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La reina de las abejas

Dos prncipes, hijos de un rey, partieron un da en busca de aventuras y se entregaron a una vida disipada y licenciosa, por lo que no volvieron a aparecer por su casa. El hijo tercero, al que llamaban "El bobo," psose en camino, en busca de sus hermanos. Cuando, por fin, los encontr, se burlaron de l. Cmo pretenda, siendo tan simple, abrirse paso en el mundo cuando ellos, que eran mucho ms inteligentes, no lo haban conseguido? Partieron los tres juntos y llegaron a un nido de hormigas. Los dos mayores queran destruirlo para divertirse viendo cmo los animalitos corran azorados para poner a salvo los huevos; pero el menor dijo: - Dejad en paz a estos animalitos; no sufrir que los molestis. Siguieron andando hasta llegar a la orilla de un lago, en cuyas aguas nadaban muchsimos patos. Los dos hermanos queran cazar unos cuantos para asarlos, pero el menor se opuso: - Dejad en paz a estos animales; no sufrir que los molestis. Al fin llegaron a una colmena silvestre, instalada en un rbol, tan repleta de miel, que sta flua tronco abajo. Los dos mayores iban a encender fuego al pie del rbol para sofocar los insectos y poderse apoderar de la miel; pero "El bobo" los detuvo, repitiendo: - Dejad a estos animales en paz; no sufrir que los quemis. Al cabo llegaron los tres a un castillo en cuyas cuadras haba unos caballos de piedra, pero ni un alma viviente; as, recorrieron todas las salas hasta que se encontraron frente a una puerta cerrada con tres cerrojos, pero que tena en el centro una ventanilla por la que poda mirarse al interior. Vease dentro un hombrecillo de cabello gris, sentado a una mesa. Llamronlo una y dos veces, pero no los oa; a la tercera se levant, descorri los cerrojos y sali de la habitacin. Sin pronunciar una sola palabra, condjolos a una mesa ricamente puesta, y despus que hubieron comido y bebido, llev a cada uno a un dormitorio separado. A la maana siguiente presentse el hombrecillo a llamar al mayor y lo llev a una mesa de piedra, en la cual haba escritos los tres trabajos que haba que cumplir para desencantar el castillo. El primero deca: "En el bosque, entre el musgo, se hallan las mil perlas de la hija del Rey. Hay que recogerlas antes de la puesta del sol, en el bien entendido que si falta una sola, el que hubiere emprendido la bsqueda quedar convertido en piedra." Sali el mayor, y se pas el da buscando; pero a la hora del ocaso no haba reunido ms all de un centenar de perlas; y le sucedi lo que estaba escrito en la mesa: qued convertido en piedra. Al da siguiente intent el segundo la aventura, pero no tuvo mayor xito que el mayor: encontr solamente doscientas perlas, y, a su vez, fue transformado en piedra. Finalmente, tocle el turno a "El bobo," el cual sali a buscar entre el musgo. Pero, qu difcil se haca la bsqueda, y con qu lentitud se reunan las perlas! Sentse sobre una piedra y se puso a llorar; de pronto se present la reina de las hormigas, a las que haba salvado la vida, seguida de cinco mil de sus sbditos, y en un santiamn tuvieron los animalitos las perlas reunidas en un montn. El segundo trabajo era pescar del fondo del lago la llave del dormitorio de la princesa. Al llegar "El bobo" a la orilla, los patos que haba salvado acercronsele nadando, se sumergieron, y, al poco rato, volvieron a aparecer con la llave pedida. El tercero de los trabajos era el ms difcil. De las tres hijas del Rey, que estaban dormidas, haba que descubrir cul era la ms joven y hermosa, pero era el caso que las tres se parecan como tres gotas de agua, sin que se advirtiera la menor diferencia; sabase slo que, antes de dormirse, haban comido diferentes golosinas. La mayor, un terrn de azcar; la segunda, un poco de jarabe, y la menor, una cucharada de miel. Compareci entonces la reina de las abejas, que "El bobo" haba salvado del fuego, y explor la boca de cada una, posndose, en ltimo lugar, en la boca de la que se haba comido la miel, con lo cual el prncipe pudo reconocer a la verdadera. Se desvaneci el hechizo; todos despertaron, y los petrificados recuperaron su forma humana. Y "El bobo" se cas con la princesita ms joven y bella, y hered el trono a la muerte de su suegro. Sus dos hermanos recibieron por esposas a las otras dos princesas. ***

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