You are on page 1of 10


Ariella Sweeney Professor Leslie Wolcott ENC 1102 October 20, 2013 Training Foster Care Parents There has been a decline in the number of families who are becoming foster parents and the turnover rate is just 20%. Studies have focused on the inadequacies of the training for foster parents and the changes that can be made to better the curriculum and allow for a positive outcome in foster care. The studies have explored the main trainings that are being used along with possibilities for improving or even changing them for the benefit of the carer and the child. Researchers perform surveys and studies to find out where the parents themselves stand when it comes to learning about how to raise foster children and what the parents think will help. There are also various studies done to test the effectiveness of the training. It is imperative that researchers develop a way to teach everyone the same lessons,still being able to account for learning styles, and develop a way for it to be easy to administer so that it may be useful in raising the turnover rate, allowing more families to want to foster, and making foster care a more positive outcome. The sources used are mostly peer reviewed journals and articles, some with reference to case studies. The authors include people with PhDs, people with M.S.W, students, professors, and people within the social work and foster care field. The information discussed in these articles tends to lean toward informing potential foster carers, social workers, foster care agencies, scholars, professors, students and researchers of new techniques, trainings and research, while also discussing the current techniques. The research developed may appeal to anyone with an interest in the foster care system or social work in general.


This annotated Bibliography focuses on every aspect of the training, from the current trainings, to research and possible new training.  There are also sources focusing on the perceptions of the carer and their opinions. Most importantly the information comes together to help create an understanding of a field of foster care and improvements that can be made. Bywater, T., J. Hutchings, P. Linck, C. Whitaker, D. Daley, S. T. Yeo, and R. T. Edwards. "Incredible Years Parent Training Support for Foster Carers in Wales: A Multi­centre Feasibility Study." Child: Care, Health, and Development 37.2 (2010): 233­ Blackwell Publishing. Web. 8 Oct. 2013. The authors, researchers of Bangor University, performed a study and found that after a one year trial to assess different aspects of foster care in Wales including children's behaviors and the competency of caregivers, homes with intervention and training are more stable.The program used is a combination of discussions in group, video modelling and practicing strategies for intervention. The program consists of 12 sessions, one every week for 2 hours. The study results concluded that foster parents need to be provided with the tools and knowledge to handle the emotional and behavioral problems they may face with children. This program is relatively low cost and could be beneficial in the long term because of a standard for skills needed to raise foster children.This article is relevant because it shows how other countries handle training and the progress they have with it. Cooley, Morgan E., and Raymond E. Petren. "Foster parent perceptions of competency: Implications for foster parent training ." Children and Youth Services Review. 33.10 (2011): 1968­1974. Web. 21 Oct. 2013. Cooley and Petren, Department of Family & Child Sciences at Florida State University, performed a study to determine the level of competency of foster parents succeeding pre­service training. They sent surveys to different foster families along northern


Florida and used the responses collected to for statistical and analytical conclusions. One of the most common things that parents said was needed was more specific information on the different aspects of being a foster parent. Another large issue that parents have is not having a clear view on the role of the agency.This is relevant because it helps to show what the parents themselves believe there believe their competency is and to point out the different problems that the parents see with the training they receive. Cuddeback, Gary S., and John G. Orme. "Training and Services for Kinship and Non Kinship Foster Families." Child Welfare League of America. 81.6 (2002): 879­909. Web. 21 Oct. 2013. Cuddeback, a doctoral student and Orme, a professor at the University of Tennessee, performed a study to find out what services and training were provided for foster families and what was still needed. The survey found the demographics of the families, the services they needed and the services that were actually provided to them. The study helped the researchers to find that the parents cared for children with varying levels of need and were not provided the proper training and information to care for the child properly. The lack of information could severely endanger a child's well being when placed in a home. They also talk of the training differences between kinship and non­kinship placements. This article is relevant because it helps to back up the already stated problems with training and also to show how a foster parent of someone related to themselves receives even less information and training than a normal parent. Delaney, Richard, Carol Nelson, Caesar Pacifici, Lee White, and Betsy K. Smalley. "Web­Enhanced Pre Service Training for Prospective Resource Parents: A Randomized Trial of Effectiveness and User Satisfaction." Journal of Social Service Research. 38.4 (2012): n. page. Web. 17 Oct. 2013. Richard Delaney, PhD the principal investigator for Foster Parent College and the


other authors with ranging levels of knowledge, experience and education including other PhDs, performed a study on using web based training as opposed to classrooms. The authors spoke of the three most widely used programs, Model Approach to Partnerships in Parenting (MAPP), Parent Resources for Information, Development, and Education (PRIDE), and Institute for Human Services (IHS). The use of these programs does not show much use in actually preparing people to be foster parents, they are more helpful as guides. The article said that one of the reasons is the differences between how the program is being taught and what is being taught between different states and even counties. The study was a way to make a step toward using web based training, which the parents who used it believe taught them more. This article is relevant because it shows how the training is progressing for the future. Dorsey, Shannon, Elizabeth M.Z. Farmer, Richard P. Barth, Kaylin M. Greene, John Reid, and John Landsverk. "Current status and evidence base of training for foster and treatment foster parents ." Children and Youth Services Review. 30.12 (2008): 1403­1416. Web. The authors of University of Washington, Pennsylvania State University, University of Maryland, Oregon Social Learning Center, and the Child and Adolescent Services Research Center respectively, wrote this journal article about the different types of training there is available and the status of that training. The authors discuss the two different types of foster care, traditional and treatment, and the different training that is given for them. Treatment foster care requires more training in at least 6 states. The authors also go through the different curriculums provided by two of the main training programs PRIDE and MAPP. This article is relevant because it describes the current programs and links other articles used because of the programs. Lee, Jane H., and Thomas P. Holland. "Evaluating the Effectiveness of Foster Parent Training."


Research on Social Work Practice. 1.2 (1991): 162­174. Web. 21 Oct. 2013. Lee, of South Carolina Department of Health and Environmental Control and Holland, of University of Georgia, did a study to find out the effectiveness of training foster parents. The study used the MAPP method of training over a 10 week period of time. The MAPP curriculum used role­play exercises, lectures,guided imagery, and group discussion. The authors told the reader that the studies done may not always be the most accurate because the subjects are hard to find, so they use small sample sizes. This article is relevant because it helps to show us how the current trainings are working and some of the components of these trainings. Murray, Lyn, Michael Tarren­Sweeney, and Karyn France. "Foster carer perceptions of support and training in the context of high burden of care." Child & Family Social Work. 16. (2011): 149­158. Web. 21 Oct. 2013.The authors,  Murray a child psychologist and Tarren­Sweeney and France both senior lecturers in child and family psychology, performed a study on burden of care and on the trainings and services that the parents believed they should have. The five things that people seemed to all agree they needed are interaction with social workers, access to specialist, access to relevant training, birth parent contact, carer well being, access to training and training as a priority. The study showed that there is a higher burden set on the parents, who have to care for children with highly emotional problem, than there is training available for these parents. This article shows relevance because it supports the claim that there is not enough training being given to the foster parents. Olsen, Allison, and Amy Smith. "Wisconsin's Online Pre­Placement Training for Foster Parents." Policy & Practice. (2011): 24. Web. 21 Oct. 2013. Olsen a curriculum coordinator for foster parent training and Smith a curriculum coordinator for the Wisconsin Department of Children and


Families, wrote an article describing the new training program that has been set forth in Wisconsin. The new training is web based, but can be taken in person as well. It is also flexible and the content can be adapted in order to help people who learn using different styles and to suit different needs. Requirements were made that all foster parents even those related to their foster child must participate in the training.  The training which only takes about six hours to complete the six modules, also includes different links to additional state and federal resources that are available. The interactive training includes a notepad feature and knowledge checks. This is a relevant source because it shows one way the training can be done and how it can be uniform throughout the different counties and states but still allow for different learning styles. Pacifici, Caesar, Richard Delaney, Lee White, Kelli Cummings, and Carol Nelson. "Foster Parent College: Interactive Multimedia Training for Foster Parents.." Social Work Research. 29.4 (2005): 243­251. Web. 17 Oct. 2013. These authors, with varying degrees including B.S.S.Ws and PhDs all with varying levels of experience in the field have performed a study to evaluate the Foster Parent College courses. The study explored the use of dvds and calls with an interviewer.  The researchers used the study to test the efficiency of the DVDs, which can be viewed with remote or on a computer. The study gave the parents confidence in their abilities to understand and help the children with their outbursts of anger, which is what the DVD they used in the study was about. This article shows relevance by showing the new forms of training and the effectiveness of that training. Price, Joseph M., Patricia Chamberlain, John Landsverk, and John Reid. "KEEP Foster­parent Training Intervention: Model Description and Effectiveness." Child & Family Social Work 14 (2009): 233­42.Blackwell Publishing. Web. 8 Oct. 2013. The authors, researchers for the


Child and Adolescent Services Research Center at San Diego State University, use their research to evaluate the training of foster parents and its current status in our society. This article is relevant to my research because it discusses the current status of training and the history. According to the Foster Care Independence Act of 1999, foster parents have to meet the necessary training expectations for knowledge and skills and may even be required to continue training after a child  is placed under their care. Due to the shortage of foster parents, children are placed in families based on availability and not on the training that would be required to deal with certain behavioral problems. Foster parents are required to receive more than 20 hours of pre­service training and some of the primary focuses are in monitoring of children, positive reinforcement and punishments that are not harsh, such as timeout. Rork, Kristine E., and Cheryl McNeil. "Evaluation of Foster Parent Training Programs: A Critical Review." Child & Family Behavior Therapy. 33.2 (2011): 139­170. Web. 21 Oct. 2013. The authors both with PhDs, evaluated case studies about different investigations of training programs in this article. The authors found that several studies showed that parents with proper pre­training led to more positive outcomes for the children. It was noted in the article that it is difficult to provide an accurate evaluation of the cases because of limitations such as the difficulty to compare programs due to the differences in study populations. The article stated that in the future it may be useful to use videos when teaching certain skills, and to provide childcare during training times to ease the stress on the parent. They also found that it may be beneficial for those in the field to ask about the needs of the foster parent. This source is relevant because it helps to show what can be done in the future, not only in the field but also in the research.


Titterington, Lee. "Foster Care Training: A Comprehensive Approach." Child Welfare League of America. 69.2 (1990): 157­165. Web. 21 Oct. 2013. Titterington an education consultant for the British Columbia Federation of Foster Parent Associations, performed a study on the training and sources that are the most helpful to foster parents, with a main focus on the communication of foster families. A training program was used to help the foster parents be encouraged to network and talk to each other, which is important to learn in order to have a support system. Titterington instead of studying other peoples programs created a training to be studied and evaluated the results of the study. The study showed the aspects of the foster families that would be beneficial to have communication with, which is also a key tool in the future of training since without the communication training will not further expand. This is relevant because it shows an applied approach to the training of foster parents. Van Camp, Carole M., Timothy R. Vollmer, Han­Leong Goh, Christina M. Whitehouse, Jorge Reyes, Jan L. Montgomery, and John C. Borrero. "Behavioral Parent Training in Child Welfare: Evaluations of Skills Acquisition." Research on Social Work Practice. 18.5 (2008): 377­391. Web. 21 Oct. 2013. The authors including Van Camp,PhD performed two studies, this first was a 30 hour training course and the second was on four individuals of different races who completed a similar training. The training was based on basic behavioral principles and parenting tools. There were 9 parenting tools; stay close, give positive consequences, ignore junk behavior, pivot, stop­redirect­give positive consequences, set expectations, using contracts, timeout and the ABCs of behavior. For the second study each person was given a few skills to learn. Role play situations are used often in these studies to study how a parent responds to a situation with a child. These studies used BASP curriculum to study its effectiveness on


improving parent­child interactions. This article is relevant because it explores another one of the many varying curriculums that are available to foster parents. Van Camp, Carole M., Jan L. Montgomery, Timothy R. Vollmer, Judith A. Kosarek, Shawn Happe, Vanessa Burgos, and Anthony Manzolillo. "Behavioral Parent Training in Child Welfare: Maintenance and Booster Training." Research on Social Work Practice. 18.5 (2008): 392­400. Web. 21 Oct. 2013. The authors, from University of Florida Psychology Department, performed a study on using a booster training course to back up what was learned in the previously talked about 30 hour BASP course. The training reinforced the already taught 9 parenting skills, using powerpoints, trainers and demonstrations. This study was performed on only 8 people who participated in both trainings and more accurate information could be found in a larger study group.The results suggested that booster courses are an important part of training as to help maintain skills. This is a relevant source because it takes a new perspective on an aspect of training that hasn’t been explored in the research completed for this paper. Whiting, Jason, Paul Huber, and Alice Koech. "Foster parent pre­service training programs: A content analysis of four common curricula." Relational Child and Youth Care Practice. 20.3 64­72. Web.18 Oct. 2013. The authors discuss the concepts of most trainings in order to help trainers decide what they should teach and they studied which programs are used by each state to determine the aspects that are important at the present moment. Some of the areas that parents often wish they had more training are aging­out, ADHD, and handling stress and grief. Research determined that there are gaps in the curriculums that need to be filled by adding more modules. Another big step that could be helpful is helping foster children develop a relationship with their foster parents.  This article is relevant because it could help future trainers to decide on a more


uniform and educational training to provide for foster care parents.