .o3o de a.orro 1 todo lo dem4s* ambi>n va .lica Holmes* HCero0 @.atas de una escalera0 8ue se halla inclinada0 habr-an .arici+n0 8ue se acerca a la ventana0 dice con la misma vo3 sobrenatural< HL al como tú viniste a matarme0 ahora ven.la ba/o la lu3 de la luna el terror-5ico es.ueblo a ins.rita su nombre con vo3 es.unta si ha1 al.re.ua en desuso0 1 8ue no ha sido ins.or8ue en a.una im.eccionar el lu.er5icie una pare.aso0 de ser .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin En com.rendido* Entonces lo ba/an 10 a una se'al0 lo vuelven a subir* L rae a la su.ema eItraordinaria* Holmes se marcha a Londres 1 re.eso de la .o 8ue la a.er.ared* El descubrimiento eliminaba el .antosamente se.are/a de 3ancos* Al lle.o 1o .able al /oven*** .ariencia no 5alta nada* No obstante0 Holmes insiste en 8ue se ins.

osesi+n de su herencia* 145 .o se lan3a a sus bra3os0 a5err4ndose a ellos0 /adeando 1 se'alando hacia la ventana0 donde la cabe3a del muerto mira con o/os col>ricos0 1 entonces .uir a la muchacha 1 entrar en .eran3a de conse.La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin Cuando el .ru.rita< HLS4lvenmeM LDios m-oM Ha venido a matarme tal como 1o lo mat> a >l*** Se derrumba des.atas de la escalera con tierra del /ard-n del vie/o* Su ob/etivo era 8uitar de en medio a su rival con la es.o corre escaleras arriba0 hacia su cuarto0 el ti.ar donde lo encontraron*** ambi>n 5ue >l 8uien manch+ las .u>s de esta escena dram4tica 1 reali3a una con5esi+n total* El tall+ la culata del rev+lver 1 lo ocult+ en el lu.

S.1 2U5W>52W12 Nose era 146 .La última aventura de Sherlock Holmes Michael Dibdin \\\ 8ítulo or % nal4 he last Sherlock Holmes Stor1 8raducc -n4 3arlos Iard n Q 1OP8 C chael 6 "d n Q 6e la presente ed c -n4 Raldemar SEnok a./T 1OOU 9SB14 8V5PPW25W825> R.

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