You are on page 1of 4

Swales Discussion Post by Me As far as i can begin to understand, Speech communities contain people who share similar views and rules on language. The communities allow for people to exchange interpretations and rules for speech.

Literacy changes how people communicate and helps communication to develop between people who are not close in distance. Discourse community is a term sometimes used to indicate a group of ideas.           Discourse communities tend to break people into groups while speech communities allow for people to come together. Discourse communities have a public set of goals, ways of communicating with its members (meetings, newsletters), and have changing levels of membership (novices and experts). There are spies on the discourse communities and if they assimilate into the community they become double agent. A person can be involved in many different discourse communities and the number is different from person to person. The word genre is used to describe a category of discourse that can be spoken or written, but does not have to involve literacy. I chose to include this post because Swales was one of the first assignments  about discourse communities and it set up the beginning of my writing. I found it useful and knowledgable.

Devitt Generalizing about Genre By Me  I found this reading to be much more complex than the other.I do agree with Devitt that a reconception of genre that shows how to unify form and content, place text within content, balance process and product, and acknowledge the role of both social and individual will allow us to strive to a more unified theory about writing. Our conventional conception of genre is that genre is dividing literature into groups based on content. This form of classification is useful in supporting the interpretation of literature, however, genre in the way we are now learning is to understand a rhetorical situation and social context.        Recent genre theory also includes purposes, participants, and themes.Genres are described by devitt as actions because they construct and respond to a situation. They can also be either static or dynamic. Dynamic genres are fluid and Static are more rigid. Looking at genre rather than membership can better describe the nature of a discourse community. So rather than looking at the types of people that are members or how many members a community has, you would look at the different genres to determine the purpose and goals of a community. Genre was a main part of all of the writings we did this semester and i felt that this reading was one of the most important because of its complexity and because it tied genre and discourse communities together.

Devitt Bawarshi and Reiff By Me  According to the article Genre is less about classifying texts into groups and are more about where language can be understood. I took this as genre being the way we perceive the literature and languages of the different discourse communities we are a part of. When we think of genre we may believe that it only gives us access to the discourse communities but in some causes like the example of a jury the genre of the literature may be to keep others out of the specific discourse community. Genres which in most cases are material items, allow us to understand the goals and the rules of the discourse communities.Most genre analysis is of actual textual information however, we can analyze language for underlying meanings. A discourse community is represented by its genre because the genre allows the beliefs of the community to be known to others.        Many forms of genre created by one community are designed to be used for other communities, i.e. tax forms and ballots. The meanings of certain words are different in different discourse communities. One of the main difficulties in discourse communities that interact is the use of technical language. Much of the complex language used in specialized communities, such as the legal communities, may be difficult for an outsider to understand in context because the usage and definition of everyday words are different than that of which we would normally use.          This new definition of genre makes me think about my future career path. When i work as a Social worker many words i believe will have different contextual meanings than those we use now. I am not sure of any yet, but seeing as social work involves a good deal of aws involving the safety of children, i believe the law discourse community will have an effect on my own community. I felt that this discussion was important because the examples in the reading helped me to truly understand the meaning behind genre and discourse community.

Devitt Bawarshi and Reiff By Naomi Cabrero In the article "Materiality and Genre in the Study of Discourse Communities," Devitt, Bawarshi, and Reiff all attempt to prove and explain how genre analysis can help in better understanding discourse communities and their different ways of communication. Devitt explains more of the legal genre and the separation between specialists and non­specialists such as people in court. Members of the legal community might have a different understanding of some words from those who are not, such as her example of the understanding of the word "might". Bawarshi speaks more of the medical genre, and how medical forms, for example, help bring nonmembers into understanding that genre. Reiff explains ethnography and the three main teaching interests that can be learned through this: learning genres, learning about genres, and

learning through genre. All three of these essays helped me view genre in a completely different way than I did before but it all comes together and makes sense. All around us there are different discourse communities who have different ways of understanding and communicating that only members of that community would understand. But that is why they all come to a common ground that helps both members and nonmembers effectively understand each other. We see it everyday around us such as people with a common major, members of clubs, different cultures, or even athletes of a certain sport. These groups all have terms and ideas that only they would understand between each other. Before reading these essays, I would have never thought of genre in this sense. But it is clearly supported that understanding genre helps us understand different discourse communities and how to respond to them.

Works Cited: Bawarshi, Anis. Amy J. Devitt, and Mary Jo Reiff.  Materiality and Genre in the Study of Discourse Communities.College of English 65.5 (2003): 541­558. Print.

I felt it was important to include Naomi’s discussion post because she helped to clarify that and understanding is needed in both genre and discourse communities, in order to properly respond to discourse communities.

Swales By Melissa Racher Throughout the reading “The Concept of Discourse Community”, John Swales tries to determine the definition of “discourse community.” Swales comes up with six characteristics to help explain the term discourse community and a guide to determine if a group of people are considered to be one. He also mentions ‘speech community” which is “composed of those who share similar linguistic rules.” (Swales 23) Swales explains that literacy makes discourse communities functional. This really shows that literature is the root to everything. This brings in speech community because it is more of reading and writing while discourse community involves interpretation and communication with others. Throughout this article I learned that a discourse community is mainly a group of people who share interests with each other and have good communication. As I was reading Swales’ six characteristics to a discourse community, I started to think of all the groups or organizations I was involved in and if any of them fulfilled all six characteristics. One example that seemed to fit the requirements would be all of us in college. More specifically would be a major here at school. Everyone in the same major shares similar interests and have the same kind of idea as to what they want to do in the future. Even if they all do not have the same career in mind, they all have the same goal to get a degree and graduate. We are all here trying to get an

education but by sharing the same major with a group of people brings you that much closer as a whole. After reading this article, I am very intrigued and I thought it was very interesting to learn about. Swales, John. “The concept of discourse community.” College Composition and Communication 49.2 (1998): 21­32. Print.

I included Melissa’s discussion because she really understood the concepts and her understanding helped to clarify things for me.