Coperta de PUIU MÂNU

A.

Lectori GH. CONSTANTIN GOSAV

D.

VASILE

Tehnoredactor:

!n de tipan "#.$."%&'. Ap(r!t: "%&'. Co)i de tipar: "#*+,.

Tipar!) e-ec!tat .!/ co0anda nr. 1,%2"%&'* )a 3ntreprinderea Po)i4ra5ic( 6Cri7ana8* Oradea* .tr. Leontin S()(9an nr. "#,. :ep!/)ica Socia)i.t( :o0;niaro0an

EDITU:A ION C:EANGA

UCU:E<TI

"%&'Astfel se înjghebă în Dacia o nouă făptură, de fire romană prin minte şi dacă prin nemaipomenita ei energiey care păstră trăsăturile ei caracteristice, cu toată năpustirea unor roiuri nesfîrşite de neamuri străine ...

t(in!ind 3nt30p)(ri de 4roaC(* 3n Are0e ce copi)andrii* p3n( 0ai adinea!rea Aite9i neAoie 0are* ar!nca! priAiri 5!ri7e c(tre /eCna cen!7i!BAerC!ie !nde /(n!ia! 4!ra pe7terii* ne3ndr(Cnind .( .ei* pe7tera .c!)te.( cread(.e 9!ra 6.e p!tea.inchi. D G!0 A( .o@ea! Aor/e)e ca 7i c3nd ce) ce )e ro.e )(r4e. Vite)e p(7tea! 0ai )a o parte* c(tre 4!ra A(ii.(B" a. era! ochi 7i !rechi.!5)e@ind Aor/e)e* de. A)t5e) nici c( . G!0 . D. $ENOPOL* Istoria Românilor. (tr3n!) co/ora ori ridica 4)a.ea nici at3tica de porec)(* 0i7c(ri ce 3n.p!7i .i arate 3ntrB!n 5e) .(B" 0!7te 7erpe)e ro78 pe () care 0inte* ori de c3te ori /(n!ia ne3ncrederea pe 5e@e)e ce)or di.!t( de ani* p!teai . In pere@ii ei* care aici .i tea0a.a! a)t!) c!rioCitatea . di!ia a I"#aCapito)!) !n! CEI T:EI* :OATA =N >U:UL LUI TOADE: E:IAN* ?IS <I <E:PELE :o.e . Ochii !r0(rea!* 5a.cina@i* 0i7c(ri)e .( n! creCi c3nd Toader erian* o0 c(r!ia* 3ntre 7apteCeci 7i o .A.c* aici .(B.(Bi dai oric3@i* .tr30teaC(* 3nchip!ind !n 5e) de .tea ar 5i 5o.Bar 5i p!t!t in.!)* 3n.tr(/ate 0!nte)e p3n( h(t* )a te0e)ii)e Cet(@ii :e4i)or.in4!r!)!i o0 care n! .p!.t p)(0(dit din 4e)atin(* 3n Are0e ce !rechi)or n! )e Aenea .e .

co)oan( . 5iind p(Cit de o Aiper( 4a)/en(* aA3nd corn!) Aerde 7i 3n A3r5!) coCii !n c)opo@e) de ar4int.c* ca ni7te doA)eci p!7i )a p(. C)opo@eii G5ei. At!nci* ca )a o por!nc(* 0!nte)e .t!ri 7i pa7i de 4e)atin(.(ri .3nt .!/p(03ntean( a in5init!)!i* .e c)atin(* intrarea .( prinde a c!r4e din taAan!) de ca)care* a7i9derea ce)eia din nop@i)e c! )!n( neci!ntit( de A3rco)aciE n!0ai ce prind a c)inc)inc@i c)opo@eii 7i din Aa.t de0!)t* . aici* dac( 0ai ni0eB re7te ie7irea* /ir!ind .e A3. aco)o )a cea.t de .: )e4(nat* 4r(/it* !nd!itor* 0o)e7itor* 3nc3t a!Cind!Bi cape@i 4!.!n(* Aipere)e 3ncornate prind Aia@( 7i 7!ier( h3r73it din 4!7i)e do)doraB c! Aenin 3nAerCitE o )!0e 3ntrea4(* care a 5o.prind de pe pere@i*F a7Fa a!rn ai de.!) c3nd 7erpe)e ro7 37i )eap(d( pie)ea* c!0 prind a . 7i .( n! te 0ai treCe7ti niciodat(.a! de a!r c! cen!7a 0aiB 0ari)or daci* 5iecare Aa.eoa.e)e c! cen!7( prind a r(.iAe* 3nc3t o0!) p(tr!n.e0n!) /o)naA* .e treCe7te /(tr3n* deBi t3n(r* 7i t3n(r* deBi /(tr3n.!na c)opo@eii* 5iecare pe a)t 4her.(pate po)i@e* !n 5e) de /r3!ri de 0(ri0ea !nor 7an@!ri r(.( dor0i 7i .e !0/re o0ene7ti care* 0ai apoi* .e 3nchide* o )!0in( )(ptoa.t!rnate 3n care .(* c! 4e.e 3n7ir!ie.( tot dor0i ca . C!0 ai p(tr!n.prinde 7i 3n.trare* !rne)e de ara0( .e de. .!5)e@i ni7te !0/re* 7i 3ncep a !0/)a 3ntrB!n 5e) de p)!ti.o0n 7i ai Area .o0noroa.!cce.e 3nchip!ie 3n 9!r!) t(! ca i0a4ini)e !n!i 5i)0 proiectat pe Ceci 7i Ceci de ecrane . :(03ne neo0* t3n9e7te 0ere! d!p( ce nici e) n! 7tie* /3nt!it de tea0a 7i de dor!) <erpe)!i :o7.

5rede)!)!i* .Bo pornea.t!ia* ne4 ce ad!cea c! !n 5e) de pr!n( /r!0at(* 4ata parc( .ticiCeaC( Teo5ana* 3nchip!ind c! ar(t(tor!) )a t30p)( 0i7carea .pr3ncene)eB cetin( .c!) c)opo@e) de ara0(* .0in* /ine prin. n! at3t de 5anta. .pirid!7 a) ne4!)!i ar(0i! 7i p(ro.i0@ind c!0 i .Adic(HI 3ndr(Cni o4dan .prind( 3n orice c)ip( 7i .e ridicar( a cr!nt( 0irare* 3n5(@i7area )!i Toader erian pe deBaBnB tre4!) era aceea a !n!i . Ne4!) prin. C!0 Aine a.e: — Neo0 Cice@iHI P!7chea pe )i0/(I Adic( n! a7a ca to@i oa0enii* ci chip 7i ro/!) porec)ei .e a4ita ca !n 0in!.e0n c!0 c( /(tr3n!) ar 5i /ini7or p)ecat deBaca.pin(rii.(B" 3ntrer!p(* .in4!r )a dr!0* orient3nd!B.e ca o in.p!n Ao!( ceea ce !reche de o0 nBa a!Cit* iar Aoi p!ne@i )a 3ndoia)(I Uite* 0( 9!r 9!r!in@( 4rea: .!) ace.c( .0a4orii)e /(B tr3n!)!i c3t de 9oc!) de .(.p!n.0e! 03niat c3nd )e r(.e .a)e: ne/!n!)* 7!ia* C()!da* c(pc(!n!)* pric!)ici!)* .( .pira@ie rece pe 7ira .(B" 0!7te <erpe)e :o7 pe () de 0inte 0(car at3t* at3ticaI — A7a ca F0nea)!i* 0( o4dane* p)a.c!r4e !n 7!Aoi de tran.e de.ect( /iCar( d!p( periiB anten(* 7i de 3nA3)Aorarea !nei 7!Ai@e de p(r ne4r! 3ntrB o c)aie co)i)ie.( Cic( e! A( . de pe na.tri4oaica* 3n@e)e4iHI Care Aa .ta 6r(03ne neo08H — Chiar a7aI 3n5c(ri Co.e a .

ta* nede.ta era !n o0 t(c!t 7i !r.er( c( n! era dec3t !n /iet /(tr3n care n! 5ace r(! ni0(n!i* di0potriA(* 3@i are 4ri9a Aite)or c3nd t! ai po5t( de .e !05)( 7i .teac(n* .e )(.5(7!ra 3ntrBo 4e.c!)ta.t!) Teo5anei* o CA(p(iat( ce da 3n p3r4 preAe.tori.tind o 5r!0!. di.t( .ca)d( ori de 9oac( 7i 7tie 0!)@i0e de i.t!ri p(rea c( .0e)e /(tr3n!)!i n! aAea! de 5(c!t.oi de a r(C/it c!0Aa 3ntrBaci)ea* n!0ai ceB" 0!7c( de )o/!) !rechii* !rechea ceea .tatornici !ndeAa 3ntre Cenit 7i oriCont* nehot(r3t dac( ar 0ai tre/!i .( . de Ara9a 3nchip!irii ori 3ntrBo )!0e a)e c(rei ro.tra9( Aecinic treaC(.e o/i7n!i.Era 3n cr!cea Aerii.e c! A(dit intere.er( c! e)* .in4!ratic 3nB t3)nit c3nd n! te a7teptai* prin A(i 7i pe coc)a!ri* 3n c(!tarea cio/!ri)or Aechi 7i a intr(rii 3n Pe7tera ?ei)or.e 3ndrepte c(tre ap!.at c! toat( 5iin@a 3n a5ar(* ca o Aie@!itoare dintrBo a)t( 4a)a-ie* a)c(t!it( din p)a.e ar(ta.p!.0(.irii.pai0(* pe care 3ntrea4a .pre co0ori)e re4i)or daci* .e p(rea 0ai potriAit dec3t a)t!).p(d!rit( )a 5e) ca e)* a.e )a.te* i .(B" tot a.e ori )(@ind!B .e. prin ani 7i e-perien@( de poAe.tic( ne0aipo0enit(* 3n()@3nd!B.c!)te /a.tea pe7terii din Va)ea :ea* chiar de Toader erian . Dac( .!)!i 3n 0i7care 7i prin.t(Ci* a7eCat )a !0/ra !n!i 0e.c!)@i dac( are po5t( 7i .e de. Oric!0* a!ditori!) ace.e prin. Soare)e* 0o)e7it 7i e)* p(rea a .e conAin.( a.!C* !n .ti7a de.at!)!i 3) oco)ea )a cea.in4!ratic pe co.(B" a. <Bapoi n! oricine .e iar(7i a .( pe 5(4a7!) i.e p!tea )(!da c( ar 5i a. O/i7n!it* ace.!5)are a .c!@ii)e ce)or trei tineri de.c!)@i 7i .e ne4!) din A3r5!) na. ori /a. Se pre5(c! indi5erent )a 4e. Vipia trec!.torii 7i 3nt30p)(ri* 3nc3t .ine ori reA(r.La ie7ire !n a)t <erpe :o7 .e* Aite)e p(7tea! )ini7tite* iar ei a)tceAa 0ai /!n dec3t .prin. A.c!)tat poAe.( 3nd!p)ecat.e* chircit 3n .(* de ce) porec)it <erpe)e :o7* ar(tare de . de noapte ori prin )oc!ri 0ai p!@in !0/)ate.in4!r d!0nea)!i )e 7tie 7i* c! Aor/a do0oa)(* . Doar cei c3@iAa copii de )a Gr(di7te .e@e t!)/!r(toare* care 3i a0intea !n chip din a)te Are0i 7i din a)te )!0i* p!.

are ca 0!7cat de 7arpe: Ei* a.co)it din te0e)ii Gr(di7tea* )idar!)* Piatra :o7ie 7i Je@e)e A)/e.cr3nB titI A7a* deciHI Mata)e* 0o7 Toader* ai A(C!t* c!0 te A(d* <erpe)e :o7* ai 5o.e0(n3nd c! aceia pre. Care Aa .(0n* a7 5i p(.t d(r30at 7i r(. o4dan repet( 4e.torii 7i /a. N!0ai c( acea. Doar o )!0in( c3t . I0I De 7tia0* de /!n( .te o/raC* neo/.ecetoa.erAat( aproape. In .toit 5rica 7i ac!0 a)t5e) )eBa7 ar(ta 7i doAedi* pe toate* ce)or tre/!itori .ea0a* pentr! c( tot ce .e pare adeA(r!)BadeA(rat* n! p!tea 5i a)t5e)E e)* o4dan* 5)!ier( 3ntrer!pt* . Prote.e 5ace ran( ro7ie* care de )a o Are0e r(03ne a7a* !r0( c3t !n /(n!@ de a!r* .e0n c( 0o7!) a )!atBo raCna 7i* deodat(* n!0ai ce . Dar( de aia Cic oa0enii c( 0ata)e teBai .t!) 5etei* .e* ca0 )a anii Ao7tri* doar c( 7tia0 0ai p!@ine )!cr!ri dec3t Aoi.e* a7 5i )(.trat o 0(rt!rie* 0iBa7 5i o.co@i 7i c!0 )e p)(0(de7ti.e 43nB dea0 7i e!* daF pe at!nci aAea0 7i e! 0intea aprin.ta.( 7i C()!d( ca a.chi0/* 37i d!.( Cic( n! 4)!0e7tiI (tr3n!) n! p(r! . doar .t 3n Pe7tera ?ei)or* )a care i .e Cice a ?3rne)or* c(ci* !ite* ai .taBiI P(i* 0( tot 0ira0 e! de !nde at3ta 5anteCie* de !nde )e .ea0( 0( a)e4ea0 7i c! a)te 5o)oa.ta* prin. A.e0n!). Pe at!nci D Aoi ca0 c3@i ani aAe@i* patr!.Bar p!tea .coace 7i .e 03na )a !reche 7i 37i pip(i 3nde)!n4* c! 03ndrie* .!rprin..p!ne 0o7!) i . <iBa0 A(C!t ce nBa A(C!t o0* 7iBa0 tr(it ce nici 0(car n! .t!)* repro7!) Aenir( a/ia ac!0a: D C!0 adic(HI Voi a7a a@i creC!tH C(B0i arde de 7a4(* de 3n7ir!it pe a@( copi)(rii* i. C!0 Cic* era0 e! a.( 7tie.(ra@i pe pardo.0eI A5)(* /(iete* c( nBaAea0 anii t(i c3nd a0 intrat 3n Pe7tera <erpe)!i :o7.pr(CeceH P(i da* a.( de re)atare* n!Bi ia . Tot 3ntrBo Aar( .at Ar!n .p!ne* .e* 0Ba0 a)e.c(p(rarea !nei raCe 3i trec! pe.5rede)ind ti0p)a c! ar(t(tor!)* 7iBi 5ace c! ochi!).e 3nchip!ie a tr(ire.e0n!) 3ntip(rit pe )o/!) !rechii.( ca acei p(4!/itori c(!t(tori de co0ori dacice* ceBor 5o.ea)a pe7terii.

e /(n!ia intrarea p(Cit( de 7erpe)e neador0it. toc0ai )a )oc!) ace)a oco)it de oa0eni* !nde .ea0a a! a9!n.e odat( c! Corii* ca)c por!nca t(t3B neB0i! 7i 0( a/at c! 0arh()e1 toc0ai pe Va)ea :ea.ta 7i c! o porec)( ce 0iBo 5o.0oc de iar/(* 5iindc( ** ni0enea n! .: 5ie ceBo 5iI D!.tei ci!4!)ind 5r!nCa de ieder( 7i 0(ci!)ii)e ci!)ini)or de piatr( 7i p3n( . C!0Bnec!0* pe .( !rc p3n( )a e)e n! aAea0 c!ra9!). Seceta tran. MiB a0 Ci.pin!)* iCAoare .!ta* n! 0aiGn!0(ra anii* 30i poAe.c de ani 7iB0i . Capre)e* Areo opt* Cece* n!B0i 0ai ad!c /ine a0inte* a! tot .* !n .ti.cotea! . . a0 5o.!it din .!5)et!)* @in!te 0ai 0!)t pentr! ieCii t(ia@i de pa7te.c* . 1 vitele . .( ia! .5or0a. Pe )a cr!cea Aerii* 3ntrBo Ci c3nd n(d!7ea)a n(A()i.tei 3n .e . P(rin@ii 0ei tri0itea! 3n p(7!ne do!( perechi de /oi* o Aac( pentr! )apte* doi cai de c(r!@( 7i doi pentr! 0!nte* c3teAa capre 3ndr(cite careB 0i .e ca .t 7i iat( c! ce 0Ba0 a)e.e 0!)te de. (tr3n!) )e ar(t( )o/!) !rechii 7i 7!Ai@a de p(r ne4r!.ecerate de 5oa0e 7i da)ac* pre.t C(!itat n!0e)e* dar de care porec)( n! 0( r!7ineC.t( pricin(.c! .eceta ceea tre/!ia .pre <erpe)e :o7 dar e!* )a 5e) ca Aoi ac!0* o iot( nBa0 )!at de /!n.e Aara 3ntrBo toa0n( t3rCie* /3nt!it( 3nc( de c()d!ri: ier/!ri !.( n! 3ndr(Cnea0* .e0n!) i.c!rteaC( Ci)e)e.( a)er4 pe !r0e)e )or* incit .cate 7i t(ioa.( )e hr(ne.pre Pe7tera ?3rB ne)or 7i de. S( 0( 3ntorc 5(r( e)e aca..e 3nc!0eta din pricina Aipere)or c! corn.ecate* 53nt3ni n(0o)ite* ani0a)e .(rate prin p(7!ni ca 0!7!roaie)e de c3rti@(.i0@ea0 c!0 30/(tr3ne. !n!* care* de c3nd trec!. Aici* !nde 7i !nde* 0aiF3nt3)neai !n coAor de pa9i7te* !n )oc !0/ro. din acea.

e aten@ia: .( )e p!n( )a te0e)ie p()()aia a.ant!) .te)e c(tre ap!. <i. E ac!7* ac!7 Are0ea 0!).3nB 4erat. )a anii Ao7tri. pentr! Aecie* .t3n4 a) A(ii 7i )e atra.t t3n(r* 7!Ai@a acea..( co/or30 c(tre .t3rpit 5(r( de !r0( <erpe)e :o7* 0i . de4ea/a o/o.. !r3t* cine .tieHI Nori a)/i 7i p!5o7i* caiere de )3n( 7i c)(/!ci de .!) neBa! )!atBo — DBap(i* dra4i)or* ar ca0 tre/!i .— C3t a0 5o.Bo 5(c!t nea4r(.(p!n* 3n()@a! cet(@i 7i ca.(ri ca de o a0intire* cercet( pe 5!ri7 p(d!rea 3nt!necat( de pe Aer.Bo 5i .* ca apoi .Bo 5i n(C(rit 0ie at!ncea din pricina cine 7tie c(rei a)te 3nt30p)(ri n(praCnice* tot!) n! o 5i 5o.ea)a. Pentr! 0ine n!Bi Ci /!n( de )a D!0neCe! 3n care .!)!i 7i a ad(pat!)!i* dac( n! c!0Aa c! 0!). DBaia C3c* 7i n! Cicea0 ni0ic!@a de n! a!Cea0 ce p!ne@i Aoi )a ca)e* c(* dra4ii 0ei* pe Va)ea :ea n!Bi de 0er.at. Toader erian )e !r0(ri 3nde)!n4 9oc!)* tre. Gea/aI SB o 5i 3nchi.5in@it!)!i 3n.t dec3t t!)/!rare 3n Ai.ta era a)/(E deBa0 a)/it c! anii* .( n! ca!t intrarea.

e . — A)ta* dar tot ca0 at!nci . <erpe de 4roaC(.( 5ie 0!). :o7* ro7 era.H petrec!t.7erpii 3nainte. Se 3nr(i.i)Aic .e 5(r( !r0(..p(r!.e 0ai 3nc!0et( . Vaca )!i Or/i7an de )a canton!) . De c3nd c! 3nt30p)area aceea oa0enii n! .at!)* dar n! iBa! dat de !r0(.( pa. N!0ai c( a do!a Ci cantonier!) di.t(p3nit pe )apte)e Aacii* p3n( 3ntrBo Ci c3nd* )!3nd!Bi !r0a* a 4(.e 3n popor(nii de pB aciI — Ge 3nt30p)are* care 3nti0p)areHI A)ta dec3t cea c! pe7tera 7i <erpe)e :o.e 5(r( de )eac* iBa . Ma0(* 0a0(* ce 0ai .t3)p!) pri. Ca at!nci.itBo 3n J!nd!) V(ii :e)e c! 7erpe)e a4(@at de !4er.c( Aite)e pe aici.c!rtat Aia@a c! !n 4)onte.pei.( de !n 7erpe.3nt /iete)e do/itoace.e o/i7n!i..Ba .a! do!(.e n(B r(Ai. iet!)!i ani0a)* 5iindc( . A ridicat o0!) 3ntre4 .Ba 5o. C3t .t 3n.pai0( 7i 3n4re@o7are intra.tri4oaic(* o A3)A( a roade)or .e 3n pati0( 3nc3t @inea )apte)e* chiar dac( o0!) o 3nchidea 3n 4ra9d o Ci . Tare a4itate 0ai . Se credea c( o .

( 5ieI e-c)a0( Co. <erpe)e :o7H 3ntre/( Teo5ana* C/3r)ind!B.c! dintre .tri4(t p!@in* a7a ca de o0 .Ie7i.e n(.e 3nchina c! 4e.p!n.tei!ri 7i .!4!7at* 7i de at!nci pace /!n(I O0 n! "Ba 0ai A(C!t.* !nde raCe)e .0in. Ca Ar(9it* cer!) . — LBo 5i r(p!.e.oare)!i* proiectate pieCi7 de d!p( C!)0ea L!ncani)or* 3nchip!ia! !n i0en.ta* ca0 pe )a a) doi)ea c3ntat a) coco7i)or.e o0!) p3n( a5ar(* Cicea neAa. F@intit( c(tre ap!. Uite G)!0a* 5(c!t( 0ai 0!)t pentr! aB7i da c!ra9* .tr(/(t! Aa)ea c! n!0e)e de :ea.e de 5ric(. Toader erian n!Bi r(. 7arpe ro7!. (tr3n!) prin.e )a 9!0(tate.e r(C/o)i dintrB . A a!Cit ea !n . 7erpe)e )!i nea erianI — M(i* . Un 7!ier pre)!n4* !n 5e) de Aaier a) p(03nt!)!i .e a .e 5r3n.t!ri )ar4i* rit!a)ice* 7i )ini7ti apoi Aite)e 7!ier3nd o dat( pre)!n4* din co)@!) 4!rii.e.e ca 3n@epenit peF/3t(* c!GGPKiiG. :(0(.

( 3ncep a poAe.tei!ri)e din Va)ea :ea: — Poate c( n! .a! n!0ai .pre care i.pre ei* pip(ind parc( ace)e !.ta* ne0aiA(C!t( 7i ne0aia!Cit(* a0 0ai .e potriAe7te 7i 0ie de c3nd c! 3nt30p)area aceea* dar Aoi n! tre/!ie .)o/od Ara9a 7i da! Aie@ii )!0ea 3nchip!it( ori rea)(* 3nt30p)(ri)e adeA(rate .e0ne de .(* care 3nainta* .tare S( .p!.e. 3nt30p)area a. ine ar 5i 5o.e c(dea .pirite)e 0a)e5ice chiar 7i n!0ai c! priAirea .i.ta Ci.( poto)ea.e.e 3ntindea ca o 5iin@( tentac!)ar( o p3c)( 0o)e7itoare* )e7ioa.i incon.3nt d(r!i@i c! d!h!) poAe.( a)!n4e .peria@i.Ba petrec!t at!nci. Se )(.e t3ra .tent* p(rea 30/3c.Bo o . Ani0a)e)e ridica.B tirii 3n a7a 5e) 3nc3t .tirii* a) ro.c(* .o dat(* )a oriCpnt /a)a!r!) ro7! deAeni .(toare* 4rea* p)!titoare* ca o 0ia.( che0e 7i .cen@i* 3n5rico7a@i* 5(c!r( cerc 3n 9!r!) /(tr3n!)!i care p(rea a 5i 3n .a! c! !n 7!ierat.e a 0!4i 3nt(r3tat* c! n(ri)e tre0!r3nde* cei trei ado)e.e* ar!nc3nd .0( a .tr3n.cate a)e ier/ii* copacii* pietre)e. Mi .er( 7i e)e capete)e* .( o t(cere ap(. :(0(.c( 7i . Ace.e.pai0(* !n t(!B ra7 prin.t .e .ti ce .!/.ini)i! . Aer!)* 0ateria)iCat* con.cornite* de.03rc!ri)or.it c! ne)ini7te* c! a7teptare* c! !n 5e) de .(4eata ochi)or apo7i* dar a4eri* c(tre h(!ri)e 7i .tori.t3rB nea.( tac.er( c! priAiri)e pironite c(tre 4!ra A(ii de !nde co/ora 7i .tent* iar p(d!rea din apropiere 37i 3ncet( Aaier!). Str(/!nic!) 0e! Cicea c( !nii oa0eni .periate* .tan@( inAiCi/i)(* dar Aie* ra@iona)(.er( 4r(0ad( de )a pri0e)e .i.c.( A( .

Ia* 3nchip!i@iBA( dac( nBa7 5i 5o.t(in!irea.t r(t(cit 5(r( n(de9de de 3ntoarcere 3n ini0a 0!nte)!i.Bo p(.c!)tat 7i creB C!tI Pe at!nci intrarea . Oa0enii din Aechi0e era! a)t5e) dec3t cei de a.tea* poate c( chiar !nde ne 4(.c!r0( ca o )in4oare necr!@(toare 7i 3nceat(* ca o /o)eni@( 5(r( de )eac* n!0ai c( a)t5e) n! .a ra0in( pentr! Aecie.tr!* Aa .in4!r* dac( d!p( ce 0B a0 3napoiat printre .ta 0( .e Aor 5i deC)e4at* .t(in!iri.t(Ci.t a.( dea iar(7i pe.( 7tie ce 7tia0 e!* .t!).ta 0( 0ai 30pac 7iB ac!0. IntrB!n 5e) ea ne priAea pe to@i* din tat(Bn 5i!* 7i 0( 0ai 3ntre/ dac( aAea0 .e t3ra prec!0 o Aietate )aco0( c(tre noi. Poate chiar e! Aoi 5i 5iind pri0!) dintre aceia care )eBa 3ntrer!pt <ir!)* c()c3nd!B)e ro..ecrete)e de ac!0* 0!)te dintre taine)e taine)or . Tot ca0 prin )oc!ri)e ace.( poat( 5i p!rtat( Are0e 0!)t( de !n /iet 7i de !n .te* 7i prea 4rea 3nc3t .( Aad( ce a0 A(C!t e! at!nci* Pe7tera ?ei)or 7i Co0oara :e4i)or* 3nc3t 0( .e pre)!n4ea* .t .e p!tea.t Aad de )!0e a! ar.( )e c)intea.c e!* an!0ite taine* care taine tre/!ie .in4!r( dat(. Ge) p!@in a7a credea0 at!nci 7i c! 43nd!) (.Ba ar(tat /a)a!r ro7 )a .te acea intrare tainic(.i0 ac!0. Tr(ia! 3n c!0p(na 7i 5(4a7!) taine)or* 3nc3t ni0ic pe 5a@a p(03nt!)!i n! iBar 5i p!t!t 5ace . e!* a! t3n9it . La p!@in ti0p d!p( ce a0 5o.i0@ea0 3ndatorat c! de.in4!r o0.a! !n A)(. 3n dor!) de a a9!n4e aco)o !nde a0 a9!n.c(* p!n3nd 3ntre/(ri 7i 5(c3nd de. Taina 0ea era prea 0are* 7i 3nc( 0ai e. Da* da* 30i a0inte.tar deBa) Ao.pr3nceB ne)e oriCont!)!i* 3n Are0e ce p3c)a .it(* ori cine 7tieI E! !n!) 0ai tra4 n(de9dea c( Aa . Tot ca0 )a cea.c ac!0a /ine c( 7i at!nci .tr(9!it( de <erpe)e :o7 0ai p!tea 5i 4(. A.a! n! aAea0 drept!) .er(rii.e0eni a7 5i 5o.!) 3n.( Ain( o Ci c3nd !n!) dintre Aoi* . Or 5i 5iind* 43nde.treC pentr! 0ine. At3tea 7ir!ri de oa0eni tr(itori 3n ace. Da* daI Uite* ca ac!0* 3ntoc0ai ca ac!0 p(d!rea a 7!ierat te0(toare. At!nci 0!)te dintre .

i0t c( 0( Ae@i crede* n!0ai c( iar(7i 0( c!prinde* ca at!nci* tea0a.(B@i 0ai ad!ci d!0neata a0inte d!p( at3@ia ani trec!@iI 7a.a! n!* aco)o* 3n ad3nc!ri)e de ca)care* .( nici at!nci n! a! aA!t* ori Aor 5i aA!t* dar e! n! )Ba0 p!t!t p(tr!nde. — E de 0irare* Ci..e Go. 3nc( 0ai A(d tot!)* 0ai a!d tot!) 7i 0ai . c)ar* 3n. VBa7 Cice* ABa7 poAe. Gei tr(itori pe at!ncea* oa0eni de .e poate 3nt30p)a.(B" 3nt(rite* c!0 po@i .c* n! 0ai a! cont!r 7i 3n@e)e.e deA()0(7e.( poAe.ea0a 0ea 7i chiar 0ai chi/C!i@i dec3t 0ine* n! a! — CinciCeci 7i 7a.eI <i !iteI Parc(Bar 5i 5o..( Aor/ea. Doar a@i A(C!t* a@i .c(* .i0t tot!) ca at!nci.0in* dornic .3nt 5(c!te .te 7i .e* nepoate.e0ne)e ce 0i . E drept c( 0!)te .t 0ai ieri. 5ie ceBa 5iI Prea 0!)te Ci)e n! Aoi 0ai n!0(ra e!.c(ci toate .Ba! ar(tat* pe care d!p( c!B prin.i0@it 0ai adinea!rea ce .ti Ao!(* 5iindc( )a anii Ao7tri 0ai tr(i@i 3n poAe.tea.c( ce 7i c!0. Ac!0. CinciCeci 7i .!) 0in@ii 0e)e )eBa0 t()0(cit .

pe !r0e)e )or.Ba! ar(tat prin . S)!4(rea0 de doi ani 3n ca.(tenii* a! 0iro.t ar(tat peBaci)ea cei trei .Ba! 5o.it repede ca0 ce 5e) de A3nt!ri ad!)0ec(* ce A3nat ca!t( 7i .5inte* r(C/e)!) c! :o0a* VeCina 7i Pe7tera ?ei)or* Co0oara re4i)or daci* c3te 7i 0ai c3te )!cr!ri de 0irarea 7i 5!rnicarea 0in@ii pentr! !n copi)anB 0ine* co/or3t )a ora7 toc0ai din .ne7te.prin.at 7i prin 30preB 9!ri0i trei .ei.pete 3nt30p)(ri)e de d!p( A3)Aori@a )!i Horia* c3nd 3n M!n@ii Gr(di7tei* )a Cet(@i* a! n(A()it ca )!pii . Copi)andr! dat )a .treinii cei c(!t(tori de co0ori* c( n!0ai pr(p(d!) 7i r!ina a! r(0a. At!nci* 3ntrBo dreptate Aor/ind* nici c( . a 0ai 0!)t* oco)ind!B0( ca pe o Aietate de pe a)te t(r30!ri* 0iBa! Ci.tea* dar( 4r(ia! /ini7or ro0.tea c! trec!t!) 7i .treini* . Toc0ai . Dece/a)* M!nte)e Go4aionon c! pe7teri)e .t3rni. C3nd . 3nc( 0ai era! proa. de !n4!ri 7i neBa0 a)ipit )a ai no7tri. Ca0 at!ncea .treini e! era0 @3n4()(! t3n(r.tr(0o7ii.Ar!t 7i n! a! p!t!t .e .t(p3ni.5oind o carte* a0 a5)at /a de !na* /a de a)ta* 3nt30p)(ri 7i oa0eni de pe 0e)ea4!ri)e ace.or din Or(7tie.( 0( cread(.at!) de )a poa)e)e Cet(@ii Sar0iCeGet!.e 9ari7tea r(C/oi!)!i dint3i* /(taia a 0are* d!p( care neBa0 5o.tea cercetate 7i 3ncercate de toate p!Aoaie)e )!0ii.c(* ci n!0ai din pricin( c( era! @(rani .i0p)i* nec()(tori@i prin )!0e 7i prin c(r@i.t de.treini 7i de nea0* n! n!0ai de )oc!ri)e a. Oa0enii* . .e)e !n!i preF 3nA(@at pro5e. Aco)o* 0ai tr(43nd c! !rechea* 0ai r(. c3nd Todor Ne/!n!)* c3nd <erpe)e :o7* n! din r(!tatea cea o0enea.Ba! @in!t departe de ei.e p!nea pre@ pe )!cr!ri)e a.

t3n(.( ai/(* chiar dac( 3n.a )!0inat!)!i pro5e.c!t!) Aaci)or 7i 5(c!t!) 53n!)!i* c! cap!) 5ier/inte de at3ta /!chi. E!* c!0 A( Cicea0* cr!d* c(@()andr! !7or de ade0enit de haita )!pi)or dinco)o de . Le tre/!ia0 ca .i Aedea0 .( 7ti!* .3nt )!at 3n .e prea 0ari n! a0 aA!t* /a* di0potriA(* Aor/irea 0ea 0ai deo.torii din c(r@i)e citite* 3) de.i4!r.or* a c(r!i o0enie Cece Aie@i deB a7 tr(i 7i tot n! a7 !itaBo* a0 citit P )(co0ia ce)!i )ip.it pe 5!ri7* doritor .treini c! 43nd!ri a.i0/ria* 0Ba0 3napoiat aici* )a p(.eri)e )!n4i de iarn(* 3n.c c! i.!)HI E! t3n(r* ini0a aprin.treaC( taina !nei pe7teri pe care de )a 3ncep!t!ri de i. De /!n(B.Tre/!ie .( A( .(* c!4et!) !7or de 3nce)!it* cap!) 3n5ier/3ntat de c3te a!Ci.tra7. M( .areaBn /!cate.a ace)!i )!0inat 5e. I.)!9it 3n ca.( ne acopere ochii aAea! /erechet* n!0ai c( 7i e)e .!7i .c!n. !n!B0e! de !nde .(teni iBa 3nt(rit pe ice.torie* )e ia! !r0a 7i 0( @in 0or@i7 de ei* doarBdoar 0B o )!a 3n .( a5)!* . Ca0 3n Are0ea aceea .Ba oc!B pat de in.t(p3n pe c3teAa i!4(re de ho)de* 53nea@( 7i p(d!re* pe o pereche de /oi 7i !n ca) /!ie.cri.e/it( de a ce)or)a)@i .t( 5oa0e 7i* 3n .e0 3n ca.t(p3nirea A3)Ae)or.e pe )a noi.t cercetat o Are0e c! Aic)enia* e! n!0ai c! cin.or de i. Oa0eni hic)eni ca ape)e* 0( 3nce)!ie ei c! Aor/a 5ain(* c! /(n!@i de a!r* c! 5(4(d!ie)i de parte /!n( )a c37ti4 .e.e prip(7i. Din acea. D!p( cei doi ani tr(i@i 3n ca.a0( 7i 0Bo 5ace p(rta7 )a p)(n!iri 7i 5o)oa.or* dac(*0iBa0 )!at .ea0( 43nd!ri c!rate n! p!tea! .er( cei .a ace)!i pro5e.torii n! a 0ai c()catBo ni0enea.( )e prind( 3n@e)e.( /(n!ie c! cine 7i )a ce 0Ba0 ort(citI )) 30/ro/ode.pitir( ei pe !n!)* pe a)t!) 7i chitir( c( /!n!)* adic( . peBnde)ete* 3) ia! c3nd de ici* c3nd . Ei 0Ba! 5o.!ri c! care .tia 3n 3ncredin@area c( .co.p!n c( 3n Are0ea c3t a0 .coperit acea.( deC)e4.it* ce 0iBa c(C!t 3n 03n(* 3ndeaAa)0a* p3n( c3nd e) iLa de.tr(/!nic!)* 5iindc( /!nic!)!i 3i Cicea0 TataBIanc!* p(.tea* 7i n5Ba! )!at.tr!irea 0ea.t3rnea! 3ndoia)a* 5iindc( Aenea! de )a Viana 7i cine a0ar!F ar 5i p!t!t .ta 5o)oa.

er( c!0 .i Aier0!ie. Ei* .e p!tea r(C/ate p3n( aici.!.c(r0(nat c3)@ii. (n!ia0 n!0ai c( tata chiti. Era 3ntrB o .* )a ca)care* 3n.tr(.treinii* )otri de care A( Aor/e.picate 30potriAa 7erpi)or.e ca peria de .de co)o* ce 0aiI 3) tra4 c! ner!7inare de )i0/( cBo 5i* cB o p(@i* c( cineAa dintre ai no7tri Aa tre/!i .c* a5)a.pre ce)e pri0e9dii 7i .!) Aecerniei* era!* c! 0ic* c! 0are* )a /i.a4!ri de.e c!Aine: ciC0e c! car30/ii 3na)@i* 0(n!7i 7i 30/r(c(0inte de pie)e* /e@e de a)!n de.ec!rea 3n 03n( . <i dac( r(C/eai* apoi n!0ai c! .!na! Aipere)e c! corn 7i cre7tea! ni7te /!i.er( de.e ceAa*5iindc( 0( 3n7tiin@( de pri0e9die pe de departe* c!0 3i era 5e)!)* Cic3nB d!B0i: . Mi.30/(t( a pa7te)!i* pe 3n.( a5)e 7i .( d!c( 0ai departe taina. M( 3ntorc )a cei hic)eni* A3nd tot!) pe Aor/e 7i hai 3n 0!nteI Uita.e0 .tin4heri 3n )!crarea noa.i 5rica )a ini0(.c <iBac!0 co)o* . E! 0B a0 3nc!0etat* c!0 .( n! chiar ca at!nci.( A( .erat.eric( 7i ni0enea n! neBar 5i p!t!t .e pre4(ti.Bar Cice* c! 03ini)e 4oa)e.p!n c(* 3n !r0( c! anii* 4re! . Oa0enii* )a cea. N B!i /ai* c( )i4hioane)e 3nAecinate 0ai co)c(ie .

area ne/!niei 0e)e.ei c(* 3n !)ti0a Ci* ce)or trei )i .ea0(* dra4i)or* c( Ai.c()da 3n )!0ina de topaCe 7i . C! o noapte 0ai 3nainte* a0 aA!t !n Ai. A0 3n@e)e. Una 0ai 5r!0oa. 3n .!) aAea .a0(. c( Aenea de departe* c( 37i )(.tit!) pro5e.ta* !n 5e) de . AAea0 .( era t3rCi!* n! 0ai p!tea0 da 3napoi.( de . L!a@i . C! 0ine .( 0iB" rea0inte.c 3n !r0( c! 0!)te .e0 c! ici)i.to.oare* !nd!itoare prec!hi n!ie)!7a de .t(Ci n! 0Ba0 p!t!t d!0iri.e . ca .at!).c 0ai apoi.(B" c!no.or n! Ai. D!0neCe!)e 0are* ce 5e0eieI Cei)a)@i o priAea! de 9o.a)cie din prea90a iCAoare)or t(in!ite.(* 0( 5!ri7a0 pe poteci)e de tain( a)e 0!nte)!i Go4aionon c(tre Pe7tera ?ei)or* !nde tr(d(tor!) 7i 5!r!) a. S( 5i0 /ine 3n@e)e7i: n! )(co0ia* n! at3t )(co0ia c3t 5oa0ea de a 7ti* de a Aedea* de a de.e repete 3ntoc0ai* dar n! ca Ai.* c! tea0a 7i re.!doare* Ai. Se 5(cea c( tr(ie.e.c!n. c! ea* )Ba0 dat Aoit !it(rii.( .!.t!) de c!B r3nd.* 0( . Iar( ea* 5e0eia . pe care a doaa Ci* )a 3nt3)nirea c! ei* 0ai a)e.a)cie* poate toc0ai .pect!) c3ine)!i /(t!t.e o parte din co0oar(. oco)i. ne3nchip!it de )!n4 7i apropiat de rea)itate* !n co70ar co)orat din care 0Ba0 de7teptat )eoarc( de .e 3n ca)e.6hai* hai* drace* 9oac(Bte c! 5oc!) 7i 0ai apoi p)3n4eB0iB te c( teBai ar.e 0( 5(cea! .i0@ea0 c( n! Aa 5i /ine* c( 0( )(.e o 5e0eie* o 5ar0aCoan( c! ochii ca pie)i@a 4!7ter!)!i* neatin.!ra )a han!) 6Cor/!) c! ine)!)8 7i 3nadin.!te de ani* pe Are0ea daci)or* )a c!rtea re4e)!i Dece/a)* c( 0( 3nh(ita.ora ace)!i 7erpe ro7 ce aAea0 .e tr(.are* ci .* tr(d(tor!) Co0orii :e4i)or* 7i c( 30pre!n( c! ace.0ara)de a ochi)or c! ad3nci0i de ieCere* iar( 0ie at!nci n!0ai at3ta 30i era 3ndea9!n. (n!ia0* pre.p!.a.( dec3t ea n!B0i 0ai ie7i.pitirii pe !n dr!0 de p(cate* 3n.e 0ai ad(!4a.I8 N! 3) )!ai 3n .(B0i !it n!0e)e 7i .ta0a.e p!rta dr(4(. De !nde c!no7tea a7a /ine coc)a!ri)e* nici p3n( a.a.a.coperi ce nici Ae.e0 i.()/(t(ci!ne p(roa. N! A( .( 0er4 3nainte* c! ochii 3nchi7i.c 0ai t3rCi!* era pic(t!ra ce pre4(tea reA(r. De.

Mai 3nt3i . 3n Ai.coperi co0oara t(in!it(. 3n Ai.* a0 p!rce.e* de 0i7e) ce era* ne c()(!Cea tr(d(tor!).c* 0ai pot tr(i c! ochii 3nchi7i Ai.acr! )a cei Aechi* cea din Aia@(* priAind!B0( c! 7iretenia 4heiCere)or AerCi 7i ad3nci* 0( n!0ea L!pan. V3nC(tor!) era 0.!)B.t()0(cire rea)(* 0o0ent c! 0o0ent* 3nt30p)are c! 3nt30p)are din ace) co70ar. Uite* 7i ac!0 30i a0inte.e 5(cea c( .(riiHI Uneori e tare 4re! .e0ne)e pe care .c 3n4roCitoare 0o0ente din 9oc!) de ape a) Ai.chi0/ Aia@a* )!3nd!Bi doar Aederea c! care 0oriiM 3ciiN ! 5tit 7i )i0/a c! care a Aor/it.e0.e)or* 3n .a. .( /(n!i c( 3n rea)itate* a do!a Ci* aAea0 .( 5ie a do!a Ci 3n rea)itate* patr! oa0eni* trei /(r/a@i 7i o 5e0eie* pe care 3i .ia de a r(C/!na tr(darea 7i de a de. 0( 3n.areI re0arc( TeoB 5ana* . De !nde F . era de9a prin.tr! 7i !r0a .( .3nt !n o0 de credin@( a) re4e)!i* !n t3n(r o7tean aA3nd 0i.e0n care 0( 3n7tiin@a de.o@ea!* a7a c!0 aAea . Era0 !n 5e) de o7teanB A3n(B tor.pre tot r(!) 7i de.!) no.(B0i par(.( ne d!c( )a taini@a co ioA( noi .( tr(ie. )a dr!0* odat( c! Corii* c(tre )oc!) !nde c! 43nd!ri a.e0 c! o noapte 3nainte ce aAea .(Bi d(r!i0 3n .pre toate pri0e9dii)e ce 0( a7tepta!.porind t(ria 5oc!)!i c! c3teAa Area.c!nCi7!ri)e )otri)or. Se 0ai 5(cea c( Ai. ici)i.tr(/!n!) 0e! )e deC)e4a din 0inte ca dintrBo 0are carte de 3n@e)epci!ni* n! credea0* Cic* 7i r(! aAea .c!ri. Pe at!nci n! credea0 3n t()0(cirea Ai.e/e7ti rea)itatea de Ai.c!n. 30i Cicea* a)int3nd!B0(* VieC!re* ani0a) .Aia@( tr(it(* ca o r(.o@it 7i e) de c3@iAa oaB O F de 3ncredere.e petreac( 7i 3i preB Aeni.( deo. Je0eia din Ai. C!no7tea0 toate poteci)e 7i A(4(!ni)e* a5!nd!ri)e codri)or 3nt!neco7i 7i c)ean@!ri)e 0!n@i)or* Aad!ri)e 7i a.ocotea0 prieteni de n(de9de.

e0n!) an!0e de !nde 3ncepea 30p(r(@ia )!i: !n 7ir de o0!)e@i ciop)i@i 3n piatr( ce p(rea! c( .are 7i ce a 5o.i .chi0/a pie)ea 7i era 9!0(tate ro7* 9!0(tate Aerde.tei!ri* c! tea0a de Aipere c!i/(rit( 3n ini0i* retr(ia0 Ai. A0 rec!no. Vor/ea! pe 7optite* 30i oco)ea! priAirea* . A9!n7i 0ai aproape* a0 A(C!t c( toc0ai 37i .( . Da* ca0 a7aBi.e0.i din acea.t3nci)or de a)a/a.e0 hotar!)* a! o/.tr! 7i ca)care 0Ba! a9!n.c(p(tat* a do!a Ci* .. V(C3nd ei c( n! 0( opre.c!t !7or 7i .e petrece 7i a! Ar!t .!. C!0 Cicea0H A* daI Aproape de . Poate c( .e 3ntoarc( din dr!0.e 3ndep(rta* )oc!) )!3nd!BiB" a)t co70ar* ce) a) neB preA(C!t!)!i* 3ntreC(rit 3n ochii .in4!re dr!0!).e0n !nd!ind cap!) 0are 7i !0ed ca ace)a de Ai@e) proa.!) 3n.( ne apropie0.!doarea 0or@i)or* 30pietri@i de 4roaC(.c* c( e! !rc ca !n )!natic* 0B a! !r0at* iar . De ac!0 Ai.erAat 7i .* )a poa)e)e .p(t 5(tat.chi7i.!) c! ochii de.. C!r3nd ne Aor acoperi p3nCe)e 3nt!neric!)!i* dar n!Bi /ai.e 0i7c( 7i ne aAertiCeaC( de pri0e9die. N!Bi !7or. Ac!0* c( a0 3ncep!t* Ao0 r(03ne p3n( Aoi ter0ina 5ir!).( ia 3n .t!i e-act de o parte 7i de a)ta ce a 5o. P(rea c( ne 3ndea0n( .Ba p(r!t c( A(d !n 7erpe ro7* 0are c3t !n tr!nchi de Cad(.t* nBo 5i 5o. E! niciodat( d!p( aceea n! a0 p!t!t ro.St3na de Aar( p!tea 5i /(n!it( ac!0* )a cea.tr(/(tea0* 5(c3nd!Bne )oc c! .ec!ri)e* era aido0a ce)ei din Ai.ea0( re0arca 5etei. La cap(t!) ei 0i .t Ai. (tr3n!) o !r0(ri* tre. Vite)e 7ti! 7i . Ar(ta! p(03ntii )a o/raCe* n(p(di@i de .e c()(toreaBca !n 5!ior de cea@( c(tre Pe7tera Cioc)oAina.treini)or c! care 0( 3nh(ita.(ri ca de o !7oar( 3n5iorare 7i catadic.tit )a acea teri/i)( 3ntoarcere a 0ea din a)t( )!0e 7i din a)t( Aia@(. Va)ea pe care o . A/ia ac!0* c3nd 3i c()ca.t 3nt30p)are.er(rii* pe C!)0ea L!nB eani)or* d!p( d3ra de 5!0 ce .t( pricin( oa0enii n! a! creC!t o iot( din tot ce )eBa0 poAe.t 3nchip!ire* pentr! c( n!B 0ai e! )Ba0 A(C!t 7i 0ie 0iBa 5(c!t .trec!r3nd!B@te printre t3r7!ri 7i .treinii ce . O 5i 5o.!) prindea a .

c3r/oa.t(t!t.a !. c! 5r!ntea te7it( ca o piatr( de 0oar( !Cat(* c3rn 7i /oto.( co/oare.pre 0ine .c!rt( odihn(* 4r(/i@i de 4ra/a .ea0a c! ce 5e) de oa0eni . >o.t3ncii* a0 o/.* pe tera.t3nci 3na)te c3t t!rn!) !nei /i.c(p(tat* a0 3ncep!t .pr!* a) Aipere)or pe coAor!) de 5r!nCe !. D!p( .( 0i7c(toare de 4e)atin(* 3nc3t )a Aederea )or te ap!ca 0ai 0!)t 4rea@a dec3t .e Aa 3nt30p)a c! 0ine. N! 0ai aAea0 de a)e. Parc( 30i )!a.* .e Aedea nici !n intr3nd* nici o cr(p(t!r(* ni0ic din ceea ce .ta tre/!ia . N! . apoi priAirea c(tre o ni7( acoperit( c! Are9i de A3. D!p( o . NBa7 5i c!teCat pentr! ni0ic 3n )!0e .* !n in.c!r.e rece* t(ioa.capcan(. A/ia ac!0 30i d(dea0 c! adeA(rat .(* /at9ocoritoare.Ba pre5(c!t c( o c3nt(re7te 3n 03ini 7i a .c()da.( 5ie intrarea. toate )i4hioane)e 3nAeninate 7i .tea p!t3nd 5i o.Ba! .pai0a. A7tepta! .e cineAa 0in@i)e.cat(* acoperit( U 0!ri.treinii n! a! 3ndr(Cnit . c!rp(n 7i C0e!ri7* co)c(ia! Aipere)e* o 0a. A5)3nd ceBi a7teapt( 9o..( o cerceteC* d!p( ce a0 A(CUt c( pe aco)o .( .Ba o/i7n!it c! 9oc!) raCe)or pe t(iet!raB.p!. de !0ed* de p!tred 7i .( co/or* )e4at 3n 5!nie* perete)e 0!)t 3ncoAoiat .erici* ciop3r@it( de 4(!ri* iecare dintre ace.c(patBo 3n pr(pa.* )a /!Ca perete)!i* o por@i!ne tenc!it( c! 0ortar dacic* pe care 3) 7tia0 de )a )idar!* 0ai tare dec3t 4ranit!).trecor 3n(!ntr!* Aa t(ia 5!nia. PriAirea 5e0eii* ce 0a . T3r37!) .( p(tr!nd* . Mai t3rCi!* d!p( ce priAirea 0i .pre 3n)(!ntr! a) !nei .c 7i de ieder(* din Care r(C/(tea !n 0iro..tie. S3t de.erAat toc0ai 9o. Ori* a0enin@area )!i* 3n5(pt!it(* era 0oarte .* !n !rie7 c! 03ini)e c3t /!t!cii* n! 0Bar 5i a0enin@at c(* de n! 0( ..!n!) din ei 0iBa )!at topori7ca* .cate 0iBa atra.i4!r(.oare)!i c(tre .Bar 5i p!t!t n!0i intrare de pe7ter(.c!rt* ca !n 5o7net a. A0 pr(A()it c3teAa pietre* ca .!.perii )i4hioane)e* .e 3n aro0e)e t!t!ror p)(ceri)or Ai.e)e /!n!)!i 0e!* a.( )e 3ndep(rteC din dr!0!) 0e!* 7i 0Ba0 )(.ate* deAeni.( Aad( ce .e* dac( 7e5!) ce)or de .at c! picioare)e pe Aatra de ca)car a)/B c(r(0iCi!.

e0.tra 3n C30/et!) a/ia percepti/i) o !nd( de ne3ncredere* 3) 3ntrer!p. At3t pot .c tor@e de piatr( dea.(* !nde )!0ina! ne5ire.ta nBo pot .e potriAe.e a .te !n perete de .e 3nA3rti a0e@itor.* !nd!ind!B..t3nc( pr(A()it( de )a 0ari 3n()@i0i 3n ape)e ad3nci a)e !n!i )ac de 0!nte.e: D Mo7 Toader* a5)( c( e! a0 !rcat p3n( aco)o* pe .ea0(n( c! . N! c!0Aa 0ata)e 0ai Ai. M!)te . iar(7i a .p!ne* c( 0( 4(.!pra c(rora /o)ta a)/( .p!ne 5(r( tea0a de a 4re7i.c* dar 0ai 0!)te n! .t3nci)e a)/e din Va)ea :ea* 7i a0 cercetat )oc!ri)e.oare. Da* e.e )!0in( 7i prin.e)e d!0ita)e nici pe departe.eac( 3n 0oa)e)e cap!)!i* d!p( care pe7tera .i0@it o )oAit!r( .te picioare* apoi pe.t(r!itor priAirea 3n .a! n!* a. Un 5e) de 5!nie 0Ba 3nco)(cit 0ai 3nt3i pe.( a9!n4* 3n.i0@irea* 0i .p!.!r( 0!.e ca d!p( rit0!) !nei 0!Cici 0o)co0e: cap!) <erpe)!i :o7.o@it de o pa)( de aer rece ca 4hea@a a . Un 7!ier pre)!n4* 3n.tin.e 3nA3rtea ca /o)ta cer!)!i at!nci c3nd* )a 0ieC!) Ci)ei* 3@i pirone7ti . A0 aprin.ea0 3n pe7tera nec!prin.0( ort(ci.( nici po0enea)( de 7erpi ro7ii.eCi 3nc(* ori 3ndr!4i /a. o4dan* .t .(B@i @ine0 toA(r(7ie )a Aite noaptea a. A0 0ai .taH (tr3n!) 3) 0(.( ne . ciBai a!Cit /ine* c( nici e! n! 0ai pot de.tr(tor printre pa)e)e 9!c(!7e a)e 5oc!)!i.!rCitor ca de .t3nc( 3na)t c3t o c)opotni@( 3nc)inat(* !nde n! a0 iC/!tit . Ni0enea n! te @ine c! deBa .( creCt.Ba p(r!t c( A(d !n cap 9!c(!7 de 7erpe* 0are* !0ed* 4e)atino.0e ca .i0@i* a Aedea* a 0( orienta c3t de c3t* a trec!t Are0e 7i . Dac( 0ai era0 con7tient .te piept 7i pe.Ba! petrec!t 0!)te. Poate c( p3n( 3n 0o0ent!) c3nd a0 prin. C! ochii ie7i@i din or/ite* 3nainte de a c(dea 7i de aB0i pierde .co.perii 7i .i)a* /(iete* c!0 nici n!B@i cere .te /ra@e. )(0pa7!) 7i 0Ba0 5!ri7at 3n 3nt!neric!) ce iCAora de dinco)o* 4re! 7i A3. 3n ace)a7i ti0p a0 a!Cit o iC/it!r(* !n /!/!it a.in4!r!) care 0ai p(.p(r@i )!0ina de 3nt!nec!i ce)or ceBa! 5o. 5)ac(ra p!@in( a )(0pa7!)!i. .

Iart(* 0o7 Toader* n!B7F ceB0i AeniI ?(! c( n! p!n )a 3ndoia)( chiar tot!) CeAa* ceAa de /!n( .e 3ntrBo /!n( Ci pe )3n4( ca..(* n! e o doAad( c( ea n! e-i.t 4(. Apoi* chiar de 0iBi crede* c!i 0ai 5o)o. E! n! 4aranteC dec3t pentr! o parte din adeA(r!) ce)or ce Aor !r0a.p!.c!)t(* nepoateI N!B0i pa. A. A.at!nci* c! cinciCeci 7i 7a.Ba 3nt30p)at c!0 ABa0 Ci..( n! d!c c! 0ine dinco)o* de !nde 0i .t(.it a do!a Ci toc0ai de cea)a)t( parte a 0!nte)!i* pe. A0 a9!n..t 4(.( . Ne/!n 3n. La 3ntre/area ta ar 5i !n r(. Ceea ce i.at!). Oa0enii .i de. Doar ABa0 .ta* 3n.a0(.e pare c( a0 Aenit* o 0are tain(.e op)o7i.eaC( poAe.i0@it c( A( intere.(teni.a noa. 3n pe7ter( a7a c!0 ABa0 poAe.* 3n.e de ani 3n !r0(. N!B" )!a.e)e 0e)e ap)eca! !rechea oa0enii 3nA(@a@i* cercet(torii trec!t!)!i.c* ..(B" pri0e.tori.t at!nci. dec3t !n o0* ce .c.tea D ce poAe.te.p!n c!0 c( 0ata)e ai 5o.* dac( n! 0( 3n7e) c!0Aa* c( de at!nci tot ca!t intrarea aceea 7i nBo 0ai 4(.tr(* /o)naA* 3n !r0a !nei ap)ica@ii 0i)itare ce aA!.e7teH ine era dac( at!nci* de0!)t* )a .c drept e-p)ica@ie pentr! )oc!) !nde a0 5o.pre ce a 5o.e0 c! 0ine* dar .it de .te ap(* 3n apropierea Cet(@ii :e4i)or. p3n( ac!0a: !rc!7!) pe Aa)e* Aedenia aceea* co/or37!) c! 5!nia* a0enin@area Aenit( din partea ce)!i c! 5a@a te7it( .p!.Ba petrec!t toc0ai 3ntre Cid!ri)e ei* a7a* o ceart( c! cei trei* o 3nc(ierare* o pr(A()ire de pe Cid!ri 7i.t Areodat(.( 0Ba0 5eB rit 0ere! .e. Dac( Ao!( A( poAe.c ac!0* o 5ac 5iindc( * a0 .Bar 5i p!t!t ca chiar .!) cio/(ne.3nt 7i nici n! a0 5o.tit 7i .( 7tii c( n! .t* a)t5e) n! 0ai Aor/ea 7i ac!0a .e )oc aici* 3n 0!n@i.e.( nici at3tica ce Cic oa0enii de.oi!) ace)a de c3ini !rie7i* !n c3ine 0ai de7tept 7i 0ai credincio.teI 3nt30p)area adeA(rat( D 7i ca .pre 0ine .p!n. AAea0 !n c3ine )!p corcit c! /(r/o.e7ti n! c!0Aa . A trec!t o Aia@( de o0 de c3nd n!Bi 0ai ia! 3n .ea0( c( Aa 5i 5o.

pre e-i.chid ochii 7i .c t! 0ai @ii 0inte* Co.tan@a de )a Va)ea :ea )a Cetate* 3n )inie dreapt(* n! e prea 0are.!p!.3nt o/o. 30i a0inte.e 3n5(@i7a priAiri)or 0e)e n! ad!cea c! ni0ic p(03nte.e poate* n!F e.(p(t!ri " a Co.( 0( .. A0 A(C!t* a0 pip(it* n! !na* ci .ne .c.coat( )a potec(* 3n dr!0!) oa0eni)or.( cred.ocoat( ap!cat de d!h!ri nec!rate.coperitHI .pre e)e* .( 0ai credI S3nt tare c!rio. N!0ai c( deBaiciBnainte 0i .e pare 7i 0ie n!0ai Ai.(Bi pre!0/)! 30pre9!r.(ri 3nci!dat /(tr3n!). Ac!0 3nc)in .pre pre.te8* 5iindc( t!* o0!)e* nBai A(C!t* nBai pip(it* nBai 0iro.aAant care a 5(c!t .ta n! )Ba0 de.i0t chiar /ine.ta.Bar e-p)ica 5apt!) c( aici* 3n 0!n@ii 5orB ti5ica@i* 3n apropierea Capita)ei :e4i)or* n! . — N!* n! .Ba 5(c!t t3rCi! 7i Aei 5i 5iind o/o.( 5i!* 0Ba0 ca0 3ndoit* toc0ai 5iindc( <i e! c!no7tea0 n!0ai ce c!noa7te .aAant!) ace)a ce a0 GaC!t e!HI E )e.te7ti 7i )a Gr(di7te Aor/ea de.it.c( Aor/e)e de.( a5)! a0(n!nte* n!0ai c( .( .!te* a7a c( .at!). De ce n! ai )(/dare* /(ieteHI Ai 5o.e) . Te)e5on!)* te)eAiCor!)* radio!)* hehei* c3te 7i 0ai c3te din ce)e ce n! ne 0ai 0ir( )Bar 5i 5(c!t pe /!n!) 0e!* de iBai 5i Aor/it de. A)t5e)* c!0 .Ba de.( 0( 5i trec!t apa Gr(di7tei 7i .t(in!it ni0(n!i* ca n! c!0Aa oa0enii ..Ba de.e o4dan. P3n( ac!0a 43nd!) ace.coperit 3nc( nici o !rn(H L CFne Cice c( n! .it. A0 iC/!tit .cr3ntea)(. 3nA(@a0 a 0er4e* adic( 0( t3ra0 deBa .p!i 6n! . DaI ad0i. G3nd 0B a0 treCit* d!p( )oAit!ra pri0it(* n! 0ai era0 3n )oc!) !nde @!r@!rii de piatr( )!0ina! ca ni7te tor@e..!/p(03ntean a) 0or@i)or* /(n!it 5iind 5apt!) c( dacii practica! c3ndAa 7i incinerarea* n! n!0ai 3nh!0area.porea. DeBi a7a* C(! c( n! 7ti! ce .i4!r( * a !nei pe7teri prin apropiere* 5(r( de care n! poate 5i ad0i. Di.t t! aco)o* 7tii t! ori /(n!ie . .it.ten@a .( de.a 0ea . M( . c!)t!) .0ineH D c( /(tr3n!) . Ceea ce . Sincer .( .* de7i A(d tot!) 0ai )(0!rit* 0ai )i0pede dec3t 3nainte. — N! 0Ba0 43ndit )a a.( te .

pine porce. Era! 7apte* 7i 5iecare 0ai 3na)t( dec3t cea)a)t(* 7i 0ai aneAoie de !rcat. AAea0 .cri!* dar ceAa 0ai p!ternic dec3t Aia@a 7i 0oartea 0( 3nde0na . AAea0 3ncredin@area c(* de 5apt* 0!ri.* do!(* .(B0i tra4 . D!p( ce a0 0ai prin.!5)et!) neAo)nic pe !n 5e) de /)an( p)(c!t 0iro.tare de )ini7te 7i dep)in( 30p(care* pe care n! a0 c!Ainte potriAite . a .trani!) .( )e n!0(r.e 3n4!.a! o dorin@( ne5irea.ece 7a)e)e pe rit0 de c3ntec de 5)!ier. A0 !rcatBo* apoi a0 0ai !rcat !na* 7i 3nc( !na 7i n! 7ti! ceB0i Aeni . MBa0 oprit 3ntrB!n )oc !nde .3nt 0ort 7i c( dr!0!) ace.ar!) care )a t3r4!ri t(0(d!ia oa0enii p!n3nd na0i)a .(. a 0( t3r3 3n direc@ia aceea.a)( nec!prin.( pe piept 7i 0iB a0 a0intit de !r.c 7i* c!rio.( )e 0!r.ta 4re! 7i ne. Era0 tot!7i 4o)it de Aoin@(* de 43nd!ri* de orice intere. Mai 0!)t )!n4( dec3t )at(* /o)tit( 3n patr! ape. MBa0 odihnit c3t . de tea0( c( Aoi or/i.te ce) de pe !r0(.itoare* a7a c!0 ar 5i coAor!) 0!7chi!)!i de 5a4* 7i iar(7i a0 aA!t .tr(9!it( de o parte 7i de a)ta de Aipere !ria7e din /ronC 7i din a!r* 7i tot n! a9!n4ea0 )a /orta din care c!r4ea! 3nt!neric!) 7i )!0ina.tr(/(tea0 t3r37 . A0 pip(it 30pre9!r c! 03ini)e* p3n( a0 dat de o treapt( neted(* tocit(* ca de pra4 c()cat de picioare o0ene7ti .e0* 30i 5(cea /ine acea .i0@it apoi ni7te 3n@ep(t!ri ca de .t!re* .e roti* )a 3ncep!t 3ncet* apoi tot 0ai repede 7i .( 0( doar(* 30i 5(cea! /ine.(4eta ochii 7i iBa0 3nchi.e den.* 3n )oc .e7te.( 0er4 3nainte* poate c!rioCitatea .()ii* de !nde iCAora 3nt!neric!) deopotriA( c! )!0ina 7i a0 prin. S( 5i trec!t !n cea. G3nd 0Ba0 treCit iar(7i 3n dep)in(tatea . O d!rere a.i0@(03nt c( e! . 7i 4re! ca p(c!ra.i0@iri)or* tot!) a prin.a)a /o)tit(* .53r7it c(tre 3nt!neric 7i )!0in( e.a! chiar 0ai 0!)te de c3nd .!te 7i . p!teri* 0iBa0 3ndreptat priAirea c(tre !n co)@ a) ./!7i)ea prinB trBo .c( de a 7ti* de7i era0 con7tient c( n!B0i 0ai 5o)o.ta dintrBo dat(. 3nt!neric!) deAeni. 0ai aparte.!te de ani. A0 .enCa@ia c( o 0are 4re!tate 0( apa.( ABo de.c!@it( 30i .( 0( !.a)a .

c* ca o pa.a)( a)/( 7i rot!nd( ca interior!) !n!i o!E pere@ii era! 3ncr!. Si0@ea0 neAoia .er( de pe .ta@i c! .e.i0@ii c( p)!te.oare* c3te !n n!0e* iar e! 0( c(Cnea0 . N!0ai c( ceAa din a5ara 5iE @ei Ge)e 0( 3nde0na .crip@ie* 30i era c!no.( 0( 3ndep(rteC* Aa 5U iar(7i 4ir!eta aceea 3n4roCitoare.c* ..c cine a! 5o.* Scori)o* D!ra.( pot a5)a ce .( acea c(dere p)(c!t( . ca . NBa0 aA!t de a)e. U)ti0a !7(* 5(r( in.3nt 0ort .* ca at!nci c3nd era0 0icG 7i a0e@ea0 din pricina C!in!)!i1.a!* poate* c! raCe de .pi@( 7i .53r7it deodat( 7i de ac!0 0( a5)a0 3ntrBo .ea0 pe /!t!c!) !nei ro@i* 0are c3t 9 Soare)e de AndeB de )a Sar0iCe4et!. A7a a7 tot 5i Ar!t .( 0( opre.prin. C3nd a0 de.e0n era o por!nc(* 7i 5iecare por!nc( era o )e4e* 7i 5iecare )e4e* d!p( ce o 3n@e)eB 4ea0* prindea chip de o0* 7i tot o0!) .(re de 3n()@i0i* 5(r( 4re!tate* 5(r( e5ort.c!t(* aAea0 credin@a c( 3n 5a@a ei 0ai 5!.* 7i at!nci roata a prin.t oa0enii .( p)!te.( .( A(r.!7i.ta* DeceB ne!* Co0o. .chi.ei .(B0i a0inte.oare)e* c3nd 3nt!necat ca ini0a p(03nt!)!i* n!0ai .t(r!i pentr! ad!cere a0inte* 3n.cri. Dar* ca . ochii* 0( 4(.a* iar .e0(na )a chip 1 — leagăn .( atin4 .(n(to.oare* pe c3nd /!t!B C)tP . c! a!r.i0@ea0 c(* chiar de . M( te0ea0 c(* de Aoi 3ncerca .* Dece/a)* VeCina.e0 c3ndAa* Ar!..c 3n 4o) pe dep)in .pi@e)e ro@ii era! raCe de .e 3nA3rt( rar 7i )a 5iecare 3ntoarcere Aedea0 o 4a)erie* 7i 5iecare 4a)erie aAea o !7(* 7i pe !7i)e ace)ea de /ronC* 0ari c3t por@i)e cet(@i)or* era .a! Ceii aceia: !re/i.pi@e)e. Apoi iar(7i o Are0e n! a0 0ai 7ti!t ni0ic.ico.( ie. din A3rte9!) ace)a.Ba .( rotirea deAeni.( 0er4 3nainte* 0ere! 7i c! orice pre@ 3nainte* 7i de c!0 .e a0e@itoare 7i n! 0ai era c! p!tin@( ..0ai repede .e0ne 7i 5iecare . 3n.( 0or* oric!0* Aoi c()(tori Ae7nic prin t!ne)!) ace)a c3nd )!0ino.oare)e 3n.( .e 4(.e de. 7i tare 5ericit* e)i/erat de 43nd!ri.e7te )a cap(t!) )!i.( pot porni* tre/!ia . Deodat( 03ini)e 0i .a! de Aa 5i .

ti0p!ri chip!) <erpe)!i :o7 7i 0( 3nde0na .tranii ciop)ite 3n piatr( ori t!rnate 3n /ronC: )ei* !r7i* )!pi* Ci0/ri* cer/i* /!5ni@e 7i Aipere c! corn* care )a trecerea 0ea prindea! Aia@( 7i .a pro5e.()iiBo! 7edea !n o0 de piatr(* ce .i0@it c!0 prind p!teri* c( 0( de.ti0p!ri c3te !n .prind dintre .pri9inea /o)ta c! !0eriiE o0!) ace)a )!a 3n r(.* p(rinte)e )e4i)or. De 9!r 30pre9!r!) .( 5ii 7erpe ro7!. Aici* pe !n tron de piatr(* 7edea <erpe)e :o7* de 5apt o0!)B 7erpe* care i0ediat 7iBa 3ntor. ?eiaBM!0( 0Ba )oAit c! 1 D Sceptr!) i0 n.(B0i a)ine r(ni)e coate)or 7i 4en!nchi)or Cdre)i@i de at3ta t3r37.c! ?a)0o-i.tr()!cea!* ca .!n( 3n !rechi c!Ainte)e )!i: 6Dac( Arei . cren4!@a 3n cre7tet 7i a0 .t(* . La 0i9)oc cre7tea A(C3nd c! ochii !n . 5a@a de )a 0ine 7i 0Ba .c )in ca o pa.!ia! .( pe ta)er!) din Co0oara de )a Pietroa.pre o .( )!0ineCe* o ini0( de 5oc* c(ci o ini0( de 5oc era .e* 7apte cerc!ri* 5iecare 3nchip!ind 3n r(.pi@e)eBraCe 7i iar p)!te. At!nci c3nd 0iBa0 reAenit 3n .( tr(ie7ti* !it(I8 Si0@ea0 adierea !n!i 5irice) de /oare c! 0iroCn( de r(7in( ar. E) 0iBa pip(it c! 03na !7oar( r(ni)e 7i c!0 p!nea 03na c!0 .()ii era! or3nd!ite !rne de a!r* 3n 0i9)oc!) .(re 0areE de 5apt c(dea0 3ntrBo 53nB t3n( ad3nc(* 3n 5!nd!) c(reia ardea* 5(r( .(* acea /oare par5!0at( 30i 30p(ien9enea priAirea 7i iar(7i n! 0ai tr(ia0.e ap)eca! /)3nde .( n!B0i pierd n(de9dea* pentr! c( .te)e)e pe cer 3n nop@i 4eroa.oare ar(0i!* din 0i9)oc!) c(r!ia 30i C30/ea ocrotitor ?eiaBM!0(* aAind )a picioare ci!ta 7i car!) de /ronC* iar 3n 03n( cren4!@a de pa)tin* a<a c!0 a0 A(C!tBo c3ndAa reprod!.a)a !nde a .53r7it c(derea.e Aindeca!* 7i parc( 30i 0ai r(.i0@iri D pentr! a c3ta oar(H D 0( t3ra0 printrBo 4a)erie 3n4!.a* 3ntrBo 4raA!r( din ca.a)( ca o pira0id(* 3n 0i9)oc!) c(reia .tr(9!it( de 3nchip!iri .3nt chin!ri 7i 0ai 4re)e pe )!0e* iar chin!) ce) 0ai 4re! e .or!)!i. La cap(t!) t!ne)!)!i a0 n!0(rat iar 7apte trepte* aido0a ce)or)a)te* care .oare 0ic* c! 7apte raCe.

Ba! de. MBa0 .)(.or/it c! ne.( AeCi ce ni0eni nBa A(C!t 7i . PriAinB d!B0i chip!) 3n ap( a0 tre. Din !nda )i0pede 0( priAea !n .e0 5(r( .!ri reAer/erate 3n /o)@i 7i )a/irint!ri* 7i e7ti dac )i/er* Ae.e de /!n( .!.!/ cer!) )i/er* )3n4( !n 0or0an de pietre* pe coAor de iar/( cr!d( ceB0i a)ina ca o a)i5ie r(coroa.!) nordic* 3nt(rea cor!)* poate aoe)e 3nchip!iri 3n 0ar0or(* piatr( 7i /ronC* ori 5iin@e o0ene7ti din a)te ti0p!ri 7i de pe a)te t(r30!ri* !0/re)e ce)or ce Aor 5i 5o.( da! creCare. N!0e)e t(! e VieC!re* e VieC!re* e VieC!re* e VieC!re* 3nt(rea! .pai0(* iar 3n Are0e ce .ar( din piept* 7i nBa0 Ar!t .( 5ie a) 0e!.treaC( taina* p(.c!.in4!r c! cop)e7itoarea 0ea . pe /!rt(* a0 . aneAoie* 5!)4era@i de prea 0!)t( )!0in(* 7i c3nd iBa0 de.t.cE o cicatrice ro7ie o /r(Cda de )a 5r!nte p3n( )a /(r/ie.!ra !n iCAor.( r(ni)e* d!reri)e.te 0e)ea4!ri. P(.treaC( taina* p(. MBa0 t3r3t p3n( aco)o 7i* 3ntin.(B0i .tit A3n(tor de )a )i0e. N!0e)e t(! e VieC!re* repeta o0!)B7erpe* 7i anii t(i . Ca0 )a Cece pa7i de )oc!) !nde C(c!.tr(in c! /ar/a 3n. 0( 4(.(rit* a0 .0p(rat .c!@i7!) pietre)or.e 3ndep(rta c(tre iCAor!) ne.i0@it 4a)op!) ini0ii* 4ata* 4ata . Un c()!@ 0!r4 p(7tea pe aproape 7i !n c3ine !ria7* ad!c3nd a na0i)( de !r. E !n Ae.ea0 .0ead(* ar.e pe Va)ea :eaE aneAoie 0Ba0 ridicat 3n picioare.( de .cat( de A3nt!ri* na.e petrec!.chi.oare 7i !.tit A3n(tor de )a Li0e..picat( 7i p(r!) a)/E 5a@a ..etea.( tr(ie7ti ce ni0eni nBa tr(it.!te de 4)a. CeAa ce e! n! p!tea0 pricepe* n!B0i p!tea0 e-p)ica .* 30i )in4ea pa)0e)e Cdre)ite de a.e c!r4 )a Are0ea c3nd pe.at .treaC( taina ca .treaC( taina.t tr(itori pe ace. A!)t!re.te Dacia Je)i30p(r(@e7te c! /)3nde@e AntoB nin!. Pi!.i0@ire .ea0(* ori 3nc( 0ai .3ntrB!n t3rCi! ochii 0i .!) nordic.chi.ecat de 3nt!neric 7i )!0in( Aocea )!i h3r73it(* 7!ierat(* Ai/ra 3n /o)@i)e de piatr(: 6P(. Chip!) ace)a n! era* n! p!tea .a@ p3n( 0iBa0 a.t!i copac n! cre.pri9init de tr!nchi!) !n!i pin 7iBa0 aA!t a) doi)ea 0otiA de 0irare c(ci nea0 din nea0!) ace.

pre care repede VreQ d!0irit c( .er( ca prin 0in!ne* o/o..in@(* cre0ene 7i ia.tr3n7i pe p!)p(* c(0a7( )!n4(* de rinep(* 7i o Ce4he de p(n!r( pe !0eri 30i era 30/r(B c(0intea.ea)a 7i tea0a 0( p(r(.( 0( cerceteC.it!a@ie* /a chiar credea0 c( (.ci)a* Po0ponia* Me.ate)e L!ncani)or* pentr! pro5e.e. Pi!.or* 0Ba 5(c!t . La .i0@ea0 7i 0( p!rta0 de parc( era0 c! adeA(rat a)t!)* n! e!.ta a0 5o. c! 4)a.e0 cBo 5i t!t!n 7i chiar a0 C30/it )a 43nd!) ace.)(/ici!nea* prin.(.e a 0( p(r(.i.coa.tri4at: ?iper* aiciI SB a apropiat i0ediat* d3nd /!c!ro.!/ pre.pate 30i at3rna !n arc de corn c! coarda din 0a@ de /o!* )a 7o)d* co/!ra c! .i!ne de co)ec@ioner de 0oB 83A) din .(t!ri 3n pie)e 7i @inte de ar4int* con@inea !n a0nar tocit de prea 0!)t( 5o)o.c(* o p!n4( de pie)e de c(prioar( c! ier/!ri pi. Mirarea* ca 7i . Ce) ridicat 3n )oc!) 0e!* 5eciora7!) 5iraA care intra.e0 parc( de pe7ter(* de o0!)B7erpe* de toate .Ai.ta n(.tr!7nic* treiCeci 7i cinci de 0onede din a!r 7i ar4int de.ate* de. <erpar!) )at* 3ncr!.a)ina* C)a!di!.e de . MBa! 3nt30pinat chip!ri de c!rteCane* de 30p(r(te.. N!F7 ceB0i Aeni 7i )Ba0 .e 3n pe7ter(* era !n Cdrahon de o0* n!0ai 5i/r( 7i oa. M( .(Bi cerceteC c! ""' ntie Pe a0/e)e 5e@e* !it3nd de ce)e)a)te 4ri9i. 6Ei* dr(cieI8 a0 Ci.e 7i 30p(ra@i: Pri.tat c! a)e. :(ni)e 0i .e Aindeca.ta 7i n!0ai (.a0.i.e* c! 03ini)e c3t tr!nchii carpeni)or.i0@ea0 oarec!0 30p(cat c! no!a 0ea .* Antonin!. tare* )a care c3ine)e 0Ba )(trat o dat( prieteno.t din totdea!na. din coad(. U)ti0e)e era! noi 7i )!citoare* a/ia* a/ia . 3n picioare aAea0 !n 5e) de opinci !7oare 7i 0oi* c! A3r5!) 3nc3r)i4atE cioareci . A0 contin!at* de ac!0 c! o c!rioCitate 0ai Aie dec3t tea0a* .pre care creC!.3nt ro0ane. Vechea 0ea pa. Dac(* priAinB d!B0( 3n ap(* a0 creC!t c( 0( 3n7ea)( priAirea* ac!0 0( .* Ti/eri!* Ca)i4!)a* Do0itian* Traian* Hadrian!.(4e@i* !n p!0na) 3ncoAoiat 7i o 4hioa4( din )e0n de p(d!ce) @int!it( c! ara0(.er( 7i e)e* !ita.

Ba apropiat 3n trap* de parc( ar 5i 5o.c tot!) de /!n( Aoie. Ca 7i c3nd )Ba7 5i c()(rit de c3nd )!0ea* )Ba0 ..!p(r. ?icea@i c( )Ba@i che0at c! n!0e)e ?iper 7i e) .e . denarii )a )oc 3n 7erpar 7i deodat( a0 .Bar p!tea .e )a p!nct Co.tr! 5(r( p(rere de r(!* 3) a9!t(* 3ndatoritoare* Teo5ana.( tac* dar n! 0( .(B0i 0ai apar( 3n 5a@(* a7a* hoc!.er( c! de.!5)et!) )a 4!r(. =nt30p)(ri)e prin care a0 trec!t .e. Ca aAent!r(* n! Cic* e intere.t dre. <i c( 3ncep!.pre .t(p3n.( 5ieI e-c)a0( Teo5ana* .i4!r c( da* 5! de acord /(tr3n!)* 3nte@ind 5oc!)* de care copiii !ita.( c! /!n(t(@iI 0iBa0 Ci. Min!nea ar 5i .(A3r7ire.( 30/(tr3ne.!p(r( 7i taceH — De t(c!t .e0 53r0it!r( 3n 4!r(I A7a 0iBa0 a0intit de ca).irea Aa .te poate* daF .3nt 0!)te* !ne)e pe.Bpoc!.ant pe. P(7tea )ini7tit ca0 )a o CA3r)it!r( de /(@ dep(rtare. A0 3ncep!t .printen cap!)* a necheCat !7or* 7i .e@) . Oare !ndeBa0 r(0a. . — Da* .i0@ea0 c!0 0( 3ndep(rteC de preCent 7i 0( a5!nd* ca 3ntrBo cea@( 0o)e7itoare* 3n trec!t. Ned!0eri@i deB@i r(03ne c! ceAa* noaptea e )!n4( 7i ti0p de.0in.ce)e 3nt. AAea0 ca )a cinciCeci de ani* dac( n! 0ai 0!)t c! ceAa* 3n. — M(i* .t(Ci.( 0( .H — C! c3ine)e.tri4at 7i pe e) c! !n n!0e care at!nci* nita0Bni.e.c!)ta! c! .t!) ca .e de c3nd n! 0ai p!.* o 0a.i0@it o 5oa0e c!0p)it(. Dac( 0o7 erian .Ba apropiat ca de .tr(d!ia0 .tori.( A( i. A0 p!.( d!reCe o Are0e 7i /ine ar 5i .( A( 3ndep(rta@i de ti0p!) no.at )a circ!ri)e de a.!p(rarea )!i o4dan 7i Co.a0* 30i Aeni pe /!Ce: De/ar* 7i c()!@!) a ridicat .tori.i0@ea0 3n p!tere ca )a do!(Ceci 7i cinci.0in* care a. — C!0 nici no!( n! ne conAine p(rerea taI o p!. Dar de !ndeI 30i chior(ia! 0a@e)e* n! a)ta.0p)ate 7i* c! toate c( 0( .53r7it.( 0( 3ntre/a@i )a .( aAe@i r(/dare.c a7a deodat(* parc( n! 0iBar conAeni. Cine 7tie c3t ti0p trec!.( n! 0( pierd 3n !itare* .te p!tin@a 3n@e)e4erii* i.

Pierd!.t( 3n5(@i7are* care n! era! a)e 0e)e* 7i a0 ar!ncat priAirea cercet(toare dinco)o de pi)c!) de /raCi* de !nde p(rea .e0 .3n4e. IBa0 cercetat r(ni)e 7i* c! o 7tiin@(* c! o pricepere care n! era a 0ea* ci a ce)!ia ce deAeni.!/ /!rt(* ca 7i c3nd ar 5i Ar!t .e.e teatr!) !nei c!0p)ite 7i .er(rii* 7i 0ai era o .trit arB 4(. 7i* 5oarte aproape de e)* .printen 3n 7a 7i 0Ba0 3ndreptat c(tre )oc!) 3n care C(c!.e.( Ain( poteca de 0!nte.* de !nde ap(r!. Daci.(rit . A0 .e 3n.!) 3n.( 3n !)ei de in* 5(c!t( co)ac* 7i c3teAa c!r.t(p3n!) 0!r4!)!i ca de.toia.te)!i Troe.e0 3n acea. Mic!) p)ato! 5!. La o/)3nc at3rna! a)te ar0e* care Aor/ea! de.e0* iBa0 o/)(d!it c! ier/!ri 7i iBa0 )e4at r(ni)e.a!* 0ai /ine Ci.pre !n pricep!t 7i de .( 0i . Ce) p!@in do!(Ceci de )e7!ri C(cea! 5(r( Aia@(* 3n poCi@ii)e 3n care )e c!prin.* nepot!) tara/o.tent(* ar.t( )!0e 7i c! acea. S!5)area )!i a/!rea )a0a p!0na)!)!i* ac!0* aproape de cea.( 0!)t .(B7i o.e )a cea5(. MBa0 3n5iorat.pateBn .t din totdea!na.pre .* c! o ran( !r3t( )a 4r!0aC* C(cea pe . .it(.Ba*.Ba! ap(rat )!pt3nd .tr3nB 43nd 3n 03na .e 4heara Tnor@ii.te 7a!a din )e0n de pa)tin era 3ntin.peran@(. In Are0e ce 3) 3n4ri9ea0 0!)te a! prin.Pe. La cap(t!) op!.ea0(.3n4eroa.ea0( A3n(tor: o topori7c( aA3nd do!( t(i7!ri* o .tr3n.a/ia 3ncoAoiat(* 7i era 0ort de /!n( .e de 5ier pentr! ani0a)e 0ari. C!rio.e0n c( . 0ai tr(ia.!.* de )a M!nte)e Gero. Orti.(!* Orti.e0.* Date.!)i@( ro0an( . Nici !na n! era prea 4raA(* 3n a5ar(* poate* de )oAit!ra de /!Cd!4an ce o pri0i.!/@ire* dar reCi.c!@i* prietenii cei 0ai apropia@i 7i* )a Aederea )or* ini0a 0i .e . LeBa0 pip(it 7i )eB a0 cercetat /!na or3nd!ia)( ca 7i c3nd a)e 0e)e ar 5i 5o.c( d!rerea* C(cea 5rate)e .( o pie)e de )!p 0(ie. N! 0( 3n7e)a.I Trei dintre ace7tia 30i era! c!no.pate* . de d!rere.e 3nc)e7t(ri.t3n4( @(r3na 7i aA3nd 3ntip(rit pe 5a@( C30/et!) ce)or c()(tori@i pentr! totdea!na )a ?a)0o-i.pate* c! 03na 3nc)e7tat( pe .c!rt(* o 5!nie . a) p)ato!)!i* 3ntrB o )(t!re* c! 4en!nchii chirci@i .

I n! era0 r(nit* de7i o d!rere c!0p)it( 30i .i0@ea0 c!0 0( 3ndep(rteC de 0ine ce) adeA(rat* 7i de ti0p!) 0e!* ti0p 4r(/it** ti0p r(nit de 3ncep!t!) pri0!)!i r(C/oi 0ondia)* ca .( tr(ie.i0@ea0 .oare r(.( o/.tr( de a r(C/ate )a dacii a!rari de )a A)/!rn!.ta/i)irii daci)or )i/eri de )a nord 7i . Pe Orti.a! poate !n i0/o)d pornit din cine 7tie ce a)t 0otiA 0( 5(c! .or@ii neBa de. C!rio. IaCi4ii era! c! to@ii 0or@i* 0or@i deBa /ine)ea.a )ini7tit( a tat()!i 0e! din .traie)e* 3n pie)ea 7i 3n 5irea a)tc!iAa dar* crede@iB0(* de5e)* de5e) n! 0( .* 0!ri.!/ chip!) 0e! adeA(rat* ca .)i0peCea.t3nci* iBa0 !0eCit /!Ce)e c! rachi! par5!0at de ien!p(r* din p)o.c(..!/ .e 3ntorcea! dinB trBo )oAit!r( de 9a5 )a Dr!0!) A!r!)!i dintre Napoca 7i Poro)i.c!r0a p(rerea de r(!* di0B triA( Si0@ea0* a7a* 0ateria) .erA 0ai atent )oc!) 3nc)e7t(rii 7i ce)e)a)te cadaAre.c!rt popa.at!) Co. 7i* de aici* )a Ap!)!0 7i U)pia Traiana* pentr! tratatiAe 3n Aederea .tr(p!n4eri de .(4eta t30p)a dreapt( 7i )a 3ncheiet!ra !0(r!)!i .oare)e prin.t ataca@i pe nea7teptate de o ceat( de iaCi4i 0etana7i ce .!) Nordic a) Daciei :o0ane* 3n n(C!in@a noa.(/!it* pornit cea)a ca.p(r@it Are0e)nic* c3nd* 5(c3nd !n .t(tea! prin@i4!RO e9eS c! ti0p)a .e0 t3n(r* .e a 4r(/i c(tre .co/it!ra !nei . Iat(* ne a5)a0 n! departe de Li0e.c 3n .are 3ntre 4rani@e)e /ine ap(rate 7i printre 5ra@ii no7tri* de care Aitre4ia .o0n!)!i d!p( o 0are o/o.part( de iC/it!ra !nei 0!chi de .!0. .!ri de .te7ti 3ntrBo incredi/i)( Gent!r( Deci 0!ri. MBa0 pip(it* 0Ba0 cercetat* era0 r(nit 7i n! era0* p3n( c3nd c!rioCitatea .c(p(tat a0 aA!t ti0p 7i 4ri9( de 0ine.3n4erarea !nei . Aco)o !nde poteca p(rea a .e pierde t3r.ea)(* 3n a)t!).( 0( c!5!nd* c! p)(cerea .e0* n!* n!* ce Aedea0 n! era Ai.tr(/(tea 3ncheiet!ra !0(r!)!i 7i co7!) piept!)!i* C(B QUT(r4 Aia@(* cine crede@iH e!* chiar e!* 5)(c(iandr!) ne.()/atici* 0!re 7i C0e!r(* )e7!ri)e . )Ba0 a7eCat pe !n pat de cetin( .tr!4!rei .* a0 5o.ec!re 3n4ia care .!)i@(.ca ce o p!rta )a 7o)d* 7i a/ia c3nd .

!)at!)!i )!i Pi)at 7i a) do0niei )!i Irod.a@ 7i* de.e 3ndrepta c(tre t(r30!) Cei)or* iar tr!p!) . noi .e0 7apte.taro.p!n.te)!i de A3n(toare VieC!re ?o)te. La rea)itatea i0ediat( 0Ba! read!.en@e de ier/!ri 3ntre0(toare. N! 30p)ini.ca* 3n care 7tia0 c( .c Aor/e)e o0!)!iB7erpe: 6P(.* 3n Are0ea con. Ce iBa7 5i p!t!t .!5)area ta .p!neI C( 3n Are0e ce ei . de r(ni era acoperit de )e7!ri)e c3ini)or de iaCi4i. A .chiC3nd ochii* a0 citit 0ai 3nt3i o 0are 0irare* o !i0ire pe care n! @iBo poate ad!ce dec3t 3nt3)nirea c! 5iin@e)e din )!0ea cea)a)t(.8 N! iBa0 r(.( 5ac )e4(t!ra c! 7ir!) 3nt30p)(ri)or inB credi/i)e din Pe7tera ?ei)or 7i .53r7it a) pe7terii din Va)ea :ea* c( 3ntre ti0p!) 0e! 7i ti0p!) )!i .* 5ra@i .tri4(t. 7i Orti. Pi!. C3nd a0 a9!n.i0at e)* c! !n 0!r0!r care .3ncep!.c e.* adic( Ce) Str()!citE aAea0 cinciCeci 7i patr! de ani 7i 0( n(.eco) doi din 0i)eni!) 3ncep(tor c! an!) na7terii ace)!i c! n!0e)e I.8. Iat(* 3n Are0e ce 0( 3ndrepta0 iar(7i c(tre p3r3!) n(Aa)nic ce 5ier/ea 3n apropiere* 5(cea0 !n . )a 4!r( p)o.e 4(.e0 3n Dacia Je)i-* 3ntrB!n Aic!. a.treaC( tainaI E7ti VieC!re* e7ti VieC!re* Aic)ean 7i Ae..c!. 6Pe taine)e )!i ?a)0o-i.I a 3n4.or/it c! ne.e.e0 .i0@iri.!. 4e0ete)e )!i Orti.ta* de /!n( .e Aroia .i0@ea0 0ai 0!)t* 0!)t* tot 0ai 0!)t e) dec3t e!..tr(p!n.preCece ani c3nd 0Ba0 a)(t!rat nepo@i)or )!i Dece/a)* Daci.p!.!te de aniHI Poate c( iBa7 5i . Cerea ap(* . Ti0p!) t(! e.te ti0p!) 30p(r(@iei )!i Antonin!.tit o7teanBA3n(tor.ea0(* dar 7i e! era0 de9a 0ai 0!)t dinco)o dec3t dincoace* 30i intra.e )!pta! pe Aia@( 7i pe 0oarte* 3n Aia@a )or 7i 3n ti0p!) )or* c! acei 5ioro7i d!70ani 30/r(ca@i 3n piei de ani0a)e 7i 3n p)ato7e de corn* e! c(!ta0 o ie7ire c(tre Aia@a 0ea 7i c(tre ti0p!) 0e! din )a/irint!) 5(r( .a. IBa0 d!.e0 /ine 3n pie)ea ce)!i)a)t* 0( .e0n c( 37i reAeni. Era0 5i!) .e 3n .(B0i a0inte.Ba a7tern!t p!)/erea !it(rii a o 0ie opt .c!rt 0e0ori! a) Aie@ii 0e)e de A3n(torBo7tean* tr(itor 3n prea 3ncercata Dacie a t!)/!rat!)!i . de pe C!)0ea L!ncani)or* n! departe de Sar0iCe4et!.

i 4(.(i.er( a .t(p3nirea ro0an( 7i 3ntoarcerea t!t!ror ce)or ce 7iBa! 4(.te care n! .e0in@ii 3nAecinate c! Dacia :o0an( prin.e .4e0eni 7i nepo@i ai 3n@e)ept!)!i tara/o.e.tatornice a)e carpi)or* co. Vre0!ri)e )a 4rani@e)e pontice 7i a. 5!.!ri)e .e.e 30pin4e !ne)e pe a)te)e* ca o aAa)an7( pornit( pe 0(i 0!)te A(i* 3n 5a@a c(reia n! .it . paci5i. re4e.(B 7i ca!te Aad!ri .e 0..iatice a)e I0peri!)!i era! din ce 3n ce 0ai t!)/!ri* nea0!ri)e Nord!)!i 7i a)e :(. Troe.c(parea pe.iate 7i neAoi)e :o0ei .* r(0a.tit o7tean printre ai .t!)!i 3nainta7 Hadrian!.* prieten!) <i ocrotitor!) .( 3nceap( de )a o Ci )a a)ta r(C0eri@a 30potriAa i0peria)i)or care* pentr! p)ata )e4i!ni)or a. 7i I0peri!* 0arB co0anii* iaCi4ii* ro-o)anii* .(rit!)!i prin.te.a)Aat Aia@a* 5iindc( 7i ei c! Aia@a 30i era! ce) p!@in o dat( datori.er( i0poCite)e de tot 5e)!) 7i* odat( c! e)e* ne0!)@!0irea daci)or 7i chiar a co)oni7ti)or ro0ani.ea! a)te .!). Si)an!.!) nordic* !nde Daci.(!* nepo@ii a! 5o.ar0a@ii 7i a)te .e de 0ai 0!)te ori che0at ca re4e a) tri/!ri)or* 0)ad( de o.te Li0e.!ri)e 7i Aic!.e 3ntin.!* 3n !r0(rirea tr(d(tor!)!i ici)i. 3n 0!)te priAin@e credincio. Maior* Ap!)!0* Sar0iCe4et!.( 5iar/( 7i . Pi!. D!p( 0oartea /(B t rin!) !i 5r!nta7 a) daci)or 7i a dec!rion!)!i Vinici!. N(C!in@a )or era 3nainte de toate paci5icarea daci)or pe.e.* de ia M!nte)e Gero.a 7i a)te co)onii 7i 0!nicipii* !nde !r0a .o@it ca pe ni7te prieteni 7i /ine5(c(tori ai 0ei* care 0iBa! . .pori.pre Ap!.t neAoi@i .(B7i ca!te )ini7tea )a Dacii Li/eri de pe..ta 5(cea0 noi* cei cinci* c()(torie 4ra/nic( 7i c! pri0e9die )a A)/!rn!. Cete)e pr(da)nice a)e 0etana7i)or iaCi4i 7i 0arB co0ani ataca! 7i 9e5!ia! pa4!. C! toate c( 5)ac(ra era de9a /ine a@3@at(* co0andan@ii de )e4i!ni 7i cohorte cartir!ite 3n Dacia* 3nc!ra9a@i de no!) )e4aB t!.to/oci)or 7i ce)or)a)@i daci r(0a7i 3n a5ara p!terii ro0ane* 7i toc0ai 3n )e4(t!r( c! acea.taAi)e dec3t Dacia* Carpat!) 7i Donari.c 7i prea Ae. IBa0 3n.te 0!n@i )a Aechi)e Aetre* 43nd p)(c!t 7i n! prea no!)!i 30p(rat Antonin!.er( iar .

tent )a dr!0 ca !n a.te 0!n@i* 3n .c(* iar Daci. p(7tea! 3ntrBo poeni@(* 0ai 9o.tr!) Ci)ei ..e /ine 3n drept!ri. Un r(C/oi 3ntre 5ra@i era 4ata* 4ata .( iC/!cnea.e0 di0inea@a* oco)ind piB . 3n.!)!i* )a apa Sa0!.!) p3r3!)!i.a! tr(darea neBa . J)aAi!.(B " preAin(.itBo 7i tot ce ne 0ai 5(cea tre/!in@(.i0@ea! datori .eni)or !ndeAa* c(tre r(. 7i c! pedep.ar ca .pa@i!) !nde 3nc( 0ai do0nea! ne.t( ceat( de r(C/oinici pr(da)nici apar@in3nd iaCi4i)or 0etana7i* Aechi 7i 3nr(i@i d!70ani ai no7tri. Pe !n!)* !n ar0(.e* iar Aara n! 37i intra.peCi 4re)e de piatr(. ar0e)e 7i /aB tUr hrana p!@in( pe care a0 4(.* pe c!r.a4( do!( taharB F de pie)e* apar@in3nd )!pt(tori)or iaCi4i* 3n care a0 p!.c!t 7i a! necheCat c! A(dit( /!c!rie.( )a. Pri0(Aara n! .tin4herite pacea 7i )ini7tea ro0an(.* oprir( c! paC( 3nt(rit( )a pichete)e de Li0e. 3n . nUF neAoit . 7i Orti. Aer!) tare a) 0!nte)!i . <tia0 !n . MBa! rec!no.pre trecerea 7i a7eCarea daci)or de pe.(* 0(car p3n( )a pri0!) Aic!.!)!i* acea.e c()(torea c(tre cea)a)t( 5a@( a )!0ii.(t!c de A3n(tori 7i oieri din tri/!) r(C/oinic a) o.ea0a !nor oa0eni de 3ncredere 7i a !n!i doctor $Bicep!t pe prieten!) 0e! Orti.co.er( c! p!tere de Ara9(.(rit* )a iCAoare)e !n!i a5)!B ent 3nAo)/!rat a) Sa0!.!)!i* prin care trec!. .pecia) a ce)or pri/e4i@i 3n ti0p!) r(C/oaie)or )!i Traian* 3n . Pe ce)()a)t* !n ca) ne4r! ca 7i cor/!)* reCi. 3n ca)e* )a nici do!( 0i)iarii dep(rtare de p!nct!) ce) 0ai nordic a) Li0e.e dintre ce)e 0ai a.i0peria)* Macrin!.e . Sir!.!r( ce a.!pra c(r!ia )icoarea 7i ier/!ri)e )!cra. 7i Orti.!/ 5or0( de de. A0 0ai cercetat 3nc( o dat( 0orB @ii no7tri 7i apoi* 4r(/it de 0oarte* )eBa0 pre4(tit d!p( datin( )oc de odihn( Ae7nic( 3ntrBo 0ic( 4rot( a c(rei intrare a0 C(AoritBo c! )e.c!)ptat 3n 0ar0or(* a0 a7eCat* /ine c!0p(nit 3ntre 7ei* tr!p!) )!i Orti. Caii )!i Daci.e r(cea 7i pi7c( pe 0(. a) daci)or !nde .* a.era.irian* a0 c!0p(nit .e petrec!.( 5ac ca)ea 3ntoar.in . Dar iat( c( 3nt30p)area .

p!n .o0n )ini7tit 7i ad3nc* c(r!ia /(tr3nii 3i .e0 p3n( aici 30i a0intea0 ca prin a/!rii !n!i Ai.3n4eroa.e a 0i .e p(rea 5apt!) c( a0intiri)e 0ai proa.(* .pre dr!0!) pe care 3) .e.e petrec!.e tot c()(torea! din.itoare carte.e 3ntrB!n ..ant!) 30p(d!rit a) 0!nte)!i* toc0ai c3nd e! 5!. 3nc!rc(t!ra.t dat . C3ine)e* !n ani0a) de7tept 7i credincio.c!rt 4a)op de ca) dep(rtare 7i c( 5!.pre 0iaC(noapte c(tre 0iaC(Ci 7i )e 4hicea0 c()(toria d!p( A3nt!)e@!) rece care )e 3n.Bo co/or..e0n c! cap!)* Orti.e. din ca)eBa5ar(* o )!( 3nainte* de parc( 0iBar 5i 4hicit 43nd!ri)e 7i 0iBar 5i 3n@e)e.e0. Orti. A7a* de pi)d(* de.(rcinate c! paCa 3n ace7ti 0!n@i c! p!@ine trec(tori 7i 4re! de . repede c( pe aco)o Aeni. A0 )!at 4r(/it poteca 3n copite)e cai)or odihni@i* !r03nd!B" 3ndeaproape pe ?iper* d!)(!) 3n careB0i p!.e0 atacat din 0ai 0!)te p(r@i* Aic)ean 7i pe t(c!te.!) in.pete era! pentr! 0ine toc0ai ce)e 0ai 5!0!rii* 0ai nec)are.53r7i 3ntrBo pr(pa.c 3n acea.tie* din 0!)te)e care .i0@ea0 c( a0 o 7tiin@( a Are0ii* a )oc!ri)or 7i orient(rii de.t aceea 0iBa 5o. P!@ine nop@i 3nt!necoa.e c!0 a 5o. G!rio.( tr(ie.e0 hot(rit .t( Aia@(.o0n!) 0or@i)or 7i era0 3ncredin@at c( n! Aa a9!n4e Ai! printre ai no7tri. AAea0 3n. 3ncep!.e0 toat( n(de9dea ac!0* c3nd cea.tr(/(t!t* e! c()(ri. PrintrB!n .tea n!B0i era de)oc tea0( c( Aoi r(t(ci dr!0!)* c( Aoi .e0 3n 5a@a 0ic!)!i no. At3ta 7tia0 c)ar: c( pentr! a ne 5eri de o 3nt3)nire nedorit( c! patr!)e)e c()(ri a)e cohortei 3n.a noa.tr(/(t!. Norii 4rei .e /ini7or 7i )in@o)i!) ne4r! a) nop@ii era tot 0ai .pre care* a.t(Ci* de )eBa7 0ai aAea a7 p!tea .crie o 0are <i 5o)o. 0iBa ar(tat poteca 7erB !ind( ce !rca Aer.tr! 4r!p* )a !n .e.er(rii . c(C!.pre .te cre7tete)e /raCi)or. A0 3n@e)e.chet!) de )i0e.o@ea A()(t!cirea pe.porit de 3nt!neci0ea p(d!rii de /rad. C! toate a.tr(9!ia! c3nd de o parte c3nd de a)ta poteca.tr( 3nc)e7tare c! iaCi4ii n!B0i ad!cea0 0ai de5e) a0inte* iar de. .

3nt VieC!re* A3n(tor!)* prieten!) ace)or 5e@e 7i 0(d!)are re4e7ti pe care )eBa@i 3nt30pinat d(!n(Ci c! o.e0n!) Aic!.e c!r( ca)eaH8 6O0 /!n8* iBa0 r(. ce)e ar0eI Care e.pe@ia.tai 3n c!0p(n( dac( e /ine .B c0d 4)a.at 3ntr! ?a)0o-i.!) cio/ani)or 7i !n 4)a.a /(tr3n!)!i Cerne4!ra.e pre5(c!..te7te 0inci!na* CiB0i* 5iindc( tre/!ie .t ataca@i de r(C/oinicii iaCi4i)or 0etana7i 7i a0 3ncredin@area c( doar e! 0ai pot 0(rt!ri.(Bi r(. care n!B@i 3n4(d!ia . 3ncredin@eaC(B0i ca)!) r(nit!)!i 7i !r0eaC(B0( c! 0are 4ra/(.* 4raA r(nit .e chea0(* pe care 3n n!0e 7i 5a)( t! 3n.p!rca.e a5)( de.o@i.tre e .e )a carne 7i 5(cea a0arnic( pa4!/( printre t!r0e* 6. Crede* 5ecior!)e* 7i cond!Bne 4ra/nic )a /(tr3n!) Cerne4!ra. Se0n!) ar0e)or noa.( pri0i0 pe oarecine n!0ai d!p( . C! 0ine .p!n.torii* de aceea n! .toinic .c!.!) !n!ia dintre 5eciorii cio/an!)!i* care* c! o noapte 3nainte 0( G. ICAoare* pentr! a r(p!ne prin Aic)enie o na0i)( de U).!) Cori)or* c3nd /!rni@a rece 7i dea.e cade .!narea 4)a.toace)or a0 5o.pre ne0ernicia )or.* t(0(d!itor!) tri/!)!i t(!. Tr(i0 )a Aad de nea0!ri 7i )a A3)tori de i.te n!0e)e 7i nea0!) t(! 7i 3ncotro @i .tr(ine* a7eaC( 9o.e )a )oc!) Ci.!@i 3) 0o7tene7ti.e 3ntrBo 5!)4!ire c! Ai5orni@( de 3ncep!t de iarn(* 0Ba! 3nt30pinat h(0(it!ri)e c3ini)or din Aic!.tea!a 7i n!0ai neAoia 0( 3ntoarce din dr!0. La cea. P3n( )a ca. ce .e .taro.i de. 0ai aAe0 o /!cat( de dr!0.p!nCi Qn /a: 6Opre7te* .A0 0er.( 7tii* care e.( .te a5!nd!ri de 0!n@iI8 6Cap!) de Ci0/r!* 5)(B c(!)e* iar tat() t(!* care .te .( ne 3ncrede0 7i .te 7i r(C/oinic* poart( n!0e)e o0!)!i treC* Ger!)a .!)!i no. Aproape de C)ean@!) Capre)or de pe Apa :(. toat( noaptea 5(r( odihn(.8 .( . Iart( cercet(rii 7i ne3ncrederii 0e)e.a! poate r(po.8 6MBai 3ncredin@at pe dec)in* i.ite A3n(tor.e 0ai a5)( Orti.!)!i.tr! 30pr(7tiat prin ace.* rec!no.8 6De e7ti c! adeA(rat A3n(tor!) ace)a 7i 4!ra ta n! ro.

t!) !nor . <tia0 c( ai r(po.ea0a t!r0e)or ori de.53r7it.tr3n43nd 3n p!0n p(B 03nt!) Daciei 7i tri0i@3nd C30/et!) drep@i)or . 6A0 7tire de. M( 3ntre/* tot!7i* )a ce /!nH Doar @iBa 0er.are t(0(d!irii de r(ni 4re)e 5(c!te c! .( 3ntre/ 7i .pre taina a)/ine)or care roia! 3n prea90aBi* cine poate 7ti* 5iindc( 0Ba0 . dec3t A!)t!rii* era d!rat( din piatr( 7i /3rne toc0ai 3n )oc!) de !nde @37nea din .trat* doar c! t(ria c!4et!)!i* o 5(r30( de Aia@(.3n4er3nde 7i harnic .e n(7tea Apa IeCer!)!i. teBa d(r!it c! 0ai 0!)te Aie@i. .e nici o 3ntre/are* ci n!0ai co0!nic( !n 43nd* o con. A0 creC!t a.tatare. a 0ai p(.cotea c! 03n( !7!re 30/r(c(0intea ce)!i r(nit* /(tr3n!) 0( cercet( 3nde)!n4 7i c! 0irare* ca pe !n 3napoiat de pe t(riB 0!) t(cerii Ae7nice* dar n!B0i p!. De 0ai tr(ia )Ba7 5i p!.ea! pe pri. V(d* 7i n!B0i pot p(.!) Are0!ri)or* ori de. Ae.)(Ait!) Orti.(Bi da! Aindecarea 7i .(4eata 7i 5ier!) .Ba 3ndreptat 7i e) 0ai adinea!rea c(tre Ceii cei !r3@i 7i r(t(citori 5(r( a)tare ai nea0!)!i .e 4(.ea0n( c( iaCi4!) ace)a r(nit* care a c(C!t 3n 03ini)e cio/ani)or no7tri* n! neBa . M( 0ir( .Ba 3nt30p)at )a G)ean@!ri* A3n(tor!)e.pre tot ce8.tei!ri pe care n! )eBa! priAit de .c( iar(7i.teBpoAe.( cerceteC* 7i neBa 3nt30pinat ca 7i c3nd ar 5i a5)at c( Aeni0.3nt chiar 3n@e)ep@ii care cred c( ?a)0o-i.Cet(@!ia t(0(d!itor!)!i* c)(dit( )a ad(po.tr(/a@i prin 3nt!neric o potec( pe care 0!)@i n! . 3n Are0e ce Ger!)a ce) T3n(r .ta !n r(/o9 de.( . M( /!c!r c( te A(d tea5(r* 7i 0ai 0!)t 0( /!c!r c( prea.p!. adeA(r!).o)ie )a ?e!.c( n! 0iBa 3n4(d!it .pre 0er. Pe pri.ta 5iindc( toate ce)e nece.p(* /(tr3n!) 3ncr!.at )!pt3nd Aite9e7te* . Japta )or 0i7e)ea.t3nc( iCAor!) din care* prin 7erp!irea 3n 0!nte* .p(* )a 3nde03n(.!. Ce neBo 5i 3n p!tin@( 7i pricepere Ao0 5ace 7i noi* pentr! aB" 3napoia c3t 0ai c!r3nd din c()(toria 3ncep!t( pe dr!0!) 5(r( .tea.pre .5iit .( te A(d tea5(r* 5(r( r(ni .e 3nc!0et( nici Ci!a.te 3n toat( Dacia 7i n! p!@ini . 3n.tra Ia!B .( poAe.(!.

ite A3n(tor* priAe7te* c(ci @iBai c37ti4at drept!) de aB0i c!noa7te o parte din taine)e t(0(d!irii.( r(.te )oc!ri 7i 9!ca0 @intar!)* !ite* e-act )a tr!nchi!) ace)a de 5a4 pr(/!7it.ea0a 0ea* Aite)e prin ace.* Daci.c( 7i .* a 5o. Uite* r(ni)e .c!.t3n( ce)e de tre/!in@( pentr! Are0e rea 7i dr!0 )!n4* c! pri0e9die.a! .Ha c( ai 5(c!t do0niaBta ce tre/!ia . de )a .ea0a !nor 03ini /!ne* 5rate a) 0e!. A 7optit: 6MB ai ad!. C! 0ine* VieC!re 5rate* n! 0ai pierde Are0ea. Ger!)a 0iBa ad!.c( iar(7i din te0e)ii Dacia.tr! 7i poAa@a noa. 3ntrBa)t!) poate . n! a 0ai aA!t ace.8 A. 3n Are0ea c3t ar @ine copt!) 3n .at 3n 3ntre4i0e* n! )Ba0 dor0it.e7ti papir!.!) ace)a a 5o. Maior* !nde dintrB!n cea. Cea. La o9in(* /!nica 0iBa ad!.t prea 0are .o0n!) care era* poate* .ta* prietene* a! 5er0entat no!( ani trei . a de. MBa rec!no.ei )ipiiM Orti.tr( tre/!ie .e0n!) t(cerii* 5(c!t de Cerne4!ra. P(Cea0* c! a)@ii de . de03ncarea: p)(cinte c! /r3nC(* )o/od( 7i ceap(* 5(c!te )a c!ptor!) .( ne.co)ea. ?eii 5ie /inec!A3nta@iI Ger!)a 5)(c(!)e* ad(B0i cea !)cic( de pe Aatr(* c! )eac!) a)/ine)or.o0n!)!i.3nB 94FBeaC(* ca )a o por!nc( a Mare)!i ?e!.* 5iindc( a 3nchi.p!C( a) !r. P3n( )a 3ntoarcerea )!i a0 5!rat !n cea.t 3n@e)e. 3n !)cica acea.t noroc.chi. )a hor( 7i ne3nce)!it de Ce5ir!) par5!0at a) i!/irii.( 5ac e!. 3n .e 3nchid 7i n! 0ai .c!t 7i 0iBa C30/it c! rec!no7tin@(.t !)ti0!) pe care )Ba0 0ai tr(it 3n )!0ea 7i 3n Aia@a acea. 5o. ochii.t 3ntrBadeA(r o 0in!ne.ta a 0ea. Daci. S( 3ncerc(0* dar(* 7i de data a. Era0 iar(7i 5)(c(iandr! ned!.B a ad3ncit 3n . ochii 7i . A7aI 96B t! i.o0n!) 0or@ii. C!A3nt!) no. LBa0 Ai. din 5a4!r!) . de 30p!ternicire c(tre )e4at!) i0peria) 7i co0andan@ii )e4i!ni)or* dar 0ai 3nt3i 3ndreapt(B@i pa7ii c(tre A)/!rn!.tatornicea.!te de p)ante t(0(d!itoare* iar )icoarea )or n! de p!@ine ori a 5(c!t 0in!ni.( a9!n4( )a 5ra@ii no7tri pre4(ti@i .ta.8 E5ort!) a 5o. 3n 7erpar!) 0e! 4(.( 3nceap( reC0eri@a.

P(d!ri)e era! /(tr3ne* din Ae7nicie parc(* ne.e 3nr(!t(@i.* )a 3nde03na ne4oa@e)or neB 04(d!ite* c! a!r 7i ar4int de )a aia 7i Spria* Ui.e* )a Aad!ri de trecere te 3nt30pina! 0ici ciopoare de /o!ri 7i Ci0/ri* de c(prioare 7i cer/i* de 0i.!0.coperea0 tot 3ntrBo 0irare.!) De/ar* ani0a) a.a! de cai care n! apar@inea! ni0(n!i..e repe9or* iar ac!0 .(B0i 3ntre0eCe tr!p!) <i . Era0 p(tr!n. a0 ren!n@at )a poteci)e de crea.ea)(* de )a p)ecare De/ar n! 5(c!.io 7i Vi.!)!i* A)!t!)!i 7i a)e Ape)or S!rori.a )!i 6.()/atice care 0ai p(7tea! 7e.5at!) 3n@e)ept!)!i Cerne4!ra.p(r@i.* @intind .te 0!n@i* din Aad!) c(r!ia .tre@i . Tot dr!0!) ace.!ri)e 30p(d!rite 7i poeni)e de 0!nte )a iCAoare)e Mari.e0 de 0ic din her4he)ii)e .c!)t(tor* reCi.e* 3n Ci.!r( 3nc3t a! 5o.( a9!n4 )a 0are)e dr!0 ro0an care d!ce de )a Ap!)!0 )a Napoca 7i de aici )a Poro)i.e0 de Orti.de p3ine.e econo0ie )a o/oroc!) c! oA(C* care .!5erin@e 7i /!c!rii* 7ter43nd pe 5!ri7* /(r/(te7te* poate a treia )acri0( care 0iBa /r(Cdat Areodat( o/raC!). MiB" a)e.p!.( p(rere de r(! prieten!) de tinere@e* de at3tea . C3nd 0Ba treCit t3n(r!) Ger!)a Are0ea .e ter0ina.e.t(* pre5erind* c! toate ri.ta nBa0 . Poate c( din pricin( c( 3n cea)a)t( Aia@( a 0ea n! 0ai 5!. La .tent )a Are0e oric3t de rea 7i )a dr!0!ri aneAoioa.!5erea 7i e)* /iet!)* de 5oa0e.e.e pe iarn(8* 3n a7a 0(.53r7ite 7i 3nt!necoa.!) ne.e..( co/oare t!r0e)e de pe p)ai!) a)pin.e.a!* 0ai /ine Ci.e 3ntor.prindea !n a)t!)* n! departe de Li0e. de 5ri4 7i do/or3t de o/o. A0 trec!t Li0e.c!te .e0 Areodat( prin acea.e de. A0 )!at doar 0!r4!) 0e!* credincio.ia.c!ri)e* !n dr!0 de care* practicat de ne4!@(torii de pe.t o/)i4a@i . MiBa0 !0p)!t p)o7ti)e c! Ain de ien!p(r* ca)d 7i dre.t( parte de @ar(* )oc!ri)e n! 30i era! c!no. c! 0iere de r(7in(* .tin4herit de ni0eni* poate 7i din pricina Are0ii* c! care n! era de 4)!0it* printre do!( pichete de o7teni ai cohorte)or c()(ri* )a aproape do!( Ci)e de c3nd 0( de..!5)et!)* 0iBa0 priAit c! ne.* )e de.

()/atici* codri . 30i p(rea r(! c( n! )Ba0 )!at c! 0ine pe ?iper* credincio.c ne.!) c3ine a) )!i Orti.* c! c3inii 7i c! caii.ec!)ari prin care h()(d!ie.0in* 5ire /)a9in( 7i .* e) .( /!n!) o/icei de a 4r(i 7i de a 0( 3n@e)e4e c! toate creat!ri)e 5irii* dar* 0ai a)e. De /!n( .( 3nt30pine Are0ea cea hain(.it din ca)eBaB 5ar(* n! prea era doritor .(B0i r(.c(pa nici !n 5i)0 i. A0 o5tat c! ad3nc( p(rere de r(! 7i a0 0ai 7ter. AAea0 3n.A(C!t 5!0!) !n!i .c!)tat .e deBa /ine)ea 3n pie)ea t(0(d!itor!)!i Cerne4!ra.()a7 o0ene.* .toric 7i 0ai .c 7i nici c()(tor doritor .tin4herite t!r0e de /o!ri* de Ci0/ri* de cer/i 7i c(prioare* iar( ea* ne3n5ricat( a0aCoan(* c()(rind Ai5or 3n !r0(rirea )orE Co.t(p3n* a7a c( nBa0 a.part( de .i0@it ?iper ceAa dac( n! .(ritoare* intra.(U n! a Ar!t .Ba )(. 3n r!pt!) cap!)!i* 3n.tBti0p Teo5ana Aedea c! 3nchip!irea her4he)ii de cai . 7iBa 3ncep!t c! adeA(rat 7i pentr! totdea!na c()(toria c(tre )!0ea )ini7tirii 7i 30p(c(rii* 30p(r(@ia )!i ?a)0o-i.p!nd(. A.tra t!t!n!)* o !0p)! c! 0etic!)oCitatea !n!i artiCan* )!( 3n pa)0( !n 9ar toc0ai din ini0a 5oc!)!i 7i o aprin.tare .in4!r de@in(tor a) taine)or !nor )eac!ri 0irac!)oa.( .e* p!5(ind !7or.5at!) t3n(r!)!i Ger!)a de aB" )e4a* 0(car o /!cat( din dr!0* c! o c!rea )a o/)3nc!) 7e)ei.( 3n5r!nte doi* trei )!pi.t(p3n!) . O 5i pre.e c! care a. De/ar* 3n5ri4!rat* 5)(03nd 7i o/o.e de..in4!r 3n . Capito)!) doi TOADE: E:IAN SCOTOCI =N <E:PA:* SCOASE LA IVEALA O pip( de )!t 7i o p!n4( de pie)e 3n care p(.at )!at de )3n4( .t(Ci ar 5ace adeA(rate 0in!niE o4dan* c(r!ia n!Bi .ea0(* Orti. de pe o/raC o )acri0(.(!.

!pra @(rii ICei* Vi7e!)!i 7i Oa7!)!i* dinco)o de Li0e.toia!* 3n . (tr3n!) tin. V3nt!) p!rta /e.t(* care Aara p(7tea! Aite)e pe dea)!ri)e cet(@i)or dacice din M!n@ii Or(7tiei* 3nB de0n3nd!B" . Ce* parc( @iBe dat 3n 5iecare Ci 7i are noroc!) 5itecine .tori.toriiHI De ne Aei CiceBo p3n( )a cap(t* !ite* ne )e4(0 . Ac!0* dac( teBai pornit* r!4(B 0!Bte* n! ne 0ai 5ier/e.tea a.e0n di.e o.c!)@i p3n( )a cap(t.a@i o)eac( .* apoi 5o.53rB 7it!) Aacan@ei.(.( a@3@e iar(7i 5oc!) i.a)e.tenite de Are0e.!7i pe .e a/(t! a.tani* o Ai5orni@( 3nt3rCiat( . ce)e de cap( 7i .erA( 7i n! 3n4(d!i Aic)enia: 4a4 .pai0a printre cete)e r(C/oinice a)e iaCi4i)or r(t(citori.t rec!no. Nici 43nd* 0o7 erianI .ta a 0ea 7i tre/!ie r(/dare* n! 4)!0(* .(* o o/.e a7eC( 3ntrBo )(t!re* potriAind c3t GaiFco0od or3nd!ia)a oa.e 3ntret(ia! c! /a)a!rii 3nt!neca@i* a)e c(ror coCi .( )in4( 5oc 7i .irii.( aprinCi iar(7i pipa.(ri o4dan. DFaia Cic . Teo5ana 5(c! . D!p( o e-p)oCie de Aerdea@(* 3n.c!)te a7a 4roCaAe i.( a.e Ce4hea 0i@oa.i0@i neAoia .pad(* c()(rea e) 3n.t(p3nit( 3n c3teAa Ci)e* d!p( )i)iac!) 3n5)orit 7i p(d!ri)e a)/e de ca.( A( )(. de c(tre copi)andrii de aceea7i A3r.cret )!i o4dan* c(petenie ce .e 0(t!ra! A3r5!ri)e 0!n@i)or 7i pe nea7teptate . Ca0 )!n4( 7i ca0 7!ie poAe.c!t prin con.!) de nord a) Daciei Je)i-* hotar 3nt(rit c! Aa)!ri de p(03nt* pa)i.(B@i .ea0a c(Ba@i t(c!t 03)c* ori n!0ai ABa 0o)e7it 5oc!) 7i p3c)e)e 3n.Bo a. Iar de t(c!t* chiar c( Ao0 t(cea 03)c p3n( ce Aei odihni 7i Aei .o)Coa.en.t capricioa. (tr3n!)* 3n.e)or o. Pri0(Aara an!)!i "V# a 5o.o0n!)!i* c( de Aite a0 e! 4ri9(.ade 7i t!rn!ri de ap(rare.Ba i0p!.er(rii.pinarea apri4!)!i De/ar* 30pr(7tiind .coate0 noi* c! r3nd!)* Aaci)e )a p(7!ne p3n( )a .0etic norii )(pto7i ce .

pe@i ori de d!70ani* r(C/i !n necheCat Ae.i0!)acre de piatr(* . 3nh(0a@i de cine 7tie c3nd )a c(r!@e)e c! coAi)tir* caii 3ntoar.!pra p(03nt!)!i.* ridic3nd a .!/ .c!rte r(4aC!ri* dar n!0ai at3t c3t .ti@i pentr! 5a)a 7i podoa/e)e )or* care /!ne pentr! dr!0!ri )!n4i 7i Are0!ri ne.tatornice* 5iindc( @inea! )oc <i de ca.* o0ene7te de d!rero.e* ap(r! 7i !n o0.e0ne de0!)t 7ti!te* Areo 7apte c(r!@e c! coAi)tir* Aenind cine 7tie de !nde* a)c(t!iri trainice 0o7tenite de dacii )i/eri de )a dacii a!rari* iar ace7tia de )a a4atWr. Pe nea7teptate 7!ier!) 9a)nic .ar 0!ntene.e )(. =naint3nd aneAoie* orient3nd!B.ii cei Ae.c!rt* a/ia t3r3nd!B.( prind( iar(7i p!teri. 3n r(.er( ioaLa 3ntrBo c!rte de han te0einic d!rat din )e0n* c! pri. AAea .( Ain( 3nt!neric!) 7i .c* 5)oco.p!n.e 0ai 0!)t d!p( .e )a 5oc 0ocnit* care .chi.(* 7i de cetate 5orti5icat(* r(C/(t!r( 7i .a* d!p( c!0 era caC!)* )a 3nt30pinare de oa.tor 3n7e)(toare o.tr3n. 7i 3nde. I0ediat* prin poarta )(.i0@!ri dec3t d!p( )oc!ri 7i .ad( ca o cetate.5io7i dea.e)* ner(/d(tor.t!r(toare.ti0p!) ace.e !nea c! a) A3nt!B )!i 7i a) )!pi)or* care* pe poA3rni7!) 4o)a7 dintre p(d!re 7i han* a7tepta! F(/d(tori* ca ni7te .toiri 5!)4ii cre7tea! 3n 0(ri0e 7i prindea! a .p(* piAni@( de piatr( 7i eta9 de n!ie)e tenc!ite c! chirpici* c! o4rad( )ar4(* p)in( de acaB ret!ri* 3ncon9!rat( de pa)i.p(@!).er( capete)e 7i r(.e .pr(* ca ni7te ace !.e roti .(B7i 3nB ceap( o.peran@( capete)e acoperite c! pro0oroac(* 3nc3t necheC!) 9a)nic .e i.at* !n c()!@ dintre acei ce tr(ie.at( 3ntrede.(* p(7i !n ar0(.c c! te 0iri ce 7i te pot p!rta 5(r( odihn( p3n( te 0iri !nde* iar d!p( e)* c! 03ini)e /ine 3n5ipte 3n coada t(iat( .(* 7i de 0a. Dinco)o de poarta 3na)t( de /3rne* preA(C!t( c! !n 0etereC de @ep!7e ar. Caii necheCa! d!rero.!0an!) de p(n!r( a.er( .!rprinC(tor de 3nAiora@i.ca iar(7i din h(!ri de nori* 0(t!r3nd tot!) 3n ca)e* chin!ind c()(torii 7i /iete)e ani0a)e c! 75ichi!ri)e 0(C(richii ce p(tr!ndea 3n ochi* 3n 4!r(* pe ..e ridica 7i .

Era 30/r(cat 3ntrBi0 .ta 0a7ter( 7iBor 5i c(C!t c! to@ii 5r3n@i de o. Pe.(* ce p(rea! a 5i cre.in4!ri.te care .(B@i dea taica !n /ra@ de 53n 7i doi p!0ni de oA(C.ine* din ce 3n ce 0ai 83n4ri9orat: 6De /!n( . Dar han4i!)* p(c(to.!0an de p(n!r( a)/(* 0i@oa.i4!r prieteni deBai no7tri* co.ea0( c( Aor 5i 5iind 7i ei c()(tori pe Are0ea a.c!)t(torii .t( c(r!@e c! coAi)tire 7i cai nede.c!t direct din opinci)e c! A3r5!) 3na)t* ca ni7te t()pici de .I PriAe7te 7i /!c!r(Bte c( n! .tori.c)ipirea nit!ri)or de ar4int a)e !n!i 7erpar )atE de ace.!0an .e 3n4e0(na! to)o/o@ii* !n 5e) de ciorapBt!reac( c! /)ana 3ntoar.e!* 7i o c(ci!)( c! 5!nd!) p)at* d!p( 0ode)!) ce)or p!rtate de dacii co0a@i./ar/a a)/( r(.e priAir( c! 3n@e)e. o0!)* ar(ta! a . — Hai* De/ar* c!ra9* prieteneI Doar c3@iAa pa7i* p3n( c3nd o .tenea)(* de n! . toc0ai )a )oc!) de popa.anie.e .)o/ode 3n a5ar(* pe care* 3n r(.ite* nareaC( )a per.t(p3nea !n co9oc de /er/ec . Aco)o !nde ada.tr3n7i pe p!)p(* pe. C! .t(p3ni p!7i pe o. Pricep!r( c( din 0ode. A.c!rta7i 3ncoAoiat(* !n p!0na) c! p)(.ti0p!ri* 3) A3nCo)ea Ai5orni@a ar(t3nd .( 5ie 7i .( ne ia.te 0ai departe* !n!) din cei doi* poate 0ai 0!)t o0!) dec3t ca)!)* n! iB ar 0ai 5i trec!t poarta. Hai* Aoinic!)e* n! 0( 5ace de r3.oana a treia* 0ai i0per.ta at3rna!* a/ia A(C!te* o .e c! .i0te nici o 0i7care.to/oci ori ne4!@(tori din tri/!) daci)or a!rari.prin7i din ha0 tre/!ie .( 5ie treaC* .(* d!p( )e4ea p(B 03nt!)!i* 3n 3nt30pinare8. .te .(* 3n cioareci /ine .ate . AniB 0a)!)* dar 0ai a)e.a/ie . Mai departe Aor/i c! .ein* )!n4 p3n( aproape de 4en!nchi* c! 03neci)e )(.e a5)a )a cap(t!) p!teri)or.3nte0 ..p(tat* de.tie ori Xdin a)t( pricin(* priAind poate 4rad!) credi/i)it(@ii ce)or i.ea din corn de cer/ 7i o topori7c( !7oar(* c! do!( t(i7!ri.!) de han4i! ar 5i tre/!it .ona)(* 0ai p!@in an4a9at(.t ridicat c! c3teAa Aer.i4!ran@( c(* dac( han!) de )a Vad!) ?i0/ri)or ar 5i 5o.5irat( 3n @!r@!ri de 4hea@( pe piept* p)ete )!n4i* !n.

3n . — C!0 e!* c!0 p!tea0 .!perior.pate)e acaret!ri)or c(tre p(d!re . De/ar* 3n@e)ept!) c()!@* .tro5( o4dan.ie* de care depindea )ini7tea ori t!)/!rarea Daciei.tr(* cin. Era VieC!re* A3n(tor!) o7tean* p!rt(tor!) de 0i.(rea! 0ai 0!)@i t!0!)i c! .e ni0eni.( ai/( r(/dareI o apo.t!i hanH 7i !nde paco.e p!t! . de 3nchin(torii 3ntr! Chri.pate)e han!)!i* 3ntrB!n 5e) de 4r(din( ce !rca prec!0 o !nd!ire de p)ai* r(. Tot!) p(rea p!. — YiBai 4(.e pre)!n4ea din .(ri* pe7ti* ani0a)e 7i 5)ori* 5erecat( te0einic 3n ra5!ri de ara0(* .( 5i! e!HI . N!B0i era 3n 5ire .— P(i* dr!0e@!) ce) .tor c(r!@eH 0( 3ntre/ai iar* d3rd3ind 3n 4er!) care* odat( c! 3n.p!nde@i* 0(i oa0eni* c( doar n! ABo 3n4hi@it p(03nt!)I ZTU r(. N!0ai de pe t(p7an!) ce . Nici t! )(trat de c3ine* nici 4)a.ti!.( 3n5r!nte Ai5orni@a* erai 0ata)e* 0o7 ToaderI n! .te9ar* pe care !n 0e7ter i. N! prea de 0!)t( Are0e* 3n.che!nar( pre)!n4 7i )!4!/r! )!pii.* 7i A( )a!d( 5apte)eI8 Dar !nde o 5i .e 0ir( /(tr3n!)* C30/ind .inchi.( da! /!Cna* chiar dac( han!) ar 5i 5o.eraB rea* 37i a.( p!.tind 5or0!)a p(.e c! da)ta p(.e aten@ia Teo5ana.ii de !r)et!) )or* di0potriA(* 5(c!i de c3teAa ori oco)!) c)(dirii ce .t(p3ni 7iBi atra.c!@ea t(i7e)e.pri9inea n!0ai 3ntrBo @3@3n( 7i .tea C0ei)or a! di.in4!ratic* ce .c!.te)e 5!nerare pri0itiAe* ciop)ite d!p( o/icei!) ce) no!* ad!.tr(0o7i: 6Dac!) VieC!re .trat( din 0o7iB .tri4at: Hei 5ra@i)or* han4i!)e* r(.t(p3nii ace.ad(* din ce 3n ce 0ai c ontrariat.p(r!t G.it ciop)i.e ridica 3n 0i9)oc!) o4r(Cii 3ncon9!rat( c! pa)i. de o0* nici 5irice) de 5!0* nici ni0ic.(* din )o/de de .ti!.tB :(.it* a7a c( a0 .ti@i )oc!itori ai )!0ii )!i ?a)0o-i.ca aproape 4oa)( 7i ro.p!n.ti4nit!).e ap)eac( 3n 5a@a Aoa. D!p( datin(* cin.it cine . E!* no!) Aenit* o0!) c! /ar/a a)/it( de ani ori n!0ai de Ai5orni@(* n! 0( . U7a 4roa.t p(r(.c3r@3ia 9a)nic )a 5iecare r(/!5nire de A3nt.e .e 3nc!0eta .tii 0or@ii* 3nchin3nd p)o.t(p3n!) ace.

( .e arat( prea Ae.pete)!i 3nt3rCiat.e a7tepta ca 3n p)in( pri0(Aar( .tea* 7i c3te a)te)e ce n! 0i )e 0ai a0inte.e poat( .preCece /(r/a@i.(* )a. A!CiI Oric!0* c! orice pre@ 0ai departe* c3t 0ai departe de )i0e.t.tor 0!n@i ai o.( 0( por@i 0ai departe. Cine .chi.t3rnea.()/(ticite a)e Mare)!i :e4e* de pe p(7!ni)e daci)or .e)e.trec!ra neo/.!)i@a7i 7i arca7i* 3nc3t .e* croit( din pie)e de /o!r* c! care 0( d(r!i.!) c! 4(rCi de .e !n.e a)e ace.( /(n!i c( ro0an!) a 30p3nCit ca niciodat( )i0e. 0( Aa a)!n4a din C30pii)e Jericirii* Mare)e :e4e n! Aa 0ai rec!noa7te 3n 0ine pe .tr(/ate0 c!)0i)e 9oa.( n! . Ei* )a.( . S!/ .0erenia oa. T! ai 0ai 0!)t( neAoie. A)t5e) n!B0i Aoi 4(.e0n!).e0ne)e n! .( r(C/i0 3n cei ai a!rari)or a4atWr. ?ic3nd ace. 7i ?eii Ao7tri c! Aoi* 5ra@i ai 0eiI 0B a0 adre.e Ce0e4!ra.p!Ca din Aatr( 0ai p3)p3ia! c3@iAa c(r/!ni.c( din .tre reCerAe: doi p!0ni de ha0ei din care ar tre/!i .eni)or* ca .( d!ce0 . Pe )3n4( ea* ca ni7te chi!p!ri 4o)ite de Ain* .e a5)( )a cap(t!) p!teri)or* a7a c( .t3)p!)!i de )a intrare 7i de.enin 7i .(I M(n3nc( tot* c()!@!)e* c( 5(r( tine 0iBar 5i p!treCit cio)ane)e prin ce)e trec(tori.necheC( 7i 0( 0!7c( de !0(r. D Iat(* De/ar prietene* !)ti0e)e noa.at )or c! . C!ra9* n!0ai c!ra9* De/ar* prieten de Ci)e 4re)eI C!r3nd 7i t! 7i e! ne Ao0 3nB t3)ni nea0!ri)e* 5iindc( nici t! n! e7ti !n c()!@ oarecare* ci !n!) din her4he)ii)e .c* 3n5(7!rai c(p(.tr!) 3n 9!r!) .* apoi .( 0( 3n5r!pt 7i e!.cor0onii ad3nc 3n 0(4(rea@a at3rnat( de o parte 7i de a)ta a 7eii 9oa.ar4e@i.( @in( at3ta o Are0!ia)( ca a.e . D ?a)0o-i. Pricep!i* 3i c!no7tea0 n(raA!)* 7tia0 c( /iet!) ani0a) .i nicic3nd )ini7tea <i odihna* ?a)0o-i.i* h(t )a Apa Iad!)!i* 7i .ei c! preca!@ie !7a ap)ecat( 3ntrBo r3n(. .t(tea! reCe0a@i de )aAi@e)e 9oa. ce iBa0 5o. De n! Ao0 3n4he@a 7i de n! ne Aor .taH <i de !nde p!tea0 e! .)!9itor!) credincio..53rteca )!pii )a noapte* 03ine Aa tre/!i .erAat( nici Ara/iaI Hei* n! te )(co0i* De/ar prietene* 5iindc( pentr! noi .

.e . Mai .8 N!* n! era c! p!tin@(.c* e5 5iind !)ti0!) A)(. Era . AneAoie 0( conAin.e. ?ei)or /!niI C!0* c!0 a0 p!t!t .(4eata din rana ce)!i 0ai apropiat.ta n! p!tea 5i adeA(ratI Mi .(4eata )!i Orti. tr(ie7te 7i n(de9di)e nea0!)!i 0ai tr(ie.chi@ar( Are!n 0!r0!r* Are!n 4e. N!* n! 0ai 3nc(pea nici o 3ndoia)(.!doare 0i .(4eat( 3n cinci co)@!ri.a0 3n treCie. To@i cei !n.0!).t. "Ba t(0(d!it.e0n* nici o 0i7care n! doAedea! c( 0Bar 5i )!at 3n .(4e@i)e )!i Daci.ei ia. 30i )!ai ini0a 3n din@i 7i .e 3ntip(ri 0ai 3ntii !i0irea* apoi 0( c!prin.preCece era! @inta@i 3n 5r!nte* drept 3n 0i9)oc!) 5r!n@ii c! o .3nt 3n(0e@it !ndeAa* pe dr!0* 3n4he@at /ocn(* de9a c()(torit c! !0/re)e c(tre @ara pro0i. 6Pe to@i CeiiI 0iBa0 Ci.* dac( Orti. N!* a.( 5ie . A.( de Cei. Ap)ecai tot!7i tor@a c! 5)ac(ra 4()/!ie 7i 0( 3nchinai d!p( o/icei!) deprin. Nici !n . Se0n!) )!i* 0(rt!ria 7i r(C/!narea )!i.c(p(r3nd a0nar!).ea0(..e. Cei !n.c a7a de !7or* creC3nd . de )a ne4!@(torii 4reci 7i a!rarii da)B 0a@ieni.toace)or* c(* 0ai c!r3nd dec3t prin orice Ara9(* 3nchin(tor!) 3ntr! E.ei .e n(C(rea.c(p(rai o dat(* aprin.acr! n!0it Dece/a).* a) c(r!i tr!p r(0(.preCece C(cea! @epeni* c! 5e@e)e p(03ntii 7i 0e0/re)e chircite* 5iecare 3n poCi@ia 3n care 3) .e0na c( tr(ie7te* c( n! a 0!rit d!p( 3nc(ierarea de )a Apa :(.ta c! ier/!ri de )eac. 6Or 5i /e@i cri@(8* 0iBa0 Ci.(B" p(r(.ta 3n.e.ei c( n! a0 Aedenii.e 0oartea* Aenit( pe ne7ti!te parc(* de !ndeAa din )!0ea ?ei)or* ca !n 5!)4er n(praCB nic.!rprin.e pre)in4ea! pe 7ira .ai c!A3nt.ca* )a r3nd!) ei 5(c! 5)ac(r( )a cap(t!) !nei tor@e 30/i/ate c! r(7in(* pe care o p!rta0 3n trai. Vi.tar din tr!nchi!) .e c)intir( 7i nici n! . Cred c( pe 5a@( 0i .* 3ntre@in3nd o !)ti0( n(de9de 7i .N! pri0ii nici !n r(.p!n.c!)ap* 3n@e)ept!) Cerne4!ra.!/ o 3n4r(0(dire de pietre )a )oc!) 3nc(ier(rii. M( apropiai* 5!)4erat de o /(n!ia)(* 7i iar(7i )e adre. Tot at3t de /ine p!tea! . Credea0 c( . Dar ei n! .pin(rii.e !n tre0!r 0(r!nt* ca 7i c3nd a7 5i aA!t 5e/r(E /oa/e reci de .

Ma-i0!. Yinea ochii 3nchi7i 7i* dac( n! iBar 5i tre. Spintecai !n!) c! p!0na)!) 7i a/ia re@in!i pe /!Ce !n . 0 tre.it de Aia@(* o . Ehei* dac( dr!0!) 0e! n! ar tre/!i .tat!ie ap)ecat( 3ntrBo r3n(. Toate . Q ar 3n apropierea c(r!@e)or* 0iBa0 .er( 7i a)t( dat(* 5(r( aBi c3nt(ri Aa)oarea 7i .( 0a..t 0in@i)eH C!0 Aoi 0ai 3ndr(Cni a 0( 3n5(@i7a Ai! 3n 5a@a 0(re@iei .(rit din c3nd 3n c3nd 0!7chii 5e@ei* 5i p!t!t crede c( i.( r(p!n(* era! o7teni ro0ani* !n 5e) de )otri A3B n(tori de daci )i/eri de pe.c!. Apoi* c! aceea7i 4ra/(* 0( 3ntor.e7te !n o0 )ip.e.(I ?(! a7a* p(cat de /ie@ii caiI Ini0( de c3ine deBai aAea 7i tot n! iBai p!tea )(. A0 ar!ncat c3t co)o .tori.tri4(t de .ei )a c(r!@e* 03nat de o preB . Cei r(p!7i* c!0 n!0ai Daci.ei din ha0!ri* 3i 03nai 3n 7opron!) care o5erea c3t de c3t ad(po.(rit ca 5!)4erat.irii* o/icei pe care cei trei 3) o/.erAa.c !ndeAa* )a )oc .chi0/at hot(r3rea.!) Aenea de departe* din /eCne de ti0p!ri.( p)ec* n(C!ind c( a7a Aoi . G)a..te )i0e.prin.(4eata 7i a0 ie7it 3n !rte c! 43nd!) .i/i) .a)eH N! 0ai 3nc(pea nici o 3ndoia)(. L!ai repede hot(r3rea .aci )!n4!ie@i 7i 4rei de c3nep(.i0@ire* 7i cotro/(ii /ine 3n co7!ri)e )or.e0ni5ica@ii)e.3nt 3n . Toader erian . 7tia! 7i p!tea! .a a5ar(I8 3i de.e )i0peCea!. Caii* c! capete)e )a pF(03nt* .* din cohorta )!i Ti/eri!.e0enea c(r!@eI 0iBa0 Ci.!rpriC(: a!r* a!r* o 4roC(Aenie de 0onede de a!r. Era po.(Bi pite. Pri.( tot c!r4( 3nainte* ce dr(4!@ noroc 0iBar 5i picat pe nep!.tori.er( cerc!) 7i 3n5r!nta! c! cer/icie Ai5orni@a.c(Bi 0ortHI Unde 0iBa! 5o.c(pa de Aedenii. Unii ca ace7tia .( 3nca)ec 7i .( arte poAar( p3n( )a :o0a. 3n 5iecare era! r3nd!i@i deBa )at!) . 7i Orti.tare .t* c(!tai 3n ha0/are)e din 7!r( 7i de7ertai 3n ie. 6P(cat de cai 7i de a.tr3n.i4!r* 5iindc(* cine 7tieH 7i chi/C!ii o c)ip(.chi0/( iar(7i ton!) 7i* 3ntr!c3tAa* ti0p!) i.)e c3teAa 0ier@e de oA(C.

!0 7i .port ar 5i 5o.* )(.cai 9a5 D p(cat c( ne4!.ta ori e! 0Ba0 3n7e)at* p)!tind 3nc( ..e0 3n !)ti0e)e Ci)e.ei e! a 0( certa d!p( !n o/icei 0o7tenit 3n 5a0i)ia VieC!re din 0o7iB.tr(/!n!) erian 3) aAea!.te r3!) Sa0!. N!0ai c( )a a.e0n!) 7i* dac( )Bai A(C!t* oare n!B@i 0ai .o@it de c3teAa dec!rii.t5e) de tran.aH Un a.p!ne ni0icHI8 prin..port de a!r )a :o0a .praAa ar 5i 30p(r@it prada* ar 5i dat Aina pe dacii de pe. De )e iC/3ndea i.( 5i 3n.e 0ai a5)(* o0 din a)te ti0p!ri 7i de pe a)t( )!0e.ca o7tenii r(p!7i )a Aatra han!)!i . iar(7i* oare cine 0i iBa aran9at a7a de 5r!0o. 7i tot ei ar 5i or4aniCat o e-pedi@ie de pedep.o@it !n tran.e0na* deci* c( a0 trec!t 0ai de 0!)t )i0e.e 3ndrepta! . 7i 0i iBa )(.ta n!.i0@ire* n! o p!tea 5ace* de /!n( . Ce .tor!) 4rec 4raA r(nit* 4e03nd 3n !)ti0a c(r!@(* 0( d!0irii 3ntrBo oarecare 0(.B a 5(c!t po5t( de ni. A/ia c3nd d(d!i de ne4!.enin( 5r!ntea !0/rit( de 43nd!ri 7i de pri0e9dii)e prin care trec!. N!* a. 3n.* c!0 cineHI O0 c!0 n! .it de .ta n! 0( 43nB dea0 at!nci.. 6Chiar* 0iBa0 Ci.!)* 5(r( .i4!r.( 7ti!* 3n toi!) 5!rt!nii* a0 trec!t 7i pe..at 3n p)ata Cei)or c! a!r c! totH8 6TeBai ra0o)it* A3n(tor!)e* 0iBa0 r(.at 3n 4ri9a t(0(d!itor!)!i Cerne4!ra.!r(.e p(rea 3n re4!)(.tr(0o7i* pe care 7i /!n!) 7i .t da@i ca e.pre Ap!)!0* ori . Deci n! de )a /(i)e de a!r Aenea! ro0anii* ci de )a Poro)i..pect!) !r3t a) r(nii* nici n(de9de n! )a.H Ei a .( ca!te a!r!) :o0ei 3n dr!0!) c(tre Napoca 7i Potai.t 3n.in4!ra po. O /!c!rie )(!ntric( 30i 3n.te )i0e.i/i)itate de0n( de creCare* n!0ai c( 3n caC!) ace.pre a)t port de pe Mari.cort(H Mai 0!)t ca .p!n. Tot!7i* ceAa 3n )e4(t!r( c! acei ro0ani pre4(ti@i pentr! !)ti0a c()(torie n! 0i .tor!) n! poate Aor/i* iar d!p( a.( D* p(4!/it!) 5iind toc0ai 4rec!) c(r!ia ei iBa! 5o. c! r(ni 4raAe 7i )ip.ire. NBai A(C!t . Orti. 3n4he@at /ocn(* c! a)te c!Ainte 0( a5)a0 3n Dacia Je)i.ea0(. S( 5ie Daci.de o /!n( /!cat( de Are0e. Oare n! c!0Aa )i .

tai 0(rt!rie* c!0 0(rt!rie Aor .!ri de oA(C 7i iBa0 adre.pr3ncene ca ni7te dea)!ri 30p(d!rite* apoi* a/(t!t de !n 43nd* 0iB a0 Ci. Era pri0e9B . J(r( e) Aa /ate dr!0 de4ea/a 7i 37i p!ne Aia@a 3n pri0e9die8.3ntre o Aia@( 7i a)ta d!p( ie7irea din pe7ter(* ori .or/ii de c3teAa ori din !)cior!) c! Ain* care prin.( 3nchin(0 7i o oa)( c! Ain a.e0enea cai* care iBar 5i 5(c!t 0are tre/!in@( )a 3ntreprinderea ce p)(n!ia 3n Dacia r(0a.( .e0n a) rec!noa7terii 7i a) p!terii* e )a 0ine.Ba! o.( 43ndi0 n!0ai )a )!cr!ri 5r!0oa. !c!ro.( 3nca)ec.( te @e.e . Cred c( iar(7i a0 3ncre@it 5r!ntea 3na)t(* .it at3ta /(net 7i a.e c!Aine.in4!r* 4r(/it .ar4e@i)or pri4oni@i p3n(Bn 4a!r( de 7erpe de c(tre ro0ani* neBa hr(nit 7i neBa ad(pat* ocrotea.p!ndeBn cor: 6IntrBo noapte de pri0(Aar( hain(* c! Ai5orni@( t!r/at(* tara/o.Ba petrec!t o 0in!ne. 8 A0 0ai 4o)it .!/ care !0/rea0 ochi de AieC!re 7i o pereche de .te)e VieC!re* dac )i/er din tri/!) .(B7i )a.( 5(r( Hadrian* p(rinte)e 7i paci5icator!)* 3n.( te cin.a! !r0(rit.e aB0i 5!rnica p)(c!t 0(d!)are)e* prec!0 o /oare c()d!@( adiind prin . Se0n!)* 0are)e .ta 7i do/itoace)e a.e.t .pr!* din ce) c! care .ea0n( c( a 5o.te.p(tat ro0anii* ca .(t!rate 7i hai .( 3ntre/e: oare VieC!re A3n(tor!) 5(c! tBa )a Aia@a )!i o 5apt( /!n(* p)(c!t( Cei)or* t!* prietene* .c(B" CeiiI8 C()!@!) necheC( a pro0i.() 7i o .in4!ra 5iin@( c! care 0( p!tea0 3n@e)e4e: — Dac( cineAa o .!/ /ot!ri)e cai)or )ihni@i de 5oa0e c3teAa 0(.c c!0 .e0n!) r(C/!n(rii* a p(r(. a aA!t n!0ai at3ta ti0p c3t .at Aor/( c()!@!)!i* .tea* 7i Aor r(.i!ne 3n Are0e ce e! 0ai .: 6Dac( Daci. Dar p3n( at!nci* ia 0ai po5te7te 7i t! oA(C pe .praA(* iar )a pri0!) han 0ai ca )!0ea o . c( 0(car pe 9!0(tate a0 deC)e4at taina* 30i 30p(r@ii /!c!ria c! toAar(7!) de dr!0: — De/ar* prietene* credeB0(* e7ti !n c()!@ de i. O* CeiI N!0ai de nBar 5i prea 4r(/it.3n4e* 7i 0( pre4(tii .

ada 3na)t(* din tr!nchi de carpeni* printre care ochii dih(nii)or )!cea! ca ni7te .3nte0* /o4a@i .a4( de oA(C* 0ai c!0p(nii pe . M( treCii a/ia )a 0i9it!) Cori)or* 30/o)dit de /ot!ri)e 5ier/in@i a)e cai)or ce c(!ta! o4rin9ii 5in!)!i de .area 3nt!neric!)!i 5iare)e h(0e. C!rio.c 7i .e. D!p( care* ador0ii ca )e4(nat de Ai.( 0ai CicI Noroc!) ne 0ai )ip.tre)e d!rate )a 0i)iarii)e de pe )i0e.( chi!i* !it3nd !nde 0( 4(.* ne7tiind !nde 0( a5)!E 0( d!0irii a/ia d!p( ce ie7ii din 7opron!) c()d!ro.e 0ai o.( !rne.!/ ace)a7i acoperi7 c! ro0anii 3n.toi.chi.e0na@i 3n 5r!nte* n! prea departe de t!rn!ri)e 7i ca.i@i8.oare)e r(.(n(toa.c 7i ce 0i.ite .e.tea* 0ai ar!ncai 3n .e)ea* !n .eara* c3nd Ai5orni@a 5!. S(rii ca ar.e. Ur)et!) )!pi)or 30i poto)i 4ra/a.e0 din tinere@e* 30i c!prin.(rit din c! tot!) a)t( parte* pro0itea o no!( Ci de pri0(Aar(.e7te 7i* 3ntrBo Ci* do!(* hai trei* o.er( de pa)i. A0 iC/!tit . V3nt!) . Odat( c! )(.* c)(dit din r(chit( tenc!it( c! p)eaA( 7i /a)i4(.i0@i.pate)e por@ii* d!p( care ar!ncai o c(pi@( de 53n 3ntre /ot!ri)e a/!rinde a)e cai)or* 0( A3r3i 7i e! 3n 0i9)oc!) ei 7i 0( p!.!) ro0ani)or* pe care Aoi Aedea e! c!0 3i Aoi 30/ro/odi* dec3t o.pinarea !n!i ca) de.ada 0o/i)( din . ?ic3nd ace.dio.prin.ie 4rea a0 de 3ndep)init O 30p(r@ii iar(7i 5r(@e7te c! toAar(7!) 0e! de dr!0: — Hai* De/ar* )ene7!)e* c( ne a7teapt( ner(/d(tor dr!0!)I S(n(to7i .e)ie .e apropia. .ei pe odihn(* 43ndind: 6Oric!0* dar 0ai /ine prin.p(t(0 )a prieteni Aechi din A)/!rn!0 ori Ap!)!0.p(@ )!pi)or h(0e.3nte0* 0into7i ce . )!cr!I N! 0ai departe dec3t dec!. de )a c(r!@e* pe a)e.ei iar !7a han!)!i.!/ 0ine.te)!@e AerCi.e 5iin@a 7i 0( 5(c! .(c!)e@ rot!n9e) c! denari aAind pe o parte chip!) 30p(rat!)!i NerAa Traian* iar pe cea)a)t( pa9!ra* Ar!i . O Ae.( prind 3n 3nc!ietoarea de /ronC pa)i.e* nori iCo)a@i r(t(cea! departe* iar .e 3n .( 3nca)ec* dar 0( r(C43ndii 7i de..pinarea c()!@!)!i o de.( 3nnopteC .(* e-p)oCiA(* c!0 n! 0ai .

a.e0 7iBi )e4a.chiderea Aetrei* ..ta n!0ai pentr! c( a. <i a.* .* cre7tin 3nchin(tor 3ntr! Hri.ear( 0( chea0( 7i 0( )ep(dai 5(c3nd .0p)a.pite7ti* .e 3nt30p)a .e0n c! ta)i.ta5ia !n!i 0ort.e* 0i .tiAI D(B 0i* ro4!Bte* o 03n( de a9!tor 7i nBa0 .tit: — Cine e7tiHI <i ce AreiH De ce 0( i.teci. c( o .poCi@ie* care rar .tra0( par5!0at(* !ita. LBa0 3ntre/at r(.pinarea .( te ocrotea. M( n(p(di .pirit a) 0ort!)!iH S3nt EAri0o.i4!r Ceii* Ceii potriAnici 0iBa! 9!cat !n ren4hi. .ta* da Ce!I YiBa oprit ca)ea c(tre )!0ea cea)a)t(* teBa 3nAiat din 0or@i.!doarea rece* prin.!5)et!) ce)!i 0ort dec!.( 0( ar!nc din 5!4( 3n .e0 c! pricepere r(ni)e. EiI EheiI p(i a7a CiBiI A.t(p3ni ai 0!n@i)or 7i p(d!ri)or* ai A3nat!)!i de tot 5e)!)* ocrotitori ai Aii)or 7i roade)or de )a 7e.tor!) 4raA r(nit* c(r!ia 3i o/)o9i.* (.praA(* dar tare 0( te0 c( e! a0 5(c!tBo* c! )eac!ri)e 3n@e)ept!)!i Cerne4!ra. De 5e)!) 0e! n! era0 dintre aceia ce . a chiar 30i c37ti4ai /!na di.ta* Hri.( te a0e.p(i03ntat. C( O ..e p(rea de necreC!t* )!crare de Cei* 7i 7tia0 prea /ine c( 3n tre/!ri)e ce)or 0ari n!Bi .e0 r(ni)e* 7i care c)ipea de.printen!)!i De/ar* 3n.( r!4a: 6?eii . E)en!.c(* o0 0i)o.ei a 0( da c(tre !7(* c! 43nd!) . N!0ai c(* a7a ceAa n! 0i . Da* era0 conAin.preCece 0or@i.e0 .c!rt i0n de 0!)@!0ire* c! 43nd!) )a ach!. 7i Si)Aan!.toi* aici* 3n 9!r!) Aetrei )(.a! c!0 iBoi 5i Ci.e 0ai 4(.* no/i)e dac* ne4!@(tor din Ca)ati.* n(!c* 3n.( 0( p(r(.tea .pr! 7i pa.( 0!r0!r !n .* endi.0an!) a4(@at )a 4r!0aC* !it3nd c( chiar e! 3i o/)o9i.( 3nchin 7i .ta5ie* c( . !n( i.e ini0a )a )oc. Ac!0* chiar )3n4( de.ea doar ne4!.ea. De.e 0ai 3nt.( toc0ai at!nci ne4!@(tor!) deC)ipi /!Ce)e a)/e ca per4a0ent!) 7iB0i adre.ear(* dedat )a Ain a.to.ti4nit!).(n(to.perie c! !na* c! do!(.e .B:(.e0 !n.(rii ca )a 3nt3)nirea c! . 30i Aeni.c(.( !it toat( Aia@aI8 Tre.

or/i c! 3n.a! !nde Ae@i 5i 0er43nd Aoi c3nd da@i ort!) Cei)or* ia 4!.( repet po5tirea* ci ap!c( !)cior!) c! 03ini tre0!B r3nde* 3) d!. 6EAri0o.taA 0oa)e* de.* .t( 0ata)e din !)cior!) (.i0@ea0 de ac!0 0!)t 0ai o/)i4at 5a@( de e).()tai 3ntrBo 03n( pe 4rec!) c! 3na)t( protec@ie* 3) a7eCai 4ri9!)i!* ca pe !n Aechi 7i /!n prieten* 3ntre .ea0 7i c! 0i.it .te noapte.7iB0i che0ai c()!@!): D Hai* )a dr!0* De/arI Iat(* Ceii neBa! . He)en!.( 0ai 0!r0!re ceAa* o 0!)@!0ire* o r!4(0inte* dar c(C! 3ntrBo r3n(* r(p!.!) no.ta 7i pe !r0( CiB0i* c(* C(! a7a* te p!ne pe picioare c3t ai /ate din pa)0eI :(nit!) n! a7tept( . de )i/er( c()(torie prin Dacia Je)i.i c3ndAa 7i c! 30p(carea c( ne4!@(tor!)* de Aa .e.ei 3n propriaB0i p!n4(* c! 43nd!) c(B0i Aa 5o)o.co.cri.chi.tr! proc!rator!0 a!rari!0* din por!nca 30p(rat!)!i )i/er de a ne4!@a 7i de a cere protec@ia noa. Ehei* 7tia0 e! c( ?eii Daciei n! 0Ba! p(r(.t i0portant ne4!@(tor 4rec* care ne Aa de. 3n ca)e ace.53r7it* 3n.c(* Aa pri0i a)t!).trate 3n !)cic( de cre0ene* 3) 3n5(7ai din no! 7i* 3ndep(rt.ei haina de po. )a /!n .e ochii* ar(ta iar(7i ca 7i cei ce iBa! @in!t toA(r(7ie pe. din dr!0!) c(tre Hade.e0 !na p)(c!t( Cei)or* 3i cercetai /!C!nare)e 7iBi citii c! intere.cri.nd 43nd!) c( 5ac o 5apt( !r3t(* d!p( ce 0ai adinea!B rea 5(c!.5(7ai rana* pre. De7i era0 4r(/it 7i con7tient de perico)!) ce 0( p(7tea* 3i de. Ac!0* dac( 3nchi. 3n.!) Aa)ora a!r.(rai ier/!ri 0acerate 3n r(7ini de 0o)id* p(.chide dr!0 5(r( pri0e9dii p3n( )a cap(t!) c()(toriei noa.tot teBai 3ntor. Drept care* 3) Up!.cri. 3ncerc( .tr( 3n toate proAincii)e d!n(rene8. 3ntrB!n 5e)* 0( .e )a 4!r( 7i .!ri)e. Mai a)e. A0 03nat !n ca) de poAar( )3n4( pridAor* 3) .)(/it de p!teri.it!a@ia 3n care 0( 4(.ite 3n cance)arii)e 30p(r(te7ti 30i atra.tre. de Ain ori . Pentr! 0ine* 3n .c3nd!ri)e 7eii de poAar(* 3) priponii /ine 3n c!re)e* ca pe !n nea7teptat 3n. o /!c(@ic( de per4a0ent din ace)ea 5o)o.ia ce aAea0 de d!.e aten@ia.( tr(ia.etare.* credincio.

c .c( o0!) Corit 7i .pre care 7i ac!0a 0ai cred c( era n(Cdr(Aan* 37i ar(t( 3ntrB!n r3n9et din@ii n! prea 5r!0o7i* a /at9oc!r(* Ar3nd* pe.e.e0nat* 3n Are0e ce .et!)!i ca/a)in 7i .)e )a a4hio.tre* nori 4rei* de C(pad(* .(race Prin hToare)e 4r(/it C(pada a5)at( c! 5a@a )a 0iaC(Ci prin.(t!rate* ad(po. Era 7i ti0p!)* 5iindc( . Era0 !n A3n(B tor 3ncercat* toat( Aia@a 0iBa0 petrec!tBo .t!i noroco.ea0( pe ace)ea 3n care .* ori de ?ei* de /!n( .c( )a dr!0.tr(0o7i)or 0ei 7i .3nt 3nt30pinat c! Ain* c! a!r* c! 3n.te /r3!) !n!i Aer.(B" pornea. Tot at!nci* din.!5)e !n A3nt rece ca 4hea@a* 7i pe.e0enea (. a) C(peCii* care odat( c! Corii ca8 incL GG9@4 9ciLco)o pri0(Aara a0(4itoare 37i ar(ta 5)ori)e .dec3t pentr! !n r(.Ba ar(tat n!0ai c3t . Pricep!i* n! c! p)(cere* 3n@e)e.* 3nd din )oc 3n )oc )!ci!) .e0ne* a Cice c( 0or@ii a! 5o.t( ce 7erp!ia pe.e ad!na! )a oriCont* . ori de Orti.ei pintenii.!/ cer!) )i/er* 3n 0!nte .(* .!/ .e0na@i de Daci.pre 0iaC(Ci* din Carpat!) Mare porni .( a0(4ea.a a cer!)!i* .( .cri.t d!7i 3n a)t( parte poate c( chiar de c(tre cei care iBa! 3n.te 3nt!neric!).oareBap!ne* !nde era 7i @inta c()(toriei noa.t c()d!ro. La oriCont* 3n.( apar( 3nAia@i din 0or@i a.e0n c( Are0ea pro0i@(toare .e a c!r4e .!) r3. HaiI P3n( c3nd t3)harii 3n. at!nci 4re! de trec!t* .(!* adic( e!* tr(4ea 3n ie.ti0p de odihn(I A/ia a0 p(7it pe p(03nt!ri)e .!ri de )a 30p(rat!) AntoB ni! Pio.tio.ant de 0!nte pr(p(.tic)o. 3nainta0 c! 4ri9( pe o potec( 3n4!. ne4!@(torI C()!@!)* de.!)* iar t!* prietene* c! oA(C pe .e 5(r( Ae. 7i poAar( p!@in(.a! 8d!re* a7a c( a0 oprit caii* a0 contro)at chin4i)e poAeri)or* dar 0ai c! .i Aiit!ri.e tot ad!na! norii 4rei* a0eB 5or0( oe PU Bt ri C(tre .UL * rBi3ra3p .pre .e r(C43nde.ear(* din p3nCa )or* c3t o 4ean( i0en. A0 dat pinteni 7i d!p( Areo or( de 0er.tr3n.te 0!nte)e chiar 7i B .e.t(p3n!) .e a/(t! !n A3rte9 de C(pad(.ea0(* n! .

p!.c!r0at ca 7i cari!) 3n .( .tor!) 4e03nd 3n(/!7it.3nt* pe noi ne a7teapt( o @ar(. Sp!ne 7i t!.e)e c! C(pad( dea.iei* c( 3n )oc!Bi 30p(r(@e7te Antonin!. 9!rB30pre9!r* ac!7iBac!7i )!0in( c3t . .(Bi .co@i Aecin!)!i ochii* poAar(* har Cei)or* nBa0 aA!t* dar neBa0 )(co0it 3nde. Arcia* nepoata /(tr3n!)!i Troe.* 0Ba 3n7tiin@at c( Hadrian paci5icator!) a 0!rit 3n p!.3nt p!rt(tor!) 6.c!) Pietro.()(7)!i Ceii* e! c! pa.ta ca t!rnat 3n /ronC: Ei* De/ar* ce ne 5ace0HI V3ntoa.ear(* ca .ecret de c! iarn(* iar dor!) de )oc!ri)e !nde a0 copi)(rit 7i a0 A3nat* /(ietan 5iind* c! ceata de 4ornici a )!i Dece/a)* a .e ridice ca !n!) 5iii nea0!)!i* 3ntr! )i/ertatea 4)iei pe care neBa datBo* ca .. E!* e!* prietene* n! !ita* e! .it 3n p3r4!) 5)ori)orH DeBo 5i .( 5ie Areo nenorocire 3n dr!0!) i.!@a de .cor/!ra tr!p!)!i 0e!. Mai )ip.c )!pii de a. oareH N!.c ca 7i c3nd 3n .t(tea no!( /ine )a c(.ti!ri)e A. 3ncep!.tio.!)!i* a.c c! .c!r0at 7iBa tot .Bo Aie@!i0 3n )ini7te 7i ne)ini7te* Mare)e ?e!. c()!@!)e* cine neBa 03nat )a dr!0 3nainte de a .!5)ete)e )or ar .t!). Pi!.* iar Dacia a prin.io 7i o0enind!Bne prec!0 doi /(tr3ni* ce . Jiindc( n! a0 aA!t Are0e.ca p)in( c! 0ied de pere p(d!re@e* 3nde0n3nd!B" c! priAirea ni@e) 7!4!/ea@(* ni@e) prietenoa.!pra* 0!nte pr(p(. YiBa0 . Are0ea 3n pri0(Aar(IH N! ne .e 3n.e )e4(na ne4!.(B0i 5ie c! adeA(rat 0i)( de e)* a7a c( iBa0 3ntin.at c()!@!)!i care ad(.( par( toate r3nd!ite de !n Ce! potriAnic.e0n!)!i8 5(r( Aoia 0ea* 5(r( e)* 5(r( Sceptr!) )!i Dece/a)* ni0ic n! .e .ta* 0( iart(* prieteneI N! 0ai p!tea0 a7tepta* 5iindc( ac!0* c3nd nepo@ii )!i Dece/a) n! 0ai . N! @iBa0 .e i!/e.c!)t3nd c!0 c3nt( din Ae7nicie aceea7i 0e)odie r3!) Ui. 7i Ain de 0!re* t! c! oA(C 7i 53n co.tra0( de !r. De )a 5ra@ii 0ei a Aenit r(/o9!) .!/ Pi.p!.( .(* d!p( care 0Ba0 adre. p)o.t(p3ni A3rto.e poate c)inti .e 0i7teE co)onii p)(te.e.3n4e 5ra@i)or no7tri toate !ri)e 0ocnite de tea0a Aa9nic!)!i !r0a7 a) Traian!)!i* c( ar 5i Aenit Are0ea ..

M( che0a* 3n.3nt cei ce ar 0ai 5i 3ntreC(rit . /!n.t!ri* .pect!) 7i 5rica* c! e-cep@5a . Dac( 5iii )or care r(t(ce.er(0 c! . Haita r(0(.pin(rii.pinarea a doi cai poAara de pe ce) deBa) trei)ea pe care 3) priponii 3n potec(* 0o0ea)( 7i prad( )!pi)or* ce) p!@in pentr! !n cea.e con.tatornicite 5(r( Aoia noa. a) ca)!)!i atacat 0( !0p)! de 5iori 7iB0i .(* VieC!re* era0 i.e* care* 3n 4enera)* o0!)!i 3i 7ti! re. Ei* de nBar 5i 5o. C()!@!) necheC(* dar n! a 3n@e)e4ere* ci a pri0e9die.toace)or .c(pare.e0enea )oc p!@ini . 7i Daci..co.ant c! 4rohoti7!ri* trec!.ti. 5iind c( n!0ai De/ar 0ai p!tea 4hici poteca prin 3nt!neric!) ca .por* co/or3. Printre petece de nori 0ai c)ipea! ..taro.tr(/(t! 7ira . din 7erpar !n 5)!ier ..ei )a 4!r( 7i* pe !n ton 3na)t* i0itai h(0(it!) !nei haite de )!pani tineri. At3t* !n . Intre ti0p 3nainta.din noi)e ro.e pre)!n4 !r)et!) haitei. NecheCat!) d!rero. La Are0e ca a. L!p!) /(tr3n p(r(. Dac( Orti.e0 !n Aer..c!. A0 )ini7tit c()!@!)* a0 .tor ani0a)e .ta 7i 3ntrB!n a.tr(* pe p(03nt!) Daciei.c!t 3n tinere@e deBa )!n4!) 7i deBa )at!) potcoaAei de 0!n@i pe care . Din !r0(* din 5!nd!) A(ii pe care a/ia o trec!.0oa)a.c!rt 7i te7it* din ti/ie de c(prioar(* 3) d!.t 3nc)e7tarea aceea 5(r( noroc )a Apa :(.e 3n !r0(.3n4eroa.tit!ie 3n haite pentr! prad( 7i 30perechere.Ba a7eCat de )a 3ncep!t!ri @ara* 5i!) )!i VieC!re ce) (tr3n care . Un 5ior rece 30i .tea 7i pre4(tea atac!).te 7apte 0!n@i. .e pe.e.e0* r(C/i. :epede )!ai 7i 30p(r@ii pe .c din 3nde0n!) 0a0ei cine 7tie Pe !nde..c!rt r(4aC 0iBa tre/!it 0ie* c()(tor or/ec(ind prin noapte 7i pr(p(d de 5)!7t!r.t a0enin@at c! 5oc!)* iar haita 3ncet( !r)et!) ce preAe.!i7* conAin.pori !ra 30potriAa ace.e* ca !n Aa0e7 de dr!0!ri* 3n potec(.ei de coada 0!r4!)!i* 3nde0n3nd!B" )a .e0 o ap( . Se iAea! Cori)e.it!) A3n(tor c!no.it!a@ii)or c3nd .te)e 3nt3rCiate.. Un )!p /(tr3n* cerceta7!)* 30i trec! pe dinainte* oprind!B.i poteca de parc( ar 5i 5o. N! 0ai 3nc()ecai* ci 0( prin.

?area .c /(tr3nii .e pro5i)a o )inie 3nt!necatBAerC!ie* de care n! 0( 3ndoia0 c( e o p(d!re de /rad.3nt cio/an )a . Pe 0ine 0( chea0( Dada.t3na tat()!i 0e! din M!n@ii P(d!ro7i.e* o )!n( t3rCie 7i do)o5an( p)!tea pe.te.c p3n( )a cap(t!) dr!0!)!i pe care a pornit. T!* c()(tor!)e* cine e7ti 7i de !nde AiiH — S3nt prea 0!)te do!( 3ntre/(ri deodat(* 4aCd( /!n(. Poate n! 7tii c( @ara . Spre dreapta .e de.* c! p(7!ne a)pin(* acoperit iciBco)o c! petece de 9nepeni.ta* de departe* 0( 3nt30pin( prieteno. )a ti0p* dr!0e@ii)e.(rac(* po5te7te 7i 3nc()Ce7teBte )a Aatra 0ea* !nde a7teapt( Are0e /!n( 7i a)@i dr!0e@i r(t(ci@i 3n 0!nte.cri.o@e. ce Aor/e7ti 7i c!0 te por@i.!7i 30p(rat!). toate c( A3nt!) 37i 0ai 7!iera c3ntec!)* o0!) !ria7 0i .t ne4!@(tor 4rec* 30p!ternicit c! /!ne 3n. N! trec! 0!)t p3n( c3nd 3n !r0a )or . O0!) a 5o. M( /!c!rai at3ta doar c3t @ine o c)ipit(* 5iindc( iar r(C/i din apropiere che)()(it!) haitei.3nt VieC!re* A3n(tor din tri/!) . 7i .e ap)ec( )a >>9e .: — Ai a9!n.( pentr! a !rca !n a)t!).pre care 0ai poAe..pai0a n! @in! 0!)t.(B" 3n.!ri de 3n.e 3n5(@i7( !n /(r/at !ria7* priponit pe picioare)e r(7chirate ca ni7te tr!nchi!ri de ceran.cre.chi. De n! @iBo p(rea prea .t p()it 7i 9e5!it de t3)hari* iar datina 0( o/)i4( .n(/(d(ioa. De o /!n( /!cat( de Are0e !rca0 !n p)ato! 3ntin. Dar .pr(Cece )!pi tineri.c3nd 7i de. Ace. I0ediat 30i Aeni ini0a )a )oc.Ba c()(torit de 0!)t prin a)te VieC!reG G . C( .e ar(t( o A(ioa4( din care r(C/(tea h(0(it!) aAan a) c3torAa c3ini.te cre7tete de /raCi* cre.c3nd* ca !n doA)eac a4(@at de /o)t(* 7i 3n 5a@( 0i .ar4e@i)or* 7ti!E de !nde Ain* ha/ar n! 0ai a0* at3t 0Ba! 3ncercat Are0ea 7i pri0e9dii)eE 0er4 )a Ap!)!0* prin A)/!rB n!0* c! ace. Haita n!Bi prea departe 7iBi a)c(t!it( din ce) p!@in 7apte..i 0( preAeni c! A(dit( tea0(: !r p4 o 5i c!0 Cici* 5iindc( e! n! te cred nici at3tica D ehei* ace) [[ e de.

c!t !0i)in@a* /ra@!) t(! nBa 5)!t!rat )a trecerea ce)!i !r3t* 30/r(c(0intea te tr(deaC( 7i ea.3nt prin7i ai ro0ani)or.( ia 3n copite* 3n .co..te )i0e.Ba r(po.t(p3n!)* poate Ainde a)t 5rate toc0ai d!70an!)!i ne30p(catH Pentr! to@i 0!n@ii nBa.p!i 0ie toate a. D!p( c3te a0 0iro. 5aceBoI In 0ine .e /!rC!)!i r3nCa Aechi!)!i )!pt(tor.to/oci 7iBa! pre4(tit c(r!@e)e* 7iBa! 3nc(rcat aA!t!)* 7iBa! a.!)i@e 7i arc!ri dr!0!) de 3ntoarcere )a Aatr(* pe care neBa0 pri/e4it )a 0oartea Dece/a)!)!i.it 7i prin7ii Ain de dinco)o de )i0e.e 0ai 4(.* a! o 0i. C! ei .tea* 5i! a) )!i Dada.e* 7i . Dar( n! !ita c( )3n4( 5oc!) 0e! . P(.c!@it ar0e)e pe cre0enea 0!n@i)or.e. Dacii )i/eri de )a Li0e. PriAiri)e ta)e nBa! c!no.tnici* doi 4e0eni* pareB.( ne ridic(0 prec!0 Ao)/!ra 7i .ie de tain(* 7i n! !na oarecare* 5iindc( nici 5rip@i )a 9ar nBa! . Jra@ii Carpi 7i Co.. CreCi t! oare* 5rate a) 0e!* c( !n o0 a) 0!nte)!i* ca 0ine* care nBa 7ti!t ceBi .are a7teapt( c()(ri pe )a trec(tori 7i poteci* !n . Iat( pentr! ce teBa0 3nc!no7tin@at.at TraianB 30p(rat* .oareBr(.pre A)/!rn!0 7i Ap!B )!0. De c3nd . — Iart(* o0!)eI Se Aede c3t co)o c( Aii de )a 5ra@ii no7tri de pe. o Aor/(* dec3t pe ce)e de ocar(* c!Aenite d!70ani)or.e0n* n!0ai !n .e a5)( 0ai 0!)@i o7teni ro0ani ai Le4i!nii a $IIIBa Ge0ina* porni@i 7i ei .tor!)HI O* dac!)e* dac( 0( tra4i de )i0/( pentr! o7tenii :o0ei* a)e4 3ntre hait( 7i co)i/a ta* haita.!) de Nord 7i cei de )a . — De ceB0i .!). N!0ai p!rt(tor!) semnului tre/!ie .tnic* de ce te 0ai 03ndre7ti c! nea0!) t(! <i c! 4(Cd!irea taHI Ha)a) .c doi 5eciora7i neA3r.t30p(r!)* pre4(te7te de7teptarea* c(ci a enit 7i pentr! noi cea.tr(inii .F8!rrn!r( .e poart( c! noi ca haita pe care o ai a!Cit 0ai adinea!ri.e0n din)(!ntr!* ca .e 5r(03nt(* coace nea.(Bi a)!n4(0 pe co)onii 7i )e4ionarii I0peri!)!i pe.te Donari. Ii 3nc)e7tai !0(r!) 3n 0en4hina pa)0ei 7iB" preAenii: — Dac( e a7a* dac!)e neA3r.(B@i .( 0ai Ain(* ca 7i noi .

pita)it(@ii* 7i ai .tinat( oa0eni)or* cea)a)t(* ani0a)e)or. L3n4( perete* pe !n a7tern!t din 0!7chi de 5a4 7i o pie)e near4(.e de.e treCir( 7i 37i 3n5ip.!)* ei* . Era 30p(r@it 3n do!(* ca 0ai toate ca. — Doar n! .( era p)(c!t* r(7ino. 3n 9!r!) Aetrei 0o@(ia! !n.a! Aictoria c! Aoi* o7teni)or* 7i ?eii .* pentr! paCa trec(tori)or 7i poteci)or din 0!n@i.t(p3nii.er( priAiri)e . E! .t!) de ca)d.( prin 4a!ra din acoperi7* 3@i 3n@epa ochii 7i irita 43t!)* 3n.3nt !n!)* ei* Cece* e!* . — Pacea .c( pe 30p(rat!) :o0eiI ro.codinB d!B0( .preCece arca7i.( 5ii.5or(ia! !7or. J!0!)* ce n! prididea .!p!. D(B0i o 03n( de a9!tor 7i 3n4(d!in@a de a c()ca )e4i)e o. .( i.e.a)!t!) de c!Aiin@(* 5(c3nd pr9Airea roat(.5ieI Adic( Cece ro0ani .c 43nd!). C3@iAa dintre ei ap)eca.e)e de )a 0!nte: o 3nc(pere era de.!5erinde 3n ochii 0ei* i.pr(Ae.erAea!* 0ai a)e.t!) de 5iraAe* care* )a intrarea 0ea* . ?(! c( )e aiI <i 0ie 0iBa dat prin CaP* dar n! 7tia0 c!0 .3nI Mai 3ncet* o0!)e* ce teBa ap!catH M( /a4i )a necaC. Ace7tia .peCi din 0i9)oc!) 3nc(perii. Ad(po.it( de !r.* C(cea! do!( tr!p!ri de.t!) era o co)i/( de Aar( din tr!nchi!ri de /rad a5!0ate 7i )ipite 3ntre e)e c! )!t 7i /a)e4( de ca). Le ai din toat( ini0a* A3n(tor!)e.(B" ocrotea.t(r!itor* c! !n a/ia A(C!t )ic(r de n(de9de.( AeCi. 7i !7or par5!0at. T! ceBai 5i 5(c!t 3n )oc!) 0e!H A!Ci Aor/( de o0 3n toat( 5ireaI IBa7 5i .tinat pentr! a 5i )oc!it 7i iarna* 5iindc( n! aAea horn* iar 5oc!) era aprin. pe o Aatr( de )e.3nt ?e!* o0!)eI — Nici n! tre/!ie . 3n(!ntr! era de.er( /(r/ii)e 3n piept 7i .tai c! 03ini)e 3n .tii e! . Se Aedea c( n! 5!.t c! ace)e c!Aenite c!Ainte de /ine@e.c!rtat de Aia@( !n!) c3te !n!).( ia. A0 intrat 3n ad(po.!p!n )a tort!r( doi tineri daci 7i t!* co4ea0ite Cdrahon!)* .

Bar Cice c( Aii de departe* iar d!p( n(raA c( e7ti 4r(/it* ori poate n! 7tii c( noaptea e )(.( !0/)! 7i noaptea.pre /(r/ie* 0( 3ntre/(* A(dit ne0!)@!0it de Aenirea 0ea: — Cine e7ti t! 7i de ce co)inCi 0!nte)e )a Are0e rea 7i )a cea.e Cic(.tita do5toroaie :o.tor nei.3nt ace7ti nenoroci@i )e4a@i 3n 5!nii 7i 3ncotro A( c!54e ca)eaH — E7ti prea c!rio.(! 3ntrBo )!0e 0ai /!n(* c! 0ai p!@ini oa0eni 3ndr(4itori de . Iat(* cin.iana din M!nte)e Mare* ca . Iar ac!0* dac( 30i e.te 7i 0ie 3n4(d!it* do0nii)e Aoa. :o.c r(C0eri@e toc0ai 3n acea.* .(B" t(0(d!ia.tite o7tean* 3n.Ba! . O0!) are o ran( !r3t( 7i tre/!ie . Vin de departe.in4!ri )e p)ace .tre.3n )oc de c!Aenit!) r(.tit 7i i0portant ne4!@(tor i0peria)* care a 5o.p!n.Ba! p!.( a5)a c( aAe0 ace)a7i dr!0* iar p3n( aco)o* 7i* 0ai c! . A.( ridice priAirea )a .5(B t!ie7te tat()* ro/!) c!teaC( . Po@i 3n.( a9!n4 c! e) c3t 0ai deAre0e )a Ae.!ri)e noa.c!)tarea c(rora .tre cine ..tr! 7i pre4(te.t(Ci p!ic!@a a prin.t( parte a i0peri!)!i* pe drept n!0it( Dacia Je)i-. a c3nta 3naintea 4(inii* pr!nc!) 37i .t(p3n!)!i. to@i dacii )i/eri* c!0 .t!ri)e noa.(t!rat de 0!)t /ine)e Ao.3n4e.* !n ro0an t!ci!ri!* c! o cicatrice arc!it( de )a t30p)( .pr(Ai@i care* )e4a@i 5iind* n! pot tr(i dec3t ca ni7te ro/i ce .ca)Ci. .at( de ?ei pentr! odihn(H — Ai dreptate* AiteaC!)e.ea0(* aco)o* Ao0 Aedea 3n ce 5e) de ape te .!/ a.( )i .3nt. Gr(/it .te )i0e.3nt din pricina ace. t3rCi!H D!p( 30/r(c(0inte .c(* dac( n! \ c!0Aa p3n( popo.tr()!cirea .* Daci.cri. din 5ire* dr!0e@!)e.tre ca 0i)itari ne priAe.c n!0ai pe noi.3nte@i* cine .t 9e5!it 7i r(nit 4raA* pricin( ce 0( 5ace .i0 aco)o 3) Aor che0a ?eii nea0!)!i . 7i Orti. — TeBai 03niat pe nedrept* o* t!* 5a)( a o7tirii ro0aneI Poate c( din pricina ace.t!i cin. A!d* o7tean a) :o0ei* c( 7i !nii dintre ai no7tri . Parc( ai 5i o7tean cerceta7 ai ace)or )otri* nepo@i re4e7ti de pe.

Tinerii 0( .te $ece.t( @ar( c! p(d!ri ne. Jii /)e.c!..pre dacii t(i* iar(7i ai Aor/it c! dreptate. pe dr!0!ri* ac!0* )a .e0 a)tceAa dec3t 0i)(* cre.a@ia ce)or doi* iC/!cnir( 3n r3. Ai 0!)t( dreptate.( cr3cnea. IBa cercetat Are!n doctor* 0(riaBta o7tene* c( poate Aor 5i 5iind .t(p3n!)!i care te @ine 3n 7trean4.(F.er( deodat( 3n ochii 0ei.( 0oar( 3n 7trean4H Cred c( 0ai potriAit( pentr! ei e apa Cri.a .c( !nei 3ntre4i dec!rii 0i)itare* a.I8. In pri0!) ora7* 3n care Ao0 3nt3)ni !n proc!ror 0i)itar* Aor 5i .p3nC!ra@i.te p!tin@(.I Te 4!d!ri )a picioare)e .i0@i.c(. N! a0enin@area* n! 9ar!) Aor/e)or 4re)e pe .e)e 0e)e aA!r( e5ect!) !nei Ar(9i.( AeCi c! c3t( ( te priAe.ta chiar c( 0i .Ba p!t!t Aor/i.e 30potriAea. O7tean!) ce) 3ncr!ntat* 0ai 0are)e de.e 0ai r(corea. 88ar 5apte)e de care ai a5)at* 7i pe care )e de. E! cred c( toc0ai )ip. DeBar 5i )i/eri* 5(r30e teBar 5ace M( 0ir ce n(p3rc( iBa o!at 7i ce Aiper( iBa c)ocitI A!Ci c!teCan@(I S( . Ce a!Cea0 30i era de 0irare.con. . Po@i .idera@ieG Gac!9'] cT n! @iBa a)/it Cadarnic p(r!). Mirarea 0iBo 5(c!i c!no.tr(* a daci)or: 6C3ine 9e4o. Cei doi* pentr! care n! .ideri ca !n /!n .!)!i* ca . ?30/et!) c! care 3) ded!)ci.p3nC!r(tori)or* 3n acea.e )a 5a@(* 7i prin.in4!r .te0at 3n n!0e)e )!i ?a)0o-i.e a 0( trata c! 0ai 0!)t( conB pe.iei* ori cea a Mari.ta ai 0ai a!CitBo Areodat(H Dar 5ii pe pace.!p!.tr(p!n.!5erinCi c! 0intea 7i ar 5i p(cat 7i r!7ine pentr! Aoi .c ochii ace.e0 pe ro0an 0iBa pierit de pe /!Ce. Ura din c!Ainte)e 7i priAiri)e )or 0Ba c!tre0!rat..chi. O7tenii* treCi@i de conAer.pre pri0(Aar( n! .c(.53r7it de iarn( pre)!n4it( deBa Z t!) 3n Aar(* 5iindc( n!0ai de.er( c! priAiri)e 7i 7optir( 7!ierat* /ici!itor* 3n )i0/a noa. G:o0ei* neBa! p!.?i.e pare pe.tor c(@()andri de )!p.53r7ite* iBa 5(c!t pe daci .c!t( 7i ro0an!)!i: D O 3ntrea4( dec!rie* CiciH A. C3t de.

care 0i )eBa! ar!ncat c! toat( poAara !rei* ci di.ite A3n(torH Pentr! noi @iBa! pierit Aor/e)e* dar 4r(ie7ti de !n!) .e ad!n( r(.!pre0(* pe Aia@( 7i pe 0oarte* 3n a)@i 0!n@i* 3n M!n@ii de Jier ai De)ar!)!i* aproape de :ani.e petrece c! 0ineH 0( 3ntre/a0* 7optind Aor/e)e* 3nc3t ro0an!) 3nB cep!.( intre )a /(n!ia)(. Ce .i4!r* 5!.( .(Bi r(. — MBai 3n@e)e. De at3@ia ani 0iBa0 )e4at r(t(citoarea .a)Aat de nepo@ii 4e0eni ai 0are)!i re4e.tora 5iind* c! o dec!rie de c()(re@i ro0ani pe !r0e)e 0e)e* a0 5o. N! c!0Aa 5eciora7ii a! /(4at 8itrBat3ta . A0 Aenit 3n5ier/3ntat 7i Corit de !r)et!) )!pi)or* iar 5oc!) 4aCdei noa.e petrece c! do0niaBta* i. Copi)(ria 0ea* 7i tinere@ea 0ea din a do!a Aia@(* care* de. De 0i iBai da 0ie* 7ti! c!0 .e a /(n!i c( 0Ba0 C3rnit dintrBo dat(.( r(03n 3n)e0nit* c3t( a.tor chip!ri c! a)te)e* tot 4e0ene* r(t(cite prin 5!0!) ani)or. MBa do/or3t dr!0!)H A0 3ncep!t . A7a ceAa era i0po. A)tceAa r!0e4a 43nd!) 0e!* 0Ba0 4r(/it .( a0 Aedenii.p!nd* pentr! a n!Bi 5ace .e pri0a* a! dat n(Aa)( 3n pa9i7tea a0intiri)or.e.c!)a@ii.e0(nare a ace.t prea 0!)t.cen( tr(it( c! concentrare .t p(c(to.i/i) . MBa0 . 4re7it* )!0in(@iaBta.titei .t .ea0a ace.( 5ac din ei ni7te 0ie)!7ei* n!0ai deC0ierd3nd!Bi de trei ori pe Ci c! n!ia!a* 3n )oc!) 03nc(rii.e 3nt30p)e.e.tre n!Bi 5(c!t pentr! cio)ane /(trine ca a)e 0e)e.p() )a iCAor* A(d chip!ri)e )or de de0!)t.pai0aBn do0niaBtaH Ac!0 te 0ai 0iri c( a! . N!I N!I Ar 5i 5o.pre@!) )or 0Ba! 5(c!t .oart( de a )or 3nc3t 7i at!nci* c3nd 0( .c!. de dr!0 7i de 5ri4!) ce 0( p(tr!n.e p3n( )a oa.tor!0* c3nd* 5)(c(iandr! de . At3t c3t @ine o 5r3nt!r( de 43nd 30i a0intii o .ea0(.in4!r.e.er( 3nar0a@i c(tre )oc!ri)e de tain( !nde .ecerat* a7a cr!Ci c!0 3i AeCi* Ci)e)e 0ai 0!)tor ca0araCi deBai no7triH <i ce iBa 3nt(r3tatH Si0p)!) 5apt c( p!nea0 3n 5!nie ni7te p(c(to7i de .c!t!rat ca de Aedenii a0intind!B0i de c3te 0Ba! p(.c)aAi care porni. C! 3n4(d!in@a d!0iB ta)e 7i a cin. Pe )!panii (7tia 9i4(ri@i nici n!Bi ia! 3n . Ce .c!t pe ace.

C3nd a9!n.tic)!@( c! . Ac!0* c( iBa0 dat de !r0(* 0i . La.ei co0andant!)!i t!ci!ri!* .c( pe 0ine c3teAa 3n4hi@it!ri.(r/(tori.a@* 7!ierai de parc( 0iBar 5i ie7it 5oc pe 4!r( 7i o 3ntin. de iC/3nda Aor/e)or* 0Ba0 ridicat aneAoie* ca !n neAo)nic a) ani)or 0!)@i* 7i a0 p(7it 3n 3nc(perea !nde .( 0( )ip.ta* dec3t .( 0( doAedea.c p)o.c( p)3n.e a circ!)a din 03n( 3n 03n(* c! i!@ea)a c! care ro0anii ar!nc( 0in4ea )a 9oc!ri)e )or 3n Ci)e de .4aCde* pe care cine 7tie ce a. T@@I <tii c( ai dreptateH Pe to@i Ceii de n! arde ca 5oc!)I .( . P)o.tea! caii.( !n .ca* .e c! p(rere de r(! Aecin!)!i.!) )a 43nd!) c( a0 r(t(citBo* o7tean!)e. — Era .e ad(po.pr( ca Aor/e)e Tartor!)!i* 5)ac(r(* n! a)tceAaI — DeBi a7a prec!0 Cici* )a.e ent!Cia.or/it!r(.c e! cinci p)o7ti ca a.( 3ndoit( c! Cea0( de iar/( rea 7i 0( 3n5(@i7ai ro0ani)or c! ce) 0ai neAinoAat C30/et pe 5a@(.pre neAoi )Ba! a)!n4at 3n A(4(!n( de 0!nte* o .( da! . de picior* n! a)ta.( 0( podidea. N! 0ai )!n4ii prea 0!)t Aor/a.ea0( de 3nc( !n p(cat )a 9!decata ?ei)or.5(t!ind!B": — 3ncet 7i c! 0(.( 7i pentr! noi o .e iar(7i 3n 03ini)e 0ai 0are)!i 7i ace. E ap( de 5oc* credeB0(I Iar e! nBa7 Area . A0 o /(!t!r( de ien!p(r a.( o d!c( )a 4!r( c! )(co0ie* iBo .trec!rai 3n ea c3@iAa pic!ri dintrBo .!r(* AiteaC!)e. — Jii )ini7titI Mai repede doAede. Poate ne Ao0 a0inti c3ndAa 7i Ao0 5i 3n4(d!itori de .0( e) 7i o 3ntin.c( nBa7 Area .e7ti de p)(c!ta do0nieiBta)e toA(r(7ie p3n( )a co)onia a!rari)or. U0/)ai o Are0e )a 7a!a 0!r4!)!i* pre5(c3nd!B0( c( n! 4(.ei* 3n5(@i73nd 3n4ri9orarea: — O4oaieBte* 0(rite o7tean* .e pare c( )Ba0 prin.e Aa doAedi c( !n!) @iBe 43nd!) 7i a)ta @iB e Aor/a.ca 0ea.ca prin.or/ c! ne. M( pre5(c!i . !c!ro.e.o0noroa. pe ach!.0!).ta 3ncerc( .( cerceteC 5oc!) )icorii din p)o.

e0 din Are0e* 4aCda 4o)i con@in!t!) p3n( )a 5!nd.tr! a prin. Tot!) 0er.tec!) /ine prin 0(d!)are* p!.e0n c( 0ai are Aia@( de )a Cei* a7a c(* )a dr!0 . a c(. A0 o5tat !7!rat.e .e pentr! p)(n!iri)e 0e)e Aia@a* .e.it )a 0!).ca ochii din c3nd 3n c3nd* . A)er4ai a5ar(* repede a9!n. U)ti0!) 37i d(d! .!/ na.ta@a* 3n9!rai c! 0are n(d!5* c(!tai 3n de. 7i )eBa0 pre)!n4it o)ec!@( odihna* Are0ea . !B.trop 7i pentr! cin.()tai tr!p!) p!@in a) ne4!. D!p( c!0 ne 3n@e)e.ca.er( 5)(c(i aX9orrnir4 c! to@ii /!7tean. De ci!d( 30i 0!7cai 0!.ea4(* .tor!)!i pe .ind !)ti0a i.pinarea ce)!i de a) doi)ea ca)* 3nc()ecai 7i 0( a7tern!i )a dr!0* i.pornic c! noroc!) ce ne 3n.praA( prieten!)!i 0e!: D Jrate De/ar* a5)( c( a0 i.er( dra4i* dar iaBi de !nde .t!ri /!ne* 4rec!) no.tita 4aCd(* c( !ite* 3i tre0!r( /!Ca de po5t(.ei trei denari* 3i A3r3i 3n 7erpar!) cio/an!)!i ceB7i ri.ta n! 0ai p!tea 5i 3nAin!it de co0p)icitate )a e)i/erarea C!r3nd o7tenii prin.o@e7teI 3ntrBadeA(r* pri0(Aara* care cine 7tie din ce caprici! a) ?ei)or o coti.Ba dat 7i*ea c(tre ro. Ac!0 0( p!tea0 oc!pa 3n )ini7te de cei doi )!pani c!teC(tori* care 30i deAeni.pre iarn(* 7iBa intrat de5initiA .ea0a de toat( t(r(B p)o.c(!na7 c! trei picioare* 5o)o.e0 )a ocoa)e* dar prea t3rCi!.er( a 0o@(i 3n ordinea 3n care pri0i. Pe potec( .caG* c9nc9 . 3n 5e)!) ace.e0.e.co.tori.e 0!)t 0ai !7or dec3t p)(n!i.e 30pr(7tie a0e.pr(Ait o trea/( /!n(.e pierdea! c(tre Aa)e* odat( c! 0i9it!) Cori)or* doi c()(re@i* d!c3nd c! ei n(de9dea 0ea 7i !)ti0e)e 5!ioare a)e 3nt!neric!)!i. Pe )!pii ce neBa! )!at !r0a iBa0 3nce)!it* ro0ani)or c! 0intea crea@( )eBa0 5!rat A3nat!) de .!) oi)or* iar pe a> trei)ea 3) )ini7tii iC/ind!B" c! cre7tet!) de 4rind(.e..e 7enia <i* pe !n!) 99 troCnii c! 4hioa4a* a)t!ia 3i A3r3i cap!) 3n oriB mina p8 G ici!) !n!i .( i .

.er( a a)er4a Ae.toB /oci 7i Carpi* oa0enii n! .pre ciocniri)e Aio)ente )a 4rani@a c! Dacii Li/eri* Dacii Co.tr(9!ia C(pada Aeche* cen!7i!B4()/!ie* /o)naA( de o5tic( parc(.pre 0oartea CeCar!)!i 7i* 0ai a)e. Jiindc( rana ne4!@(tor!)!i .!/ A3r5!) Cerne4!ra* )a !n han de piatr( a7eCat )a c!0p(na ape)or n!0ite Gri.c!)a@i)or. Ne apropia0 tot!7i de @inta c()(toriei* )!cr! !7or de con.ti! )a ace. De7i !n!) dintre ce)e 0ai c!no.ia* Arie7 7i A0pe)!0* )oc!ri de !nde .i)or* adic( din Ap!. <!Aoaie)e prin..iei 7i Arie7!)!i. De c3nd c! reC0eri@a* care 0ocni.e0 c! Aic)enia 0ea.(raci 7i .e 0ai pornea! )a dr!0!ri* pre5erind !nii* care aAea! ce ap(ra* .chi. U)ti0!) popa. din !r0( de c(tre o7tenii pe care 3i !0i)i.( 5i! a9!n.t cea.er(rii.3n4e)e 0a0ei .3n4e)e proa. Unde 7i !nde* 3n A(4(!ni de A(i 7i 3n r3pe)e e-p!.tita SW/W)( Eritheian(* preCic(toare prea 3n@e)eapt( )a te0p)!) ?e!)!i Apo))o .5ia)( .e tr(4ea prin .p(t* a.c!ndea! )a trecerea noa.(B0i e-p)ice han4i!) 0otiA!) ace.enii de .e .tatat d!p( 0!)@i0ea dr!0!ri)or 7i poteci)or ce 7erp!ia! )a poa)e)e M!nte)!i Mare* toate aA3nd!B7i o/3r7ia 7i cap(t!) 3n A(i)e Gri.( 5ac popa.c!te 3n ace.pecia) /(ie7ii .oare dedi@eii de 0!nte r3dea! coB )or3nd pa9i7tea* 5)orice)e)e 0ici* n!0ite de daci O/ra9ii Jecioare)or* ro7ii ca .e* era0 . a) 3n. de c3nd c! 7tiri)e de.. Mai t3rCi! aAea .e.t!i 5apt p!@in o/i7n!it.( ca!te prin A(4(!ni de 0!nte ta/ere)e r(.e0enea ta/(r(* cea 0ai 0are din M!n@ii A4atWr.c)aAii* .a)e Ae.e /aricadeCe 3ntre pa)i.te p(nti a)e I0peri!)!i* a7eCat 5iind )a r(.e i0ediat d!p( a5)area Ae7tii de.e )a .!/ rochi@e de peta)e 30/!9orate.ade)e c!r@i)or* iar cei 0ai 0!)@i* 3n .pre nord* 0ai .!ri* pe co.tr( o nepre5(c!t( .e)e c(tre 7e.e ani deBa r3nd!)* dar pe care Hadrian 7ti!..cr!cea !nor dr!0!ri pe care c!r4ea c(tre :o0a a!r!) Daciei* han!) p(rea p!.c3nd .e .e* ri.( o a03ne c! dreptatea 5aptei 7i a!toritatea n!0e)!i* r(C0eri@( ce iC/!cni. )Ba0 5(c!t pe Va)ea Iad!)!i* .i)it .!ri din ce 3n ce 0ai de.e de.( .ti7e)e e-p!. 3ntrBo a.3n drept!ri.

cri. Pe /!n( dreptate n! 0( p!tea0 43ndi )a ceAa 0ai p)(c!t.(* c3nd din ca)eBa5ar( de p)(c!t(* co/or3nd A(i* trec3nd 7!Aoaie 3nAo)/!rate* c(@(r3nd!B0( pe poteci de crea.iana* )a poarta c(reia /(tea! . pi@i4(iat i0ne de 0!)@!0ire Cei)or .!5erinCii din toat( Dacia* .in4!r( noapte .( a atace* era pri0a @int( a c()(toriei 0e)e* d!p( care aAea0 .t(* a0 Aenit* a0 tot Aenit cinci Ci)e 30p)inite* 5(r( ca 0(car o . A7 5i p!t!t .preCecea Ge0ina 7i* de aici* .i0@ea0 de pe ac!0a p)(cerea odihnei* c! 43nd!) )a /aia de a/!ri 7i )a a7tern!t!ri)e 0oi.e Aedea de9a 3n Aa)e* 3n4he. Uita.e.( a :3!)!i Iad!* !r0a .!ri 30p(r(te7ti* de 5e) n!B" )!a0 3n .e0 de treiCeci de ani. Drept e c( nici e!* VieC!re)e ce era0* n! aAea0 o p(rere prea /!n( de.!ind acaret!ri pentr! toate tre/!in@e)e 3ntre Cid!ri)e 3na)te din piatr( de r3!.e0 .t(Ci* 7i din @in!t!) tri/!ri)or Ap!)i* 3nt(rit( pe Aa)ea 3nt!necoa.ca)d 7i care 30i .ea0(* trat3nd!B" c! indi5eren@(* ca pe o poAar(* de pre@* ceBi drept e drept* dar poAar( c(C!t( hodoroncBtronc 3n 4ri9a 0ea.ta* pe care )e4ionarii din 0!n@ii c! a!r n! 3ndr(Cnea! 3nc( .)o/od pe )a Det!nata 7i pe Aa)ea A0pe)!0!)!i )a Ap!)!0* . dac( ace7tia era! 7i ne4!@(tori c! 3n.(B" 3ntre/* .( n!B0i 5ie t!)/!rat( de ceAa nepreA(C!t.e p!tea @ine 3n 7a* /a chiar p!tea 0!r0!ra c! 4)a.( 0ai prind Mare)e S5at a) tara/o7ti)or 7i cond!c(tori)or Aechi)or tri/!ri. Pe o Are0e c3nd c3inoa.a.( .( ia! c! 4ra/a dor!)!i 3n copite)e 0!r4!)!i dr!0!) c(tre ai 0ei* aici* 3n 0!n@ii cet(@i)or re4e7ti* pe C!)0ea L!ncani)or* pe care n!Bi 0ai A(C!.3nt p)an!ri)e 3n ceea ce 3) priAea. I.edi!) Le4i!nii a trei.er( cercetate 7i o/)o9ite de pricep!ta :o..e 3ntre0a.pre 4reci* 0ai a)e. Ta/(ra acea.toAit c!0 era0* .e* Cic* 3nc3t ac!0 .e 3ntre0a.( a9!n4 e! a do!a Ci* ca .(i.t!ri)e 3n at3tea Ci)e 7i nop@i de c3nd . La 0ine priAea c! tea0(* neB 7tiind 3n ce ape 0( . Han!) .p!n c( 3ntre ti0p ne4!@(tor!) .( 0( .e /ini7or* c(ci* 3n dr!0* r(ni)e 3i 5!.(Bi ca!t Aor/a 7i ro.

!p!.era0 30pre!n( dar* d!p( 5ireaB0i* 0( . DBaia 3) @in )a di.. .ta a) 0e!* de nea0 4rec* care .c!)t(tor* adic( .3nt a) Ao.3nt* c3@i )a n!0(r 7i* ca atare* n! 0( 30potriAiiB a chiar o 3ntor. 3n Are0e ce t! Aei 5i 0iro. (n!@i n! prea a0* c( de 5e)!) 0e! tr(ie.(B0i d!c 43nd!) p3n( )a cap(t.chi0/e o/icei!) han4ii)or din I0peri!I Se Aede c( ace.c!5!nda.ind Areo .)!9itor!) i. toc0ai din pod4orii)e CraiAei* cetatea A!)t!ri)or de )3n4( Ap!)!0.tan@(.( 0( o.t dia)o4 de0n de .p(teC pe cin.3nt )a chi0ir!) ace. 7i a.t!i neAo)nic n(p(.e . N! te /!c!ri* c()!@ c! ini0( de ?e!H E! o .c* de ce nea0 .(/ii a.ta a petrec!t ani /!ni )a A)e-andria 7i :o0a* dac( 7tie p!ne )a ca)e pri0iri de oa.!5er( de po9arni@( nea4r(* ceBi 0ai Cice 7i )epr(.tit!) han a) A4atWr. 3n. Prin.3nte0 ai Ao7tri: e!* c()!@!) ceB" @in .ti@i ho@iHI Uite* .c din A3nat* iar p!@inii c3@i 3i a0* patr! denari* .!/ 0ine 7i . Voi* 3n.te c! hartane de 0ie) pri0(A(ratic* t!* c! 4r3! 5iert* din ce) 0ai /!n .c!@ite pe a0/e)e p(r@i* c!0 )e p!rta! 3ndeo/7te SU \ ii p(rea! 3n. C3t( Are0e t! Aei !nd!i c! n(ri)e apa iCAor!)!i* e! Aoi da cep 7i Aoi doAedi !n 5ede)e7 c! Ain Aechi* ad!. N! 0ai aA!i Are0e .tr!** . =nar0a@i c! )iti !7oare 7i ..p(i03nt(tori.(* A( p!te@i apropia* c( de ho@i e p)in( )!0ea* 3n.( de A3n(tori ca 0ine* /a.( de t3)hari* c()(ri pe cai ne4ri 7i i!@i.( e!* dintrBo ..!) toAar(7 De/ar. Ceea ce toc0ai at!nci 7i 5(cea0: D Iat(Bne* De/ar prietene* )a !)ti0!) popa.( .pe@i ca )a CarnaAa)!) L!perca)ii)or. de ace.toicii 4reci care* ca 7i noi* po5tea! arare* ne treCir(0 3ncon9!ra@i ceat( n!0eroa.oi.t!it de Cei.in4!r( ochire* 0iBa0 dat ea0aFc3t p)(te.chi0/a c3te o Aor/( de d!h c! Aechi!) 7i credincio. Hai* hai* ce nai/a* n! 0ai 7ti@i de 4)!0(* cin.i)orI MBa7 5i 0irat .ta Cic 7i e! 3nt30pinare )a Ae.ei pe 4)!0(: A.e0 3ntrBo pre)!n4it( 0edita@ie* din care ie7ea0 arar* n!0ai pentr! a 0ai .

p3n( n! Aei 5i t!r!it 0(car o .3nt pe !ndeAa pe aproape 7i a. 3n Are0ea a.p!.c(tor a) o/icei!ri)or ca.* drept cap a) re)e)or 7i n(A()iri)or* 7i p!.tia c! po9arni@a nea4r( ar 5i @in!t* dar n! 7i )a 0ine* care a0 3nA(@at pe propriaB0i pie)e Aic)e7!4!ri)e ta)e.a)Aator* ori .p!ne* ce A3nt teBad!ceBn Dacia :o0an(* c(* d!p( c3te 7ti!* 7i 7ti! 0!)te 5iindc( teBa0 c(!tat de. Ace7tia 3i 30p)inir( por!nca* iar /(n!ia0 c( . A!Cind de.(rir( )a o parte ca din 5a@a 0!0ei ci!0ei. !n( prad( pentr! Macrini!. J)aAi!.e iAe7te !n o0 de /ine care .t 7iret)ic* dar n! 7i pe otdec3ine* credincioa.e0 7i de data a.(B@i .tiiri)or* 7i r(C/!n(ri)or.ta @iBo trece prin cap !n 43nd .ei )a dr!0.ei a 5)!iera 7i 0( 3ntin. N!0ai c( IaCi4!) care c()(rea 3n 5r!ntea ce)or)a)@i* 30i p!. Dar* 3i 5i o.at 0ort* prad( cor/i)or* pe P)ato!) L!ncani)or* )a Sar0iCe4et!.ta 7i 5(cea0 ac!0.c .e.* care a p!.!ri)e ce .c!)t( 4)a.te9ar* otdec3ine a )oAit de trei ori toaca de )e0n* ca !n c!no.e arate noi)or Aeni@i.Po5ti@i* dar* 0a.(B@i pre)!n4e.a.ar( 3n a9!tor.( n! te dai prin.!)i@aBn piept 7i 0( opri: D E7ti a) nai/ii de Aic)ean* A3n(tor!)eI Pe oricine ai 5i p!t!t 3n7e)a c! ace.a . A9!n7i )a poarta 3na)t(* din tr!nchi!ri de. M( doAedi.tre* c( 0ie tot n!B0i 0ai 5ac tre/!in@(.t!roi nBa0 03ncat* prin.ei.( 5ieI La oricine che.etat d!p( at3ta ca)e 7i n! . Jr!0oa.e: 6Ji!)e* .picate de .!t( de Aor/e* Ar!te 7i neAr!te.* pe care* c3ndAa* erai conAin. pre@ 0are pe cap!) t(!.e0n !nor prea c!rio7i tineri .e .chide 5(c!.e cade .ta !n /!n 5i! a) tat()!i 0e!* care* ehei* de0!)t* 30i . M(i . Sir!.)!4( a )!i ici)i. (tr3n!) han4i! !rni aneAoie poarta de cetate* d!p( o )!n4( cercetare 5(c!t( dintrB!n 5oi7or de )e0n.pre ce /oa)( e Aor/a* t3)harii .8 A.e . =nainte de a de.( n! .!5erin@e)e toc0ai aici* )a c3@iAa pa7i de han.t!)* ai tr(it printre dacii de dinco)o de )i0e.cate 5e@e* 7iBi )!a@i do0nii)e Aoa. c( )Bai )(.( 3nt3)nire* n!Bi a7aH Dar* ia . E!* ca 7i c3nd !.tenit 7i 3n.

Vin de departe* c! . — A0 .0!)4 3ndat( 7i de.p)at( /!n( pentr! !n!) ca e)* n!Bi a7aH Pe 5a@a han4i!)!i 37i 5(c! )oc !i0irea* apoi /!c!ria 7i* 3n ce)e din !r0(* 3n4ri9orarea. M( 0ir* 3n.ea0( .pe@ii 0ei* IaCi4!)e. /!h!) pentr! 7iretenie prin to@i 0!n@ii.te optCeci de ani ai .( a5)! c( )a a!C!) n!0e)!i 0e!* tinerii nec!no. Sp!neB0i 0ai /ine dac( ace7ti .te de A3n(toare 3n Dacia :e4i)or* c(r!ia i .toAi@i de @iBe 0ai 0are 0i)a.taro.e. A5)(* han4i!)e* c( di0pre!n( c! )i0/i)e a0 .(r0ani /(tr3ni .e 4(.t!i toc0ai 3n ca.c!@i* )a care r3Anea otdec3ine ca )a !n A3nat de . — Ehei* han4i!)eI .3nt dator c! Aia@a.c .3nt prin7ii t(i 7i !ndeBi d!ciI Arat( i.* !nde . E! aproape !ita.( n!Bndr(Cne7ti aBi n(p(.!/ acoperi7!) 0e!.(* c( ai 7i a5)at. M( 0ir c( toc0ai do0niaBta )Bai !itat pe VieC!re* 0are .in4!r 5ir de p(r at3ta ti0p c3t .5(tare* chiar dac( de. de .Ba! op)o7it toate r!/edenii)e )!i Dece/a) 7i a)e 0ari)or 7e5i de tri/!ri potriAnici :o0ei.t(p3n: — Ce ca!t( p!iandri de )!p aiceaHI IBa a9!n.( tot .e pre4(tir( de dr!0* 3n.oi* 0ai 3nt3i tre. otdeciine .!)HI — S3nt oa.( @iBo trec c! Aederea. Mai t3rCi! aAea0 .(ri rare.3nt ni7te r(CAr(ti@i* a@3@(tori )a reC0eri@(* ca to@i aceia ce Ain de dinco)o de )i0e.a 0ea* iar deBo Aei 5ace* tot!7i* nBa0 . 7i repet* IaCi4!)e* .e da /(t!t.r(C/ea! din c!rte.( )e . Proc!rator!) I0peria) 30i Aa da r(. M( c!no7ti /ine 7i te preAin c( n!Bi trea/a ta 7i c( n! )i .e Aa c)inti !n . c!0Aa cea.e0 c( 0( a5)! 3n 03ini)e ce)!i 0ai neiert(tor d!70an a) 0e! 7i 0( d(d!i a0intiri)or c! de.te9ar de o0 n! a)ta* n! .(i* .e0n de rec!noa7tere de )a ni7te Aechi prieteni c(rora )e .Ba d!.(rir( 7i .c c! tot dinadin.!) de pe !r0( 7iB" 4r(/e.3nt p(.t(in!irea.5(tarea de o c)ip( aAea pre@!) !nei Aie@i.p!. iD De /!n( .chi0/( c3teAa Aor/e 03nioa.e c! han4i!)* apoi 3) cert( c! 4)a. (tr3n!)* Aerde 3nc( )a cei pe.

c 5iece 0i7care.!. C!0 nai/a de neBa )!at a7a de !7or HN 3ntre/( ce) 0ai /()ai. n!0ai o0!) de.( 5a@a 7i c(!t(t!ra iB.e de 5erea.( 5i!.ia* !nde neB a0 )(.praA( ca aceea de )a . Ne4!.( ne 3n)e.( ap)ece din no! !rechi)e )a 4)a.c( 5!4a.chi.pir( nici o 3ncredere. — M( 3nAoie.tre.)!4i)or .( 0ai CicI I.nea. hot(ra 0ere! 3ntret(ierea dr!0!ri)or noa.)!4( are de.B t3n(r!) )eit )a chip ce)!i)a)t* dar c! o n!an@( 0ai oache7.a7a de repede .( r(03n( 3n !0/r(* iBa0 A(C!t c3t @ine o c)ip( apropiind!B .e .at pece@i)e pe Ur0tF)e ace)or ro0ani* e 0ere! pe !r0e)e noa. Poate c( a08aA!t 3nt30p)(tor ace)a7i dr!0* n! creCiH8 Se prea poate* 5rate* 3n. 3n4ri9orarea 0( p(r(. C! toate c( tinerii 5!.!) VieC!re drept . S3nt tare 4r(/it 7i 0erit( .a! Pietro.e0 din 4heare)e ro0ani)or* 5(r( a . i iar A3n(tor!) ace)a /(tr3n 7i .a A3n(tor!) o . de ro0ani .a)Aa.er( . Ca .. T! .e r(C43ndir(* ca .tre de 3nt3)nire* p)an!ri)e noa.tor!) n!0it de a)!neco.(B0i 0!)@!0ea.in4!r* c( ?a)0o-i. Chiar 3ntrede.(B@i 5ac 7i e! o dat( !n hat3r. De 0intea )!i* ce .5(t!i@i de han4i! .e /r!.c* han4i!)e* de /!c!ria ace.tre* con. 6De )a De.pre care Aor/ea! t(t3nii no7tri p!tea p!ne )a ca)e* 3n..!.c(.(* d!p( c3te 7ti0* de 0!)t e oa)e 7i !)ce)e* !ndeAa prin 0!nte)e Co4aionon .cr3ntit* care neBa tratat de 9aAre* G poi tot e) .(B0i dea Proc!rator!) I0peria) tot at3@ia* dac( n! c!0Aa 7i 0ai 0!)@i.3nt .tre* 7i c3nd . Dac( ne @ine !r0a* p!. a7a de Aic)ene* 3nc3t n! 0i in.t3na I!i Dada.o0n!)* a0 .c.a4ii p)ini de denari* pentr! do0niaB.tat(* 3n )oc de r(.( reprod!c* din 5r3nt!ri de a0intiri* ceea ce 5(cea! 7i Aor/ea! cei pe care 3i .p!ne .tra de )a cat!) de .( 3ncerc .( n! A( prind( prea repede .( ad!c( a5ar( deBa)e 03nc(rii 7i /(!t!rii* 5iindc( aAe0 dr!0 )!n4.er( p!@in o/)on!)* iar e! /(n!ia0 c( ne !r0(re.( a5)e )oc!ri)e noa.i. Si0@ea0 c( n! 0ai .e.!ri)e de a5ar(.i0@i datori .t!i ^A3nat rar 7i ca .

e chirci )3n4( .!/ c)o7c(HI CBo 5i a7a ori n!* ac!0a n! p!te0 7ti. C3nd !n A3n(tor dac . <ti! c( 3n contin!are .t 7i . Ce)()a)t .!rpriCei.ea0n( c( . Un!)* ce) c! 5a@a 0ai .ei 3n AeB tanda de !nde priAirea 0ea prin.0ead(* .i4!r e c( noi 5a@( de e) aAe0 o datorie 7i c( tre/!ie .e .pate)e han!)!i* !nde era o poart( .a! n! 43nd!ri /!ne adeA(rat!) ori 5a).c!@ite* 0i7c(toare ca ni.tra ce de.( ne 7ter4e0 0ai /ine !r0e)e.ecera@i de A3nt!) 0or@ii.i4!r p!n ceAa )a ca)e.e0ne* dar .e a!Cea! tropote .e a5)( )a 0are c!0p(n(.)o/oCir( 3n aceea7i 5rac@i!ne de c)ipit( . N!0ai c( de data a. <tie 7i e) c3t pre@ po@i p!ne pe pro0i. De ac!0 n! .e 5!ri7( printrB!n coridor 3n4!. : * D Da* .c(ri)e cerdac!)!i* c(tre pri0!) cat. c( )e Aa 5ace prin7i)or de petrecanie )a pri0!) cot a) dr!0!)!i.i!ni)e !n!i proc!rator i0peria) 3n !)ti0a Are0e.ecret(* .3nt 0ai 0!)t dec3t conAin. De. Chiar 7i 3ncercat!) A3n(tor care era0 aA! neAoie de ti0p ca .tat )a 5erea. n!0ai din priAiri.!rpriC( 7i .pre t3)har!) otdec3ine* 3@i a0inte7tiH* neBa Aor/it han4i!) ca de. Ce 7ti! e c( o0!) no.te pe cap!) daci)or 7i tare 0( te0* /a .ta* deBo iC/!ti* tre/!ie .(4e@i)e c! pecetea pe A3r5!ri)e de 5ier.pre o paco.e.( .( 3nca)ece caii* c(!t3nd 3n.p(i03nta@i )oc!) de !nde .Bar Cice c( ai dreptate.(rind c3te patr!* .e tr(4ea* era! r3nd pe r3nd c!)ca@i )a p(03nt* ca . C3nd a9!n. Deodat( 0( 5!)4er( !n 43nd* 3) )oAii c! 4re!tatea a0/i)or p!0ni pe IaCi4!) ce 0( aAea 3n paC( 7i prin.tor 4rec* 3n.Ba! 3n@e)e.(B7i reAin( din .e 0ai priAir(* n!B7i 0ai 5(c!r( .chi0/(toare ca ape)e* 7i . P3n( c3nd )otrii .c)ipirea !nei .ei a !rca* .tr! .o@e7te c! !n ne4!.ip!ri)e 7i .!) A3n(tor* n! 7ti0* dar .ne e )!0ea 0ai dra4( ne ridic( de parc( a0 5i p!i7ori .(4e@i* de9a din .e 3n.chidea Carea c(tre poart(. CBo aAea .Ba po.( ne p)(ti0.Ba! 3nt3)nit do!( 0in@i a.e c! c3teAa c)ipe 0ai 3nainte .c!t!re de /!i0(cea)a .t3)p!) Aerandei.

ac c! paie.pate)e han!)!i din M!n@ii Poro)i.(c!)e@!) c! denari* /a7ca cei a.e .ea0a de ro.)e c! 53n* .!) d!)ce a) . M( 43ndii* 0ai 0!)t ca . A7 5i Ar!t 7i e! . C3nd 0( treCii* 3n Cori* 0( a7tepta a)t( . T! ce CiciH Ca)!) necheC( !7or p)icti.( 0( acop(r 3n ie.(t!ri ad3nci de .trecor 3n 4ra9d!) cai)or 7i . E! a0 pre5erat .de cai. Parc( ar 5i !n 5(c!t: c3nd e! 3i .e0 prea t3rCi!. Sac!) care dor0i.pin(ri)e /idiAii)or. N! r3n9i* ro4!Bte* c( (.(B0i a)in necaC!)* c( 0(car at3ta 0inte aA!.: D De/ar* c()!@ n(Cdr(Aan* /(tr3n!) t(! .e !n 5orn(it de ne0!)@!0ire pe n(ri* Ar3nd a Cice: e cea.e ni0ere7te .( 0ai .a/ie* aco)o !nde ar 5i tre/!it .ei* 3) 3nt(rea chiar .o0n!)!i.ti.ta* prinC3nd 3nA(@(t!r( de 0inte* 4e0enii 37i ad(po.!rpriC(. G 3n noaptea aceea* .taBi adeA(r!)I Uite* taieB0(* o0oar(B0(* n!B0i pot da .tin4herit( pre!0/)are prin I0peri!* pe care* c!0 A( .tea care 0( ar!ncar( i0ediat 3n /ra@e)e .tor!) 4rec nici !r0(. A0 ridicat a nep!tin@( !0erii.t!) (.!0!)!i 7i c! 3n.( 0ai p!ne0 )!0ea )a ca)e.!) de ne.e0 c3t . Iar(7i a9!n.er( p3n( )n .Ba 7!/reCit 3n deBa toaB te)ea.( ca)c 0ere! pe !r0e)e )or.e ar(ta! toate.( )e deC)e4e.cri.!/ /ot!) )!i De/ar* ca . Noroc c! c()d!ra 4ra9d!)!i* c! aro0a tare a 5in!)!i de 0!nte* c! ron@(it!) rit0ic* 0onoton a) cai)or 7i c! a)te /ine5aceri din a.coa.c!n7i 3n .p!.( 5ie /!rta 7i piept!)* iar de ne4!.cap pe ei de )a 7trean4* c3nd ei 0( .e 3n )oc!) 0e! aAea c3teAa 30p!n.t(p3ne* 7i n!B@i 0ai /ate cap!) c! )!cr!ri pe care Are0ea Aa .e.er( \caii )a 3nde03n(* /a 0ai 7i at3rnar( do!( 5!nii pe care . De data a.o0n!)!i* .( 0( .tor 4e0eni 7i nici c!0 de .!/ pricoi@a din pat!) ca0erei de han a dor0it 3n Qc!) 0e! !n .( 0( a)e4 c! tohart!) 7i c! .( n! 0iB" 0ai /at* c( prea 5(r( de noi0( .it* .poroA(i0 7i .e..t(p3n . Ne0!)@!0it de 0ine 7i de c!0 30i 0er4ea! tre/i)e* cred c( iBa0 Ci.)o/oCi.cap( pe 0ine din 5!rci.

rCi! a0 A(C!t n!0ai n c!rtea han4i!)!i ?e/a)8.pai0a 3ntip(rit( pe 5a@(* )a 4ra9d!ri* cotro/(ii 3n taini@e)e 7eii 7i era c3t pFaci .a)c.e 4(.trec!rat d!c3nd caii de c(pe.( p)eci c! Cor!).t!ri)e ta)e 7i teBar 5i /(4at 3n /!c)!c. Nep)(c!t( poAe.tea ini0a de /!c!rie con.pion a) :o0ei.5at a) 0ari)or taraB /o7ti 7i 7e5i de tri/!ri .tor!) 4rec tot e! )Ba0 poA(@!it .e pe 9oac(* ori de C3rne pornite pe n(A(dit 5ire de 3nt30p)(ri 4hid!7e.e 4(. Pi!. Ac!0* dac( tot p)eci* n! !ita c( )a 3nt3)nirea r3!)!i Iad! c! Apa Mo@i)or o .( te 3nt30pine o .( 5ac Are!n C4o0ot* c! 43nd!) .ta.tr(d!i.tat3nd c( semnul .t( /!c!rieI De/ar* prietene* ce 0ai .t .cri. J(r( .!) de trecere teBai p)(tit prea de.c c( 7tia0 !nde te a. Pe ne4!. M( 0ir G( n! 7tiai a.( 0!)@!0e7ti pentr! /!na 4(Cd!ire. <i c!0 30i Ci.0 3n5)orit a7a t.pecetea 30p(rat!)!i Antonin!. A)er4ai* c! .teI 30i Ci. c! o/raC 7i Aor/e de 7!4!/(@* han4i!): D A7a* a7aI Un pic de preca!@ie n! . N!0ai teBar 5i 3nc!rcat 3n ro.ea )a )oc!) )!i.t!)..(* 0( 3nt30pin(. De 0ic a0 3nA(@at c( orice ne4!. .(B@i doAede.( Area! 0( a5)a0 0eB re! pe !r0e)e ce)or doi tineri* 7i* tot a7a* cineAa .( p)ece. De d!p( .pai0( a0 tra.(B0i 0ai /at cap!) ca .p!ndeBi: 6Sa)c.I8 M!)@!0ind ?ei)or* 0Ba0 . Pentr! a!r 7i 3n.* pentr! acea. Yine 0inte c( )a )oc!) de . Parc( era !n 5(c!t* o )!crare de A3)Ae p!.!p!nere.iderai c( nB are ro.ei.( p)(te7ti* ori 0(car .tre 7i 5erind!B0( .( a5)! de )a han4i!* ori din a)te .( deAin repede neA(C!t.0iiH8 T! r(.e0ne* ce 7i c!0.t3)p!) por@ii* 3n.(B0i .c!ndeai.tra9( c! 3ntre/area: 6La Aoi* prietene* a! 3n5)oB .tric(* prietene VieC!re Mai a)e. 6Ji@i /inec!A3nta@i Aoi* ?ei ocrotitori ai Daciei* 7i t!* ?e! a) ?ei)or* ?a)0o-i.ea pe !r0e)e 0e)e. N! 0ai e7ti ace) de de0!)t* oric3t teBai .e poate a9!n4e n!0ai d!p( innoptat* a7a c( n! tre/!ie . Sac!) e! )Ba0 4(!rit* ca . c3nd !i@i .ei* c!0 0( c!tre0!rai de o pre.tor 4rec e 7i !n . Con.

* coconii Arciei 7i ai )!i Orti. C3nd ro0anii a! prin.LL Cine e7ti t!* o0!)e* 7i de ce 0( i. N! 0( 0ir de or/irea do0nieiBta)e* tara/o.tite* dar 3nco)@ite din cea@a 3ndoie)i)or* . A.e p3n( )a cap(t* pre. — OhoI S3nt . A0 .treaC( ca7!) 9a 4!r( Vor/e7ti in dodiiI Dr!0!) 0e! d!ce )a Ap!)!0* !nde a0 o .printen )a 0inte ca 7i )a 5apt(* a/ia ac!0* )a 3nt3)nirea .* n! 0ai 7ti! ni0ic de at3ta a0ar de Are0e.a* 7i a0 de. G3nd!ri ned!.ta 7i credea0.* a0 !r)at c3t 0Ba! @in!t /o9ocii: — Pe to@i ?eiiI ?e/a)* /(tr3n!) ?e/a)* tat() ?areiHI Dar e de necreC!t.te treiCeci de ani de c3nd neBa0 3nt3)nit pentr! !)ti0a oar( )a han!) )!i ?e/a) Dac!)* de )a A(r.or( 0(ritat( c! !n dec!rion AiteaC* !n Aeteran din r(C/oaie)e c! :o0a* Vinici!.t n(p(dit de at3ta !i0ire. P(03nt!) de .te picior ca pe !n!) care 0ai p(. Era0 iar(7i* c! adeA(rat 7i 3n tot!)!i tot* ce) de de0!)t* .e c!Aine !n!i han4i! /o4at.( p)ec 3n E4ipet c! o roa/( etiopian(* )a !n te0p)! Ae. Ae)i!.teB A3n(tor* c(ci a! trec!t pe..( !r0(reai pa7ii tr(d(tor!)!i ici)i.i)or* departe de Sar0iCe4et!.tri4at* 0ai /ine Ci.pre nepo@ii cei de dinco)o de )i0e.tr(/!nic* n!0ai c( de. V(d 3n. i) chea0(.!p!neri nede.terp 5iind* te p!teai 3ntoarce c! !r0a7i.* iar e! toc0ai 0( pre4(tea0 .pite7ti c! Aor/e 0e7te7!4iteH )Ba0 3ntre/at* iritat c( .c( din pricina )or* 0Ba0 0!tat aici* 3n M!n@ii A4atWr.area :3!)!i Mare 3n Apa Sar4etiei.( 5ii /!nic* 7i* iart(B0(* cen!7( 3ntrBo !rn( a!rit(* c!0 .Bar 5i cr(pat )a picioare)e 0e)e* hora C3rne)or de 0Bar 5i 3ncon9!rat n! a7 5i 5o.nt )!at pe. 30pre!n( c! doi tineri 4e0eni 7i o 5at( ini0oa.chi. .tit de !nde* .)!7ite 3n )!0ina 9!dec(@ii* 3ntre/(ri nero.e )i0peCir( dintrBo dat(.( 0( pri4onea. han c! n(de9dea c( odat( 7i odat( nepo@ii pri/e4i@i 30i Aor de.( c( te0p)!) ace)a e4ip@ian a 5(c!t 0in!ni.chide poarta. De 0!)t tre/!ia .

ta n!B@i .ta era 7i r(C/!narea )!i Orti.* Arcia 7i e!.e0n!) (.at 3n 4ri9a t(0(d!itor!)!i Cerne4!ra.te ca0 3nc!rcat(* de care n! Area! . Daci. E) n! p!tea . LBa0 3ntre/at* 5iind r3nd!) 0e! . pe ca)ea a0intirii 3n !r0( c! ani* 0Ba0 . e 0ort* Arcia n! p!tea .t!) . E! a0 pri0it 7ta5eta )!i 7i a )!i Daci.( n!B0i .pre :!rpeia.c c( da.!5)et!)!i 7i tr!p!)!i r(po.tite han4i!* c( a/ia a.c( . D <i a.3nt )oAi@i 3n 5r!nte. N!0ai cineAa apropiat p!tea .(B0i 0ai ad!c a0inte.. 3nc( nBa0 aA!t r(4aC!) . C3te o .!) ICAoare)e* de pe Apa Ui.(B" 9oc 3n /!ie..tr!: — Sp!neB0i* !nde . 0ai 0!)t 0ort dec3t Ai! )Ba0 )(. )B a0 3n0or03ntat 3n 4ra/(* d3nd ce)e c!Aenite .3nt ne.(B@i .Bo 5ac(* e! 7ti! c( nici at3t* doar era0 prin.pe@ii t(i iBa! !ci. N! pentr! a )e o/)o9i* ci pentr! c( 0iBa 5o.io.ia )or a trec!t a.( 5ie.ear(H In oco)!) oi)or.!p(ra@i 5iind pentr! acea 3nt30p)are din aren(* pe care do0niaBta o 7tii* a0 )!atBo 3naintea )or* ca)e de do!( po7te* pentr! c( dr!0!ri)e 3n acea parte de Dacie . A c(C!t 4raA r(nit 3ntrBo n(Aa)(* )a Apa :(.t de 0irare.t!i ne0ernic rnGBa! 3ntor.i4!re* /3nt!ite 5iind c3nd de )otri* c3nd de 4r(nicerii ro0ani.(Bi c!noa. Gra/a era 0are 7i* c! toate c(B0i da 4he. a.(Bi 5ac di.toace)or* 3n dr!0 .( 0( pot 9!ra pe ?ei c( !n o0 ca e) 7i ca Arcia a! aA!t copii.p(r!@i..p!n* cin.e ter0in( ScepB r!) )!i Dece/a)* iar . A7a* 0i. Tre/!ie . Deci e).53r7it!) ace.(4eat( c! A3r5!) 3n cinci co)@!ri 7i aproape to@i . Dar de ce 3ntre/iH — LeBai cercetat r(ni)eH :ec!no.ear(* c3nd 3nt3)nirea c! otdec3ine 7i .( 7tii c( pe Daci.p!n(HI In cinci co)@!ri .ecret!).!pra 0ea. E de.at* iar pe Orti.c! !n a)t 0artor a) ace)!i trec!t. Era0 trei dintre ace7tia: Daci.. In.3nt IaCi4ii deAeni@i )otri pe care oa.e0 de ani 0!)@i* .!) t3)hari)or. 3n Aic!. E o poAe. dor!)* 5iindc( n!Bi 0ai A(C!.p!ne ni0icH — O* ?eiI P(i c!0 .

e* I0peri!) era C4!d!it de reC0eri@e* t3)harii* 3n0!)@i@i pe.e 4(.ea )a r(.i4!r.te VieC!re* Ain c! do0niaBta* 3n4(d!ie .ta 0iBa trec!t prin 0inte.( 5ie 3n4(d!i@i 3ntre 4rani@e)e I0peri!)!i* /!c!r3nd!B.3nt 7i e! c( to@i dacii )i/eri* co.cr!ce.(* c!0 conAin.e ridica 30potriAa :o0ei dec3t .t5e) de ocrotirea )e4i!ni)or* ori )i0e. .er( . Dar de c3te ori n! 5!.. n! . Da* da* a7a c!0 3@i Cicea0* . E) era pentr! pace* pentr! )ini7tea Daciei ro0ane* ea 3) 3nt(rit( 3ntr!na* 3nde0n3nd!B" )a 3ntoarcere 7i )a r(.e a.c de ochii t3)har!)!i .( 5ie hot(r3rea 0a9orit(@ii* p!n3nd 3n do!( .prinderea de I0peri!* a)!n4area co)oni)or 7i Aeterani)or* retra4erea )e4i!ni)or pe. VeCi* de aceea a0 a)er4at )a )oc!) de !nde porni.t ei* nepo@ii* iar e! . — N! te 4r(/i.e ca)ea tractate)or* pacea :o0ei* aA3nd do!( p)an!ri: ori dacii 0ari* carpii 7i co. S( 5i 5o.e.eHI Pri)e9 0ai /!n pentr! a .te noapte* 5(cea! dr!0!ri)e c(tre Ora7!) L!0ii 4re! practica/i)e. — Ai/i 0i)(* A3n(tor!)eI Ocroti@iB0( ?ei* c(B0i pierd 0in@i)eI Deci tinerii aceia* 4e0enii pe care a0 3ncercat .coa)(.( r(03n aici.( 5ie 30pin.iei 7i a PWret!)!i.e a)ea4( hot(r3rea cea /!n(* care tre/!ia .to/ocii 7i carpii )Bar 5i !r0at.chi0/area de 30p(ra@i 7i r(C/oaie)e din ACia* cine 7tie c3nd aAea . Era conAin.ia 0ea e .i4!r n! . .5at!) 5r!nta7i)or 7i 3n@e)ep@i)or 3ncep!.te Donari. — Tara/o.to/ocii .. D!p( datin( !r0a . G3nd!) ace. 3n poiana de tain( de pe Apa Iad!)!i* .3nt .pre nord* )a Apa Ti.(4e@i)e ca p!rtat de A3nt.(* a)e. N! . Iat( ca0 ce . N! era Are0e pentr! prea 0!)te Aor/e.( 0iBa 7optit ceAa De/ar 3n Are0e ceB7i ron@(ia oA(C!).. To@i cerea! c! . A0 a5)at c( de )a o Are0e Arcia 7i Orti.t(r!in@( de.e. Hadrian paci5icator!) 0!ri. Yara .43ndit c( . E)* 3n.!) .( Ain* de7i 0i.( .( .(Bi 5ere.e 0ai arate.( Ain* 5rate A3n(tor!)eI C3nd a0 a9!n. .e p!tea 3n@e)e4e din Aor/e)e 0ari)or tara/o7ti* preo@i 7i cond!c(tori de tri/!ri care Aor/ea! )a acea 0are 3ntr!nire.e.3nt* 3n.e prea 3n@e)e4ea!. 0!)t . 3n4(d!ieB0i ...

c!)area.eCe 0!)@i0ii 7i .(!* o.( .e chea0( Daci. .e 4)a.in4!r !r0a7 7i 0o7tenitor a) Mare)!i :e4e* Daci.tea* ca 7i chip!ri)e noa.t3nca din 0i9)oc!) ad!n(rii* pe care .taro.c( hot(r3rea* apoi .e o5icia.e 5ac( a.* 5rate)e 0e! 4ean3(n* aici* )3n4( 0ine* .( Are0ea c! )in@o)i!) !it(riiHI S( n! A( 0ai .(i* ro.co7!ri de ( a7eCate pe c3te !n tr!nchi reteCat* d!p( Aoin@(* pietricea!a rac r(F 7i pietricica a)/(: cea a)/( 3n.e0n de rec!noa7tere* doAedind c( Aine 7i Aor/e7te 3n n!0e)e !nor 5r!nta7i ai nea0!)!i 7i 37i dre.tre !n!i copi)andr!* ce Aine 3n n!0e)e p(rinte)!i .c!t c3ndAa de 5r!nta7ii Daciei ca . co/or3tor din O.er( )i/a@i!ni 7i 9ert5a c(tre ?a)0o-i.( )e .( A( . Pe p(rinte)e 0e! tot Orti.)o/oCea pietricica. Oare chiar n! A( 0ai .te)!i Troe. Jrate)e )!i* rec!no.* t3n(r!) ce) oache7 7i i0ediat 3) !r0( 5rate)e ce) 4ea0(n.e0na tratate)e 7i pacea* cea nea4i rTC_#irea* r(.c!t )a Are0i a. Toate a.c!rt i0n de .te a) ad!n(rii* toc0ai .( )e c()(!Cea.tre )Ba@i c!no.tea !n .p!n( 0!)te.( .e che0a.te Orti.tai de )a Cetatea CraiAei* a)e.e0n c( era o/i7n!it . N!0e)e 0e! e. Diconi* Mare)e Preot cti.tr( ar tre/!i .c!)tat* apoi Ci.e a7tearn( dep)ina )ini7te* .( .p!n( c3teAa c!Ainte.)aA( ?ei)or* i0p)or3nB d! i .te daci at3t de ne0i)oa.e pre4(tea .(ri pe . .tre* 0!)tora dintre d!0neaAoa. din M!nte)e Co4aionon.e adre. De7i 5oarte cr!d* aproape !n copi)andr!* a7tept( r(/d(tor .te a 0ea* ci a A3r.tei 0e)e.i* 3nainte de aB7i e-pri0a \oin@a 3n n!0e)e a)or .!pra cap!)!i .!) S53nt a) re4e)!i Dece/a)* .!)..e: 3n@e)ep@i preo@i* 0ari tara/o7ti 7i Aite9i cond!c(tori de nea0!ri 7i tri/!riI 3n4(d!i@i do0nii)eBAoa.( 5ac( n!0(r(toarea* c3nd . Pri0!) ridic( dea. Jiecare participant )a Mare)e S5at a ce)or do!( 0ari re!ni!ni de tri/!ri: Ap!)i 7i A4atWr. 3) chea0(* iar do0nii)eBVoa. De nBor 5i potriAite* ierta@i nepriceperea* care n! e.pre ca nepot a) tara/o.p!n ni0icH S( 5i trec!t pe.

ie de c!noa7tere 7i cercetare.cr!ce de Are0iI8 Noi Aeni0 de dinco)o de )i0e.t(p3n pe .te 3n4(d!it .c 3n 5a@(* ne7tiind ce !r0(re7te 5i!) .* o7tean!) pe care )Ba@i a.pre 5a)a 7i 0(re@ia nea0!)!iHI =0i 5(cea0 )oc .p!n ceAa c!Ainte)e ta)e* CiciH Ne .)!9itor )a a)tar!) )!i ?a)0o-i. 7i a0 c()(torit* din por!nca p(rinte)!i no.0i7te de5e) Aor/e)e 7i .p!n* c!0 .c!)tat 7i "Da@i !r0at c3ndAa: 63n@e)ep@i)or* de.t(p3n!)!i 7i prieten!)!i 0e!* pe care 3) /(n!ia0 Aenit aici 3n n!0e)e a0/i@ioa. T3n(r!) p(r! . Iat( ce ne Cic e)e: 3nc( doi neprocop.a)e 0a0e* Arcia* c3nd !n 4)a.t( no!( r(.p!n(.p!n( ce aAea de .e.e da! drept A)(. <i n!0ai d!p( a.i@i care .e0 inten@ia .(! Orti.ta era0 conAin.ai .Bar 5i 3nt30p)at ni0ic* p(re)nic ca)0* dar . .ine ca !n preot . Dac( p(rinte)!i no.!ri 3n.tr!* departe* printre nea0!ri)e /ar/are de )a nord 7i .ea0a* ci n!0ai 3) . A7a e* a7a eI 3nt(rir( 0ai 0!)te 4)a.are* .ete..( n! ne .(!* ViteaC!) Orti.( reAin( 3n @ara 0o7i)or no7tri* a0 Aenit noi* .e.(4et( c! priAirea o@e)oa..pri9in!) )!i* i) )(.e0ne)e care a0inte.( r(C/e. c( 3ndr(Cne@!) cocon e )eit t(t3ne)e .( n! ia .pin(ri)e cai)or* . C! toate c( aA!.c de.( A( .prinderea de :o0a ar 5i V [ Sceptr!) )!i T`MaO* ne/!nie ac!0* )a acea.( interAin 3n ..oareBr(.o@ite de r3.( .c!)tare I!F Gacia Str(0o7i)or 0ei* poate cBo aAea 0ai 0!)t( trecere 3n@e)epci!nea U)B Dar iat( ce A( Cice prin 4!ra 5i!)!i .tr! n!Bi e.e.p!ne0 c( popoare)e 5(r( /ordei 7i Aatr(* 5(r( a)tare 7i )oc!ri an!0e pentr! cen!7a 0or@i)or* care 37i d!c Aia@a 3n c(r!@e 7i pe .ei .p!.tare din tr!nchi!) Mare)!i Dece/a).Dac( n!0e)e 7i a0intirea p(rinte)!i no.( pe ace)a ceB" 3ntrer!p. /at9ocoritor r(C/i din !)ti0e)e r3nd!ri: D Dac( ne .e . Contin!( ca 7i c3nd n! .(pt(03ni 7i )!ni* c! ne4oa@e* dar 0ai 0!)t c! 0i.tr! n! 0ai a! a.

t 4(.e A3nC(ri* a! 5o.c( c! to@ii* prec!0 )!pii cei h(0e.!ri.i@iBne* dar n! 3) aAe0I C! c3teAa Ci)e 3n !r0(* chiar tata 7i !nche7!) Daci. )a t(0(d!itor!) Cerne4!ra.t ataca@i 7i 0(ce)(ri@i de c(tre o n!0eroa.pi@a )!i Dece/a)* .er( a cere: — Dac( . CreC3nd!B.a! pedep.oarta .3nt din . )a Are0e ca .( arate .ia c! care noi a0 Aenit.!p!7i)or r(C/oinici at!nci c3nd I0peri!) :o0ei era p3r9o)it de reAo)te 7i r(C/oaie interneHI — N!B" a.e0n!) 7i 0i.ico. Orti.* de4hiCa@i 3n IaCi4i Metana7i.c* .t(p3n!)!i* noi a0 3nc()ecat 7i a0 a9!n.!) oieri)or o.i* ca .e a!Cir( 4)a.e 7tie c( aici* )a poarta cea 0ai 3naintat(* .it 3ntre Aia@( 7i 0oarte.( n(A()ea.!te de 4)a.( nep!tincio.toace)or* 3n !r0a !nei tic()oa.!ri 3nt(r3tate.!ri .e 0ai 0(n3nc(Bntre ei.* 0are preot 7i re4e a) Daci)or* dat( . La apa :(.c prec!0 a)/ine)e . C3nd haita de )!pi d( n(Aa)( )a . Ori* .i@i: IaCi4i* Marco0ani* :o-o)ani* Vene@i* Sar0a@i 7i 0!)@i ai@ii care cred c( 3n =0p(r(@ia :o0ei c!r4 r3!ri de 0iere 7i )apte. din Aic!. Mai 0!)te 4)a. a! pornit )a dr!0 c! pri0e9die c(tre do0nii)e Aoa.ea0( tri0i7ii )e4i!ni)or.5at!ri)e 7i .tre. a 0!rit* tata a 5o.e0n!)* 0are)e Se0nI — Vre0 Se0n!)* ar(ta@i Se0n!)I A!ir( a0enin@(tor .3nte0 noi. S( 0oar( A3nd!@iiI S(Bi 3nec(0 3n Apa Iad!)!iI — a* 0ai /ine . /ra@e)e pe )3n4( tr!p 7i 0!r0!r(: — Crede@iBne .c )a Por@i)e I0peri!)!i. Daci.e !nir( 7i prin.e pe 0oarte* tata iBa 3ncredin@at .( pri0i0 . ?iper* c3ine)e credincio.( ceat( de o7teni de )i0e.pion* .()/atice 7i toate r3Ane.(Bi p!ne0 3n 7trean4I . Un A3n(tor ceBi 3n.t3n(* cio/an!) 3n@e)ept n!B7i /ate c3inii* iar c3iB nii n! . )(. a) tatii* neBa 3n7tiin@at de.pre .e ca)c( 3n picioare* roie. A@i !itat* oare* pi)da )!i Co0o.A3nCo)e. :(.o@ea ca prieten 7i c()(!C* "Ba d!.eni.coa)a neBar 0ai )ip.3nt de /!n( .c!)ta@i* 5ra@i)orI E !n .

Tinerii 4e0eni priAea! nep!tincio7i.oarta nea0!)!i no. E)e priAe.pre 5eciorii )!i Orti.(rit pe . O nec!prin.coade)e ro0ani)or.e c! 0!)@i ani 3n !r0(* ar 5i tre/!it .ta nBo 7ti0.Tr(C/ea.* . Tr(darea* A3nCarea* )(ci!nea a! 5(c!t prea 0!)te Aicti0e printre ai no7tri.tr()!cit!)!i Orti. 7trean4!ri)e )a 4r!0aC.( 5ie 5iii .t e) o0 de /!n( credin@(* ori n!0ai !n A3nd!t ro0ani)or* a.te)e Mare)!i S5at Aor/i .tr! i . At!nci . Jra@i ai 0ei* a. O 5i 5o.( 0oar(I . V3n(tor!) ace)a* care t(t3ne)!i no.a)e ce)e de pe !r0(.c!rt: — SBar p!tea . N! a0 3n@e)e.e a!Cir( iar(7i 4)a. Staro.e c! tot!) a)t o0 dec3t ce) pe care 3) c!no.c( 3n 5a@(* 7i .pre@ ran .c!.( apar( 7i 5!)4er!): Do0nii)e Aoa.por!nci)e .tr(* dar n! a trec!t 7i nici 3n a)t( parte n! .( 0int(E ..c . toate Aor/e)e !n!i 0!ri/!nd 7i nici n! 7tia0 de.(ri pe .( tri.tri43nd ca o 5iar(: LL oa0eni /!ni* 3n@e)ep@i)or* aAe@i r(/dare* crede@i Aor/e)or )orI S3nt ei nepo@ii 0ei* 5iii Arciei* crede@i* ro4!BA(* 0(car 4)a.t3nc(* 3ntre cei doi tineri* pe care ni0ic n! p(rea c( iBar 0ai p!tea .e p(r!.3nt A3n(tor!) ace)a.Ba ar(tat.Bar p!tea . N! ne e.te9ar* c! p)ete)e a)/e A()!rind 3n Ce5ir!) 3n.te Bnr.!ri)e 3nt(r3tate.!) 0e! t!n(* 3nc3t teBai 5i p!t!t a7tepta . G)a.tr!* 3n@e)ep@i)or.p!n( adeA(r!)* c!0 tot a7a .!)!i .te@e 7i !n di.e0n!)* Mare)e Se0nI Sceptr!) )!i Dece/a).( ..e 3ntip(ri.e C/(tea 3n /ra@e)e 0ai 0!)tor r(C/oinici* 3ncerc3nd .( treac( pe )a 0!0a noa. MBa0 .* dar 7i i. — Vor/e* 0inci!niI S( 0oar(* . Ni0eni n!B" )!a 3n .3n4e)!i.d!it( creCarea.e pe 5e@e)e 7i 3n priAiri)e )or* n! tea0a* n! i0p)oraB SU (tr3n!) ?e/a) .t3nc( 7i )eBa! p!.er(rii.ea0(.te.c!)tareI E!* VieC!re tara/o.a)Aa* !n /(tr3n 3na)t 7i de7irat prec!0 !n . C3@iAa tineri 3nar0a@i a! .tre* iat( .

0erenie Mare)e Se0n. — N! c!0Aa /(tr3n!) ace)a* 0ata)e erai* 0o7 erianH P(i c!0 n!H 5! de acord d3n. Voin@a )!i Daci.4r(/it . Pe 5a@a /(tr3ni)or 7iroia! )acri0i)e /!c!riei* 3n Are0e ce /(tr3n!) han4i! n! prididea .(Bi 30p)ine. Da de !ndeI a! Aor 5i 5o.te)e 3nc!Aiin@(* ap)ec3nd !7or cap!)* a i.t* n!0ai c( n! aAea0 de !nde . Ia priAe7te* e.te ace.* c(rora c! to@ii )eBa0 9!rat credin@(H (tr3ne Diconi* teBai pripit* credeB0(* dar te 3n@e)e4..t3rni !n A!iet ca a) 0(rii 3nAo)/!rate* apoi .ta Mare)e Se0n* Sceptr!) . .t 5a)a nea0!)!i d!p( 0oartea )!i Dece/a)* Daci.e pre4(tea . Se deo.ia.( r(03ne0 a)(t!ri de :o0aI 0ai ad(!4( /(tr3n!) c! 4)a.e 0ir(* .e a7tern! o t(cere de te0p)!.3nt )!0inate c! 5(c)ia. C:ED G e!I C! 7trean4!) )a 43t.* /(tr3n!).( 7ti!. pe 5!ri7 )acri0i)e ne0aiB .e .. PriAi@iB)e 5e@e)e* ac!0* c3nd .tri4e: 6Nepo@ii 0ei* dra4ii de eiI Leit Arcia* n(Cdr(AanaI8 M!)@i dintre cei de 5a@( a! 7ter.peratei 3nt3)niri* priAind c! ne@(r0!rit( . Capito)!) trei — SEBNYELEGE CA TINE:II VBAU JOST :ECUNOSCbTO:I. — ?ice@i 5ra@i)or no7tri .!) de t!net* 3n()@3nd Sceptr!).c 0i. — Care tineriH .e .e dr!0!) ar0e)or.)(Ait!)!i re4eH Staro. 7i Orti.( )a. AI 4e0enii.!rprin. e .te ori n! e. 37i d(d! c! p(rerea Teo5ana* 3n Are0e ce )oader erian .( . 7i Orti.!)* pre4(tind!B.(B7i aprind( pipa.p(7ire. 3n 0!)@i0ea 5r!nta7i)or .(B 7i aprind( pipa.e/e.c* oare* c! ceAa de cei care a! 5o.

ti dac( n! priAea inten. o4dan .o0n de a0iaC(* )a Are0e de p)oaie* c! cer!) de tot 3nt!necat* c3nd* treCind!Bte /r!.perarea )!i o4dan* te0(tor c(* .( a!d 7i tropot!) a)er4(rii de cai* dar .cenari! de 5i)0.c* 3@i tre/!ie ti0p p3n( . C!rio.e. Mai 0!)@i .( a5)! c( a0 3nc!rcat ni.c( 5oc!). Ac!0 chiar c( n! p!tea0 3n@e)e4e care era pricina.e0 .i0@ea0 ca d!p( !n .* nici c!0 neBa0 treCit 3n c!rtea han!)!i c! por@i)e 5erecate.i0@ea0 ca 3n haine)e a)t!ia* n! 0i .Ba! 5!ri7at pe t(B c!te)ea prin p(d!re.e de a)tcineAa* 5iindc( n! 7ti! c!0 a0 p(r(.Ba! 5(c!t neA(C!@iI interAeni 7i Co.iC( acea.( interAin( c! o 3ntre/are ori o p(rere* n!0ai c( o4dan o pi7c( at3t c3t .e p(rea c( o0!) porec)it <erpe)e :o7 n! p!tea poAe.e0 ce)or ad!na@i 3n poian( o c!A3ntare 3n toat( re4!)a* 3n care n! 0Ba7 0ira .e Aede c( .( .* . M( 3n5)(c(ra.it ad!narea 3n@e)ep@i)or* nici )a ce hot(r3ri a! a9!n.Bo a.( @in( 0inte 0ai 0!)t( Are0e.(B@i dai .I O/i7n!it deBac!0a* 0( a7tepta0 .5(7!ra ca 3n.(Bi 30/r(@i7eC* iaBi de !nde n!B. — 3ntoc0aiI con5ir0( /(tr3n!)* p!5(ind din pipa de )!t ar.pre e-a. )i .e de. C3nd 0Ba0 3ntor.( dea ochi c! 0ine 7i* 0ai a)e. Teo5ana 0ai 3ncerc( .)!9itori tineri neBa! ie7it 3nainte 7i p(rea! tare .t @e.Bo !it* d!p( .(i)at!) !nei p3nCe care a 0ai 5o.5at!) O0!)!iB<erpe.e0* cred c( )e @in!.e p(rea 3n re4!)(.!t( ori* c!0 a@i Cice Aoi* ca d!p( !n .3c3it 0ere!* /(tr3n!) Aa 3ntrer!pe i.cai a0intiri 7i din Aia@a pe care 3ncep!.chi0/e Aor/e.( 3nte@ea.— Te po0ene7ti c( iar(7i . (tr3n!) t!7i a7a* ca !n 5e) de .tori.ear(* de7i te a5)i 3n cr!cea a0ieCii.e0n* de che0are a a0intiri)or* 7i re3ncep! c! !n o5tat: — Vede@i Aoi* ceAa* c! 0ine* c! acea a)t( Aia@( a 0ea* 3n care 0( ..ea0a dac( e di0inea@( ori . .ta 7i aA! 4ri9( .irea pentr! care c3@i nBar 5i dat 0!)t!) c! p(03nt!) .0in* . Tot!) . M( .c!)te. De7t!) c(* oric3t /ine )eBa7 5i 5(c!t* n! Aroia! 3n r!pt!) cap!)!i . Je)ii)e 0e)e de Aia@( p(rea! a)e. 5)(c(ri)e.

( n! 3n@e)e4ea0 ni0ic.( ne ocrotea.pirit a) r(!)!i* c(ci n!0ai a7a .( 0i )Ba0 .3n5rico7a@i.coaie 7iBi n(p(.3n4erat( nBa 5o.at prin ocoa)e 3n pripa p)ec(rii* ne 3ndreptar(0 3ntrBaco)o* n! ca han4i!) .( poAe. oa.ta5ia ce .()(7)!ie7te !n .e..ta @inea* 3n )ip.tr(* 3n.t(p3ne* ?eii .( c! 4)a.a.p!ne* dar n! 0iBi crede.c( pentr! 0!)te)e noa.te c( 3n a)c(t!irea tr!pea.t!i IaCi4 .a tr!p!) !n!i a. ?e/a) .Ba ridicat o .tea. Din ocoa)e)e oi)or . 3ncerca!* 5(r( aB7i da r3nd* .aBi* )oc!) .e a r3de* 30i 5(c! . F @9ite ceBi* A3n(tor!)e* 30i Ci.t a)ta dec3t A3)Aa )!cr!)!i* care riQ @3c.( 3n !r0a !nor /(ie@i da)0a@i a5)a@i 3n dr!0 c(tre aia de Gri.t5e) de t3)har 7i d!70an necercetatE a do!a* credin@a 0ea e.e 5(c!.t(p3n* .t(* dar 3nc( 5oc de 5r!0oa.e 3n@e)e4e c!0 3nAie 0ere! din 0or@i.e 3n )ip.e0n c! ochi!)* a0intind!B0i de ce a0 )(. Oare* /!n!)e .)!9itoare 0ai 3n A3r.!)* ca o r(/!5nire cea.t(p3nit 5(r( .c( ceAa ce .e 3ncr!nta* o0!) c! 5a@a /)a9in( deAenea 3n5ior(tor* 7i .ita de roa/( 0arco0an( de.ocotin@a de a )(.t!ie7te pe cei )ene7i.r4!) ace.3n4e* a 3nc()ecat .ia* iar .ta5ie p)in( de .pe* ca) pe care /(tr3n!) :ahoCa toc0ai 3) ad(pa* poarta o )(.t()a)t( Aia@(* 3n.e .e neprocop.tr! pentr! ne.ta5ia aceea 3n.c( a ace.e0n c( acea.( 5i 4re7it noi c! ceAa ?ei)or* 3n )ip.t(p3n!)!i: — ICidora Do0o* ce .tin.e han4i!)* A(C3nd!B 0( de tot r(A(7it: 0ai 3nt3i ar tre/!i .e 3ncr!nt(* iar at!nci c3nd .chi.ea Deci e) 5!.(* . Ce) a) )!i otdec3ine* d!70an!) 0e! de 0oarB )ip.(B7i tri0it( oa0enii )a tre/!ri* Cic3nd!B )e c! toat( .. por!ncitor !nei .e 3nt30p)a.pect!) ceB0i datora@iHI — O* prea /!n!)e .( te 0!.( Area! d3nd c! ochii F8tr!p!ri)e t3)hari)or !ci7i.e neA(C!t( c! propri!B0i ca). M( p!5ni r3.tre 4re7e)i* iat(* @iBoi .Ba 5(c!t neA(C!t(.Ba 3nt30p)at* 3nc( n! 0ai 7ti@i de /!na c!Aiin@( 7i de re.ta5ia .a noa.a do0nieiB ta)eH Han4i!) ?e/a) prin. .e adre.t!i di.eB GCitatea c( .

* iar .()ii de o.( !ite 7i .(rit.( te treCe7ti prin.e* c( )Bai 0ai r(p!.* ca pe .( n! C30/e.a! 3n M!nte)e :eteCat* n!B0i 0ai ad!c /ine a0inte* ca n! 0ai departe dec3t ieri .pore7te 7i e) Ci.)!9itorii* aA3nd capete)e do)dora de .( ierte* Cic . Oare n! c!0Aa.?iceai* pareB0iB. 7i Daci.pre do0niaBta . N!* nB aAea c!0 7i de !nde 7i* ca .ta a0 tre.ta5ii* a! n(C(rit /aCaconiiH — Ei* nici chiar a7a* cin. ICidora Do0o a 0tin.e Cic 0!)teE n!0e)e .pre ce)e 3nt30p)ate.te 3n@e)epte 3nW(@(t!ri* 3n.trat( doi ani 3n oa)e de .c a.(B" r(p!i deBa /ine)ea* .a)cie* /r3nC( 5r(03ntat(* .t!i 30/e)7!4at han 7i por!nce7te deBa)e 4!rii* c(B0i chior(ie 0a@e)e de 5oa0e 7i 0i . La cea. Do0niaBta ai dreptate* a.ta Aoi crede* ceBo 5i Ao0 a5)a deBo0 tr(i* iar ac!0 a0inB te7teB@i* ro4!Bte* c( e7ti .tr(d!ind!B0( .Ba !. 0a.tri4oi.. — Cin.4!.tite ?e/a)* iBa0 Ci. A!Cind a.(B@i cad(* 5iindc( n!Bi o0!) .tite tara/o. N! c!0Aa Orti.e Cice cBai aAea 0ai 0!)te Aie@i.. E! Cic .e Aede* a.e)e )!0ii. — De.( te p(Ce7ti* chit c( 7i de.tr(p!n43nd!B" c! o @ep!7e de )e0n de a)!n* ca pe 7erpe* 7i 3n4rop3nd!B" c! 5a@a 3n 9o.( creCi ce AeCi 7i .t(p3n!) (.!) ace)a din Ci han!) n! aAea 0!7terii* c! toate c( era n! n!0ai han* ci 7i )oc de a5aceri* de con. a! r(pit tr!p!) t3)har!)!i din cine 7tie ce pricin( 7i c! cine 7tie ce 5o)o.pe@e 7i tri0i.pira@ii 7i 3nt3)niri. o dat(* )a Pe7tera ?ei)or .chi0/at Aor/a.( n!B0i 0ai /at cap!) 7i c! a)te)e* a0 C30/it a r3de 7i a0 .ea0( c( o .c!)t3nB d!Bi .*(nin!@( )!at( de )a 5!0!) pod!)!i 7i p(. De @iBo 0ai c(dea 3n 03n(* 7i de /!n( .epare! a)(t!rat . e!* .c)aAe oache7e c! ce)e de tre/!in@(: o .te a) A3n(tori)or.tare din pa.tra0( de caprioar(* c3rna@i a5!0a@i 3n teci din .5at!ri)e* 0!)@(0e.e do!a .ta .cat 4r!0aC!) de n(praCnic( .c do0nieiB ta)e pentr! ce.!) )!i.( /o4at( 3ntrB!n .( e! cred a)tceAa de.coar@( de .ete.pre oa0eni /(tr3ni 7i !0/)a@i prin 5e)!rite 3nt30p)(ri* ca 0ine* .

)ine de Grecia* 0!rate )a /!toia7e 0ici ca ni7te c(!7e pentr! /(!t ap(* 5a4!ri de 0iere a0iro.e topea 3n 4!r(* n! a)ta* 0(.!ioc!)* d!p( 0oda 4recea.* de )a p)ato!ri )a 4!r(* de4ete)e* c3nd r(7chirate* c3nd ad!nate* pe care )e . de )e0n c! ap( 3n care .( ade0enea.( c! tarhon 7i )e!7teanE tocan( de 0i.ind a toate 5)ori)e p)ai!)!i 7i c3te 7i 0ai c3te.it !n cidr! aro0at din pere p(d!re@e* coarne 7i cire7e* Ain!) !)eio.e ap)ece* ca)ta/o7i 0!.ea drept in.it o Are0e de p!0na) 7i* c! .pe@e* 0o)e7it 5oarte de at3ta 0e.p()a arare 3ntrB!n Aa.a)B c30* !0p)!@i c! 0(r!ntaie 7i Aerde@!ri* dintre care n! )ip.i0e* 5ier@i 3n 0oare de AarC( acr(* ni7te .pite 7i a/ia .tr!0ente de ad!nat* ridicat 7i 30pin.t p3r4!it Pe 5oi de AarC(* ca .e de )a c!ptor* !nde .ecat din Are0e 0!4!ri de pinE e! 0Ba0 5o)o.tre@ t3n(r c! 0irodenii de Siria 7i 0!)t( Aerdea@(* ca .t3n4(cie* de de4ete* apoi* de tea0( ca .03nt3n(* )3n4( care a/!rea 0(0()i4a a)/B4()/!ie de 0ei* doi c)aponi c! !nt!ra ca 0ierea de . Dedat 3n tot!)!i tot )a o/icei!ri)e :o0ei* han4i!) 5o)o.c( 7i ochii* n! n!0ai 4!raE a !r0at* ca rQ0ani* pr3nC!) propri!BCi. prin partea )oc!)!i* ce @i .!)!iE era c3t pBaci .Ba! 5o.(r0()!@e 3n 5oi de pod/a)* c! a5!0(t!r( 7i .* c! care )Bai 5i ade0enit pe 30p(rat!) a5)at )n dr!0 c! 4ra/( pentr! o ca0panie 3n ACia: cior/( din 0(r!ntaie de ied* 5iart( 3n Cer acri7or de oaie 7i drea. de Ap!)!0 7i 0ied!) ne4r! 7i 4re! din a5ine 7i .tr!4!reii !r.p(B 0int* )ipii nedo.e p(rea! 7i 0ai n!r)ii* ad!B c3nd pe p)ato!ri )ate* din )e0n de pa)tin* 0iCi)ic!): p)(cinte c! /r3nC( 7i o!(* )a c!ptor* o a)c(t!ire din a)!at* 0iere* /r3nC( d!)ce de Aac( 7i 4()B /en!7e de o!* deBi Cice C(0(chi7(* 5e) prea a)e.t!ri prea p)(c!te !nor /!rd!han!ri de tot 5)(03nde 7i a toate 7ti!toare* de )3n4( care nBa! )ip.( n! @i .ea! ci0/r!)* 0(rar!) 7i /!.tec(t!r( 7i 3n4hi@it!r(* dac( nBar 5i ap(r!t ce)e do!( roa/e* care 0i .Ba! 5o.c(* 3n(/!7i@i 3n c!ptor!) de copt p3inea* ro.( 0( 3ntind pe pat* d!p( o/icei!) ro0ani)or )a o.tind de 4r(.coa.t 0!r.

Pe )a 9!0(tatea o.te )!crarea hain( a oa0eni)or t(i* proc!rator!)e.e0ne)e Ai.ei . /!n( .ar.( n! o.o)* )eBa0 5(c!t. Tot!7i* ro0an!)e* d!p( c!0 AeCi* @iB a0 tri0i.5or(it A0 dor0it p!@in 7i a0 Ai.ea! 5iii )!i Orti.Ba pre5(c!t 3n 5)ac(r( a)/a.e .ta era0 a)t o0.ceptr!)* dar .eC c!A3nt* .e pe dep)in* .( 7i 30i pria. tr(ia* dar n! .( .3n4er3nde 3nc(* repro73nd!Bi: 6E.e Aindeca.o)ie: pe 5iii 0ei 7i pe prieten!) VieC!re. I0ediat d!p( a.c(.tea 0ea de 3n.n4eB rat* ar(t3nd c! 03na c(tre 4e0eni 7i pre4(tind!B.(Bi )oAea.oan(* 0irat c( petrece0 c! d!70an!)* c(r!ia 3i ar(ta r(ni)e* . A0 Ar!t . De4hiCa@i 3n IaCi4i* neBa! atarat 0i7e)e7te* 3n Are0e ce 0( 3ndrepta0 3ncoace c! 43nd!ri de pace.(Bi adre.e0 5!.erAicii)e 7i 5o)oa.tr(* apoi 3n 5!0* iar 3n )oc!) . Ca .(Bi reda! . Han4i!) .B p(@!)!i ap(r! Orti.n! c!0Aa .!doare.( r(03n 5)(03nd* n!0ai de de4ete* rar 7i 0(.at 0ai pre9o..e dat 3n cin.p(i03ntat* )eoarc( de .!rat* ca .cap GGedenii*F de 0o)e7ea)a Ain!)!i 7i a 03nc(rii* de 43nd!ri re)e* iBa0 !rB e>t pi)d(.e 4(.(B" 3ntre/ ceAa 3n )e4(t!r( c! 0i. At!nci 0Ba0 treCit 3n.tene.i 3n@e)ept!) ?e/a): Orti. Se 5(cea c( o.)!9itor 3) r(corea t!rn3nd!Bi ci!t!r( d!p( ci!t!r( c! ap( 53ntina* G G Are0e ce e) 5orn(ia de p)(cere ca !n ar0(.* care 03nB ca! 3n t(cere 7i c! de0nitatea !nor prin@i ce 7i era!.(! ap(r! otdec3ine 3n.53rB 7i.!)!i* pe care* 0ai apoi* 0i )eBa 3nt(rit .c a7a c!0 chiar Dacia r(nit( 7i ci!ntit( tr(ie7te8.* ro0an!)e* a 0!rit* iat( c( e! tr(ie.)!9itoare neBa a7tern!t c!)c!7 !7or .p(@!) pe care a/ia 3) . O a)t( .ea )3n4( !nde !n .!/ !0/rar de Ai@( .e 4(.tita 4aCd( nici )a . Daci.at 5r!0o.c.()/atic(* 7i cred c( n! 0Ba0 )(.c(.!7i Prdc!rator!) I0peria)* 0!)@(0it 5iind e) de . 3n per.( 3n@e)e4 .e.e)e pe care* 3n ca)itateaB0i de . A)t!)* dar 3nc( ni@e) 3n43nd!B Gt M( c(Cnea0 . ca cin. La !n cap(t 7i )a ce)()a)t a) 0e.ia 3ncredin@at(* .( 0iBo ia 3nainte 7i .. La!de)e han4i!)!i* pentr! 5e)!) c!0 iBa0 pre@!it /!cate)e* 0Ba! a9!tat .

ta 3n.tr(9i care @inea! dr!0!) 3n 3n4ri9ire 7i )oc!ri)e 3n . Mai cred 7i ac!0.* ci 5r3nt!ri de Ai.e0n c( Aia@a )or e .( 0( a7eCe )a 0a.pi@( /(r/(tea.( a0 prea 0!)t( 3ncredere* chiar deBo 5i .e co)onie ro0an( 7i .tr(/!ni* .e0 )a Ap!)!0 de c3nd deAeni.Ba 3nt30p)at c3ndAa* iar ac!0a n!0ai .30/ete)e 7i 0ie 7i 4e0eni)or 3n Proc!rator!) I0peria) n! tre/!ie .i4!re* c! e-cep@ia ce)or i0peria)e pe care* din doi 3n doi _i)o0etri* adic( din 0i)iari! 3n 0iB )iari! era! or3nd!ite pichete c! .tr(B .* ci 7i !na 7i a)ta 0i .t 30pre!n( )a o.a )!i.tre* p!rt3nd!B0i .orti@i 5iind c! o Aia@( d!/)(.pe@e 7i a0 . LiCini!.otdec3ine e 3n dr!0!ri)e noa. Ace.e)or.eaC( /o4at 7i co)orat* 3nt30p)(ri 7i 5apte 3nche4ate* dar pe care n! )eBa! tr(it 3n Aia@a )or con7tient(* ci 3n a)ta* care a/ia .!praAe4here.3nte0 d(r!i@i c! dat!) ace.e pornea )a ca)e )!n4( oric!0.torie* 3ntrBo poAe.ta* p!@ini* e drept* .tat de tac)a)e )a ter0e. Noi* pentr! a oco)i nen!0(rate)e controa)e* 0ai de.e 3nt30p)(* ori .e.pre .tra7nic( .!p!.edi! de )e4i!ne* de7i n! 3) A(C!.tea .e 3nche4ate* c! cap* c! coad(* c! 3n@e)e.3nt 7i oa0eni ca 0ine* care Ai.(rac(* .3nt Ai.e ar(tar( 3n Ai.pre ca ori!nde aici* 3n 0!n@ii a!r!)!i* dar 7i o . Credea0 3n Ai.c* 7i a. Proc!.ta. De7i n! 0ai 5!.tropi de 3nt30p)(ri tr(ite* !n 5e) de Ca@ a) a0intiri)or* dar 7i )e a0inte.ea0n( c( Aia@a )or e c! ceAa 0ai /o4at( dec3t a a)toraE . Unii oa0eni nB a! Ai.e c! t3)c!ri 7i nen!0(rate . Dr!0!ri)e era! ne.e 7i 0ai a.e repet(* ca o !0/r( 7i o a0intire a ce)ei)a)te.tire* . Oa0enii c! dar!) ace.!) de ac!0* e! 7tia0 c( Aoi c!noa7te co)onia 7i pe 0ai 0arii ei* ca 7i c3nd de o Aia@( a0 5i 5o.c( 3n. Pe at!nci n! .tr(* prin .e0 nicic3nd pe proc!rator!) i0peria) Vinici!.( 3nt30B p)(rii* o/i7n!it!)!i Ci)nicE a)@ii Ai.e0ne* 7ti!te de 3n@e)ep@i 7i de cei d(r!i@i c! 7tiin@a Ai. In 5a0i)ia noa.e* pe care n! )e pot )e4a 3ntrBo i.3nt 7i cei 0ai 5erici@i* dar 7i cei 0ai ne5erici@i 0!ritori* ei .e. Pre4(tiri)e de c()(torie a! d!rat o /!n( /!cat( de Are0e.eaC( .

( 0( 0ai 3napoieC prin ace.( @in( )oc de Cece* c!0* de 5apt* 7i aAea0 .c!nd denarii 3ntrBo taini@(* dar 0Ba0 .( 0( conAin4..( 0er4e0 pe dr!0!) i0peria)* ci pe ace)a a) 0ocani)or* 0ai .ta!* 3nc3t chiar aA!i i0pre.c!rt* e drept* dar c! at3t 0ai 4re! 7i 0ai pri0e9dio.pin(ri)e /iete)or ani0a)e* ni7te cai cio)(no7i de rin* pr(.t . ICidora Do0o .pete prec!0 !n Ci0/r!* p(rea .preCece cai de poAar(* 03na@i de !n 5o.ta )a t3r4!ri 0ari prec!0 Ap!)!0* Ad!ae 7i U)pia Traiana Sar0iCe4et!.ocotit c( cine 7tie c3nd aAea0 .e co@i 7i )at 3n .(B0i . Sa0are)e cai)or de poAar( era! 4re)e 3nc3t 3ncoAoia! .nedorit( 3nt3)nire c! otdec3ine 7i ortacii .p!n( c(* dac( tot 5ace dr!0!) ace.Ba .Ba 43ndit .tra0(* cidr! de poa0e p(d!re@e* piei 7i r(7in(* ca .( par c!rio.te Donari.* d!c3nd 3ntrBaco)o /!toia7e c! 0iere* p!@ine c! pa.(B@i creeCe /!n( di.c)aA de nea0 ro-oB )an* c(r!ia ne0i)o.!ri 7i pa4!.e at3ta .( . Pe )3n4( cei doi cai de c()(rie ne 0ai 3n.!5)are de o0 prin Aic!. N! Ar!.poCi@ie 7i . 3nar0at c! 4hioa4( de 5ier 7i c! pa)o7!) )!n4* 4er0anic* aA3nd do!( t(i7e* .(B" 5ac( 7i c! !n a)t 5o)o.(B0i a.ei .* 0eteahn( prea !r3t( )a oa0eni de anii 0ei* dar han4i!) .t(p3n de nea0 hi.!ri care p3n( i 0ai ieri* a)a)t(ieri n! e-i.te )oc!ri* !nde .)!9itor!)* 3na)t de 7a.a* E .e 3napoieCe c! ce)e tre/!incioa.Ba 3n4ri9it de toate* 3n Are0e ce noi* )a !0/ra !n!i cire7 do)dora de 5)oare* dep(na0 a0intiri de de0!)t* 0ai 3nchin3nd !)ce)e)e do)o5eie de p(03nt* pe care !n 5eciora7 )e tot !0p)ea c! 0ied Aechi* d!)cea4Ba0(r!i* din 0iere 7i 0ai 0!)te 5r!cte de p(d!re* !7or 3n.e !n!i han a7eCat )a r(.(i* nBaAea0 . 30i trec! prin 43nd .( 7i potriAit .e c! a!r c!rat )a !n t3r4 de pe.i0@it dator .i@i prin her4he)ii)e din Panonia..(B 03n@( de Aor/( )a dr!0.e a7eCa.pan 3i t(ia.ia c( 0( a5)! n! in M!n@ii A4atWr.e din cine 7tie ce pricin( )i0/a* 7i pe care ?e/a) 3) c!0p(ra.o@ea! <i 3nc( !n.cr!ce de dr!0!ri i0B 9 p(r(te7ti: Ain* 0irodenii* a7tern!t!ri de in* 4r3! 7i 0ei* !)ei!ri de tot 5e)!).i)or* ci 3n Co4aionon!) .!) .

i0@iri t!)/!ri 0( c!0p(nea! .ip!ri)e 7i . 3ntrB!n a. Dac( t3)harii de dr!0!ri ar 5i 5o.c( !7or d!p( 0!nca 4rea a a)tora.e cernea! ni.t o paco.( 3n ca)e c3nd 3@i era )!0ea 0ai dra4( cete de )otri o/i7n!i@i .!) pe.t3rpirea ace.(* .(i .te n!0ai pentr! oa0enii 7i /!n!ri)e I0peri!)!i* 0ai treac(B0ear4(* n!0ai c( ne)e4i!i@ii ceia ataca! de.c . Ori c( 0( ded!)ci.( a4oni.(B7i .ip!) !n!i p3r3!* 0!nc( 0ai 4rea dec3t ro/ia )a 4a)ere* ca .53r7ite din pre)!n4irea 0!n@i)or c(tre Panonii.erAitori* c! care conAie@!ia ca 3ntrBo 5a0i)ie* 0( cercet( o idee priAitoare )a .te o7teni ai a)e)or 7i cohorte)or de a!-i)iari 3n.(race ca .e pierdea! prin p!.(B@i ia.trate 3n 0are tain(* a0ena9(ri)e de pe r3!ri 7i p3raie !nde .(rcina@i c! paCa 0ine)or* prepara@ii)or 7i dr!0!ri)or* c!0 tot at3t de 5ire.coat( 5a0i)ia din iarn(* ori pe /(ie7!) care a r3c3it p(03nt!) ori a cern!t ni.t5e) de @in!t era 5ire. * at!nci c3nd era! che0a@i 3n a9!tor o7tenii )e4i!ni)or cartir!ite 3n Dacia* de ce)e 0ai 0!)te ori* 3n.( tr(ia. Pornea0 )a dr!0 c! oarecare .cor0onit 9 de o t!r0( de 0i.e de.it care ca!t( ac!) 3n car!) c! 53n* 5iindc( certa@ii c! 3e4ea .( dai )a tot pa.tr3n4ere de ini0(* a c(rei pricin( n! 0iBa7 5i p!t!tBo e-p)ica i0ediat.tre@i* 3ntrBat3tea era! 0ine)e 30p(r(te7ti* ce)e partic!)are* 4ropni@e)e 7i 4a)erii)e )otri)or 7i a)e )oca)nici)or* p(. Uneori !r0(riri)e era! c! 5o)o.eori pe cei nea9!tora@i* pe 0ocan!) care a co)indat Aara @ara 3n ne4oa@e .tr3ndBo ca pe o 4re!tate de p!.t!i Aechi prieten* ori pre.c( o 03n( de 4r(!n@e de a!r. La o adic( 0!nte)e p(rea !n i!4(r de p(03nt .te)e 7i p(d!ri)e ne.53r7ea! ca Cdroa/a ace)!i neprocop.ea.t!i r(!** p(.p(r@ea de n!0ero7ii . 3n /a)an@a ne4ocieri)or c! Proc!rator!) I0peria) a5)at pentr! o Are0e )a Ap!)!0.e0 c! Aia@a tihnit( de )a c!r@i)e ace.c era . G3ndind )a toate a.cet(@i)or re4e7ti de dinaintea r(C/oaie)or c! :o0a.tea* 3n Are0e ce ?e/a) .e 9 C)(t(rea a!r!) ce) c!r4(tor.* 0ai a)e.

e.te)or o0!) n! are at3ta neAoie de 3n@e)e4ere 7i de d!io7ie ca pe aceea din pra4!) !r3teB Ior /(tr3ne@e* 7i .ea e-act )a 9!0(tatea dr!0!)!i dintre Cenit 7i a. r( pre@ioa.e con5ir0e c(* 3n !r0( c! ani* c! 5e0eia acea.(.Fntea p)ec(rii )a dr!0.a Dr!0e@i)or* !n 5e) de hanBc3rci!0( de )a Vad!) Mo@i)or. Poate Ae@i r3de* poate n!* 3n.( )a.( ia c! .a ICidora Do0o.( 0ai 7ti@i* dra4ii 0ei* c( dra4o.a! 0ai d!ioa.ine 0ai 0!)@i 5 Ftori 3nar0a@i* dat 5iind n!0(r!) 0are de cai de poAar( c! 3nc(rc(B . pentr! cei o/i7n!i@i .( 7ti@i c( pe nici o treapt( a A3r.(n(tate 7i de ce an!0e are tre/!in@( .tit 7i /inec!A3ntat Araci* care .(* 0ai a)e.ine 0ai 0!)@i oa0eni* ! Aa aAea 3n .e0enea de.c .( Cice0* Are0ea cire7e)or* Are0ea 5in!)!i* Are0ea c!)e.tita 7i 3ndep(rtata A)e-andrie* )a !n Ae.e ?e/a)* han4i!) de )a 3nt3)nirea Sar4etiei c! :3!) Mare* c(tre Ae.e0 parte de a. I.( ori 0ai 0o)co0(* 0ai apri4( .ti5icat c! do!( pricini: !na* c( )!3nd c! . Nicic3nd n! aA!. Pe dr!0 aAea . MBa 0i7cat ad3nc d!io7ia . LBa0 .( deC)e4e 5e0eii 7i /(r/at!)!i har!) de a C(0i.Ba 9!.ta porni.e arat( 0ai aprin.( 3nnopt(0 )a Ca.)i.tica* !n 5e) de conacBcet(@!ie 3n care )oc!ia c! 5a0i)ia .( 0i . .( 3ntre/e de .Ba oprit d!p( datin(* .tea dintre oa0eni n! are A3r.ea0a c!i .!)!i* n!E ea ne 3n.( tr(ia. ac!0* )a /(tr3ne@e* 3) inAidia0 7i 3) 5ericea0 pe ?e/a).o@itori 3nar0a@i 0ai )e.5in@it* c! 43nd!) .c( din prad(* 3n.te @(ri 7i 0(ri 0iBa dep(natBo han4i!)* )a r!4(0intea 0ea* cit a @in!t dr!0!) p3n( )a pri0a Vi)a :!.(Bi ad!c( de )a Ap!)!0.5(t!it pe han4i! .( e /ine .te* Are0e* c!0 ar 5i* .tr!) cere.p(r@iri* pentr! care* iat(.o@e7te pe toate trepte)e ani)or* n!0ai c( .cenei de de.e paCa han!)!iE a)ta* c( 0!)@i 3n.e 4(.ne ar atra4e aten@ia )otri)or. TeBa0 pornit )a dr!0 at!nci c3nd a.( e9 .p(r@ire dintre han4i! 7i credincioa.toria ace)ei ne0aipo0enite c()(torii pe.a !n ro0an de o0enie* )a care ?e/a) .

P(B r!).t dat .!te de ani* 4e.e0!it( )i0peCi0e* o/raC!)* 5(r( !r0( de )c)S era a)/ B0aroni! 7i ad!cea i0ediat 3n 0e0orie chip!) )!i Mo7 Geri)( de pe c(r@i)e po7ta)e i)!. A p)ecat )a dr!0 3ntrBo pri0(Aar( ti0p!rie.a !it(rii* A3.t!ia* 3) r!4( pe /(tr3n* c! !n 4)a. o4dan .n! d!cea! )ip.t!) 7i hot(r3rea han4i!)!i. Din :hodo.toind p(reB )ea de r(! deBa n! 5i aA!t !r0a7i.( .Ba! 3ndep(rtat /ine de @(r0!ri* c3nd a! 5o.cor0onind ad!ceri a0inte ori n!0ai o. A/ia ac!0* 3n 9oc!) 5)(c(ri)or* 37i d(d! S)Ha0a 5ata c3t 5!. a 3n. O )!( 3n.( aprind( iar(7i pipa* din care p!5(ia de do!(* trei ori* apoi o )(.t ataca@i de pira@ii ape)or* care pe at!nci co)inda! 7i 9e5!ia! 0(ri)e* aA3nd cet(@!i 3nt(rite pe @(r0!ri)e .e0!iri* . n!0ai p(r!) a)/ ca pri0a C(pad(* !7or ond!)at* de.* patria Ain!ri)or ce)or /!ne 7i !)eioa. arc!it(* p(rea 5(c!t( .Cei trei a.)a7 30p(ti0it pe 5ir!) poAe. N! . par5!0at 7i !nd!itor c(r!ia n! i te p!teai 30potriAi: Cred* 0o7 Toader* c( e o poAe.ea0a c( 0o7 Toader erian pre4(te7te o .c!)te 3nde0n!).( c3nte doar .t(in!ia anii.e de co0er@ din :o0a.Bo a!d 7i e!.c!rt( pa!C( ca .tirii.(.e0ne* a.o@it o caraAan( de ne4!@(tori 4reci* a) c(ror dr!0 pe ape d!cea p3n( )a :hodo.a! .(Bi a. Spr3ncene)e ad!0/rea! doi ochi a)/a7tri de o nea. P3n( )a To0i.trate rea)iCate 3n e-i4en@e)e /!n!)!i 4!.c!)t(tori 7iBa! dat . Tare* C(!* 0o7!)e* tare a7 Area . :!4(0intea 5etei 3i 5(c! p)(cere 7i n! prididi .( a.t* 4!ra* rUnio.c!)t. .!/ cetina 4ene)or 7i .pori )oc!)* iar Teo5ana* pro5it3nd de neaten@ia ace.te c!0 n! 0iBa 0ai 5o.e* c! 0are trecere )a ro0ani* de care nici han!ri)e 7i ta/erne)e din Dacia Je)i.Ba 30/arcat 3ntrBo trire0( pentr! E4ipet* apar@in3nd !nei ca. (tr3n!) o 3nA()!i .p!n( 3n@e)epci!ni.ti5ic3nd 7i ac!0a* d!p( at3@ia ani* /a chiar ..( pe oco)ite* 9!.pr3ncene)or* c(!t3nd* pe.e* c3t 3nc( 0ai era de 5r!0o.e.pic!) .

.t3ncoa.e a)e A5ricii. Cora/ia a 5o.t .c!5!ndat(* iar prin7ii 3ndrepta@i c(tre @(r0!ri)e ACiei* !nde !r0a! .( 5ie A3nB d!@i 3ntrB!n Ae.tit t3r4 de .c)aAi a) Siriei. SBa 3nt30p)at ca pe cora/ia pira@i)or .( ro/ea.c( )a 4a)ere 7i c3@iAa traci* c! care 3n@e)ept!) han4i! .Ba 3n@e)e. repede din priAiri* d3nd!B7i .ea0a de ce nea0 .3nt d!p( c3nB tece)e )or. In ti0p!) !nei 5!rt!ni* pe o noapte 3nt!necat(* c3nd era! ar!nca@i dintrBo parte 3n a)ta ca 3n 9oc!) c! 0in4i a) ro0ani)or* .Ba apropiat de partea trire0ei !nde era! 30/e)ci!4a@i cei trei traci* c! !n dr!4 de 5ier a r!pt /e)ci!4e)e* d!p( care a pornit 3n c(!tarea ICidorei. Jata* 3n.(* n! era de 4(.it. O parte din pira@i p(r(.ir( cora/ia 3n /(rci)e )or )!n4i 7i 3na)te. C! a9!tor!) traci)or )eBa 5(c!t de petrecanie A(ta5i)or pe.te tr(4(torii )a 4a)ere* iBa e)i/erat pe to@i conda0na@ii 7i apoi .Ba! 5(c!t .t(p3ni pe cora/ie. J!rt!na 3i 30pin.e.e pe @(r0!) 5enician 5(r( prea 0ari .tric(ci!ni 7i n! departe de !n i0portant port* c!no.c!t pentr! co0er@!) c! .c)aAi. Aici a re3nt3)nitBo pe ICidora 7i a r(.c!0p(ratBo pe o p!n4( c! 4r(!n@e de a!r 7i partea ceBi reAeni.e )!i din A3nCarea ace)ei cor(/ii. Dr!0!) c(tre 3ndep(rtat!) E4ipet n! 7i "Ba 0ai p!t!t contin!a 3n toat( proAincia Antiochia iC/!cni.e ci!0a* port!ri)e 7i por@i)e ora7e)or .Ba! 5o.t 3nchi.* dr!0!ri)e era! p(Cite .tra7nic de a)e 7i cohorte a!-iB )iare. C3t a @in!t Aara aceea* ICidora .Ba C/(t!t 9ntre Aia@( 7i 0oarte. C3nd Aara .e ar(ta pe .53r7ite 7i p!n4i)e 5!.e.er( 4o)ite* han4i!) ?e/a) .Ba hot(r3t .( rec!r4( )a !n 0edica0ent .acr! 7i pe c3t de .acr!* pe at3t de peric!)o.: /aia c! a/!ri de Cdre@e* d!p( care .!5erind!) ori 0!rea ori .e 3ntre0a A(C3nd c! ochii. N!0ai c(* 0edica0ent!) Cei)or* )a care dacii ape)a! rar 7i c! ne/ir!it( tea0(* aAea !r0(ri care 3n /a)an@a .!5)et!)!i /(tr3n!)!i han4i! c3nt(rea! c3t dra4o.tea de Aia@(: 5e0eia trec!t( prin a/!rii .acri pierdea har!) .53nt a) rodirii 7i* c!0 7ti!t ne e.te* ?e/a) n!B7i dorea ni0ic pe )!0e 0ai 0!)t dec3t !n !r0a7... A 3ntre/at din ca.( 3n

ca.( e-p!n3nd!B.e t!t!ror pri0e9dii)or* .Ba .trec!rat ca !n 5!r dinco)o de Cid!ri* a co)indat 30pre9!ri0i)e* a 5(c!t tot!) p3n( ce 3ntrBo Aa)e c! iCAoare ca)de a 4(.it acea /!r!ian( rar(. 3n cr!da tinere@e .)!9i.e preo@i)or cti7ti de )a Pe7tera ?ei)or* !nde printre a)te 0!)te 3nA(@(t!ri deprin.e.e c3te ceAa 7i din 0!)te)e taine a)e 4rec!)!i E.c!)ap 7i dac!)!i VeB Cina. <tia* prin !r0are* 7i c!0 .e c!)e4 Cdre@e)e* 7i de c(tre cine* 7i )a cea. an!0e* 7i c!0 .e prepar(* dar* din pricina !r0(ri)or nedorite* n! .e p!tea 3nc( hot(r3 .( rec!r4( )a 0a4ia )or. ?i)e)e ICidorei era! n!0(rate chin!ri)e ei ar 5i p!t!t 0i7ca 7i ne.i0@itoare)e pietre. IBa Aor/it at!nci de.pre 0irac!)o.!) )eac 7i de.pre C(d(rnicia contin!(rii c()(toriei 3n E4ipet )a pricep!t!) Araci* iar( ea* c! )acri0i 3n ochi* .in4!rii r(0a7i )a 5e) din ceea ce 5!.e.e nea.e0!ita 5at(* .e hot(r3 .(B" 5o)o.ea.c( 7i .( .e a)ea4(: ori* oriI IntrB!n ora7 de pe .tr(ine 0e)ea4!ri* c! por@i)e 5erecate 7i .tr(9i Ae7nic treCe* c! 0or0ane de 0or@i 7i conAoaie de .!5erinCi* care .e t3ra! prec!0 !n !ria7 Aier0e /!/o.* 4e03nd 7i !r)3nd* c(!t3nd a)inarea* n!Bi era !7or .( 3n5(pt!ia.c( ce 37i p!.e.e 3n 43nd. Unde* oare* !nde .( 4(.ea.c( 5ecioara neprih(nit( care .( c!)ea4( /!r!iana .acr( pe ro!(* )a r(.(rit!) .oare)!i* ro.tind 5or0!)a 0a4ic( 7i p!n3nd c3te !n /(n!@* ca de.p(4!/ire* )a r(d(cina 5ire)or c!)e.eH Iat(* 3n.(* c( at!nci c3nd 37i )!a.e orice n(de9de* proAiden@a iBo ad!.e )a !7a han!)!i 3n care .e ad(po.ti.er( c! Ceci)e 7i tot a7a .e d!.e.er( .ecera@i de c!0p)ita /oa)(. Era o 5(B t!c( n!0ai pie)e 7i o.* a c(rei A3r.t( 4re! iBai 5i p!t!tBo 4hici* care prin cine 7tie ce 0in!ne .c(pa.e neatin.( de /oa)(. C! 4)a. .53r7it cer7ea o /!cat( de p3ine pentr! 5r(@iorii 0ai 0ici pe care 3i ad(po.ti.e* 5erind!Bi de necr!@(toarea /oa)(* .!/ d(r30(t!ri)e !n!i te0p)! ce* 3n 3nchip!irea )oca)nici)or* era /3nt!it de .ta5ii. P(rin@ii 5etei* r(0a7i 3n ca.a c! 0eCanin 7i eta9 de /a0/!.* de pe.te dr!0* 37i n!0(ra!* /ie@ii* Ci)e)e.

Pentr! !n /)id de oreC 7i pro0i.i!nea c( )ec!irea ICidorei .e Aa 5ace 3n ca0era !nde C(cea! p(rin@ii ei* 5ata .e 3nAoi .(B7i p!n( 3n pri0e9die Aia@a* trec3nd Cid!ri)e 7i cent!ri)e de carantin(* pentr! a c!)e4e* d!p( datina din Dacia Veche* !n 0(n!nchi de Cdre@e. C!)e43nd* pe ro!(* /!r!iana de )eac* ro.tea pentr! 5iecare 5ir 3n parte* 3n )i0/a p(rin@i)or ei* c!Ainte de i0p)orare* de 0!)@!0ire 7i a)inare: 6Ini* inioar(* 2 ?drea@( .!rioar(* 2 !r!ian( rar( 2 N! 5i .!p(rat( 2 C( te d!c )a Aatr( 2 A/!r .( deAii* 2 Leac .)(Ait .( 5ii* 2 <i .B a)e4i prin .oarte 2 Via@a de 0oarte. 2 2 E! 0i teBoi cin.ti 2 <i teBoi r(.p)(ti 2 C! /(n!@i de a!r 2 De )a 0e7ter 5a!r* 2 C! 43nd!) c!rat* 2 C! tr!p!) c!rat 2 Prin ro!( p!rtat 2 La cr(pat de Cori 2 ?dre@e)or .!rori.8 Vor/e)e 5etei a! 5o.t /ine pri0ite* Cdre@e)e n! .Ba! o5i)it* .e0n c( tr(i.e p3n( at!nci 3n dep)ina c!r(@enie a tr!p!)!i <i c!4et!)!i. A! 5(c!t trei 0(n!nchi!ri* pentr! cei trei /o)naAi* 7i )eB a! ar!ncat 3n caCan!) c! ap( c)ocotit(. A/!r!) 5e0ei)or .Ba 3n()@at drept 3n .!.* .e0n c( 0ai a! Aia@(* c( .e Aor t(0(d!iE a) /(r/at!)!i .Ba pre)in. pe .!/ !7(* a7a c!0 p3n( 3n .ear( Aia@a .Ba d!. de )a e). La p!@in( Are0e 5)!p( aceea ICidora 7i .tr(ina aceea .Ba! 5(c!t /ine 7i .Ba! 3ntre0at ca ocrotite de Cei* iar( ?e/a)* han4i!)* .B a hot(r3t .( 3ntoarc( dr!0!) .pre ca.(. Dac( ?eii a! d(r!itBo pe ICidora c! 3nc( o Aia@(* printrBo 0in!ne 3n care ni0enea n! ar 5i creC!t* 3i )!a.er(* 3n .chi0/* dar!) de a 0ai C(0i.)i )at( 7i* deci* dr!0!) )a Araci!) ace)a din E4ipet ar 5i 5o.t Cadarnic. Je0eia )ec!it( 7i 5ecioara cea p!r( .Ba! hot(r3t .(B" !r0eCe ori!nde 3) Aa 5i p!rtat pa7ii. C! toate c( era! o 4rea poAar( pentr! e)* prin ce)e .tr(in(t(@i /3nt!ite de ci!0(* c! dr!0!ri )!n4i date 3n Arerea cer7etori)or 7i t3)hari)or* pe ?e/a) n! "Ba )(.at ini0a .( )e p(r(.ea.c( 3n Aoia .or@ii* 7tiind c( 3nt30B p)(ri)e Aiitoare .3nt 3n .ea0a ?ei)or. C! trei 0(4(r!7i de pripa.* dintre cei 0!)@i r(0a7i 5(r( .t(p3ni* 7i c! doi cat3ri care .!praAie@!i.er( c! te 0iri ce 3n 4ra9d!ri)e han!)!i* ?e/a) dac!) a r(C/it p3n( )a

Capadochia 7i de aici )a ce) 0ai apropiat port* r(/d3nd 5oa0ea 7i .etea* ar7i@a c!0p)it(* 3n5r!nt3nd* c! .!5)et!) !7or 7i c! 43nd!) )a 0e)ea4!ri)e nata)e* 3n de toate din pri.o. d(r!ite de Cei* pri0e9dii)e de tot 5e)!). Un ne4!@(tor 4rec* care popo.i.e c3ndAa* c! 0!)@i ani 3n !r0(* pentr! ne4o@!) c! 0iere 7i /)(n!ri* )a han!) )!i ?e/a) de pe Va)ea Sar4etiei* iBa c()(torit c! p)at( p!B @in( p3n( )a O)/ia. De aici* 3n5r!nt3nd a)te pri0e9dii* printre nea0!ri)e pe!cini)or 7i .ar0a@i)or deda@i prin 5ire )a ne.tatornicie 7i 9a5* @in;nd c(tre .t3n4a @(r0!) Pont!)!i E!-in 7i 3n 5a@( Carpat!) c! cre7tet!) a)/it de pri0a nea* )a .53r7it de toa0n( a! a9!n. aco)o de !nde p)eca.er( 3ntrBo pri0(Aar( ti0p!rie* 3n5)orat( 7i par5!0at( ca 0ai toate pri0(AeB ri)e de pe )a noi. Han!)* pe care 3) )(.a.e /o4at ca !n t3r4 orienta) 7i tare ca o cetate 4recea.c(* era r!ine* /()(rii 7i cen!7e. Hadrian* ocrotitor!) daci)or* .tatornicind 5(r( de pre4et 3n Aoia 0are)!i Traian* 0!ri.e* 7i p3n( ce no!) 30p(rat* /)3nd!) 7i c!0p(tat!) Antonin!.* .( ia 3n 03ini Arednice 3ntin.!) I0peri!* co)onii 7i ad0ini.tratorii cor!p@i .Ba! n(p!.tit c! pati0a e))onei 7i c! 3ncr3ncenarea J!rii)or a.!pra 5r!nta7i)or daci* c! !ra de 0!)t( Are0e 0ocnit(. C!0 han4i!) ?e/a) era c!no.c!t pentr! cerB /icia c! care .e .tatornici.e pe.te Are0i 3n Aechi)e datini* ca 7i pentr! aAerea .a* 5! pedep.it c! 9a5!)* 5oc!) 7i pri/e4ia. Iat( c( 5!.e.e at3ta Are0e pri/ea4 ca .( con.tate c( era c! adeA(rat pri/ea4* )a Aatra ca.ei .a)e* 3n @ara p(rin@i)or .(i. Un o0 ca d3n.!) r(03ne p3n( )a cap(t!) Ci)e)or .te9ar!) Aerde* care n! .e ap)eac( 7i n! .e 5r3n4e .!/ nici o 5!rt!n(. C! !n cat3r* trei 0(4(r!7i 7i do!( 5e0ei* pentr! care e) 3n.e0na 0ai 0!)t dec3t 30p(rat!) pentr! Cetatea Etern(* a trectit Mari.!)* a !rcat* pe )a Va)i7oara 7i :!da* ?arand!)* a 3nt3)nit )a aia Gri.iei apa c! 4r(!n@e de a!r* a 0ai 0er. o Are0e p3n( ce a )(.at 3n .t3n4a cre7tet!) c(r!nt a) V!)can!)!i 7i* )a o 3ntret(iere de dr!0!ri a)e @(rii c! dr!0!) a!r!)!i* din te 0iri ce* a 3nte0eiat han c!

topor!) 3n dreapta 7i c3ntar!) 3n .t3n4a* c! ini0a Ae.e)( 7i 5r!ntea .enin( ca 3n da)/a tinere@e. ICidora Do0o e 5e0eia care 7i de data a.ta iBa pre4(tit c! d!io7ie 0erindea de dr!0* r(03n3nd c! toate 4ri9i)e han!)!i* pe 5ata 5ecioar(* c!)e4(toarea de CdreB @e* a! adoptatB o* ne0ai.i0@ind de ac!0a )ip.a ace)!i Araci din E4ipet. La Ap!)!0* !nde 5ata* pe n!0e Arcia Candida* 37i de.(A3r7ea ed!ca@ia 3n ca.a !nei 0atroane de /!n n!0e* .oa@a ce)!i a)e. 3n 5r!ntea co)e4i!)!i a!rari)or* !r0a! .Bo 3nt3)nea.c(* acea.ta 5iind e-p)ica@ia )a 4ra/a c! care /(tr3n!) han4i! .e porni.e )a dr!0. 3nt3)nirea aAea .( ai/( )oc 3n 30pre9!r(ri nedorite 7i 0!)t 0ai c!r3nd dec3t ar 5i p!t!t e) .( /(n!ia.c(* dar* de.pre acea.ta* )a )oc!) 7i )a ti0p!) potriAit. S( ne 3ntoarce0* dar(* )a Han!) )!i ?e/a)* pe care toc0ai 3) p(r(.ea0* )(.3nd 3n poart( pe ICidora Do0o c! ochii p)3n7i* de parc( .Bar 5i de.p(r@it de Aechi!) ei toAar(7 de Aia@( pentr! totdea!na. Dac( a7 5i 7ti!t poB Ae.tea pe care ABa0 dep(natBo* .c!rt3ndBo c3t 0iBa 5o.t 3n4(d!it* de.i4!r c( a7 5i priAitBo c! 0ai 0!)t( aten@ie. De.t!) .( A( .p!n c( 7i dintrBo .in4!r( ochire 3@i d(deai .ea0a c( a 5o.t 7i a r(0a. nea.e0!it de 5r!0oa.(* c( 0(car 7i n!0ai pentr! at3ta ar 5i 0eritat .( ai/( !r0a7i. D!p( ce a )(.atBo 3n poart( c! ochii p)3n7i* por!ncind 3n.(rcin(ri .)!4i)or ie7ite .(B7i petreac( .t(p3n!)* a0 dat Cor. Yinea0 drept 3nainte dr!0!) ce) 0are a) a!rari)or* din care aAea0 .( ne a/ate0 i0ediat d!p( a.5in@it!) .oare)!i* ca0 )a trei cea.!ri /!ne de 0er.* ca .( c(!t(0 )ini7te 7i odihn( 3ntre Cid!ri)e de )a Vad!) Mo@i)or* )oc de popa. pe Aechea ca)e a 0ocani)or aA3nd ca .t(p3n !n )oca)nic c(r!ia ?e/a)* ca o0 c! .tare .i 5a)( prin 30pre9!ri0i* 3i /oteCa.e 7i c!n!na.e pe r3nd cei no!( copii* C/!r(t(ci@i care 3ncotro de c!0 )eBa! cre.c!t pene)e. iet o0!) 0ai r(0(.e.e c! 5ata 0eCin(* o codan( care a/ia a7tepta 5)(c(!) potriAit .( )e cear( .()a7 de o

e c! p3inea 7i pa. De7i ?e/a)* care n! era prin ace.te @in!t!ri !n 5itecine* era .t3nci)e 4o)a7e 7i dintre t3r7!ri)e 3nB t!necoa.a! a) a!r!)!i* ace.c(.(Bi a5)e n!0e)e ca ..( n! .t 3nt30pina@i ca ni7te prieteni* c! /!c!ria o0!)!i tr(itor 3n p!.e /iC!ia pe aceea c( 3) c!no7tea! 0ai to@i cei certa@i c! )ini7tea* c!0 )a r3nd!) .c!te* o5erea! )ini7te 7i .i4!r c( de d!p( .er( .( .i0@ea! datori . <i* tot!7iI Ja@( de dr!0!) 0are* Ci.( p!teai 5i .ta era 3ntotdea!na pe p)ac!) !nor oa0eni de cin.t!it.( te !7!reCe 7i de o parte din 0ar5( ori din 0(r!n@i7!) p!n4ii. A)e43nd dr!0!) ace.oareE c3nd 7i c3nd 3ntre 7)eah!ri)e .tra0a* /a7B Ca 5ede)e7!) c! 0ied* pe care an!0e pentr! ace7ti nec(9i@i )e pre4(tea de aca. Dac( pe Dr!0!) Mo@i)or p3ndea! )otri* pe Dr!0!) Y(rii p!Cderia de o7teni ai cohorte)or a!-i)iare 3n.tiet(@i* dornic .i0@!) de dreptate* !ra 3nc( neo.e0enea 3nt3)niri* 5iindc( rar . Dac( .(! /ine 3i 7tia.( n! 5ie 7i de. Jirea )!i aprin.e 3nt30p)a .(* .c!tit de n(raA!ri)e .e . 3nc!0et3nd!B.e0en n(p(. . N! .t(p3nii.t( de care 0oc(ne7ti* c3nd !rca pante a/r!pte* c3nd co/ora A(i a/ia cercetate de .c )aco0i 7i hic)eni ochii )otri)or* proAeni@i din o7teni* .ta* ?e/a) o 5(c!.a! c3te o caraAan( de care pornite 3n .noapte 7i apoi .t!)e 4re!t(@i: c3nd era dr!0 de ne4oa@e* c3nd potec( 3n4!.e te priAe.a)e 3nt3)neai c3te !n dr!0e@ 4r(/it .e 5(c!.c)aAi 7i /(ie7i certa@i c! )e4i)e ori c! .* p!@ine 7i aproape nec!no.(Bi oco)ea. a) @(rii .Bo d!c( 3n )!0e pentr! o Aia@(.e 0ai ni0erea! dintre aceia 0ai noi deda@i c! )otria* era de a9!n. La Popa.i4!ran@(* iar ca)ea c(tre Ap!)!0 .(.(rcinate c! paCa dr!0!ri)or .iB S!iFe 7i at3t de p!@in !0/)ate* .e e) pe dr!0!ri ne.e p!tea .e dea )a o parte din ca)e* 0!)@!0ind!B.te 7i c!ra9 de 5e)!) /(tr3n!)!i ?e/a).tr(9eri)or de dr!0!ri* pre5era .t(p3ni pe @ar(* n!Bi reco0anda! a.!) Mo@i)or a0 5o.toit( 30potriAa nepo5ti@i)or care .pri9in!) !n!i .ar( in .c!rta c! 0ai /ine de o Ci /!n( de 0er.e . Loc!ri)e de popa.e c! chi/C!in@(.(race t3r4!e)i c! 5r!cte* 0iere* doni@e 7i oa)e* 3n.

podar 3n.!/ Ne4ri)ea.te4ar!) !nei a)ae de 4r(niceri care . Din.( ne a9!n4( p3n( )a Ap!)!0* n! neBa0 dat 3n )(t!ri 7i nBa0 0ai prididit . c3nepa 7i .e Ae.(.!ri d!p( ce .( )(!d(0 p)(cinta c! carne de iep!re* c3rna@ii 5ier@i 3n Cea0( de AarC( 0!rat(* 5iert!ra de 0ie) ne3n@(rcat 7i 4!7i@a din 0(r!ntaie c! Aerde@!ri* 3ndetoate)ea . din 53nt3n(. Ace)a7i .( .(torit( c! !n /o4at proprietar de p(03nt!ri 7i .(pt(B 03ni )a o Aeri7oar( a ei* proa.pre noi a03ndoi Aor/e de d!h at3t c3t .e 3napoieCe de )a A0pe)!0* !nde petrec!.te 0ai 0!)te i!4(re de p(d!re* 53nea@( 7i c!r(t!r(* pe. c! anii pe cea)a)t( pant( a Aie@ii* dar 3nc( na)t 7i drept prec!0 /rad!)* n! prea era 3n ape)e )!i* c!0 . Sa)da* 0eCina )!i ricen!. 5(r( o7teni de paC(* care din 0otiAe de e) ne3n@e)e.i4!r care trece pe )a Vic!.!) c! narci.enineCe 5r!ntea c! o Aor/( de d!h.!)!i* 4o.c!rt 7i ne.e aca.a)e 7i . de 4o.( pri.(rate pe co)ine)e :o0ei.e 3napoia din per0i.p(ta. Odat( c! 3n.te4ar!) p!rt(tor de Ae7ti .e 0ai petrece dinco)o de pa)i. ricen!.t(p3n a) !nei Ai)a r!. MotiA!) 3n4ri9or(rii .t!)(* iar din.c(r0(nat 5!ior!) !n!i pa4!.e )!a.t(p3n pe.erarea* )a c3teAa ce..t(rit* .at dintrB!n !)cior p3nteco.p(t c(.* tre/!ia .pre ?e/a) prietenie era de.(B7i 0ai 3n.c( )a c)(ci)e 7i )a 7eC(tori)e pentr! tor.( 7tie ce .ea.te4ar con5ir0a c( din caraAana Co)e4i!)!i Ja/riB )or de )a A)/!rn!.e ne4!r( 7i pe chip!) han4i!)!i ?e/a).tica ce p!tea 5ace conc!ren@( 0!)tora din ce)e pre. De7i pri0i.tit a) popa.e 3ndreapt( .a)e ad!.e0 c3t .e dr!0!) ce) .a* apoi .(* a c(rei @int( era toc0ai han!) /(tr3n!)!i ?e/a).tea p)ec(rii prin .* 0ai 5(cea parte o 5eti7can(* n! 0ai p!@in 5r!0oa.pre Vad!) Mo@i)or 7i A)/!rn!.ada o4r(Ci)or .tropite c! 0ied!) acri7or de a5ine* A(r. C! toate c( 3nainte de a ne !rni )a dr!0 o.Bar Cice* )a Are0e . it!.ie* 5ata 3nc( n! a9!n.* do0n!) prea cin.( 5ac( tre/!in@( 7i .e c3teAa . 7i a/!rit* at!nci .podari a7eCa@i.e* coB te7te c(tre Mo4o7* pe .e.te c3teAa ocoa)e de Aite 7i oi* a9!n.co.o.enin( 3i p)o!a 7iBi nin4ea.

/!ne p)eca.e* a! /(t!t )a poart( trei oa0eni c! 30/r(c(0intea Cdren@!it( 7i 3n.3n4erat(* care n! .Ba! oprit dec3t pentr! aB7i a.t30p(ra din 4ra/( 5oa0ea 7i .etea* 7i a! pornit 0ai departe* c(tre A)/!rn!.* c! 7tirea c( acea caraAan( c! 0erinde* !ne)te de 0inerit 7i ar0e pentr! 4arniCoana ora7!)!i* a 5o.t atacat( .!/ V3r5!) Ne4ri)ea.a de o p!ternic( /and( de t3)hari. Ei trei .c(pa.er(* 0ai re!7i.er( 7i a)@ii .( .e 5ac( neA(C!@i* dar de.pre 5ete)e ace)ea n! aAea! 7tire. Acea.ta era pricina 3n4ri9or(rii )!i it!. ricen!. 7i a )!i ?e/a) Han4i!)* care aAea pre.i0@irea c( cea)a)t( 5at( p!tea 5i toc0ai Arcia Candida* 5iica )!i cea adoptiA(. C!0 7tiri)e ace.tea nep)(c!te neBa! 5o.t c!no.c!te )a .53r7it!) o.p(@!)!i* din care /ine .e Aedea c( 4aCda noa.tr( era !n o0 3n@e)ept* iar ca)ea p3n( aicea a 5o.t o ni0ica toat(* ?e/a) hot(r3 .( ne a7terne0 5(r( pre4et )a dr!0* !r03nd ca* odat( c! Corii* .( atin4e0 Va)ea Ne4ri)e.ei 7i Vic!.!) Mo4o7eni)or* !nde* d!p( .p!.e)e .te4ar!)!i* 5!.e.e atacat( 7i 9e5!it( caraAana Co)e4i!)!i Ja/ri)or de )a A)/!rn!.. 3n piept!) /(tr3n!)!i han4i! .e de7tepta.e Ai5or!) ce)!i ce 5!.e.e !n

)it o7tean. D!p( ce pe 5!ri7 a 7ter. c! 03neca a.pr( a CU * o r3G3no5 rthiAeOe e cpr3cnI5 r)3n H3n53 Pi) %clr&i rini( de p(rinte* a ridicat 4hioa4a* a .cr;7nit din din@i c! C4o0ot!) !n!i do/or3t de 5!rt!n( 7i .Ba 3n()@at 3n dep)in( 0(re@ie* 30p)3nt3nd G0na)!) orienta) 3n 4rinda ca.ei. <tia0 c( ni0eni 7i ni0ic n!Bi Aa p!B P a03na p)ecarea. De Areo 9!0(tate de cea. 3ncep!.e a cerne o p)oaie rn(r!nt(* 0oc(nea.c(* 3n Are0e ce 3nt!neric!) .e 5(cea din ce 3n ce 0ai Ace.tea* 3n.(* n! era! 0otiAe de 3n4ri9orare pentr! doi 0!nteni 5()i@i care c!no7tea! 0!nte)e c!0 37i c!no7tea! pa)0e)e* 7i pentr! doi (rin@i )oAi@i 3n n(de9dea 7i /!c!ria /(tr3ne@e)or. Drept .( .p!n* era0 a)(t!ri de ei c! .i0@(0inte)e* dar n!B0i. prea Aenea )a .ocotea)( .( ia! dr!0!) 3n t()pi pe o Are0e ca aceea. Anii trec!.er( 7i pe.te 0ine* 0!)@i .i neiert(tori* c(ci n! p!@ine a! 5o.t nop@i)e 3n care acoperi7 nBa0 aA!t dec3t cer!)* a7tern!t 53n!) ori cetina* pern( 7a!a .a! piatra 3nt3)nit( 3n ca)e. AAent!ra 30i c)ocotea tot 0ai arare 3n .3n4e* iar( .3n4e)e .e 3n5ier/;nta ca0 4re! de )a o Are0e* c!0 tot a7a de 4re! .e )(.a .tin.. Ghe. 30i d(dea 7i c!rioCitatea. Jata han4i!)!i .e n!0ea Arcia Candida* ca 7i aceea de de0!)t* care !i0i.e c! 5r!0!.e@ea 7i a.c!@i0ea 0in@ii pe 3n.!7i NerAa Traian!. )a S(r/(toarea Co)i.a)ii)or din U)pia Traiana* iar e! a7 5i Ar!t .( 7ti! dac( ce)e ce .e .p!nea! de.pre ea .e Aor adeAeri ori n!. Un 43nd t(in!it 0( 5(cea .( n(d(9d!ie.c c( A(C3nd !n chip aido0a ce)!i de de0!)t Aoi re!7i .( 0( a7eC 0ai te0einic 3n 5(4a7!) ace.tei noi Aie@i a 0e)e* 5iindc( tre/!ie .( A( Cic* dra4ii 0ei* c( 3nc( n! 0( de.prin.e.e0 3n tot!)!iBtot de ce) ce 5!.e.e0 0ai pe !r0(* adic( de Toader erian* care 0( 0ai c(!ta arare c! c3te o .c)ipire de a0intire* c! c3te !n cr30pei de dor a/!rit .a! c! c3te o n()!cire de .pai0(. Da* daI

De .pai0(. Noi* (7tia* oa0enii de ac!0* neBa0 ca0 5o.t 3ndep(rtat /ini7or de )ea4(n!) ce neBa n(.c!t pe 0ine* pe tine* pe 5itecine* nat!ra adic(* 7i de aceea ne .perie )ini7tea ei* 3nt!neric!) ei* taine)e ei* Aor/a 5iind 0ai a)e. de 0!nte 7i p(d!re* pe care e! o a.e0!ie.c c! noaptea ace)!i 3ncep!t din care p!rcede0 c! to@ii. La .)!9itorii han4i!)!i ?e/a) .Ba 0ai ad(!4at 4orB nic!) pe.te p(d!ri)e 4aCdei noa.tre* !n 4()i4an de o0 C(0i.)it de .te9ari Parc(* t(c!t 7i 3nt!necat prec!0 p(d!rea. Se credea* c!0 aAea0 .( a5)! Pe dr!0* c( AinoAa@i de Aenirea pe )!0e a ace.t!i !rie7* pe n!0e)e .(! Ceran* ar 5i 5o.t Jata P(d!rii 7i V3)Aa Pietre)or. C( era a7a 7i n! a)t5e) n! te 0ai 3ndoiai d!p( ceBi cercetai c3t de c3t chip!). Pe t30p)e)e ce 0(r4inea! 5r!ntea 3na)t(* de centa!r* 9!ca! do!( Aene ca r(d(cini)e copaci)or* Gprincene)e ar(ta! ca 7i c!c!r!Cii /raCi)orE !n ochi* ce) d(r!it de V3)Aa ad!rii* era Aerde* iar de.pre ace.ta .e .p!nea c( Aede 7i noapteaE ce)(B a t* 0o7tenit!) de )a Spirit!) Pietre)or* era cen!7i! ca 4ranit!) 7i .e pare Ca .5rede)ea p3n( 3n 0ieC!) p(03nt!)!i. Piept!) )at 7i /o0/at* tenc!it c! P)ato7e de 0!7chi* .e de.5(cea 3n p(r@i* c(tre !0erii 4rei* ca o poart( eetate prin.( 3ntre doi .t3)pi de !)0E picioare)e nerAoa.e* pe care 9!B a!L <i h()ci de 0!7chi ca aceia de pe cr!pe)e ar0(.ari)or de poB ai(* era! .tr3n.e 3n i@ari din pie)e de /o! ca 3ntrBo ar0!r( 0enit( .( )e 0ai o.toia.c( nea.t;0p(r!). Drept ar0e p!rta .!/ chi0ir* )ipit de 7o)d!) I .tin4* !n topor din care !n 0e7ter 5ierar ar 5i 5(c!t c! p)(cere 7i 3n /!ne " 5o)oa.e cinci* iar din teaca .co/it( chiar 3n t!reatca 3nc()@(ri)or croite dinB trB o 3ntrea4( pie)e de 0i.tre@* ie7ea p)(.ea!a de o. a !n!i c!@it 5o)o.it pareB.e* ca ar0( de .tr(p!n4ere* !nea)t( de .(pat 4ropi 7i .ec!re de reteCat t!5i7!ri)e. O/raC!)* p(re)nic )ini7tit 7i 0!)@!0it* ca ape)e ad3nci de i )a 7e.* de7i a.pr!* 3nt!necat* era 5r!0o. din ca)eB a5ar(* toc0ai prin )ip.a de ar0onie: !n na. .c!rt* c! n(ri tre0!r3nde* /!Ce 0ari 7i r!0ene care i a/ia

acoperea! 7ira4!ri de din@i 3n .tare .( .537ie pie)ea 0i.tre@!)!i* " /(r/ie patrat(* c! 4ropi@( ad3nc(* .!4er3nd t(rie de caracter 7i d3rCenie. 9 P)ete)e ne4re* !n.e c! .e! de oaie* at3rna! 3n 7!Ai@e* ca ni7te 5!nii 0!B i iate 3n p(c!r(* p3n( )a r(d(cina 4r!0aC!)!i. 6A7a o 5i ar(tat Spartac!. 9 Tiac!)* .pai0a I0peri!)!i8* 0iB a0 Ci.* iar 43nd!) ace.ta 0i "Ba 5(c!t P dintrBo dat( dra4. IBa0 c3nt(rit din ochi 7i pe cei)a)@i. Oa0eni !n!) 7i 9 !n!)* c! care 0Ba7 5i 3nc!0etat p3n( )a cap(t!) p(03nt!)!i: o ad!n(t!r(* " )a pri0a Aedere* ceBar 5i .t3rnit r3.!) ca .(B" 3n4he@e i0ediat pe /!Ce)e 3nB " dr(Cne@!)!i* nici !n!) de tot t3n(r* dar nici !n!) neAo)nic .a! .(Bi 4(.e7ti )a 3nde03n( e4a)* c! ar0e 5e)!rite* ce 0aiI !n 0(n!nchi de cohort( daB R cic( din ace)ea c! prea /!n n!0e care 5(cea de 0!)t 5ai0a I0peri!)!i 9 prin Siria 7i ritania. C! oa0eni ca ei n! prididea0 .( 3n5r!nt o ceat( R de )otri panonici 7i chiar o dec!rie de o7teni* )a o adic(. In.( !na e .(B@i " aperi pie)ea 7i Aia@a c! Aia@(* c3nd a)t( ca)e n! ai de a)e.* 7i a)ta* c! tot!) I a)ta .( aperi 7i .( .)!9e7ti Aie@ii c! 3n@e)epci!ne* 5iind Aor/a de ni7te /iete " 5iin@e )ip.ite de ap(rare* 3n c!0p(n( 4rea 7i )a /!n!) p)ac a) !nor t3)B 5 hari )a care o0ene.c 0ai r(0(.e.e doar dar!) Aor/irii. G(.i.e0 potriAit ^ .( opre.c aA3nt!) n(p(.t!i@i)or p(rin@i c! Aor/e c!0p(nite: 6Prieteni* ro4!B0( )a do0nii)eB Aoa.tre .( n! 0iBo )!a@i 3n n!0e de r(!* 3n.( a7a i c!0 ABa@i pornit 0iBe tea0( c( n! i.pr(Ai@i ni0ica. E! Cic .( .t(0 o)eac( 7i .( chi/C!i0 3ntr! 5o)o.!) 3ncerc(rii noa.tre* n! )ip.it( de 0ari pri0e9dii. Ste4ar!) care a ad!. 7tirea a popo.it aicea* dac( /ine a0 a!Cit e!*pe )a cea.!) aAecerniei. De )a )oc!) !nde .Ba petrec!t 9e5!irea 7i r(pirea NF D 3ntre Aic!.!) Mo4o.ani)or 7i P3r3!) Ne4ri)e.ei D ca0 c3t dr!0 0(.!rat 3n ti0p poate .( 5ieH8 6Do!( cea.!ri* pentr! c()(re@!) 4r(/it* c! ca) odihnit 7i ca)e c!no.c!t(* cinci cea.!ri /!ne de .tr(/(t!t pentr! !n pede.tr! dedat c! 0!nte)e8* a chi/C!it 7i a dat r(.p!n. 4ornic!) Ceran. " IBa0

0!)@!0it 3ndatorat* ca !n!ia pe care p!nea0 pre@* .i0@ind c( priB R cepe ce Area!. MiBa0 contin!at 5ir!) 43nd!ri)or ne@in3nd .ea0a de neB 5 r(/darea ce)or doi p(rin@i: 6S( Cice0 c( )oAirea .Ba petrec!t )a cea.!) " de.pre care Aor/ea o7tean!). De at!nci .Ba! .c!r. trei 7i 3nc( trei. De7i I ac!0* )a .53r7it de 5)orar* 3nnopteaC( t3rCi!* dac( nBar /!rni@a din nori ^ c; p3.)a !d(* )a cea.!) ace.ta a0 5i p!t!t Aedea 3n()@at L!cea5(r!) deB 9 a.!pra capete)or noa.tre. G3nde.c c!0 c( nici cei )otri n! Aor 5i 5iind ni7te 3ncep(tori c! to@ii ca .( popo.ea.c( )a .tr!n4a .t3nii c! prada* /a chite.c c( ac!0 odihne.c .a! /enchet!ie.c )a !n )oc .i4!r* pe !nde )eBo * .c!nCi7!)* 7i de /!n( .ea0( n! prea aproape de )oc!) 5aptei. Ur0e 5i G!neric aneAoie Ao0 4(.i 7i* p!@ini c3@i .3nte0* ca .( ne de.p(r@i0* pe B \ n! ne Aine )a .ocotea)(. Ceata* dac( /ine a0 re@in!t* n!0(r( 0ai GGde do!(Ceci de )otri* de !nde 43nd!) c( pot 5i ni7te ho@i de .tr3nB ad!na@i 7i p)(ti@i de cineAa n!0ai pentr! o an!0e trea/( ce )e.ne SU noi o p!te0 /(n!i. CaraAana n! d!cea nici a!r* nici 4r3ne* nici .are* \ i a)te /!n!ri* a5)ate )a 0are pre@* ci !ne)te* n!0ai !ne)te tre/!itoare iitr! 0e7te7!4!) a!r!)!i: Arani@e* ciocane* t3rn(coape* )ope@i* p3.)( pentr! .)(t(rit 7i tot ce Aa 0ai 5i 5(c3nd 5o)o. a!rari)or* trea/( )a care e! n! 0( pricep nici c3t )a n()/it!) p3nCe)or. Pricep 3n.( c( aAe0 deBa 5ace c! t3)hari din aceia care practic( a!r(rit!) oprit de I0peri!* pe )a Aad!ri 3ndep(rtate 7i 3n 4ropni@e t(in!ite toc0ai din Are0!ri)e c3nd a! 5o.t Aenit ro0anii. Dac( 5ete)e a! 5o.t r(pite de c(tre cei .co7i din )e4e n!0ai 5iindc( .Ba ni0erit .( .e 3n.o@ea.c( )a dr!0 c! acea neAo)nic( 7i .)a/ p(Cit( caraAan( a Co)e4i!)!i a!rari)or* dac( r(pirea )or are drept te0ei r(.c!0p(rarea ori r(C/!narea* /ine neBar prinde .( 7ti0. Ce p!te0 7ti e c( pe o Are0e ca a.ta a! )(.at* Ar3nd* neAr3nd* !r0e ca o t!r0( de 0i.tre@i prin o4or!) 4o.podar!)!i 7i c(* ne5iind prea p)(c!t .( a7tep@i Ci!a 3n 0!r(t!ra cer!)!i* 7iBa! c(!tat 7i ei !n ad(po.t* de !ndef 3n Cori* pot 5i

it ad(po.c .c!@it 7i c! r(/darea ace)ora care de 0!)@i ani a! .tr(9i)e c! t(cerea cea de pe !r0(* ii chin!i0 7iBi .tite 4orniceH8 63ntoc0ai* tara/o. De . ?icea .t3n( de 7iBa! 4(. c(Bi da! 0tr! tot!) dreptate.ei* Pe7tera U)ce)e)or din P(d!rea Spirid!7i)or* a5)at( toc0ai 3n partea op!.8 IBa0 .( 7i ca0 )a aceea7i dep(rtare de )oc!) 5aptei* 7i .t!)e .3nte0 ne Aa 5i 4re! .e 3n. a)e c(ror !r0e chiar 7i noaptea pot 5i )!ate* oric3t ai 5i de nepricep!t.3nt tot!7i n!0ai cinci* do0niaBta* A3n(tor!)e.)!a@i ca ni7te 0e)ci din oa)a c! ap( c)ocotit(.ei.( c!no. S3nt de.()a7!) pentr! !n /)e.!r( ce Aor/ea0 7i a)c(t!ia0 din /!c(@i de p(reri 43nd!ri* 9!dec(@i 7i p)an!ri* o/raC!) 5r!0o.coate0 ca pe /!r.te4ar!)* ce n! p(rea o7tean pro.chidea ca cer!) c(tre .enin.t!)* p!@ini c3@i .( hot(r(.te0 a) ca.t(p3nii a! p(r(. de )!n( p)in(.t(p3nirii: Grota Ur7i)or de .t* din 0!)te)e a0(n!nte c! care neBa 3nArednicit* c!0 c( t3)harii c()(re. ?e/a) 7i prieten!) .t!ri pot da .i4!r* 7i 30potriAa Are0ii 7i a oa0eni)or . a) 4ornic!)!i .!ci* c! 5!0!)E )a .it . Trei ad(po.te* 3n.c toate cot)oane)e de prin ace)e )oc!ri* de !nde 0( 7i tra4 c! nea0!)* a7a c!0 )e c!no.( .tit 3n 4rot( ori 3n pe7ter(* at!nci noroc!) no.c pe a)e .p!.c cai de )a 7e.!/ coa0a Ne4ri)e.Ba! ad(po.e0ne c( d!p( 0ieC!) nop@ii cer!) Aa .( poate .(!* han4i!)* era! prea t!)/!ra@i ca . Iar noi Ao0 0ai prinde ce) p!@in !n cea.tr! e !n noroc /!n* c(ci* )ini7tind c!0Aa . p(rerea* de7i ni0ic poate* 3n a5ar( de 30pre9!rare 7i ren!0e* n! 0( 3ndrit!ia . >!deca )i0pede* a.t3na de pe Chicera M!ierii* )oc tare 7i c!i/ de ho@i de c3nd .( )e 0ai cer c! Are!n 5o)o.e. Se 3nt30p)( ca e! .a 3nde)etnicire de 4ornic.pect* a7a 3nc3t 0Ba0 oprit 7i iBa0 po5tit . M( conAin.( 0ai a7tepte dac( do0niaBta n! a ter0inat ce aAea de Ci.()a7 .enine.e.e de..5at 7i Aor/(: 6De n! 0( 3n7e)* !n 43nd /!n 37i cere deC)e4are prin Aor/ire* cin.in4!ratica 7i pri0e9dioa.(Bi doAedi0* c(ci cinci oa0eni . Cine 7tie din ce pricin( 0( priAea 7i 0( a.8 Pe 0(.!5)et!)!i 0e!.c!)ta c! ad3nc re.

c!)tat prin partea )oc!)!i* 0ai 5(c! Areo c3@iAa pa7i c(tre haita de c3ini 3ndr(ci@i* 7i .c 7i te cred* han4i!)e8* Ci.p!nd 7i . pre5(c!t* ia CiB0i . C! toate c( aici* 3n 0!nte* oa0enii .c()dat( 3n raCe)e )!nii 3ntre do!( coa0e 3n4!. care c3nta de 0a0a 5oc!)!i 3ntrB!n iaC de 0oar(.e 3n.e 3ntre/e arare de neAoi 7i .Ba 7i 3nt30p)at.c!)t( haita r(.t(p3B n!) ca.ea0(* 7i n! c!0Aa !n t3)har c! 4)a.c Aecini chiar dac( !n!) )oc!ie7te 3n dea) 7i a)t!) 3n Aa)e* n(d(9d!ia0 .e o0!) c! 4)a.a! a)te)e ca ace.(ritori )a neAoie* c!0* de 5apt* .te de dea)* pe 0a)!) !n!i p3r3! n(/(d(io. Iaca* Aecine A-ente* c( 0( )oAi n(pa.i0e pentr! opai@* /!r!ieni de )eac . Ca0 )a 9!0(tatea dr!0!)!i* pe care 3) tot !rca.e cer!).c!t 7i a.( .are* c3teAa 0(. O0!)* .ocote.(B7i dea c! 30pr!0!t* p3n( ce Aa .)!4i)e* de. de por!nc( 7i 3n4ri9orare* o dat( c! 3ntre/area che03nd!B7i .tea* 5(r( de care Aia@a 0er4ea 4re! 3nainte.( 0ai 4(.!)H8 it!.e . A0 pornit )a dr!0 i0ediat d!p( 0ieC!) nop@ii c3nd* d!p( .* o/raC c!no.(rit( pe nea7teptate din noapte* .( 3ncon9!rat( de acaret!ri* r(.e p)oaia 7i .enina.( .a! de 0()ai* 4r(. ricen!.(n(tate 7i .8 6Te c!no.p!i c( e7ti de /!n( .ei c! Cid de piatr( 7i pa)anc(* o ca.c!)at 3n p!terea nop@ii* a ridicat 4)a.e . ricen!.e 3ncredin@( c! tot n!0e)e: 6 it!.!ri de 4r3! . ne3ncreC(tor.ta* pricin( din care 3@i t!)/!r )ini7tea 7i . 6DeBi 5i c! adeA(rat ce) ce .orociri)e 4ornic!)!i* 3ntrBadeA(r conteni.* o0!)e* han4i!) de )a Vad!) Mo@i)or.in4!r 7tia de )e are ori /a: 6Cine e7ti* 0(* de !0/)i 3n p!terea nop@iiHI DeBi 5i )otr!* r(! ai ni0eritBo 3ntrBaci)ea* o0 /!n deBi 5i* care @iBi p(.e0* neBa! 3nt30pinat h(0(it!ri de c3ini harnici 7i .3n )oc!) )or.: !n dro/ de . A0 t(iat 0!nte)e deBa c!r0eCi7!)* pe poteci)e c()cate din ani 3n pa7te de c(tre 3ndep(rta@ii Aecini* ca .!/ care 4rind( a ca.e co/oare c(tre t3r4!ri)e de )a 7e.ei 30i @in r(/o9!) 7i c!0 )e chea0( pe ce)e cotar)e care te )atr(I8 6Grinda a do!a de )a intrare* Aecine* iar( cei c3ini de care a.pre care .i0 c3@iAa oa0eni de /ine* .o0n!).

8 A0 popo.a! n! con.er( c! at3ta /!n(Aoin@( .a p)(n!ire 5(r( . (tr3n!) Brea e)* n!Bi Aor/(* ca0 petrec!t c! anii* 3n.an* L!pa 7i Ne4ra. Aoinice7te* 0ai /!n a)tceAa neaA3nd de 5(c!t* 0Ba0 a)(t!rat 4ornic!)!i* care* de ce .e.it n!0ai c3t .c( de dr!0 4o.!) 3n pri.( n! rec!no. ori ?e/a) dac( o0!) ace.c )a n!0e)e de Ur.( ne 3nt3)ni0 c! d!70an!): )a 4rot(* )a .podar!) 7i 5ecior!) . Loc!) ce) 0ai tare 7i 0ai c! pri0e9die era )a .e0na ceAa 0ai 0!)t dec3t cinci. <tii prea /ine c!0 .a* V!)can 7i Dea)!) Mare.( a)c(t!i0 !n p)an pentr! ce)e trei .e 3ncrederea 7i chiar ad0ira@ia* poate 7i pentr! aceea c( a03ndoi neBa0 tr(it Aia@a . c( p3n( )a )oc!) de !nde aAea0 . Din Aor/e)e )or a0 3n@e)e.ta iCo)at 3n 0!nte )eBar 5i cer!t )or a9!tor!).!) ca.c* 30i c37ti4aF.3nt Are0!ri)e 7i oa0enii pe aici* pe )a noi.( p!n( Areo 3ntre/are* trec3nd din 03n( 3n 03n(* ca pentr! 3nt30pinare* o p)o.(B7i 0ai 3nca)ece caii pentr! at3ta )!cr!* ori c( n!Bi prea aAea!* 0er4ea! pe 9o.it!a@ii 3n care aAea0 . C!0 0ai aAea0 ce) p!@in do!( cea.c( p3ntecoa.o@i.( n! 0ai era* a7adar 4r!p!) no.o4oie.t3n( .( 3ncepe0 cercet(ri)e o a)t( ca.!ri /!ne de dr!0* 5iindc( cei ce ne 3n.a 0ea e 7i a ta* Aecine ricen!. Ni .e p!rtat prin )!0e )a t3r4!ri)e 7i hore)e de pe G(ina* Ne4ri)ea.(* tot a7a c!0 ar 5i procedat ricen!.!/ cer!) )i/er* ca 30pre!n( .8 6Dar( po5B te7te* ca.Bar 5i opintit din 4re!* 7i c! o dac( )!crat( )a Un 5ierar )oca)nic* din care ai 5i p!t!t 5ace 0(car do!( ra5!ri de car.idera.er( potriAit .(! ce) 0are* !n 5)(c(! t(c!t* trec!t de pri0a tinere@e* care 7chiop(ta AiCi/i)* 3n !r0a !nei 3nc(ier(ri c! !r.e 4(tea.( ier@i cercet(ri)or 0e)e.t3na de pe .a! )a pe7ter(.aca din do.( .* 7i te ro4 .ei* )a A3r.( ce) t3n(r* c! toat( 0eteahna c(p(tat( 3ntrBo 3nc)e7tare pe Aia@( 7i pe 0oarte* 5(cea c3t doi* dac( n! c!0Aa chiar 0ai 0!)t* A(C3nd!B" 3nar0at c! o 4hioa4( )a ridiB at!) c(reia !n oarecine .Ba! a)(t!rat 3n pri0e9dioa.ta )a care 3nc( n! 5!.tr! n! n!0(ra dec3t 7apte oa0eni* iar 7apte* oric!0* 3n.

cade 7i !n )ac de 0(ri0ea !nor ocoa)e de oi. era d!rat pentr! Aecie tot din piatr( de Aar ne.e pr(A()ea !n p3r3!* a)c(t!ind do!( ca. 3n.t )(.tea 0(rit!)!i Dece/a) a! dat de 5!rc( p3n( t3rCi! c(tre iarn( !nei cent!rii de o7teni ai tr!pe)or de c!r(@ire 7i paci5icare.e c3ndAa o .(4eta@i* r(ri@i 7i 3n5o0eta@i* iBa! 5o.Chicera M!ierii* .!. a chicerei* pe.( 0iB" 3n5(@i7eCe 3n toate a0(n!nte)e pe care )e 7tia.* ci0entat 0ai apoi de C(peCi 7i de p)oi* ta0an . c3t 7i 3n cea de 9o. M!)t 0ai t3rCi! 7i n!0ai prin hain( A3nCare a! p!t!t 5i c)inti@i de aco)o8.cade* trecea p3r3!) pe.( 0( conAin4( c( aco)o 0ai )e. a chicerei a5)ai o a)c(t!ire de 4rohoti7!ri 7i . 6S( a5)i do0niaBta* a 0ai ad(!4at t3n(r!)* ca aici 0o7!B0e! c! 3nc( Cece daci din oa.( o a5)! pe cea a ortac!)!i 0e!.ta n! 0iBa dat dreptate* di0potriA(.t3nci pr(A(B )ite* din pricina c(rora .( ai 0inte p!@in( ca* 7tiind!Bte !r0(rit* . A 3ncercat .t3n( de p(c!rari /o4a@i era ac!0 o 3n4r(dit!r( din piatr( de Aar 3nt(rit( de Are0e* at3t 3n partea de . A0 a5)at i0ediat c( ceea ce 5!.t pentr! t!r0(.!/ o !rie7ea.tin.t3nc( e o capcan(.te !n pin pr(A()it din 0!nte* ca 0ai apoi .ne te po@i ap(ra* dec3t ai p!tea ataca* .t3nci* pe dea.it!at 0!)t 3n a5ara poteci)or 7i dr!0!ri)or !0/)ate* pricin( 3nte0eiat( de aB" r!4a pe 4ornic . N! iBa0 r(.!pra pri0ei ca.e credea c( 3n Are0i dep(rtate pe aici ar 5i /(ieB 7it !rie7ii 3n c(!tare de a!r..( Aor/e. At!nci ro0anii* .t!) propri!B Ci. 6Tre/!ie . Ad(po.at 3n pace.p!n. O potec( de picior !rca printre .c( . 3n partea de 9o.te care . MiBa0 3nchip!it ceAa .taI8 0iBa0 dat c! p(rerea 0ai 0!)t ca .c c! tr!5ie 3n nec!no7tin@( de ca!C(.ta 3n 5ire .t3na 3n toB t!)!iBtot!) 5iind d!rat( ca o cetate 30pre9!r!) c(reia 5iecare copac* 4roap( ori . N! c!no7tea0 )oc!) 7i n!B0i .e.( te 3nchiCi de /!n( Aoie 3ntrB!n )oc ca ace.t3nc(* 3ncoAoiat( c(tre Aa)e prec!0 o copaie de 5r(03ntat p3inea.( tot !rce printrBo /(tr3n( p(d!re de 5a4i.( ace. Printre e)e oa0enii harnici* c!r(@ind )oc!) c! t3rn(cop!) 7i can4ea* a! croit dr!0 3n4!.

te)e. Doar at3t c( )otrii c! pricina .e a.p(r@i 3n p!.chi0/( )oc!).e 3n5ioreaC(* .e ap(r( ea* A(dit iritat( c( n! .( intr! /ini7or 3n pie)ea ce)!i dint3i 7i* 0ai )ini7tit deBac!0a* 4r(/ii pa.!) ace. Deoca0dat( )!ai hot(r3rea .( . PriAi 7iret cer!) pe care c)ipea!* prec!0 7per)a din 9ar!) r(.e0n c( p!nea ceAa )a ca)e 7i . pe ne..c(.e 0ai p!tea! 3nt30p)a !nor 5iin@e p)(p3nde 7i )ip.Bar 5i p!t!t ad(po.0in c3nd )a o4dan* .!) pentr! aBi a9!n4e pe toAar(7ii 0ei de dr!0* care aAea! 0otiAe 7i 0ai te0einice .a! de 5ric( poate. La cea.e te0ea de reac@ii)e )or. De /!n( . Ti0p!) c!r4ea neiert(tor 7i c3te n! ..i0@ite 5ri4!)* Teo5ano.(* !nd!itoare* 7i p(r! c( .c dec3t dar!) 3n(.erA( 4e.ite de ap(rare* a5)ate 3n . Tr(4ea pe 5!ri7 c! ochi!) c3nd )a Co.ti!) nop@ii de !n p)(c!t toAar(7 de dr!0* 7i o 3ntre/( c! neo/i7n!it( c()d!r( 3n 4)a.c dinco)o de ca)d 7i de 5ri4. Ai p!tea )!a Ce4hea 0ea* c( e! 7i a7a tr(ie.* aAanta9at era ce) ce .( ca!te.e chinci 3n . <i aici* ca 7i 3n 9oc!) copii)or deBa ABa@i a.a.e cont!ra 3n apropiere ca o pat( nea4r(* den.e0(n(tor t!rn!ri)or de ap(rare de pe Va)ea Sar4etiei )a Aenirea ro0aB 0)or 7i n! a0 0ai cer!t a)te )(0!riri.e.!5)ete)or r(t(citoare* CiceB.c!te no!(* poate 0ai )a 3nde03n( pentr! ei.e 4r(/ea. — N!* n!I N!Bi neAoieI .co)it* 0iriade de .ti 7i 3n !n!) din ce)e do!( )oc!ri tari /(n!ite de noi* ca 7i 3n 0!)te a)te)e* nec!no.ta cade ro!a* hrana .t(B p3ni.c!ndea 7i n! ce) neAoit .t!) 5etei de a . Toader erian o/. Cercet( 0ai apoi p(d!rea* care .ine* p(r(.t de 9iAin( 0ic( !0erii a/ia rot!n9i@i c(tre 30p)inire* de 5ri4 .: — TeBo 5i prin.ea0( c( Ceran* o0 a) )oc!ri)or 7i n! !n 5itecine* 7tia prea /ine ce .i i.p!ne.Ba p!t!t .prit a) Aor/iriiI Ne)ini7tit( dintrBo ne/(n!it( pricin(* Teo5ana 37i .tr3n43nd c! 4e.a0 )a p(d!re 7i n! 7ti! ce 0Ba0 3n5iorat.irea* c! p(rere de r(! ac!0* ca 7i c3nd teBai de.c!n. M( 43ndea0* iaca.t(p3nirea !nora care n! 0ai aAea! o0ene. Oare . 0( 43nde.tori.

* 7ti!I .e0(nai aici* )a o 4!r( de Aa)e* 3n ce)()a)t* dinco)o*!n r3t de dea)* n! prea departe de ca.p!n. G3t Aedeai c! ochii* c3t /(teai c! pa.e pod!ri de Aa.pre o pi)d(* 3) treceai pe /rod )a Ger0i. IntrB!n an . :(. p(d!ri)e de de0!)t CiciH Ce 7i c!0 era!H I0I E)e era! tot!)* 7i ad(po. e! cred c( ar tre/!i .nia. Mai 0!)t )a 7e.e 4r(/i* oarec!0 der!tat(* 5ata. n! pe.chi0/are de Aatr(* 0aiB 3nt3i 7i 0ai .t 7i capcan(* 7i Aia@a 7i 0oartea. M!r(7!)* M!r(7!) no.e.e pe nea7teptate* intero4atiA: — P(d!ri)e .tr( p(d!re. P(03nt!) )!crat* adic( ar(t!ra* p3r)oa4a 7i 53nea@a era p!@in* 3n.a! !n Aad. DeBa .(B@i r(.t(p3nea.pre p(d!re* de.( 5ii tare 5ericit..!ri dec3t )a 0!nte.e. Dar p(d!reaI In.ara* ca0 pe !nde 5ace cot )a Ge)0ar!) deBac!0a* apoi )a Vad!) ?3ne)or* de )3n4( DeAa* p!@in 0ai 9o.( 7ti! ce 7tii t!* ce 7ti@i Aoi de. — Ce ai A(C!t t!* 5(t!c(* e co)t!c de p(d!re din Aechea noa.a! .pre @ara a. <ti! 7i e! at3ta c3t a0 3nA(@at 7i din p!@in!) c3t a0 A(C!t p3n( )a anii 0ei.t p(d!ri)e 3n ti0p!ri)e de de0!)t pe care )eBai tr(itH VeCi 0ata)e* 0o7 erian* 0(car 7i pentr! aceea c( d!0neata 7tii* c( )eBai A(C!t* c!0 ai A(C!t at3tea ce n! Aor 0ai 5i.at no!* prin roire .p!nd ar tre/!i . N!0ai )a Ap!)!0 7i )a Ocna de M!r(7 era! 3ntin..( a9!n4ea t!t!rora.t3n4a 7i deBa dreapta dr!0!ri)or* ori 3ncotro teBai 5i 3ndreptat* p(d!re 7i iar p(d!re. — P(i... ?i)e deBa r3nd!) deBo cercetai* n!Bi 4(. Se 3n5ior( 7i e) )a !n 43nd* tre..ta a noa.( 7i 0ai a)e.. Dar ca .tr( deBi Cice :o0.e 3n ape ca )acri0a* @ara de codri* nea0!ri de oa0eni pierd!te de0!)t prin nea0!ri. !nde 7i !nde !n /rod .a! )a o pa)( de A3nt. T(c! 3nde)!n4 5iind iar(7i departe* 3n a)te )oc!ri ori 3n a)te Are0i.p!n..tr! .. G3nd .eai cap(t.te ape S B9 5iindc( pod!ri)e . Piatra Uroi!)!i.(rind* ori poate )a o i0a4ine . /o!ri ad(B p3nd!B. O Are0e /(tr3n!) n!Bi r(.!). .e 3nte0eia .c!0 Aor 5i 5o.

Bo 3n4hit( iar(7i p(d!rea* a)e c(rei t!5i7!ri 3nainta! ca ni7te ar0ate* iar(7i 4o.c* priAind r(t(ciri)e 7i /()tiri)e M!r(7!)!3 de ac!0* 30i Aine a crede c( pe Are0ea aceea p(03nt!) o 5i 5o.ta era p(rerea )!i Co.trat p(d!re pentr! 0!)te)e neAoi* .podar!) ara 7i .3nt3i . Ehei* p(d!reaI . A7a* c! po5t(* ca 0ai to@i oa0enii* ni0enea n! "Ba 0ai A(C!t r3C3nd.pini* ca . <i ce p(03ntI Gra.()/(t(ci!ni* 3n ce)()a)t* p3r)oa4(..( n! dea t!r0e)e de .e p(.537ia@i* 0(ic!)i@(((I (tr3n!) C30/i C43rcit.e p!nea 5oc. A.0in.0( deodat( Co. Se a7tepta !n an* doi* trei* p3n( d!p( ce prin arderi repetate p!treCea! /!t!cii 7i 3ncepea de.0in 7i n! prea .i4!r* c(ci 0!)te era! 7i t!r0e)e de /o!ri* de Ci0/ri* de cer/i 7i .t an* o4or 3n4r(dit c! )e@e 7i .e 5(cea 9ari7te.e 3n7e)a. .tia. In !r0( r(03nea 9ari7tea* 9ari7tea 5!0e43nd( h(((t 7i . M!)@i* de. <i c3@i oa0eni . Trei . Senten@io.a! p(7!nat!).e ent!Cia.i)ierii co)onii)or .tra c3t era de p(..@e)enirea* .( 5ie )!at 3n der3dere.5ert din @ar(* a. — L!pi CiciH Era! 7i )!pi.e t(ia ce 7i !nde era de t(iat pentr! ce)e tre/!in@e a)e o/7tei 7i a)e i0peria)i)or* d!p( care .(pt(03ni deBa r3nd!).e0(nat!)* co.it 7i p(7!nat. A.t de /!n( . Apoi .e0(na o4or!)* o4or c! n!0e 30pr!0!tat tot de )a p(d!re: 3n A)!nei* 3n C(rpini7* 3n J(4et* )a Scor!7i* )a Ghindari* )a Arini. Ac!0* dac( a C30/it* 0ai p!@in ca !n 0ort Ae.ecar( 7i orC* de 0ei 7i de c3nep( c3t tre.it!) .e)* era de 7ti!t c( cineAa !r0a . — 30i 3nchip!i* c! a7a p(d!ri* ce 0ai de )!piI . ca !nt!ra* 4)ie odihnit( din AeciE )an!ri)e de 4r3!* de . Se 0ai odihnea 4)ia o Are0e 7i* pe c3nd .a! ai 0!B nicipii)or hot(rnicea! de )a apa c!tare )a apa c!tare* ori de )a 0!nte)e c!tare )a Aa)ea c!tare )oc de Aatr(* de ar(t!r(* de co.ea0( 0ai 3nc)inat c(tre D!n(re* 0atca ape)or din totdea!na.ta p(d!reI Iar ape)eI Ce 0ai apeI <i c!0 0ai c!r4ea!I C3nd 0( 43nde. Proc!rator!) I0peria)* 30p!ternici@ii )!i* con.

— De c3nd p(r(. Mo7 erian* Teo5ana* ca 5ete)e* c! a)e ei.e rea7eC( te0einic 3n 0atca poAe.i0@!ri)e 7i 3nA(@(0inte)e !n!i Ae.tit A3n(tor* a0 trec!t 3naintea ce)or)a)@i* aA3nd!B" pe .er(0 han!) )!i ricen!. A7a tre/!ie . N! A( 0ai a/ate@i din Aad chiar deBa 5i .( Area )a .( Cic* c! c3t( carte a@i 3nA(@at 7i Aoi* n!H — P(i c!0I .e 5(c! de parc( nici nBar 5i a!Cit* iar a. 7i p3n( )a pri0!) 7i .c(prioare* de 0i.!/ Codii.tea cea)a)t(* c! r(pirea 5ete)or 7i !r0(rirea )otri)or* ne intere.in4!r!) )!i Aecin* cei doi p(rin@i aproape c( n! 7opti.tre@i 7i cai .e tra4e 7i nea0!) ace. Poate 7i pentr! aceea caBi .!/ .)irii.tI Cei Aechi credea! c( din )!p .tra toate .( 3ntre/e c!0 .eaC(.e0n!) )!p!)!i .er( Are!n c!A3nt.( Cic(* nea0 de )!p* .ea0(n(.c( 0ai a/itir* 3n. Dar c! oa0enii nB aAea! ei trea/(* dec3t at!nci c3nd o0!) 3i t!)/!ra 5(r( . Loc!ri)e era! c! pri0e9die* )!cr! pe care 0iB" con5ir0a.c!.ta 3i o@(r3 pe /(ie@i. Ac!0* d!p( ce )!na ie7i.e co0p)et dintre nori* deAenind !n opai@ de n(de9de a) dr!0e@i)or* t(cerea .e d!p( c!0 . Ani0a) 03ndr!* r(C/(t(tor* .in4!ratic* tare .( Toader erian* Ci.e 3n.eara do0ni7oare)e daci)or* 5iindc( a)t5e) nBo 0ai ter0ini niciodat(.e ce)e do!( 5!0!ri de c!Aiin@( din pipa de )!t 7i . PeBat!nci* /(iete* ca 7i ac!0* )!p!) 03nca oi 7i /oi* n! 0inca 5eciori ca Aoi.e p)i0/a! .t( 0eandr( ca 7i c3nd nBar 5i 5o.t( e) .tr!* 7i .!p!.Bo C3nd(rea.e co0porta i.in4!r 7i hFi.e 4r(/i o4dan.e a5)a iar(7i 5oarte departe.tirii* trec3nd pe.te acea.()/atici 7i de tot ce .oroc!) C(0i. Pe o0* )!p!) dintotdea!na 7i "Ba 7ti!t de . Care Aa . <erpe)e :o7* tra.it!) Ceran* 7i* ca !n!) ce 0ai p(.( 5ie* n!0ai c( ne ca0 a/(t!r(0* iar pe noi poAe.t(p3ni.ta* a) no.e c! tot!). Ar 5i Ar!t .t(p3n.i. de nea0 de )!poaic(* 3n@e)e4e@i ce Area! .e a)/ea! p3nCe)e* care era 0oda 7i pe !nde .t* 7i hot(r3t c(* iat(* .Ba 0ai !rcat pe p)!ta )!i Noe )a potop. Jata .

Ani0a)e* p(.( 5ie prin apropiere 7i* deci* ne adre.chi0/(rii Are0ii.tr(9i )(.er(0 3n p(d!re. pentr! aB7i potriAi t!reaca 3nc()@(ri)or* dar 0ai 0!)t ca .( 0ai 3n 9o.(re* .( co/oare caii pe !n a)t dr!0* 0ai oco)it* dar 0ai )ar4.e de7teapt( din )etar4ie.e o5eri.e .!r care r(C/(tea !ni5or0 din.!r de iCAor ori pr(A()ire de piatr(. De ori!nde p!tea r(.c!rt( ha)t(* cer!t( de /(tr3n!) A)e-i.er( de /!n( .!. Ca .)!9itor!) )!i ?e/a) c! caii de poAar(.te de 0er.e0 /ini7or di.c!rt popa.(ritor* care . P(d!rea nec!prin.!.Ba 5(c!t r(pirea.e a5)( dr!0!) 7i )oc!) de popa.Bar 0ai 5i a5)at 3n a5ar( de noi 3n acea.(ri 7i oa0eni de .( prin .tr(/(t!t(.)!7it drept 3n 5a@( C4o0ot de copite t3r7ite pe dr!0 3nc)inat* de piatr(.(B7i tra4( r(.( ca!te o poieni@( a.podar!)!i .(rit!) )!nii* .(4eat(. E p3r3!) Ne4ri)e. .e0ne dorin@a de a ne da o 03n( de a9!tor* 03n( care 3n .* 7i c! 43nd!) .it!a@ia noa.( 5i0 aten@i )a orice C4o0ot* 5ie e) @ip(t de pa.!) !7or 7i c! 0!)t( pr!den@(* 7i pentr! c( n! c!no7tea0 )oc!ri)e* dar 7i pentr! c( de )a o Are0e ne c!5!nda.( n! dea de /(n!it !nor eAent!a)e . 5!ri7at pe poteca a/ia 4hicit(* a!Cii .c!n. Mer4ea0 3ncet* c! pa.ei* 30i 7opti 4ornic!).!5)area* 4ornic!) a 5(c!t c!no.( iBa0 inAitat )a !n .a! o . A! 3ncercat .tietate* 30/r(@i7a.t 3n@e)e. C()are* poteca pe care noi .4ornic )3n4( 0ine.( c()c(0 0ai c! 4ri9( 7i .( ne a9!n4( din !r0( 5i!) ce) 7chiop a) 4o.ate de t3)hari prin apropiere* )Ba0 .o0n!) ce) 0ai ad3nc D!p( 3nc( Areo c3teAa Aer.Ba 5(c!t 9a5!).* 5iindc( nici n! neBa0 a7eCat /ine c3nd a0 de.pre dreapta* ca @3r3it!) !nei co)onii de 4reieri 3n prea90a .!r!) !nei ape* . iet!) o0 7iBa 5(c!t 3n@e)ea. La o .ea0(* odat( c! r(.5(t!it .c!rta.tan@a* n! p!tea 5i .ea* ci di0potriA(* a7a c( )B . P!@in 0ai 3n 9o.o. !nde . Parc( neBa0 5o.( p(rea !n 0or03nt a) )ini7tii Ae7nice.(ri o capcan(* 7!iera o .c!t( p(rerea c( d!70anii c(!ta@i de noi pot tot at3t de /ine . Cei doi han4ii p(rea! c( .tr( n! pri.!)i@( .Bo ia 4ra/nic din )oc* 3n. Era . de )oc!) !nde .( t!t!ror r!4(0intea .t( p!.!.

( con.ea0(* d(d!.e 3n@e)e4ea din inten@ia de a 0ai 7ter4e din !r0e* /iGpind!B.er( c(tre .t3na de )a Chicera M!ierii.c(pa.t d!7i prin7ii care .a! n!0ai ce)e do!( 5ete 7i 3n.e 3ndrepta.5ir( pe A(i Aic!.)o/oCit c! Ceran 4ornic!) )a r(.e.e a)(t!re.er( i0practica/i)(.c!nC(toare. C( 3n 5r!ntea )or .ea !n cond!c(tor .ta .e0n c( pe aici a! 5o.c!rta dr!0!) c(tre ce) a) @(rii* a0 4(.e p!tea tra4e conc)!Cia c( 5ete)e .er( ce) p!@in trei 4r!p!ri de oa0eni* e drept c( 0ai p!@in n!0eroa.cr!cea !nde 5!.pine de por!0/ar.(B7i 7tear4( !r0e)e* 3n a5ara !r0e)or ce)or c3@iAa o7teni care n! . Se Aedea c)ar c( n! .!) C(rpini7* )otrii a! )!at !r0a caraAanei. Pro/a/i) c( toc0ai de )a poa)a 0!nte)!i* !nde .e.5(t!it* 5(r( a 0ai cere p(rerea han4i!)!i* . P!@in 0ai 9o. C(tre .t 4re! .e re. Din )oc 3n )oc teren!) era /(t(torit* .e .* p!rt3nd 3nc()@(ri 5e)!rite.( 5ie prea c!r3nd !r0(ri@i* 5iindc( n! .( ni . De7i p)o!a.e.e.it(* 3nco)@ind 3n noi 3n4ri9orarea c( prin7ii* .er( pe dr!0!) ce) Aechi* oa0eni c()(ri 7i pe 9o.it( c3ndAa de Aechii oieri pentr! a . Din acea.o@itorii* a! !r0at a)t dr!0 7i a! c(!tat a)t( a.e i0pri0a. Spre ned!0erirea noa.tr(d!i.* pe o potec( 5o)o.in4!re.e /iC!i. Ce)e 0ai 0!)te !r0e .er( /ir c! 5!4i@ii* pe dr!0!) @(rii c(tre A)/!rn!0 Maior* to@i cei)a)@i .a0 .e de. NeBa0 3n@e)e.tat(0 p!@in 0ai t3rCi!* .prin. Nec)ar . L(.pori0 4ri9a ce)or doi ta@i c! pre.er(* ci* de /!n( .3nd!Bi pe cei)a)@i . Lotrii 3n.e 4(.t3n( o ap!ca.c( ani0a)e)e 7i .er( nici 0(car c3t de c3t .( a !n!i )e0n de corn* 0Ba0 .e a7tepta! .tr(* a0 3nt3)nit !r0e 7i c(tre )iCiera p(d!rii* !r0e care* a7a c!0 aAea0 .!/ coroana 3nt!necoa.o@i.e )oAit( caraAana..it !r0e)e !n!i 4r!p 0ai p!@in n!0ero.er( caraAana 0i)itar( pe o potec( para)e)(* p(r(.( priponea.er( pe a9!tor!) c!iAa* c( n! era! .e 3nt30B p)a.it( din pricina 7!Aoaie)or care o 5(c!.( n! .!p!neri)e noa.er( din ce)e de pe poteca p(r(.e* n! neBa 5o.Ba! 30potriAit.tre. din priAiri .( re5ace0 ceea ce .e 7i pe p)oaie* printrBo 4rap( !7oar( 5(c!t( dintrB!n .

tii)or* aAea0 neAoie de odihn(. Odat( c! noi .e pr(A()i.t3na de )a ca.e pr(A()ea! pe.tra9(* de !nde chitea0 c(: ori era! prea .i4!ri pe p!terea )or 7i pe taina )oc!)!i* ori nici prin 43nd n! )e trec!.cad(* ne/(n!ind* 3n. Ne 0ira 5apt!) c( cei !r0(ri@i n! )(.e 0ai 4(.er( ei caii* 7tiind c( n! pot 5i !rcate poteci)e c(tre . IBa0 30p(rt(7it ned!0erirea 0ea de.Ba 3nt30p)at c! cei)a)@i.e ca !n ieCer de 0!nte )a !n cea.ate de t3)hari pe ce)e do!( poteci P0( c3nd a de. Aici* credea Ceran* 7i e! 0( dec)ara.e0 .t3n(* n!0ai dac( c!0Aa Aor 5i aA!t aripi.tr(ri ne0aipo0enite n!B7i r!p.5(t!it pe 3n.(Bi d!ce0 0ai )a 3nde03n(* 3n a0onte de Chicera M!ierii* cai care n!0ai datorit( !nei 3nCe.!/ chicer(* !nde 0ai 0!)te p3raie 5or0eaC( Apa Ne4ri)e.tarea* a !r0(rit .pentr! noi era !nde an!0e d!.t!)e 3ndoie)i neBa0 3napoiat )a toAar(7ii no7tri care ne a7tepta! c! 0are 3n4ri9orare.tat p!@in pe 43nd!ri* a 5(c!t o pre.(* ce .e 3ndrepta.)!7it C4o0ot!) ape)or ce .e )i0peCi.Ba! a.e7te o . d!p( 5!rt!n(.( pre)!n4i0 popa.e c( ar 5i p!t!t 5i !r0(ri@i at3t de c!r3nd.e 3napoia 7i L!p!) ce) <chiop care* ne4(.toinic!)!i Ceran care* d!p( ce a .ociat doar Ceran 7i t3n(r!) aparent neAo)nic* pe care* .e0 de acord c! pre.cocea c! pietre)e 7i copacii !0/re 7i n()!ci 3n7e)(toare* iBa0 .(* .e.t!) de chi/C!it 0i . c( n!0ai o parte din ceat(* cea 0ai n!0eroa.a* a! d!.te pietre)e chiceB rei.ind!B7i .t3n(* care @ine tot de cea c(!tat( de noi* d!rat( te0einic din tr!nchi!ri de /rad 7i )oc!it( arare de c3teAa 5a0i)ii de i)iri care 5ac 0an4an pentr! co)e4ii)e 5a/ri)or de )a Ap!)!0 7i A)/!rn!0.e c(tre . C! de. <i noi 7i caii* pe care hot(r3.!p!nere de a c(rei chi/C!in@( n! 0( 3ndoia0 7i an!0e c( .a. Cer!) .er( nici o . =ntr!e3t teren!) era tot 0ai accidentat* iar )!na n(.o@itorii 0ei c( ar 5i 3n@e)ept .e0ne)e )(.ei* .t 43nd de.e.!) p3n( )a iAirea Cori)or.!p!nerea . Era 7i e) conAin. )otrii caii 7i eAent!a)ii r(ni@i pe care 3i Aor 5i aA3nd.er( 3nc( picioare)e 7i n! . La ace.er( de pe /!Ce)e 3n7e)(toare a)e pr(p(.

e a 0( !r0(ri c! intere.tra9(.t!ia dec3t poAe.. A.te 7apte 0!n@i.i. . Ceran 30i 5(c!.e0 poteca* de ac!0 tre/!ia . 6Do0niaBta ai 5o.* priAind!B" c! nepre5(c!t( prietenie. Era! c(tr(ni@i de parc( noi* cei)a)@i* )eBa0 5(c!t tot r(!).(* prin.t de a9!n. 6Tat() 0e!* 5)(c(!)e* a 5o.(Bi a0inte7ti 0ere! c( .8 N! 0iBa r(. E! 0( 3nd3r9i.c aco)o !nde de cine 7tie c3nd n! 0ai r(. e. Dac( a! A(C!t c( n! 3i !r0(0* c3ine c3ine7te .e 3ncer/i.t !n o0 5r!0o.!5erind e /ine .tori.e 3n hot(r3rea ce)or)a)@i doi /(tr3ni de a ne contin!a 5(r( C(/aA( !r0(rirea. Nici !n )eac n! c!no. G(.Ba! 3nd!p)ecat . Ce)!i . 3ntrBa)e )!i* c( tot de4ea/a.* 5(c3nd!B0( .t c3ndAa Wn /rad 5a)nic 7i !n 5)(c(! tare 5r!0o.(t!ri)or 5e@ei 7i )!cirea de 4hea@( .i@i din 0o7iB.irea.tit A3n(tor* 4ornic pe. <tiind c( pentr! )!crarea noa.( 5ac e! ac!0* a7tept3nd 30p)inirea din 3nt!neric a Cori)or. Tat() 5)(c(!)!i* 3n.e .( 0iBa 5o. r(0a.tr(AeCie a ochi)or 3) !r3@ea! 3ntrB!n an!0e 5e) pe care n! @iB" p!teai e-p)ica. O an!0e 30pietrire a tr(. A0inti@iBA( c( J(tBJr!0o.tea )oc!)!i* 3n.* o0 care p(ti0i.* iBa0 Ci.p!n.t!it !n r(! .e 7i e) prea de.( n! o pierd din ne.te odihna tr!p!)!i c3nd n! )ipe7ti 4ean( de 4ean(* iBa0 dat cep c!0 0Ba0 pricep!t 0ai /ine.t!) de pe !r0a c()c(ri)or 5(c!te de t3)hari* .in4!ra 7i nici cea 0ai 0are de pe )!0e.!5erin@a )!i n!Bi .e0n . So0n!) din Cori e !n 5!r 3n7e)(tor pentr! cea 0ai de.c 0ai /!n pentr! 3ndep(rtarea ace.co)e.t !n prea Ae.( de4ea/a )eBa0 0ai c(!tat Aor/a.!5)et. A)t5e) ar 5i 5o.e ni0eni.( r(.e0 .!/ Ara9a )!i. Mai 3nt3i )Ba0 cercetat 5!ri7 pe L!p!) ce) <chiop.te 7i )!i pe Aoie.( cred c( 3ncercarea de a t(ia 7i c!r(@a o ran( Aeche 3i e.e0 .tirea* i.(B" )a.( .co)i.ta hot(r3.tr(0o7i prin 0!n@ii ace7tia.ne7tiind c!0 3) chea0(* )Ba0 porec)it L!p!) ce) <chiop. Ai 5i 7i aCi* dac( n! teBar roade pe din)(!ntr! o cr3ncen( /oa)( de . c!0 era! 0ai to@i /(r/a@ii pr(. Ca0 )a anii t(i "Ba n(p(.toinic( .(/!in@(.e. A)e-i. A o5tat doar* 3n.tra9( 0ere)or de a!r cade ..tr( 0ai c! 5o)o.

( a)er4e 3ntrBaco)o.5(r( de )eac. De 4ri9a copi)!)!i !ita. E) nBa prididit .i.tre@i .tea d!rerii )!i. 3n 0!nte)e ace)a )a cea.e 3n ne. V!)t!rii* care niciodat( n! .c( 3n dr!0!) ei toc0ai pe VieC!re* A3n(tor!) ce) Ae.e n(r(Ai.t!)( ca . B dar .a! o hait( de )!pi.e a5)a prin ace)e )oc!ri* pre4(tind o A3n(toare ntr! re4e 7i c!rtenii . Din 0o0ent!) ace)a pentr! e) Aia@a nBa 0ai 5o.p(@!) din Cori.oaic( dedat( )a carne* aA3nd 7i p!i* e 0ai peric!)oa.e .e c( o !r. 3n aC nte)e S!rian!)* pe Va)ea Jr!0oa.e treCi.Ba te0!t e( p(c(t!ie7te 5a@( de ?eii care )Ba! h(r(Cit c! nQFrTtrecere prin )!0e.( do0nii)eBAoa.( dec3t o t!r0( de 0i.(B" )a.t de.e d!p( o.e.c3r/( 7i n!0ai d!rere.ei* o !r. Iat(* dar* pe .ti c! a0(n!nt!)* 3n. Jata a .t Aia@(* ci n!0ai .e t3r3t de na0i)a care 3n Cori toc0ai .e 7i pe e) 3n /3r)o4. Ce .e dinB trB!n 9!ncan* 3n 4rota aceea* neA(t(0at* p(.e0ne* pentr! !n a)t pr3nC.e pe o te7it!r( a 4rotei* !nde n(d(9d!ia c( 5iara n! Aa a9!n4e.tit 7i nete0(tor de 5iare)e p(d!rii.it( !nde dihania 37i aAea 7i p!ii.e.e7te prin prea90(* de data acea. SBa 3nt30p)at ca 5eti@a* a)er43nd c(tre .e 3ndopa. Copi)!) .t(* cine 7tie din ce pricin(* 7iBa! !itat o/icei!)* 3n7e)3nd c! tot!) Ai4i)en@a 30p(ti0at!)!i A3n(tor.t3na din Aa)e d!p( C0e!r(* a! ni0erit prin prea90a /3r)o4!)!i* o 4rot( a5!ri.oaica* 7i .e 4(.e !r. Doi copii* !n /(iat 7i o 5at(* 5ra@i* p)eca@i de )a . A a9!n.( A( .e c(@(ra.i0@ire 0ai 0!)t( Are0e. E)* ce)()a)t VieB C!re tat() 0e!* toc0ai .!) c3nd na0i)a 3n5!)eca 3n C0e!ri7 din ceea ce 0ai r(0(.c!rt* poAe.e din )e7in!) de . O )oAit!r( n(praCnic( de )a/( a 5o.tr3nd!B"* pe.e F88carne 7i prin.e hot(r3.pai0(* c3t )ip.(i.e a 5ace pa4!/( printre Aite 7i oa0eni. 3ntre ti0p !r. De 0ai 0!)te ori .( p!n( .e a7eaC( pe p(03nt c3nd Are!n r(pitor 0ai p!ternic .Ba 3nt30p)at e! n! A( Aoi poAe.tre p!te@i .at* .(B" 3nt3)nea.c(pat prin cine 7tie ce 0in!ne* /(iat!) 5!.in4!r cap(t !nor Ci)e 5(r( de P.oaica 3) t3r3.oaic( /(tr3n( .

e 3ntre ti0p tatii c!rea!a c! care .e0eni)or* pierd!.)o/oad( .e pe 5ata care 3i era dra4(* pierd!. :ana* o/)o9it( de cea 0ai Ae.ea 7i o /(tr3n( .!) no.e ca@ere p3n( pe pra4!) !nde . Na0i)a .3nchip!i@i.chidea ochii 7i cerceta c! )!are a0inte Aicti0a.(* era .(* pe din)(!ntr!* 7i acea.it 3n pa4!.e in5ecta.e a)ta* 0ai d!reroa.p)(te7te c! do!( reco)te pe o0!) harnic.!p!rat* 30pr(7tiind 0iro. niciodat(.( a9!n4( )a Aad!) t!t!ror ape)or* Dan!/i!)* !nde .i)ea .i0@ire prada. o)ea* de c3@iAa ani /o)ea c! tr!p!) 7i c! .Ba 0ai 3nchi.e de.3n4e* iar rana . C! ace)ea7i )a/e 5iara .e ar!nc( a. Printre ace7ti carpi care co)inda! )!0ea .tr( din 0!nte* at!nci c3nd a! popo.e .e aci!a.53rtecat de )a 7o)d p3n( )a 4)eCn( a 0ai aA!t tot!7i p!terea .( . 3ntre ti0p .e.ta 5(r( de )eac.( .e Cicea c( p(03nt!) r(.a)t c(tre perete)e 3na)t a) 4rotei.e c(@(ra i . V3n(tor!) aA!.pri9in pe .(4eata* 7i c3nd i .!pra )!i.te 0i9)oc 7i 3) 3nde0na.o0n!) Cer/er!)!i.e.( prind( c!rea!a 7i . Ei @intea! .e tot!7i Are0e .te 5!rat( de .oaica e.o0n!) ce) 0ai ad3nc* @37ni c! !n .(ri..e p(rea prea 0are.tr! de oieri c3teAa 5a0i)ii de carpi r(t(citori. Copi)!) 3ntin.537ia. :ana de dina5ar( n(.e toA(r(7ia .o0n!) toc0ai )a intrare* n! 0ai departe de trei pa7i de )oc!) !nde C(cea 5(r( .e . O pierd!.tit( do5toroaie de prin ace)e )oc!ri* n! .i0@i c!0 i .t3nc(.tr3n.e p!@in c3te p!@in* ca !n arc 4ata .( .e 7i carnea de pe hoit!) din C0e!ri7.e 5ai0a de ne3ntrec!t A3n(tor.!) 0or@i)or* dare 3) .( Ain( oa0enii pierd!. P3n( .e. E5ort!) de a .e p(r! c( !r. C! picior!) .)eit de p!teri. Se 3n7e)a.e treCi. Ani deBa r3nd!) a tot . So0n!) dihaniei* 3n.e ca@ere )3n4( e).c!.e 0!)t . C! !n r(4et 3n5ior(tor .e a do!a oar( 7i odat( c! 0or0(it!) ei 3nci!dat tata .!5)et!) )a o 7!r( a noa.e c(@(re pe 9!0(tate di. La ce) 0ai !7or C4o0ot de.e /(iat!).e* 5iara 37i 5(cea . E)* 3n.e 4(.(* era doar . Jiara n! dor0ea.e 3ncin4ea pe. C3nd tata .e @in( departe de oa0eni.( .prinde carnea de pe picior!) c! care c(!ta !n .e.( .tan@a* dar n! 3ndea9!n.

e* "Ba .: 6Leac!ri)e 0e)e* A3n(tor!)e* n!B@i 0ai 5ac tre/!in@(.!ta. IBa cer!t ca . 30p)ine7teB@i apoi Aoin@a 7i !ra ca .i)a ei* care de /!n( . De Aei 5ace 3ntoc0ai c!0 teBoi 3nA(@a* /ine Aa 5iE de n! Aei 5ace* poart(B@i ca 7i p3n( ac!0* c! tr!5ia nep)(c!t( Cei)or* chin!) 7i Aenin!)I P!ne* 3ncep3nd de a.oare de !r. de o poAarnic( o.c!rt* 7i te p(tr!ndea p3n( 3n taini@e)e ad3ncate a)e .( o c!no.pri0ea. Ucide 5iara ce @iBa pricin!it tot r(!).c!r0( e 3n)(!ntr! 7i e) 3) a@3@( pe ce) de dina5ar(. N!0(ra. o Are0e ad3ncat( 3n 43nd!ri.( p(tr!nCi. Din c3nd 3n c3nd .e de 0!)t .( .in4!r( dat(* .!5)et!)!i 7i Ar(9itoare a ce)or tr!pe7ti n! a Ar!t .* ca .c( d!rerea 7i .e pri/e4i.e 3nchid( pentr! o Are0e.!5)et!)!i* !nde t! 3n.in4!r 7i pe 3nde)ete . :(!) care te . Te cerceta o dat(* o .!5)et!) r(nit. Pe ea* .c!)tat 3n t(cere 7i a r(0a.toia.t dat . Arde 5ire de p(r de pe /ot!) ei 7i pre.te 5r!nCe* c()ite )a 5oc 0ic 7i date c! !n.()(7)!ie7te 3n 4rota aceea.c 7i e!* c3nd a0 trec!t Dan!/i!) ca . Mintea 3i r(0(. O0 03ndr!* tat() 0e! nici ace)ei A3)Ae a .(4etat c! priAirea 7i "Ba certat c! toat( a. Apoi iBa Ci. La r!4(0intea 0o7!)!i 0e!* MaAida* c(ci a7a o che0a pe 5e0eia aceea* "Ba c(!tat pe .ea0( .!5erind 3n p!.(B i depene 5ir!) !r3t a) ace)ei 3nt30p)(ri.Bo drept .(Bi )oAi0 pe ro0ani )a Pont!) E!-in* 3n ce) de a) doi)ea r(C/oi c! Traian.( 0iBa 5o.tenea)(. LBa a.()a7 .e arat(Bte .(.e. At!nci te c!treiera !n 5ior* te 4o)eai de tine 7i de 43nd!ri* c(deai r(p!. To)(nit pe /)ana 5iarei r(p!.t(Ci* pe rana cea !r3t(* ace.c(tor de oa0eni n! a0 0ai 3nti)nit 3n )!n4a 0ea Aia@(.a! c(rare. Pe at!nci n! era0 pe )!0e* 3n.e arate.( .e t3n(r(.( )ec!ie7ti .ar(B)e pe rana de. Un a)t o0 3ntrBat3ta c!no.e o.c(toare de d!reri o0ene7ti* care* c3t era Ci!a de )!n4(* c(!ta r(7ini de copaci* r(d(cini 7i ier/!ri de )eac. Dac( 3@i 0ai 7i p!nea 03na pe 5r!nte* aAeai 3ncredin@area c( roi!ri de 5!rnici 7i a)/ine @iBa! a)e.!@i n! ai c!teCat .oare)!i* c! picior!) /etea4* a3t e Aara de )!n4(.a! pr(.0e7ter( 3n )eac!ri 7i c!no.( .chi.tietatea !nde .

e 3n. Din c3nd 3n c3nd 7i .0e.e. 3n. A0 do.( .!peri pe ?ei* prietene.pa)( r(!) c! ro!( ad!nat( 3n c!pa de 5r!nC( a Spine)!i Mare.e re5!4i!) .53r7it!) i. :(!) n! .e odat(.( poarte )a . De n! Aoi 5i )a T!rn!* 3ndreapt(Bte .!) c! r(/dare: 6Ca . de !r( 0ocnit(* ce 7ti! e! de.oare* ca 7i r(ni)e ce)e !r3te. M( 3ntre/(* c! 4)a. Era* tot!7i* pri0!) o0 pe care )Ba 3n4(d!it .t 3napoiat toc0ai 3n ce)()a)t an* prin )!na )!i r(pci!ne* tea5(r 7i Aoinic prec!0 5!.tr(inat de tot 7i de toate* 30pietrit 3n /)e.!5)et!) tre/!ie .a)e.p!.. <i de ce cat .!5erin@e)e .e arate )a .c!)tatBo dar n! a 3nArednicitBo nici 0(car c! !n c!A3nt.( .!5erin@ei.( te p)(te7ti* d!p( datin(* de tot /ine)e ce @iB" 5ac ac!0.* . DH Aa 5i ..tii.c( de at3ta Are0e de c3nd .teH Ori* dac(* 5iind 3nc(* n! 7tii !nde . 6<i dac( pricina r(!)!i n! 0ai e.(Bi Aor/ea.ea0( )a Vic!.ta* 3ncarc( pe trei cai poAar( de piei* r(7in(* /r3nC( 7i 0iere* 3nca)ec(* treci 0!nte)e pe oricare dr!0 . C3nd a dat 3n 5)orar e) n! a 0ai 5o.( o ca!@iHI8 6Pe 3ntin.( n! 0intI Ace)ei 5e0ei iBa C30/it c! ne3ncredere* ca !n!i copi) care .ta a 5o.pre Dan!/i! 7i 3ntrea/( de 0ine ca .8.t A(C!t 3n co)i/a din care 37i 5(c!.p!n.!5)et!) o0!)!i. L!p!) ce) <chiop p(r! intere. IBa0 C30/it c! 3n@e)epci!nea ani)or.oare c! cea 0ai 03ndr( 5at( din tri/!) daci)or .e)e 0e)e a/ia c(tre .te0!) d!rerii .e p!. Carpor!0* pe Apa Napari.tori.( co)inde p3n( )a ad3nci /(tr3ne@e 0!n@ii 7i p(d!ri)e d!p( A3nat a)e. a* .e.e taie de )a 9!0(tate* ci de )a r(d(cin(8.at c3t de c3t de .( depene /(tr3ni)or /a.( 5ie d!p( 43nd!) 0e!* )a an!)* pe Are0ea acea.( 0( . T(t3ne)e 0e! a a.trecor nepo5tit 3n . Doar c( picior!) drept 3) ad!cea p!@in dintrBo )(t!re* ceea ce n! )Ba 30piedicat .( n!Bi .irii.!) p(03nt!)!i nici o tain( n! e 5(r( .pit r(.e pe coc)a!ri. A.pre Daphne 7i* dac( nici aici n!B0i a5)i !r0a* Aoi 5i de /!n( .a)B den.t pri0(Aara pe )a 3ncep!t!) )!i prier.pre r(ni)e 7i .e ap!c( . SBa 5o.a)e.(r/(tori hore)e* deB@i era 0ai 0are dra4!)* 7i .

i4!r( 3i era Aia@aI ACi erai 7i 03ine p!teai . A0 .( 0( a)(t!r t!t!ror ce)or n(p(.t ce) care a 3nnodat 5ir!) Aor/ei.pre care .ta* ci!t( 7i iCAor* )(.* hot(r3t de ac!0a .e .( 0( )a.t* do0B niaBta* 5iara de.Bar p!tea 5ace 7i pentr! )ini7tea 5ra@i)or 0ei din acea.!/ Ne4ri)ea.in4!ratic 7i 7chiop* ca ac!0a.ta a 5o. E) a 5o. S!5)et!) 0e! era ca ro!a* 3nt.tice apar@in3nd !n!i co)on de pe 5erti)a Aa)e a Mari.e0narea pe Aeci* ei c! neAa. p(4!/a7.irea 0ea 3) Aa t!)/!ra 3ntrB at3ta.0p)(ri)e Ci)e)or 0e)e* ca .( n! ador0i0H C!0 ai p!tea )ec!i ceea ce n! are )eacH Da* .iei* 03ine )a cea a ICiei ori a PWret!)!i.te)e)e pe cer!) .deC)e4are* 5)(c(!)e* 3n a5ar(* poate* de aceea a Aenirii 7i p)ec(rii noa.()/(tici!ne. ori a)t( .!pra 0ea* ta0an 3n noaptea n!n@ii* aA3nd chip!) 7i n(raA!) !nei cete de t3)hari din nea0!) iaCiB 4i)or r(t(citori* pe care aCi 3i a5)i )a apa Ti.)(Ait* 7i 7ti! 0!)te.* 5a)a nea0!)!i 7i a pa4!. De at!nci* o)eac( neAo)nic c!0 par* n! pridide.cai .a! n!B0i cer a9!tor!). M3nia Cei)or* i.8 NBa7 5i /(n!it c( i.!)!i* neAa. Ni0ic* prietene* n! te 5ace 0ai 3n@e)ept 7i n! 3@i 3n)e. 5ie .eB nin* o4rada* p(rea a !nei Ai)e r!..ne7te 3n@e)e4erea c(tre .in4!r( noapte a.e0na o0!) 3n Are0!ri ca ace)eaI <i c3t de ne.e Cice c( 0Ba r(p!.!5erit 7i 0ai 0!)t. O* dra4ii 0ei* dac( a@i 7ti* dac( a@i p!tea 3n@e)e4e c3t de p!* @in 3n.tori.eaC( doar a!r!)* care de aici c!r4e 0ere! c(tre :o0a* n! 7i oa0enii.a* n! !n )!p .* d!p( 0!)te )oAit!ri de )(nci* c! /ete7!4!) 7i 3n.( n! 0ai 5ii* 5(r( ca 0(car .c .t 5ecior 5r!0o. Hot(r3t )!cr!I Pe i0peB ria)i 3i intere. A0 t(c!t o Are0e 3n43nd!rat 7i 3nd!rerat* chi/C!ind ce . E! 0Ba0 a)e.(03n@( de Aor/(* ca .t!i@i de 5!ri* 5ie c(B0i cer . 7i nicidec!0 !r.te* oare n! c!0Aa ca!@i ni.Ba a/(t!t 3ntrBo . 6Do0niaBta* 3n@e)ept!)e tara/o.ta 7i c! aA!t!) 0e!.t( parte de Dacie.!)!i no.e pare c( a0 5o.a! din pricini 0o7tenite* .t!n 7i priAi4hetoare* )!9er de . A.a)cie 7i 5)oare de co)@.cat( din ni0ic .tr! de .e0eni ca . A0 tr(it 0!)t* ?a)0o-i.( @i .!5erin@a8* iBa0 Ci.tre din Aia@(.

Ba )!0inat at3t c3t @ine c)ipirea !n!i 5!)4er..!) )a 0i)a ?ei)or. din 7!Aoi!) !nor a.c( 0i7e)e7te )a Apa Sa0!.e .e 3ntoarc( )a Aetre)e )or.* )e4at!. 6Do0niaBta* A3n(tor!)e* 3@i 5aci 0are p(cat a0(4inB d!B0(.( .(.arB 0ate* iaCi4ii 0etana7i 7i cei panonici* neBa! )oAit 7i pe noi )a Apa SaB 0!.tr(/!ni)or .c)ipirea a!r!)!iHI8 Ja@a i .ea!a pa)o7!)!i )!crat r!di0entar 3n ca.e 3nar0eCe 7i . Le4i!ni)e* 3n )oc .( .!)!i* 3ntre ca.!5)et!) . c( nea0!ri)e .t .(A3r7it HadrianB30p(rat* c3inii ace7tia pr(da)nici taie 7i 9e5!ie. . MBa0 . Doar ABa0 .(B7i 5ac( datoria )a Li0e.i@i* caBn codr!.t5e) de 43nd!ri 7i iBa0 Aor/it 0ai 0!)t 3ntrBo doar(* ne7tiind ce c!Ainte potriAite Aor 0ai r(C/ate p3n( )a ini0a )!i. De c3nd .( 7ti0 c( )otrii ace7tia nBor 5i toc0ai cei ce @iBa! pricin!it c! c3@iAa ani 3n !r0( r(!) 5(r( de )eacH (tr3nii Cic c( ho@!) .0!).. A . 6Do0niaBta a ar!ncat 3n . <ir!.!0 7i :!rpeia* de ce n! ar 3ndr(Cni . J)aAi!.p!. i0peria)* . GeB@i .e 0ai 3ntoarce )a )oc!) 9a5!)!i* cri0ina)!) )a ce) a) cri0ei* p(c(to.c nepedep.3nte0 3n !r0(rirea !nor t3)hari de nea0 iaCi4 7i 0arco0an..i0t( )ip.tare din tr!nchi!) 0(rit!)!i Dece/a). Oare n! 30i e. Dar.ocoate a.a.e 3ntoarc( iar(7i c! 5a@a cea /!n( c(tre 0ineHI8 6SBa! petrec!t 0in!ni 7i 0ai de necreC!t* prietene.( . 6Toate .( . ca 3n 0en4hin( p)(.H A0 ridicat e! a)tare de 0ar0or(* a0 dat pieirii pe 3nchin(torii )a a)@i Cei* 0iBa0 petrec!t Aia@a a/@in3nB d!B0( de )a toate ce)e )!0e7ti* prec!0 preo@ii cti7ti* 3nc3t ?eii . De !nde p!te0 . 30potriAa d!70ani)or dintotdea!na* Ae4heaC( ca n! c!0Aa dacii pri/e4i@i ..te 3ndea9!n.Ba 5o.tr3n4( )ao)a)t( 3n ca)ea Ar(90a7!)!i pr(da)nic* iar( do0niaB.( .(B@i Cic e c( dac( iaCi4ii a! 3ndr(Cnit . ie@i oa0enii cat( .( ne )oAea.p!n n! e n!0ai a7a .tr3n.!)!i* pricin!ind pieirea ce)or 0ai /!ni dintre daci* )(.tre)e de )a Poro)i.8 A tre. o Aor/( de a)inare.e0ne)e arat( c( . CeBa0 dorit .(rit.a* Macrin!.trecoare iar(7i p3n( aici* atra7i de . 0( )!ai c! Aor/a.ta nici 0ai 0!)t nici 0ai p!@in dec3t r(C0eri@(..e .

0e! . Datoria ta e .t de 0irare c!0 de a0 re!7it .0!)4e pe Dri)4i.e)e 0e)e /(tr3n!) A)e-i. La c3teAa CA3r)it!ri de /(@ 3n 5a@a noa.!5erin@( e !n dr!0 0ai /!n dec3t ce) a) re.p!.tr( )oc!) p(d!rii 3) )!a! t3r7!ri)e de 0(ce7* )e0n!) c3ine)!i* c!rpen 7i por!0/ar* 3ntre care .i@i a0 5i 5o.e0n(rii8.terp . YiBa0 Ci.cat(* !n 5e) de 4!r( !ria7( de )!p* care era Chicera M!ierii* cer!) 4!rii 3n.( r(03ne0 3ntre4i .c c3ndAa* )a 3ncep!t!ri)e )!0ii* )(.er( /r!.e cea.tr!4!rei* de !rCici 7i de iar/a !r. De c(tre 5iin@a )!i 30pietrit( iCAora o 5or@( !rie7ea.( aido0a p)a.e din noapte.ante* ai c(ror pere@i .prin.e)or !nei Ar(9itoare* . Direc@ia noa.e pr(/!7i. era orientat( o/)ic 3ntre ce)e do!( Aer. p3n( )a cea.(Bi .( 5ace0 popa. O* ?ei* n!0ai de nBar 5i a0(4ireI8 6Oraco) e! n! . doar c( /(trina ta 0a0( o Ai.!) dint3i a) Ci)ei. 6<i e! cred )a 5e)* 5i!)e8* a 3nt(rit .e de. 5t! trec!.c!.e 43nde7te )a noi8. LBa0 cercetat c! priAirea pe t3n(r!) Ariort* c(r!ia* ne7tiind!Bi n!0e)e* 3i d(d!.er( de.(Bi 5i! potriAnic 3n 3nc)e7tarea pe care o a7tepta.( creCi c! toat( t(ria c( ace7ti )otri pe care c(t(0 .. A/ia ac!0* priAind n 9!r 0iBa 5o. Si0@!ri)e neBa! a9!tat .t3rpi0 .tr(B /. c(.a! 5ra@ii ce)or ce @iBa! pricin!it 3nd!rerare.t* noaptea a0 5i c(C!t prin7ii ace.tei Ae4eta@ii 3ntin.3nt* prietene. NB a7 5i Ar!t .c(* ce 0( 5(cea .!)!i.3nt de /(tr3n e! 3nc( n! a0 pierd!t n(de9dea c( ne Ao0 r(C/!na 7i o Ao0 .(03n@a n(de9dii.( 0( @re0!r.cade c! 4rota* 0a-i)are)e .( ne opri0 )a Are0e 7i .eaC( de.e0 o porec)( de care n! 0ai era0 0!)@!0it.t(p3ni.()/atic t!5e)e de 0!ri 7i . D!p( c!0 /ine 7tii* c3t .eori* iar( ace.t3nd pe 3nt!neric a7a neprie)nice )oc!ri.ta n! poate 5i dec3t .!/ care /(n!ia0 c( 0i7!n( toate )i4hioane)e p!rt(toare de Aenin. Oric3t de i.3nt cei* . Se Aedea c)ar c( de ani de Ci)e n! 0ai tr(i.e dec3t pentr! Hipa r(C/!n(rii.tr( de 0er.3nd )ar4 7i 5ioro.e ca 7i p(r!) porc!)!i . Oricare dr!0 c(tre iC/(Airea de .e0n3nd ce)e do!( ca.e0n!) c( tr(ie7te 7i .a din 03ini)e )or.!) 7i Ci!a .e 3n.

6NecaC!) e c( n! .tit* c! 4re! a7 5i p!t!t crede c( pe acea.5(t!ia c! L!p!) ce) <chiop* care ie7i. G3nde.e0n c3t de c3t prec!0 c( cineAa a 0ai c()cat 3n !)ti0ii Cece ani pe aici.e tra4e 53n!) din c)aie* ca .pirid!7i* a 5o.c!0p(nit 7i 3n()@( /ra@e)e ca .t( nea.Ba 3nt30p)at* A3n(tor!)eI 30i r(.tr(d!ia0 .D .( de.e 3nchip!iri din /a.(0 noi.itor. E) 3nainta 3ncet 7i c! /(4are de .e opri de.at pe Arednic!) Ceran .0e* a! tr(it .c c( .( )oc de odihn( 7i a.ind!B.a !nor 4hi0pi de 0(ce7.cop!) de a n(.t3nci)e 7i 0(r(cini7!ri)e* pr!nd!) 7i c!)oarea ape)or ce .p!n.e de !n c3r)i4 de )e0n dintre ace)ea c! care . Pro/a/i) c( n!0e)e r(! a) )oc!)!i* 30B poporit de 0!nteni c! .Bo traAer.c( 7i .c3)cea.t( reA(r.( .e0eni deBai 0ei* aA3nd !na dintre ce)e 0ai pa7nice 3nde)etniciri D oierit!). 7i ne.t c3ndAa ne3ntrec!t!) cerceta7 7i o7tean VieC!re* )Ba0 )(. Deodat( Ceran .are haotic( de 4rohoti7!ri pe care ne pre4(tea0 .( 0ear4( 3nainte.tri4oi* A3)Ae 7i .in4!r( !r0(* !n .t( A(4(!n( 5(r( ie7ire* p(r3nd a 5i dr!0!) c(tre t(r30!) ce)()a)t* a 5o.B c3)ce.( 30pin4(* . Tot a7a n! 0( p!tea0 d!0iri de ce toc0ai acea.e0!it( n(.e0na c( 7i )otrii c!no7tea! /ine )oc!ri)e .chid( c(rare prin /!i7a4!) or3nd!it parc( de o 0inte Ar(90a7(* cerceB t3nd .coci !n p)an Arednic de 0intea ce)!i ce a 5o.( tra4(* .!ra !nor 5ioroa.!0an!)!i din c!r.e din o/i7n!ita 0!@enie 7i 37i da tot intere.c!nCi7 de c(tre 5!rii pe care 3i !r0(rea0.ea0(* 5o)o.t a)ea. Iat(* . Dac( n! 0i .c 03neca . 6SBa 3nt30p)at ceAa* prieteneH8 )Ba0 3ntre/at 3n Are0e ce 0( .t3nci)e a.tr!7nicie a nat!rii* croit( pe 0(.a! c( !n )oca)nic a 5(c!t c3rB d(7ie c! ei.e .tea* c! .!) .( de.i4!r.e0n de nep!tin@(.e pr(A()ea! haotic 5(r( 0atc(* 5(c3nd teren!) a)!neco.e A(dit deCorientat.coperit 0(car o . Din c3nd 3n c3nd t3n(r!) 4ornic . G3ndind )a )!cr!ri din a.3nte0 chiar pe )i0/a chicerei 7i n! a0 0ai de.Bar 5i poAe.c!@ite de ca)care* )i0/a D acea.( de.t 0otiA!)* ori a.ta 3n.e 5ac( 5o)o.

te 7ti!t c( IaCi4ii 0etana7i c()(re.ati.te* !nde po@i tr(i o Aia@( 5(r( .c!0p(nirea era . 3n 0!n@ii ace7tia .e0 pre@* 0i .er( 7i 0ie 3n .t30p(r!) !n!i c3ine de A3n(toare.( n! pierd n(de9dea. 7i Dana. =nc()@(ri)e ace.c .()/(tici@i prin A(i)e dintre Tiaranto. Ceran n! 3i r(.c* tr(. Do0niaBta* A3n(tor!)e* aAeai 0!)t( dreptate c3nd 0) . Ace7ti cai niciodat( n! .(t!ri)e 30pietrite i .( cred c( .a! i0ediat d!p( 3nceperea p)oii* de aceea t!5i7!ri)e 7i iar/a a! acoperit poteca.e de.( ne 5erea. V( e.e de. La picioare)e .tin4heri@i de prad(.8 6C( a0 r(t(cit !r0e)e CiceaiH ?eii . M( te0* do0niaBta* c( )eBa0 pierd!t !r0e)e 3n Are0e ce ei* cine 0ai 7tie pe !nde . Pentr! 3nt3ia oar( e) Aor/i 5(r( .a)e* poteca p(.5(t!iai .e* ci 0( priAi* ridic3nd iar(7i din !0eri 7i a7tept3nd!B0i .e0en deBa) t(!.3nt oa0eni din nea0!) ce)or ce 0Ba! c()cat c! 9a5!) 7i r(!).e .3nte0 pe ca)ea cea /!n(* de7i 3ndoie)i)e 5)(c(!)!i* pe i.( 5ie 3nde0nat.!5)et.c( de a7a ceAaI8 3) apo.( 0( ade0enea.e ridic( /r!.e0n c! 03na .tra c)are !r0e)e !nor copite* c()cate )a r3nd!) )or !nde 7i !nde de 3nc()@(ri)e 5e)!rite a)e 0ai 0!)tor oa0eni.e.t3)harii* a)e c(ror !r0e )e c(!t(0* or 5i 7i ei dinB tre acei trec!@i prin ci!r 7i d3rrnon* n! ni7te a4ea0ii de r(CAr(ti@i care 0ai de4ra/( .3nt )oc!ri* 0(rite tara/o. CeAa ne)(0!rit 0( 5(cea .c c( .( tac(* contin!3nd!B7i cercet(ri)e 0ai c(tre poa)a chicerei c! cer/icia 7i nea.tea adeAere.c* ei aA3nd copite)e tari ca 7i cre0enea. N! n!0ai 3nc()@(ri)e* ci 7i copite)e cai)or.chi.a! !na din 0!)te)e poteci c!cerite de5initiA de Ae4eta@ie* p(.te@i0ea 7i priceperea c(r!ia p!.( dai ochi c! Are!n .e /!c!r( ne.tr!.e potcoAe.trec!ra.tro5( ?e/a)* han4i!).pri9in!). A.( ne apropie0. <ti! toate a.c!rc( 3n ad3nc!ri)e 3nt!necate a)e /(i)or dec3t pe aici.tea* .5ac@ie 7i ne 5(c! .c 3ndeo/7te cai c! copita rot!nd( 7i 3nc( o dat( 0ai 0are ca a !nor cai o/i7n!i@i* care cre.t(r!ia .torea.c(* . 6A! trec!t 3nainte .c( 7i pe 0ine* e) .er( 3ntrB!n C30/et de .tBti0p L!p!) ce) <chiop . Toc0ai c3nd de.p!n.

e0 !n o0 de n(de9de* !n te0erar care .3n4er3nde* p3n( ce iBa! 5o. Dac( n! o dat( 0iBa! dat a.5i4!rat de o 0are n(de9de* 3nc3t e! 0( c!tre0!ra0 )a 43nd!) c( .Bar 5i 3nc!0etat 5(r( pre4et .8 iet!) o0 era tran. Copite)e !nora dintre caii ce a! trec!t pe aici adeAere.ate de ace7ti cai p!ternici 7i reCi. N!0ai dac( o 0in!ne .irep nepotcoAit* ci .nd!)U noapte de noapte* a0 Ai.e 3n c!0p(n( 3n caC!) d!0i.at !r0e)e ace. Ani deBa r.e 7i pe noi* ori a. Pe de a)t( parte 3n5)(c(rarea )!i ne 0o)ip.ta era toc0ai .tr3n4 5r3!)* .(Bi 3n5r!nte pe t3)hari.a potcoaAe)or.ta. 7i a0 .tr3n43nB d!Bi c! prietenie 03na* p!@ini .3nt cei care .cai 0etana7i ori c! Aerii )or 0arco0ani.a)e nici 0(car !na 3ntrea4( n!Bi p!tea 5i c! noroc.in4!r .(B0i doAede.t 3n4hi@it ti0p!) 7i dep(rt(ri)e.( 0( 3n4ri9oreCe. AdeA(rat era c( nici pe /(tr3n!) ?e/a) n! 3) p!tea0 )(. YiBo .c!)tarea 5iindc(* )a !r0a !r0ei* 7i Aia@a 0ea era p!.e pot )(!da c! o i.chi0/at 5r!0!7e) ton!).or@i p!..p!ne ce) 0ai pricep!t 7i 0ai 3nd(r(tnic c(!t(tor de !r0e de pe c!prin.c!)tare chiar nepo@ii 0are)!i re4e* de ce nBar 5aceBo 7i 0!ntenii ace7tiaI 0iBa0 Ci.( 3n 9oc 7i c3ndH toc0ai c3nd 0( 4(.e 0o0ent!) .. Da* a7a e* ani0a)e)e ace. Jire7te c( L!p!) ce) <chiop tre/!ia )(!dat pentr! a4eri0ea ochi!)!i 7i hot(r3rea ce 3) ani0a. O 7ti! a7a c!0 o 7tie 7i De/ar a) 0e!* care n! e n!0ai !n .tea niciodat( n! a! . Dar* ac!0 i0B portant era c( pentr! 3ntreprinderea noa.tarea de 3n5)(c(rare care prin.do0nii)eBAoa. N! teBai 3n7e)at.(B0i i0p!n a.e .!t( de .ten@i )a dr!0 a0 a)er4at at!nci* Ci)e 7i nop@i 5(r( odihn(* c! r(ni)e .( 5ie deCa0(4it 3n p)(. HoB t(r3i c( Aeni. Din o .i.a)e.c e-perien@a 7i .a de iC/e)i7te* )a o c!0p(n( ca aceea.0!iri)e .tre* 5iindc( pe !r0e)e )(.* .Bar p!tea .tr( c37ti4a.c c!0 c( aAe0 deBa 5ace c! ni.i0@it )ip.( . 6J)(c(!)e* iB a0 Ci.ea0 pe !r0e)e 4e0eni)or )!i Orti.praA( ca acea.!) Daciei Mari. care* n(/(d(io7i ca t(t3ne)e )or* cine 0ai 7tie ce n(C/3tii p!nea! )a ca)e.tea 7i nBa7 5i creC!t c( )e Aoi 0ai 3nt3)ni Areodat( at3t de aproape.

e !nde 7i c!0 .tit caii 3ntrBo 4rot( pe.c c3t de c3t e)an!) 7i .e a)t o0. pe !)ti0a parte a dr!0!)!i !r0e)e 7i d!p( 5e)!) 3n care a! 5o)o. c! 4ra/( )a poteca 5o)o.e 4!.peran@e)or.t!i* ni0ic de Ci.treI A)t5e) 0( .a0.tat 3n ca)e.e0n hot(r3t .3nt ..it teren!)* d!p( 4ra/a c! care . LeBa0 5(c!t .e. La!de)e 0e)e a! c(C!t drept )a ini0( ca !n /a). NeBa0 re3ntor.t!) Aie@ii* deAeni.in4!r( noapte* ar 5i 5o.i0t neAoit . Aici 7i ac!0 n!0ai Aic)enia ne d( no!( .* nici o Aor/(* nici o 5apt( 5(r( Aoia 0ea* do0nii)eB Aoa.te intr3nd!) c(reia .t( )!0e.c!ndea 7ira4!) !r0e)or* ei .it( de potriAnicii no7tri.!/ a.( 5ac ca)ea 3ntoar.t 3n . c( )a cap(t!) p(B 03nt!)!i ar p!tea re4(. 3n at3t de .te 3n@e)ept . A0 3ncredin@area c( t3)harii n! .t3nc( aido0a !n!i t(i7 de )ance* !n c!i/ar de ape 3n7e)(tor . 63ncep3nd de ac!0* nici !n pa.( 5ie !r0(ri@i dec3t de c(tre a)ae)e 7i dec!rii)e tr!pe)or a!-i)iare .e oprea! 3nci!da@i 7i cerea! din priAiri a9!tor!).e ap)eca! coroane)e !nor corni .a! !n coAor de.c!)tarea !nei c(petenii c! 0intea 7ireat(* care c!noa7te 7i )oc!ri)e* dar 7i o/icei!ri)e tr3ndaAi)or o7teni ro0ani.(B0i dea a.3nte0 7apte* 7i n! to@i o7teni de 0e. (tr3nii ?e/a) 7i riceB n!.c Ai4i)en@a. D!p( c!0 7iBa! a.or@i de iC/3nd(.c!rt( Are0e* 5)(c(!) care pierd!.Ba! 5(c!t neA(C!@i* a0 3ncredin@area c( )otrii ace7tia .( )e ca!t 3nc3t )eBa7 5i de.7i !n!) Aor/itor8.( 0ear4( p3n( aco)o* 3n po5ida oric(ror piedici ce iBar 5i .c!)tare.* dar 3nc( 0iBe dra4( Aia@a 7i n! cred .e .( )e treCe. C3nd !n h(@i7 ce p(rea de netrec!t* o .iderat c( e.* 3ncr3ncenat!) Ariort* p(rea! atra7i 3nainte de !n d!h a) . NeBa0 3napoiat )a )oc!) de popa. Oi 5i n!0(r3nd e! ani de.erieI Ei* ca0 de trei* patr! ori pe at3@ia.( )e poto)e.(B0i 5i 30p)init toate 0i.tare .(. A0 ad(po. Iat(I h()(d!i0 ca ni7te copi)andri p)eca@i d!p( a5ine* 3nc3t a0 p!tea 5i )!a@i ca din oa)(.t!5o7i.o@ie o . de 0!7chi a.e a7teapt( . E-perien@a 0( 3nA(@a.c!n.i pe aceea ceBi 5!. Noi . Dac( iBai 5i Ci.ii)e pe acea.coperit c! ochii 3nchi7i dac( n! a7 5i con.

ta ca0 !nde ne a5)(0H8 6Pe chicer(* do0niaBta.ta do0niaB ta.(Bi Aor/ea.3nt c! noi* 5ra@i)orI8 .pre .cade 4e0ene* n! 0ai 0are .tr! .te* e o a)c(t!ire din 4rohoti7!ri* )a poa)a a/r!pt( a !n!i 0!nte* aA3nd 5or0a )a/ei picior!)!i* de !nde i . Ceran* 5)(c(!) de.coperi@i 7i c( ne pa7te Areo pri0e9die* neBa0 pit!)at 7i noi c!0 a0 p!t!t 0ai repede 7i 0ai /ine.(7i 5ata i .e0!i c! a do!a c!rea de )a .3nte0 pe !r0e)e 5!ri)or 7i c( 5ete)e noa.(B7i 3nchip!ie )oc!) ace.!/ priAirea Ar(90a7!)!i no.porindBo c! 3nchip!ite 3nt30p)(ri* 37i a@inti priAirea .* pe )a/a picior!)!i* de dina5ar(* 3n p!nct!) ce) 0ai 3na)t* a cre. ?eii . N!0ai c( o0!) no. Cerane* 0Bai 3ncredin@at dec!.e)e )or.t3n4a* dac( ne orient(0 d!p( c!r. Mai .!.* care a0!@i.e 7i tra4e n!0e)e.8 6Ac!0 de /!n( .pre care de )a 3ncep!t aA!B e.pre toat( 0irarea 0ea /(tr3n!) ?e/a).e 7i . Chicera* 3n@e)ept!)e tara/o. 6DaI a0 3nt(rit e!* ne 4(. Noi Aeni0 din.pect!) 7i .oare.c!)* care )!ci p!ternic 3n . 6E a4ra5a Sa)deiI 7opti e) c! /!c!rie* de parc( 3n.tre .8 63@i Ao0 da 3n toate a.c( .(rcinate c! paCa dr!0!ri)or* 7i ei <ti!* ca 7i noi* c( aici o 5or0a@i!ne de cinciCeci de o7teni n! pre@!ie7te Cece A3n(tori daci.ea0( n! 0ai 3ncape 3ndoia)( c( .( de a)!ni 7i arini* !n 5e) de /r3! pe care )Ba0 p!tea a.e de at3tea cea.o@ea n!0e)e 0e!*5ai0( de.te )oc!ri.c!t o p(d!rice dea.i0 aproape de cap(t!) dr!0!)!i 7i poate chiar .e /!c!r( it!.!ri. A7a . ricen!.anda!a ro0an(E dinco)o de ea 3ncepe )ac!) ce)or do!( ca. Maior.3n.e ridic( i0ediat @in3nd 3ntre de4ete !n o/iect 0in!.e . 3ntre de4et!) ce) 0ic 7i !r0(tor!).!) apei* 7i a0 a9!n. O 7ti! /ine pentr! c( chiar e! iBa0 c!0p(ratBo 0ai an de )a A)/!rn!.!/ o t!5( de 0()ai d!)ce* !nde .tr!. D!p( 7tiin@a d!0iB ta)e* 3n 0o0ent!) ace.3nt prin.ear( c( 7tii /ine ace. CreC3nd c( a0 5o.t de.Bar 5i 3n5(@i7at priAirii.trec!r( i0ediat.pre care ?e/a) n! prididi.e0 3ncredin@area c( )Ba0 c!cerit c! 5ai0a care 3n.c!)tare 7i Ao0 5ace 3ntoc0ai prec!0 Cici* do0niaBtaI8 0( 3nt30pin( c! tot re.

t(Ci.te )ac e 5o.( c(!t(0 Aechea potec( cio/(nea.cri.(pat Aad!)* ori* oco)ind 0!)t* .t(ritE pe.eB Q Bt c! o c!rea de .e nea7teptat de repede.t3nc( !ria7( ce 30parte ape)e care . Vede@i pin!) ace)a .e 3nc)in( prec!0 o copaie r(.t3n( apar@in3nd !n!i Aic!.cara aceeaH8 6E-act 3n )at!ra din dreapta a .t3n(. Deci.tr(* poteca ar 0ai p!tea 5i 5o)o.tr! are dreptate* interAeni nea7teptat L!p!) ce) <chiop.t( 7i o a treia ca)e* pe care e! a0 de.itBo 7i t3)harii* potec( ce . Socot* 3ii.8 6C3t ti0p ne tre/!ie ca .8 6Prieten!) 7i Aecin!) no.e p!tea 0ai /ine* dar nU 3ndea9!n. 6Aproape !n cea.anda ro0an(* )in4( ni7te.c(* pe care 43nde.e .e rot!n9i.(* c( nBar 5i !n p)an prea 3n@e)ept* 3ntr!c3t* te03nd!B..c c(* dac( n! c!0Aa 7i Are0ea o 5i )!crat 30potriAa noa.e pr(Aa)e din 3n()@i0i 3n do!( )o)oaie .in4!ratic din cre7tet!) !nei . 3n.e tot 3nco)(ce7te* prec!0 o 5!nie* 7i cond!ce direct )a Aechea .!/ paC(.* do0niaBta.coperitBo c(!t3nd !r0e)e ace)or 5!ri de de0!)t* care 0iBa! pricin!it r(!).dec3t !n oco) de .t3nc( .p!0e43nde.( r(C/i0 p3n( aco)o ar tre/!i .e poate 0ai ne9 a0 e-c)a0at* .53r7e7teH8 6Ca0 )a 0i9)oc!) a)!ni7!)!i ce )Ba0 a. Da* daI C!0 n! .t3n(* r!in( ac!0* dea.53r7e7te .t!rnat( c! 4!ra 3n 9o.e 7i 30p)ini.te o .8 6C!0 n! . .(!* pe !nde 7!Aoi!) principa) 7iBa .c c( a! 5o)o. do!( poteci aproape i0practica/i)e* pe care c! .(* care .!/ e) 7erp!ie7te o potec( de capre pe care cineAa* cine 7tie c3nd* a . M( 43nde. ..e 3nt3)ne7te c! acea.(pat pe.t3nei.!t( de trepte 3n .t3nci a)/e 3n 5or0( de pa9!r(H Din A3r5!) )!i c!prinCi c! priAirea caBn pa)0( toat( Chicera M!ierii* iar pe .ta aproape de p(d!ricea pe care ABa0 de.c .( a9!n4e0 pe o Aa)e 0ic(* 3ntre de4et!) 0are 7i Aecin!) . .Bo. .( n! 5ie !r0(ri@i* Aor 5i @in3ndBo 7i ei .it( 7i a.pon4ioa.i0@ind c( ideea pe care o pritocea0 .i4!ran@( )e c!no. Ca . N!0ai c( e) n! 7tie c( e-i.8 6Dar poteca a0intit( de do0f 4ornice* c!0 .!pra c(reia .( r(C/i0 p3n( aco)oH8 )Ba0 3ntre/at ner(/d(tor* prinC3nd din C/or o idee.ta .8 6Unde Ciceai c( .

S( n! 3@i 3nchip!i c!0Aa c( )otrii or .c pe !nde ?0eii Tartar!)!i . Chiar 7i poteca din perete)e .!pra capete)or )or ditai .ta de 0!nte* n(C!ie7te .ta 0( 43ndea0 7i n!Bi di/!ia0 dichi..teH8 .tiit* apa 7iBa ..teI ..cotea! p(c!rarii aceia t!r0a )a p(.e 4r(/i .( a9!n4( c3t 0ai repede )a .cara de /raCi* /a .Ba! p!. .t3na de .( !rci 3napoi* a.ta .tor )oc!ri a! 9!decat )a 5e) ca do0niaBta.( co/ori p3n( aici* Aenind din 0!nte* 7i .8 A0 o5tat din r(r!nchi* .( d!ci 7i .ta n! te 3n4ri9a* 3n@e)ept tara/o.porind!B)e 3n4ri9orarea: 6P(cat de C(/aA( 7i Cdroa/(.ea0n( iro.c( .( ne po5tea.c c( n! " .te 5o.peCi de piatr( toc0ai pe aco)o pe !nde* d!p( ce )oc!ri)e .( n! 5ac( 0(car !n pa. Iar h(@i7!ri)e a..cad(..!/ ca.8 6VeCi* 5)(c(!)eI A.c(ri a)c(t!it( din tr!nchi!ri de /rad 0ai pot 5i A(C!te 7i ac!0 reCi0ate de .pre partea a.)o/oCi0 dea.ta 0(rt!ri. A0 contin!at .e.( ne 0ai dea 7i o 03n( de a9!torI8 6Din. St(p3nii ace. Si4!r c( da .ta .t3nc( ap)ecat( pe.( n! 37i 0ai /at( cap!) do0niaBta* 0( )ini7ti Ceran* c(ci tot p(c!rarii aceia* ori a)@ii 3naintea )or* a! a7tern!t potec( din tr!nchi!ri de arini 7i din )e.e .t3nc(* de Aa 0ai 5i.i0@ind c!0 .ite c! ce a)tceAa or 5i 30p)etite dac( n! c! ceea ce ne 5ace tre/!in@( no!(H8 La a.(pat Aad!).c 7i 0( tot 43nde.. N!0ai c( .. ridicat* .8 P(cat de ce* tara/o.e 0ai a5)(.c c! 4)a.c(.( ad!ci t!r0a* 3n@e)e4* dar ca .ire de ti0p 7i e5ort pentr! ce) care* co/or3nd crea.( 0( 3ntre/e Ariort* 3n4ri9orat de de.ta eI La a.(pat( 3n perete de .ta n! poate pricepe 0intea 0ea de A3n(tor o/i7n!it . .t 7i p(c!rarii aceiaI Ca . ei* AeCi* )ip.( 43nde.c!0p(nirea 0ea.t3n(.( 0( )ini7tea.8 6A7a 7i e.pinareI8 6C! a.( .7i ei.e d!ce de r3p( p)an!) 0e!. Scar( 0ai trainic( dec3t !na 5(c!t( din 5!nii de c!rpen nici c( . Ur0e)e !nei ..tea a5!ri.e7te .cara.c!tI C( doar nBor 5i p!rtat oaie c! oaie 3n .!). Ce oa0eniI Ce 0ai oa0eni p!@ini )a 0inte 0iBa! 5o.. nechi/C!it 7i 5(r( Are!n 5o)o. 6H0I Ce p(catI .i0@i e) o/)i4at . apoi poteca .teI 30i d(d! dreptate Ariort.t3ncii 3n. M( 43nde.

C! n!0ai trei c3r)i4e de )e0n prin.( .e c! 30p)etit!) co7!ri)or de n!ie)e 7i 5(c!t!) ci!/ere)or* neBa 5o.car( de Areo cinci.3nte0 7apte* iar cei pe care tre/!ie .0( 43ndi.e ap(r( )a )oc tare ca . ricen!. /!7tenii* dar0ite de 3n94he/at o .( A( 0ai a0inte. 7i ni0ic .( 0( 5ac /ine 3n@e)e. LBa0 3n5(@i7at pe 3nde)ete* ca .(Bi 3n5r!nt(0 7i .i0t o/)i4at .c 3nc( o dat( c( noi . MBa0 adre.preCece . it!.* care 3nainte de a deAeni han4i! .e0..(Bi 3n5i4e0 .!ci o 5!nie /!n( de tra.( n! r(03n( nepreA(C!t.at )or c! toat( 4raAitatea 0o0ent!)!i: 6Prieteni* 0( .3nt de c3teAa ori pe at3@ia. pe toate 5e@e)e p)an!) 0e!* o adeA(rat( ne/!nie pentr! oricine* dar n! 7i pentr! noi.tat!ri de o0.e 3nde)etnici.chi0/(0 Aor/a c! 5apta. IBa0 po5tit* a7adar* . Intre ti0p a0 r!0e4at 7i a0 3ntor.t de 0are 5o)o.e a r(. In Are0e ce ei .

i4!r dac( aici 7i n! 3n a)t( parte . Ceran* 30pre!n( c! .( ne a)e4e0 c! iC/3nda 7i n! c! pa4!/a.)!9itor!) do0nieiBta)e* Aor acoperi poteca de )a pin!) .te0at* ce 43nd!ri a!H <ti0 .( 7ti0 ce aAe0 de 5(c!t* 0ai 3nt3i tre/!ie .te 3n@e)ept . Ar 5i tre/!it .in4!ratic* !nde 7i !n .t30p(r nea.( 3n5r!nte 7i .car( c3nd 7ti0 poteci)e pe care . O/o.3nt* ce ar0e poart(* c!0 .cE de ce* 0( ro4* neBa0 4r(/i noiHI Ca .p!ne ce cred e! c( e.tr(d!ind!B0( .c!0p pie)eaHI C! 0intea* n!0ai c! 0intea* prieteneI Iat( de ce p)(n!ie.* .( 5i! )ini7tit. )a 0inte* 30i dai 7iB0i tot dai Cor .( 5ace0 3nc3t .o cetate* noi Ao0 5i @inte pentr! .e c! tot n(d!5!) .( 3nAe@i p3n( )a anii ace7tia* C(! a7a* c( dr!0!ri)e oco)ite n! .e pot 3nt30p)a ace)or 5iin@e nea9!torate 3n ta/(ra t3)hari)or 0( c!prinde 4roaCa.in4!r o0 deprin. M( tot 0ir c!0 de te )a.(B7i A3nd( .ea)a )(.t30p(r!)* @iBoi . 30i era 0i)( de Aechi!) prieten* dar ce p!tea0 5aceI Era 0ai 3nt(ritat ca !n Ci0/r! 3nchi. 6E7ti nedrept c! 0ine* prietene ?e/a)I iB a0 r(.e !r0e 7i ea. Ca . 3ntre Cid!ri.c c3te .( t(r(4(neCi 3ntre/3nd c3nd de !na* c3nd de a)ta* 3n Are0e ce noi ne perpe)i0 ca pe 9arHI8 S!5erin@a i .3nte0 7i )a ce @iBo 5i tre/!ind o .Ba! 3nt(rit 3n )oc!) ace.)o/oCit 3n Aor/e: 6N! pricep ia ce /!n ne a0inte7ti 0ere! c3@i .e 4r(/e.c 7i tot p)(n!ie.tit 3n tinere@e* care ac!0 aAea de.( ne ar!nc(0 prec!0 or/e@ii 3n /ra@e)e )or. c! .a.(B@i a.3nt @in!te 5ete)e 7i dac( n! c!0Aa* atac3nd nechi/C!it* chiar noi )e pri0e9d!i0 Aia@aH N! 7ti0 0ai ni0ica* iar do0B niaBta* ca !n /(ietan aprin.( 7ti0 c! cine aAe0 deBa 5ace* n!H <ti0 noi oare cine 7i c3@i .in40B d!70anii* 0( 3ntrer!p.( a9!n4e0 aco)oI Ti0p!) n! a7teapt(* do0niaBta* 7i c3nd 0( 43nde. C!0 creCi c( Ao0 p!tea doAedi noi* o 03n( de oa0eni* at3@ia !ci4a7i 3nr(i@i* deprin7i c! 03n!irea ar0e)or 7i hot(r3 @i . Ei* care a! 0ai 0!)te 0otiAe* n! .3nt 3ntotdea!na 7i ce)e 0ai )!n4i.( ini0a .t!)e 0otiAe .e citea pe chip 7i 3n Aor/e.ta /)e.8 ?e/a)* r(C/oinic Ae.c c!0 poate \.(4e@i)e 7i )(nci)e )or.( 5ie 0ai /ine.p!n.

tra9( 0o@(ia pe pro0ontori!) acoperit de coAor!) )iB heni)oi8 de ap( dintre .(4eata !n!i !rie7.or@i de iC/3nd(* ne Ao0 .E noi* adic( e! 7i Ariort* Aa .* Ao0 aAea tre/!in@( 7i de priceperea do0nieiBta)e* /(tr3ne A)e-i. 7i a0 pornit 3n ro. De Aa . C3nd a0 a9!n.( n! aAe0 . Din pricina a.( c!teC ce prin 0inte n! A( trece 7i de aceea a0 0are tre/!in@( de .tii.(Bi )oAi0 de !nde nici prin 43nd n! )e trece 7i an!0e de .e )!0ina.e deBa /ineB Gar ta/(ra /andi@i)or 3nc( 0ai era c!5!ndat( 3n .)o/oCi ca o A3)A( a A(Cd!h!)!i 3n 0i9)oc!) )or.tra9a* c! ochii c(tre noi* Ar(9it( pare( de c(derea 3n.* de pe .!t( n!0ai ada.t3nd 7i . pe . MiBa .!r3. ideea* 3n.(Bi 5!)4era@i din p(d!ricea de )3n4( ieCer* 3nc3t nici !n!) .)o/oCi c! 5!nia de )iane 3n 0i9)oc!) ta/erei .ta p)an!) de a 0( .o0n!) d!)ce a) diB etiiB O .pre 3n()@i0i* 7iB0i .!pra c(reia . De n! 0( Aor .* 5iind pricep!@i 03n!itori de arc 7i de )ance* Aa tre/!i .( n! r(C/ea. <edea0 neB hot(r3@i to@i trei 3ntrBo te7it!r( a .()/atic( /ere 7i C4o0ot de 5!rt!n( care ca)c( p(d!ri)e* .c( pe chicer( 3n 9o.03n!irea ar0e)or ar p!tea doAedi o . MiBa0 a0intit .(B0i arate arc!).( n! p!ne0 c!0Aa 3n pri0e9die Aia@a do0ni@e)or* Aa .t3n( 7i )ac.ecerind pe r3nd c3te !n cap de t3)harE do0B nii)eBAoa.ca@i )e 9!ca! )a c!rtea 0(rit!)!i Dece/a).t3nc( de dea.( 9oc !n ro) din ace)ea pe care co0edian@ii 0a. Ca .( di.trec!ra 5iecare c!0 Ao0 p!tea c(tre )oc!) !nde a0 ad(po. M( Aoi .in4!r( .car(.e p(rea prea 0are chiar 7i pentr! .e d!cea pe p!.!.e pr(A()ea! ape)e 3ntrBo .e pr(Aa)e apa.t3ncii* !7oar( aici* dar pron!n@at( 3n drept!) ce)or do!( c(deri de ap(* !n 5e) de tra0/!)in( de pe care 7!Aoi!) era CA3r)it .i0@i* /ine Aa 5iE a)t0intre)ea Aa .t!ri)e 0e)e.!.p!0at( 7i de c3ntarea ape)or* ca i0ediat .t3nc( de !nde .* pentr! c( 3n tinere@e ai 5o.tit caii.5rede)ea0 0intea* c3nd Ariort 30i ar(t( .t /(ie7* dar( te Aei 0ai pricepe )a pr(A()irea /o)oAani)or.tre* ?e/a) 7i ricen!. ?eii 5ie c! noi* 5ra@i)orI8* )eBa0 0ai Ci.tan@a 0i . Aco)o* .

tr3n.t3ncii* !nde /(tea! 0(n!nchi pri0e)e raCe a)e a.e doAedea trainic(* iar co/or3t!) de.e0n!) 0e!* Ariort a 3ntin.e prin 0(d!)are* 3ntrBo .pate.orocit c! !)ti0a . arc!) 3ntrBat3ta 3nc3t Aene)e 43t!B )!i i .er( prec!0 ce)e a)e !n!i ta!r 3n9!4at.cara pe .e p!tea ca 5!nia noroc!)!i .ortite .(pat 3n .(pat 5e) de 5e) de 3nchip!iri din ca)care.)a/e.c!t!)* !n 5e) de 03nc(ri0e a Ai.( 0ai 3nt3rCii c3t d!reaC( . Ar 5i tre/!it . C3nd a .c3nd .triAit Se /o)oAani.t tr!p ce p(rea neAo)nic 7i iBa0 C30/it* )!i 7i 43nd!)!i ceB0i 3nco)@i.enCa@ie de o c)ip( ne.pri9ini c3nd c! 03ini)e* c3nd c! picioare)e de pere@ii ace)!i /!r)an a) ape)or* pe care Aeac!ri)e a! .e0 p3n( ac!0 7i* deci* n! .( 0( .ta 0Ba0 hot(r3t .e0n .pre a0onte a) Ne4ri)e.( . Prea !7or . LeBa0 5(c!t .pr(Ae7ti. =0pre!n( a0 .ce ne/(n!ite 5or@e c)ocote.c 3n ace.( 5ie de tot 5(r( nod!ri 7i p(r@i 0ai .)o/od 3n 0i9)oc!) /andei pe .cara 0ea i0proAiCat(* ri.!/ 5or@a )oAit!rii* pe .e 3n 0inte.t!) de !7or* 3ntr!c3t 0( p!tea0 . La .e tot ce p)(n!i. A/ia d!p( acea.enCa@ia aceea pe care @iB o d( nec!no.t3nc( de o 0ai Aeche 0atc( a ape)or 7i a0 prin.e 3n5(pt!i.c!r.( n!B7i 3nceap( 3n.coc!) .53r7it(* Aecin( c! )e7in!).( 0( .a . Ac!0 a0 .tra9(.( i. G3nd!) aAea 3nt3ieB tate. a co/or3* aA3nd 3n ini0( n! tea0(* ci n!0ai .e 3ncorda. SBa pr(A()it* .a)t!) din . O Aiper( c! corn* dintre ace)ea . Scara .e0i)!nei ce acoperea a7aBCi. Stri4(t!) pe care 3) a7tepta0 a 0!rit pe /!Ce)e nenorocit!)!i . Toc0ai 0( pre4(tea0 .ei 7i a0 a)c(t!it pe /!Ca .)o/oCitBo .e .pri9in c! 03na pe !n pra4 a) .( 5i! 7i e! . /o)oAani 0ari 7i rot!nCi din Aad!) din.)o/oCit .tr!)!i Ci)ei* c3nd ini0a 30i CA3cni 7i toat( A)a4a n! . .c( de /(tr3B nete* 37i 9!ca 3n7e)(tor cap!) 7i 4!7a c! Aenin 3n drept!) o/raC!)!i 0e!.p(i03nt(toarea a)!necare doar de !n )an@ 5iraA de )iane.cat de 5r!nCe.53r7ea.Ba a!Cit n!0ai !n 5373it prec!0 t3r37!) !n!i 4!7ter pe coAor!) !.( 0( !r0eCe 7i 0Ba! !r0at c! ned!0erire.t3n( !n 5e) de Cid* @in!t .cere)or ca!Cat( de 4ra/a 7i )(co0ia de a 3ncepe ceea ce @iBai prop!.

p(r!.* ar p!tea . MiBa0 reAenit toc0ai )a cap(t!) ace)ei c)ipe 7i a0 prin.tra9(* pe care n! o p!t!.t!)* 3n.erAa0 0irat c9 )a 0o0ente hot(r3toare* de 4rea c!0p(n(* 3n a9!tor!) 5iin@ei 0e)e AeG nea! e-perien@e)e din do!( Aie@i* at3t de 3ndep(rtate 7i de 5e)!rite 3n. O/.e 5ac neA(C!te 7i* crede@iB0(* e! de ea 0ai aAea0 tre/!in@(.53r7ea.peri! .tor )i4hioane din perioada c)ocit!)!i* !n .ap( a) !n!i p(. A0 )!atBo 3n 03n(* n! 5(r( o . A0 5(c!t n!0ai . De.t3nc(.( pa.3.pre ce ar p!tea 5i Aor/a* iar pe.(B0i dea r(4aC!) . a i0ita . J!.ca de r(C/oinic iaCi4* )!crat( din ara0( /(t!t( )a rece* 7i 3nchip!ind cap!) !nei c3rti@e* ani0a) . Pentr! 3ncep!t n! 7iBa dat .!rt!c!)!i.chi0/* pentr! e) ne5ericit* de ar0e* 5iindc( 3n Arenhe ce oco)ea0 )oAit!ra* retr(43nd!B0( d!p( intr3nd!) 94hea/!)!i din . 3ntotdea!na d!p( ce 0!7c(* Aipere)e .e0 de )a . Ghiar )a picioare)e 0e)e 37i 5(cea paCa a do!a .e )ancea pre4(tit . a chiar 0Ba0 43ndit c( aco)o* 9o.(* ca . De ac!0 0( 7tia0 .te o c)ip( 30pietri.pirat.it( de noroc 3n .!. ?eii /!ni 0iBo .(Bi .(B0i 5ie de tre/!in@(.e0 in. A0 di.( a9!n4 )a e) 7i .3it!) ace.( n! 0( 0ai .ea0a de.t .e.c Aite)e pe aco)o.chi0/ de 30/r(c(0inte* )(B .tr(A ca .* 7i care* iat(* de9a ridica.a .e0 Aedea de .Bo aCA3r)e.e* ca .e.t3nc(* 3i 7i ar!nca0 Aipera 3n 5a@(.!net /iCar pe care ni0ic 3n nat!r( n! 3) poate 5ace* 7i pe care 3) 3nA(@a.c!rteC chin!ri)e c! o )oAit!r( de p!0na).g Vipera 7iBa .enCa@ie de 4rea@( )a 3nt3)nirea c! pie)ea !0ed( 7i rece* 7i a0 a7eCatBo 3n /!C!nar!) ad3nc a) .tr(/!nic!) erian* 3n 5a@a !nei a)te Aipere c! corn* chiar pe Va)ea :ea* ca .( 0oar(* c!0 iBo 5i 5o. Di.tra9a )ip.c( tot!) aici.er( 3n ca)e* de7i 5(r( acea in.orocit !nei 0or@i c!0p)ite* c(ci 0!7c(t!ra )a 43t n! are )eac ori a03nare.)(/it 3ncordarea.pira@ie de 0o0ent a7 5i 5o.p(r!t 7i e! c! .pate)e !n!i t!5i7* !nde a0 5(c!t .t(p3n pe 5iin@a ei.3nd!Bi ar0e)e* dar n! 7i 0a.e c! cea 0ai !r3t( 3n5(@i7are de 4roaC( 3ntip(rit( pe chip.co.t dat* de /(tr3ne@e* 3ntrBo cr(p(t!r( de .

.(!* a7a a! hot(r3t ?eii* !nora 0ierea* a)tora ceara* pentr! 99nii 0ieC!)* pentr! a)@ii coa9a.e aprin.o0n!). 7iBa! o5tat c3t a 5o.( 5ii 7e5 7i .( 3n dia)ect!) iaCi4i)or 0etana7i panonici: 6Atharan* dac( pe tine n! te do/oar( 3nc( . La 0i9)oc 0ai 5!0e4a 3nc( cen!7a !n!i 0are r!4 care* pe. Pe 5ata cea 0(. 3n ton!) .(re)e)e8 7e5!)!i. Unde 7i !nde 3n perete)e ca)caro..e.(! de no0aCi 7i principa)a .orocitBo o!r!) A)/* 7iBi p)3n4 de 0i)( . N! !ita* 3n. HeiI 0are noroc .t(Ci Aoi 5i 3n.!) ace.e c( 7i a. c! o oarecare p(rere de r(!: 6Or 7ti e)e* /iete)e* ce )e a7teapt(* c(ci a! p)3n.(re)e)e c(peteniei* c(* !ite* ador0 din picioare.e0 /ine 3n tinere@e* )Ba0 3nde0nat . . TareB0i 0ai d( ini0a 4he.e adre.tepe* 3n anii de . MiB a0 p!.ta a) di0ine@ii* /anda de t3)hari 37i 5(cea )ini7tit( .e.( 0( treCe7ti 3naintea ce)or)a)@iI8 3n aceea7i )i0/( a.ecet( c!0p)it( ori de Ar(90a7e pri4oniri.(r0aneiE ceaB 5iraAa 7i /()aia nea9!torat( ca p!i!) de ci!t(* i .e c!)ce )ini7tit* 3ncredin@3nd!B" c( aici nici o pri0e9die n! ne pa7te.e pr(A()ea! ape)e* !nde p!teai 3ntoarce c! !7!rin@( c3teAa care de )!pt( ro0ane* !n 5e) de . nat!ra .e cade )!i Sapran* cFo0an!)* care e.8 6S( n! ai 4ri9(* orB tace Dor0 to@i .8 6Ce .te care .o0n!)* 5ii /!n 7i @ine ochii pe p(.(* .er( intrind!ri 3n 5or0a !nor chi)ii* !ne)e 0ai 0ari* a)te)e 0ai 0ici* 3n care* )a cea.(pa.ca 7i 0Ba0 apropiat de )oc!) !nde 5!.(B@i cad( @ie 3ntotdea!na /!cata cea 0ai /!n(.e .( de hran( prin ace)e 3ntin.te* oric!0* c! 0!)t 0ai chipe7. L3n4( e) 0o@(ia a treia .!r. =nt3)nirea c! Aipera 0( conAin. N!0ai c( .(Bi 5aciI 0Ba0 #" \ .o@it de noroc. toat( noaptea.( .e0i)!n( a !nei arene de circ. A ar(tat c! 03na o ni7( aA3nd )a intrare o p(t!r( 7i 0iBa r(.prea p)(c!t nea0!)!i .p!n.e0ne* 5!.t noaptea de )!n4(.a! h0!) .( )e priAe.)inie 7i CAe)t( a hanB \!)!i ?e/a) 7iBa .c \ e! o c)ip( 0(car* ac!0* pe )!0in(. pe o/raC 0a. G)!0ind* )Ba0 3ntre/at c!0 a! dor0it 6p(.pr(* pe care o 3nA(@a.tra9(* care 0i .e.t3n(. Era* de 5apt* o 4rot( pe.e Aechea .

( .i@i o . Chiar 0( 0ira0 7i 0( 43ndea0 ce 3@i Aeni .c( aici CarAa !n!i atac.e0n c( 3n c!r3nd aAea! .oare)e. A0 .!. Ti0p . Eco!) a p!rtat 3n.e 3ntin. /o)oAanii.( .e 3ntoarce de pe o parte pe a)ta* .p!nd n! a0 aA!t* c(ci t3)harii prin.8 Ce)()a)t 0ai 0or0(i ceAa* d!p( care .tri4at pe n!0e* ca . S!. E! 0Ba0 .* L!p!) ce) <chiop 7i A)e-i.* . N! ie7i@i din ad(po. A.c: 6Arcia Candida 7i Sa)da ricen!. Jere7teBte n!0ai . La . A( a7teapt( oa0eni de n(de9de.c!)ta@i 7i 5ace@i 3ntoc0ai ce A( Cic e!.3nt prieten!) Ao.er( a . Ini0a 30i d(dea 4he.e pr(A()i de . 3ntotdea!na c3nd 5ac de .!rprin7i* deCorienta@i* coc)i@i de /(!t!r( 7i .ta p3n( ce n! 3nceteaC( a .53r7it* 0o0ent!). A0 0ai C(/oAit* dar* c3t .c )a Aedere* ca0 aco)o !nde aAea! .tri4(t de . Tot!) era pre4(tit.c(.ta tre/!ia! .tri4(te)e 0e)e a! r(.!) che)(B )(it de )!p care chea0(* 3n. ori n!.i.( t3r(.( )e . C!r3nd Aa .tr!.c!rteC de capete 0(car pe cei doi t3)hari pe.t3nc(* 4(. din trei p(r@i Ceran* ?e/a)* it!.tri4(t!) de )!pt( a) daci)or Sar4eti* 5ioro. Din cot)on!) ace.perii c! acea.( 5or@eC Car!).(re* a0 dat )a o parte p(t!ra de )a intrare 7i )eBa0 .8 6Cine e7ti d!0neata* Ce! ori o0HI8 0( 3ntre/( Arcia Candida* neAenind!Bi a crede deBi Ai. At!nci 5!ri7a@iBA( 3ntre ce)e do!( 7!Aoaie !nde* 3ntrBo ni7( .car(.ca .e0ne)e de r(C/oinic* 5iindc( 30i poart( noroc.c 7i nici n! era 3n@e)ept .tra9>: 30i p!n .te t3)hari* 3n. So.e pr(A()ea.(Bi .(Bi r(. .t( 3n5(@i7are de r(C/oinic.e* d!p( care 0Ba0 c(@(rat C30/itor )a toAar(7ii 0ei* ca 7i c3nd n! 0Bar 5i p(.e iAea.e0 c!0.(pat( 3n .c!t nici o pri0e9die.t!) ace.( )e )ini7te.e treCea.cade* !nde C(cea! )e7!ri)e toAar(7i)or )or.ca tri/!)!i t(!HI8 6N! e ni0ic de 0irare..t .co7i 3n Are!n 5e) 7i chiti.( .c()da@i 3n ro!(.o@it de 3nde0n!): taieI )oAe7teI T3)harii* .c( pietre)e* )e7!ri)e ce)or do!( .p!n.!tit ace.e pe o /)an( de /er/ece 3ntrB!n )oc !nde de9a /(tea .( p!i pe o/raC 0a.co.o0n* 7iBa! )!at ar0e)e 7i a! ie7it pe t(p7an!) dintre ieCer 7i ca.e* 3n .tr(9i nenorocoa.trec!rat !7or ca o pa.( n! 7tia0 !nde odihne. .

p!n.!.)!9itor!) !ria7 a) han4i!)!i* parte pe Aechea .ate de noi* care !rnea! 3n ca)ea )or a)te)e* 3ntrBo teri/i)( aAa)an7(* p!rt3nd .ocot:nd!Bi c! p(rere de r(! ni7te noroco7i ocroti@i de Cei.tateci dintre noi* cinci )a n!0(r* c( .c(pat neterci!i@i de /o)oAani* 7iBa! c(tat . LeB a0 )(.er( .pai0( a) t3)hari)orE !n a)t!)* de .!rpate pietre)e )(. c! /ine. A! .)eite de p!teri* a)/e ca Aar!).* dintrBo .( din 4rot(. 5(r( a 3ndr(Cni .tit .tri4(t!) de !i0ire 7i .at 3n 4ri9a /(tr3n!)!i A)e-i.Ba! 5(c!t neA(C!te.ocoB tea)(* 3n. Ei neBa! 3ntre/at cine 7i c3@i . Jete)e a9!n.e Aor p!tea 3ntoarce )i/eri )a tri/!ri)e )or.porit o5erta c! to@i )otrii proAeni@i dintre .( ia.t3nc(* !nde prin. 3n pre@ )i/ertatea ce)or do!( 5ete.treCe c!rG> p(t!)* .tr(9!ie.c!te din !r(E parte pe Q potec( nec!no. MiBa! r(.(rcinate c! paCa dr!0!ri)or.ecera Aa9nic Ceran 7i .c!t( no!(* pe ace7tia .c(parea care 3ncotro: parte pe poteca . Ca !)ti0 ar4!0ent a! p!.e.e arate )a Aedere. C3@iAa* dintre cei ce a! 7ti!t . IBa0 0in@it Cic3nd c( .Ba! 3ncredin@at c( n! )e 0ai pa7te deoca0dat( pri0e9dia* a! c(C!t .c din toate p(r@i)e Chicera M!ierii.e . LeBa pierit o Are0e pi!it!) c3nd )eBa0 .t3nc( pe care ne 4(.!rpriC(* c3nd din A(Cd!h . P(rea c( o 0ie de r(C/oinici . A/ia c3nd a! dat ochii c! noi 7i .(pat( 3n . Tractate)e c! ro0anii )e Aenea! )a .Ba! conAin.Ba! ad(po.e aBi .(ri)e pre@ioa. SBa a!Cit apoi .3nte0. iar e! 0Ba0 pre4(tit pentr! tractate.(B7i p(.pai0a 7i 0oartea.t3nc( 3n a)ta* a0p)i5ic3nd!B".( . N! 0Ba0 0!)@!0it c! at3ta 7i a0 a0enin@at c( Ao0 3ncepe atac!) 7i n! Ao0 cr!@a pe ni0eni.p!. c( p(.!pra c3te o p!n4( de denari 5iec(r!i o7tean* dac( )e 4aB ran@(0 c! o. andi@ii noroco7i* care a! .( p!nea! condi@ii: ne Aor da tot ce a! 9e5!it* Aor .Ba Pornit c! A!iet de cer!ri . IBa0 a0enin@at c! ni0icirea 3n chin!ri.)o/oCi 7i a)@i prin7i* pe dea.3nte0 o7teni daci 7i ro0ani din tr!pe)e a!-i)iare 3n. 7i .ea0 noi.!/ .tr!n4(* !nde "" 3nt30pina! cei doi /(tr3ni c! t(ria 7i ne0i)a n(.)!pt( 5ioro. IBa0 3nde0nat pe o!r!) ce) A)/ 7i pe Sapran Marco0an!) .

r(.c!)a@i 7i dintre .c)aAii 5!4i@i din /(i)e de a!r. MBa0 3nAoit* conAin. c( 5(r( cei pro0i7i Aor r(03ne de.t!i de p!@ini. De .!. Aedea0 tot!) ca 3n pa)0( 7i n!0(ra.e0 7apte tr!p!ri .triAite de pietre* )a care .e ad(!4a! cei 5!4i@i 7i cei )ini7ti@i pentr! totdea!na de 0ine 7i de ortacii 0ei. Chiar dac( de to@i a! 5o.t 0ai 0!)t de treiCeci* )a o .ocotea)( .!0ar( ar 0ai 5i r(0a. ce) 0!)t Cece. Yinea0 neap(rat .(Bi prind Aii pe cei doi 7e5i de t3)hari* ca .( .53r7ea.c( .!/ roat( ori 3n .p;nC!r(toare. Pentr! a.ta a7 5i 5o.t 3n .tare .( 0( da! 7i o.tatec* 30pre!n( c! Ceran 7i c! L!p!) ce) <chiop* conAin. c( tot Aa .( n(.coce.c ceAa ca .( p!n 03na pe ei. Era0 hot(r3t .( )e co0!nic 3nAoia)a 0ea c3nd /(tr3n!) A)e-i. 30i .!4er( o ca)e de tot )e.nicioa.(* 5(r( t(r(4(n(ri 7i pri0e9dii: .(Bi 3n4rop(0 de Aii* ori 0(car .(Bi a0enin@(0 c! acea.ta. DoAada c( neBa! creC!t a 5o.t .tri4(t!) )or de 4roaC(. De 9o. prin.e a .e a!Ci )ar0a !nei 3nc(ier(ri. A0 /(n!it c( !nii accept( 3n@e)e4erea* a)@ii n!. Se )(.( iar(7i )ini7tea* d!p( care r(C/i ace)a7i 4)a. de 0ai 3nainte* 3n.( A(dit .chi0/at: 6S3nt o!r!) ce) A)/* Ae.tita c(petenie a IaCi4i)or r(t(citori. Cine e.te c(petenia 3n c!A3nt!) c(reia ar tre/!i .( 0( 3ncredH8 6Tara/o.te)e VieC!re* c(petenie a daci)or .ar4eti* de a) c(r!i n!0e Aei 5i a!Cit.8 :(C/i !n 0!r0!r de .!rpriC(. 6Te 7ti!* A3n(tor!)e* 7i cred 3n c!A3nt!) t(!. Niciodat( n! )Bai c()cat. >!r( pe ?a)0o-i.* 0are)e Ce! a) nea0!ri)or dace* pe cer 7i pe p(03nt* c( ne Aei cr!@a Aia@aI8 A0 .tat 3n c!0p(n(. L!p!) ce) <chiop 0( priAea r(!* c! .!5)et!) )a 4!r( de tea0( c( 0( Aoi 3nAoi 7i 3) Aoi cr!@a pe 0are)e .(! d!70an. 6At3t pot .( 9!r* o!r A)/* c( A( Ao0 cr!@a Aia@a 7i ni0ic 0ai 0!)t. 3@i dai 7i t! .ea0a c( e 0ai 0!)t dec3t .( 0ori 3n4ropat de Ai!.8 L!p!) ce) <chiop n! aAea de !nde .(B0i c!noa.c( 43nd!). Uneori e 0ai /ine .( 0ori dec3t .( tr(ie7ti. 6Ai 3ncredere 3n /(tr3n!) VieC!reI8 iBa0 Ci.* apoi )eBa0 por!ncit .( !rce !n!) c3te !n!) poteca .(pat( in .t3nc(* )a di.tan@( de cinci)o"" *c pa7i. La cap(t!) ei 0Ba0

3n5(@i7at 7i e! c3t a0 p!t!t de repede* CeC"@earn; ca n! c!0Aa Ceran .( )e 5ac( de petrecanie* iar e! .( r(03n c! BO* a !n!i 4re! 9!r(03nt. Aici* Ceran 7i .)!9itor!) ce) 0!t de9a 3i 3nB G * Ber( /ine 3n c!r0eie pe trei dintre t3)hari* !n a) patr!)ea* care 3nB G8a.e .( 5!4(* C(cea c! tr!p!) de.c(p(@3nat de o c!0p)it( )oAit!r( de . ap)icat( de credincio.!) )!i ?e/a)* o0 3n.e0nat de .oart(* pentr! care Arcia Candida era 0ai 0!)t dec3t o .or(. De to@i ie7ea! )a n!0(r(toare !n.preCece. IBa0 3ntre/at pe r3nd de ce nea0 .3nt* ce hra0 poart( - c!0 a! ap!cat pe dr!0!) 5(r(de)e4i)or. \ N!0(ra.e0 7i rec!no.c!.e0 doi 0arco0ani dintrB!n tri/ de )a iCAoare)e Dana.tr!)!i* tri/ a0e.tecat c! iaCi4ii r(t(citori* doi .c)aAi 5!4i@i 0ai de0!)t din 0ine)e de )a Monte :o..ia* pe cap!) c(rora .e p!.e.e pre@ 0are 3ntr!c3t o0or3.er( 7i 9e5!iB .er( pe 7e5!) co)e4i!)!i a!rari)or* c! toat( 5a0i)ia ace.t!iaE !n!) era da)B 0at 3n.t(rit* proprietar!) 0ai 0!)tor p!@!ri 7i 4ropi a!ri5ere din partea de 0i9)oc a Cri..iei* o0!) care p!.e.e )a ca)e 9e5!irea caraAanei pentr! aB7i 3n.!7i !ne)te de /(ie7it* a)t!)* .c)aA he)Aet 5!4it ca !ci4a7 de )a o Ai)a r!.tica din 9!r!) Ap!)!0!)!i* de 0ai 0!)t( Are0e !r0(rit de oa0enii )e4i!nii a $IIIBa Ge0ina ca 5ioro. ho@ de dr!0!riE cinci doar era! iaCi4i* t3)hari de 0e.erie* care 37i rec!no.c!r(* i0ediat ce 0( A(C!r(* 7i Aina atac!)!i a.!pra noa.tr( )a Li0e.!) nordic* atac p!. )a ca)e de TiB /eri!. Ma-i0!. Pri.c!.* co0andant!) de )a Poro)i..!0 7i d!70an!) de 0oarte a) daci)or )i/eri. N! rec!no7tea0 3n.( 4)a.!) iaCi4!)!i ce r(.p!nB dea )a n!0e)e de o!r!) A)/* c! care d!.e.e0 tratatiAe)e* 7i a0 /(n!it c( 5!.e.e0 tra. pe .5oar(* 3n )oc!) ace.t!ia preCent3nd!B.e c(petenie !n .5ri9it care* de tea0(* tre0!ra din toate 0(d!)are)e. CineAa 3) /ro/odi.e c( 3n acea.t( ca)itate Aa .( c37ti4e 0ai c!r3nd iertarea ro0ani)or* c!no.c!te 5iind .erAicii)e pe care )e 5(cea! oa0enii de teapa c(peteniei de )otri. 3ntre ti0p* che0a@i de noi* !rcar( )a pin!) .in4!ratic

?e/a)* ricen!.* A)e-i. 7i Ariort* 4re7ea)( pentr! care Cadarnic ne c(ia0. Ur0at de Ariort* care a5)a.e de )a cei prin7i c( o!r!) A)/ era toc0ai o0!) ceBi pricin!i.e r(!) 7i 3i r(pi.e neAa.ta* a0 co/or3t c! preca!@ie poteca de .t3nc( <i a0 cercetat a7aBCi.a .t3n( cot)on c! cot)on. T3)har!) .e 5(c!.e neA(C!t pro/a/i) c( chiar pe poteca pe care o 0ai 7ter.e.er( 3n toi!) atac!)!i 7i aHii. Ace7tia* 3n.(* n! 5!.e.er( 3n.o@i@i de noroc* 5iindc( din )oc 3n )oc C(cea! 5(r( .!5)are c!* de ac!0* /inec!no.c!t!) .e0n a) r(C/!n(rii pe 5r!nte: .(4eata 3n cinci co)@!ri. Era0 deBa drept!) r(A(7it. J)(c(ii 0ei .e 9!ca! deBa ABa@i a.c!n.e)ea c! 0ine* ar(t3nd!B.e* e drept* c3nd n! 0( a7tepta0 7i c3nd era nece.ar .pri9in!) )or ca 7i ace)a a) ?ei)or. Dac( 0iBa0 reAenit din .!rpriC(* prin.e.e0 .( 0ai n!tre.c o .peran@(. Poate c( drept!) de.tin hot(r3.e 3n )oc!) no.tr! 7i o!r!) ce) A)/ 37i pri0i.e 7i e) 0eritata 0oarte. De aceea neBa0 contin!at !r0(rirea p3n( c3nd a0 a9!n. ia )oc!) 9a5!)!i. 3ntrBadeA(r* iaCi4!) n! .e /!c!ra.e prea 0!)t de Aic)enia )!i. LBa0 4(.it )e4at de tr!nchi!) !n!i copac* c! !rechi)e t(iate 7i /(4ate 3n 4!r( .!/ 5or0( de c()!7. Dea.!pra cap!)!i era .cri9e)it !n .er` care ne 3n7tiin@a c( 3i )(.a.er( Aia@a pentr! a .e r(C/!na 7i a)@ii* 3ndrept(@i@i dec3t ei. DeBar 5i 7ti!t c( iaCi4!) era !n!) dintre cei ce a!F )!at Aia@a !nchi!)!i Daci.I Era 0ai /ine a7a. Ne5ericit!) ie7i.e de .!tS paA(Ca 9!r(03nt!)!i 0e!* c()c3nd!B7i c!A3nt!)* 7i* iat(* 0ai era 3n Aia@G ca .( dea .ea0a pentr! r(!) 5(c!t .(r0an!)!i Ariort. Intre ti0p a! .o.it 7i cei)a)@i. >!decata o!r!)!i A)/ .Ba 5(c!t* d!p( datin(* )a )oc!) 5aptei. Soarta ce)or)a)@i era c!no.c!t(. Unii* !r0(ri@i pentr! 5(r(de)e4i)e )or 5!.e.er( de 0!)t conda0na@i )a 0oartea prin r(.ti4nire* dat( t3)hari)or 79 .c)aAi)or r(CAr(ti@iE a)@ii* 0ai p!@in 30poA(ra@i de p(cate* aAea! .( i.p(7ea.c( 3n 3nt!neric!) Ae7nic a) ocne)or de .are .a! )a 4a)ere* pe Aa.e)e de tran.port care !rca! 7i co/ora! Mari.!). C(peteniei 0arco0ane i .Ba )(.at*

d!p( 3n@e)e4ere* Aia@a 7i )i/ertatea* 3n.( i .Ba! .co. ochii care a! po55it 7i i .Ba t(iat 03na c! care a 3n5(pt!it 0!)te)e ne)e4i!iri. :(ni)e i )eBa0 o/)o9it 3n.!0i* ca .( n! .e o/)intea.c( 7i* deci* .( n! 30i ca)c 9!B r!in@a. o!r!) ce) A)/ a .tat 0ai 0!)te cea.!ri 3n 5a@a 9!dec(@ii* d3nB d!Bne a 3n@e)e4e c! 3nd(r(tnicie 7i tr!5a7( t(rie de c!4et c( Aor/i0 c! copacii 7i n! c! e). Soarta 0arco0an!)!i )Ba 3n0!iat deBa /ine)ea 7i iBa de.c)e7tat )i0/a. A.t5e) a0 a5)at c( Dri)4i.a* .oa@a ne5ericit!)!i Ariort* d!p( ce a .!praAie@!it /at9oc!rii 3n cort!) iaCi4i)or* n!0ai prin 0i)a Cei)or* 7i ad!.e.e pe )!0e pr!nc!) tat()!i )e4i!it* a 5o.t A3nd!t( ca .c)aA(* 30pre!n( c! copi)!) ei* !n!i 0e7ter t(/(car din Ap!)!0. 6O* ?ei* !r)a 3ntr!na Ariort* ca !n!) ce 7iBa pierd!t 0in@i)e* ?ei /)e.te0a@i* ea era at3t de aproapeI8 D!p( ce IaCi4!) a de.t(in!it toate 5(r(de)e4i)e .a)e* ad!B c3nd 0(rt!rii de.pre c3rd(7ia c! !ne)e c(petenii de oa.te 7i 5!nc@ionari cor!p@i ai I0peri!)!i* de care 0(rt!rie 3n 3ntreprinderea 0ea pe )3n4( )e4a t!7!) i0peria) aAea0 0are tre/!in@(* )Ba0 )(.at 3n 4ri9a )!i Ariort* care* .!/ 9!r(03nt* 30i 5(4(d!i.e c(* de7i n! 0erit(* 3i Aa )(.a Aia@a. 6O Aia@( ca o c!0p)it( poAar( p3n( )a cap(tI8 0ai ad(!4( e) c! o !r( ce 0Ba 3n5iorat. E-i.ta o )e4e nea/ro4at( de pio.!) 30p(rat Antonin!.* prin care ce) n(p(.t!it de !n t3)har .co. 3n a5ara )e4ii pri0e7te drept de Aia@( 7i 0oarte a.!pra )!i dac( .in4!r 3) prinde* 3) doAede7te c! doi 0artori* 7i p)(te7te cohorte)or a!-i)iare 3n.(rcinate c! ordinea 7i paCa !n pre@ de r(.c!0p(rare ca pentr! oricare .c)aA. At!nci 0Ba0 conAin. c3t de c!0p)it( poate .( 5ie !ra ce coc)e7te ani )a r3nd prec!0 Aenin!) 3n 4!7( de Aiper(. 3n.!0i* de7i A(C!.e0 4roC(Aii de nede.cri. )a r(C/oi!) no.tr! c! :o0a* 0Ba0 .c3r/it 7i 0Ba0 c!tre0!rat. Mai 3nt3i iBa t(iat dreapta* aco)o* 3n ca.a de !nde 5!r!) 3i r(pi.e 3n noaptea .acr( a n!n@ii neAa.ta* 7i iBa introd!.Bo 3ntrB!n Aa. c! r(7in( c)ocotit(* ca .( .e !.!ce 7i .( .e Aindece ca !n ciot !r3t

)a AedereE 3n cea)a)t( 3nc(pere noi ne .or/ea0 !)cica de 0ied c3nd iBa reteCatBo )a /!t!c 7i pe .t3n4aE .pre .ear( a !r0at ochi!) dreptE ce)()a)t )Ba pierd!t odat( c! )ic(r!) pri0e)or .te)e pe care IaCi4!) n! aAea .( )e 0ai Aad( Areodat(. Era0 .c3r/it pe.te 0(.!r( 3n cea dint3i 5iin@( a 0ea* de o0 ciAi)iCat 7i o/i7n!it c! a)t5e) de atroei.aBCi.e 0ora)e care* p!.e 3ntrBo dreapt( /a)an@(* n! ar 5i c3nt(rit t IFF c)iii ace)or oa0eni 0ai p!@in. C3nd* di0inea@a* a0 pornit pe Dr!0!) "# r!)!i c(tre A0pe)!0 7i Ap!)!0* iaCi4!) era @int!it )a o/)3nc!) 7eii )!i i/iort c! !n )an@ 4ro. /(t!t 3n nit!ri pe 4r!0aC 7i t3r3t ca o ar(tare a ar@ar!)!i. iet!)* ne cer7ea 0oartea din care p3n( at!ncea 37i 5(c!.e toB ar(7( de petrecere 7i Aia@(. AAea0 ini0a a0ar( 7i din pricina ce)or peB trec!te* dar 7i 5iindc( .e a/(t!.er( a.!pra 0ea pre.i0@iri t!)/!ri. Pentr! pri0a dat( 3n noaptea aceea 0( Ai.a.e0 aca.(* )a c(p(t3i!) /!nic!)!i Todor* care r(po.a.e 3ntr! Do0n!) D!0neCe!) Cre7tini)or. A0intiri)e din Aia@a 3n care 0( a5)a0 ad(.ta! ca o .p!0( .tr(AeCie )a 0ar4ine de .!5)et. Mai apoi* 3n co70ar!) 0e!* trec!.e0 0ere! p!ntea dintrBo Aia@( 3n a)ta 7i chiar aneAoio.!) dr!0 prin Pe7tera ?ei)or.

Capito)!) patr! ÂT:)NUL TOADE: E:IAN* PO:ECLIT <E:PELE :O<* OJTA CA )a cap(t!) !n!i aneAoio. !rc!7. Urc!7!) era n!0ai e5ort!) de a .e .0!)4e din 0re9e)e !nei i.tori.iri pe care n! o dep(na* ci o tr(ia c! 3ntrea4a )!i 5iin@(* 7i pe care a.c!)t(torii o receptar( din !n4hi!ri 7i c! 0otiAa@ii di5erite. Teo5ana* de7i /(ie@oa.( din 5ire* .e ar(ta.e 0ai p!@in intere.at( de acea pa)pitant( 7i .3n4eroa.( ciocnire dintre do!( 4r!p!ri de 5or@(

c( c3t de c3tE o 0ai 5r(03nta dac( pe Apa Mari.e cine 7tie c3t. !n(oar(* chiar )a 7coa)( .( c()(torea.c!r0at( de c!rioCit(@i aparte dec3t a)e co)e4i)or .( )e o/)ea.er( c! tot!) 5!ra@i de 3nt30p)(ri)e prin care .e0en!) .(Bi hot(ra. N! era de 0irare.irea t3)hari)or d!p( )e4i)e ne.c!.te )i0e.7i 5e)!) 3n care .!rprinC3nd!B" de 0!)te ori 7i pe pro5e.( 3) ro/ea.(!* /a chiar .e a)e p(03nt!)!i n! o 0i7ca. M!)te a)te )!cr!ri de c3r0!ire 7i or4aniCare era! nec)are pentr! ea: de ce* .c( 5(r( nici o 9!decat( Aia@a 7i 0oartea* iar( e)* Toader erian* care c!no.ea0( )a Are0!ri de c!0p(n(* c3nd I0peri!) era a0enin@at 3n ProAincii)e D!n(rene de c(tre nea0!ri)e .!)!i p3n( )a 4rani@e)e nat!ra)e dintre ape)e Ti. In .0in* .ar( n! 3nt30p)(ri)e dra0atice prin care trecea! eroii* c3t 0otiAe)e care a! 5aAoriCat deCordinea dintrBo @ar( ce .)!9/e de 5(c!tE apoi* ce 5e) de )e4i era! ace)ea care 3n4(d!ia! o0!)!i . Dac( !r0a7!) )!i Hadrian era !n 30p(rat pio.cri.e )(.to/ocii 7i Dacii Mari ar 5i repreCentat o 5or@( de te0!t aici* )a 5r!ntarii)e de 0iaC(noapte 7i de r(..03rc!ri ac!0.pre nenoroc!) ei* !nora )i .port 7i c!0 .(* neaA3nd nici 7co)i de !r0at* nici .iei* Dana.c(* pri0e9d!ind!B7i Aia@a* pe dr!0!ri ne.e n!0ea Dacie Je)i.( .tr!)!i 7i a)e PWret!)!i de nord.e p(rea! ni7te 0a.i4!re* c3nd )a 5e) de /ine p!tea! 7edea 5r!0!7e) aca.a.!)!i naAi4a! c! adeA(rat Aa.cate o/r(Cnicii.chi0/* cei doi /(ie@i* o4dan 7i Co. Ac!0* ei /ine* o intere.: carpii* co.eB de tran.c( pe .e e-p)ic( 5apt!) c( aceea7i ap( e n!0ai 0eandre pr!nd!ri 7i .e or4aniCa! cete)e de t3)hari. Nici 0(car pedep.e 3napoieCe )a Aetre)e )or* 0ai c! .(i* .di5erit(.(rit a)e I0peri!)!i* /a chiar 7i 30pin4erea )i0e.or c! 3ntre/(ri nea7teptate care* .e 7i o )!0e 0ai dreapt( 7i 0ai /!n(* de ce nBa c(tat .pre Pi)d(* 5ete)e tre/!ia! .* Cicea ea* de ce n! 3n4(d!ia daci)or pri/e4i@i .e ar(ta o 5iin@( .ar0atice 7i 4er0aniceH Unirea daci)or 7i co)oni)or din Dacia :o0an( c! 5ra@ii )or de pe.

De 0irare c3t de repede trec(toare . Era cea.Bar .c!t!r( apoi c! /(t(i !7oare 3n pod!) pa)0ei .c(.cr!0!) din pipa de )!t 7i i0ediat )e 30pr(7tie te0eri)e* pre4(tind!B.( A( 5ac Aoia* 3ncep! /(tr3n!)* 9!decind c3t de c3t )!cr!ri)e 7i c! 43ndirea 0ea de at!nci* dar 7i c! cea de a.c!. Pe ei 3i 0ai intere.e a.e0enea 3ntre/(ri* tot!) p(r3nd!BiB.trec!.tit!) Dr!0 a) A!r!)!i.er( ortacii )!i VieC!re ca 7i ce)e pe care aAea! . La r3nd!) ei 37i 4(.tori.it de o a do!a 0e0orie* o a)t( )!0e 0ai /!n( ca aceea nici c( 0ai c!no.e .c!nCi7!ri)e ho@i)or 7i c3te a)te)e de ace.e.!) t3rCi! a) nop@ii* 5iindc( .e p3n( ac!0* c(!t3nd 7i r(4aC!) .e AinoAa@ii* con.t 5e).t(Ci.p!nde. O .ta n! p!tea 5i AinoAat( dec3t Teo5ana care* orice .pre7te aer!) 7i c!0 cade ro!a* c(reia /(tr3n!) 3i Cicea Hrana ?ei)or. (ie@ii prin.p!n.a! caii* ar0e)e* tactici)e 7i .e 3n4ri9ora c! /(n!ia)a c( i.e.ea.i0@ea c!0 . La toate deodat( Toader erian n! p!tea r(.( i.e .e drept 7i nor0a) din 0o0ent ce* p(r(.irea ar p!tea .p!ne* n!Bi dec3t o 5at( 7i p!ne 3ntre/(ri de toat( 0irarea. O Are0e t(c!.(B7i aprind( pipa 7i .(B i 0!)@!0ea. )(0!ritor* 5iindc( at!nci* 3n cea)a)t( Aia@(* 3n care a9!n.( poAe.!)!i* a7a c!0 ai r(.!ci o anten( 3n c(!tarea !nor )!n4i0i de !nd(* .tea p3n( )a cap(t.trate4ii)e de )!pt(* a.e 3ncheie aici* deci nici )a 9!0(tatea dr!0!)!i ei 0(car* iar de a.(B7i r3nd!ia.( )e 0ai tr(ia.tre .tori. Ce) c! porec)( de 0irare 37i 03n43ie ne4!) 0i7c(tor de pe A3r5!) na. M!)te nici n! aAea! r(. a* 0ai 0!)t* )e4a 5ire)e 3n a7a 5e) 3nc3t .c( pe to@i trei.c( 3n c()(toria )or c(tre A0pe)!0 7i Ap!)!0* pe Ae.( .e ar(ta noaptea aceea* care* 0ai 7tiiH poate c( nici n! a9!n4ea c3t . D A7 p!tea .e a.er( a .e 3nt30p)(tor* nici n! 37i p!.e.i.c( c3t de c3t 43nd!ri)e.( A( 5ie de 0irare dac( A( Cic c( !ne)e dintre 5apte)e 7i p!rt(ri)e noa. T(c! 0ai 0!)t dec3t o 5(c!.( 5ie d!.ider3nd!Bi pe /(ie@i ni7te !7!ratici preoc!pa@i n!0ai de capcane* !r0(riri 7i /(t(i.

r( de )eac.c( r(.(* era! iaCi4i 7i 0arco0ani* .pea* prec!0 0ia.03rc!ri* Aenin!) !nor d!70(B tIB' 5.a.oareBap!ne* era! a)c(t!ite din tot 5e)!) de oa0eni* o .c(pa@i din /(i)e de a!r* de ara0( 7i de .( i.e* .(ritean* t!)/!r3nd n! de p!@ine ori 7i ai @i)e din. Cete)e care 37i 5(c!.53nt* ci 7i !n iaCi4* deci d!70an!)Fde 0oarte a) nea0!)!i 0e! 3nc( din ace)e /eCne de Are0i c3nd .oarta ni "Ba a7eCat ecin Aic)ean* hr(p(re@ 7i necredincio.p)at( pentr! 5apt(* /a 3nc( 0i .* 5(r( ni0ic o0ene.pre .c!r.c 7i . 3nB noi <i ei do. nordic 7i r(.de ac!0* de0ne de )a!d(* pe at!ncea era! nepotriAite 7i 9!decate c! a.c)aAii 3n5o0eta@i 7i /ici!i@i de )a 0ari)e cariere .0e)e 3n .c ca !n t3)har 0ai cr!d dec3t o 5iar( .Bar 5i c!Aenit .( 0( 30potriAe.c( din di5erite pricini pe )a a)te 5r!ntarii de )!0e.pri0e.( pri0ea.tit 3ntre nea0!ri)e )!0ii.a! Ger0ania* a7a c!0 cei de pe )a noi aAea! . 3n toate.Ba p(r!t p!@in* 43ndind c( era n! n!0ai !n t3)har 5ioro.are* conda0na@ii )a 4a)ere .Ba p(r!t 5ire.t(p3ni 5iindc( n! )e 0ai p!t!.!r( a r(!)!i care .tr!oCitate Aecin( c! a 5iare)or .()/atice* )a care .e Aad: . A7 0in@i a5ir03nd c( tot r(!) Aenea n!0ai de )a nea0!) i#r )a ace) ti0p de r(.er( 3nd!ra )(co0ia 7i cr!Ci0ea* )3n4( ocna7ii .e0* 0ai c! B 9e .cE at!nci* 3n. Cei 0ai 0!)@i* 3n.er( din o0or 7i 9a5 5e) de Aia@( )a ace) )i0e.a! )a necontenita 3nA3rtire a ro@i)or de )a 0ori* 53nt3ni 7i 30/)(cie* .i c(r(0id(rii a)e Le4i!nii $III Ge0ina 7i $IV Macedonica* )a )!cr(ri)e de dr!0!ri* ca.pri9in!) pe care ace7ti 0ercenari )Ba! dat ro0ani)or ca .pania* Ga)ia* ritania* itinia* Ar0enia .cr!ce.( 3nB '" !ncheCe deBa p!r!ri nea0!) 0e! ce) Ae. N! !ita.e reA(r.c)aAi 5!4i@i de )a .p(7ea.e 7i* pe )a noi* 37i 5(c!.t in5ern p(03nte. !n(oar(* r(C/!narea )!i Ariort* 9!decat( c! 0intea 7i e-perien@a 0ea de ac!0* 30i pare* ca 7i Ao!(* o 0on.tre* aped!cte 7i 5ort!ri* 5e)!ri@i a)@i conda0na@i ad!7i 3n ace.c* care pentr! ei era I0peri!) :o0an* din I!deea* Siria* Hi.e ad!na.(* 0i .

tice 7i pichete de )i0e.p!iat( cre7te 7i . Ma-i0!.c!t(. )!i Traian!. NerAa* )a :ani.e 03ndri.( 30pin4( 7i 4r!p!ri de carpoB daci ori co.tiite .!7i cap!) tat()!i .(Bi 3nt30pini 7i .e pe 3n.* .!ri* Ai)e r!. )a :o0a* a)in3nd ca !n /a).( !ite 7i 9!ra.* 5i!) dec!rion!)!i ce .()/atici 7i 0ai cr!Ci dec3t 5ra@ii )or )oc!itori 3ntre Dana.a! pe )a Aad!ri an!0e )(.( 5ie c!no.(!* i. 30potriAa )or a@3@a 3nAer7!nat!) d!70an a) daci)or )i/eri* printre care 3i 7tia 7i pe credincio7ii )!i Dece/a)* co0andant!) ca.!ri* Aic!. 30potriAa ace.t5e) neiertat!) p(cat a) re4icid!)!i.p(7ind a.pecia) dintre .a! dinco)o de Carpa@ii Nordici.( . care 3i ad!cea 3ntrBo .)a/e .prec!0 Aie. U)pi!.tora era! porni@i )e4at!) i0peria)* proc!ratorii 7i co0andan@ii de )e4i!ni* co)onii cei )aco0i care Aedea! c!0 pop!)a@ia de. Ace)e /)e.c3r/it de 5apta dec!rion!)!i Ti/eri!.!/ ocrotirea )e4i!ni)or.B tr!)!i de )a Poro)i.!0* Ti/eri!.tatornici 7i )aco0i* nedeprin7i c! 0!nca 7i )e4i)e* 3n .ate 5(r( paC( de c(tre co0andan@ii cor!p@i* 0o0i@i c! a!r 7i c! /!n!ri proAenite din 9a5.citic(* 3nc3t n! 0ai 7tiai !nde .a! 4re! acce.te0ate cete n! d!cea! )ip. NerAa Traian* 30p(* rat 3n@e)ept 7i drept* de7i .e0in@ia cea 0ai rea* a tri/!ri)or 0etana7e* adic( r(t(citoare* c! 0!)t 0ai .e .t!pi)or do)dora de 0iere.e 3nt(re7te 0ere!.e A3)A( 3n I0peB ri! 7i 0ai a)e.e poat( a7eCa prin )oc!ri p!.tor!0* Qap!) 0are)!i re4e Dece/a).e0in@ii 5(r( c(p(t3i* a5)ate 0ere! 3n c(!tare de prad(* roind 3n 9!r!) Daciei Je)i.tr! 7i Thanaio.( n! ierte cr!nta r(C/!nare ce c(C!.( opre7ti pr(p(d!)* trec3nd 4rani@e)e prin p!ncte)e ce)e 0ai .i/i)e* dar a)(t!ri de 5ra@ii )or* 7i* oric!0* .to/oci care pro5ita! de deCordine ca .* c3nd 3n partea panonic(* c3nd 3n cea .pii 7i tr3ntorii 3n 9!r!) .c!..eta@i de Ceia. Se 3nt30p)a ca 3n ca)ea )or . E) n! p!tea .a0 .!5)ete)e daci)or 3n.( de pa@3B nachi* po)eaci* Ao)4ari* Aene@i ori . :(C/!narea aceea 5(c!.ca dreptate* 7i 0erit( . 37i 5(cea! de cap )oAind 5(r( 0i)( pa4!. Ma-i0!.oa0eni ne.e c! r!7inea de aBi 5i d!. Pri.ar0a@i* de a)te 5e)!rite .

3n4erat( cap!) re4e)!i dac* pe care 3n .tr(/(t!t c! picior!) de )a Atena )a :o0a.( c!noa. Trec!. C3nd iBa! dat de !r0(* )Ba! r(pit chiar din 0i9)oc!) 5a0i)iei 7i )Ba! 5(c!t .tatornicia Are0!ri)or* c!0 .( r(03n( co0andant pe.a 3) ad0ira.e re3ntoarc( 3n Dacia pentr! a 30p)ini )a r3nd!) .(! r(C/!narea.* a cer!t .* 5i!)* o7tean 7i e) 3n Le4i!nea de caAa)erie a co0andant!)!i L!.e0in@ie dacic( 3n c!)t!) 0are)!i re4e 7i 3n n(de9dea re3nAierii Daciei Mari.er( anii* ac!7i* ac!7i !r0a .e 7i pre@!i.trai.t( 3n.er( ridic(ri 3n ran4 7i . .Ba 5o.oareBap!ne*Gapoi caraAane)e ne4!@(tori)or ce . Pri. 7i Daci.e 3ndrepta! pe dr!0!ri de !.ti@i 3n 0e7teri o)ari* Orti.er( . din 0!n@ii de )a 0iaC(noapte 7i de )a .to4o)it 7i e) de pe trepte)e Ge0onei. De7i i .er( 3ntrBat3ta 3nc3t 37i 3n94he/a.()a7!ri prin p(d!ri ne!0/)ate* prin A(i de 0!n@i necercetate* prin r3pe 7i pe7teri care apar@in!.inea .e ca pe !n ero! a) epopee)or Aechi* 3) r(. Ma-i0!. Ti/eri!.e 3nc(p(@3na .c(p(@3nat chiar c! . Ce 3i atr(4ea 3ndeo.( .c( chin!ri)e c!0p)ite a 0ai 0!)tor 5e)!ri de a 0!ri.chi0/are de 30p(ra@i* .a/ia ce reteCa. Doi ani 7i 0ai /ine iBa! c(!tat !r0e)e prin i0peri!* traAe.er( p3n( at!nci n!0ai 5iare)or .i!. De )a !n ti0p cete)e de )otri pr(da)nici* pro5it3nd de ne. e!iet!.tr!* coc)ind Aenin!) r(C/!n(rii 7i pricin!ind r(! n! n!0ai Daciei* ci 7i I0peri!)!i.cop!) de aB" 5eri de r(C/!narea daci)or.!5)(tori a)e Tartar!)!i.e pe 5(pta7 ridic3nd!B" 3n 4rad 7i 0!t3nd!B" 3n Macedonia* toc0ai c! .()/atice 7i de !nde ie7ea! pe nea7teptate ca din ni7te r(.co.cat 7i de ape* n!0ite dr!0!ri a)e @(rii* c(tre ce)e .e .e 4r!0aC!) re4e)!i dac* iar cap!) c()(!)!i .e o5eri.e/i era a!r!) .c!.e o/r(Cnici.( p!n( 03na pe ace)e A)(.)!9/e onori5ice chiar )a :o0a* Ti/eri!.e 3nt30p)( )a orice .* nepo@ii 4e0eni ai Mare)!i :e4e.p)(ti.tare de re4i* tr(itori printre dacii )i/eri* care 3nc( 0ai @inea! 3ntrea4a . Ma-i0!. S!p)ici!) a d!rat c3t d!reaC( dr!0!) . Aici )Ba! de.t ro.( deAin( Aeteran* iar e) n! re!7i.te ce) 0ai nordic ca.

.e pr(da! 3ntre e)e* ce)e 0ai tari 9e5!ind!B)e 7i a)(t!r3nd!B.* 0!rind* )(.tr(/(t3nd Dacia* Panonia* Moe.e poat( . Sir!. E drept c( cete)e de )otri .ta era 3n 5irea nea0!ri)or r(t(citoare 7i pr(da)nice* care 0i7!na! 3n 9!r!) I0peri!)!i :o0ei prec!0 7o/o)anii 3n 9!r!) ha0/are)or c! 4r3!.p!)/eratBo noiE ade.ia .er( aido0a ci!perci)or d!p( p)oaie 7i din pricin( c( Hadrian!.3n4e 7i n!0ai rareori.a! I)iria* toate d!cea! )a Ora7!) L!0ii. In Aederea !nor )oAit!ri c! pri0e9die cete)e .a! Vindo/oca.e B \ )e Pe ceUe 0aU De aici 3nco)@i.e 5ac( neA(C!@i p3n( )a a)t 0o0ent prie)nic 7i )a a)t( tr!dnic( a4oni.( crede@i c( ace.c p)(n!ite)e tractate c! )e4at!) i0peria) Macrin!.e p3n( 3ntrBat3ta 3nc3t ataca! pichete de )i0e.* idee c! care aAea0 .* 4arniCoane)e p)ecate 3n 0i.( 3nt(re.ta era 0ar5( a)ea..a! chiar cana/e)e !nor co)onii 7i 0!nicipii* c!0 . 3nde)etnicirea acea. O/i7n!it* cete)e n! era! a)c(t!ite din 0ai 0!)t de do!(Ceci de t3)hari* ca .e 3n0!)@i.t3rpite p3n( )a !)ti0!) o0 cete)e de t3)hari din Dacia 7i de dinco)o de )i0e.c!.( . N! care c!0Aa . J)aAi!.Ba 7i 3nt30p)at )a A)/!rn!0 Maior* Potai. Acea.trec!ra 0ai !7or printre patr!)e)e de )i0e.a. ideea c!0 ar G tea 5i .i!ne .( .ea)(.e !nea!* .e 5r3ne)e 3n 03na . O/i7n!it* p!nea! 5oc a7eC(ri)or o0ene7ti iCo)ate* 3nc(rca! prin7ii 7i /!cate)e pe cai ori 3n care* 03na! din !r0( ciopoare)e de oi* cireCi)e de Aite 7i her4he)ii)e de cai* ca .(* do/3ndit( c! pre@ de .i0peria)e care* .a* Napoca 7i Micia* )!3nd n! n!0ai /!n!ri* ci 7i ro/i 7i roa/e pe care pri0ea! denari /!ni )a t3r4!ri)e de )a Eract!0* TWra.ea )oAea! 7i .e 3n 0intea )!i Orti.La 3nt30p)at 7i 3n caC!) ce)ei pe care a0 .* NoAiod!n!0 .t r(! a prin. Pi!.( /3nt!ie odat( c! do0nia 30p(rat!)!i Antonin!.e i0p!nea prin Aic)enie* i0e 7i 5or@(. 3n !)ti0a Are0e 3ndr(Cnea)a )or cre. 7i pe )3n4( pichete)e dr!0!ri* 5iecare ceat( aA3nd o c(petenie ce . .

e0(nat!) 7i c!)e.are* 3nc3@ porec)a pi!. Tre/!ie .( 0doape 0ere! :o0a cea ne.( .( p!n( cap(t ace.ate)e pe at!ncea era! a7eCate tare departe !ne)e de a)te)e* dr!0!ri)e* 3n a5ara ce)or i0peria)e* era! proa.ei .tr(0o7i)or* care n! )e era 3n4(d!it(* prin.o0n!) 7i Ae4hea* toate .e potriAea ca petec!) )a .pri9in!) Aecini)or dac( .p(i03ntare* c3nd pa4!.!)* n!nta 7i 3n0or03ntarea* . Yara Daciei era o @ar( de o7teni dintre aceia de care .!te de )!pt(tori* c!teC3nd .(B7i 0ai tra4( .!5)et!)* iar ea .eria7ii 7i t3r4oAe@ii i0p)ora! c! r!4i 7i 9ert5e a!torit(@i)e 7i Ceii .pecia) pe ce)e a)e Le4i!nii $III Ge0ina* care de )a o Are0e d!cea tot 4re!).!ri)e* Ai)e)e r!. Era! c! adeA(rat Ci)e 4re)e* de Ae4here 7i 3n.e 5(cea! c! ar0a a)(t!riE copiii .!5erin@e)or* 5e0ei)e prindea! 5!ior!) pe )ance 7i 30p)etea! 5ir!) pe 4hioa4(.* dar din .!ri)e* Aic!.e a .t( deCordine 7i 0ai c! .c( r(ii.tice* c()(torii porni@i )a dr!0* 0e.a! 3n pat!) .tra@iei din Dacia .e 3n5r!nte chiar 7i c! !nit(@i)e de e)it( a)e ar0atei i0peria)e.(t!)(.t!i r(!.(B7i 5ac( Aoia c! o 3ntre/are care de )a 3ncep!t 3i d(d!. Unde 0ai p!i c( ei* t3)harii* c!no.( te )oAea.te )i0e.e 5oi* a7tept3nd pri)e9 ca /(tr3n!) . Pro5it3nd de acea.c3nd c( cei prin7i Aor .ar0atice 7i 4er0anice* n!0(r3nd !neori .( 7ti@i c( .!n!ia 0ai p!@in ener4ic* 3nc)inat c(tre 5i)oCo5are 7i Ai.e 4he.53r7i a4(@a@i 3n copaci* @int!i@i 3n c!ie ori 3n0or03nta@i 3n ocne* .a! proAincia)e pornite pe 9a5 7i 30/o4(@ire* o/)i4ate .ac. Teo5ana prin.e deda )a p)(c!t!) n(raA a) t3)h(riei tri/!ri 3ntre4i de nea0!ri .e 9!ca! deprinC3nd 03n!irea ar0e)or* /(tr3nii 0!rea! o7teni 7i prea rar de 0oarte /!n(* 3n Aatra ca.te 7i rare* 3nc3t n! te p!teai /iC!i pe .e /(tea! ca t!r/a@ii* r(rind Ci de Ci r3nd!ri)e )e4i!ni)or cartir!ite 3n Dacia Traian(* 3n . .e te0ea! a!torit(@i)e i0peria)e .e 3nt30p)a . de a 0ai @ine c! pre@!) )ini7tii )or )ini7tea co)oni)or 7i ad0ini. Arat!)* . Ca nici odat( p3n( at!nci ar0e)e aA!r( pre@ 7i c(!tare.er( a .ea0( de re5!C!) daci)or de pe.

CredeB0(* 5at( dra4(* c( )a a.er( a ..t(CiH Nicidec!0.erA(* .t3)cit(* e drept* daF ceI parc( acei co)oni Aeni@i de pret!tindeni o Aor/ea! 0ai 5r!0o.ta* 5atoI A!Ci. At!nci . La 3ncep!t )eBa0 Aor/it )i0/a i0peria)i)or 0ai de Aoie* 0ai de neAoie.( @iBo p!n* dar 0Ba0 .i c3t!7i de p!@in* /a* di0potriA(* .5iit de tea0a ..( A( 5r(03nte.oco5) nepotriAit(.inchi.IH VeiF5i 43ndit* poate* c( )i0e.pricina /(ie@i)or .t3na )!i Gerne4!* ra.!) 5eti7canei pentr! )!cr!ri 0ai aparte* pe care /(ie@ii nici n! )e )!a! 3n .e 9ena.e . Iat(* 0ata)e Cici 0ere! c( )eBai Aor/it !nora 7i a)tora* c( !r0a . 4h3* 4h3* c!0 adic( 3n ce )i0/(HI Ce 3ntre/are 0ai e 7i a.@.( por@i tratatiAe c! 30p!ternicit!) :o0ei* c( aco)o* )a ..te 03n( .te . 3nA(@at d!0neata )i0/a ro0ani)or* )atina adic(* dac( i0ediat d!p( c(derea Daciei teBai pri/e4it 3n 0!n@ii de )a 0iaC(noapteH <erpe)e :o7 p(rea A(dit p!.c @ie.( iBo p!n(.* )eBai tic)!it ro0ani)or o poAe.c de !nde Aei 5i 5#.e .!p(rarea )!i Co. M( 43nde. Toader erian* c!cerit /ine de intere.( 5i Aor/it c! ei a)t( )i0/( dec3t )i0/a ce .c!rt( Are0e 0!)@i dintre ai no7tri prin.e opri 7i o 3nde0n( c! !n 6haiHI8* .Pre .. P(i* !ite* C(! c( n! 30i ad!c a0inte .0in 7i o4dan care* prin .e 0ai 7) a)int( de parc( )Bar 5i r!4at pe propri!) /!nic: — Mo7 Toader* 5ii /!n 7i r(.p!ndeB0i )a o 3ntre/are pe care de )a 3ncep!t a7 5i Ar!t . T!7i ..e ca0 3ntrece c! 4)!0a 7i p!ne )a prea 4rea 3ncercare r(/> darea )or.ea0(* o o/.e 5()o7i c! )i0/a* n!0e)e 7i o/icei!ri)e ro0ani)or. Jata n! .tea de5e) n! 0Ba0 43ndit p3n( ac!0a 7i 30i Aine ca0 pe.( n! o .!) era ca 7i 4rani@e)e de a.e0ne de ei 7ti!te* o aAertiCar( c( .ta ar p!tea .( @i )e )(0!re. 3ntrBo 0are 3nc!rc(t!r(.e Aor/ea 3n proAincia Dacia* )i0/a ro0ani)or* 0ai . La . 3n ce )i0/(I Chiar c( n! 0Ba0 43ndit c( 7i a.ec de 0ai 0!)te ori* 37i 0aneAr( ne4!)Banten(* 37i 0ai 5(c! de )!cr! c! pipa* c(!B t3nd 7i )e4(n3nd c!Ainte)e: — Adic(..

pre care n! 7tia0 ce p)(n!ie.ta* preAe.e e-p)ica* dar* ini0a 4rea c! care 0( . =nt3rCierea acea.)!9itor!) )!i ?e/a) .ie* n!H 7i era! Are0!ri c! pri0e9die* iar 3n 0ine* !n .e cine 7tie ce 3ndr(Cne@e p)an!ri.( poat( potcoAi caii de poAar(. din Ai.e0 d(r!it c! !n har ca ace.er( .e !n 5e) de ne)ini7te* de tea0(* 43ndind c( dar!) de a de a preAedea 3nt30p)(ri din Aiitor n! e n!0ai o p(rere. Mai era! 7i nea.(rit!) .t!) de ce@oa. Chiar 0( c!prin.( de Aia@(.o0n!).e de c! .c* de ce 0i .( @e.te 43nd!ri 7i c! 4ri9a dr!0!)!i pe care 3) aAea0 de 5(c!t 0Barir treCit a do!a Ci 3n ca.te 7i A3n(tor* 5ra@ii de dinco)o 37i p!.* r(4aC 3n care . 3n ca)e* 3ncotro 7i c! ce 43nd!ri .c!)a. 3ncoace* di0potriA(* /(n!ia0 aici i@e)e Arciei* pre4(tit( .e)e de )a ad!narea 5r!nta7i)or* c!0 c( Orti. 3n.i.pr!* 3ndoit c! 0iere 7i @in!t 3n r(coarea pri.e.e 3ndreapt(. La han!) de )a Vad!) Mo@iB r popo. Aici* )a 0!nte* de7i era pri0(Aar(* Are0!ia c! 5)!7t!ri ca 3n Ci)e)e /a/e)or.e eI85(@i<aU de. N! prea credea0 3n .e.chi0/e toate p)an!ri)e.e 5ere.er( n(de9dea.e0* Ai.aAea0 a)te 4ri9i* tr(ia0 )aco0 ca !n pr!nc* c! ochii )ar4i de. NecaC!) SFr)"F ( dac( tot 5!.( a tre/!it . A7a .t30p(ra@ii de 4e0eni* de.( o a03n 3nc( Are!n cea.e)e nep)(c!te care 30i t!)/!ra.oare)!i* 3n.tr! Ceran* c! ca)!) 3n . Mied!) a.tiri)e 0i .e c3t de c3t* a)!n4ind 43nd!ri)e cernite 7i )i0peCind o ini0( /(tr3n(* dar /!c!roa.p!0(* ad!c3nd Ae7ti ce aAea! .ta neBa 5o.( ne .!7i iBa tri0i.e* de t!)/!ri* a)c(t!ind!B.e 7i \ .i0p)! tara/o. do4ar!).i)i!) 0!B .ear( o 7ta5et( a )e4at!)!i i0peria) c(tre con.e0ne pe care n! prea )e 7tia0 deC)e4a.e 0ai a)e.t c! noroc* 5iindc( toc0ai )a cap(t!) ei pic( prieten!) no.c din dr!0 c3nd tot 30i ie.p!. A0 dat por!nc( de p)ecare odat( c! r(.e.pei* 0( 0ai 3ntre0a.chi7i c(tre )!cr(ri)e 7i petreceri)e )!0ii* aAea0 o 0i. C! ace.e)e Arednic!)!i A)e-i.

0!)43nd!B7i p(r!) )a intrarea 3n ter0e)e reCerAate 5r!nta7i)or proAinciei* de 9e5!ire 7i r(nire* trec3nd!Bi c! Aederea pe adeA(ra@ii AinoAa@i* care )!cra.p)(tea.ta n! era tot* c!0 i0ediat aAea0 ..( o0oare trei cai de c()(rie pentr! aB" 3n7tiin@a )a Poro)i.ta/i)i.c)aA(E 3n .tea@( .!7i* h()(d!ie.e Are0e)nic re7edin@a* pentr! a 5i 0ai aproape de eAeni0ente* 7i cer! .chi0/ ro0an!) 37i deC)e4a.e .e0 at!nci.e c! 5a@a )a p(03nt 7i .e 0!)t a7teptat!) pri)e9 a) r(C/!n(rii.( 0i . c37ti4a.toa.i.e* 3n Are0e ce 37i tr(4ea r(. Drept rec!no7tin@( c( 3i . Maior* p!rt(toare de Ae7ti 0ai 0!)t dec3t i0B rtante 7i .e* ar!nc3nd!B.er( poate chiar 3n c3rd(7ie c! !nii dintre ace7tia.ecrete.e p!.tarea 3n care 3) 4(.( 0( 3n4ri9oreCe* dar . C!0 pri0i 7tirea* c!0 .oare c( a0 .( iBo p)(te.c( din pricina /ete7!4!ri)or 5irii o0ene7ti.nicipa)iUGF din A)/!rn!.* potriAnic!) i0peri!)!i 3n.e.!0 pe Ti/eri!.c(p( c! Aia@(* tot din Aina 0ea* n! prididi . Pri.tra0( 7i cea 0ai i.!0a de o 0ie de denari* 30pre!n( c! 5iii )!i Orti. Pentr! Ti/eri!.e preCent( )a Ap!)!0* !nde proc!rator!) i0peria) 37i .* ne4!@(tor!) ce) ne0ernic* 0( ac!Ca.c ne. Parc( era 5(c!t* parc( ?eii 0( pedep.e iAi. Ma-i0!.i.c( 3n 0oneda r(!)!i.!5)area* Ceran trec! )a dep(narea 7tiri)or ce aAea! . Sp!0e4a0 de 5!rie 7i 0Ba0 9!rat c! 5a@a )a .e r(. iat( c( .( pa.c3r/ea.( 5ie .a)Aa.e0 Aia@a* pri0e9d!indBo pe a 0ea* EAri0!. it!.tin4heri@i a)!n4area ro0ani)or 7i re3nAierea Daciei Mari.e repede 3ncrederea .ta chiar c( n! 0Ba0 a7teptat.c ne0ernic!)!i* ad!c3nd!B" iar(7i* c! 03na 0ea* 3n .!ta7!)!i* o5erind 5(r( C43rcenie ce) 0ai Aechi Ain* cea 0ai 4!. A.er( ca 3ntotdea!na ine)e .c prin Dacia ca prin @ara ni0(n!i* 3nar0eaC( oa0eni* a@3@( .tea 5iind . Ma-i0!. A.c!.e de tot /aiere)e 4!rii. ricen!. E)en!. IaCi4!) otdec3ine* d!70an!) 0e! de 0oarte* dac( .p!.c!.( 0( 7i . c!0 c( Aic)ean!) A3n(tor VieC!re* pe cap!) c(r!ia .c)aAi 7i Aeterani* .tr3n4 cete* or4aniCeaC( ta/ere 7i pre4(te.( a5)!. La a. Pri.

<tia 7i poAe.e preci* pita.er( 7i dacii de pe.e poate de 3n4ri9orat.!r( pentr! a 3nchide partea de .e codea . .e 3ntind( 7i . Ma-i0!. Iat(B0( !r0(rit de d!70ani ce 0iBar 5i . Proc!rator!) c!no7tea ce 4hi0pe otr(Ait @ine co0andant!) de )a Poro)i.c!rtat Aia@a 5(r( 9!decat(* c! toate dr!0!ri)e c(tre Ap!)!0 3nchi.tr(/ate c! 0ai 0!)t( . Maior .( . a A(ii. 3n dr!0!) 0e! 0( )(. Ace7tia* c3teAa 0ii )a n!0(r* c! neAe.. Ca0 a7a .( . 30i 5(cea0 repro7!ri 7i era0 c3t .* 3nt3rCia. LBa0 5i p!t!t .e.e co/or3.c!)t(tori* care c3nd 0( 3nc!rca!* c3nd 0( .t!)e.er( .e 4r(/i .te )i0e.* ca p!nct de reCi.e pe dr!0!ri oco)ite 3n 5r!ntea !nor tr!pe de .( 0( 3n.o@ea.( c!prind( toat( proAincia nordBd!n(rean(.e de.cotea! de )a anan4hie.te)e* copiii* /(tr3nii 7i tot aA!t!) )or .!0 )a ini0( 7i toc0ai de aceea 3) pre5er( a)tora 0ai de.pre ta/(ra daci)or )i/eri.ti.er( 3nainte. .e preCenta! )!cr!ri)e c! ai no7tri 7i nici . de )i0/( de.e0 ne3n4(d!it de 0!)t 7i 3ntre ti0p eAeni0ente)e c(rora ar 5i tre/!it .e0 a/(t!t de prea 0!)te 3nt30p)(ri care n! prea aAea! )e4(t!r( c! 0i.!.tea 0ere! 3n prea90a Sa)dei* ac!0 n! .e0 toat( n(de9dea* 5(r( o 7tire de.toinici.( )e da! a)t c!r.e* 5(r( p!tin@a de a 0ai )!a )e4(t!ra c! Macrin!.i4!ran@(* era de p(rere Ceran* pe o Aa)e para)e)( c! cea oc!pat( de ta/ere)e Ar(90a7e* d3nd!B0( apoi drept .)!9itor!) han4i!)!i ?e/a).pre cei doi 4e0eni neB a. 3n ace)a7i ti0p* co0andant!) 0i)itar de )a A)/!rn!.a.t3rpi din r(d(cin( r(!) p3n( ce n! Aa .er( 7i 0iBa )!a.e0 7i e!. LBa0 3ntre/at ce 7tia o7tean!) tra.e 3nt(ri. J)(c(!) ace.i!nea ce 0iBo 3ncredin@a.tr3n. Sir!.(B0i 5ie 3ntrB a9!tor a7a c!0 3i 5!.n!0it 3n 5r!ntea !nor tr!pe re4!)ate* pro0i@3nd c( Aa .ta* c(r!ia 3i d(dea ini0a 4he.e.* 3n 3n@e)epci!nea c(r!ia 30i p!. . J)aAi!.e Orti.( 37i a7eCe ta/(ra )a intr3nd!) 3n 0!nte a) A(ii pe care tot din 0otiAe .it!a@ia 0ea n! era prea roC(. Hot(r3tI )a dr!0!) c(tre Ap!)!0 n! p!tea0 ren!n@a.trate4ice o pre5era.c( 7i .ten@( p3n( )a p!rtarea tratatiAe)or.

c( )oc!) ace)a aAea o )e4(t!r( c! 4ra/nica pre!0/)are a 4e0eni)or 7i tot a7a 30i e-p)ica0 re5!C!) )or de a 0i .( co/oare pe Dr!0!) A!r!)!i* ca .ta cet(@i)or CraiB Aa 7i Ap!)!0 e) n! o c!no7tea.( . Pe Ariort 3) 3nde0na.tat 3n ca)e.o@i.( a!d(.( .( c!r4(* indi5erent de c3te .e 9!..ti5ic( e)* p3n( c3nd 0( potriAii dorin@ei de a 0( 3n.tea n! 0ai era! ti0p!ri de ne4oa@e* pe ?e/a) )Ba0 . <tiind!B" c3t de Arednic e.ei* Aechi Aetre a)e p(rin@i)or pri/e4i@i c3ndAa.at Dr!0!) A!r!)!i* ce) paAat c! )e.t(tea! )!cr!ri)e* 5apt de care nici n! 0( 0ai prea 3ndoia0* dr!0!) 4e0eni)or co/ora direct c(tre Va)ea Narci.5(t!it .e)or 7i Jr!0oa.e)or* !nde a7tepta! deoca0dat( )ini7ti@i tratatiAe)e 7i pe cei 0eni@i .(r0anii* )ip.e7ti )a c!0p(n( 4reaI8 . de Chei)e Apei Narci.!) !ci!0 Poeni* 0ai 3n .e 3n5(@i7a. 6Di0potriA(* 0ar5a 0ea )e Aa 5ace 0are tre/!in@( 5ra@i)or no7tri pri/e4i@i 7i n(p(.( o ca!te 0ai c!r3nd )a Ap!)!0 pe Dri)4i.pada )!i 3ntrBo 3n5r!ntare c! d!70an!)* 0Ba0 /!c!rat 7i a0 0ai a)!n4at o parte din 43nd!ri)e re)e. Pricina din care .( )e poarte* 4e0enii re4e)!i Orti.ea0( ca)ea ar0e)or 3n )oc!) tractate)or.)3n4( pa4!. 6C!0*BBtoc0ai ac!0* c3nd 7i t!* prietene VieC!re* te 4(. Tineri n(/(d(io7i c!0 3i 7tia0* ar 5i pre5erat de /!n( .e0 .tii de pe A(i)e Ape)or S!rori* Seca. E!* 3n.pin(ri o adeA(rat( aAere.tra0(* 0iere 7i 0ied.!.preCece cai* care p!rta! 3n .e /at( pentr! Aia@a )or8I .(* era0 conAin.e)or* 7i* hot(r3t )!cr!* a) 0e! tot pe aco)o tre/!ia .(B0i 5ie a)(t!ri.t!i@i* care Aor 5i d!c3nd* . Nici n! a C(/oAit .e reAo)t( e) c! at3ta .taAi)e ar 5i .a. Se 30potriAi c! cer/icia han4i!)!i* hot(r3t 7i e) .er( toc0ai aici* 3n coa.e. =n!!c3t ace.e 3napoieCe )a han c! cei !n. Unde 0ai p!i caii* care nici c( 0ai a! pre@* )a ni7te oa0eni neAoi@i .( de toate* 0ai a)e. de pa. J!. Hot(r3rea odat( )!at( a0 )(.te 7i ce pr(p(d 5ace .inceritate 3nc3t 30i 0!ie ini0a.e 3nt(ri. Dac( a7a .er( pr(da@i 7i a)!n4a@i din )oc!ri)e p!.peCi 7i preA(C!t c! pichete de paC( din 0i)iari! 3n 0iB )iari!* a)e43nd o potec( ce .

e0 de.preCece.c cai deBai no7tri 7i poart( .e )a Aa)e d!p( ap(* . N!0ai cinci.e 3n Aechi0e toc0ai ca)ea cea 0ai !0/)at( de ne4oa@e 3ntre tri/!ri)e Ap!)i 7i A4atWr.ea0a )!i :i4oCi* . 6Ce eH8 )Ba0 3ntre/at* 3n Are0e ce ne pit!)a0 d!p( 4ard!) de .e)or* !nde* dac( n! interAenea ni0ic nepreA(C!t* odat( c! 3n. Caii 5!.!)i@e8.( ne 5ace0 neA(C!@i.( r(C/ate0 c! orice pre@ p3n( )a p(t!) dr!0!)!i no.t!) de nep)(c!t(* 0ai c! .c3r/( a0e.enCa@ie de .a 7i* d!p( .ocotea)a )!i Ceran* !r0a . 3nt30p)area aceea .t3n4a Me4ri)ea.e0 5(r( popa.e.tecat( c! 0i)(. Trec!r(0 7ea!a 0!nte)!i Pri4oana* )(.periat 7i a !n!i /(tr3n . Era0 cinci.. M( 43ndea0 chiar c(* prin cine 7tie ce 3nt30p)are* ar p!tea .( /(n!i0 ace. toat( Ci!a* 3nc3t a9!n.t )!cr! 7i n!trea0 chiar n(de9dea c( aA3nd c3t de c3t noroc 3i Ao0 a9!n4e din !r0(.( 5ace0 popa. 6O patr!)( ro0an(* cred.erarea !r0a . C()(ri.3nd!B i 3n .(Bi c(r(0 d!p( noi pe t3)harii prin7i* 43ndind .( ne 5ie 5o)o.ea0a. L(. C()(ri. Ceran* care co/or3.a.e 3ntorcea a)er43nd 7i .!rd* n! 3nt3)nir(0 pe ni0eni.5!.e0n .3nt* iBai n!0(ratH8 6S3nt 3nc( departe* 7i n! 0iBa0 p!t!t da .pini.chi@3nd . Ca0 3n 9!r de Cece* cinci.cotoro.tr!. (n!ia0 c( cei doi 4e0eni a! )!at ace)a7i dr!0* era! de.( ne de. Hot(r3@i .i0 de ei pred3nd!Bi ro0ani)or )a pri0!) pri)e9.)!9itor!) ce) 0!t.er( prin7ii* )(.ar(0 )a .itori. Deoca0dat( era! pentr! noi o poAar( de. Jiecare 7tia c3t Arednic e ce)()a)t.e.8 6Din ce )e4i!neH8 6N! iBa0 p!t!t rec!noa7te.( atin4e0 c!r3nd p3r3!) A)!n!)* principa)!) a5)!ent a) Apei Narci.( ne pre4(ti0 pe )!0in( cina 7i odihna. C()(re.t!)e !r0e* 3nc(p(@3n3nd!Bne .8 6C3@i .ea0( o!r!) A)/* )e4at )a o/)3nc!) 7e)ei )!i Ariort* )a care n! p!tea0 priAi 5(r( o .5in@it )a 7!ri)e de Aar( a)e ce)or de )a A)!n!* !nde* 3n a5ara !n!i copi)andr! .e.t!)e te0ei!ri .c()ecar(0 ca . 6Tr!pe a!-i)iare* deci* 0iBa0 dat c! + . Ne c!no7tea0 /ine de ac!0a.er(0 3nainte de a.er( priponi@i 3n Spate)e 7!rii 7i tot aco)o ?e/a) 7i Ariort i0o/i)iCa.e iAi i0ediat d!p( ce de.

Bo )!(0 )a . Mai /ine 3i 3n5r!nt de !n!) .!) 0ai 0!)tor 4enera@ii de Aeterani 30p(03nteniti. Voi c(!ta@i a. Ce) c! 4rad!) de dec!rion 0( 3ntre/( cercet3nd!Bi c! priAirea pe prin7i: 6Ce 5aci aici 7i de !nde AiiH8 A0 a)e.8 6A.ind!Bne de caii de poAar( 7i de prin7i. P)an!) 0e! era n! n!0ai 3ndr(Cne@* ci chiar ri. N! e pr!dent . Ca0 !nde iBai A(C!tH8 6La 3ntret(ierea ce)or do!( poteci.are 03ini)e 3n 7o)d!ri. Ca0 3ntrB!n . M( 3ndreptai )ini7tit din 7a)e 7i 30i p!. 6S3nt A!re)i! DaiC!.5ert de or( pot a9!n4e aici* dac( Ain pe !r0e)e noa.e )a 5iare)e p(d!rii de c3nd )otrii iBa! pr(p(dit pe to@i ai .p(rerea.erAicii)e )a dr!0!ri* !n 5e) de 0i)i@ii c()(ri.!B )!i :ece* A3n(tor ce . Pri0!) . >!ca0 aproape tot!) dintrBo ar!ncare de Car. n!0e)e /!n a) !n!i dac de )oc de pe )a iCAoare)e Sa0!. Ii Aoi 3nB t30pina n!0ai e!.tr(tor c! priAirea* 0iB a dat a.(Bi @ine0 .o@ea 7i noroc!).a* )ip.* pe iaCi4ii 7i 0arco0anii deda@i 9a5!ri)or 7i p!@ini era! cei care . Dac( neBa! )!at !r0a* a)tceAa n! 0ai aAe0 de 5(c!t* dec3t poate .8 D!p( ce )Ba0 @int!it 0!.( n! ai/( pe cineAa de r(C/!nat.e0n c( a7 5i 4ata de dr!0.e /!c!ra de 0!)t( pre@!ire 7i printre daci 7i printre ro0ani* pentr! c( ren!n@a.ei c! nep(.e pare.tre* a7a c!0 .( 0a. C3nd a! a9!n.cant.( ad!c( prin7ii )a Aedere.8 6 ine.* de 5e)!) 0e! A3n(tor* iar de !nde Ain . Marco0an!)* care 0Bar 5i p!t!t da de 4o)* n! 0ai era* iar o!r!) A)/ n! 0ai preCenta nici o pri0e9die. Ai ochi /!ni 7i 7tii .(i 7i 3i A3na pe t3)hari a7a c!0 7oi0!) A3neaC( por!0/eii. D!p( accent* ce) care 3i co0anda era ro0an din Panonia* prod!.in4!r.e7ti de ei. Era! doi.(n(toa.ta 7tii /ine c( n! .c!)tare.c!nCi7!ri a7a 3nc3t* )a neAoie* .(. Ura! 7i ei* coi din Panonia de >o. )3n4( noi* d!p( !n 4a)op pre)!n4it* 0( pre5(cea0 c( Aeri5ic )e4(t!ri)e prin7i)or* .( te 5o)o.!/ /(taia arc!ri)or din trei p(r@i.e poate* do0niaBta* 7!ier( Ariort.e0n )!i :i4oCi .preCece o7teni i)iri din tr!pe)e a!-i)iare ce 5(cea! .e0n e( 0( 3n. E! 0iBa0 potriAit ar0e)e )a 3nde03n(* apoi iBa0 5(c!t .( )e c(de0 to@i 3n 03n( a7a* pe nep!.

. . Poate 7tii ce pre@ .( 5ie 9!deca@i 7i pedep. J(* do0niaBta* ca)ea 3ntoar.ea0( c( tre/!ie .e de 0ine.(Bi .e /!c!r(. 6N!0e)e ar 5i e) .!ri pentr! toate dr!0!ri)e Daciei.c!ti de Aor/e 7i de a)er4(t!r(* poate. .e0n c( n!0e)e ace. IBa0 doAedit )a )oc!) ce .!/ 0!nte)e de pietre ce )B a0 pr(A()it pe.i@i d!p( 5apte)e )or.7tii do0niaBta prea /ine 5iindc(* dac( n! 0( 3n7e)* 30i @ii !r0e)e toc0ai de aco)o.te )i0e.er( o caraAan( a Co)e4i!)!i A!rari)or de )a A)/!rn!.tor care* 3n )oc de n!0e* Cicea c( p!rt(tor!) ace.t(p3n.preCece a! r(0a. :(! 30i pare c( aco)o* )a Chicer(* Cace 7i tr!p!) !n!i hic)ean A3n(tor de pe.ta )e .t!)( ne3ncredere 7i 0i )Ba 3napoiat codind!B.c)aAi 5!4i@i de )a .* prietene. pe cap!) ace)!i r(CAr(tit 7i !ne)titorI8 6N! 7ti! 7i n! 0( intereCeaC(* o7tean!)e.e 0ai 0!)t de o7teni dec3t de noi* .( 7i te po@i conAin4eI8 IBa cercetat pe prin7i de adeA(r!) ce)or .e. Maior 7i a! r(pit oa0eni dintre ai no7tri.( 3)* 3nt3)nea. E7ti !n Gnoroco.* VieC!re pe n!0e)e .cri.( ai/( )a e) 3n.Ba p!.p!ne ceAa.3nt prin7ii ace7tia 7i ce ai de 43nd c! eiH8 6S3nt ai 0ei 7i ai prieteni)or 0ei* cin.e chea0( Chicera M!ierii* d!p( ce 9e5!i.ta A( .chi0/(tori.cot din /3r)o4. Ei* ne7tiind cine e VieB C!re 7i te03nd!B.(Bi pred(0 a!torit(@i)or .ta 3n.( p!treCea. 6Ai c!i .( 3) ia ce) care Aa .(B" deC4roape de .cri.(rir(* .!) pre@io.8 Dec!rion!) p(r! atin.cri. de Ae. T3)hari iaCi4i 7i 0arco0ani* !ci4a7i 5!4i@i de )a ocn( 7i . Vreo no!(.te ei ca . A.p!.te ca de 5!)4er.(!* dac( c!0Aa n!0e)e ace.t!i 3n.er( . 6A.ta neBar .e a7tepta.in4!r o 4aran@ie* dac( Are0!ri)e nBar 5i a7a de t!)/!ri* iar oa0enii . Un o0 ca d!0neata de /!n( . a) netre/nic!)!i ne4!.ea0n( c( A!)pea pe care o c(!ta0 noi a A3natBo do0nia ta.tite o7tean.. Aceia n! a! creC!t 3n a0enin@area 0eaE e) 7i 3nc( Areo c3@iAa a! pre5erat 0orB 03nt!) ace)a.c( toc0ai aici. O7tean!) )Ba cercetat c! de.a! )e4i!nii* .c( 5(r( 0or0inte prin ce)e coc)a!ri* pe ace7tia a0 hot(r3t .8 Tre.8 IBa0 ar(tat 3n. Pre@!) .p!nea ceAa 7i c( n! .

.te )i0e.tr!* pe care "Ba n(p(.e0neC.t!)e re)e 3n proAincie* 7i a c(r!i pedep. De n!0e)e )!i .e )a :o0a pentr!" !n4erea .e. ace)ea7i )!cr!ri ca 7i 0ine* adic( ceea ce de 5apt . A 3ntoc0it !n 5e) de raport pe o t(/)i@( cerat( 7i 0Ba p!.e c!Ain( Ao!(* o7teni)or* e( A( ci7ti4a@i c! 4re! p3inea* n!0ai do!( 9B!4(0inti a0 aAea nQiB Din pricini an!0e* )a t3)har!) ace.e Ai)a de )a @ar( a pre5ect!)!i Sar0iCe4et!.tr! d!ce )a Ao!)!0. E) tot n! 0ai are pre@E )(.8 SBa! 3nAoit 0ai !7or 7i c! 0ai 0!)t( p)(cere dec3t /(n!ia0.c)aA( neAa.praA( printre ai )orI o!r!) A)/ era !n t3)har c!no. MBa 3ntre/at ce p)an!ri a0 ac!0 c! prin7ii.ea0( ne Aor pri0i ca pe ni7te )otri 7i* p3n( .t )ip. Sin4!r!) dr!0 ce ne 0ai r(03ne e oc!pat de o7tenii i0peri!)!i* care de /!n( .Bar p!tea .p)ata Ai . 6P(i* .e )(0!rea.e0(na.pr(Ait noi )a Chicera M!ierii.c 5iindc( dr!0!ri)e 0i7!n( de )otri 7i de r(CAr(ti@i. ce) p)(c!t ro0ani)or n! 3@i cere prea 0!)t.e conAoi!) c! dar!ri tri0i.pai0( 7i oroare: e) p!.e0 c( .* care Aor 5i a5)at de )a cei . Cred* AiteaC!)e* c( A!re)i! DaiC!. :(.o@e.pre noi* .idera.erAici! 0ai 0are n!B0i p!te@i 5ace dec3t !7!rinB d!Bne pe noi de a7a poAar(. Prietenii 0ei .a@iB" prieten!)!i no.!) )a :o0a* tot e) 9e5!i.t3rpi@i era 5r!0!7ic(* !nde 0ai p!neai 5ai0a pe care 7iBo c37ti4a! c! o a.c!t* care 5(c!.c( de. :(.ei a! a7eCat ta/(r( r(CAr(ti@ii de pe.t5e) de i.( 5ie prea t3rCi!. Dr!0!) no.c(pa@i c! Aia@( de.( . A! .t!) con.a .ire p!/)ic( n! ar 5i 5o.ta n! p!te0 ren!n@a.ta.pre ce a0 i.e pot ar(ta )a Aedere.e )a ca)e c! doi ani 3n !r0( 9e5!irea te0p)!)!i preo@i)or cti7ti* pr(da.e de.e )e4a! c3teAa )oAit!ri 3ndr(Cne@e* care )a ti0p!) )or .p)ata 3n denari pentr! )otrii prin7i 7i .p!.5or03nd 3n tor@e Aii cei trei copii 7i pe /!nic!) )or* 5o.er( .care ne 0ai p!tea0 r(C43ndi* a! .ei U)pia Traiana* tran. A/ia aici a0 a5)at c( )a Chei)e Jr!0oa.3nt porni@i 3n 4ra/nice ne4oa@e* e! 3i 3n.t!it a0arnic* A3nC3nd!Bi ca .Ba 3nt30p)at. Dec!rion!) era 0!)@!0it.it( de eco!.e0nat 7i cei)a)@i toAar(7i ai 0ei c3nd con.

( 4aranteCe pentr! 3n@e)e4erea acea.( 3nchei !n t3r4 aAanta9o. De c3teAa ori* 3n ti0p!) ei* prietenii 30i pron!n@ar( aproape pe 9!0(tate n!0e)e conda0nat* tr(43ndBo* d!p( ce 37i d(B dea! .( )a a)ta 7i 0ai .(* pre@!) ace.ta poate 5i pre@!) 7i cheC(7ia e)i/er(rii Dri)4i. A0 3ncercat .eCe. Ariort nici c( Aoia .)e)or din Ap!)!0 7i 0e0/r! i0portant 3n Con.tor care n! poate tr(i )ini7tit c! ho@ii a)(t!ri* . 6Dar dac( t3)har!) ace.ta* c)o0niaBtaH8 0Ba 3ntre/at e)* i.t( a 0i9it 3n@e)e4erea 7i .(Bi e-p)ic c3t de 4re! ne Aa 5i .tropit( c! 0ied.5in@ea t3r4!) 5(c!t.( 0i .i)i!) de ad0ini.B a o5erit i0ediat dec!rion!). Noaptea era )ini7tit(* 3na)t( 7i U .a! ne4!.ea0a* pe A3n(tor!)e* 3n )oc de VieC!re.pitit de o5ert(. 6Cine poate .tra0a ..!. De )a o 5apt( .c(pat de poAar(* deAeni darnic 7i 30p(r@i c! pri. Cra.enin(* 5oc!) Ae. ea ace)a* Ariort .e 3nAoi 7i pri0i i0ediat 3n . Li0/i)e .a)e.a!* 0ai /ine Ci.( a!d(.( 30B p(r@i0 /!c!ro7i cina. A0 e-p)icat dec!rion!)!i c( din oa0enii ce 0( 3n..(B" tot p!rt(0 d!p( noi* a7a neAo)nic c!0 era* )a ace.5(t!it 3nc( o dat( .c)aAieH8 )Ba0 3ntre/at. ?e/a)* ca orice han4i! .ta pe 43nd!ri . 6E!* dac( a9!n4e0 )a 3n@e)e4ereI .chi0/!) .c)aA!)!i .e)* cina p)(c!t(.in@( pa. Dec!rion!) ar 5i dat orice .t!i pirat a) caraAane)or cre. Tat() 0e! n! e a)t!) dec3t Va)eB ri!.i.te Are0!ri neB prie)nice* c3nd nici propria pie)e n! neBo p!tea0 ap(ra.(B" poat( d!ce )a Sar0iCe4et!. MBa priAit aproape c! !r(.ei din .o.peran@a.o@ea!* .a ori 0(car )a Ap!)!0 )e4at c! 5!nia )a o/)3nc!) 7eii .* pe care 3i 3n.e0 prieteni doar c! o Ci 3n !r0( 7i de aceea n! 7ti! c!0 .* patron!) /re.tra@ie a) proAinciei Dacia Ap!)en.no!)!i 30p(rat.e.3n4eroa.8 D!p( ce )Ba0 . NeBa0 3n@e)e.3n4eroa.e adre.!5)et!)* Cic3nd c( e! nici o c)ip( n! a7 .( . .e deC)e4ar(* orice !r0( de % .(! o t(/)i@( cerat( care con.( 3nnopt(0 30pre!n( )a 7!ri)e /!ci!0eni)or 7i . In priAirea )!i tri.c!.cape de o poAar( care n!0ai 3i acre7te .o@ea0* 30i 5(c!.

Sir!.( 3ncerc(0 0oa)e)e 5in!)!i c! 4re!tatea tr!p!ri)or o.er( a7a de /ine p)an!ri)e )a Chicera M!ierii* cre.3n4d* d3nd nep!tincio.pre cdre 7tia c( e.c 7i 0i9)oc!) de a )!a )e4(t!ra c! ace) Le4at!.!/ poAara ce)or a5)ate.nicio.t . Se0n!) p!terii* de.( c!no.chi0/!)* n! at3t din pricina priConieri)or no7tri* c3t a a)tor t3)hari ce neBar 5i p!t!t )oAi. 3n toi!) pre4(tiri)or pentr! c!)care 7i 3n Are0e ce ?e/a)* Aic)ean!)* 3i 0ai o0enea pe ro0ani c! c3te o !)cic( de 0ied* 3i pro0i.3n4e. Ner(/darea 30i 5!rnica de pe ac!0a prin .e 5ac( neA(C!t.e neA(C!t ce) deC)e4at de 0ine. Mi .p(r! 3nc3t* at!nci c3nd ne hot(r3.( c!noa. pri)e9 .er(0 .ti PraeB tore* adic( de)e4at!) 30p(rat!)!i ca propretor pentr! ce)e do!( Dacii* a!. IBa0 de7teptat pe to@i* .ter!) 7i .ta 5(c!i i0ediat d!p( 0ieC!) nop@ii* c3nd 30i Aeni 7i 0ie r3nd!) )a paC(.pr( 7i 0iBa0 Cdre)it /ini7or 5a@a 7i 5r!ntea* ca 7i c3nd a7 5i 5o. deBa) no.(r0an!) c!0 de ne ap!ca.!r( a ro0ani)or* c!0 o n!0i.e 5(c!.tri43nd de parc( neBar 5i atacat t3)harii* 7i a0 a)er4at p3n( )a )iCiera p(d!rii 3nt!necoa.eptentrion* era 0i9)oc!) de a r(C/ate p3n( )a e)* n!0ai c( !n .e. A.e !nde . .e pr(/!7i .e o5erea ce) 0ai )e.tra9( c! .( .e0n ca ace)a n! p!tea 5i ar(tat oric!i.c( 7i toAar(7ii 0ei* c(ci 30pre!n( ne pri0e9d!ia0* 3ntr! aceea7i idee* Aie@i)e.ei !n!i prin.!rat 3n ochii )or 7i tot ce 43ndea0* pentr! ei era /ine 43ndit* c!0 . Ceea ce p)(n!ia0 ac!0 tre/!ia . MBa0 3napoiat 3ntre o7teni 7i oa0enii no7tri c! 5a@a toat( . De c3nd 30i iC/!ti. NBa 3n@e)e.trat de !r0a7ii )!i Dece/a) )a dacii din .pera0 .( 5ace0 de .pioneC ta/(ra de .t )oAit c! !n 0ai de 0oar(* c! care proprietarii reCe0a! porti@a 7!rii.eAer!) ro0an Macrin!.c)aA )a 4a)ere* c( 3i Ao0 da )i/ertatea c! condi@ia ca )a 0o0ent!) hot(r3t de 0ine . din .c 7i .e 0(rini0ia 7i aproape c( .e dec!rion!). De aco)o .ne3ncredere di..( .e adeAeri 7i ac!0. Ne 3n@e)e.c!.tr!* 5o.e0 ne0(.tr3n.e0 . !n copac c! coa9a a.te p(.( 4(. J)aAi!.tenite* p(rea0 prieteni de c3nd )!0ea. A!4!. Aici a0 a)e.

!)!i* )a cea. C(tre .e d!cea!* )(. D!p( ce a0 trec!t o c!)0e !7oar( de 0!nte* pre.( 5i! deBaci nainte.pirit!) 0e! n! ar 0ai 5i p!t!t . 3nc( n! F) p!tea0 3n@e)e4e.ti@ii 0e7teri de )a Ui.e 7i 3nc( o dat( 0( conAin.c Ae.it pre4(ti@i pentr! dr!0.( )e contro)eC a.t de c3nd 0( 7ti!* 0(car !r3t c! adeA(rat .)o/oCit* 5(r( popa.3nB d!B0i 3n.t dintre aceia )a care n! a0 0ai ap!cat .eninarea. 6MiBa .e c! ce) p!@in o 9!0(tate de )!n(. 3n di0inea@a Ci)ei ace)eia* de7i era ?i!a Soare)!i* F c.te VieC!re* o0!) ce) 0ai te0!t* ce) 0ai !r3t 7i ce) 0ai i!/it 3n acea. d!0inica* .ir(. Mai apoi* din Cid!) ace)a n! 0ai r(0(.t( proAincie a I0peri!)!i. (tr3n!) ?e/a) 0Ba o/)o9it d!p( proprii)eB0i .ear( )e4(t!ri)e* . Pricin( era Ai.ei c( dec!rion!) era ni@e) cred!).tiiI8 7i .ear(* d!p( ce 0ai )(. nBa0 5o. Iat( c! ce 0Ba0 a)e.( a5ir0e c( /(tr3n!) c! cap!) 3n 5e. din pricina do0nii)orBAoa.orite de pri0(Aar(* c3nd 3ntrea4a 5ire era !n roi a) Aie@ii 7i /!c!riei* )e Cicea0 6d!c(B.(ri)e cer!)!i 3) p!tea! trece.e pe p!.t prin Dacia Ap!)en.ir(0 )a apa n!0it( Crican* .!0eri.!5)et!) 0e! era iar(7i 30poA(rat.(* Aenea! 4e0enii Ardei* ni7te !rie7i 7i ei* 7i d(r30a! tot ce tr!dnic 3n()@aB .e0 e!. ?ori)e neBa! 4(. Se 5(cea c( e!* 3nCe.ar(0 3n !r0( !n a5)!ent a) A0pe)!)!i* popo.i.e dec3t o poart(* dirS ace)ea pe care )e ciop)e.io 7i ICa* de care ei* 4e0enii* at3rna! 3n 5!nii.tr()!cite dec!rion.c(pat* n(p3rca. Indi5erent de necaC!ri)e pe care )eBa7 5i aA!t* 3n Ci)e)e 3n.8 Strata4e0a* de7i ca0 /(t(toare )a ochi* 30i iC/!ti.trat 5iind de Cei c! p!teri o)i0B " \ ne c)(dea0 9!rB30pre9!r!) @in!t!ri)or )oc!ite de nea0!) 0e! !n Cid !ria< Pe care cUoar Pa.e e Aic)ean!) tara/o.!) ace)a adeA(rat( 30p(r(@ie a 5)ori)or de tei* pe care anoti0p!) 3i 4r(/i.e.( 7i Aoia /!n( 0( ca0 p(r(. In !r0a 0ea* 3n.(rat( ici co)o c! conace 7i .!) 3n e ap(r!r( iar(7i 4e0enii* a) c(ror ro.5at!ri* 3nc3t nici 0(car . Jr!0o. de pr3nCi7or* 3n Va)ea Jene.tea!a 0ea norocoa.t3ni de Aar(* neBa0 . O 5i 5o.tre. 3ncrederea 3n .

t pipa 7i apoi o aprin. 6Pi@i0p(r(t!7!).ne ade0enitor* c!0 era ce) din /!rd!B 5e)e han4i!)!i ?e/a).ta* a!Cind de.ta A3rto.e* p!.(ri de noapte.!/ chip!) !n!i co0andant de cohort( Aenit c! o Ae.e aprindea repede* 0ai a)e.pre r(p!nerea ace)!i 4!7ter ce .(i t3)harii 3n 5!nii 7i a5)3nd de. De iBa7 5i dep(nat ce)e adeA(rate* 7ti! c( 0iBa7 5i pierd!t cap!) 7i nici c3nt(re@!) n! ar 5i .c(pat 0ai !7or.e .tre* A(C3nd c! ochii . N!0ai c( p3rda)nici)e de 4ri9i n! Ar!r( . Gr(!n@e)e de ni.e)or* 3n ta/(ra pretor!)!i de )a Poro)i.p(@!)!i* . Ace. de eAeni0ente* aproape !ita. 0ied 3ntre0(tor 7i )e.e 3n 0i7care ne4!) de pe na.(B0i a5)e 7i . Era* c!0 . Se 3n5(@i7ar( chiar 3n cort!) o.e0n Aenit de pe a)t( )!0e.e n!0ea VieC!re* n! 37i 3nc(pea 3n pie)e de /!c!rie* drept care ne 3nt30pin( 7i ne o. 7i p(r! atent n!0ai )a @ip(t!) !nei p(. Ma-i0!. Capito)!) cinci =N SATUL :ASJI:AT PE VALE C=NTAU PENT:U A DOUA OA:A coco7ii. Cercet( o Are0e . M3ine ie.(ri ca )a !n .tat(* 0ai 0!)t pentr! .!) at!nci c3nd che0( !n rap. De 5e)!) .idra nop@ii . at!nci c3nd 4!. Do!( Ci)e 0ai aparte a! ei 3n an*c3nd ie.( !ite 7i e)e de 0ine.)(Aea. Prin. )a dr!0 7i )a c(rare 7erpii.ode a) oa.p!nea0* ?i!a Soare)!i* 0enit( odihnei 7i 3nAe.(B0i .(rea o0!)!i.(! era !n o0 ce . Pri.c!t!r( c! ace)a7i 4e.!0* Ti/eri!.ine.c!r4ea! 4r(/it c(tre Ci.traie)e 3nt!neric!)!i* . Pa.t(p3nii r3.p(t( ca pe o de)e4a@ie a Senat!)!i @ de )a :o0a.pr(Ai)e noa.ip din c)ep.tei* c(r!ia 3i por!nci .e)irii.c( 5apte)e. A7a c( a/ia* a/ia 30i .c!. 3ntrB!n noroc )a 3nt3)nirea c! .te ce n! 3n4(d!ia a03nare.pre i... Con.e0 4ri9i)e. (tr3n!) tre.aproape de Chei)e Narci.

( .p!.ocoate A)(.* .e @inea! .o0!).c( 4!ra ori /a.i4!r de a.( n!0ai at3t c3t .cad( pe Aa)ea de .ta din !r0( o prea p)(c!t( toA(r(7ie )a petreceri)e 0ari.c(pat c!pa din 03n( de . 4ri9i)e n! Ar!r( .ta@ionate 3n Dacia* p!.tar re4e.p!n( ce era de . !n(oar(* adinea!rea 3ntrer!p.e 03na* 3ntrBo a0/!.( !ite e)e de 0ine8. Cohorta pe care o co0anda* 7i care n!0(ra aproape e5ectiA!) co0p)et* )!cr! rar pentr! tr!pe)e .5ideCe* prin t(cere* t(cerea /(ie@i)or* 43ndind c( pentr! che.!.e chea0( Orti. N! c!0Aa . .ci5rat 43nd!ri)e.tr!n( 7i 3i C30/ea0 ca !nei codane* de7i tare a7 5i aA!t po5t( .tia c! ce)e do!( Ci)e 7i c! pi@i0p(r(t!7!) Aa 0ai 5i Are0e. A. Ma-i0!.)e)e ace)!i r(CAr(tit din .!0* Ti/eri!.3nd !7a c!rioCit(@ii de.e. /(! c!pa )aco0* p3n( )a 5!nd* 7i 37i )oAi pa)0e)e c! 3nc3nB tare de parc( )Bar 5i .cai de 0ine...c( poAe.(B" . Ma-i0!. Deci/a)! 7i .( .e .ta e a do!a.ea! e)e* )e 4(.eptentrion ce . Noi* )a o.Ba 3necat c! 4)!0a pe care toc0ai o . Ti/eri!.e.* 5iindc( e) aAea toat( 3ncrederea 3n noi.e )a c!r.t(Ci c!0 n! a0 .tori.chi.8 Mo0ea)a ade0enitoare* dar cei trei p(.c.e0n c( iar(7i iBa de.ta* pe odra.( )(0!rea. Teo5anei tare 3i 0ai d(dea 4he9 ini0a . a7adar* 4ri9i)e 7i necaC!ri)e .e i.e. . D .e)e 7i 0o0e)i)e <erpe)!i :o7. M( 0ai 0ir 7i a. De aoUI >" 7i ea .(ri rare* adic(* dac( n! c!0Aa .trec!r3nd* n! 5(r( !n dichi..e prin. Le !ita0 e!* 0( c(!ta! e)e* 0( p(r(.( 379 prop!. a Jene.irea* )(.tr3n4 de 4r!0aC* 5(c! .e .e.p(@!) ace)a* era0 e! 7i han4i!) ?e/a)* ace.e conAin4( dac( 0erit( . an!0e* Aor/e)e 6 .p!nea priAitor )a 5irea iaCi4!)!i* dac!)!i 7i ro0an!)!i.e 3n7e)a* 7i era .tra! t(cerea. Ei* Teo5anei* 3i C30/i c! 3n@e)e.(B7i 0ai r(cea.e0n o7tean!)!i . Pretor!) de )a Poro)i.* c(r!ia 3i c3nta0 3n . Toader erian 3i cercet( pe r3nd* ca 7i c3nd ar 5i dorit .!rpriC(* iar ?e/a) c!0 de n! .( te perpe)e7ti de ner(/dare* .ea0 e!..ta c! ie7irea 7erpi)or )a dr!0* 3n..( .tea a.!)!i* pe do!( p(.

e 0ie de !n 4eni! neprie)nic.( a.er( o7tenii. M3ine* ce) 0ai t3rCi!* Aoi 30p)ini 9!r(03nt!) 7i r(CB ea pentr! care a0 tr(it 3n toate Ci)e)e de )a 0oartea r!7inoa.prin.a! c(tre 3n@e)e4ere c! dacii co.)!9/a7i 3n4305a@i 3i ad!na.inchi. Ma-i0!.( .* ar p!tea . ca prin7ii . 3n ini0( c! o @ep!7(* 3n Are0e ce ?e/a) c(.( .ea.c( 3n ta/(r( . c( a do!a Ci aAea .e 5ac( neA(C!@i 7i prin 4a!r( de 7arpe.tie c( 0!)@i dintre ace7tia 0ai aAea! Aie a0intirea chip!ri)or 7i 5apteB )or ce)or r(0a7i . A!4!.tr(p!n. A0 0ai 3nt3rCiat c3t . Gri9i@i .* pentr! a hot(r3 )a 5a@a )oc!)!i dac( .eptentriona)i 7i carpi pe care* 43ndea do0niaB. 6De . pe ?e!.c!)t di.enCa@ia c( a0 5o.pri0ea !nor .a* n!0ai nepriceperea 7i a.( 0ai a!d 7i c!Ainte /!ne d!p( !n p!hoi de Ae7ti re)e* tri0i.o. Iat( c( 30i era dat .tr(7nicie.( 5ie )e4a@i de doi po0i 3n 0i9)oc!) ta/erei de cort!ri 7i p(Ci@i c! . A7eCa@i 5a@( 3n 5a@(* )a c3@iAa pa7i dep(rtare* Daci.ec!rea 3ntre coa0e* 3n. 7i Orti.t .t3rnea! ro0ani)or* 5(r( .e 3n ta/(r( de )!pt(.tea pe Ma-i0!.ca! 4!ra 7i . O 0!)@i0e dintre cei 5(r( trea/( c(.in4!ratici* parc( an!0e n)r! o trea/( ca acea.( 7i c! ochii R 9@9 de .( 3i acoperi Nc! oa)a de 0ied care 4re7i direc@ia 7i 3) 5(c! .3n4e.e .( 3nc)ine .c!@i aco)o* drept 3n 0i9)oc!) ta/erei de cort!ri 7i a !0/rare)or pe care din te 0iri ce )e ridica. J)aAi!.to/oci* .( a B nte)!i 0e! 3ncoaceI8* 0ai 7opti e) n!0ai pentr! . E! aA!i .( 37i piard( 4rai!) o /!n( /!cat( de Are0e.( n! p)(ti@i c! cap!)* t! 7i to@i oa0enii cohortei ta)e* co0andanteI 3i a0enin@( e) c! 0a-i)are)e 3ncordate de o 0are ten. de picior. p(rea! a n! .c( ochii ca !n cer/ )oAit c! .or@ii c(tre r(C/oi .( . Tot ace) crainic a) J!rii)or 7i a) e)onei 3) Ae.e chea0( Orti.ti pro praetore* Macrin!.3nt c! adeA(rat 5iii ace)!i )!p Aic)ean ce .i!ne nerAoa.poCi@ia )!i Ti/eri!.tr()!cit!) Le4at!.ta cre.ine* dar c! at3ta !r( 5t5t 0Ba0 c!tre0!rat* 4e0enii 5!r( )e4a@i 3n c!re)e de doi pa)tini .e 0in!na! ca de ni7te ar(t(ri de pe a)te t(r30!ri.!) pe care 3) .e c!Aine .i de intere.

are 7i 0( !r0(re7te c! priAirea.e citea nici tea0a* nici 3n4ri9orarea* nici .pre apropiata con5r!ntare c! dacii de pe.tra@i)or 3n. Ac!0 )e cerceta0 c! r(/dare 7i c! !n 5e) de dor a) trec!t!)!i 7i ti0p!ri)or /!ne* chip!ri)e* pe care n! .e a)(t!ra.(tori 7i nec)inti@i ca 7i c3nd ar 5i 5o.* c(rora 3n !)ti0e)e Ci)e )i .eptentrion* ca . 7i Orti.te )i0e.pri9ini@i 3n . 6A0 !itat* Ci.(rcina@i c! d(ri)e* care )e )!a! /ie@i)or oa0eni 7i cen!7a din Aatr(.t5e)* 3n a5ara ochi)or care* . Mi .er( 7i cei din proAincie* ne0!)@!0i@i de )(co0ia co)oni)or* Aeni@i ca ni7te p(. 7i ai Arciei.!p(rarea* nici ni0ic.e0 pe 5iii )!i Orti. L!a.ca ni7te eroi 3n /eCne)e ani)or 7i a)e 0e0oriei.pre c3te toate* dar 0ai a)e. de. Mi .(rit 7i .o)!t tot!) de )a cei pe care 3i repeta!* ne0!rind!Bi 7i a. Nici 0(car 3n )ea4(n n! 3i A(C!.( ca7te ochii c! prea A(dit( c!rioCitate. Stra9a era 5or0at( de doi o7teni .e c( din pricina ce)or 0ari ar p!tea . Din Aor/e)e )or .!5)a@i c! 4r(!n@e de a!r* era! ai Arciei.tr(in care n! tre/!ia .e 3ntoarc( Are0!ri)e trac!)!i Spartac!. Era! )ei@i ce)or din tinere@i)e 0e)e* Daci.t ciop)i@i 3n )e0n ori 3n piatr(.( 5ac( neap(rat aAere* 7i a 0a4i.i0patie pe cei nedrept(@i@i* /a !n!)* aproape Aeteran d!p( 3n5(@i7are* chiar preA(C!.Ba p(r!t c( !n!) dintre ei* ce) oache7* tre. N! 0ai departe dec3t tat() 7i !nchi!) ace.e !n!) c! o 5i4!r( de dac de )a Dan!/i!* c3t /ine neBa! 5(c!t cei tr(itori pe..tat nec)inti@i ca !n @(r0 de piatr( 3n care a! iC/it toate Aa)!ri)e.tor 5)(B c(i a! @in!t* c! daca 7i c! Aor/a 3n@e)eapt(* )ini7tea* pe.* !)ti0!) c! ceAa* ceAa 0ai oache7.e* pentr! c(* iat(Bi nep(. M( aproB piai 7i e!* at3t c3t 30i per0itea condi@ia de .e 3n@e)e4ea c( priAe.(ri de prad( .e* 9!ca! Car!ri 7i p()(Ar(4ea! de.te patr!Ceci de ani )a r(.!)i@e* 5iecare a7eCat 3n 5a@a c3te !n!ia dintre 4e0eni.e p(r!.F 3nt(ri 3nci!dat toAar(7!) de Car!ri* priAind c! .* care p3n( 0ai ieri a! .te )i0e.i0patie )a cei doi prin7i.( .c c! .er( tot!)* a/. 3n apropiere* o7tenii din aceea7i cohort(* care* de 5apt* 3i capt!ra.8 6Chiar a7a.

Ariort era de p(rere .e nici o idee N0ai de doa0neBa9!t(. )a )oc .tr!.( 0ai . <tia! ce p(Ce.e )(.e0ne @iBor 5i .(B0i p)ac(* n!0ai c( ti0p!) a)er4a* iar 0ie 3nc( n! 30i Aeni. at3tica de 0ied!) no.(.5(t!it pe co0andant!) no.( p!ne0 Cea0( de .(* din aceea c! care )ini7teai caii c3nd tre/!ia! t(ia@i de C30/re* 7i .ca* .c!ip( )a picioare)e )!i* . M( tot 0ir ce 4eni! r(! )Bo 5i .tare* hai* ca )a o adic( . LeBa0 5(c!t .5(t!it ce p!tea0 5ace.( iBar 5i a7teptat 7i n! .( 0( !r0eCe.tr(9i)e.( treac( ti0p!)* 7i neBa0 . .teC .( n!B0i !0/)i c! dBa. Pe.e .(B" @in 0inte.e Aa i.oir/(I8 7i .( 7i .!/ poa)e)e 0!0ei )orH E! !n!) 7ti! c( n!I8 6P(i 7i @ie* ro-o)an!)e* 3@i p)ac dacii ca /!/oi!) pe na.t atacat( ta/(ra 7i* 3n 3nA()0(7ea)a ce . Pti!* .e* care ne acoperea Aor/e)e* neBa0 pre5(c!t c( 9!c(0 !n 9oc deBa) no.ei* .c(pa@i.( 9!r c( n! n!0ai ochii @iB. 6eU !n!) ca tine* trac!)e* n! 0Ba7 0ira . ?e/a) 0( i.tr!* c! pietrice)e* ca .* 5iindc( 3ncep!.c( 3n cohort( !n 4!7ter ca tine.!r3dea* n!0ai c( era0 prea p!@ini pentr! !n p)an ca ace)a. :o-o)an!)* atin.( ador0i0 . P(cat de 0ied* Ci.tea* c( te cre. De r(! ce e7ti a7 p!tea .(BP p!n( )a p!nct !n /(r/at 3ntre do!( A3r. Cine* 0( ro4* iBa p!.porind haC!).tea .tr! .!)* . 5ra@ii prin7i c! 5!rti7a4!riI8* .o0noroa. La r3nd!) 0e! 3) priAii pe ce) c! !4er Aine@i! 3n )oc de o/raC* ca .( /at( dr!0!ri)e 7i .Bar 5i atin.ta pe 0ine.( te c!noa.c( 0aic(Bta 7i pe aia )!0eI Ai 5i 3n .c( haC!).e0n )!i ?e/a)* Ceran 7i Ariort .( treac( 5(r( 3nAoire )i0e.( ..e C/or7i !n )!n4an c! 5a@a ca !n !4er 3n@(rcat* da* da* de4ea/a* 5iindc( 7iBa! c(!tatBo c! )!0inarea.ac!0 5iii )or . A7 0ai 5i r(0a.(Bi e)i/er(0 pe 4e0eni.( 7i piard( )a Car!r9 dar .c(r0(nat prea de. NeBa0 a7eCat chiar pe pr!ndi7!) apei 4()(4ioa.a0ene C3Canie 3n )oc .( a5)! c( iBai 5(c!t .( proAoc(0 CarA( 3n toi!) nop@ii* ca 7i c3nd ar 5i 5o.( 5ie )e4a@i ca ni7te ho@i de dr!0!) 0areI8 63i c(ina@i de4ea/a* .pitea c! ideea .)a/* n! .( pri0ea.c* ce pedeap.e 4r(/i . AerCi* ci 7i 0a@e)e. 30i .( dai 7i o Ain( ca a.te* care 7tia .8 6Mie /(iete* .t3rnea.

e poate* iBa0 Ci. St3rnea intere.( e)i/er(0 prin7iiI8* prop!.tea c3@iAa o7teni a! ti0p!)* c! a7a Ci. De7i 9oc!) de Car!ri era interCi.( ne c(!t(0 c!)c!7 pe aproape* ca .e /!c!ra! ca de !n deCnod(03nt 5ericit. . pentr! 9oc!ri)e c! Car!ri 7i ar7ice. Han4i!)e* c3@i denari de ar4int aiH Do!( p!n4i* CiciH H0I p!@in* dar de.i nici prea . N!Bi 5r!0o.!).o.!)* dar n! 7i ti0a* de aceea 30i 3nchip!ia0 c( .ti. L3n4( !n!) dintre ace.a 0!)t .(B@i p(r(..8 A! tre.i4!r(. 7i* c! daca )a 43t* .i/i)e .ta chiar c( n! .o)!@ie* prietene* dar !)ti0a .(B" a9!B t(0 de Aa 5i neAoie. 6Da* e o .e )a o idee pe 0(.p3nC!r( di0pre!n( c! noiH M( 43ndea0 )a a)tceAa.treB c!r(0 3n ta/(ra a)or no7tri 7i 30pre!n( c! ei .( 9!c(0 7i noi Car!ri c! cei r3nd!i@i pentr! paCa prin7i)or..i@i 7i )a )e4a@i a!4!.e.i)i0 .8 6S( a7tept(0 .irea )!i Macrin!.er( )e4a@i 4e0enii cre7tea! c3teAa t!5i7!ri de 0eri7or.t!) .e Ceran care* din p(cate* n! 03n!ia 0intea c!0 03n!ia ar0e)e.* 3nd!)cind oarec3t 4)a.cat ori 5(@i7 chiar 7i 4rade)e . In apropierea copaci)or de care 5!. >oc!) 3nchip!ia !n 5e) de r(C/oi. SBar A(r.e co)orate* aA3nd di5erite Aa)ori* pe care )e 0i7ca! BZinte 7i 3napoi* pe an!0ite direc@ii* d!p( c!0 c(dea Car!)* !r0(rind . Sir!.(rit* a7tept3nd!B. Oric!0* .!ra 5ai0ei ce 0iBo c37ti4a. o5icia)* n! de p!@ine ori 3) practica! 0a.!perioare* 3ncep3nd c! cent!rionii 7i a9!n43nd p3n( )a paraepo.c!rte.3n4e* tratatiAe)e chiar c( n! ar 0ai 5i po.o)da@i)or 0ercenari* !n 9oc c! t(/)i@( # atrate 7i c! pie.3ntr! deCa0(4irea han4i!)!i.teaI8 C!no7tea0 pati0a o7teni)or pentr! 9oc!ri)e de noroc 7i 0ai a)e. J)aAi!.( 5ac( prin7i ori . . Mari)e /!c!rii .(B" .)o/oade din 5!nii n!Bi !r0(re7te 7i 3i .chi0/a .( in n5i( 0ai repede )a ce)()a)t cap(t* .o)da@ii r3nd!i@i pentr! paC( )Bar .. Cine 4aranteaC( c( d!p( ce 3i .3nt . 6A.(Bi e)i/ereCeI8 .e7ti de tot prietenii )a c!0pene ca ace.(B" /)ocheCe )a I@!ri.e0 c3ndAa* 7i de9a . 6Iat(* 0( 43ndea0 c( poate !n Ce! prie)nic Aa 5ace )a noapte ce n! p!te0 5ace noi.!4er(* 3nc3ntat de idee* ?e/a). 6S( ne .!) 9oc a) .

e .tr()!citori* deodat( c! !n torent de 3n9!r(t!ri 7i /)e.e. Se c(ina* /)e.e antren( 3n 9oc c! at3ta pati0( 3nc3t o5erea p)(cerea !n!i adeA(rat . /ini7or p(t!ra c! care 0( acoperea0 noaptea 7i a0 p!.e.c Car!ri)e.( 0( .( n! atra4e0 aten@ia* a0 3ntin.te0a* de.ta/i)itBo c! Aoce tare* 3nc3t ro0an!) c! 4rad!) de .e a5)a! cei)a)@i Cece* ci!)i i0ediat !rechi)e. De7i era )!n( 7i .!0e 0ici p3n( )a cea.Bar 5i o5erit 0o0ea)a c! chip!) !n!i a4ea0i! ca 0ine* )ip. )a Aedere 7i 3nde03n( do!( p!rcoaie de .e ca0 ce !r0(re.!) hot(r3t .enio* adic( ci5ra 7a. >oc!) deAenea pa)pitant.Bar 5i dat pri)e9!) . ?e/a)* . Parc( era0 3n@e)e7i.(B0i de.!ta7* .e p3n( 7i aten@ia 4e0eni)or* care* rec!no.!/ por!nca c(r!ia .e.e0 de trei ori )a r3nd c3te !n .tr(* prin7i 3ntrBat3ta 3nc3t .a! de Car!ri de )i ..i0@ite 3n .eri 30pre!n( 9!c3nd pe .537ie* p!.( . :ea)iCa.( !r0(re.e arate* 5(cea !n t(r(/oi 3nc3t atra.e )a toate trei Car!ri)e* 3n9!0(t(@ind!Bi 4r(0(9oara de ar4in@i p!7i )a Aedere.e p!tea crede c( 5iecare a 0iCat 7i 5iecare 37i a7teapt( noroc!).( ie7i0 3n ca)ea A3naB t!)!i.c3nd!B"* 3) onorar( c! o priAire 3nc(rcat( de di.( 0( ard( ori .ter@i 7i denari. Noroc!) .pectaco). ?e/a) n! era c! ni0ic 0ai pre9o.e pe p(t!r( Cece denari . Ce)e trei 4r(0eCi ade0enitoare trec!. La dreapta 0ea . A0 a)e.enin* 3nt!neric!) n!B0i 0ai 3n4(d!ia .repede c! 9oc!ri de ar7ice .ea pahar!) c! care ar!nca* a0enin@a ci5re)e care n! Aoia! .pre@.(r(cit* c! o priAire care ar 5i p!t!t .tr3n.c 7i . In tinere@e* )a han!) de )a S!/cetate* a0 petrec!t 0!)te ..c 43nd!ri)e. Era0 !n 9!c(tor di/aci 7i noroco.it de a/i)itate* dar do)dora de . N! tre/!ia . ca din 3nt30p)are !na din t!5e)e ce 30p3nCea! )oc!)* n! prea aproape 3nc3t .e a7eC( )3n4( p(t!ra noa.periat* de )a 0ine.e 3ndep(rt(* ca .9 ii .ter@i.t(in!ie. MiCa a0 .c3nta Car!)* a5!ri. i!ca0 c! at3ta pati0( 3nc3t deta7a0ent!) de paC(* 3n 5r!nte c! c(petenia* .er( trei p!n4i roto5eie de .( d(0 de /(n!it* dar nici prea departe ca .te0e. D!p( !n cea.ter@i.e. Pricep!.er( pe ne.

e de c3teAa ori* a)c(t!ind 0e.c( Parce)e* 3ntrB!n . Cea 0ai 0ic( 4re7ea)( neBar 5i pri0e9d!it )a to@i Aia@a.e )!na.er( )eB P 4a@i 4e0enii 7i 9oc!) re3ncep! c! pati0(. E) . PreB . ?e/a) t!na 7i 5!)4era* 3ncropind din c!Ainte !n 0e.e 3ntoarce printre noiE c3nd da! de trei ori .3nt )e4a@i ei .!ta7 pierdea .e.(i* aAea0 noroc.t!ia! 3n 3n@e)e.( contin!i 7i . A0 re5!Cat . pe nea7teptate.8 Tre/!ia . Noroc!) 30i .e 0o0ent!) ca ?e/a) . Pe.!da)0e* /)e.cea)a)t( parte.a9!): 6?e/a) 7i VieC!re .peria. 3n430B 5at!) .er( a)(t!ri de 4radat!) )or* iar ac!0 .( ac@ioneC repede 7i e-act. Un .( .e* )a por!nc(* ce)e do!( tor@e care )!0ina! )oc!) !nde 5!. A. Dac( Orti. Se 3n.tr!E deC)e4a@i* .er( noroc!)I Apoi* )!0ina* )!0ina aceeaI Gradat!) .5ert din 4r(0ada de ar4in@i* c! condi@ia .t(p3ni 3nt!neric!).e /!c!ra! pentr! noroc!) 3ntor.ta@i a7a* p3n( ce e) .a9 pentr! 4e0eni* dintrB!n 5e) de 9oc pe care noi 3) . Tot!) p(rea .t* .o)dat ad!.e o5eri . N! 7i n!* 5iindc( Ar(B 9i)e )!i 30i .!r3dea.( ad!c( )a!de ?ei)or 7i .(B0i p!n ca)!) drept 0iC(.5in@i.e 7i care 9!ca 0ai 0!)t dec3t pro. "Ba tran.(rat din .pectaco) de pantoB 0i0( de0n de ce) 0ai c!no. A do!a Ci a0 5i at3rnat 7i noi 3n 7trean4 a)(t!ri de 4e0eni* poate chiar 3ntrBo crac( a po0i)or de care .te !n cea.e 9oace* )a aceea7i 0iC(* c! e).(B7i 5ericea.( d!p( p)an!ri)e 0e)e.e ro.o)da* ca)!) c! harna7a0ent!)* !n p!0na) de Siria* " pahar!) de ar!ncat Car!ri* 5(c!t din ar4int 7i /(t!t c! pietre rare. c!0Aa 5ii)or .( piard(.3nt noroc!) Ao.e0 3n tinere@e.* repet3nd!B.enio* A( 5ace@i neA(C!@i.corni.c!t 0i0 )a :o0a. So)da@ii . Veni. ?e/a) deAeni.e parc( a)t 9!c(tor J(cea 0ai p!@in( 4()(4ie 7i c37ti4a 0iC( d!p( 0iC(.Ba 9!rat* a0enin@3nd c(* d!p( 3nc( o 9i4nire ca aceea* 30i . ?e/a) 0( 5(c! )a7* o5erind!B0i !n .!5eri. ?e/a) 9!/i)a* ne0aiprididind .te0e* Ciceri 7i inAoca@ii* c!Ainte)e .( ia.coate 0a@e)e.0i. LBa0 ac!Cat c( tri7eaC(.( 5ac( )!0in(* c! condi@ia ca ?e/a)* pe care 3) !r0(ri.( 0ai 9oc* d3nd Aina pe )!0ina p!@in( 7i pe 4hinion.

ine* o5erind !n .in4!r . PriAind din.!) 9oc!)!i* c3nd )a priConieri.( ca e! .ac!0a.t!) 3n.e0 chiar n(de9dea c( Aoi 0ai a9!n4e )a ace) cap(t de dr!0. P(r! c( ?e/a) 30i c!noa7te 3nc!rc(t!ra* 5iindc( 37i /)e.t pri0!) )!cr! 3nA(@at te0einic de )a tat() 0e! 7i p!tea0 .!rprinde prepe)i@a 3n c!i/ 7i iep!re)e 3n c!)c!7!) .pre )oc!) !nde .(!. N! 30i pierd!.ea !n .e 4(. J!ra@i c! to@ii de 9oc* . Ce) r(0a. A 5o. Ge0enii era! )e4a@i )a 0ic( di.pari@ia 0ea.tan@( !n!) de ce)()a)t.o)da@ii n! .e0 arta 5!ri7(rii* 3nc3t p!tea0 . P)an!) 0i . )oc!).iCar( de5e) di. .pate)e copac!)!i de care 5!.ta e! 0( t3ra0 pe /!rt( c(tre copacii !nde 5!.e.e p(rea at3t de /!n 3nc3t 3n 3n5(pt!irea )!i p!nea0 7i oarecare tr!5ie.( 0( ridic prec!0 o pi.c(tor.pre dreapta* iar )!0ina 5(c)ii)or a9!n4ea p!@in( p3n( aici.tr(9erE ce)()a)t* atra.tri4( e)* contra ar0e)or 7i in.c(t!ri)e* c(!ta0 7erpe7te 3nt!neci0ea t!5i7!ri)or.e )e4at 4ea0(n!) 0ai 0(.te0( 30p!@it!) de noroc 7i ar!nc( 3n 9oc o 0iC( at3t de 0are 3nc3t 30pietri e-c)a0a@ii)e ce)or)a)@i pe /!Ce: 6?ece 0onede de a!rI .()/atic( .e 0ai 4(. priAea c3nd c(tre )oc!) de !nde .e 9!ca Car!ri* copacii .(Bi 5i!* chiar 7i n!0ai pentr! at3ta* rec!no.ea! . 3nainta0 ca !n 0e)c 7i 30i )!a. De 0ic deprin. c! pa.)ini!* dar n! p!tea0 ac@iona.pectaco) de c!Ainte* )(0!ritoare pentr! c!r.e pa.er( )e4a@i 4e0enii* atin43nd p(03nt!) n!0ai c! de4ete)e de )a 03ini 7i c! A3r5!ri)e 0oi a)e to)o/o@i)or. Da0 iar/a )a o parte* 3n)(t!ra0 !.e0 deprinderea* c(ci* iat(* nici o 5r!nC( n! 5o7nea* nici !n Area.i4ne)or ta)e* ro0an!)eI8 PaCnic!) !it( de orice pr!den@( 7i 5(c! Areo Cece pa7i c(tre )oc!) ace)a* neAenind!Bi a rede ce)e a!Cite* de. de 9oc* 37i p(r(.e.( 0( @in( p!teri)e* !n t3r37 ca ace)a ne5iind )a 3nde03na !n!i 5)(c(! t3n(r* dar0ite )a a !n!ia de anii 0ei. E drept c( 7i ?e/a) .ei chiar 3n .i.e 3ntrecea pe . In Are0ea acea.e a!Cea !n prea 5r!0o.pectaco) de0n de 0arii actori 4reci.e. In prea90a )or . A9!n.( tai .ic( .e.c n! 0( da de 4o)* n!0ai c( n! 7tia0 c3t o .

Sir!.( Cic: Aia@a e 3ntotdea!na 5r!0oa.* 5iindc( 4e0enii* de7i )i/eri* n! .tra@i ai proAinciei.( 5!4(* c!0 ar 5i 7i 5o.!5)et!) !7or 7i ini0a Ae.c!. C! to@ii neBa0 petrec!t ti0p!) )3n4( ei 5(r( . AA!. Pri. Prin.)e4(t!ri)e.( ne dep(rt(0 o c)ip( 0(car.e .tr(9i)e* de.( .e /ine 3n@e)e. A/ia c3nd 3) !7!r( pe ?e/a) de do!( p!n4i 7i pe 0ine de !na* toc0ai )a cea.* )e4at!.e iar(7i a c37ti4a han4i!) 7i* ca .o@it de Marci!. C! aceea7i 4ri9( 0( 5!ri7ai )3n4( p(t!ra 0ea* pe care noroc!) .e p(r! ade0enitor* c(ci 3) accept( i0ediat 7i tot i0ediat prin.e c)intir(.pari@ia prin7i)or 7i apropierea .e.!) c3nd !r0a! .( 7i oric!0 tre/!ie tr(it(* 7i . Pe 4e0enii )!i Orti.ta 30i era de a9!n. i0peria) pentr! toat( Dacia* 3n. Ta/(ra 5ier/ea din do!( pricini: di.ei noroc.porit de p3)p3it!) inter0itent 7i din ce 3n ce 0ai pa)id a) ce)or do!( tor@e.par4( co7!) piept!)!i.e 5(c!r( neB A(C!@i de parc( 3n7i7i ?eii iBa! 3n()@at )a cer. Capito)!) 7a.chi0/ate .(Bi cer )!i ?e/a) p)o. 3i 7tia0 )i/eri* iar a.* co0andant!) Le4i!nii $III Ge0ina* 7i de a)@i 3na)@i 0a4i. Ini0a 30i /(tea 0ai* 0ai . >oc!) de c!Ainte 5!.( 0( 5ac iar(7i !na c! p(03nt!) 3n 3nt!neric!) .e a c37ti4a din no!.e)(* de7i 4re!) pentr! 0ine a/ia ac!0 3ncepea. SBa dat a)ar0a* . ca .i4!r3nd!B" c( 0ie 0iBa ad!. Danii i .coperir( c! !i0ire c( prin7ii . Stati!. AAea0 . J)aAi!.i0@it( preCen@a* ii o5erii ro0an!)!i pahar!) 0e! de ar!ncat* a.ca p)in( c! 0ied. A0 0ai aA!t ti0p . NeBa0 3nAe)it 3n p(t!ri 7i a0 ador0it ca .( 5ie .!itei )!i Macrin!.e p)i0/a c3nd )a !n cap(t* c3nc) )a a)t!). 3ntotdea!na noroc. Dac( cei doi ar 5i 3ncercat .c()da@i* chiar pe )oc!) ace)a. Noi era0 3n a5ar( de orice /(n!ia)(.t nor0a)* e! era0 ierd!t 5(r( nici o n(de9de.Ba! 5(c!t cercet(ri.(B0i 5ac .

i0@itBo* nici 3n Aia@a aceea* nici 3n acea.e poate. 3n !r0a !n!i p!hoi de ape* o 4r!p( de a!-i)iari c! )ope@i 7i t3rn(coape 37i 4(.c p)(ceri)e a.o0n!) 7i 0Ba0 c!tre0!rat )a 43nd!) c( n! Aa .(Bi 3n4hionte.ta. Pre4(tea! )oc!) !nde !r0a .c3nd tainica 5a@( a )!0ii 5!rat( de .3nt oa0eni* care dintrBo pricin( ce ni0eni n! o 7tie* n! c!no. P(rea! nea9!tora@i nep!tincio7i* 5iraAi ca ni7te pr!nci nede.te0 a) iad!)!i* care n!0ai ne 3nce)!ie 7i ne .e 3na)@e cort!) )!i Macrin!. Dar ce 5ac e! at!nci c3nd ar tre/!i .c!rteaC( 0!)t prea trec(toarea Aia@(. Era! do/or3@i de o/o.tre. So0n!)* crede@iB0(* n! e !n dar a) cer!)!i* ci !n /)e.prin7i de )a . a chiar a0 a5)at c( 7i prin a)te @(ri 0ai .(Bi C43)@3i CdraA(n pe ai 0ei* ri.t 0ere! treCe.t* c!no.(Bi pi7e* .e .3n!) 0a0ei.* pre@!) 5a@( de 5ra4i)itatea ace. O.er( de )!cr!.tei 5(pt!ri a noa.* d!p( care* ce) ce p(rea c( 3i co0and( )e .i0@!ri)e )or a! 5o.o0n* 0Ba c!prin.p!. Sir!. J)aAi!. MBa0 t3r3t 0ai aproape* )eBa0 a.(Bi pot treCi. 0i)a 7i di.ta7ii tre/()!ir( ca0 o 9!0(tate de cea.!) a) trei)ea* d!p( n!0(r(toarea ro0ani)or* c3nd 3n apropierea noag[ tr(* pe !n 4!r4!i r(0a.e a)e 5!r!)!i de Aia@(* .ea)( 7i de e0o@ii.( dor0H Tr(ie.c!)tat Aor/e)e 7i 0Ba0 d!0irit i0ediat.TOVA:b<II MEI DE D:UM CA?U:A IMEDIAT IN :AYELE SOMB n!)!i.c* dra4ii 0e9 a/ia at!nci tr(ie.c c! adeA(rat* 43ndind )a toate c3te a! 5o.i4!r* A( 0ira@i c!0 de .i. Acea.( 37i co0p)eteCe . Uite c( .( 5ie.c 7i . Voi* de.e c( a9!n4e 7i c( pot 0er4e . Era cea.ta era a patra noapte 3n care* chiar dac( a! 0ai )ipit 4ean( de 4ean(* .o0n!). At!nci* 3n noaptea aceea* 0iBa0 dat . A7a a 7i 5o.( 0( 0ai ca!te Areodat(. A tre/!it . PriAind toAar(7ii 0ei pr(/!7i@i c! neAo)nicie 3n .t.o0n!).( .e poate tr(i a7a.ea0a* c! .c!n.ipind 7i din /!n(tatea de 0ied* ca . P)(cerea )!i e! n! a0 0ai . Pe 0ine de)oc n! 0( c(!ta..o0n* citind 7i 3nchip!ind )!0i 7i Aie@i ce niciodat( n! a! .pai0(* c!0 Cicea0* c( e! a0 pierd!t !na din p)(ceri)e )!0ii. .

o0n!) aproape de ie7irea din ta/(ra ro0ani)or* c(tre partea de .prin.peCi !7oare 7i pe.( poat( .e Aa i. J)aAi!.tenit.te /!7teni )e. MoAi)a de.( . a V(ii Cer/!)!i* )a )oc!) !nde ea .c!t de c3nd )!pta.ea! )ope@i)e 7i t3rn(coape)e* dar nici pa)o7e)e toAar(7i)or 0ei* 5(c!te din 5ier /!n 3n ate)iere)e de )a Monte :o.t(* 7i 0Ba0 n!0it prieten!) .ip 7i de )icheni n!0ai /!n pentr! odihna tr!p!)!i o.er( c! ar0e)e 7i credin@a re4e)!i Dece/a).te e)e* 4)ii c! iar/(.t!)( Are0e. Ca0 3n ti0p!) c3t ai 5ier/e !n ceai din 0!4!ri de pin* noi .!pra a0 potriAit /!7teni* pe.pre partea )or* a0 prin.ia n! era! de di.tre.t3nci* din /o)oAani de r3! 7i din 4rohoti7!ri pe. a a7tepta i0portant!) oa.ta 4he0!it !n de7irat ca 0ine de.!.e A(r. Ne )ip. Pe t3n(r!) o7tean Macrin!.o@i. Pentr! c( n! 7tia0 c!0 .ta* iBa0 .(! p3n( c3nd din p3ri 7i !ne)tiri .er( !n coAora7 de ni.( 3ndrepte iar/a 7i .te care anii 7i Ae4eta@ia a7tern!.e0 )a ca)e era 0ai 0!)t dec3t o ne/!nie.!7i 30p(rat!) 0Ba 3nc!n!nat c! )a!ri 7i 0Ba 3nArednicit c! )a!de.Ba deC)(n@!it pri4oana 30potriAa t!t!ror ce)or care .(par(0 o 4roap( 3n care ..( 7tear4( !r0e)e )!cr(rii noa. Lini7tit din.e. Aa r(03ne .(B7i 5ac( de ac!0a . 3) 3n.pete* care 30i era c!no.G(.pre@!it.peCi de piatr( de.e0 3n arena de )a Sar0iCe4et!. M( 3ndoia0 c( 0( Aa rec!noa7te 7i c( Aor/e)e 0e)e* pe care toc0ai )e a)c(t!ia0 0e7te7!4it 3ntrB!n c!A3nt a) /!nei 3n@e)e4eri* Aor 0ai r(C/ate p3n( )a ini0a )!i.i.!) c3nd 3ncepea .( cad( ro!a* care* )a rind!) ei aAea . De !nde p!tea0 7ti c( 4enera)!) )!i Antonin!. Pi!.a 3n Apa Jene.t(0 de Aor/( 3ntre patr! ochi. Dea. Era toc0ai cea. Via@a 0ea at3rna de !n 5ir de a@(.5(t!it pe ortacii 0ei .pr(Ai o 3ncercare te0erar( ca acea.e0 apoi de c3teAa ori )a A3n(toare de /o!ri 7i !r7i 3n M!nte)e :eteCat* 5iind de aceea7i 5ire 7i A3r.!)!i.a U)pia Traiana 7i 3n. OriB c!0* ce p!.)!9i.tinat( cort!)!i era a)c(t!it( din )e.in4!r* c( o7tenii de 4ard( .e0 0i9)oc!) de a a9!n4e ne30piedicat )a )e4at!) i0peria)* ca .e de pe .

A!Cea0 pierd!t* 3ndep(rtat c3ntec!) apei* care p!tea 5i a) !n!i iCAor . C3ndAa* )a anii tinere@ii* 3n 0!n@ii Greciei* c! Orti.ta.( c3ndAa de ?a)0o-i.)!9i chiar 3n(!ntr!) cort!)!i*! Aa aAea ti0p .: rer!0 capita)i!0 Ainde-.!pra 0ea.c!r0a .e0 !n idea) a) 0e! de.( Ain( odat( 7i odat(. G!. Apoi 5or5ota .( 5i! o a)/in(* o acAi)( de 3n()@i0i* cer/ .ete c!0p)it(.e0 3n ti0p!) nop@ii* ce)e de ac!0a* )e. 30i 5(c!.I N! 0( te0ea0 de 0oarte.e 0!t( chiar 3n 9!r!) 0e!* .e.!5(r ac!0 de o .e /!c!r( de o 0oarte de0n(.or!)!i 9atin( din Or(7tie* dar 7i )a te0p)e)e preo@i)or cti7ti* 7i ! credea0 3n cea)a)t( Aia@(* pro0i.!) 7i :(.c!t!ri* 3ntrB !n rit0 diaAo)e.!5)et!) c()(tor dornic de re3ntr!pare* Ai.* 0ai .n! Aer .peCi)e 3n5ier/3ntate de . M( . Mai /ine de !n cea.( che0e 4(rCi)e 7i* odat( c! e)e* pe ace) 5ioro.ear( 5!.( .e0na c( a! ter0inat c! in.ta0 .e.t 3nt30pinat c! onor!ri o.e0 c3te ceAa din 3nA(@(t!ri)e . parUB 95e-U care de c! . A !r0at 3n5rico7ata S /(taie de . 3n c(!tarea c()(!)!i de re4e* Ti/eri!.e0e@ ori coco7 de 0!nte.te 43nd!ri 7i a)te)e 4e0ene c! e)e* ti0p!) c!r4ea repede.B a 5(c!t Ci!( d!p( 5or5ota din ta/(r(. Ma-i0!.* 3n )oc!) !nde ad(.ta n! 0( 43ndiB .pete a 5o.ta)area cort!)!i.a 5e.anda)e)e o7teni)or c()ca! 4)ii)e de dea.c .* daci)or ce .ti* c! . MBa0 43ndit n! )a 0ine* ci )a ceea ce Aor 5i .i0@it 3n c)ipe)e ace)ea ?e/a)* Ceran 7i Ariort.(rit!)* A5rica de )a 0iaC(Ci 7i ar/aria de )a 0iaC(noapte.!nete de tr30/i@e 7i )oAit!ri de a)(0!ri. 3na)t!) oa.c* care de at3ta Are0e 3n5rico7a Ap!.!/teran.toici)or 4reci 3n ca.e p(rea 5ire.e A(C!t pre4(tind!B7i !ne)te)e de c()(! pentr! Orti. Deodat( tot!) .pre .e0. C! ace.e )ini7ti* ceea ce 3n. M( te0ea0 de !n .in4!r 5e) de 0oarte* care Aenea din 03na c()(!)!i* pe care ro0anii 3) n!0ea! 5r!0o. E0o@ii)e prin care trec!.t(.etea 7i* iat(* )a a.oare 0( 5(cea! . 7i Daci.3nd .Ba 3ncet(@enit )ini7tea. Mi . 7i Daci. A0 7ti!t c3nd .

c!r0a c! at3ta 3nd3r9ire.!pra prin. Ap(I C! adeA(rat ap( 7i n! !n 0ira9* o i)!Cie.e 7i 0( ade0eni.!0i 0or03nt!).ip!) tot 0ai !0ed .c( . C3ntec!) ace)a de ape reci 7i c!rate ca )acri0a* care era a) Jene. Tic)!i.( /ei pe .c!nCi7!) 0e!* toc0ai 3ntrB!n co)@ din. Ace.coat( din 0in@i dac( a7teptarea .or/ea0 din pa)0e)e 5(c!te c(!7 c3nd a7tern!t!) de dea.e ad!na! 0or0an pe. A7a . Le.ta n! e c3ntec de ape* ci n!0ai ade0enireI8 Parc( . a . <i c3ntec!) ace)a 0oB noton* e4a)* 5(r( .er( a arde.e 0ai .e.a@i! 7i cred c( 0ai .pite7te.( 0( .e .)(/ici!ne. Pietre)e 7i ni.e a!Ci 0ai i.c n! 0ai era de 3n5(pt!it.e0 o .cat 7i a0 dat piatra din co)@ )a o parte.a 3nce)!it.e.!/teran 7i c3ntec!) )!i 0( 3nne/!ni.!/ 0ine c!r4ea !n p3r3! .c!.e a . N! te )(. A7a a! 0ai trec!t do!( cea. 3ntrBadeA(r* pe .)eit de p!teri. A0 /(!t c! ne.pititor c3ntec!) ace)a de ape.tare ca aceea.eteaI Un d!h a) r(!)!i te i.ca0 .etea n! 0( 0ai .( te .53r7it a) apeiI a) apei care c!r4ea rece 7i )i0pede )a c3@iAa pa7iI 6VieC!re* @iBai pierd!t 0in@i)e* a0 prin. C3nteB U D c()(! c!i ade0enitor p(rea a7a de aproapeI O )e.(pa0 3n.in4!r. N! te 0ai 43ndi )a ap( 7i o . Tot 0ai !0ede.( te a7eCi pe /!rt( )a 0a)!) apei 7i o . Macrin!.( /ei* pe !r0(* o . Oric!0* p)an!) 0e! ne/!ne.!/ 0ine c! p!0na)!) de Siria* pe care p3n( at!nci 0( 5eri.c!no.c!r.peCi)e de dea.(t!rate. Si0@ea0 c( de Aa 0ai d!ra 30i Aoi pierde 0in@i)e.(pa . Era0 co0p)et . O .( 3) )a.e0 .( 0( 3n4rop c! 03ini)e 0e)e* 30i . a 0( certa* . A0 !itat de orice preca!@ie 7i a0 prin.!)!i ori a) !n!i p3r3! . Era0 )eoarc( de .( 3) atin4 0(car de )e0n.pede* a)ta 7i a)ta.!doare. J)aAi!..!pra 0ea a 5o.te picioare)e 0e)e.e0 /ine )oc!) pentr! a.)!9itori)or .!ri. 3ncep!. Ori 0i .!/teran* aAea .e pre)!n4ea. Tot 0ai reci.e % p(rea n!0aiIH Iat(* ri. A0 ri.pre !7( a) cort!)!i din a/a* p3nC( de in 30/i/at( 3n "# . M( 0ir c!0 de n! a0 r(cnit ca )e!) 3n75(c3nd!B7i prada.c3r/it de at3ta .)(/ea.e !n cea.t c()cat de pa7i 4rei. toc0ai cerea . Sir!.

( ia.( de .c pe care n! 3) p!tea0 .3n4e* 0a4i. 6O* ?ei* oare c! ce a0 4re7it e!* Macrin!.e0 o/raC!). N! ren!n@a. Toc0ai a5)a.e niciodat( 3n c)ipe)e 4re)e.a! . N!0ai dac( n! .@inere.e din .eta@i de . N! 30i era 3n4(d!it .o@ea!. Cine* cine oare 0( Aa .p!ne. Lip.in4!r 37i r(.!5eri )a !n ro0an.ta5ie a A3n(tor!)!i VieC!re* . Sir!.Ba ridicat . Iat( c( toc0ai de ce n! 30i p)(c!.t3)pii de .e p!tea hot(r3 . Ar 5i 5o. 6N! 0( 0ir c( 0i te ar(@i r(.* de 0( p!ne@i )a a7a 4rea 3ncercareHI O5i@erii .( p)ece N.tat 3n a.( 3i apar ca o . 30i rec37ti4aB . 3nchidea ochii c3teAa c)ipe* 3i de.it de pr!den@(* 5iindc( e! @inea0 de9a daca )3n4( 4r!0aC!) .!r( 3n toate.p!ndea.c!nCi7!) 0e! ca . C! r(/darea c3rti@ei ce . Intre ti0p e! 30i deCAe)i.trec!rat 7i 3n . 3) 7tia0 3n@e)ept 7i c! 0(.!rpriC( 0ai repede dec3t . AAea o/icei!) de a 0edita c! 4)a.!5)ete. 37i reAeni.tra@ii )aco0i de /!n!ri)e a)tora* tri/!nii 0i)itari 7iB a! pierd!t 7i ei c!0p(t!). Da* era tot ce) de de0!)t. 3n)e0nit.t )ip.e0* o dat( ce 0iBa0 poto)it .( )e ia de )a )oc!) )or.3nt 3n.e de o cent!r( prin.!5)et!) )!i Aenin!) CaAi.c c3t de c3t !n echi)i/r! .(!. Loc@iitor!) 30p(rat!)!i pentr! ProAincia Dacia .( c)inte.e0* doritor .tii)or 7i r(C/!n(ri)or. tare* p!n3nd 3ntre/(ri )a care .5at!) ce) 3n@e)eptI8 iBa0 7optit* 7!ier3nd c!Ainte)e 7i 5(c3nd .e0.!)ei* 7i din p!rp!r(.e )a e).i. 6E!* A3n(tor!) VieC!re* prieten!) din tinere@e* ad!c .(B" a!d ce .Ba . N! inten@iona0 .chidea iar(7i* d!cea de.5etnic 7i prieten de tinere@e. 03na )a 5r!nte.e0n!) t(cerii.(Bi che0e pe !nii dintre . A priAit ar0e)e* dar n! .!. Ar0e)e 7i )e at3rna.5etnicii ce 3) 3n.(rind din p(03nt.e0 c( Caci 5(r( .5(t!i de /ineH8 At!nci a0 r(.( 0ai pierd 0(car o c)ip(.it de re)e pati0i* c! e-cep@ia A3n(torii* de care 3n tinere@e e! 3) 30/o)n(Ai.e pre4(te7te . Oric3nd 4enera)!) .e 0( /!c!ra0 ac!0.ocoti.e odihnea pe !n pat !7or* 30p)etit din r(chite.etea* ca)0!) care n! 0( p(r(.( din 0!7!roi* a0 dat )e0ne)e 7i pietre)e )a o parte. A0 0ai ad(. Medita.(rit din p(03nt* iar( e)* de7i c!4et tare* a r(0a. J)aAi!.

it( a.5at oa0enii 0ei.( a0intiri)e. Oare n! 7tia! ei c! cine a! deBa 5ace* n! c!no7tea! poAe7ti)e pe care 0!ieri)e )e deap(n( pr!nci)or de.c!)t(rii )a ace.t cea.( .e0n!) ace. de c!0p(n(* pentr! noi 7i Aoi deopotriA(.ceptr!) )!i Dece/a)* p(.c!nC(toareI A.5at ca a) t(! aAea0 neAoie* ceea ce n! 3n.(0 3n. C! ani 3n !r0( Aor/eai p!@in.to/oci* ca 7i ce)or ce 7iBa! p(r(.e 7i )aco0e.3nt prin7ii pe care* d!p( c3te 30i da! .(Bi r(.t(Bnoapte 7i ce !ne)ti@iH8 6Prea 0!)te 3ntre/(ri* )!0inat!)e* 7i prea c! ne3ncredere p!.e.e ad!ne )a .(rii )a a!C!) p)(c!t!)!i c!A3nt.e chea0( Chicera M!ierii.pre A3n(tor!) ce) c! 0ai 0!)te Aie@iH Da* da* i.!)* dac!) pe cap!) c(r!ia a@i p!.c(pa@i a.(i* re4i ai daci)or ce n! a! pri0it .ea0n( c( e.i nea.. E drept c( Aor/e)e ta)e aAea! pre@.!pra noa. S( )(.t(Bnoapte* ad!ce0 4aran@ia 3n@e)e4erii 7i p(cii.area de .3n4eroa. 3n4(d!ie daci)or 0ari* carpi)or 7i daciB Por co. MBa 3ntri. Opre7te A(r.8 A0 3ncercat .( ap(ra@i aici I0peri!) a0enin@at de nea0!ri .t(p3nirea Aoa. )a Aoi. 6Pe 0ine 0( 0ir( 0ai 0!)t naiAitatea .i iat(* 0( 9!r pe ?a)0o-i.cri.* pe ap(* pe cer 7i pe p(03nt* c( 43nd!ri de 3n@e)e4ere 7i pace 0Ba! ad!.c!. ar/aria cea 5(r( 5!nd reAar.e c!Aine din 0i)a Aoa. :ec!no.c .( 3n p!hoaie r(!) a.ti iertat.chi0/at* prietene* 30i Ci.!p!7i)or 0ei.!5)are )a )oc!) ce .tr(.53r7iB t!) t(!.ta 30i a0inte7te de tinere@e 7i de anii c3nd 30pre!n( A3na0 \/!)* capra nea4r( 7i coco7!) de 0!nte.tin4heri@i* pri0ind ce )i .taH Da* ai dreptateI E . E!* 3nB tr adeA(r* de !n .e0n!) 7i te .tr(* noi c(B t(0 )ini7te 7i ap(rare )a Aoi* Aoi cat( .)o/oCit din 5!nii a.tr(* iar e! c! ace7ti !r0a7i ai re4i)or* pe care iBa0 .e a7eCe ne.it aici Aetre)e* . 3n n!0e)e )or Aor/e. C!no7ti . De !nde 7i c! ce 43nd!ri Aii* cine .8 6TeB ai . DinB !n 0o0ent 3n a)t!) !r0eaC( .3n4e* 3n@e)ept!)e* p!ne cap(t !ri)or . pre@ de 0irare* n! p!tea0 r(C/i p3n( Pa ocrotirea ta.trat de !r0a7ii .ea0a* t! iBai 5(c!t .p!nd* dar 0iBa )!atBo 3nainte* C30/ind. <ti@i prea /ine c( a)t5e) e!* pro.c .tat .( .e* iar e! tre.

c!.cred* c!0 cred c( d!p( Ci!a acea.!) din .at de.chi.( . C! )acri0i 3n ochii pe care ni0enea n! iBa A(C!t 3nc( )(cri03nd.8 A0 Aor/it c! pati0(.Ba! a)(t!rat 7i carpii tr(itori 3ntre Hiera. 7i Dana.a 7i Ger0i.tr( Aa 5i !n!) dintre cei doi 5ii ai re4eP!i Orti.tr(HI8 6Dar c!A3nt!) pe care n! )Ba0 c()cat nicic3ndHI Dar 9!r!in@e)e 4re)e ce )eBa0 ro..( <ti! c( 3n to@i anii care a! trec!t* 4rei pentr! tine* !7ori pentr! 0ine* n! teBai .c( Dacia.e)or 0e)e.pre care Cici c( . 3n@e)epci!nea* hot(r3rea de a e-i. <i dac(* 3n 5r!ntea ace)ei o7ti tari* !ni@i c! d!70anii* te Aei 3ntoarce 30potriAa noa.t(Ci* din Dacia pe . E!* 30pre!n( c! odra.e porne7te din 30pi)are de nea0.)!9ea.* 0( Aoi p!ne 3n 5r!ntea !nei o7tiri 0enit( de 03ine .( )e 3ndrepte 30potriAa d!70ani)or no7tri din totdea!na.p!.eptentrion. CheC(7ie pentr! /!n(Bcredin@a noa.Ba! ridicat c! ar0e)e . Se 0ai 3ndoia tot!7i.!ri)e noa.e0(n(tor!) de !r( 30potriAa nea0!)!i 0e!* Ti/eri!.tit aiciHI8 6De !nde pot .codi ce nici ?eii n! pot p(tr!nde. E)* 4enera)e 3i 3nt(rit( pe co)oni* e) 3i a@3@( 3n 5iecare cea.)e)e re4e)!i Orti.ti)e .t( ni0ic dec3t ren!n@are )a !ri Aechi 7i )a 03ndria de7art(* ca to@i cei de.8 6E drept* dar are 7i )eac* do0niaBta.tre* care n! A( co. 6O 0inte ca a ta* A3n(tor!)e* poate i. P(rea 0i7cat* 3ncredin@at de adeA(r!) .!.tr3n7i 3n ta/ere )3n4( Ap!)!0* Potai.ta pe.tr!* a! p(tr!n. Ma-i0!.tHI 3n !r0a )or a! )(.(B" 7i 3ndrepte* 0(rite 4enera)e. Cer 7i e! o 4aran@ie a 3n@e)e4eri)or: 3ndep(rteaC(* chiar a. Aad!). C! Aoi* .!) nepo5ti@i 7i de ce a! ridicat ar0a* dac( n! a! r3Anit dec3t )a ap(rare 7i ad(po.c iCAor de !r( 0ai tare 7i 0ai ne. Dar cei)a)@i te Aor credeH N! e oare prea t3rCi!HI De ce a! trec!t )i0e.ecat dec3t ce) ce . O.ta Aa 5i noapte.tatec.chi0/atH N! c!no.ara* c!0 7i c! cine Aoi 3ndrepta r(!)HI8 6Cei ce )Ba! 5(c!t Aa .ar0atice 7i 0arco0ane* c(rora )i . Pri.* pe care chiar 03ine 3) Aoi ad!ce aici ca o. a) Aie@ii . de9a 3n Dacia :o0an( pe )a LiB 0e.te Are0!ri ca nea0. Accept( p(..a)e pe AeteraniF e) .

( 0( 3napoieC 3n.!it( 7i in.8 Macrin!.( Aer7i .5etnic* c(r!ia iB a por!ncit .. Pri.tre 7i )a Arcia* pe. a /(t!t din pa)0e.5at de o7tire 5(r( participarea co0andant!)!i ca. A dat por!nc( pentr! .toita .!)!i 30p(rat Antonin!.p!ne pricina* 0!)te . J)aAi!. 7i Daci.i4!rarea )ini7tii 3n Dacia era pe p)ac!) pio.( d!c )a cap(t acea.a 7i )a Ger0i.c!.* 3n neo..* care iB a! ad(po. A 5(c!t ochi c3t cepe)e de 0irare. A03ndoi 7tia0 c( ceea ce hot(r. A 0ai che0at !n .o@it c! . Tot a7a 7tia0 c( 0!)@i Aor 5i co)onii 7i o5i@erii ce Aor c3rti.( 5i! 3n. De @iBoi . 3nainte de a p)eca a0 rind!it c(petenii 7i a0 por!ncit .tr!B )!i 7i 4arniCoanei de )a Poro)i.e)or* )a Potai. Ace. P3n( )a aAecerne !r0a .tora )i .e ro. Sir!.Ba ar(tat !n 0a4i. M( 3ncredea0 3n onoarea de 0i)itar a ce)!i care de ani 0!)@i 3) repreCenta pe 30p(rat!) :o0ei 3n Dacia.( tr(ia.t !7or . Tot at!nci a0 .tre 7i 0( Ae@i crede.* e) te 3ndea0n( ac!0 .e op!nea! cei 0!)@i* dornici . Tat() ace.cri.)!9itor!) c(r!ia 3i era adre.c( 3ntrBo @ar( paci5icat(* ne4!. Ma-i0!.0 pentr! a.t( nea7teptat( 0i.3n4eroa.at( che0area. G!Aernator!) a por!ncit Ain.te )i0e.te )i0e.o@it 0(car de !n!) dintre cei doi !r0a7i ai re4i)or daci. Gre! 7i n!0ai c! .( 5ie pre4(ti@i pentr! dr!0. N! 0iBa 5o.. SBa 3n5(@i7at .ara. a! 3n5(pt!it r(C/!narea* reteC3nd cap!) AinoAat!)!i.tr3n7i de neAoie 3n )a4(re )a Apa Narci.proAoac( 3nc()c(ri)e 7i 3nc(ier(ri)e .o)ii 4ra/nice )a ce)e)a)te ca. . A 0ai /(t!t o dat(. Ti/eri!.)o/oCit .3n4e)e 5ra@i)or 0ei .to4o)ea.( .tit pe cei pri4oni@i.t!i o7tean a t(iat cap!) re4e)!i Dece/a)* ca .!0* ceea ce era tot !na c! diC4ra@ierea o5icia)(.eria7ii* . C! t(/)i@e)e cerate 7i /e@i7oaB re)e pre4(tite de .( c!0p(ni0 c! r(/dare ce 7i c!0.trat dintre tri/!nii 0i)itari.i!ne.e Aor )i0peCi 3n 43nd!ri)e Aoa.a !r(* ar t(ia cap!) t!t!ror daci)or de pe.e de )a )i0e.pri9in!) 4e0eni)or a0 poto)it ne3ncrederea.torii 7i 0e.c( pe trepte)e de )a te0p)!) Ge0oneiE Orti.. Ti0p!) n! 0ai 3n4(d!ia .e0ne)e tratatiAe)or 3n ta/(ra daci)or pri4oni@i.

tr( 3n ta/(r( era hot(r3t( tri0iterea .repreCentan@ii co)e4ii)or* 0a4i.( cad( Aicti0( intri4i)or.)a/ 3nar0a@i* a7a 3nc3t p!tea0 echipa o cohort( a!-i)iar( 7i do!( a)ae c! toate ce)e nece. Parce)e ne era! 5aAora/i)e. Daci.o)!@ie ro0an(: 5or@a* 0ai c! . J)aAi!.* conAin.( )e accept(0* ci . Jier!) ca)d a7tepta pe nicoAa)(.tra@ii de tot 5e)!).t5e) de r(C/oi. M( 3ncre@ea0 3n c!A3nt!) )!i Macrin!.co0p)etate* c! . Veni.e0n* 7i . Pri.( tri0ite0 7ta5ete )a ai #7tri* care a7tepta! doar !n . Nici printre 0a4i. 5iind c( nici )or n! 9e era )a 3nde03n( a)t( .te )i0e.i)i@i .* pe Apa Cer/!)!i.tra@i n! prea aAea prieteni* din pricina aro4an@ei 7i )(co0iei. Ma-i0!.!0. C! r(C/oinicii .ii: noi a0 dat c3te !n o. 7i a)@i c3@iAa tineri* c(petenii r(C/oinice de pe. P3n( )a !r0(* 4r(/i@i 5iind de eAeni0ente* 7i !nii 7i a)@ii neBa0 A(C!t . a) a0ieCii.ar0a@i )a 4rani@e 7i c! dacii r(.ea0( ac!0* c3nd 7i )e4i!nea a $IIIBa Ge0ina 7i a Macedonica era! c! e5ectiAe)e de. Tri/!nii )e4i!nii 7i ai cohorte)or n! 3) i!/ea! pe Ti/eri!. i0ediat d!p( pri0!) cea.e 3ntrBo A(ioa4(* 0ai 3n ..i0p)! dec!rion a) !nei cohorte a!-i)iare de pe )3n4( Le4i!nea V MacedoB nica. Condi@ii)e pe care ni )e p!nea! ro0anii 0( 3n4ri9ora!.t5e) de ca0panie. Sir!.chi.o)da ca0 de 0!)ti7or nep)(tit( 7i tota) nepre4(tite pentr! !n a.* c! !n p3)c tare de c()(re@i dintre 5r!nta7ii tri/!ri)or* .are 3ntre@inerii o7teni)or no7tri 3ntrBo a.!. ar.e 0o0ent!) ca e)* !n intri4ant 5(r( pereche* .* n! n!0ai c( n! ar 5i tre/!it . 3n ta/(ra ro0ani)or a0 a9!n.tB d!p( Orti.ena)e)e de )a Ap!)!0 7i A0pe)!0* 5iindc( r(C/oinicii no7tri era! .e opri. Tre/!ia ac@ionat 5(r( r(4aC. N!0ai c! Orti.e a5)a! 3n 5r!ntea . Dac( ar 5i 5o.a ca .( p!ne0 03na pe ar0e. Chiar to@i 3n 4!ra )!p!)!i n! p!tea0 intra..5at!ri)or /(tr3niB )orE ei neBa! de. . La 3napoierea noa.* co0andant!) de )a Poro)i.c!.tatec din 5iecare 5a0i)ie 0are a5)at( 3n ce)e trei ta/ere 7i pe to@i cei ce .( 5ace0 conce.o)!@ie.c!)a@i 3n(!ntr!) )or* n! prea )e era )a 3nde03n( o/i7n!ita .

eptentrion!) Daciei c! de.ta* deoca0dat(* r(03n3nd o pro0i. 7i Daci.NeBa! 5(4(d!it p(03nt!ri)e din o/i7n!ita reCerA( a Aeterani)or* pe care .te )i0e. :eAenirea daci)or pri4oni@i* chiar dac( n! )a Aechi)e Aetre* 30pre!n( c! a)@ii din nea0!) )or* ar 5i .pecia) a ce)or Aeni@i . Era* Cicea e) 4)!0ind* ta0an cort!) c! care .!/ 0a.e0* de.a.t ar4!0ent* ro. <tia0 care Aa 5i reac@ia co)oni)or* 3n .( i.e a7eCe !)terior dacii )i/eri* acea.t!)( 3ndoia)( 7i tea0(.er(0 P(rta7i neAinoAa@i )a 3n5ocata partid( de Car!ri* !r0a . C! toate )a!de)e* a/ia ne 3nc(pea* c(ci 3n a5ara ce)or care 5!.e o parte de )!0e 3n c(!tarea !n!i Araci e4ip@ian* c!0p(rat 0ai pe ni0ica de )a !n . Ja@( c! ace. ?e/a) a 3ntin.(rit!) 7i .ca neAinoA(@iei 7i a0 0ai 5(c!t o conce.tra7nic( 5!rt!n(* n! a0 prididit .eara t3rCi!.i!ne..araCin din CeCaB reea.pr(Ai0 ae ac!0 3nainte 0!)te di0pre!n( c! 3nc( patr! ortaci .e.e 3nt!neca A(C3nd c! ochii* pre4(tind o . !n cort trainic chiar Pe )oc!) !nde 5!. Noi era0 prea o.t(p3nit .ati.( dor0i0 )ao)a)t( <i .porit 3ntrB!n 0od nedorit n!0(r!) /(7tina7i)or* 7i a7a prea 03ndri 7i /(t(io7i.Ba! pre)!n4it p3n( .: 0( o/)i4a0* iat(* .t( proAincie 7i Aor aAea co0andan@ii )or.* iar 4ea0(n!) 7iBa dat .teni@i ca .( tri0it 7ta5ete c! por!nc( de ad!nare pe o )!nc( de )3n4( Potai.pre 0!nte)e Det!nata cer!) .i4!r* )a Orti.er( @int!i@i c! o noapte 3nainte 4e0enii.ie* care pe Orti. TratatiAe)e . 0i)it!0* 0iB a0 .tr(/(t!.c.* 3n4(d!i@i 3n Dacia :o0an( 3ntrBo a)ae 7i o cohort( de o7teni a!-i)iari ai I0peri!)!i* c! condi@ia c( Aor 5i cartir!i@i 3n acea. P)eca0 c(tre !n4hi!) de )i0e.!rprin.5ac@ia .( .ea0a i0ediat !nde /at 7i ce an!0e !r0(re.tit de pri0!) tri/!n!. M( 43nB di.( 0ai p!te0 p)eca 3n acea Ci )a A0pe)!0 7i* de aici* )a Ap!)!0. 0ai 3nt3i* iar 0ai apoi a 3n@e)e.(Bi or4aniCeC pe tinerii de pe.!/ Traian 7i HaB drian* care a! tot 30p(r@it 3ntre ei* 5(c3nd!B7i 3nCecite p(r@i din p(03nB t!ri de ar(t!r(* p(7!ne* p(d!re 7i iC)aC!ri.e. "Ba . De7i din. dintre r(.

MBa7 5i p!t!t a)(t!ra .a .e.tei 7i .5ii.er( 3ntrB!n .( 7i )ip.e ce)e/ra! 9oc!ri 7i . ca o 4aran@ie a cin.it( de a. Ace)a7i o/raC .5(t!ia .e. Capito)!) 7apte :bSb:ISE <I SE =NbLYASE INI<O: PE OLTA SOA:ELE C=ND neBai) treCit .( a9!n4( )a a)tare)e de )a CraiAa !nde* 3n aceea7i Ci* .(n(tatea 30p(rat!)!i* @in!t )a pat de 0ai 0!)t( Are0e din pricina !nor 5ri4!ri.Ba deC)(n@!it t3rCi! 7i c! 5!rie.c!)ta@i de .chi0/e pe.* Maro.( 37i 9!re r(C/!narea chiar 3n preCen@a .e reA(r.c!nCi7!ri* ace)a7i 4)a. Din atit!dinea )!i Macrin!. Se 4r(/ea .c(. Cei)a)@i c(C!. J!rt!na . it!Aa 7i M!catr! ?o)te.te 0a)!ri 7i a0 4r(/it c(tre cort!) 30podo/it c! ad!i)e 7i in.acri5icii pentr! 3ncercarea noa.a! de rea credin@(.ta n! .e 4(. ni0ic n! .!nete)e de tr30/i@e 7i r(p(it!) to/e)or.ti@i 7i co0andan@i a.(B7i .( c!no7tea inten@ia 0ea de a 0er4e .e pre4(tea de dr!0.* o7teni Ae. E! !n!) a0 a!Cit toate 4e0ete)e 7i t!nete)e ei.e0in@ii)e de pe.!itei .e . J)aB Ai!.(!* c! ochii c3rpi@i de .a)e* 3n. Un e0i.5etnici A3nd!@i .o0n ad3nc 7i 5(r( Ai.incerit(@ii.e .chi0/a.a ac!0 t!0!)t!o.te noapte p)an!ri)e* 3n !r0a intri4i)or !nor .tr( 7i pentr! . M( .o0n* 0( 3n7tiin@a c( 4enera)!) dorea . Macrin!.!it(* .de.chi. 7i 03)o. MiBa0 )i0peCit ochii c! doi p!0ni de ap( din p3r3!) ce .e . Pri. Ma-i0!.c!7 . Coti. M( a/(tea 43nd!) c( )oc@iitor!) 30p(rat!)!i ar 5i p!t!t .i4ne.* )e4at!. J)aAi!.ar a) .te 0!n@i.toinici: Orti. Sir!.e7te pe aproape* 3ntr!c3t ace.( 5i! pr!dent* 0(car at3ta Are0e c3t Ti/eri!.(B0i Aor/ea.a. i0peria) pentr! Dacia* c! 3ntrea4a . pe.enin* aceea7i priAire de.o* Di!.

( a9!n4e0 )a Ap!)!0 7i . L!cr! ce) 0ai /!n era pr!den@a. 3n di0inea@a aceea 7i !5)et!) 0e! 7i cer!) .i!nea noa. P!rta0 c! noi 3n.cri.e reA(r.i4!r.e ca )!0ina ochi)or d!p( 5!rt!na a)e c(rei !r0e . LBa0 a. Un p3)c de o7teni 3n.niri)e de c()(torie pe dr!0!ri)e .e )i0peCi.pr(Ai0 c! /ine pro0i. IBa0 0!)@!0it pentr! prietenie* 3ncredere 7i .t!i ani 7i c!)e.direct )a Ap!)!0* iar de aici* 7i c3t 0ai repede* )a )oc!) de 3nt3)nire c! ai 0ei.( i.e@e 7i a)int.i4!r* n! ne conAenea. Pi!.ta .e pre4(tea! .tr( c(tre Ariort* aAea0 de a)e.e)e pe care 7i proAincia Dacia 7i I0peri!) )e Aa tra4e din 3n@e)e4eri)e noa. N!0(ra0 5iecare de.e0(na 0ai 0!)t a e.( ne p!te0 da .e.p(r@it aA3nd .o@ire de 5e)!) ace.enine.( 3nt!nece cer!)* 3n Ci)e)e ne5ire.cort(* ceea ce* de.ea0a c( 3n Are0i ca ace)ea )a pre@ era c!A3nt!) a$i.c!)at c! . 3ntre do!( dr!0!ri: !n!)* nea0ena9at 7i 5(r( pichete de paC(* pe Va)ea Cer/!)!i* )a A0pe)!0* iar de aici )a Ap!)!0E ce)()a)t* 0ai )!n4* daiB 0ai .e 3nt30p)e cine 7tie ce* toc0ai ac!0 c3nd )!cr!ri)e ./ita* !ci!0 Poieni 7i Chei)e Narci.enCa@ia c( ne .( intre pe !n 5(4a7 nor0a) 7i dorit at3t aici* c3t 7i )a :o0a. NeBa0 de.e)or* preA(C!t c! trei .tr3n4e0 03ini)e pentr! !)ti0a oar(.i4!r* pe Va)ea A)/!rne)!)!i* trec3nd prin !ci!0 Aic!.oan( 4rata* /ene5iciind de toate 3n)e.t!)e 3nA(@(0inte ca .a! de atita 5r!0!.Gpena)e* )a han!ri* cana/e 7i 4arniCoane. 3ntotdea!na c3nd 0Ba0 .c de . Ca .* !ci!0 I.o@itori* Cicea e)* poate .i4!rat 3nc( o dat( de /!na noa.(B0i dea* n!0ai c( o 3n. E! i.!ri de ocrotire 30p(r(tea.e Aedea! pret!tindeni. A0 a)e.( a0 parte de nep)(ceri* aido0a nori)or ce apar dintrBo dat(* ca .Ba 3nt30p)at .pr(AiB ein ceea ce n! 0aU n(d(9d!ia0* cer!) .c(* era0* c!0 Cicea ace) 3n@e)ept )e4at!.tr( credin@( 7i de 5o)oa.tre.5at!ri.!5)et!) reA(r.c!rt* ci pe ace)a 0ai . n! dr!0!) ce) 0ai .( ni .( n! 0ai 5ie. 5iindc( mîine p!tea .at de /!c!rie 0i . a) )!i Antonin!. NBar 5i dorit* Cicea e)* .* er.e0 din roade)e )or de.

an!0e c! .(i..t(7e7ti toc0ai )a Dan!/i!.o@it n!0ai de doi dintre o7tenii . 3n pri0a poieni@( a0 . Pace 7i )ini7te ca pe !n a)t t(r30.han!ri 7i aproape do!(Ceci de pichete per0anente )a 0i))iarii.( c! ini0a !7oar( 3n prea90a !n!i o0 de /!n( credin@(* 30pre!n( c! a)@i tineri 5r!nta7i ai nea0!ri)or noa.a0 3n.e p(rea o prea nec!4etat( c!teCan@( din partea )!i Ti/eri!.!pra A(ii* 7i n!0ai )a Aenirea noa.!) a0ieCii ne poto)ea0 5oa0ea 3n Va)ea Jene.ant!) nordic* aceia7i A!)t!ri hoitari 5(cea! cerc!ri e-acte ca0 )a trei* patr! .* tot dea.tadii 0ai 3n 9o.c!.te )i0e.(B" a)e4 pe ace. Era0 opt* c! .ar pre4(tiri)or 7i nici oa0enii )a 3nde03n(.t 7i e) de 0are 5o)o.tre* iar 3n c)in!) !nei A(i p(7tea !n ciopor de !n.tr( neBar 5i 5o.(i.c!n.e 3nc( de )a 0i9it!) Cori)or 3n.* de !nde p!tea0 cerceta p3n( departe 30pre9!ri0i)e 4o)a7e* . 3n )!crarea noa.itor a)or .er(0 !n )oc de. A)e. ta/(ra ro0ani)or.oare)e .e 30/r(@i7a! a/ia 30piedec3nd )acri0i)e.!)!i c! /!n(t(@i)e a. p)eca. Inten@ionat a0 pornit din ta/(r( c! de.e 3n()@a.(* oco)ind pe )a ap!. Mi . Doar trei A!)t!ri rotea! c(tre cer!ri* e-act deaB .chi.preCece Ci0/ri. 3n@e)epci!nea 0( 3nde0na .e Aa 7ti 5ace 5o)o.c!rte A(i 7i coa0e )ine de dea)!ri* 30p(d!rite c3ndAa* dar ac!0 5o)o. De Daci.ite pentr! p(7!nat.( p!n( )a ca)e p)an!ri 03r7aAe* ac!0 7i n! prea departe de ta/(ra ce)!i ce "B a tri0i.e de do!( .ta* 4ra/a toAar(7i)or 0ei hot(ra pentr! 3nt3i!).a4ii )!i ?e/a). c( 7i de aici . 3) )(.!)i@e pe cer. C3nd a0 dat pinteni cai)or . neBa0 de.* conAin.5at c! Ceran 7i a0 5(c!t ca)eaBntoar. MiBa dat de 43ndit tot!7i 5apt!) c(* 3n Are0ea c3nd noi co/ora0 poteca ce 7erp!ia pe Aer.e prin de.)!9itor!) han4i!)!i no!(E Ti/eri!.( p!n( ceAa )a ca)e n! ar 5i aA!t nici ti0p!) neB ce. Ma-i0!. .tr( 7iBa! U .)!9/e o. Pentr! pri0a oar( cei doi 4e0eni .!pra capete)or noa. Pri.p(r@it c! p(rere de r(!.t!)( CarA(* pe o potec( ce da 3n dr!0!) de pe Va)ea A)/!rne)!)!i.tat )a .tre de pe. Ma-i0!. La cea. M( 43ndea0 c( chiar dac( ar 5i Ar!t .

!n cer/* !n Ai@e)!7 de Ci0/r! ori o c(prioar(. A0 5(c!t . Orti. Le 7tia0 o/icei!ri)e 7i )eB a0 de.* ca pe o ar(tanie din a)t( )!0e..pr(Ait )a Ap!)!0 7i de. Arcia )e Aor/i. La a!C!) )!i chiar a0 tre.!) )a care nici cei 0ai 3nr(i@i t3)hari n! da! /!Cna )a dr!0!) 0are.ta e cea.c() /!n 7i tot ce a deprin.)!9i0 )a a)tare)e Cei)or. . =n4ri9orarea .( ne 5ace0 deoca0dat( 4ri9i* p3n( ce n! 7ti0 deBi Aor/a de. (n!ia0 de ce o 5ace.e0n .t da. N! n!0ai C30/et!) 7!4!/(@* ci 7i 4)a.t(in!it 3n.chi0/at pe ne.( n! 5i0 .in4!rii c()(tori pe Aa)ea aceea p!@in !0/)at(.e adre.o@itori)or 0ei p(rerea c( .t!) !nei in.8 6A7a 43nde.tr! neBa pre4(tit .t 3n@e)ept* ce 3nc( te a5)i* 7ti0 7i noi. Dac( ar 5i 5o.)!9itor!)!i 0!t .i0@ite )oc!).pre dar!) de a c!noa7te . ce) de de0!)t: 6Do0niaBta .( .!)i@e de arini* iar noi neBa0 contin!at pr3nC!) 0ai .c 7i e!* dar n! . de )a ace.pre 0ari)e 3ncerc(ri ce ne a7teapt( d!p( aceea. Orti.pre toate ce)e /!ne 7i re)e a)e preaAe. Oric!0* ace.t3nci ori 3n copacii din apropiere* a7tept3nd!B7i partea.pre ce aAea0 de i.i0@!ri)e 7i A)(4!ie7te o0!)* de aceea a0 3ncercat .( d!c( repede caii )a ad(po.tit!)!i A3n(tor 7i Araci VieC!re* deci 7i de.0ite c! !7!rin@( de )a !n!) )a a)t!)E ea o/o.e0ne)e 7i de a pre.e* de /!n( .t a7a* A!)t!rii .( n! cread( c!0Aa c( p(rinte)e no.( a)ar0eCe ci!te)e* 0iBa 3nt(rit conAin4erea.( .Bar 5i a7eCat pe .e c!Aine .t r(p!. Mai 3n 9o.!) era a) t(t3ne)!i. Nici )!p!)* nici r3.Bar p!tea .i0@i pri0e9dia.ea0(* 4e0eni)or* de. IBai 5o. Un /on c(nit de cer/* 0enit .!/ /!Ca 0a)!)!i.(rit ca de o Aeche ad!cere a0inte* 5iind 3ncredin@at c( 0i . Aco)o a! A3nat oa0enii* c(rora p3n( 7i p(.tenea)a.!)* nici !r.coat( Areo Aor/(* 0( cerceta c! intere.e tran.* pe Aa)e* )a dep(rtare de trei* patr! . 0iBa C30/it dintrBo parte* p(r3nd a Cice: a0 pricep!t inten@ii)e do0nieiBta)e 7i n! 3@i 0ai da de4ea/a o.* 5(r( .e7te .( )e a/at aten@ia* Aor/ind de.eaC( Orti.!)* nici Are!n a)t ani0a) dedat )a carne n! a 5(c!tBo.tadii* a 5o.pre prieteni ori neprieteni.(ri)e cer!)!i )e 7ti! 5rica.

te9ar!) de o0 ce .tre n! Aor )ip. Era! 5iri apropiate 7i .e0 c( .ei* ceea ce era 5ire. Din dr!0!ri)e noa.tr( tr!p(* ce p(rea 0ai c!r3nd o ta/(r( de ne4!.Ac!0 e i0portant .( Area* o pricin!i.t!) de .( .te de a9!n.( o d!c )a /!n .53r7it..( i!/ea.c!0p dec3t )!0ina ochi)or* pe Arcia Candida* c! care 3) d(r!i.( ne odihni0 7i .3nt 7i 0a0e care 37i !r(.e p!tea 0ai ni0erit.( . P3n( ac!0 tr(i.i)(* pre!0/)3nd priAirea pe.te 0ica noa.p!. ?e/a) p!rta* pro/a/i)* 4ri9a ca. Orti.* cop)e7it* .c( c3t de c3t.o@ii)e prieteni)or 0ei din tinere@e* Arcia 7i Oro)ea* care* de7i )e i!/ea0 ea !n 5rate* n! )e p!tea0 7ti a)e a)tora* )eBa7 5i dorit toat( Aia@a ne0(ritate* .e c! c!0p(tarea .pre 0ine 7i r!7inat de neB 9n@e)e4erea pe care* 5(r( .tatornicind 3n ce) dint3i c!i/ a) )or.e de.teca! rar* 3n dep)in( t(cere* 3nde. So@ pentr! o 5at( ca Arcia* )a !n han a5)at 3n ca)ea )otri)or* a)t!) dec3t .t!)3nd!B.!5)ete7te* 5(r( Aor/e 7i doAeCi de a5ec@i!ne* datorit( 3ncerc(ri)or din !)ti0e)e Ci)e.( cred 3n ce .3nt ta@i care n! pot 3n@e)e4e c( 3ntrBo /!n( Ci tre/!ie .( 0( 30pac 7i .e .e 3nt30p)a .tori oprit( pentr! 0a.e Arcia* 0a0a )!i* p(rea de. C!0 n! 0Ba! 3nArednicit ?eii c! /!c!ria cea 0ai dep)in(* copiii* 30i e.e de.c 7i .( ne re5ace0 5or@e)e.e Cice* 43ndind )a .e potriAea n!0e)!i Ceran* nici c( .peci5ic( o0!)!i de )a 0!nte.e 7tie* .tin4herit.e Aede* de toate ce)e . Jiind ca0 de aceia7i ani* .e c!noa.e )e4a.er( ca Aecini* dac( Aecin poate 5i n!0it o0!) ce )oc!ie7te pe.o@ia* Ceran n! c!teCa . .( .c )a . Iat(* 0iBa0 Ci.8 A7eCa@i !0(r )3n4( !0(r* Ariort 7i Ceran 0e.part( de 5iice)e )or* )a 5e) c!0 .* 3nc( o trea/( 4in4a7(* pe care tot e! tre/!ie .i 3ncerc(ri)e.ta aAea 0ai .e n! o 5e0eie oarecare* ci 3n7i7i ?eii. A!Ci.er( .e ca!te* .teca0 7i e! 0ai 0!)t 3n .c p3n( )a 0oarte n!rori)e pe 0otiA!) c( )eBar 5i r(pit 5iii.( . Me.c( a03ndoi 5(r( n(de9dea 30p)inirii: Ariort pierd!.( o !rne.te dd!( A(i 7iB!n 0!nte* 5(r( .( cear( /(tr3n!)!i ?e/a) ceea ce ace.

( .e. Orti.tr3n4ea! 3nchip!ind !n 5e) de /!rd!5.i0p)!* 0e. P!tea! 5i )otri* c!0 tot at3t de /ine p!tea! 5i A3n(tori ori @(rani 0!nteni care* )a 5e) ca noi* .c!rta! dr!0!) c(tre A0pe)!0.tec3nd c! n(de9de 7i c! po5ta !nor )!pi tineri* care 3nA(@a.( c! .er( pe )3n4( ap(* 3n Are0e ce ?e/a)* a9!tat de Ceran* )e cerceta chin4i)e 7i poAeri)e.e pierdea 3n p(d!re. S)!9itor!) 0ai ad(p( o dat( caii* c! toate c( ace7tia p(.( 0(n3nce. V!)t!rii rotea! ac!0 c(tre 0iaC(Ci* aco)o !nde poA3rni7!ri)e . V!)t!rii p)!tea! ac!0 3n cerc!ri din ce 3n ce 0ai 9oa.e0n . . Le cerceta0 chip!ri)e 7i n! de.pete ap(rea! 3n )oc!ri)e !nde teren!) era 0oa)e* pe pr!ndi7!ri ori pe coAor!) cati5e)at a) ier/ii.e . trec! de c3teAa ori apa prin Aad!ri* p3n( ce de.t!ri)e 7i )e acoperi c! )e.tr( re.tatornice* 5iindc( t(cea 3n43nd!rat* )!cr! care i . Orti. Ce)e trei c(petenii a)e daci)or )i/eri t(cea! p!r 7i .tr3n.coperea0 pe nici !n!) tea0a ori 3n4ri9orarea. NeBa0 .it* c(ci n! .ea0a de pri0e9dii)e ce ne p!tea! pa7te.!/ .e 3nt30p)a de.a7a Are0i ne.t!ri de 03ncare. Se Aedea c! !7!rin@( c( to@i 37i d(dea! .c!. C()(rea! 7i ei cai 0oc(ne7ti nepotcoAi@i* c! copita )at(.( 0( apropii.er( c( r(4aC!) pentr! 3nde. LeBa0 . Trei !r0e proa. S)!9itor!) ce) 0!t* neo/i7n!it . Orti.t(p3nii* p(rea c( a/ia ac!0 3nAa@( .tea )a 0a. t!7i preAenitor* ca pentr! aB7i cere iertare* 7i 0( contraCi.( 0( 3ntind o)eac(* at3t c3t .t(r!in@( c(!ta.( de.)o/oCit )a Aa)e* c! )ini7tea !nor 3ncerca@i A3n(toii* @in3nd 0a)!) .e c! 0in!@ie re.t!)area tr!p!)!i tre/!ie 5o)o. 30i 5(c! .( pot 5!ra o c)ip( de odihn(* 0B a0 ridicat pri0!).t 4re! .i0@ind c( 3n c!r3nd Aa .t3n4 a) apei pe .ta/i)it direc@ia 7i n! 0iBa 5o.3nd 3n !r0a noa.e* pre.coperi ceea ce c! .trea7ina de p(d!re ce co/ora de pe c)in!) de 0!nte 3ntrBo !rCea)( 5e)!rit( de c!)ori.( p)ec(0* )(B . Deci* . De7i a7 5i aA!t po5t( .t!) de rar.e 7tie c3nd 3) 0ai po@i aAea.t(p3nii !r0e)or Aenea! ca0 din aceea7i direc@ie din care Aenea0 7i noi. V3n(torii ori .cop(r pan4)ica 3nt!necat( a !nei poteci de p)ai care .peCi de piatr(.

t!pinei a0 de. .pri9init .tr(9!ia 3n apropiere.t(rit o 5o.ecar!)!i.e. IBa0 dat dreptate /!c!ro.a)tate de /()(rii.e c! pridAor 7i r(0(7i@e)e a.e 3ndrepte dintrBo dat( c(tre 0iaC(Ci.er( Aa)ea 3naintea noa.t(* apa n(Aa)nic( 7i C4o0otoa.t 5ire.t3)pii !nei ca.e )(r4ea.ta.eCon a) roirii.t r!di0entar de /3rne ne5(@!ite 7i acoperi7 de .torii n! ar 5i aA!t nici !n intere.c(* a7a c!0 ar 5i 5o.t!pin( din /!7teni 7i co7ni@e 30p)etite* date c! )!t* 7t!/eie c3t .ne4!.nicio.c* Aa)ea .te Aor/a .e 0ai Aedea! pietre)e care a! .c( !n d!70an ori .c!nd( !r0e)e* ori era A(dit pentr! oricine c( oa0enii care co/or3.(4e@i 3ntre !0eri.* 3n co)@!) din dreapta* . Poiana* 5(c!t( an!0e de 03na o0!)!i* 5!.t!) .tind apropiat!) .!ri. 3n p(d!re* 3n p(d!rea de 0!nte 0ai c! . 3n )oc .c( aten@ia.!/ !n ad(po. Era! Areo cinciCeci de . A0 trec!t 3n 5a@( 7i neBa0 3n7ir!it c3te !n!) )a o dep(rtare de CeceBdo!(B Ceci de pa7i* Ceran 5iind ce) care 3ncheia co)oana.t!pi* )a !rdini7!ri)e c(rora a)/ine)e 5(cea! ciorchini* preAe.(* 3nc3t 3n orice 0o0ent ne p!tea0 treCi c! o d!Cin( de . Dac( n! a0 5i 4(.t( 9ari7te c! trei )at!ri e4a)e . S!. 3n .t o 5iin@( Aie 3n c(!tarea ce)!i 0ai )e. Trec3nd de o 0are cotit!r( a A(ii* de !nde )oc!) p(d!rii de 5a4 3) )!a cea de 4or!ni 7i carpeni a0 dat de !n )!0ini7 ca0 c3t o4rada 30pre90!it( a !n!i co)on 3n.tri0ta 0ere!* iar poteca trecea at3t de de.(B7i a.e.coperit 7i co)i/a pri.( .(B7i .it 3n ea c3teAa !ne)te tre/!itoare .e o .er( chiar e5ort!ri 7i pricepere 3n trea/a acea.ea0(* ce) 0ai de. Va)ea era 5oarte 3n4!.ea0a c( ea aAea .( .e ond!)a! coa0e)e 30p(d!rite* neBa0 dat .toinic o7tean n! Aa)oreaC( c3t !n A3B n(tor de d!Cin( at!nci c3nd e.e c3ndAa )oc!it(* c(ci 3nc( .tr( dep!.coar@(* 5o.( 5ie !r0(rit. 7i )Ba0 r!4at . D!p( c!0 . apa dintrBo parte 3n a)ta de parc( ar 5i 5o. dr!0 c(tre 7e.ecar no0ad* a0ena9a.pri9inite de p(d!re 7i c! a patra /!c)at( c(tre r3!.t(p3n* ori !n pri.e poate de pri0itiAe a7eCate pe tr!nchi!ri)e !nor copaci do/ori@i din p(d!rea /(tr3n( care .( !r0(rea.pate)e .porea.e .

ecar!)* din nea0!) ce) 0are a) Dapi-i)or* de Aei 5i a!Cit prin Are0e de e)* c(ci ac!0 e 30pr(7tiat c3t 3i )!0ea 7i @ara. 6 !ni .arei 7i A0pe)!)!i* a Sar4e@iei* Apei cGBiinioa.t!pii* 0!)@!0ind!B.oan(* . de 0!)t( Are0e a ni0(n!i.e 7i Ape)or .ta ca .e din . Ar tre/!i 0!ta@i* con.te c3teAa Ci)e (7ti doi* din 0ar4ine* a)t .te n!0e)e* din ce nea0 te tra4i 7i c!0 tr(ie7tiH8 6S3nt Dapi.t!piI Ja0i)ii Aechi 7i tari* ce n! .tr!* 5(r( c!A3nt de /ine@e ori de 3nt30pinare* Cic3nd: 6Ai dreptate* o0!)e. Ca !n /!n c!no.cor/!ra !n!i copac* e-act 3n .c c! .c(tor* ?e/a) n! 7iBa 3n5r3nat c!rioCitatea de a cerceta .pi ori de a)/ine)e 9e5!itoare* nici de 7oareci* nici de 5)!t!re)e cap de 0ort.( 0iBo )!( 3nainte !n o0 p(ro.t* Aa .ti! de /ine.c( doar c! propria per.te0* dar 0iBa0 3ncercat noroc!). .tat( e)* de data acea.( 5ieI8 3n Are0e ce ?e/a) .()/(tici!niA p(r3nd a 5i r(.()/(ticite 3n p(d!rea aceea* !nde roie.pate)e no..tiit 3n codri: 6A0 p!tea 7ti care 3@i e. P(cate)e 0e)e 0Ba! p!. !nic!) 0e!* Dapi.t p!.e a)ea4( pra5!)I H30 .( 5ac ace.ta pe 43nd!ri nehot(r3t* )Ba0 3ntre/at pe ce) c! chip de 53rtate p!.8 M( pre4(tea0 . Ac!0* c( te A(d pricep!t 7i 0ai !0/)at ca 0ine* e! Cic a7a: de iB i p!tea !rni* ai d!0ita)e .:e/!r!.( adeAerea.t!pi)or n! ne arde no!(* 3n. S3nt doi .t!pi r(i* pe care /!c!ro.in4!ra aAiCat(* e drept. .* 30/r(cat 3n piei de .e .pri.!te)e 7i c! 0ii)e* )oc!) 5iind din Aechi0e .( a!d 7i e!* 7i ca !n o0 de o0enie Aa .* a aA!t 3n 4ri9( pri.!)!i* a Ger0i. <tia0 e! /ine ce n(raA!ri a! a)/ine)e .( 3nceap( /(taia 3nc3t .cor/!ri)e p(d!rii P(roa.eci)e re4e)!i DeB /a) de pe Va)ea Mari.aca a r(0a. P(cat c( pe.( . . iBa7 3neca 3n Aa)e dac( n! 0iBar 7ti 43nd!ri)e 7i n! 0Bar 3nt30pina 4ata* 4ata .(rit dinB trB!n c!ptor de 5(c!t 0an4an!).e0n care .oi 7i a)t ro.c( preCen@a o0!)!i aici* de 0ai 0!)t( Are0e.!/ Ara9( 7i /)e.t!p(rit!)!i* a0 5i p!t!t crede c( pri.a.p!nd c( n!0ai de 3n4ri9irea .(Bi c!)e4 0ai an din .e repead(.( Aor/ea.e te0 de Aie. Ie7i.(Bi r(. Nici !n a)t .( .

Ba ded!)cit a)t!) 0ai harnic dec3t 0ine 7i n!B0i pare r(!.!)* de .* c(ci noi 3n7ine a0 p(ti0it din pricina !nor a. )a ini0( 7i iBa! c(C!t pe p)ac 0ai d!)ci dec3t 0ierea.a)e ne Aor 5i de 5o)o.e0ne din /(B ti 3ni 7ti!te* )e .e0 3n . IBa0 )(!dat 5apte)e 7i .c e! poian( potriAit( pentr! pri.(ci )a )oc!ri potriAite* 3n ca)ea 7i 3nde.t(Ci* 3n Cori* .!)* t3)har!) ori !n /iet pri/ea4 prin codri* dar r(! nici c(B0i pare.chi0/e o Aor/( c! !n .( .( tr(ia.cor/!r(* dac( .c* de aici c!)e4 /!c!rii 7i a7a 30i petrec c! 5o)o.chi. De nBo 5i o0!) cin. YiBe 0ai 0are .!).S!rori* at3tea* o0!)e* 3nc3t 0ierea 7i ceara )or era tat( c(tre t3r4!ri)e din Panonia* Moe. anii.( a)ine p(.( Ain( c!)e.tre* 7iBa de.( 0ai . C3nd Aa .!t( de p)!te c3r0ite pe Mari.ia 7i I)iria c! o . 6M(car de ar 5i to@i cei ce .c(.( )e ad!n 3n 5a0i)ii 7i 3n /!ne 7t!B /eie 7i .Bo ni0eri .cor/!ri 7i de pe cr(ci* )e p!n 3n co7ni@e 5recate CdraA(n c! 5r!nC( de iC0( crea@(* ca!t ori croie.cai t3)hari din cei pr(. C3@i a! 5o.e.( )e 4(. !n(oar(* )a Are0ea roit!)!i* co)ind p(d!ri)e d!p( . ?eii 0iBa! dat har!) .trin4 din . Din a.( 7ti!* 5iindc( 0( pit!)a.ea0n( c( .c a7a c!0 a! tr(it to@i ai 0ei* )(.(!.t5e) de oa0eni* 7i de /!n( .in4!r(tate 7i c( arare .8 Se Aedea /ine c( Aie@!ia 3n .tr(0o7!)* de a) c(r!i /!n ren!0e cine n! a!Ci.ta tr(ie. Ici !na* co)o a)ta. 6La a.c3r/a* C(! a7a* at!nci c3nd AeCi pe o7tean!) 30p(rat!)!i 3ntoA(r(7it 3ntr! r(! c! t3)har!) de dr!0!) 0areI8 LBa0 r!4at . Chiar a..e 5ac( 0ai )e.i@i ca iar/a rea 3n !)ti0a Are0e. A)/ii)e .E iar( e!* c!0 /ine AeCi do0niaBta* tr(ie.ia 7i Donari.e iAea noroc!) .* Ti.t* n! pot .ac(.e0en deBa) . e) ini0a ca .e 3n Dacia :e4i)orH Vor/e)e 0e)e )Ba! !n.Ba! a/(t!t peBaci)ea ni.3nt 0!7te)e ce)e p)(c!te ?ei)or 7i e)e apar@in t!t!ror.t!)area oa0eni)or.e a/at pe )a pri.3nd!Bi 7i pe a)@ii .tit 7i 3n5o0etat* o 5i !r.ta 0Ba0 43ndit 7i e!* prieteni* c3nd a0 A(C!t caii de poAar(* 7i c! 43nd /!n a0 a/(t!t 3ntrBaci)ea Aor/a.c c! !7!rin@(* .ea0( c( Aor/e)e do0nieiB.( 5ac pri.ne 3n@e)e.(ci)e 0e)e ca do0nii)eBAoa.( 5i! pri0!)* c!)e4* de n!* 3n.

e.5(c3nd /aiere)e p!n4ii.5(7!r( ro4o9ina pe care o/i7n!ia .e/it d!p( Aor/e* pe t3)hari d!p( p)an!ri.c de /ine .tr!.5(t!ie.ea0(.( .( ori . Dac( 3i Ao0 3nt3)ni 7i Aa .)!9itor!) han4i!)!i de. Poate c( oa.!)* . Pe o7teni iBa0 o.()/atic prin.!/ ce)e do!( co7ni@e ridicate de ?e/a)* )e 3nAe)i* 30p(r@ind!B)e .e /ine Ci!a de noapte c3nd a! picat* a! 9e5!it <iB a! p)ecat* dar nici prea departe n! pot .8 ?e/a) 3i 3ntoar.i4!r(. !n!) . A.t(p3n!)* o tra.i@i Aa)ea* trec3nd dinco)o 0!nte)e pe o potec( n!0ai de 0ine !0/)at(* 0ai aneAoioa.!/ 5or0( de .. A)/ine)e a! prin.tBti0p . Cinci . a .!nete ca 7i c3nd 0iriade de /(rC(!ni 7i 5)!t!ri de . 6DeBi p!tea 7i @iBor 5i de 5o)o. Ap!c( !7or* c! do!( de4ete* na.treI 3nc( n! .( p(r(. tr(* de.chitii c! cine a0 deBa 5ace.pre 0irarea noa.t!p a! in!ndat poiana.co) 7i 0ai apoi a! dat /!)!c )a intrarea 3n 7t!/eie* c! e-cep@ia ce)or r(C/oinice* r3nd!ite .e A3nCo)i prec!0 5!)4ii 3n Ai.3nd !n ori5ici! c3t o nar( 7i prin.e 4!ra ca !n 5e) de p!n4( 3ntrBo parte* )(. iaBi* 7i 5i9 .( 0er4e0 3n dr!0!) no.t!) re5!C!)!i. Cei 0ai harnici 7i 0ai /)3nCi.t!pi 0iBa! pr(p(dit c!5!nd3nd!Bi 3n ap(* c3nd )eBar 5i 5o. Cinci* do0nii)e Aoa.( .8 6C!0 ne Aa 5i noroc!)* o0 /!n* iBa0 Ci.e arate c! 43nd!ri re)e* Ao0 7ti 7i noi .e a)e.( te apropii c! 4ri9(I Mai 3nB cercatBa! 7i a)@ii care .( 5ie* 5iindc( era! 3n a7teptarea a)tora* pentr! care pre4(tea! capcan(.e repede pe .* 0ai p(.e a . Noi cat( .tra9( )a !rdini7.(n(to.e c!)ce .c!rt c(tre A0pe)!0.e a r3de* 5(c3nd 4e.ecar!)e8* interAeni han4i!) ?e/a)* .( ne ap(r(0 pie)ea. M!)@i a! 5o.tr3nd o 5(r30( de ne3ncredere 5a@( de e).coate ni7te .pe@ii cei nepo5ti@i a! 5o. St!par!) ce) c! 3n5(@i7are de .t* de /!n( .8 6St!pii cei r(i tot 3i Ao0 )!a* c( no!( ne 5ac tre/!in@(* pentr! ni.tr3n.. Iat( c( e! A( .e n!0ai C30/et!)* d!p( care 3ncep! pre4(tiri)e.( 5ace@i ca)eaBntoar. do0niaBtaI N!0ai c( teBa7 .caiAa )eac!ri* 7i 3i Ao0 p)(ti* pri.t c! to@ii o7teni din ta/ere)e Le4i!nii Ge0ina* a5)a@i 7i ei pe dr!0 0ai .(* e drept* dar .a! doi.t de a9!n.5(t!i .

de.8 . Se Aede trea/a c( n!0ai .e 3ntinde o c!r.ar!) 0e! Aor/e7te c! 4Ui.!r(.!) han4i!)!i.!) )!i ?e/a)* care .c!)t(* a0ice* c3nd 3nt3)ne7ti ca0 ace)ea7i !r0e 7i de o parte 7i de cea)a)t( a apei . N!* de departe n! 0ai era tacit!rn!) ?e/a)* ci 0ai de4ra/( !n h3tr! .3nt /(t(toare )a ochi chiar 7i pentr! !n han4i!* at!nci 0ie !n!ia 0i .c 3naintea ta 7ti! c( t! 3i !r0eCi 7i ei ca!t( c! tot dinadin.( 7tie .(B" 30poA(reCe 7i c! pietroaie.e .i@i pe nici 0!)@a0* 3i reAeni.c!ti .adea.( a5)! c( ai aAea oarece /!c!rie dac( t3)harii teB ar .( n! 3) pre@!ie.e pare )!cr! nec!rat 7i* ic! )icoare de /e)adon( .(rit din . SBa petrec!t tot!) at3t de repede 7i 3n at3ta 0irare* 3nc3t n! 0Ba0 p!t!t op!ne.a! a dr!0!)!i* c3nd cai potcoAi@i 0er4 a)(t!rea de cei ce n! a! .( 0( 3ndopi* n! pot 4(.( 37i a.poCi@ie. D!p( toate c3te 5aci n! 0( 0ir( . A.i0t c( ni .a 0ode.!) copitei ar.er( .c c( prieten!) 0e! n! co)inda.e apropia.(B@i 0ai por@i 0ar5a p3n( )a Ap!)!0.pinarea 0!r4!)!i 7i a0 3ncep!t a )e cerceta* co0!nic3nd p(reri)e* d!p( 0ai Aechi!) o/icei* c()!@!)!i De/ar: 6Prietene* iat( ni7te !r0e care n! 30i p)ac de5e)I8 63n .()t( pe .pr(Ait ceBar 5i 5o.i 0otiAe de /!c!rie. 6Cred 7i e!* iBa0 r(.e arate 4r(/i@i de parc( ar 5i !r0(ri@i* c3nd toate a.chi0/ 30i p)ac 0ie8* a!Cii 4)a.t .( rec!no. )!0ea 7i n! de nei.i0p)itatea p!rB t(ri)or 7i 0area . 3n de5initiA era de.t!pii cei r(i* a4oni.c!nd( !r0e)e* /a chiar .pinarea !n!i ar0(.I Odat( c! . A0 .( cred c( ar0(. N! neBa0 dep(rtat /ini7or de pri. Pre.e 3nc!0eta.tie 0( deter0ina.e 5(r( 5o)o.p!n.(!* dar( p!tea .tea 7i a)te)e . C!rio. iritat.( 7i 3nc( !na a nai/ii de /ine tic)!it(.ar p!ternic* 3n7e!at an!0e pentr! o a7a poAarn( de o0.i0@it Areodat( 0iro.e pe ne.i0@ite* 5(c3nB d!B0( .e* c3nd cei care c()(tore.c )a dreapt( 0(.e ca prin 5ar0ec Aechea /!n( di.( .ac(* @in3nd 3nainte 5ir!) apei* c3nd a0 de.in4!r ce 5ace* iar ca)!) era 5(r( 3ndoia)( a) .( a9!n4( ta0an )a Aracii din Yara E4ipet!)!i.a4( 7i )e . Mai t3rCi! aAea0 .t!) de /(tr3n ca .!) .coperit a)te !r0e.

t(p3nii ace. Gonea0 )a 4a)op* 4r!pa@i* )(.3nd /ini7or 3n !r0( . C!r3nd a0 3ncetinit caAa)cada* )a r!4(0intea han4i!)!i* ca .tri0te.t 0ai /ine de ne potriAea0 .t( por@i!ne de teren 7i cei care 0er4ea! 3naintea noa.(* a7a* de .* /a chiar 7i ace) )e4at i0peria) pentr! pacia.t de 0irareE ca0araCii dec!rion!)!i tri0i. <tia0 c( aici n! ne p!tea pa7te nici o pri0e9die. Drept cine te creCiHI Hai .Ba pre5(c!t L9d!7* Ti/eri!.e o dat( )oc!) p(7!nii a)pine.( Cice0 c( n! te 3n7e)i. De n! 3i Ao0 3nB t3)ni noi aici* ne Aor 3nt3)ni ei 3n a)t( parte.e poate 3ntinde o c!r.tea 30p(d!rite 7i .e 9!0(tatea de or( c3nd )a oriCont .( ne a9!n4( din !r0( o0!) .ecar!)!i.6Hai* c( prea )e iei pe toate 3n ne4r!* C(! a7aI 3n de5initiA cine ar p!tea .tor !r0e pe noi ne a7teapt(* n! .periat* c!0 Cici do0niaBtaHI8 6CineH Dar pe ce )!0e tr(ie7ti* o0!)eI Ar 5i ei prea de. Ur0e)e )or* a7tern!te ac!0 pe trei 7ir!ri* era! /ine 3ntip(rite 3n p(B 03nt!) reaA(n.c!. Pri. DeBo 5i a7a* !nde .oco@i c( ni . Ca .(!* care 3nainta 5(r( .( .ea0a c( tot 3n 4a)op .( n! ne prind( noaptea 3nainte de a r(C/i )a dr!0!) 0are. )a Dan!/i!* co)onii 7i. N! trec!.e cade . M( c!no7ti prea /ine. care neBa preAenit at3t de 3ndatoritor 3nc3t 0iBa 5o. Ma-i0!.(H8 6Ori!nde 3n )oc!ri)e ace.t!i.5at!ri)or pri.capi de r(!) ce te !r0(re7te* 3n5r!nt(B"* n! 3) oco)iI8 A0 r(C/it 3ntrB!n )oc )ar4* !nde p(d!rea 0ai ceda.tr(.8 63nceteaC(* o0!B 9e c( 0( ap!c( 4roaCaI Nici chiar a7aI A!CiI Toat( proAincia Dacia 30potriAa noa..e 3n5(@i7( iar(7i p(d!rea* a c(rei )iCier( o 7i atin.er( acea. MiB a0 dat .(Bi deCa0(4i0. Poate ar 5i 5o.i0@irea c( .)!9itor!) han4i!)!i c! cei !n.( cr!@e caii.( ne 3ntind( toc0ai aici o c!r.preCece cai de poAar(.er(0 )a pri0a . CredeB0(* /(tr3ne* a0B pre.tr(/(t!. .!/ 0or0an!) de pietre* otdeB in 499ne care 7tii prea /ine e( chiar 3n o4rada do0nieiBta)e . o!r!) A)/* 3nAiat de . Pentr! noi era i0portant .tr(. Mai aneAoie* dar tot )a Ap!)!0 a0 5i a9!n..

Ic!) de p(7!ne pe care 3nainta0 .( ne 3nchid( dr!0!)E c3@iAa* pit!)a@i printre copaci* de o parte 7i de cea)a)t( a A(ii* Aa .t . A0 5(c!t .e 3nc)in( ace. A7adar* )oc!) capcanei n! era prea departe* /a chiar 3) p!tea0 ded!ce a0intind!B0i de at3tea a)te)e pe care )eBa0 oco)it ori )eBa0 5(c!t .(.c!rt( odihn(* 7i )eBa0 de.e poate.(4e@i* ar p!tea . 3nca)@e de ac!0 7ti0 c!0 !r0eaC( .e)e pe acea.pre noi* .( .c( iar(7i* 3n !r0a !nei 0aneAre ce . 3n 5e)!) ace.( ne a7tepte )a ie7irea din chei* a)@ii Aor r(03ne 3n !r0( ca .e de.ta !n arca7 /!n* c! n!0ai no!( .ta 0ere!* c!cerit de p(d!rea deAenit( 0ai t3n(r( 7i 0ai dea.p(r@it dec3t ca .te do!(CeciH Ca0 0!)@iI Ori* de.tie Aa)e.tra7nic* ap)eca@i pe 4r!0aC!ri)e cai)or* .t( p!. Era o p(d!re /(tr3n(* de .te9ari at3t de rari 3nc3t printre ei ar 5i p!t!t 4a)opa chiar 7i o )e4i!ne ro0an(.e oprea.a! e conAin.( .( 5i0 3nt30pina@i: !nii* cei 0ai n!0ero7i* Aa . c! adeA(rat 43nd r(!* at!nci )oc 0ai potriAit ca .( 5ieH Pe.a! chiar prin ni7te chei de 0!nte. Un 4a)op . IBa0 3nde0nat . D!70an!) ace.t( de.ate* ca0 c3@i ar p!tea .( . NeB a0 pre5(c!t c( ne a7eC(0 roat(* c! caii a)(t!ri* pentr! o .e )a a)/it oa. De ac!0 3nainte n! Ao0 0ai p!tea r(C/ate dec3t 3n 7ir c3te !n!). <tiind ac!0 c( Ao0 5i ataca@i* 0ai 3n@e)ept ar 5i .te poA3rni7!ri* cred c( !r0eaC( .e 3n4!.c(.t!i 3nc3t 0(car c3@iVa dintre noi .( deAin( capcan( 3n capcan(.e dorea /ine tic)!it(.( atac(0 noi.ta* oricine ar 5i e)* are o p(rere prea proa.(Bi 5ie de /ineI Sp!ne* ro4!Bte* Orti.e0n a)or 0ei .e 3nt3)nea.( 3) 7i 3n5(pt!ia.e or3nd!ie. 30i era c)ar ca /!n( Ci!a c( n! .e apropie. c( n! iBa0 pricep!t Aic)e7!4!ri)e.c 7i . E! Cic .* d!p( !r0e)e )(.( trece0 printrB!n )oc 3n4!.(B7i )a.pi@e)e 4e0ene a)e !nei ro@i.Ba! de.( ne ia 3n @inta arc!ri)or ca pe ni7te p!i7ori 4o)a7i. Aici* ce)e trei !r0e .p(r@ea!: !na @inea dr!0!) drept 3nainte* pe 5ir!) apei* ce)e)a)te do!( o )!a! o/)ic* ca 7i .t(in!it p)an!ri)e 0e)e ca0 a7a: 6Prieteni* d!p( 5e)!) c!0 .0are cotit!r( a apei. Dac( cineAa neBa p!.c( nici c( .( ne c!re@e pe to@i.

ta 5iindc( de )a o Are0e do0niaBta n!0ai AinCi* o idee /!ni7oar( a7 aAea e!* Ci.( .c( aprin.e a7teapt(.pect!) 7i 3nt3ietatea..!rpriCa* n!0ai c( do0niaBta n! prea ai r(/dare . O0 5i noi cr!Ci de ani* dar a4(@a@i de poa)e)e 0!0e)or .. La a7a ceAa t3)harii* ori o7tenii* ori neprietenii* ori C0eii* ori 0ai 7ti! e! c!0 .( r(03n )a !r0(* 3nc3t .tre n! aAe@i c!0Aa Areo idee 0ai ac(t(rii. 0iBo )!( 3nainte.te cei ce . N! e rea chiar de)oc* dac( 9!dec(0 c( ea n! Aine de )a !n r(C/oinic 7i nici 0(car de )a !n A3n(tor.. 7i c! 0ine.8 6Dac( . Doar .( ne 0ai 3ntoarce0.e )i0peCea.ea0( c( )or nici prin 43nd n! )e d( c( Aor 5i ataca@i.pr(Aea.( .e ?e/a)* C30/ind 0!ca)it* n!0ai c( n! 7ti! de n! Ae@i r3de de 0ine.. 3ntrB!n )oc 0ai 5erit* poate c( chiar 3ntre t!5e)e ace)ea* de.8 6P(i.( ne 3nt30pine* @ipete p3n( 3n t(rii)e cer!)!i de: taie* !cide* )oAe7te . A7 5i Ar!t .e 3nc!0et( .n(Aa)( pe. P)an!) d!0i.( Area! 3i acorda0 re.idera0 de i.3nte0 patr! dintre cei tineri care ne p!te0 c(@(ra pe .t3nci ca .. 6E! !n!) /(n!ie.3nt r(C/oinic 7i nici 0(car A3n(tor* ca do0niaBta* Aa . Nai/a 7tie ce a)tceAa a0 0ai p!tea 5aceI 3napoi e prea t3rCi! . N! c)ipi* do0niaBta* A3n(tor!)e VieC!re* a ne3ncredere. dac( do0nii)eBAoa. P3n( .i0@ite: Dada.a)e n! e de)oc r(!.c* 0ere! aAea0 i0pre.p!nd c( ne pierde0 Are0ea c! )!cr!ri de 7a4(* iar 3n. De /!n( .)o/oCi0 )a Aa)e.c( din ce@!ri)e 0ir(rii* ap(re0 7i noi c!: taie* !cide* )oAe7te* apoi* h30* apoi. p(i* toc0ai )a hîm e . A!Cind!Bi 4)a.c(rc(0 poAeri)e de pe cai* )e p!ne0 )a to@i ia.( )e tai dr!0!) 7i n(de9dea.ia c( e t(t3ne)e .e c!0p(r(* Cic a.Bor 5i n!0ind ei* n! .( i.( 0( 5i t(iat 7i n! pricepea0 ce an!0e p!ne )a ca)e.c( o0!) ce are pe )i0/(..!) re4e.(!* 3nc3t 5(r( .e 43nde7te !nB che7!) ?e/a).trec!r(0 3n .* it!Aa* ?o)te.te@* . Noi ..!/ coCi 7i 3i .erarea 4r(/e7te 5(r( contenire* c3nd Orti. Dar* c! o condi@ie: . E!* chiar de n! .8 C3t 0( con.8 6P3n( )a h30 ideea d!0ita)e n! e rea..(Bi r(.( trece0 de cei ce ne pot )oAi din p(d!re.c )a ce an!0e .( ne .pate)e )or pe ne.

tr3n.ta era )eit t(B t3ne)e .( 3ncerce* dar 3n cea 0ai dep)in( t(cere* ca n! c!0Aa .c din )at!ri* ne Aa 5i !7or .* care 3nc( aAea toate 0otiAe)e 1 ne dea 0or@ii* n! credea0 c( ar 5i d(r!it 7i c! c!ra9!) .tr( a0enin@a .* Dada.c c! at3ta cer/icie.noa.tre de ia. Sin4!r e! 0iBa0 dat . De cea)a)t( parte a A(ii 3i r(. Pentr! to@i caii* adic( 7i pentr! cei de c()(rie* n! a9!n4ea.5(t!it .p!n.c!t. Din 3nc!rc(t!r( neBa .( apar( tea5(r 7i 3n.e c! 3n@e)epci!ne. A7tepta0 3ntrBo 3ncordare c!0p)it(.e i0ediat perechea. At!nci* cineHI <i de ceHI P3n( )a 3ntoarcerea ce)or patr! 5eciori a0 c(!tat o 3n5!nd(t!r( de r3p( !nde a0 de. pentr! atac.( deAin( 3n4ri9orare* )ini7tea A(Cd!h!)!i 5! . Nici 0(car n! ne priAea0. Ma-i0!.ea0a c( o0* n! pa. Era .c!r0a dorin@a .i4!r(.te p!tin@( ca otdec3ine .ca* dar ardea.8 Vor/i. Noi n! c!no7tea0 de5e) teren!) 7i p!tea0 0er4e ca or/e@ii )a 0oarte .( . M( ..( 3n5(pt!i0 p)an!) do0nii)orB Aoa.( .e 3ntre0eCe a7a c!r3ndE 5apt( Ceia.co.3nt cei ce ne !r0(re. toate reCerAe)e noa. IBa0 .e 7erpe7te* Orti.ocotit* d!p( toate doAeCi)e* o0 de /!n(Bcredin@( 7i prieten a) p(cii.3nt c(petenii r(C/oinice 3n tri/!ri)e )or 7i a! trec!t prin toate trepte)e Con5reriei Tineri)or L!pi. Prietenii 0ei* de7i c3te7itrei ad!n( a/ia cinciCeci de ani* . C3nd 3ncordarea noa. Aproape c( nici n! a0 /(4at de .c( ar 5i 5o.* it!Aa 7i ?o)te. Era e. Se a!Cea! n!0ai /(t(i)e ini0ii.pintecat( de @ip(t!) !)i!)!i p(.tre n! a0 cre. ?e/a) a .c(. S(4e@i)e noa.tre niciodat( n! 7iBa! 4re7it @inta. Ac!0 ti0p!) trecea 0ai 4re!.ea0( c3nd 7i c!0 .tre.( ca)ce por!nci)e ce)!i ce era )oc@iitor!) 30p(rat!)!i pentr! Dacia* .o@it de t3)harii r(p!7i )a ChiB cera M!ieriiE c3t de.c(rcat poAeri)e cai)or.t ca o!r!) A)/ .e0na)!) .cor/!r( de p)op a)/* a) c(r!i p!tre4ai ardea* e drept c( 0ai 3ncet dec3t ia.pre Ti/eri!. Ceran* care a ochit o .Ba! 5(c!t neA(C!@i* . Pe to@i ?eiiI (iat!) ace.pr(Ai c! t3)harii ce ne p3nde. D!p( ce Ao0 i.(rar.ta/i)it de Orti.(re* a .trec!r3nd!B.(!.tric(0 tot!).( a5)! c3t 0ai c!r3nd cine . AAea 0!)t( dreptate.

tea do!( co7ni@e t3r3te 7i )oAite de pietreI Intre ti0p noi doi Ao0 7i 5i c!5!nda@i 3n ap(* c! do!( doni@e pe capete* ca n! c!0Aa .c 0ai 3n 9o.53r7it de )!0e parc(. C! ace. Apoi iar(7i )ini7tea aceea ne5irea. )a ca)e.( i.c!)ta@i* do0nii)eBAoa.pitiG 7i .t3nci de ca)care p3n( aproape de ap( 7i 3nchip!ie !n 5e) de cir)i4 )a a)e c(r!i capete p3nde. Orti.p)ine)e de at3ta a)er4at.!0i a0 p!.c Aic)enia tic)!it( de do0niaB .cad(8.c(* de .t!pii cei r(i d!p( ce a0 trec!t de pri0a a0/!. Ideea )!i 0o7 ?e/a) 0i .tre p!. a) 0e! Ao0 da pe r3nd dr!0!) cai)or* d!p( ce )eBa0 p!. C! c3teAa c(pe. A.c cei)a)@i.e cap )a cap )e4(0 .!/ coad(.t i. 6C! o7teni ca ace7tia Dacia .( din a. pentr! o 30pre.pr(Ae. 6Era! opt* patr! 7i patr!* t!pi)a@i pe d!p( t!5i7!ri 7iF .@ipat.e a5)( 3n 03ini /!ne8* 0iBa0 Ci.ta...( ar!nce oarecine co7ni@e)e c! a)/ine)e a.tr( ce 0ai conteaC(I A0 pierd!t e! han!ri 7i aAeri ca ace)e* n! !n ca)* e drept* /!n* dar !n ca)* n!HI C!0 Aoi n! A( pricepe@i at3tica )a a)/ine* Ae@i oco)i 5r!0!7e) )oc!) ace.( )e p)e.t3nci* chiar )a 0ar4inea dr!0!)!i.tea 3ndr(cite de @iBe 0ai 0are 4roaCaI .tre* ce A( Cic 5iindc( n! e de 7a4(. a! r(. Aco)o 7i a7a a! 7i r(0a. MiBa0 dat . Cai n! .ea0a de ce)e ce a! 5o.!rare.( ia.acri5icat* dar )a o anan4hie ca a noa.e .nea.* )a ie7irea din 3n5!nd(t!ra acea.ea0a c( )oc!) e tare 7i chi/C!it a)e.tre.a* ar!nc3nd . E! r(03n aici . Gr(/i@i c3t 7i c!0 p!te@i ca . 5oc . 6 !!!nI <i pe !r0(H )Ba0 contrat e!* te0(tor de Aia@a )!i.( )e i.ta peric!)o. Ori creCi c!0Aa c( a)/ine)e 3n5!riate Aor a)e4e prietenii de neprieteniH8 6Dar nici n! e de )ip.c ce 3n. E! !n!) 0B a7 3nc!0eta .trop7i )a noi han4i!).t!pii de chin4i)e ce)!i 0ai p!ternic 7i 0ai n(r(Aa7.c( .e pare /!n(* 0(car 3n parte.(rit )3n4( noi ca din p(03nt. Pe !r0( r(03i t! Aicti0(. M!nte)e co/oar( 3n .( . a dat .(* 5ra@i)or* . Un ca)* da* !n ca) Aa 5i . D!p( nici o 9!0(tate de cea.e A(d. Pro/a/i) c( pa.t credincio. 7i a7tepta@i caii h(((t* co)ea* pe Aa)e* dac( n! Aa .pr(Ait 7i A(C!t.( 5ac( roi prin chici)e noa.( 3n5(pt!ie. V( 3nchip!i@i ce o .

e iar(7i in.( ne d(0 .( a9!n4e0 9o.e0 noi c( neBar tre/!i ca . Dar n! aAea0 a)t!) 0ai /!n 7i 0i .incer* n! 30i p!nea0 prea 0!)t( n(de9de 3n e). ine ar 5i ca 0(car !n!) .t(* apoi a0 prin.tori.( r(B 03n( 3n Aia@(* 3nc3t . Noroc!) no.e n!0ea Ariort 7i Ceran* care 30/r(ca.e din cea5( de Ci0/r!* e)a.( p!te0 opri caii.e p(rea de. A/ia atin.pirat* c(ci 3) . De t3)harii ce Aor aAea noroc!) .cape o .!5)et!). A0 5(c!t !n oco) )ar4* p3n( aproape de crea.it* tot!7i* !n 0i9)oc de a oco)i c!r.a care ni . A)t5e)* a7a 3n.5in@it!) .8 P)an!) /(tr3n!)!i ?e/a) 0i . In 9!r!) no.e 0ai 3nt3i pe De/ar.cocire din ca)eBa5ar( de n(.teceni 7i p)opi* 5(r( a ne 3n4(d!i 0(car !n .p!rcate )i4hioane t3r3B toare* 3nc3t n!0ai A(C3nd!B)e te ap!ca 4rea@a.i p(@ania.tadii dep(rtare de aici* 5ace@i ce 5ac 7i e!* c(ci paCa /!n( trece pri0e9dia rea* 7i n! A( ar(ta@i 3ntrBaci)ea p3n( d!p( a.e p(rea o n(.tr!* pe ca)care)e 3nc()Cite* co)c(ia! Aipere* 7erpi ne4ri 7i Aenino7i* 4!7teri AerCi c! 4!7i)e !05)ate 7i a)te .ta 3n ca)e.( 5i! .tre@ii ar 5i r(C/it c! 4re!. Pierd!. 3n@e)ept!) ?e/a) .( .er(0 din no! Va)ea Jene.537iat( de ropote* necheC!ri 7i 5orn(it!ri de cai 3n.p(i03nta@i.t!) c( a0 4(. Si0@ea0 c( de 0ai d!reaC( 0!)t Aa .tente ca /ronC!).e 3ntin.c!rt r(4aC pentr! odihn(. dr!0!) 3n4!.e.e doAedi.tice* dar 0ai reCi.pr(Ai.tr3n7i pe p!)p(* 7i 3nc()@(ri 4roa.er( n(dra4i din pie)e de Ai@e)* /ine .e Aor a.e0 de 3nchi.t c! c3@iAa copaci ad!7i de Aiit!r(* c3nd )ini7tea 0!nte)!i 5! . LBa0 . Urca0 aproape piepti7.chiC3nd pentr! noi cei)a)@i dr!0!).)o/oCi.e0 0ai 0!)t( Are0e dec3t ne 3nchip!i. A0 !rcat piepti7 o Aa)e c! 0!ri* t3r7!ri 7i 4rohoti7!ri* pe !nde chiar 7i 0i.( aAe0 0ai pe !r0( 4ri9(.tri4at din Are0e 7i a aA!t r(4aC!) .t30p(ra. a co/or3 pe o Aa)e 30p(d!rit( c! 0e.tr! .tr!7nic( 7i* ca .a9!n4e@i 0(car do!( .!)!i 7i toc0ai i.e.( .p(i03nta@i c!0 era!* ni0enea n! )eBar 0ai 5i p!t!t .oare)!i cea. Ei 0er4ea! 3n cap(t!) 7ir!)!i* a)(t!ri* de.!) )a care a)/ine)e .( ai/( cine i.* 3n Aa)e* 7i .

.e oprea.c(* 3nainte de a .e Cdro/i de tr!nchi!ri)e ce /ara! dr!0!). Cei)a)@i* !r03nd!Bi e-e0p)!)* ori pre.i0@ind o a)t( pri0e9die* .Ba! oprit 7i ei. N! .e poto)i /ine caAa)cada ne/!n( c3nd t(rii)e cer!)!i .e c!tre0!rar( de @ipete o0ene7ti. A0 5(c!t pie)e de 4(in(. Un 5ior rece 0i .e pre)in.e pe 7ira .pin(rii. 30i 3nchip!ia0 ce .e petrecea aco)o. (n!ia)a 30i 5! con5ir0at( 0ai t3rCi!. D!70anii no7tri* .ocotind c( d!p( trecerea cai)or o .( !r0(0 7i noi* a! dat /!Cna* 3ncerc!ind* de 5apt* co7ni@e)e t3r3te 7i h!rd!cate pe dr!0!) /o)oA(no.. Mai aA!.e.e0 c3ndAa pri)e9!) .( 0( conAin4 c( ni0ic pe )!0e n! poate 5i 0ai peric!)o. dec3t !n .t!p de a)/ine 3nt(r3tate. Victi0e 5!.e.er( c3@iAa copii care )a Are0ea roit!)!i* din 9oac(* a! r(.co)it c! /e@e)e !n roi. Pin( 3n do!( cea.!ri a! .53r7it 3n chin!ri de nede.cri.* !05)a@i 7i .!5oca@i de at3tea 3n@ep(t!ri. De.pre ?e/a) 7i .)!9itor!) .(! n! 7tia0 ni0ic 7i era0 3n4ri9orat. AA!.e.er( ori /a r(4aC!) .(B7i ca!te ad(po.t c!0 a! p)(n!it* re!7iBAor . n! .( reCi.te atitea cea.!ri 3n apa rece ca 4hea@aH Ti0p!) c!r4ea Q@ co. aneAoio.. Soare)e .c(p(ta.e 3ncet* 3ncet dinco)o de 0!nte. ConB Gin7i c( de ac!0a n! ne 0ai pa7te nici !n perico)* a0 aprin. 5oc 7i a0 cep!t .( ne pre4(ti0 cina: cinci p(.tr(Ai c3t .!Aeici)e de @e.!t c3nepa* Hn.i cU 03na de Ceran .!/ o /!C( de 0a)* 5iindc( proAiCii)e noa.tre .e 4(.ea! dinco)o de chei)e A(ii* c! toate poAeri)e cai)or. Intre ti0p .e )ini7ti.er( 7i caii* dar 3nc( n! ne p!tea0 apropia de ei. P3n( 7i De/ar G( priAea n! 7ti! c!0* c! ni7te ochi tri7ti 7i 0!.tr(tori* ca pe !n pre.!p!. AinoAat de .pai0a 7i d!rerea pricin!ite. P(cat c( n! p!tea0 .(Bi .p!n c( ace)a a 5o.t pre@!) c! care a .a)Aat Aia@a .t(p3n!)!i .(!. N! 30i 4(.ea0 .tare c! 43nd!) )a ?e/a). C3nd .oare)e a a.5in@it deBa /ine)ea a0 o5tat ca !7!rat de o 0are poAar(. A0 re!7it .( )e4(0 iar(7i 7ir caii de poAar(* a0 3nc()ecat c! de.t!)( tea0( 7i a0 !rcat )a trap !7or Aa)ea ade0enit( de !0/re)e nop@ii.

In dr!0!) no.tr! iBa0 4(.it pre.(ra@i pe aceia ce 3ncerca.er( .( .cape c! 5!4a. Unii 37i d(d!.er( !)ti0a .!5)are* a)@ii .e 0ai chin!ia! 3nc(. Pe ?e/a) )Ba0 4(.it tea5(r 7i .!r3C(tor )a 0a)!) apei* )a c(p(t3i!) !n!i o7tean 3n care c! 4re! )Ba0 p!t!t rec!noa7te pe Ti/eri!. Ma-i0!. Pri.c!.* o0!) care ne pri4oni.e c! Aenin!) !rei .a)e coc)ite. 37i .a)Aa.e 5a@a 7i 4r!0aC!) ar!nc3nd!B.e pe /!rt(* 3n.( cea5a* pe care .Ba! 5o.t a7eCat* d!p( p(rerea )!i ?e/a)* cei p!@in !n ciorohine de a)/ine* era !05)at( 7i ro7ie ca a !n!i ta!r /o)naA de da)ac. NeBa rec!no.c!t. 3n priAiri)e )!i n! 0ai era !ra* ci n!0ai tea0a de 0oarte 7i o .537ietoare i0p)orare. 3n apropiere* .)!9itor!) han4i!)!i 3n4ri9ea pe !n a)t!)* care aA!.e.e noroc!) .( 0ai tr(ia.c( p3n( )a cea.!) ace)a. Se0n!) 3ntip(rit ad3nc pe 5r!ntea .!5erind!)!i 0Ba 3nde0nat .(Bi cerceteC de aproape chip!). Un 5ior rece 0( .tr(/(t! p3n( 3n c()B c3ie. 3) rec!no.c!.e0. M( rec!no.c!.e 7i e)* 5iindc( 0( priAi c! o !r( 0enit( .( 0( pre5ac( 3n .cr!0* 3ncerc3nd c! e5ort!ri Cadarnice .( .e ridice. Era Aechi!) 7i neiert(tor!) 0e! d!70an* otdec3ine. Ac!0 7tia0 c! cine .e 3n.o@i.e Ti/eri!. Ma-i0!. pentr! aB7i 30p)ini* d!p( 9!r!in@(* r(C/!narea. 6<arpe)e 3nAeninat deB@i ie.e 3n ca)e* .triAe7teBi cap!)8* a7a .!na o por!nc( din ta/)a de )e4i a nea0!)!i 0e!. Iat( c( 7arpe)e ace.ta 30i ie7i.e 3n dr!0 pentr! a treia oar(* r3Anind!B0i Aia@a. N!* n! 30i era 3n4(d!it .( 3) 0ai iert. A0 ap!cat daca 3ncoAoiat(* hot(r3t .(Bi .c!rteC chin!ri)e. ?e/a) 0Ba oprit. 6La cea.!) )a care a.5inte .53nt!) a.tr! n! .e cade .( 03n9e7ti 5ier!) c! .3n4e de o0 ne0ernic. <i a7a p3n( )a 0ieC!) nop@ii o .(B7i dea !)ti0a .!5)are. La.(B" .( .i0t( c3t de /!n 7i de pre@io. e.te aer!)* c3t de 3na)t( e noaptea* c3t de c!rate .te)e)e* c3t de tainic( p(d!rea* c3t de /!ne .3nt toate ce)e pe care n! )eBa 0eritat 7i nici n! Aa .( )e 0ai ai/(8. 6E)* o7tean!)* Aa tr(iH8 3ntre/( Orti.* ar(t3nd c(tre )oc!) !nde C(cea Ti/eri!. Ma-i0!. Pri.c!.. 6Dac( are ini0a tare 7i dac( noi 3i

0ai 3n4(d!i0 .( tr(ia.c(* Aa 0ai n!0(ra Ci)e. A aA!t 0ai 0!)t noroc dec3t cei)a)@i8* 3i r(.p!n.e* ca !n c!no.c(tor* ?e/a). 6Noroc!) ace)a .( 3) ai/( 7i din partea noa.tr(* ca .( 3nceteCe r(C/!narea. Dar* pentr! !)ti0a dat(I8 6O* ?ei* c3t( de0nitate* c3t( no/)e@e* ce .!5)etI Iat( o00 n(.c!t .( 5ie re4eI Un pri/ea4 printre ai .(i. 3n4(d!itor c! pri4onitor!) Leit Orti. ce) de de0!)tI8 0iBa0 Ci. 7i iBa0 apro/at hot(r3rea. C! Ma-i0!. Pri.c!. a7eCat pe o tar4( de n!ie)e* pe o t3r.( i0proAiCat( c! 3nde03nare de Ariort* tra.( de !n ca) de poAar(* neBa0 contin!at dr!0!)* d!p( ce a0 3n4ropat .!/ 0or0an de pietre 7i 4)ii tr!p!ri)e ce)or 0or@i. I0ediat d!p( )(.area 3nt!neric!)!i a r(.(rit )!na. <tia0 e; p3n( d!p( 0ieC!) nop@ii aAea .( 5ie p)in(. La )oc!ri ne!0/rite .e Aedea aproape ca Ci!a. Copacii 7i t!5i7!ri)e 3nchip!ia! !0/re de pe a)te t(r3B 0!ri. Dac( ni0ic nepreA(C!t n! aAea .( .e 0ai 3nt30p)e* 7i dac( tot c()(rea0 5(r( popa.* odat( c! Corii aAea0 .( intr(0 pe por@i)e co)oniei A0pe)!0* ca .( c(!t(0 han /!n 7i 0eritata odihn( 3n /ra@e)e .o0n!)!i. 3ntrBadeA(r* .e 30p!rp!ra cer!) )a oriCont c3nd noi /(tea0 3n toaca de )a poarta de 0iaC(noapte a cet(@ii* c! ochii c3rpi@i de ne.o0n* 3n03n3nd .tr(9i)or* toropite 7i e)e* 3n.cri.!ri)e noa.tre de )i/er( trecere 7i 3ndatorat( ocrotire.

Capito)!) opt MI>EAU <I AICI* LA GU:A VA)I :ELE* ?O:ILE. =NCETUL CU 3ncet!) 3ntrea4a 5ire prindea Aia@(. O priAi4hetoare* aceea7i care 37i ar(ta.e 0(ie.tria de c! .eara* 37i potriAea tri)!)* 0ai aproape* tot 0ai aproape. St!rC!) 3i r(.p!ndea !r.!C de pe.te Aa)eE 3n a)!ni7!)

3nt!necat* de a)(t!ri* cinteCoii porni.er( CarAa 4r(/i@i neAoie 0areE !n 43n4!rit pe ce) 0ai )ar4 re4i.tr! de ton!ri r(C/(tea din direc@ia de !nde .!.!ra neo.tenit iCAor!)E deodat(* C4o0ot de cren4i r!pte 7i tropot de ani0a) .periatE o c)ip(* n!0ai o c)ip(* )ini7teE apoi* ca )a o tainic( por!nc(* .!te de 4)a.!ri* ciripit!ri* 43n4!iri* tri)!iri* C!0C!0!ri* C4o0ote preAe.tind o )!0e care ac!0 .e n(7tea pentr! 3nt3ia dat(* !n !niAer. de .!nete 3n A(Cd!h* 3n p(d!re* 3n iar/(. Soare)e* ta)er de 5oc rotit de o neA(C!t( 03n(* ca 3n de.ene)e copii)or. (tr3n!)* a)t!)* parc(* ac!0* 0ai 3n.eninat* 0ai 3ntinerit* 0ai reaA(n )a 5(pt!r( 7i 4)a.. 6E 7i nor0a)* decret( Teo5ana. Dac( n! doar0e niciodat(I8 Ei i .e )ipea! ochii de .o0n* dar n! )(.a .( .e Aad(. J(c!.e pri0a noapte a)/(. Trecea pa)0a 5!ri7at( pe.te iar/a !0ed( de ro!( 7i 37i 30pro.p(ta ochii 7i 5a@a. (ie@ii* ori c( .e @inea! /ine* ori c( rec!r.e.er( 7i ei )a ace)a7i Aic)e7!4. P3n( .( 5ie Ci!a Ci* c3nd Aaci)e tre/!ia! neap(rat 0!).e* dac( 0ai era! do!( cea.!ri. La 3n4ri9orarea ce)or de aca.( deoca0dat( n! .e 43ndea!. <tia! 3n.( c( pri)e9!) ace.ta n! )i .e Aa 0ai iAi. Toader erian era /(tr3n* chiar 5oarte /(tr3n* )a anii )!i oa0enii .e d!c a7a* !na do!(* 7i chiar de n!* c3nd 7i 0 3i Aor 0ai 3nd!p)eca .( contin!e i.tori.ireaH Hai .( Cice0 c( 7i a.ta C ar 5i reCo)Aat* n!0ai c( poAe.tirea aceea n! ar 0ai 5i 5o.t cea de ac!0. Citi.e o4dan !ndeAa c( ti0p!) 7i cadr!) poAe.tirii conteaC( 0ai 0!)t dec3t .e crede* c( 7i ea* poAe.tirea* are o Aia@( a ei din care n! o po@i .coate* ori dac( re!7e7ti tot!7i* at!nci n! 0ai e ce tre/!ia .( 5ie. S( Cice0 <i ca toate a.tea n! ar 5i aA!t i0portan@(. S( Cice0I Nici c( aAea!* dac( .e 43ndea! /ine )a ceea ce de )a 3ncep!t )e de.t(in!i.e /(tr3B nU) 7i an!0e c(* era pentr! 3nt3ia oar( c3nd e) 37i a0intea tot* tot* ca 7i c3nd ar 5i tr(it iar(7i 3nt30p)(ri)e ace)ea* 7i anii aceia* 7i Aia@a aceea. Dac( nici 03ine .ear(* nici poi03ine* 7i niciodat(B Toader erian n! 37i Aa 0ai a0intiHI D!0neCe!)e 0are* c3t aAea! de

pierd!tI Mai /ine .( n! .e N3ndea.c( )a eAent!a)itatea acea.ta. !n(oar(* Teo5ana ar 5i Ar!t .( 7tie* n! din )ect!ri* ci de )a !n o0 care a tr(it aeAea* c!0 era! han!ri)e 7i ter0e)e 3n Dacia :o0an(* 5iindc( tare 3i 0ai p)(cea! ei hote)!ri)e de )!- 7i /(i)e c! c(Ci 7i pardo.e)e de 4re.ie* 7i .( 0ai 7tie* dac( 0o7 erian Aa 5i 7tiind* ca0 ce 5(cea! pe at!nci 5ete)e a5)ate )a anii ei* c!0 7i pe ce .cria! oa0enii* ce ...* dar* 3n 5ine* de 5a@( c! /(ie@ii* 7i a7a p!7i pe ironii* chiar at3ta c!rioCitate n! .e reco0anda .( arate. 3n A0pe)!0* ora7!) prin care trecea 0are)e dr!0 a) a!r!)!i* 3n care 37i aAea! 4arniCoana 7i cana/e)e o a)a 7i do!( cohorte de a!-i)iariU* era! 0ai 0!)te )oca)!ri care o5erea! popa. pe.te noapteE !ne)e pri0ea! n!0ai c()(tori 7i .e n!0ea! ca!ponae* ho.piti!0 .a! deAer.ori!0* a)te)e pri0ea!* c! hran( 7i ad(po.t* at3t c()(torii c3t 7i Aite)e* 3n .pecia) caii* cat3rii 4rece7ti 7i da)0a@ieni* rareori /oii 0oc(ne7ti c! coarne)e )!n4i 7i 0er.!) !7or* iar ace.tea .e che0a! .ta/!)a. C!0 den!0iri)e era! prea preten@ioa.e pentr! )ip.a de con5ort ce )e caracteriCa* e! )e Cicea0 .i0p)!: han!ri 7i han!ri c! 4ra9d. Era! 3n proAincia Dacia 7i )oca)!ri 3n care n! pre4etai .( petreci 0ai 0!)te Ci)e* 3n.( p!@ine 7i n!0ai 3n )oca)it(@i)e 0ai apropiate ca 4rad de ciAi)iCa@ie de ce)e ce 3n5)orea! 3n proAincia Ita)ia .a! chiar de I)iria* adic( 3n centre 0ai c(!tate pentr! i0portanta )or econo0ic( .a! /a)near(* care o5erea! )oca)!ri de 9oc!ri* c!r( 7i di.trac@ii* prec!0 Sar0iCe4et!.a U)pia Traiana* Ad!ae* Ger0i.ara* MeB hadia* Sa)inae* Dro/eta .a! Ap!)!0. Ce)e 0ai 0!)te* 3n.(* o5erea! c()(tor!)!i o.tenit !n ad(po.t* !n c!)c!7 7i o cioCA3rt( de /er/ec ori de Ait(* 5ript( pe 9ar!) ce .e .tin4ea rareori* .a! 5iart( )a cea!n. E)e era! a7eCate pe c(i de co0!nica@ie inten.(* .tr(/(t!te de tot 5e)!) de c()(tori* c(i care )e4a! 3ntre e)e )oca)it(@i)e 0ai i0portante .a! chiar proAincii)e. La pop!)a@ia de at!nci* 0ie 0i .e p(rea! 0!)te 7i 0ai toate renta/i)e.

nind !n!i )ati5!ndiar de nea0 i)ir* )oc de re5!4i! pentr! petrec(re@ii c99n ce)e do!( ora7e 3nAecinate.e ni0erind pe. Han!) )a care ne hot(r3.te care* C0e! .erAicii !nor per.!ri aA3nd pecete 30p(r(tea.oi de Aie ad!.(!* erai conAin.e0 7i noi* contin!a! c()(toria 7i pe ti0p!) nop@iiE cei 0ai 0!)@i o 3ntrer!pea!* de tea0a atac!ri)or /andite7ti* chiar dac( era! 4r(/i@i.ici)ian de nea0E Ce9 de a) trei)ea era proprietatea 7e5!)!i Co)e4i!)!i a!rari)or* care )oc!ia )a Ap!)!0 7i 3) ad0ini. Ca0 )a 9!0(tatea dr!0!)!i dintre A0pe)!0 7i Ap!)!0 o5erea 4(Cd!ire 4arantat( !n han Ae.(pa ca .i)i!) co)oniei* . de 5)ac(r(* acaret!ri)e 7i cartea D aA3nd 53nt3n(* potcoB A(rie 7i rot(rie D era! 3ncon9!rate de !n Cid 3na)t din piatr( de r3!* pe c!)0ea c(r!ia era prin.t!) 7i hrana )a !n pre@ 5oarte red!.tr(9i)or por@ii de 0iaC(noapte* 3nc3ntate .c(* .( o .( toc0ai din Sardinia.( 5i 5o.(* ce)()a)t din )e0n prin.c)aA a) .!r( c! care .e ce era!.tice de pe Va)ea Pad!)!i* !n!) din piatr( .(!* 3ntreprinC(tor 7i priL cep!t. N!0e)e )!i era 6La trei po)o/oace8* !nitatea de 0(.( popo.5at!) .e /ea aici Ae..( 5ac( .tit!) Ain de Sard* dintrB!n .( 5ac( aAere* 7i* )a pri0a 3nt3)nire c! han!) .e0 noi .tra printrB!n .ta!* e drept* c()(tori care* a7a c!0 5(c!. La A0pe)!0 e-i.e de c!r3nd 3n proAincia Dacia* c! 43nd!) .cri.E-i.te o A3n( de a!r 3n cariera !nde .pon4ioa.a)e* apar@i. C)(direa* pe do!( niAe)e* d!p( 0ode)!) Ai)e)or r!. I)ir!) Aeni.e 30/o4(@i.te9ar* prin.( de 9!rB30pre9!r o C4ard( c! capete de )ance* pe.i4!rate 7i ad(po. Pe poarta 3na)t(* d!rat( trainic din )o/de de . Un!) era @in!t de c(tre !n )i/ert* care .e 3n c!ie de ara0(* era prin.i0* )a .(torit C! 5iica !n!i i0portant 0e0/r! din con.tit pentr! Ain!ri)e 7i .erAicii)e .ta! trei han!ri !nde c()(tor!) aAea a.t* n! p!teai trece.c(tor de Aite* c(.e n!0ea 6La do!( t!rt!re)e8* a)!Cie )a 5ete)e han4i!)!i* care n! aAea! pereche prin 30pre9!ri0i de 5r!0oa. c( Aa 5ace.oane ce c()(torea! c! 3n.c)aAE a)t!) apar@inea !n!i dac* cre.

ta! o/i7n!it trei )!cr!ri: !n pat de /3rne c! picioaB re)e 3n5ipte 3n pardo.t 7i tot n! a0 5i reCi.ea)(* !n opai@ 7i o 0ate))a* adic( Aa.tat i.tie 7i rareori c! peneE de pern(* nici Aor/(* iar c! ce . Sa)tea!a era !0p)!t( c! paie* c! 5r!nCe de tre.* n! departe de poarta din.( n! 0i7!ne* 3n a0e.c3r@3it!) ro@i)or* 0iro. Chiar proprietarii* adic( i)ir!) 7i ce)e do!( 5ete* neBa! ie7it 3n ca)e* c! )a!de* C30/ete 7i Ae. Loc!) !nde han4i!) 37i 3n()@a.pitei.( ni0eB ia !n )oca) !nde han4i!) era ho@ .e c)(direa 7i acaret!ri)e era /ine a)e.tit!) Ain din pod4orii)e CraiAei* 3nc3t preo@i cti7ti .e ad(!4a! inB conAeniente pricin!ite de a0/ian@a han!ri)or: necontenit!) d!BteBAino a) c()(tori)or )a orice or( din Ci 7i din noapte* .c( ori .e do!( 5ete n!r)ii* de.0e)e 03nc(r!ri)or pe care 0!)@i 4)(tori 7i )e pre4(tea! 3n ca0ere.( intre* pro0i@3nd .)a/ )!0inateE 5iecare ca0er( aAea 5ie o !7( care .erAici! irepro7a/i)* con5ort 6d!p( o/icei!) de )a :o0a8* .5or0at pe. S()i)e de 0e.tr!4!ri* iar pe !0eri po)o/oace do)o5ane de Ain. La ace. S!/ p)ac(* o in.e p(rea! 5)oare )a !reche. De o/icei han!ri)e aAea! c3teAa ca0ere* de 0(ri0i di5erite* .e 3nc!ia c! !n C(Aor de )e0n* 5ie o .( te acoperi* a.9)e care o5erea! 7i .i0p)( perdea de p3nC( .crip@ie de ta/)( de ara0( inAita c()(tor!) .a! de ro4o9in(* 3nc3t oricine te p!tea AiCita. 3ntrBo a.a! t(in!itor de ho@i* care n! prididea! .ta te priAea.!ri @i .te noapte 3n )!panar ori 3n ca. 4rec!)* aA3nd pe cre7tete 4hir)ande de .e* )a han!B .o. P!@ine era! han!ri)e 3n care .!/ protec@ia ?e!)!i Apo)o.e parc( din a)ai!) )!i Dioni.pre A)/!rn!0 Maior 7i chiar )3n4( arena de 9oc!ri.tea .t5e) de ca0er( e-i.tec* paraCi@ii de toate .tr! o)ar pricep!t 0ode)a.!ri)e de )a 4ra9d!ri 7i /!c(t(rii* 5!0!) 7i 0ia. Dac( 0ai aAeai 7i nenoroc!) .( de 9oc!ri de noroc* at!nci ce)e)a)te nea9!n.!) de noapte.prin.( te 9e5!ia.( te !cid(* dac( n! c!0Aa )a !n!) tran.( 5i 5o.oi!ri)e 7i nea0!ri)e* !ita@i )a p)ecare de 5e)!ri@i c()(tori.ta/)( de cera0ic( ro7ie 3n care !n 0ai.

e . !ne)e .a)( reCerAat( n!0ai pentr! /(!t!ri 7i 9oc!riE aAea* de a.e t!rna 3n Ain!ri* )aAi@e 7i* !neori* pat!ri pe care c()(torii re.a)at( 3n 4r(. O/i7n!it . Han!) 6La do!( t!rt!re)e8* ce) 0ai .p(tat c! 03nc(r!ri ca)de* .t!) t!t!ror nea0!ri)or ce . >o.trit croite.erAea p3ine* Ain 7i o 03ncare de carne 5ript( ori 5iart(.(r(c(cioa.tre. era! 3ncartir!i@i cei c! 3n5(@i7area 7i p!n4a 0ai .e* 3n.erAicii* era! a!.ta..erAea 0a.i0e 7i 0ai tot ce po5tea ini0a 7i 3n4(d!ia p!n4a.e0(na 3n nici o priAin@( c! ce)e de. De 0irare c( 3n di0inea@a aceea 6La do!( t!rt!re)e8 n! prea aAea c)iente)(.!rori oache7e* r3C(re@e 7i c! adeA(rat 5r!0oa.tie .te .3n4ere@i* AarC( 7i .preCece ca0ere* 7apte )a parter .c!0p din 30pre9!ri0i* n! .pecta/i)i 03nca! c!)ca@i* ca 3n tric)ini!) ca. NeBa0 o.( )a pre@ d!/)! 5a@( de a)te )oca)!ri.oi!) ace.p(ta! c3@iAa o7teni* 4rade in5erioare* 7i doi 0a4i.e .e .()i 3n care .tori c! .tra@i* c(petenii /(7tina7e* co)oni* cond!c(tori de co)e4ii* 9!dec(tori 7i a)@ii de .e: 5a@a .cri.!. Han!) i)ir!)!i aAea do!( .a 7i o .tropite c! Ain acri7or 7i ne3ndoit c! ap(. AAea opt.ace.)ei )or* /rodate @ip(tor pe t!nici)e a)/a.i !n.erAea! 03nc(r!ri de tot 5e)!) 7i pe 4!.ara ori Sar0iCe4et!Ca U)pia Traiana.e o. ?i)nic* !neori chiar 7i 3A toi!) nop@ii* .e 0ai . Pe pat!ri)e or3nd!ite ca ni7te )aAi@e pe )3n4( pere@i .e)or ro0ane. Dac( ceAa an!0e* !n 5e) de 0o)e7ea)( a 0i7c(ri)or ca a) )an!)!i de tre. dec3t ce)e de )a Ap!)!0* Ger0iB .e a/(tea! pe aici: 0a@e )a 5ri4are* 0(r!ntaie )a c!ptor* h()ci de carne de Ait( ori de A3nat 5ripte )a 9ar* p)(cinte !0p)!te* 03nc(r!ri de )e4!0e* o!(* /r3nC(* ca)ta/o7i* c3rna@i 7i .tare* 0a4i.e0enea* proprii)e ter0e* c! ni0ic 0ai pre9o.tere: o 3nc(pere 0ai 0are* 3n pre)!n4irea /!c(t(riei* c! te94hea pentr! /(!t!ri* c!ptor 7i caCan pentr! ap( ca)d( ce .e0ne)e /re.tra@i* 03ndri de 3n.preCece )a eta9* !)ti0e)e 5iind @in!te n!0ai pentr! c()(torii de AaC(: o5i@eri* ne4!.0ead(* ochi 0i4da)a@i* 4ene pre)!n4i* 4!ra c! /!Ce)e p)ine 7i 0(ie.erAicii era! 5(c!te de ce)e do!( .

7i ce)e trei tinere c(petenii* 3n a treia* a5)at( )a cap(t!) coridor!)!i* 7iBa! 3ntin.!ri 30p(r(te7ti 7i c! p!n4( de .it a!r!)* di0potriA(* Aor 5i partide r3Anite de ce)e 0ai /!ne 5a0i)ii. )a di.chi0/a0 ace. tr!p!ri)e o. Ten. Era )e.te c3@iAa ani .c(tor* ?e/a). Era 5r!0o.en.te c( .Ba p(r!t c( a!d C4o0ot 3n5!ndat* de copite 3n5(7!rate 3n pap!r(* 7i @ip(t!) ne5ire. aten@ia .ona 9!)!i i0portant* c! 3n.( 0( )ini7te. din ca)eBa5ar(* ceBi drept e drept* dar 3n ochii t!rt!re)ei c3nt(rea 0ai 0!)t 3ncredin@area c( e) e 5ecior!) 0e!* adic( a per.e pricep . c( !na* do!( Aoi c(dea* n! 3n . MBa0 3ntin.!) ce iB" p!rta 5ata aAea . Orti.ne de A(C!t c( )a .er( .porirea aAerii han4i!)!i e)e contri/!i.tre c! .0i7cat de Ce5ir* n! ar 5i atra.tic)( per.!) c( ar(ta c3t de c3t 0ai 0at!r(* )eBai 5i p!t!t crede 4e0ene.c* 0i . Era ceAa a.a! CeCarea. La !n 0o0ent dat* toc0ai c3nd era0 pe ca)e .te Aor/e* ochii codanei* pe n!0e JiaAia* c(ta! )a Orti.e 3nchidea! c! C(Aoare de /ronC 7i 5ere.p!ndea )a n!0e)e de Corne)ia* 3n . .( )e 3ntre/e c!0 a! a4oni.cri.c a) !nei p(.!/.pre cea care r(.e Aor 3ntoarce 3n @ara )or /o4ate* ni0enea nBo . 6S( n! )e 9!deci 4re7it* 0( poA(@!i* ca !n /!n c!no. Pri0a a0 oc!patBo e! c! ?e/a)* a do!a* Orti. AdeA(r!) e.8 In Are0e ce noi .i!nea !)ti0e)or Ci)e 3nc( 30i @inea nerAii 3ncorda@i 7i .ian(.tan@ia)* int!ind chiar 7i d!p( c!0 te 0i7cai* co0andai 7i 03ncai* ce 7i c3t ai 3n p!n4(.poCi@ie trei ca0ere )a eta9* aA3nd !7i ce . Pentr! odihn(* 3ndatoritor!) han4i! neBa p!.enator.* iar ace.(ri de prad(.( @in( !n han ca )a O.c(* cop)e7itoare. Lini7tea han!)!i* 3n p)in( Ci* era ne5irea. Dac( pe.tenite Ceran 7i Ariort.i0@!ri)e treCe.o0n* ci 3n !itare* dar n! aAea0 noroc nici de at3t.e0(n(tor c!F)ini7tea A(Cd!h!)!i 3nainte de 5!rt!n(. Intere. pe pat!) tare* conAin.tia* :o0a* Vindo/oca .( ne 5ie chiar 3n Ci!a aceea de 0are 5o)o.ta n! 3i r(03nea c! ni0ic dator.

Se 3nt30p)a.e a . A. In Are0e ce 3ncerca0 .c c! ea 3ncet!) c! 3ncet!).(rit deBa drept!) 3n picioare.* 0ai 0!)t din 3n4ri9orarea A(dit( pe 5a@a ei* c( ne pa7te o pri0e9die.c(p(r3nd c3nd 7i c3nd 3n tona)it(@i a c(ror .triden@( te iC/ea d!rero.e0ne* d!p( o 7tiin@( a .e0* 7i an!0e aceea c( 3ntrB!n han c! /!n n!0e* c! !7i de .t!) c( 5ata 0( a)erta. Din .( ap!c e! p(t!ra 7i contin!( .!/ !7(.e apropie de !7(.( 0( .e ceAa ori n!0ai or4ani.i0@!ri)e 3ncordate ca !n ani0a) 3nco)@it. a cerceta )oc!) dintre perete 7i Cid.pira@ie rece 30i r(.e )(@i )a podea 7i prin. O .t!) de c)are* chiar 7i pentr! !n nepricep!t* 7i c( n!0ai conAin4erea c! care 0( c!)ca.e. 3n ti0pane.e0ne)e 5etei era! de.( .e poat( 3nt30p)a ni0ic* 0( 5(c!.coat( . 30i 5(c! . MBa0 ap)ecat 7i a0 prin.co)it prin.e .0!) 0e!* deprin. Da. Aici* . L!0ina 0( iC/i c! p!tere.e0ne)or pe care e! n! o deprin. A0 3n@e)e.e pre)in4e pe .p!nd( . ochii ca .c* !n 0iro.e0ne)or de pri0e9die* 0( p!nea 3n 4ard(HI C3nd 0( pre4(tea0 .(Bi o/i7n!ie.A0 .( r(. A0 3nchi. Mai t3rCi! aAea0 .e0n . MBa0 apropiat tipti) 7i )Ba0 dat )a o parte.e* c( Aoi.i0t c3teAa 0o0ente 4o)it de A)a4(* d!p( care 30i reAenii* c! .in4!r!) care p!tea 3n5r!nta !n perico) ca ace)a ce ne p3ndea pe to@i* )Ba0 treCit n!0ai d!p( ce iBa0 ar!ncat 3n o/raC co5a c! ap(.pre !n an!0it perico).tie* o 0e)odie )in(* 0o)co0(* 0o)e7itoare* .pai0( 5(c! .( 0( 3ntind iar(7i* o pietricic( iC/i 4ea0!). Miro.enCa@ie de .t!) c! 3nB t3rCiere.pate)e !nei t!5e de .e a 5)!iera* i0it3nd 5)!ier!) de tre.te9ar 7i /e)ci!4e de /ronC* n! Aa .( 0( d!0ire.( 0( p!n( 3n 4ard( de.oc 3n5)orit* J)aAia* t!rt!rea!a dea 0ic(* 30i 5(cea .!) )Ba )oAit 7i pe e) ca o 0(ci!c(.!) c! 9iAina de )a care e0ana* 0iBa0 3nchip!it c( n! poate 5i !na* ci Ceci.(rir( pe 5a@(* pe 4r!0aC* pe 7ira .( )e deC)e4 ro.ociind 0iro. Pe ?e/a)* . .e .( ni . ro/oane de tran. 4re!* 3n@ep(tor* de 9iAin( t3r3toare ori de 0!7!roi r(.e0.( 3n@e)e4 c( .pin(rii.c!t!r( ca d!p( !n co70ar* 3n75(c( p(t!ra 7i c! pa7i !7ori . Se .

()ta c! picioare)e* ca ap!cat de ne/!nie.3n4e 7i 4e)atin(* neB a0 a7eCat pe pat!ri toropi@i de o coA3r7itoare o/o.(raci 7i c! d!h!).tr(.()/atice* 0ai 0!)te Aipere ne4re* dintre ace)ea a c(ror 0!7c(t!r( nU aAea )eac* .t de.!r( ce e)e 3nainta! . din )!n4aB0i pri/e4ie prin ce)e .ta 5!..( )a ca)e de data acea.p(7it !n /)e. Pe 0(. E!* har!) ace.( . Nici !na dintre )i4hioane)e ace.te0. VeCi /ine* prietene* c! ceAa tot 0Ba0 a)e. a) .pitei c3nd a!de 0e)odia 3nco)(cirii. Han4i!) 0( 30pin.e .iCa/i) de 3ncet* c! capete)e !7or rotate* ca a)e 437B teior .trecoare.e ridic( @37nind ca !n arc .e 3ntoarc( .pre care n! 7ti! .i.t( i. Cei)a)@iH8 )Ba0 3ntre/at pe ?e/a)* 7optind c!Ainte)e.ea)(. Pe 4a!ra c3t !n 5!nd de c(ci!)(* . C3nd .c(Bte ?eii* 5eti@(* a0 7optit* c(ci 5(r( tine ac!0 era0 c! to@ii @epeni.e tr(4ea c(tre 5erea.Ba! c()(torit printre nea0!ri)e )!0ii /o4a@i c! p!n4a* ca . Aenit de pe a)t( )!0e.t!i 7i din aceia ce . 63n a5ar( de pri0e9die.(.ta* de a da CAon 7i de a 4)(.pirid!7i)or* de parc( toate ar 5i 5o. A0 prin.te 3nco)(cirea aceea 4re@oa.8 Lini7tea 0( p(r(.e in.( 0ai tr(ia. ?e/a) 30i 5(c! )a ti0p .e a c()ca 3n picioare p(t!ra pe )oc!ri)e !nde Aipere)e 3ncerca! .t ciop)ite 3n piatr( 7i 0i7cate de o neA(C!t( 03n(* ?e/a) .e iar(7i pentr! 0!)t( Are0e.oi /)e. :(C/!narea p!.e. Ac!0* n!Bi Aor/(* a! 5o. !7ii* pentr! .e .incroniC3nd!B7i !nd!iri)e ca 3ntrB!n dan.e dec3t o 0a.te0at de. De !nde Aor/a c( aco)o !nde ?eii n! p!n ni0ica* nice Aoia o0!)!i n! poate .e.e )a o parte* .t(Ci.c( a.)o/oCit 7i prin. 6Ocrotea.e .!/ p(t!r( n! 0ai r(0(.tea n! reCi.p()a d!7!0ea!a* 37i 5(c!r( apaB iF tia t3r3nd!B.tr(in(t(@i a)e ACiei.co/it( 3n partea de 9o.c!r4erea apei c! care .e0n* iar e! 0( pr(/!7ii c! p(t!ra 7i c! toat( 4re!tatea pe. D!70ani neA(C!@i 7i ne/(n!i@i ne a@inea! 0ere! dr!0!ri)e ca 7i c3nd a0 5i aA!t de i.( de C43rci!ri* pie)e* .( ada!4e.!nete)e ca !n 4hier.e.!i pe )i0/a t!t!ror Aie@!itoare)or p(03nt!)!i* de )a 0!0a 0ea )B a0 0o7te5)it. 7i e! a .( .

e c! pa7ii !7ori ai !nor d!h!ri.e0 7i )!i o 5e)ie de r(C/!nare 3n p)an!ri)e 0e)e.e a7tepta .!.e t3ra.!) ace. La pri0a 3n7!r!/are a cheii 3n 0ecani.ten. Di0potriA(* aAea0 3ncredin@area c( petrece* . A0 co/or3t 3n . Prin .tr! n! poate .ta noi to@i ne odihni0 Ae7nic 3ntr! ?a)0o-i. Jiindc( e! n! 0( 3nc!0eta0* din pricin( de .( /(t(torea.c!0p)it( 7i n! p!tea 5i n(. N! 3i de.(r/(torind iC/3nda* chiar 3n han!) i)ir!)!i.oc.p()at* /!r!ieni)e pentr! /aie 7i c3teAa !.ea)a. <i 3n 0intea 0ea 3nco)@i.( 5ac 4()(4ie 3ncerc3nd* poate Cadarnic* .(B0i ad!c( chei)e de )a !7i)e ortaci)or 0ei.c3r/(* ac!0* 7i n! de tea0(* )Ba0 r!4at pe ?e/a) . M( 3n7e)a.e 0ai chin!ia! .o0n!) )or ad3nc.ea tot 3n t!5a de .0!) C(Aor!)!i a! 5o.( .e )a ca)e 7i 3i reCerAa. c( )a cea.co7i* pro/a/i) din ad3nc!) ocne)or de . 3n4ri9orat(* 0eCina han4i!)!i .* care a/ia 3ncep!.e0.c din .c!n.nic 0( 4indea0* ci )a Orti. Ni0eni n! .c( trei 7erpi ne4ri* c! 4!7i)e do)d!ra de Aenin* de.e 4(.e !n p)an dia/o)ic.i)e de /(r/ier.a)a de 0e.t!) c3t .e .t 3n picioare* c! 03ini)e pe ar0e.t3)p!) de .e a5)a! 3n5(7!ra@i 3n 5r3n4hii )3n4( .pre )oc!) 3n care 7iBa a.e0 ce aAea0 de 43nd. Coc)ind 3n Aenin r(C/!narea* n! )a 0ine 7i )a a) 0e! .are* d!p( chip!ri)e . Nici pe proprietar n! 3) credea0 . Toc0ai c3nd ne apropia0 noi* /andit!) ce p(rea a 5i 7e5!) ce)or)a)@i 3) 9nL tre/a pentr! !)ti0a dat( de. La r!4(0intea 0ea* ?e/a) iBa A3r3t 3n trai. a4oni.c!t c( tot!) e /ine <i iBa0 cer!t .53r7it /ici.( 0ai 5i0 3n Aia@( D!70anii no7tri /enchet!ia!.e reco0anda . N! .chi.* d!70an!) no. A0 de. iar(7i 4ea0!).( ridice p(t!ra. Era! p!@ini* o ceat( de cinci oa0eni 3n4roCitori )a 3n5(@i7are* .ta de pie)e* 3n care 37i p!rta /!cata de h!0( pentr! .( r(p!n( Ceci 7i Ceci de oa0eni.c( dr!0!) Aie@ii.( 5ie departe. Han4i!) 7i 5ata cea 0are* Corne)ia* .cocit( dec3t de 0intea !n!i 3n@e)ept ori a !n!i ne/!n.e0ne iBa0 5(c!t c!no.t(in!i. ConAin.(Bi treCe. S!/ p(t!r( .@inere a) taAan!)!i.tr(in de ce)e p!.

chi@a.te eco!) !r)et!)!i de )!p t!r/at 7i a7 p(c(t!i 5a@( de ?ei 7i de oa0eni )(.a)/!ri!B4()/e9ite 7i 4)a.tat!)e. NBa7 5i creC!t c( d!p( at3@ia ani de c3nd n! . Prietene ?e/a)* pre4(te7te 7erpiiI8 Ar0e)e )or era! a4(@ate 3n panop)ia de )3n4( !7(.t co)on* a9!n.i4!r* 5iindc( n! . AdeA(r!) .ca!ne c! !7!rin@(.( i. pe !r0e)e 0e)e 7i de ceHI Vor/e7te ca .pre e) Aa .3n4e neAinoAat* e! iBa0 di/!it /3r)o4!)* )Ba0 prin.orocit no!(.!ri)e h3r73ite* ca a)e cor/i)or.( 0ai 5ac Are!n r(! Areodat(I8 6C!A3nt!) t(!* 9i4odie* e. C! toate c( anii 7i Aia@a /ici.c( )a 4a)ere ori 3n ocn(. 7i e) a . Cei)a)@i* 0ai 0!)t /eC0etici@i de 0ied* a! 5(c!t )a 5e).e o cr!nt( r(C/!nare. Vei 0!ri a7a c!0 neBa@i .chi0ono.o@iei 0e)e: /(tr3ni* copii* 5e0ei* pentr! c3@iAa 4a)/eni a. N!0ai at!nci c3nd a0 3nceB p!t .(Bi .tat!)* )!0ea . De a.orti@i 0or@ii* nici n! .!/ Aatr(E ac!0 ai r3Anit chiar )a Aia@a 0ea 7i nBa0 . P!@ine )!cr!ri 0Bar 5i p!t!t 0ira )a anii ace7tia c3t 3nt3)nirea c! t3)har!) care 30i 9!ra.0!)4 0(rt!ria prea .i. A c(C!t 3n 4en!nchi. 7i )B a0 dat pe 03na )e4i!nii a $IIIBa Ge0ina* ca .( 5ie a)t!).a .p(7ea.( 3@i pre)!n4e7ti c! c3teAa c)ipe Aia@aI8 N! 0( a7tepta0 .( p!i )a ca)e a do!a 03r7(Aie 30potriAa ace)!ia7i o0. Tot!7i* ce) 0ai 0irat de re3nt3)nirea noa.c!n7i .tr( era e).er( 5a@a* pe ce) din cap(t!) 0e.(Bi Aor/e.p(i0o7enia 5apte)or* A(r.tei 7i 3n .( tra4 conc)!Cia c( ar 5i Ar!t .Bar 5i p!t!t .e 4(.( te 0ai iert.e nici !n 4e.e p!tea! ridica de pe .( toc0ai 0ie 3n ca)e.e apere.3nte0 cei . Pe c3nd .ta era0 . Cine teBa p!.t din care .e 3n4roCea. 6IertareI Iertare* A3n(tor!)e* 7i nBa0 .( 7i n! 3n4(d!ie . C! treiCeci de ani 3n !r0( iBai o0or3t pe to@i cei din ca.orocit* Cre.ea 3n 5)oarea A3r. Era! at3t de petrec!@i c! /(!t!ra 3nc3t nici n! rea)iCa! c( noi .e 0ai 7tia ni0ic de. ?eii Ae4heaC( 3n. V(d* d!p( 5rica 0are ce te c!prinde* c( 0( rec!no7ti 7i 3@i 0ai a0inte7ti.3nd!Bte 3n Aia@(.e treCi* A(dit 3n.p(i03ntat.3nd p3raie de .ei 3) rec!no7tea0.( .(B 0i ia. Era !n 5o.nic( 3i .c a prin. 6Ur3t( 0oarte neBai . t3)har de dr!0!) 0are* )a n!0e)e c(r!ia* Cre.

( c! dra4( ini0( Aor/e)e p)(c!t 0e7te7!4ite a)e chipe7!)!i Orti.o@itori* c(petenii)e de pe.it ori n! a! 7ti!t .Ba p!. A .e apere. ici.. Han4i!) .( neBo arate.Ba .. LBa0 3ntre/at pe han4i! dac( are o 3nc(pere ce poate 5i 3nchi.o@it( c! c3te o p!n4( de /ani de a!r dac( 3i d(0 0or@ii pe 5r!nta7ii Daci)or Mari Aepi@i 3n proAincie .c)ipirea a!r!)!i* n! a Ar!t .t de 3n4(d!itor 7i chiar CCii de 0iBar 5i cer!tBo* n! 3i p!tea0 ierta.p!.c(.!0* Napoca 7i Potai.e Aie@i)e.ta e pre@!) 5aptei noa..tr!* 5ire7te* a! hot(r3t.p!..t3rpit!ri a)e . Iertare* A3n(tor!)eI8 Oric3t a7 5i 5o. N! neBa0 3ndep(rtat /ine c3nd din.ta teBai 5i c!tre0!rat de ..c3r/(. hot(r3.(B" pri0ea.nicii aceia* care o0ora! o0!) c! ini0a !7oar(* n! a! catadic.( 3)U @in /ine 0inte* c!0 ar 5i tre/!it notate toate ce)e pe care .a)e 7i aAea0 tot!7i ini0a 4rea. A0 0!)@!0it c!0 0Ba0 pricep!t 0ai /ine J)aAiei* 0eCina han4i!)!i* care ne .!.!.ea.)o/oCit din ocne)e de )a Sa)inae* neBa p!. pre@!)* ci pe a) tineri)or 3n. a. <tia* deci* 3n ce chin!ri .e0 .e0 p(03nt!) de ni7te .. S)!9itor!) ce) 0!t iBa deC/r(cat de Ae70inte. O)i0pi!. A7a ni .( .( pe dina5ar(. De7i era )aco0( ca to@i ai .3nte@i Aoi 3ntre Aoi* ?eii . ?eii* c! a9!tor!) no.( .(i d!p( .pre 3nc(perea aceea a!Br(C/it @ipete c! adeA(rat ca din 4!r( de 7arpe.Ba o5erit chiar e) . 7i ace.Ba 0!)@!0it c! o parte din p!n4i)e t3)hari)or* pro0i@3nd c( 3n Aiitor Aa .( 0(rt!ri. 6Ac!0* c( . c( da 7i .* 7e5!) Co)e4i!)!i co)oni)or de )a Poro)i. 3n 03n( co7!) c! <arpe)e de D!d(! 7i neBa condi@ionat )i/ertatea* 3n. A7a* 4oi* 5(r( nici !n 0i9)oc de ap(rare* iBa0 /(4at 3n(!ntr!* apoi ?e/a) a de7ertat trai.( 5ie 0ai Ai4i)ent 7i Aa .a)Aa.a neBa . 6N! pe cap!) t(! .tie.e0ene CaAi. A pri0it 3n.( a.c(I8 )eBa0 Ci.!/ !7i)e ca0ere)or reCerAate pentr! oa.( hot(ra.e 0oare 0!7cat de 7erpe)e ne4r!* 5iindc( n! a prididit . 7i a0 p!.tre. N!0ai )a a!C!) re)e)or 5(B c!te de oa0eni ca ace. N!0e)e ace)!i O)i0pi!.c(. Sc(pa.!7or.te )i0e.t!pe 4(!ri)e de .ta c! 7erpii r(ni@i. C(Aor!).pe@i ca noi. a.

te )i0e.* 0ai 0!)t )a r!4(0intea i)ir!)!i* c( 3n ca0era 3nchi.c* a0 aA!t parte de )ini7te.ine ni0ic* iar aici n! )a.tra9( )a por@i)e han!)!i.Ba 3ntrec!t Pe .ine* 5(c3nd 3n.te noapte a0 5(c!t de . NeBa0 .!7i de .a)e a0 pre5erat .!r!) apei pe 0a)!) c(reia a0 . L(co0ia* tea0a /ietei 5(pt!ri o0ene7ti care .( dec3t !n p!0n de oa. In noaptea aceea* pri0a dintrB!n 7ir de.c(* 3n.ta n! 0ai preB Centa pentr! .e na7te odat( c! noi* .tea toate 7i a)te)e care co/oar( printre patr!pede 7i t3r3toare* crea@ia ?ei)or* d!p( 0ode)!) chip!ri)or )or* de !nde ne Ain 7i c3t ne Aor 0ai 3n.tit!) han de )a Sard.enCa@ia Aa4( c( port c! 0ine 7i p(cate)e a)t!ia* poAara a do!( Aie@i* ca do!( 7!Aoaie 30potriAa c(rora 3nota0 ca .pre care n! Aoia0 . 37i pierd!.e 0in@i)e.e. c( . De /!c!rie* de 4roaC(H N! p!tea0 7ti.!.)e p!rta! d!70anii Daci)or Mari* ai Co.tr3n4e 7i tot .e)ea cea.!pre0* 3nco)@it( 3n an!0e e-e0p)are 5(c!te d!p( chip!) no.( .e at3t de ie5tin* /a .at( 3n pati0a de .(B0i a0inte. Un . 3nainte de a P)eca neBa0 conAin.e 0ai 7i a)e.c(pa. Ne )ec!i.e0 de po0!) )(!dat.e c! ne.3n4e* a.eI A@3@area oar/( a !n!i nea0 30potriAa a)t!ia* care pare a .pre 0!nte 7i de .e o0or3.ea0 )a Ae. pe.pete* 0ied* c3teAa 5(c)ii 7i a0 0a.e 3n4(d!ia dep)in(.e0 c! de.e.er( 3ntrBo 3nc)e7tare a 4roaCei. In !)ti0a Are0e nici o /!c!rie n! 0i .(i nici !n perico).tra9( c! r3nd!).e noroc!) . a) Ci)ei popo.tr! prin )!0eHI Da* era0 a0(r3t 7i a/(t!t iar(7i.tr! 7i reA(r.!praAie@!ia.tr(9!it c! r3nd!) p3n( 3n Cori In a5ara adierii A3nt!)!i din.pita)it(@ii . Han4i!)* /!c!ro. De7i !ita. A0 cer!t han4i!)!i 0erinde proa.o@i 3n 0er.c!)at deAre0e 7i neBa0 pre4(tit de dr!0.!) no.tr3n4e 7i n! d!ce c! .( er0etic oa0eni 7i 7erpi . La a) 7a..( ace.(A3r7ire de cea)a)t( e-i.( n! 3i c()c(0 pra4!).e0enii .in4!r t3)har aA!.perat( a4oni.( r(C/e.ten@( a 0ea* aAea0 tot!7i .to/oci)or* Carpi)or 7i daci)or pri/e4i@i pe.c* !ndeIH Pe.ea)(* . C! toat( 5ai0a o.(03n@a r(!)!i .te noapte 3n 9!r!) !n!i 5oc .

e* c! cer 3n. D!0neCe!)e* ce 0ai p)oi .e0(n(t!ri. NICI O PÂ:E:E DE NO: NU !0/rea /etea)a )!i .e0enea )!cr!ri 30i era 43nd!) c3nd a0 3nt3)nit priB 0e)e conAoaie de oa0eni* care 3nc(rcate 7i t!r0e de .5(7!ra ca !n neB .3ntin. (tea 3nt(r3tat( 0!.t!)e.( poto)i0 caii.e0 3nc( 3n Aar(* . P(7!nea .e0n ne3ndoie)nic c( Ci!a Aa . Mai apoi pei.chi0/a c! p(d!rea* acea.e deC)(n@!ia! 3n Are0ea aceeaI Ca din . V(Cd!h!) era tot !n C!0Cet de a)/ine 7i o .te trei ani* 3n )oc!) )or Aor A()!ri aido0a M(rii Pontice )an!ri de 4r3!* )an!ri de 0ei* 5e)!rite .t!) p!ternicei )e4i!ni Ge0ina* p(03nt!) n! p!tea 5i 0otiA de !r( 7i pri4oan(. Pe.e an!n@a de )a cea.e de.a 5r!0!.e n(7tea! 7i .t(p3nite c! 3n.trechea* 3nc3t a/ia* a/ia 0ai re!7ea0 .!) di0ine@ii Aipia a0ieCii.!ri 30p(r(te7ti era! de.!t n!0ai 7i n!0ai din 5)oare.e !05)a! 7i .e .( . Capito)!) no!( ?IUA E:A SENINA <I CE:UL =NALT.c( 3n p)oaie toren@ia)( 7i 5!rt!n(. cort!ri !7oare* ni0ic n! neBa t!)/!rat )ini7tea !nei nop@i )!0inoa.a! pe. C! toate a.0()@!ire 0!)tico)or( de 5)!t!ri.e reA(r.53r7it coAor @e.te)at. <e.53r7ea.e@e 7i 0onotonie.(A3r7ita . C3t c!prindeai c! ochii* 9!rB30pre9!r* pace* .tea* chiar 7i 3n prea90a Ap!)!0!)!i* o4oare)e ne)!crate 7i ne.in4!r(tate 7i )ini7te.te 0a)!ri ape)e 7i tot a7a cer!) 37i ar(ta 5a@a C30/itoare 7i /!n(.a cer!) 3n 5!ioare de. Era .e A()(t!cea! norii* .cri.e reA(r.ca 7i pi7c( 3ndr(cit( .e a ie7i din de.ta c! ar(t!ra ori c! p3r)oa4aE !nde 7i !nde 9ari7ti 5!0e43nde 3nc( din pri0e)e Ci)e a)e pri0(Aerii.!) pe care c()(rea0 )a trap !7or .a9!) prin.p)etite* .ini)ie.enin . La a. Iat( c( nici 0(car aici* )a ad(po. C! toate c( n! intra.

Era 5ire.c!nde din ca)ea cete)or pr(da)nice.(Bi 4r(/e.( p(tr!nd( at3t de ad3nc 3n ini0a proAinciei* 7i chiar dac(* 0i .eria7i de tot 5e)!)* to@i oa0eni c! . .c 7i nici 0(car n! 0Ba7 5i p!t!t 3nchip!i 3n .te )i0e. N! era0 3nc)inat .e p(rea de 0irare .(B7i Aad( 5e0eia 7i copi)!).c!n7i d!p( Cid!ri)e . N! tre/!ia .e0ne de 0o)e7ea)( d!p( at3ta odihn(. Era de a9!n.( )e da! creCare.e 5ere. De pe 5a@a )!i <i din 0!@enia 3n care c(C!. aAea 7i e) aceea7i p(rere. .ten@a 5iraA( a a)e)or 7i cohorte)or 7i ac!0 .e p!tea Aedea c( 3) 3ncearc( 0ai ade.( 5i p!t!t r(C/ate a7a de repede p3n( aici* 7ti!t 5iind c( nici o )oca)itate 0ai r(.er( a da .Aite ce Corea! c(tre ora7 c! 4ra/a ce)or ce .t30p(r.eara .tare* care aAea! ce 3nc(rca 7i a.in4!r( taB /(r( pe aceia dintre )!pt(torii no7tri c! care n(C!ia0 . De )a pri0!) o0 3ntre/at a0 a5)at pricina: . a* 0ai 0!)t* credea c( 3nadin.(Bi . ne3ncrederea dec3t .c din ca)ea n(A()iri)or /ar/are.it!a@ia )!i.it( de ap(rare.( cr!@(0 caii* care prin.tori* 0e.( cred c( pricina ne)ini7tii era toc0ai neB chi/C!ita 0i7care de tr!pe* pricin!it( de a7eCarea Co. 3nc)ina0 .(Bi Cdro/i0 pe IaCi4ii 7i Marco0anii n(A()itori 3nainte de a .e reAar.e.e* aAea .e c( nea0!ri)e de )a Li0e.c )a dr!0. Oric!0* pentr! noi ti0p!) .e reA(r.a)e: co)oni* ne4!.e Aad( c3t 0ai c!r3nd a.e precipita* poate c( n! 0ai aAea0 nici r(4aC!) .e 3nc( de c! . cineAa t!)/!r( )ini7tea oa0eni)or c! .tr3n4e0 3ntrBo .a 3n Dacia.( .e CAoni.c!t( 7i ce)or)a)@i.!) Nordic a! 5r3nt reCi.peran@a. Orti.( ne @iB ne0 pe !r0e)e )!i Ariort* care n! 0ai aAea pic de a.Bar 5i 3nc!0etat . 3n4ri9orarea 0iBa0 5(c!tBo c!no.to/oci)or 7i a Daci)or Mari 3n interior!) proAinciei. D!p( at3@ia ani* 3n care nici n! 0ai n(d(9d!i. C! c3t ne apropia0 de Bora7* c! at3t cre7tea n!0(r!) ce)or care n! prididea! .(rit( n! era )ip. O /!n( /!cat( de dr!0 a0 4a)opat 5(r( . M( 3ndoia0 c( nea0!ri)e de pe. C(petenii)e era! de aceea7i p(rere c! 0ine.( p!hoi c(tre ini0a proAinciei* ad!c3nd 9a5!) 7i pieirea.

c( 0ai c!r3nd p!tea0 3ntoarce c!r.t!ri)e ce)e Aechi a)e DaB ciei.* 7e5!) partidei co)oni)or hi.( 3ntroneCe o a)t5e) de ordine dec3t cea in.pani 7i ita)ici* dornic .B c( 3n Dacia.c!)t(rii 7i a r(CAr(tirii* ca .a! n!B 0ai de hot(r3re a no!)!i 30p(rat 7i .t( .(03n@a nea.c!.!0i c!no.( porni0 30potriAa d!70ani)or rea)i ai :o0ei 7i ai proAinciei Dacia )a ace)e Ci)e de c!0p(n(.t 5(4a7* 3n nici !n chip n! 0ai p!tea! 5i oprite* 3n a5ar( de interAen@ia Senat!)!i c! )e4i!ni)e din Panonia* Moe. NerAa* apoi con. Ceea ce ar 5i 3n. Se pare c( toc0ai a7a .er( /ine 3n drept!ri.( de Aenit!ri* )e A3nd!.t te0ei!) 0i7c(rii de oa0eni* noi aAea0 intere. .ia 7i I)iria chiar. ?e/a)* care c!no7tea toate CAon!ri)e ce .e tat() .e 3nte0eia. P!.e A3nt!ra! prin han!ri)e proAinciei* aAea p(rerea c( ceea ce .e0 c3t de c3t Aia@a ro0an(* conAin. M(re@ia 0i.pr(Ai0 c3t 0ai c!r3nd c! p!tin@( ce aAea0 de i.e0na propriet(@i /ine 3nte0eiate* d!p( 0ode)!) ro0an* de)ni@e* ar(t!ri* p(d!ri 7i ape r(0a.( . Proc!.t(tea! )!cr!ri)e* care* odat( /ine intrate pe ace.codit( de 0intea )!i Vinici!.tat )!cr!ri)e 7i oricare ar 5i 5o.te noapte* din patrician .e )a /!n!) p)ac a) ce)or Aeni@i .c(p(tat* !n!) dintre cei 0ai /o4a@i oa0eni din :o0a.( ad!c 3n 5(4a7 ro.e0(nat chiar e! . Traian!.!) . Ac!0* d!p( ce 3n.!r.enat!)!i c! acea.!/ Traian 7i Hadrian!.c( C3Cania 3ntre )oc!itorii proAinciei 7i dacii r(0a7i ori pri/e4i@i 3n a5ara ei.(!* deAenit pe.iei care* prin 9oc!) .( ne 4r(/i0* . LiCini!.e0nat 0ai 0!)t dec3t pri4oana /(7tina7i)or* care .a.tiirea 3n.e petrecea ac!0 era o )!cr(t!r( hic)ean( i. Oric!0 ar 5i .. C3ndAa* c! 0!)@i ani 3n !r0(* a7 5i .ta!rat( de 3n@e)ept!) U)pi!.( 0ai A3nd( o dat( pe a!r c!rat p(03nt!ri)e 7i ape)e pe care c3ndAa* ca 30p!ternicit a) .!) .e0enea CAon!ri* !r0(rind .( pro5ite de )ip. CineAa* poate chiar 3n Cetatea Etern(* 3ncerca .( .pr(Ait )a Ap!)!0 7i .porea.( i.or@i)or* 30i reAenea toc0ai 0ie* 30i 5(cea 0intea )i0pede* /ra@!) p!ternic* ini0a t3n(r(.e 30/o4(@ea.o)idat( de 3ntreprinC(tor!) Hadrian!.a de pricepere .

Mari.tre)e 7i /!r4!ri)e hotarniceE era atacat prin .er( ora7!) ce) Aechi* de .o@i@i de ce)e trei c(petenii* !r0a .e0in@ii ne.e at3t de a4)o0erat 3nc3t ne era pe.!) ei de /!n!ri* de ar0e* de pricepere 3n 0e7te7!4!ri 7i de at3tea a)te)e pro5ita0 7i noi* cei de pe. .tre tot tre/!ia! .e 4(.chi0/* pre5era.t(p3nit de dacii de pe.e de.te )i0e. J)aAi!.tre. MBa0 .5(t!it c! Orti.* !n hotar aproape ine-i. )a acea.* .e0 de )a !n con.to/oci CarpoBdaci 7i Dacii Mari 0ai /ine de treiCeci 7i cinci de ani.o@it de Ceran 7i Ariort* c(tre Aechi!) ora7. Ataca! iaCi4ii* ori 0arco0anii* ori ro-o)anii* ori a)te .Ba a9!n.te capete)e ce)or 0ari* care )e 7tia! pe a)e )or* pe c3nd noi* aici* )a 0ar4ini)e /ar/ariei* )e 7tia0 pe a)e noa.tatornice 7i pr(da)nice !n Aic!.te )i0e.* 3n.p(r@i0 3n do!( cete* ca . .(Bi )oAi0 pe n(A()itori din .!rprindere !n pichet de 0i)iari!0* ori !n a)t p!nct 3nt(rit* nici noi n! pre4eta0 . E! 7i Orti.tent pentr! Co.pre ora7!) de 9o.( ne 3ndrept(0 .* ?e/a)* 3n.tatornic( 7i 4arantat( c! t(ria )e4i!ni)or* 0( r!7ina0 de 43nd!ri)e 0e)e din acei pri0i ani ai pri/e4iei. Dac( .!/ Pi.te poate .o.c!) CraiAei 7i* deci* aco)o tre/!ia c(!tat( Dri)4i.pate.( r(C/i0 c!0 Ao0 7ti 7i p!tea 0ai c!r3nd 7i .part(* pentr! c( 3ntre ti0p a5)a.a.* o Aa)e ori !n @in!t .( 0ai 3naint(0 a)t5e) dec3t 3n rit0!) care)or de poAar(.i)ier in5or0at c( 5r!nta7ii proAinciei* 30pre!n( c! Macrin!. Sir!.t( c!0p(n(* !ndeAa 7i noi era0 AinoAa@i* deci c! at3t 0ai 0!)t datori .pr(Ai0 7i !nii 7i a)@ii tre/!ri)e )a Ap!)!0.ea! 3n ora7!) ce) no!* 3n()@at de c!r3nd n! departe de apa Mari. Oric!0* dr!0!ri)e noa.)e)or* 3n . !ne)e 3n@e)e4eri .( n! C(/oAi0 3n 5a@a perico)!)!i co0!n.!)!i c(tre iCAoare dec3t pe ce) a) 5ra@i)or 0ei c(tre !n no! 5e) de a tr(i* 3ntrBo pace .( ne de. Dr!0!) deAeni.(rea! 3ritrBa9!tor a)e)e* cohorte)e ori pichete)e de paC( din ca.!)!i 7i 3n i0ediata apropiere a cana/e)or Le4i!nii a $IIIBa Ge0inaE .( i.( . De t(ria de ac!0a a proAinciei Dacia* de pri.e 5(cea! pe. 7i a0 hot(r3t .edii)e /re.

( . AAea* /iet!) o0* at3ta 3ncredere 3n 0ine* 3nc3t .e. ape)e Pont!)!i .e di.* de CA(p(iata 7i /(r/(toa.e0 )!0ea* c()ca.( 3) p!te0 3n.e 3nt30p)a ac!0a 7i 0ai a)e. ceea ce aAea .e0 din 0!nte* iar )a han!) i)ir!)!i .e.c!t 7i 5r!0o.)e)or* /a chiar pro0i@3nd!Bi c( . Poate c( 7i de aceea t(c!.(!* iar pentr! e) tot ce . Ti0p!ri)e ace)ea r(0(.e Aa )ip.( 37i a03ne c(!t(ri)e p3n( ce Ao0 i.e 0ani5e.* n! 0ai t3rCi! de cea.a! a)e o.peCi 7i 0oCaic!ri a Cet(@ii Eterne* dr!0!ri)e c.Ariort credea c( dinadin.e0 7i e! c3ndAa* )a )!9er de tinere@e* c3nd* 3n.e.e poarte c! pr!den@( 7i .(B0i a0intea.tepe)e ne. 3n 0area aren( de 9oc!ri. De at!nci co)inda.p!. Niciodat( n! co/or3.( ne 3nt3)ni0 a do!a Ci )a ta/erna cana/e)or )e4i!nii* 3n ora7!) de 9o.e pentr! ne4o@ ca . ?e/a)* 3n@e)e43nd c3t de pre@io.e .5ir7ite a)e Co)chidei.tr(/!B ni)or pardo. d!c )a cet(@i)e .c!0pere c! pre@!) )or neAa.o@it de nepo@ii re4e)!i Dece/a)* Daci. . 3n c!7c(.t dec3t 5!0 de Ai.phor!)!i* . Dac( noi* ori ei* n! ne Ao0 5i ter0inat tre/!ri)e p3n( at!nci* !r0a .5ii . Traian!. 3nainte de a ne de.e din 0!nte)e .( Aede0 30pre!n( ce aAea0 de 5(c!t.e 3nt30p)e aAea )oc 3ntrBo a)t( )!0e.c)aAie.pr(Ait* ca .( .( r(.c( 5apt!) c( prieten!) )a neAoie .er( a7a de departe 3n !r0( de parc( nici nBar 5i 5o. 3) )a.!) a) trei)ea din Ci.e c!noa7te.e poate 3nt30p)a* .e ar(ta. 7i Orti.ta.ea)a de )e. 3) 3n@e)e4ea0* Aai* c3t 3) 3n@e)e4ea0I A7a 5!. era pentr! noi ti0p!)* 0iBa Aenit 3ntrBa9!tor* )(!d3nd!B.ta 7i copi)!) c(C!@i 3n .i0p)! ca !n ani0a) 03ndr! 7i 5eroce p!.i de toate 0(r5!ri)e ad!.5(t!it .* no!a capita)( a Daciei* 7i 0ai a)e.are 7i 0iroCn( de p)(.e p!r 7i .e* o/icei care n! 3i era 3n 5rreS c! re)a@ii)e pe care )e aAea printre cond!c(torii /re.p(r@i )Ba0 )!at deoparte pe /(tr3n!) ?e/a) 7i )Ba0 .pr(Ai noi ce aAea0 de i. de iC/e)i7te 7i n! .o@i.e0 c! opinci)e .a Arcia* a0 intrat 3n ora7!) )!i U)pi!.e0 c! priAiri)e 5)(03nde 7i )aco0e de nec!no.acre a)e e)ini)or* c!prin. A0 hot(r3t ca* indi5erent de tot ce .e de c3nd ie7i.0!ire.

e reA(r. Pentr! orice eAent!a)itate iB a0 .( ne a5)e Aoia* niBi 7i )!ar( 3n pri0ire.(* 5(r( .a !n!i c!0nat deB a) 0e!* Corne)i!.t 3ntrBo ta/ern( a0ena9at( 3ntrBo Aeche 0a4aCie de cerea)e* ad(po.5(t!it .tr!* /a c! o 0(.( .t( pricin(* 7i n! .er( aB7i c(!ta 5(4a7e.tropi* ci a7a* c!0 ai t!rna e! 4()eata* 7i p!hoaie)e prin. Toate .!5erea din acea. pe n!0e* proprietar!) !n!i ate)ier de c(r(0id(rie pentr! paAarea edi5icii)or* )a care )!cra! pe.e* p)ine c! . Sora 0ea Aitre4(* Meda* . A/ia 4o)ir(0 !)ce)e)e p3ntecoa. N! trec!.erAicii r!de)or d!p( 0!0(* n(d(9d!ind ca a.3n@e)epci!ne.!/ poarta 3na)t(* Cidit( din piatr( de t!5* c3nd !n 5!)4er /r(Cd( /o)ta pe care norii .e a)/ de .c()ecat pentr! a preCenta .p!0(.c(pa nici !n pri)e9 .(Bi dea 3n toate a.e0ne)e* 3nc( de di0inea@(* preAe.( 7i )e apropie.it dr!0!) paAat* pe care conAoaie)e .e d!c( 0ai 3nt3i )a ca.c!)tare.e 3n4he. Ce)or)a)@i )eBa0 por!ncit .(ritor* di.te dr!0* c! ca)5e harnice* 0ere! 3n a7teptare de 0!7terii* care* 5(r( .e0 /ine pe . A)t5e) era !n o0 .iatici* cer!) .tind caii .e.t5e) .e r!p( 7i p!hoaie)e . a/!. Noi a0 p(r(.!r( de 4r3!* /a c! p3nC( pentr! haine* )a .( .c)aAi* !nii de nea0 dac* proAeni@i din r3nd!) datornici)or* 0otiA pentr! care nici de Aoie* nici de neAoie e! n! 3i c()ea0 pra4!) ca.e reAer.!/ 7opron!) !nei potcoA(rii de pe. .cri.tr(/(t!t dr!0!) p3n( )a poarta de nord 3ntrB!n 4a)op 3ntin.!) de )i/er( trecere* De/ar deAeni.tan@a.ei.p!.ea! )a anan4hie 7i* c()c3nd!B7i pe 03ndrie* i .!/ C(p!7ea)( ca o r30( !ria7(* pre5erind 7)eah!) ce) Aechi* care 0ai aAea 7i aAanta9!) c( .tr(9i)or 3n.e 4(.tr! neBa0 c(!tat ad(po.c!rta 0!)t di.( 5ac( 0ici .( .te cinciCeci de .e t3ra! .e r!4a! de !na 7i de a)ta. J(r( caii de poAar( a0 .!ia! ca ni7te t!r0e de /iAo)i a.(Bi a9!te pe cei din nea0!) no.* 3nc3t* at!nci c3nd a0 de.(r/(tori* 7i chiar c! /ani c3nd . <tia0 din proprie e-perien@( )a ce te poate 3nde0na dor!) 7i i!/irea.tea! 5!rt!n(* 7i aAea0 0otiAe 3nte0eiate . La r3nd!) no.( a9!n4e0 3n ora7 3nainte ca /aiere)e cer!)!i .

deoca0dat(* Via Antonina* .t(ri@i* hat 3n hat c! ace)ea din piatr( de t!5 ori din c(r(0id( a)e ne4!.!5iciente* a! 5o.e )(r4ea aici 0ai 0!)t dec3t p!teai .i0@ea interAen@ia !n!i ochi 7i a !nei 43ndiri de arhitect.tori)or de tot 5e)!).pi@e)or !nei ro@i* ceB )e)a)te.( a Mari.ie* 3ntre e)e o /arac( nenorocit( ori !n ate)ierB 7opron 3n c!r.e de 9oc!ri* /ordeie pe 9!0(tate ie7ite din p(03nt* ca. Ici o Ai)a r!.i)or* 7iBa tr(it trai!) 7i 7iBa 03ncat 0()ai!).!) dacic a) ap!)en. A)(t!ri de !)i@a acea.e 3n()@a! pe 5!nda@ii trainice de c(r(0id( ci0entat( 7i piatr(.ta/i)i0ente* ca. Unde 7i !nde .e0n!) c)ar c( Aechi!) ora7* n(.ip 7i pietri7. <i rece* ca de )a 4hea@(* c3nd . Ace.(rit n! prea de 0!)t( Are0e 3n 9!r!) cana/e)or Le4i!nii a $IIIBa Ge0ina* pe !n p)ato! )ar4 c3t !na din ce)e 7apte co)ine a)e :o0ei* ar(ta ca0 r(C)e@it 7i anapoda.a! chiar trei cat!ri* .e .e o/.ie 7i de c(r(0id( pe .c!t din Aic!. de or4aniCareE !nde 7i !nde pr(A()ii* .e .e)e de /3rne a)e )oca)nici)or /(7tina7i 0ai 3n.0ied !)eio.ta era .e n(7tea! a)te)e* croite 3n para)e)* do!(* 7i 3n 5or0a .oarta: cana/e)e )e4i!nii 7i .ea! )oc!ri)e Airane* pe care A3nC(torii a0/!)an@i 3ncropea! co0er@!ri de tot 5e)!)* 7i .ate trepte de ciAi)iCa@ie ro0an(. Un aped!ct no!Bno!@ ad!cea 3n ca.!)!i* ce .( c!prinCi c! priAirea* co)o o Ai)a !r/ana* acoperit( c! @i4)( co)orat( 7i 5(@!it( 3n p)(ci de cera0ic( ori de 4re.ta)in( 7i rece de )a o dep(rtare de c3teAa .t 0otiAe)e care iBa! hot(r3t .( 0er4e0 0 tre/!ri)e noa.tadii.t* )oc!it( de o5i@erii 7i ad0ini. Ora7!) ce) no!* r(. Strada* )ar4( de 7a.e poto)i Are0ea* 3n4(d!ind!Bne . C)(diri)e* 0area 0aB 9oritate c! do!( .trat trainic de ni.( .erAa! 4!ri)e re@e)ei de cana)iCare 7i a)te .tica* ridicat( de Are!n co)on c! 3ntrea4a aAere 3n Aa)ea 0(noa.tre.ta* n!0it(* po0po. Aici )ip.in4!r( !)i@(* care .tr(/(tea ora7!)Bcetate de )a e.e)e cochete o ap( cri. O .e0ne a)e !nei aAan.t )a Ae.tat!ri de o0* era paAat( c! da)e de 4re.tratorii )e4i!nii* de 5r!nta7ii 0!nicipa)it(@ii ciAi)e era 0ai ac(t(rii. Doar do!(* 3n.

!ri)e 7i . La cap(t!) .e 3n()@a c)(direa con.enat !n copi)a7 @in3nd o t(/)i@( cerat( pe 4en!nchi 7i !n cet(@ean c! /(r/!@( 3ndrepB t3nd!Bi c! 4ri9( 7i i0portan@( /e@i7or!) de .e0 a)ta p3n( at!nci.cot 3n.it(* caii pr(5!i@i* @in!ta r(C/oinic( a 3n.e0enea in. Pe 5ir0( era de.!)!i.( .( .it chiar 3n 5a@a ca)!)!i de )e0n c! care aheii a! p(tr!n. MBa /!5nit r3.* it!Aa 7i ?o)te.e* i0it3nd pri.e practica pe Apa Mari.!) 7i 0iBa tre/!it ta)ent oratoric* n! 4)!0(* ca .e de.e 9oace* .(Bi pot !rni din )oc pe Orti.( Aad( doar 5e@e)e !0/rite a tot ceea ce era ro0an* iBa! co0p(ti0it pe .tit!@ii 3n acea.o@itori)or 0ei* 3n .pe)eG dacice* 3ncon9!rate da Cid de piatr(* pe poarta c(r!ia at3rna* @ip(tor co)orat(* o 5ir0( c!0 3n Dacia n! 0ai 3nt3)ni.!p)icii ca ace)ea.* !i0i@i 7i c!rio7i de parc( .tr(Cii* 3n . 3nc)ina@i .(! SaB r!)a Dac!)* a 0ani5e.t( proAincie de )a 0ar4inea I0peri!)!i.cri9e)it.trono0ia. repede aten@ia 4(rCi)or c()(ri care .* Dada. D!p( ce a0 de.t!)( 5anteCie chiar 3n peri0etr!) !nei p(d!ri* .i)i!)!i 0!nicipa)* c(reia )oca)nicii 3i Cicea!* i0propri! d!p( p(rerea 0ea* 5or!0.(r0anii copii* care 3n )oc .tat* 3ntre@in!t( de 0!nicipa)itate* !nde .Bar 5i 4(.ci5rat con@in!t!) i0en.ne4o@!) c! p)!te)e* 0ai 0!)t dec3t inten.ai )a dreapta !n 7ir de c)(diri c! !n .!)* citit!)* e)ocin@a* co0er@!) 7i 0e. Era o 7coa)( de .!praAe4hea! /!na ordine a ora7!)!i* drept care de c3teAa ori a tre/!it .cri.i!ni de paC( 7i aproAiCionare.( )e 3n03neC !nor o7teni aA3nd 0i.( 3nAe@e 0e7te7!4!) ar0e)or 7i .!/ care .chidea 7i poarta* 0iBa tre/!it ti0p . Un!) dintre ace7tia* pe n!0e)e .cri.pici!) c)(dirii* .e0icerc!) !n!i parc* croit c! de.( 3i 5ac a 3n@e)e4e /ine5aceB r9)e !nor a.( A3neCe* era! o/)i4a@i )a .erii)e* 0ate0atici)e 7i a.* care .in4!r cat* dar c! coridoare )ar4i 7i )!0inoa.ei ta/)e de cera0ic( at3rnat( de 5ronti. Inaint3nd c(tre ea* )(. 3n cetatea Troei.tat 0ai 0!)t( /!n(Aoin@( 7i* 3n )oc . 30/r(c(0intea noa.tr(* de.pecia)* a! atra.t!) de !Cat( 7i de pono.e 3nA(@a .

e 30pr!0!ta! pe .ti )e4ioni.e a5)( )a ter0e)e 0!nicipa)e* 3n..e. Pri.p!nea immunes legionis.edi!) proAiCori! a) Le4at!.( c!0 e! 7tia0 p3n( )a ce 4rad 0er4e cor!p@ia 0Ba0 43ndit c( nici co0andant!) pe.cri/ din /iro!ri)e Le4i!nii a $IIIBa Ge0ina* deta7at pe )3n4( . A 5o.(rcinat!) 30p(rat!5!i pentr! proAincia Dacia .ta/i)i0ente c! ce)e nece.e a9!n4ea pe o a)ee pre.tre* neBa preCentat !n!i o7teanB5!nc@ionar* c(r!ia i . A7a a0 a5)at c( 3n.er( a0ena9ate teren!ri pentr! 9oc!ri 7i antrena0ent. Stati!.ea)(.e.(rat( c! pietri7 co)orat* care co/ora c3teAa tera.t!) de conAena/i)e* 7i !n 5e) de han a) o5i@eri)or* de.e pe care 5!. Ace.( petreac( )a ter0e toate cea. J)aAi!.t a) doi)ea p)ato!* de 3ntinderea a ce) p!@in do!( arene* 0ai c!prindea o a0ena9are* r!di0entar( 3nc(* pentr! c!r.5ia .!ri)e d!p(Ba0ieCii* 0ai de4!.chi0/e 3ncr!ntarea c! ce) 0ai p)(c!t C30/et 7i 0or0(it!ri)e c! re)a@ii 7i .* Le4a@i A!4!.!t( n! poate 5i i0!n )a .( .t!ri)e noa. :ed!-* prae5ect!.e 7i Ain!)* 3n.!perioare* de 0a4i.( n! te 3ndoie7ti de a0/ian@a din(!ntr!.5at!ri 0ai 0!)t dec3t a0ica)e. 3n /iro!) !n!i cent!rion* pe care )Ba0 4(.e c! .e)e de care 7i cai* c3teAa pr(A()ii 7i . Ace.!)!i I0peria) pentr! Dacia* /!na noa.e . J)aAi!.t!) de ar(to..( cear( p)at( pentr! .it 0o@(ind din pricin( de Ain ori de o/o.are pentr! 9oc!ri 7i ter0e* ce .(Bi a!d(* ca !n /!n c!no. Sir!.tra@i 7i de 5r!nta7ii co)oniei. . Sir!.* ace.* 4!Aernator!) Daciei S!perior* de A!reB )i!.c(tor* Corn(it!) p)(c!t* ca .c!.* Aiceco0andant de )e4i!ne* de a)te 4rade .tr()!cirea a!r!)!i.c(ri din 0ar0or(* tera. aAea p)(cerea .ta neBa pri0it ni@e) ca0 acr!* c!0 pro/a/i) 5!. Ur03nd!B"* pe !n coridor )!n4 7i r(coro.* a5)a.tr( c!no7tin@( Macrin!.pre ro. Sedati!.t de a9!n. .e . pe dina5ar( ca .( ne tot 3ntre/e de.te o .!0e de.t3nd !n .o@it de M.* adic( de)e4at!) 30p(rat!)!i pentr! )e4i!ne* de M.5at!ri 3n p)!.e0 c( Macrin!. De )a 3ndatoritor!) cent!rion* care n! . La ter0e .ta neBa cond!. SeAerian!.

In5or0a@ia 0Ba co. Sa/in!.e0 )3n4( han!) de )a )i0e.( )e ap!n( . Pe ace)a7i cent!rion care 0i .(4eat(* 0ai e5icien@i dec3t !n /er/ec de /(t!t Cid!ri)e.ea.!) de MiaC(noapte o aAere pe care 3n Cece Aie@i n! a7 5i p!t!tBo toca* chiar o5i@er ro0an deBa7 5i 5o.)!9/a7i ai 30p(rat!)!i ori ai .t!)!i A!)!.. n!0e)e ne4!.e )ipi.er( 3n.tria c! care ar!nca.tE aAea0 chiar )a 0ine /ine a.(B0i a0inte.( n! 0( 0ai 3ndoie. Sa/in!.ea 7i 0(ie. Dac( n! era ace) Cai!.erAicii 0Ba7 5i de.( . N! 0iBa tre/!it 0!)t ca . C!no7tea0 7i )(co0ia ace.c!rcat de 0in!ne* 5iindc( pa7ii neBa! d!.erAicii pentr! care 4aranta proprietar!) Cai!.( Ain( diC4ra@ierea.( 0( acop(r .e 7tia c3nd Aa .a.A3rt( de cer/ t3n(r 7i 3ncerB c3nd!B7i noroc!) )a Car!ri* c! !n!) dintre aceia ce .a! .a)e . C!no7tea0 o/icei!ri)e de )a :o0a* care 0ai a/itir era! c!)tiAate 3n ProAincii.pre ce) 0ai /!n ne4!.* Aechi de cinciCeci de ani* din care /(!.c(* 5iindc( n! .e prind(* 7ti!t 5iind noroc!) care rareori 3) p(r(.in4!r cheC(7ia c( a)tceAa 0ai /!n n! a7 5i 4(.p(t 7i Ain de Chio.e0.c)aA!) )ani.tor .it nici )a U)pia Traiana Sar0iC5c4et!.5or0at ac!0 3n o.e 3nc!0eta! . N!0e)e 4rec!)!i o5erea .( a4oni.tat 0ai p!@in dec3t e5ort!) de a )e c(!ta . Maec!.ta/i)irea Le4i!nii aici* tran.pre ce) 0ai pricep!t /!c(tar.!7i NerAa Traian!.tea!a noroc!)!i 7i . Jir0a de )a intrare o5erea .tor de Ain!ri 7i de.Aini7or Aechi* 0ai 3n5!)ec3nd c3te o cio.erAicii ca )a :o0a* .p(t(rie.c c3nd 7i !nde 3) 0ai 3nt3)ni. 7i n! )!pta0 3n arena de )a U)pia Traiana* ca . Pentr! 0ine era 3ndea9!n.c de 0ar5(. <i 5(r( /!B ne)e . 7i !r0a7!) ace.e de p!n4( ca )ipitoarea de Aarice* )Ba0 3ntre/at de. ori d!p( n!0(r!) ce)or ador0i@i prin 5a@a ta/erne)or. E)en!)* c! A3nat proa. E)en!)* e! n! a9!n4ea0 .t!ia* Hadrian!.pad(* 0ai c! /(taie dec3t orice catap!)t( . Mai 7tia0 c( 3n4ropa.tor!)!i* ca .in4!r d!p( 0iro.enat!)!i* 4r(/i@i .( .c!n7i prin 7erpar 7i tohart!ri* /ani /!ni* de a!r* 0ai t(io7i dec3t cea 0ai t(ioa. drept 3n 5a@a !n!i conac* dintre ce)e Aechi* ridicate 3nainte de .

Da* a rec!no. Oare 0ai tr(ie7te /(tr3n!) ne4!.( c37ti4 /!n(Aoin@a 30p(rat!)!i 3n 5!rt!noa. a7a* t(c!t 7i c()(torit 3n a0intire* o /!n( /!cat( de Are0e.t prin.!5)et!) 7i 0Ba 3ntre/at* 0ai 0!)t c! inten@ia de a 0( . Era0 A(dit t!)/!rat.a Aar( a an!)!i o . e! at!nci c3nd A!)!.t( . .e pe cea)a)t( pant( a Aie@ii. Cred c( a0 r(0a.* 7i tot aici a0 5o. (tr3n!) n! 0ai tr(ia de 0!)@i ani.* c)!p( ce trece prin cei Cece ani de 3nAechire* 3n.e 3ndreapt( c(tre .* Daci.e )oc!).t!i ne4!.torH De /!n( . .e.e pareH8 6C!no.tor!) o 5i ace)a7i ori a)t!)* ac!0 n! 0ai are nici o i0portan@(E i0portant e.de 4)orie 7i .* i!/irea 0ea cea din@ii 7i cea de pe !r0( .tre )a U)pia Traiana* 3n ace) an de d!p( r(C/oi* c3nd 30p(rat!) a C(/oAit 3n Dacia.( intr(0* ori n!0ai 0i . C3nd iBa0 de. 3) p(.tit c3ndAa de.( pentr! noi 0ai era! de. Orti.te c( Ain!) de Chio. 3n o. C( ne4!.c!t C30/ind* Ain!) de Sard ori de I4hi! poate 5i A3nd!t 5(r( tea0( ca Ain de Chio. Maec!.treaC( pentr! Ci!a cea 0are* r3Anita AiCit( a !n!i . n! are pereche* iar /!c(t(ria 4rec!)!i* nici at3t.8 AA!.5ie7ti .tor "Ba a7teptat ea pe tat() t(!* Orti.c!t pe tat() .!t(. 0iBa citit .c 7i 5ir0a 7i o0!)* de n! c!0Aa ce) )a care 0( re5er e oa)e 7i !)ce)e. In caC!) ace.p(t(ria ace.( 5ie 0ai t3n(r dec3t 0ine 7i n! are de !nde .pre 3nt30p)(ri)e noa.0!)4e din 7!Aoi!) a0intiri)or: 6M( 3n7e) ori do0niaBta* A3n(tor!)e* c!no7ti 5ir0a 7i o0!) pe care 3) repreCint(H Te .e0 dreptate.(Bi 5i! 4)adiator. Chiar e) trec!.* He)ena EAri0o.( ne 5ie pe Aoie.!t( 7apte.ea0( c( n!.* Oro)ea* Arcia* Orti.e perinda! prin 5a@a ochi)or 30p(ien9eni@i de p3c)e)e a0intirii: 0o7 Troe.Ba /!c!rat 7i a 5(c!t tot!) ca . Arcia* /!na ta 0!0(* @iBa 5i poAe.ta 5i!) iBa )!at )oc!)* care tre/!ie . Ji!) 3i )!a.t!)e a05ore co)/!ite prin ad3ncate /eci!ri* c! Ain!) ce) Aerita/i)* a c(r!i A3r.( 0( 7tie. Chip!ri dra4i* Aenite parc( dintrBo a)t( )!0e* ca 3ntrB!n 9oc deBa 3ntoarcerea 3n ti0p* 0i .p(t(rie de )a U)pia Traiana .tita o. 0Ba r3Anit .(! 7i Ae.t(in!it c( )Ba0 c!no.

!ra ran4!)!i )a care ne preCenta0 7i a)/it!ri de .( ne a.p(t 3ncr!.e0ne)e proAinciei Dacia 7i chip!) a!4!.e ad(!4a!: o .c)aA care .c)aAi pentr! /!ne)e . Datorit( p!rt(ri)or 5i!)!i a0 !itat de ranchi!na ce iLo p!rta0 /(tr3n!)!i.en@e* pro.e printre ace7tia* d!cea c!Aenite)e dar!ri: patr! co)an!ri de ar4int* pe.(!* . A0 cer!t .c)aA( care .c)aAi p!rta! .t!ia* a)@i doi .30p(rat* pentr! ca 7i e)* )a 5e) ca 7i t(t3ne)e .ea0( at!nci c3nd aAeai c! ce 30/!n(t(@i o/i7n!it!) pro4ra0.e pe 9ar poto)it 7i date c! rare 0irodenii p(r@i)e ce)e 0ai 5ra4ede din c3@iAa cer/i at3rna@i de 4rinCi)e 4he@(rieiE a0 0ai po5tit o a05or( p3ntecoa. Sa/in!. De )a 5riCeria de pe.c( /!n!ri)e 7i Ae70inte)eE . ce) t3n(r pe !n 5e) de p)ato! ca o )ectic(.pate)e ace.( .e Cicea /a)neator* !n!) care .tor!)!i Cai!.t!)!i AnB tonin!.are pentr! /aie D 5)acoane c! !ntde)e0n* e.a9!)* !nctor* a)t!) 3n.tat Ain!) ne4!.e cade .tor!)!i EAri0o.* tot at3tea p!n4i c! 4r(!n@e de a!r* )a care* pentr! 30p!ternicit!) 30p(rat!)!i ad(!4a.p(tat pe CeCar!) :o0ei.erAicii.te 3n ti0p!) /(ii* c(r!ia i .( ne p(Cea. 30i era /ine c!no.( 5ie p!.erAea ca!Ca daci)or pri4oni@i* nea0!ri)e )!i n!0(r3nd!B.( c! Ain!) de Chio. Pi!.acii neB 4!.e poat( )(!da c( )Ba o.i.( ne ad!c( ce)e nece.tate 3n. Sa/in!..erAit!) Ain!)!i 7i a 03nc(ri)or reci* 3nc(rcate de Cai!.te dr!0 a0 3nchiriat tot ce ne 5(cea tre/!in@( pentr! petrecerea !nor c)ipe p)(c!te )a ter0e* 3n .chi0/.c!t c( nici!nde n! po@i p!ne c! 0ai 0are !7!rin@( pe roate o a5acere di5ici)( ca )a ter0e* 0ai c! .* 7i 3nc( !n!) care .c!ite din .e0 3nc( din ta/(r( c( .(rcinat c! depi)area* Ci. De )a o a)t( pr(A()ie* perete 3n perete c! ter0e)e i0peria)e* a0 c!0p(rat 5(r( a ne t3r4!i c3t!7i de p!@in* 30/r(c(0inte pe 0(. 3n . N! . 3n 5r!ntea a)ai!)!i no.( ne 5ac( 0a.tr!* !n !cenic de Cara5* de.ocietatea nota/i)it(@i)or proAinciei: !n .. 7i c3@iAa .oape D 7i 3nc( do!( pentr! . a)ipi)!.pre care a5)a.e0 o p!n4( do)dora c! 0oneCi aA3nd proa.( re5!Ce toc0ai !n o0 rar ca 0ine* care c! at3@ia ani 3n !r0( a 4!.

(E o 3nc(pere de trecere* c! /(nci de 0ar0or( 7i c! ap( )a te0perat!ra c()d!@(E o a treia e! ap( ca)d(* c! /aCine 7i c(Ci 7i chiar c! pi.t 3nt30pina@i 3n .tr()!cirea a!r!)!i* a0 5o.e 3nt30p)a a7a* 0Ba0 )(.tor trei 3nc(peri )i .ona)!) .e 0!)@!0ea! .( .( 37i poat( P)(ti intrarea.( )e 5!re cineAa Ae70inte)e* c(ci e-i.!0( de /ani* c!0 7i pentr! ce)e)a)te . Ace.pecia)iCa@i pentr! /(i)e p!/)ice* )e )(.pentr! cei Patr! Mari* c!0 )i . de 4en!nchi.at 3n Aoia 3nt30p)(rii ori a in.pecta/i)( .!.iatic(. Cei .tre neBa! 3nt30pinat* 3ntrer!p3nd!B7i /aia* 3ntrB!n 5e) de c(0(7i a)/e de in* )!n4i p3n( 0ai . Pentr! a n! ri.cine pentr! 3not.i!ni 0ai 0ici 7i aA3nd dea. GaCd5e)e noa.chi.o/o)* de n!rc(* de neA(.pira@iei.e cread( c( to@i cet(@enii !r/ei 0er4ea! )a ter0e 3n.(raci .er(0 3nt30pina@i noi.e o5icia! de. In ce 0( priAe7te 0ai 5!.trator 30p!ternicit a) ter0e)or proprietate i0peria)(* .t!) de rar.e 0ai Cicea* c3te o to4( de p!rp!r( 7i c3te o /)an( d!p( ran4: de .a! 3n 4ri9a /(ie7!)!i* p)(tind <i pentr! acea.!pra o c!po)( de. Orice /aie p!/)ic( re.a)a reCerAat( o5icia)it(@i)or 7i protocoa)e)or* care .!.ad( a.e0 de c3teAa ori )a /aie c! o/raCe a)e.en.o@i@i ca noi.i/i) 7i e) din ca)eBa5ar( )a . An!n@a@i din Are0e* prin 0i9)ocirea !n!i ad0ini.c 0o/i) pentr! re4)area te0perat!rii* 3nc(peri pentr! e-erci@ii de 4i0na.erAicii rec!r4ea! )a per. N!0ai /aCine)e de 3not era! co0!ne pentr! /(r/a@i 7i 5e0ei.e* dar n! )a ran4!) ce)or ce ne 3nt30pina! ac!0 c! at3ta . Si0@ind .pe@e* ca aceea 3n care 5!.tic(* pentr! !n4erea corp!)!i c! di5erite a)i5ii* )oca)!ri c! a)i0ente 7i chiar o .ca .pecia)iCat a) /(i)or. Ac!0* n! c!0Aa .pect( /!n(Aoin@(.ta o 0ic( .e a)c(t!ia din trei 3nc(peri: !na c! ap( rece* de o/icei de di0enB . De aceea n! prea 7tia0 proced!ra 7i* ca 3ntotdea!na c3nd 0i .e.ta! ho@i . D!p( ei* !r0a0 noi <i cei)a)@i* or3nd!i@i 3ntrB!n corte4i! de a0/a.a)( pentr! o.e ad(!4a! ane-e)e: o ca0er( de a/!ri preA(C!t( )a e-tre0itatea c!po)ei c! !n di.t!ic( 7i de A!)pe.

c!t c( tre/!ri)e po)itice7ti n! .e p!n( r(/darea )a 3ncercare* dar* ca ni7te o/raCe a)e. J)aAi!.pre* )eBa0 3ncin. Era0 no!(E /!cate)e* c3t pentr! o tr!p( 3n5o0etat( d!p( ce a !rcat 7i a coB /or3t !n 0!nte* a trec!t o 0)a7tin( 7i a .cret 3n a9!tor* por!ncind ace)!i 5!nc@ionar 3ndatoritor .e 7i c! 5oa0e de )!pi.tr(/(t!t de c3teAa ori /aCin!) 0are 3not3nd 0ai dihai dec3t pe7tii* neBa0 )(. Me.e )(.t 4)adiatorE a0 trec!t ca0 repe9or prin apa rece* .tat* c! 3n4hi@it!ri 0ici* dar p3n( )a 5!nd* !)ce)e)e c! Ain !)eio.!5)et!) )ip. Vin!)* p)(tit )a pre@!) )!i 3nCecit* de9a 3) de4!.c( 3n ane-e)e pre4(titoare.e ce ne a5)a0* a0 . c! ni7te c!r0eie 7i iat(Bne de !nde a0 p)ecat* !7ori ca 5!)4ii* c! ini0i)e Aoioa.* o a0/r( a ?ei)or* dac( n! 0ai 0!)t* neBa0 a7eCat .* /!na 4aCd( ad(!4a.( o.pre !i0irea ce)or preCen@i a0 .3nc!rc(t!ra 3n care 0( 4(.a 0ai pre9o. Pre4(tiri)e a! d!rat 0ai 0!)t dec3t ar 5i 5o.e Ba)te)e: p)(cinte !0p)!te c! Aerde@!ri 7i carne* p3ni7oare de 0ei t(A()ite 3n tocan( de 0(r!ntaie* pot3rnichi crocante* 3nde)!n4 5ierte 3n !)ei de 0(.p(t(0 te0einic.e de noi* )a care* pentr! a n! .er(* c(ci de ce 7i de !nde acea no!( .tic(* 5(c!te d!p( co0anda 7i e-e0p)!) !n!i 5o. 0iBa Aenit di.t nece. A0 5(c!t c!Aenite)e e-erci@ii de 4i0na.e* din )e0n de pa)tin* acoperite c! p3nC( de c3nep(* de pe )3n4( )aAi@e)eBpat* era! a7tern!te c! /!cate)e ad!.ar ca .c)ipire a ochi)or* /!ni 7i 0i4daB )a@i ca ai 5e0ei)orHI D!p( ce a0 4!.!@e)e 9oa. L!pii 0ei 03nca! )!pe7te* 3n.t pre)!n4it.pe@i* a0 30/r(cat c(0e7oaie)e a.tic(* a0 intrat 3n ca0era de a/!ri !nde neBa0 perpe)it ca ni7te c)aponi p!7i )a 5iert* iar(7i e-erci@ii de 4i0na.it de /!c!rie.)ine* 7i a)te)e care n! 30i 0ai Ain 3n 0inte.at 0a.c!tate c! .ea0 ca ni7te 5a4!ri proa.( ne 3n.ea0* Macrin!.e c(dea! di.( c! at3ta 4ri9( pentr! /!ne)e p!rt(ri 3nc3t ei p(rea! Aeni@i din Cetatea Etern( .to0ac!) 4o) 7i c! .ta.a@i* dre7i 7i !n7i de 0iro.( 0i . 30i era c!no.o@ea.!5erit c! C30/et!) pe /!Ce* prec!0 preo@ii te0p)e)or p!7i )a po.tr(/(t!t !n de7ert. Sir!.

c( ac!0 c! a.tat chiar pe.pitea 0ai de.i0@!) .tea de .eaC( 7i c3nt(* 03n43ie 7i a@3@(* treCe.e . La inAita@ia 0ea* care n! era0 pro..pitea.e 3nt30p)e.t5e): 6Do0B nii)eBAoa.t!ri c!Ainte)e entr! tractate)e ce )e aAea0 de p!rtat.c!n. IBa0 po5tit .pectaco)!)!i c! 0i0i 7i .( . M( r!4a0 ?ei)or p(rin@i)or 0ei .7i adeA(ra@ii ro0ani* n! co/or3torii din Yin!t!) Codr!)!i* de )a ICa 7i Ui.e /(!t!ri. Tot at!nci a0 5(c!t .( .o@ea!* dar a) c(ror ran4 de 0ari c(petenii 3i a7eCa! a)(t!ri de to@i cei de 5a@(* 5apte)e 7i n! anii c3nt(rind prec!0p(nitor 3n /a)an@e)e ace)or Are0i* )Ba0 r!4at pe )e4at!.tine)e proAinciei )Ba! 4!. C! toat( poAara ani)or 30i p(.( n! 3i i..e0eniE Aenea! apoi 4eneroCitatea ne3n5r3nat(* d(r!irea 7i .e0n .tnic ce era0* 7i a0 3ncep!t a.e a7eCe* ca !n!) 0ai A3r.!5)et!) 7i 30/o)dea ini0a* ad!cea pe ne.c!@it(* 43nd!) c!rat.(Bi )a.chi0/* iBa0 prop!.acri5ici!)!i pentr! /ine 7i 5r!0o.( 37i reAin(* a! 4o)it c!pe)e p3n( )a 5!nd.c)aAe* care dan.tei 0irac!)oa.trac@ii* care t!)/!r( 0intea 7i . 7apte partide de Car!ri* 5iindc(* Cicea0 e!* 7i /(tr3ne@e)e a! p)(ceri* n!0ite de !nii Aicii* iar pentr! 0ine 9oc!) c! Car!ri era . Un . C!no7tea0 din tinere@e e5ect!) ace.ta0 c! 3ntreit( c!0p(tare 3n7e)(tor!) Ain de Chio.e o/raCe .e/irea c( !)cica opac( 3) i. E! ci!4!)ea0 c! 0(.io. 3n .( intre p!rt(tori de dar!ri. Mai 3nt3i )i0peCea 43nd!ri)e* 3ncet* 3ncet e-a)ta .p!nC(tori de de.t!) .te o/icei!) . A0 A(C!t )a )oc@iitor!) 30p(rat!)!i pentr! Dacia aceea7i a.in4!ra dintre ce)e 0ari care 0iBa! 0ai r(0a.!ce. Pe care cei patr! r(. dec3t pe 0ine.c 7i ador0* 5ac tot ce e! n! dorea0 .tre* 3n@e)ep@i cet(@eni ai :o0ei 7i a)e.t5e) de di.( ..tra0 0intea )i0pede* 9!decata a.e treac( pe.i0@ite !itarea ace)or 43nd!ri ce n! @inea! de con!) /!c!rii)or* n(7tea )in* )in* /!n(tatea 7i dra4o. 7i p!nea0 3n ro. PriAind!Bi pe tinerii ce 0( 3n.c 9!decata.te a7tept(ri)e 0e)e* c! p!pi)e)e di)atate de p)(cere ca 7i c3nd ar 5i /(!t /e)adon(.!r(* 4!.( preca!@ie* c! deo.pectaco) de0n de ad0irat.!) i0peria) .

tre* i.e tot r(re. C3nd )e e.e a/at ca .3n4e)e )or c!r4e 7i tot c!r4e* )a ace.t( 5r(@ea.c!.c 7i . A! trec!t 0ai /ine de treiCeci de ani de c3nd 3n acea.c* iar do0nii)eBAoa.tre .3n4e)e de 5rate ap( n! .te )!0ea 0ai dra4(* nea0!ri)e ce)e pr(da)nice a)e .e ridice Cid p3n( )a cer 7i pe )3n4( Cid!) ace.( )e r(.te /ine5aceri . Do0nii)eBAoa.p)(tit ?eii* n! c!noa7te@i 7i n! . E de 0irare c( do0nii)eBAoa.eptentrion* priAe.te 3nde. Jra@ii 0ei .ta .t( parte de )!0e .e r(re. E.( c!r4( 9!rB30pre9!r o D!n(re* 5ra@ii de 5ra@i tot n! Aor p!tea 5i de.c( parte* or4aniC3nd ar0ate 7i e-pedi@ii 30potriAa )or.3nte0 7i ce n(C!i0 .tre* 3n )oc .( n! ai/( parte 7i 5ra@ii no7tri )(.te nedrept ca de ace.p)(ti@i 9ert5a Ci)nic( de .30p(r(te7tiI Cine . UitatBa@i oare c( .c c! !i0ire )a 3n5)orirea @(rii ace. C!noa7te@i prea /ine ai c!i tri0i7i .ipe.i !n 30p(rat 3n@e)ept c!0 e.to/ocii 7i Dacii Mari* tr(itori harnici 7i c!0p(ta@i prin A(i)e ce)e pietroa.3nt L!pt(tori c!0 p!@ini a)@ii 0ai 3nt3)ne7ti ca ei* dar* de )a Are0e* .teia 7i r3Ane.a@i* din con.te ce) c! care ABa! r(.( )e pre@!i@i 7i .e 7i prin 0!n@ii cei 5ri4!ro7i din .Ba .te )oc!ri )a Are0i 4re)e* Co.( a9!n4(.to)!ri)e de )(c!.te* taie* 9e5!ie.te 5r!ntarii de I0peri!* Aite9ii .c )a no!) 5e) de Aia@(E Ci 7i noapte Ae4heaC( c! ar0a 3n 03n( )ini7tea /ordei!)!i* Aia@a a)or )or 7i /r!0a de aA!@ie.c 7i ri.!) proAinciei.t!ri p!rt(0 c!noa7te@i* 7i a0 pierde Are0e prea p)(c!t( 7i de 0are pre@ ar(t3nd c! Aor/e 7i doAeCi ran4!ri)e 7i 0erite)e noa.p(r@i@i.tre.3nte0 7i ce ro. DeBar 5i .t!) )oc pentr! noi to@i.tatornicit Aia@a ro0an( 7i pacea ro0an(.ta* tare pe din)(!ntr!* Aa 5i te0!t( 3n a5ar(.trate4ice* dinco)o de )i0e.c.ar0a@i)or .( 30p)in5cn 30pre!n(.!doare 7i .3n4e* 3i )oAi@i 7i din a.i@i 0i)itari 7i 3n@e)ep@i 0a4i.t an c!)tiA( ici !n o4or* 3n a)t an co)o a)t!)* !it3nd de !nde a 3ncep!t 7i neB 7tiind !nde are .c!)tare !nora dintre aceia p!7i pe c(p(t!ia)(* care (.tra@i* 7ti@i c( 3n proAincia Dacia e.( .e 5aceIH O proAincie 0(r4ina7( ca acea. De ce da@i a.iderente . Jra@ii 0ei* dacii pri/e4i@i de pe ace.

ia 7i Ui.Ba! a)(t!rat 7i a)te tri/!ri pr(da)nice* a! p(tr!n. C3t pre@!ie.c )a Li0e.te a0 a!Cit 0!)te* 7i /!ne 7i re)e.e .3n@e)e4e@i 5o)oa.e)e ce dec!r4 din . Ni0enea* 3n.(Bi d(r!i0 0or@ii r!7inoa.e* .c .c c! ce) a) /i)ei tri0i.ta! )!cr!ri)e aco)o* 3n Septentrion!) Ci)nic t!)/!rat* c!0 )eBa 3n5(@i7at do0niaB ..tr3n4 )a 5r!ntarii de @ar( ca Aie.e i7te din pricina noa.t(0 de Aor/( 3n )oc .pre ace.e .tr(* o/)i43nd!Bne ca noi 3n7ine .tr(9!ie. SeAerian!. Iat(* 0( 9!r pe n!0e)e )!i ?a)0o-i.!) de MiaC(noapte 7i .e pe cei doAedi@i c! nea.(* n! a 3ndr(Cnit .io* 3ntre PWret!. A7a ..t Aenera/i) tara/o.( a5ir0e c( 7iBar 5i c()cat Areodat( 9!r!in@e)e.c ei 3n )!pt(* c! ar0e /!ne 7i pentr! o ca!C( /!n(* de Ae@i Aoi* Ae@i Aedea c!r3nd.ine doi* trei .tr!* a0enin@a@i Ci 7i noapte c! n(Aa)a 7i 9a5!).ta 3) a.tatornicirea !nora dintre 5ra@ii no7tri aici.!) c(tre Yin!t!) Codr!)!i 7i a) iharei* de tea0a Daci)or Mari 7i a daci)or pri/e4i@i. A7a . Iar noi* 4enera)e* .c!)tarea.are.tr(0!tarea* ci n!0ai aceia de tot e-p!7i* tr(itori )a )oc!ri de.( )oAi0 /ar/arii ac!0* c3nd nici n! .a! 0ai 0!)@i.pi)e hoa@e )a !rdini7!) .* pe Cer 7i P(03nt* c( a0 Aenit c! 43nd!ri c!rate* c( dori0 Aia@a 7i pacea ro0an(* c( Ao0 .t!pi)or /!ni* Aa)!ri)e )or* tot 0ai n!0eroa. ad3nc 3n tr!p!) proAinciei* ard 7i prad( 5(r( opre)i7te* 3n Are0e ce deta7a0ente)e Le4i!nii @in Li0e. S3nt Cece ani de c3nd .(B0i a9!te Mare)e ?e!I8 Sedati!..coperite* dinco)o de Ti.t!ri* .par4 de piept!ri)e 5ra@i)or no7tri )(. a ridicat c!pa* a 3n4hi@it cere0onio.e a7teapt(.!0* c3nd )a Potai.a@i 5(r( ocrotire* ca Aa)!ri)e 0(rii de @(r0!ri* 3naint3nd c3nd ici* c3nd co)o.e0!ie.e .oareBr(. A5)! c( IaCi4ii 0etana7i 7i 0arco0anii* c(rora )i .pre CarB pat!) de )a .)!9i proAincia Dacia 7i I0peri!) ca ni7te /!ni cet(@eni ce Ao0 5i* c( nici o8 t!)/!rare n! Aa . 7iG a Aor/it p!@in* A(dit t!)/!rat: 6De.a. Deoca0dat( n! to@i ai no7tri Aoie.pre popic: dac( !n!) cade* do/oar( c! .. Nea0!ri)e pr(da)nice* 5(r( Aetre 7i ad(po. Tr(ie. >oc!) ace.( .c c3nd )a :!rpeia* c3nd )a Poro)i. 7i Dana.

to)(* pri0it( chiar a. In . :ed!.B a! 3nc)inat doar* 0!ind!B7i /!Ce)e 3n )icoarea 3n7e)(toare..e C30/ind .e)e /!ne a)e :o0ei* iar p!rt(ri)e .c!. c! prietenie !0(r!).terio.* ocrotea. din @(ri)e e)ini)or8. Sir!. C!0 de. Vin!) pe care 3) pritoci0 noi printre r(coroa.c)aA!)!i .( o 4o)i0 p3n( )a 5!nd* a7a c!0 . A7a c!0 ABa0 deprin. P(r! ne0!)@!0it c( tinere)e c(peB . 7i tare 0( te0ea0 c( o Aa porni pe panta a03n(ri)or 7i a tractate)or.e0n .3nt de departe a)e !n!i prin@. J)aAi!.p(rea c37ti4at pe dep)in )a ca!Ca noa.eaC( A!4!.c!t 7i ca !n!i prieten a) :o0ei i .* 0ai p(. Ar 5i 7i nec!Aiin@( 7i ne.t( epi. Macrin!.ocote.a)e p!@ine a0 3n@e)e..e 7tie dac( 0ai tr(ie7te ori n! 7i c!0 Aii 3n n!0e)e 7i c! 3n.tra de.tr(.tr( 7i d( iertarea )!i 7i a Senat!)!i pentr! to@i cei !r0(ri@i 7i pri/e4i@i d!p( r(C/oaie)e c! Dacia. :idic( c!pa* 5(c! .c c( ea @i .( /e0 0ai 0!)t dec3t p!te0 p!rta. c( n! era !n o7tean pripit 7i nici n! p!rta Are!n 43nd r(!* dintrBo pricin( an!0e* pentr! noi* cei care Aie@!ia0 dinco)o.a.* r!d( 3ndep(rtat( a co0andant!)!i de ca. a chiar 0( 3ndea0n( c! por!nc( 7i tr!p( tare .c(B" ?eii* tat()!i do0nieiBta)e* 3n acea.e adre. N! neBo )!a 3n n!0e de r(!.t!) Antonin!.tr! Ti/eri!.( ne o/i7n!i0 7i c! Ain!) 4re! 7i d!)ce ad!.pre tat() d!0ita)e n! .(Bi toarne* ne 3nde0n( 7i pe noi 7i prop!.e0n!) re4i)or daci* . )Ba 3n@e)e.8 Stati!.e oarec!0 0i.eaC( do0nieiBta)e. 7i iBa . 6Tinere prieten* Aor/irea d!0ita)e n! @iBar tr(da )oc!) de /a7tin( nici 3n ca. 30p(rat!) Aede )ini7tirea t!)/!r(ri)or de aici a7a c!0 43nde7te 3n@e)ept!) tara/o.te VieC!re* .e /iC!ie pe prietenia 7i /!n(B credin@a Aoa.e cade at!nci c3nd ai i.ta. 6N! 3nte0 o/i7n!i@i* do0niaBta* iBa e-p)icat Orti.t!)e reCerAe. deAeni. )i0/a 7i !ne)e /!ne o/icei!ri* c! ti0p!) .t(Ci.tr3n.chi0/* A!re)i!.Bar p!tea .( A( . Pri. Pi!.e A(i de dea)!ri 7i 0!n@i* e 0ai acri7or 7i 0ai p!@in 9nce)!itor dec3t ace. Macrin!.ocotin@( . Din Aor/e)e .e adre. <i iat(* ca !n!i prin@ nec!no..pr(Ait !n )!cr! ! ori ai 3ncheiat o a5acere c! 5o)o. Ma-i0!.

)aA( )!i ?a)0o-i.* pentr! dep)ine 0(rt!ri.pri9ini@i de Macrin!. Ochii 0ari* .ta a0 cer!t e! 3n4(d!in@a ..p!i* /(tr3ne* c( ABa@i P!rtat c!0 neBa 5o.B a )!0inat dintrBo dat(.c()da@i 7i era0* chiar )a ter0e)e 0!nicipi!)!i Ap!)!0I A do!a Ci* )a ora ..a* .chi0/a. Hai* .a 7i :!rpeia chiar a do!a Ci* .( dea din !0eri c! neAinoA(@ie ca !n /(ietan.( 0( conAin4 repede c( prieten!) 0e! ?e/a) 30/(tr3ni.* . ?eii 5ie /inec!A3nta@iI8 De data a.( ni .e.pri9in!) 30p(rat!)!i Antonin!.ta d!p( 0!tra . A 7optit c! inten.te cap.e* dar n! 37i .* e /ine* .!) 7i c( n! a@i 5(c!t nici o /oro/oa@(I Ar(ta@i de parc( ABar 5i 0!r.pre Potai.p(@!).ea0n( c( tat() 0e! tr(ie7te 7i .tr(9!i@i de 4ene 5eciore7ti .8 Chip!) 0ere! 3ntri.t ace)a* iBa 3n5(@i7aiE CeCar!)!i c! a0(n!nt 7i chi/C!in@( tot ce . 3n per.ta/i)it(* ne 3nt3)nea0 c! prietenii no7tri 3n ta/erna 6Le!) 7i acAi)a8 de )3n4( cana/e)e Le4i!nii.o)ia . Se Aedea c! !7!rin@( c( 7i ei a! .. J)aAi!. Pi!.!ri noi ne a7terne0 )a dr!0.oan(* c! trei a)e 7i do!( cohorte.i0@it a.p(7it( 7i 4)a.t!) de 3naintat.a)e a c37ti4at /! n(Aoin@a 7i chiar .tat a) t3n(r!)!i Orti.!) Ci)ei era de.p!neB0i ce a@i i. A)t5e) de ce ar 5i dor0it c! to@ii ca ni7te .c()da@i* 5iindc( .* 7i prin . 3n 3ntreprinderea noa. )a :o0a. CineAa* 7i 7ti! c( e! n! a0 5o.e 5irea. Uit3nd de pr!den@(* chiar 7i tinere)e c(petenii )eBa! dat pe. D!p( ce .te )i0e.o)ii)e .tare .Ba 3ncin. 3ntre noi* Aic)ean 0ai r(0(.e doar Ain!) de Chio.Bo 5ac( de oaie* apoi .c!rtat noaptea din cine 7tie ce 0otiA. A0 . Oric3nd era 3n .t(p3n!) no. Ne a7tepta! pe )aAi@e)e de piatr(* picotind de . 6S( n! 30i .tr(/(t3nd 3n 4ra/( Panonia 7i I)iria* a a9!n.Ba hot(r3t c( Ao0 porni 30pre!n( .ecat !n )apidari!.tr( Ao0 3i .t 3n@e)e.itatea !n!i @ip(t de /!c!rie: 63n. .iri* c! c3teAa 0(n!nchi!ri de n!ie)e. T3n(r!) .o0n* de7i cea.Ba! !0p)!t de )acri0i. AAea0 .e petrece aici.5i0 3n a9!tor.!) de 0ie)!7e) )a 3nt3)nirea c! !nchi!) )!p.tr! de pe.e !0p)e c!pe)e.pr(Ait* 5iindc( deBac!0 3n do!( cea. c! adeA(rat o. Orti.

a )!i .( 5ace0H M( 7tii i.e 3n 3nt30pinare 3ntre Potai.c(patBo din ochi. AAe0 7tiri c( pe.te cinci 0ii dintre ai no7tri .!.( ne ie. Care Aa .oa@a prieten!)!i i. C! ace) dra4on .tori.( cad( 3n .( A( CicH A0 i.ta 7i . A7a .c)aA(* de 5e) tot de prin M!n@ii c! A!r* ro/it( pentr! datorii)e tat()!i ei* care iBa .e p!ne ceAa )a ca)e* 7i a datBo 3n 4ri9a !nei /a/orni@e c! 0!tr( de Ar(9itoare* care )eac nBar 5i .(B@i i.a 7i :!rpeia c! Dacii Mari* de Aa a9!n4e )a Are0e* ori .!5)et credincio7i .B .(* 7i o 0(t!r( de n!ie)e. n! d!ce )ip.t!)e. 3n ate)ier!) .e roa4( deBa Aa)0a c! 5e0ei)e. Pe c3nd /a/orni@a 37i o5icia 9ert5a c(tre !n Ce! a.iat c! n!0e de tot pocit* iBa0 a7eCat .pr(Ait.!pra prin.3nt tr!p 7i .c!rteC 7i e! c3t .e poate.tr!.c3r/o7enii)e 3n co7!) de n!ie)e 7i tot e! a0 atra.c tot!) pe 3nde)ete.( o de0a. E p!tred de /o4at 7i* pe dea. Aco)o* d!p( c!0 7tii* /(r/a@ii ad!c 9ert5e 7i . Ca . aten@ia preo@i)or* oare .tr3n.!/ na. p!n4i)e noa.Ba! .e. Ce era . A0 ade0enit o . Nici !na* nici do!(* a0 c(tat o /roa. 3n ta/ere 7i a7teapt( n!0ai por!nca.ei Aor/a c( o a7tept(0 )a Te0p)!) t!t!ror ?ei)or.e)e c!0 9oc e! 7ira4!) ace.tre.t3nd )!cr!ri)e* 0iBa0 chin!it 5oarte 0intea 7i a0 p!.Ba pornit )a dr!0 3naintea Cori)or* ca .pate)e .c)aA(* .c( r3ioa.pre inten@ii)e Ar(9itoarei.Dada.(* !n 7o/o)an 0ort* de care ora7!) de . C!0 n!Bi Are0e de a. Dar cer/er!) de 5ierar a pre. .trec!rat Dri)4i.( Cic(* noi a0 i.e.coditor.pr(Ait 7i nBa0 i. 4ea/a neBa0 5i t3r4!it* 5)!t!r3nd!Bi pe .ta* .e dra4 de 5r!0oa. C!0 .c ca atare.ar0a@i)or* t(ind!B)e retra4erea.e 5ierar n!0it Tit!.. 3ntrBo 3nc(pere de p!ri5icare* de. a)tceAa )a ca)e.(! )!creaC( Areo treiCeci de Cdrahoni* care 9oac( /aroa.t(tea! )a tai5a. VoiHI8 63ntrB!n 5e) 7i noi neBa0 p!tea )(!da* n!0ai c( ner(/darea )!i Ariort 7i nec!4etarea 0ea a! ca0 3nc!rcat tre/i)e. CeB0i trec! prin 0inteH Dac( tot arat( ca o Ar(9itoare* de ce n! a7 3ncerca e! .t(p3n!)!i.ta a) no. Una* do!( . LiCini!.( n! 0( cer@i pe nedrept* ni0erit ar 5i .i0@it* nai/a 7tie c!0* c( .pr(Ait de.

part( pe 0a0( de 5i!* 3n n(de9dea c( a7a Aa r4.a 3nc()Cit )!0ea* preo@ii a! .i. C!0 .e a . MBa0 pornit pe r3.5(t!itBo . LiCini!. n! neBar 5i .c)aAi de )a ace)a7i Tit!.c(pat din 03ini)e )!i Iat( c!0 ne d(d!r(0 3n petic* din pri. ^Zc!0* . 3ntrB!n 5e) .i0@it c!0 0i . A0 3ncropit o 5i4!r( de .( o de.cap din 03ini)e t3)har!)!i otdec3ine* 3) 5ere.enator pre4(tit .e poate apropia. 7i 4r!0aC!) de )e/(d( a) 0!ierii )!i Ariort* a0intind!B0i /ine c!0 ar(ta! cei atin7i de ci!0( c3nd c! trecerea 0ea de po0in( prin Siria 7i Antiochia.a)e. Noroc de copi)* iat(B" ici* ador0it pe )aAi@(* o 03ndre@e de /(iat* nQFcare )Ba0 r(.* 99Gc!ro.c de 5!ria a)/ine)or* 3) i!/e.(rcina@i c! 3nre4i.e p!n( pe . I) .trada.Bo picteCe pe t3n(ra 5e0eie ca pe o prepe)i@( .c ca pe !n 5rate 7i 3) a.at 3n Aoia ei. A0 7terpe)it o c()i0ar( c! cernea)( Aine@ie* pro5it3nd de )ip.!) necaC!ri)e 0e)eI Ii . !c!ro.ta de 7apteCeci de ani* 30i deAeni.p!nde in.e )a0enta /(tr3n!) han4i!.e dra4* tot 0ai dra4.Ba 4o)it n! n!0ai te0p)!)* ci 7i .ten@e)or .o.!.Bo pe .c!0p(rat c! pre@!) a doi .cri/!)!i a0 pictat o/raC!) 5r!0o.Bar Cice* neBo 5(c!r(0 c! 03ini)e 7i c! 4!ri)e H. din te0p)!* iar 0!)@i0ea a a)!n4atBo c! pietre. MiBa0 .adeaI 6Ha)a) prietenI prin.c!)t ca pe !n /!n 30p(rat* iar( e) r(.co.(B . A0 .!).t(p3nit c! 4re! r3. Din ne5ericire a! Aenit 4(rCi)e 7i a! 3nchi.!peri pe ?ei* 5rate a) 0e!8* 0( a0enin@( e). PaC( .(rea n! .p)(te7te c! r3.tri4at* c!0 c( Ar(9itoarea a procop.tra7nic(* 5rateB0e!* de nici 0(car pa. A!Ci* ceBi trec! pi7icher!)!i prin 0inte* . De iBar 5i trec!t prin 0inte ce pocino4 3i 5(c!r(0 c! p!@in ti0p 0ai 3nainte* nici ?e!.a preo@i)or o5ician@i* 3n.tre.trarea dar!ri)or 3n o/iecte 7i /ani* 7i c! pana .( . 7i d(Bi 7i d(Bi* ca !n ap!cat.e aprinde 0intea 7i 0Ba0 )(.p!ne 7i t!* ce 0ai p!te0 5aceHI8 ?e/a)* copi)!) ace. de 0inte* prietene VieC!re. de re!7it(* a0 .it(* care )a Are0!ri de 0o)i0e @ine )oc de )eproCerie.Bo pe /iata 5at( 3ntrBo hr!/( p(r(.itBo c! acea !r3t( 7i te0!t( /oa)(* 7i c3t ai Cice pe7te .

A0 30pro.p!n.e p!n( 3n 5r!ntea )!pt(tori)or a5)a@i 3n ta/(ra de aici.cHI Era !n o0 7i !n )!pt(tor de toat( n(de9dea.at c! 4!ra c(.( ad!n cio/!ri)eI Treac( de )a 0ine.p!nd c! n!.p()at( 7i pri0enitG ca o 0irea.tr( 7i .( c! r!0en!Bi o/raC acoperit c! o /ro/oad(.tr(.( .at 5(r( r(. Orti. NeBa0 pre4(tit de dr!0.p(tat 0erindea noa. L!i Ceran nici at3t n! p!tea0 .( o/@in apro/area e-pre.( pot .( n! rec!no.ta* 3n@eB )ept!)eI8 Se r!4a c! at3ta . Ce 0ai conteaC( o )!n(* ori !n anoti0p de de.( de a o .a Aa .(Bi .c(C!t 3n ochii /!n!)!i han4i!* 03ndr! din ca)eBa5ar( c( are prieten ca 0ine. MBa . M( <i /!c!ra0* de ce . :ed!-* care era 7i co0andant!) 4arniCoanei 0!nicipa)e* t(r(7enia noa.( . Te i!/e.tarea de 0irare* )Ba0 )(.t de.t!i@i de . hot(r3rea )!i Ariort de a ne 3n. C!0 )!i 3i 7eB dea a7a de /ine .t(r!in@(* 3nc3t n! 0Ba0 p!t!t 30potriAi.. 7i tot at3t de repede a0 3nc()ecat. Mai a)e.(Bi i. 6Care Aa .coate din ora7H A7a* e-p)ic3nd tot!)* pre.( c! prea/!n!) ?e/a).t!i Arednic dac 3i .o@i 3n e-pedi@ia noa. .oart( .(Bi r(.e de c! di0inea@a 3n ta/(ra de pe Va)ea Cer/!)!i* ca 30pre!n( c! Daci.ti4i!) 0e! ar 5i .p(r@ire* c3nd .tr( 7i neBa0 3n4ri9it de 4r(!n@e)e cai)or. A 5o. p)eca.7i ro.i* do0niaBta. A7tepta@iB0( aici8* a0 Ci.a 5e0eie* .cat(.tea. La ce /!n .(* 3n. La p!@in( Are0e 0( 3napoia0 c! 5r!0oa.3nt prea 3ndatorat ca .c )!i A!re)i!.c( e)ocin@a.c prea 0!)t* iar ace. Dri)4i.( a!d(* ci !naBdo!( 0er4e )a r(C/oi. 6D!p( tot /ine)e pe care ni )Bai 5(c!t* e! n! te pot p(r(.3n.e 3ntoarc( aca.!rprin. IBa0 )(.e. 3n Are0e ce .tori.oarta neBa @in!t departe !n!) de a)t!) cinci aniI J(B0i p)(cerea acea.e 30/r(@i7a!* ?e/a) n! 0ai prididea c! 3ntre/(ri)e 7i 0ir(ri)e. c( 3n e) 0( Aedea0 pe 0ine* t3n(r!) de de0!)t.( Cic( t! 5aci pocino4!) 7i e! .ta c! 03ini)e 3n .( a5)e c3t de !7or 0iBa Aenit . ?e/a)* c(Bi a)/(* c(Bi nea4r(* cBo 5i* cBo p(@i* e) ni0ic n! Area .o@ii at3ta Are0e n(p(.t!) .

<i 0iBa 5(c!t /ine.( 3) 30/r(@i7eC pe Daci. In )oc!) pod!)!i de )e0n* pe care 0( a7tepta! prietenii 0ei* 0i .e0 a03ndoi )a cap(t!) ani)or 7i cine 7tie dac( ne era dat .!) Te)ia.( cercet(0 30pre!n( a)c(t!irea tr!pei.e 5r3n4ea . Capito)!) Cece LA =NT=LNI:EA MA:ISULUI CU APELE SU:O:I* DE ACUMA !nite* 3ntrB!n . M( . A9!n. o Are0e pe )oc 7i )Ba0 petrec!t c! priAirea.in4!r.c(.5ia)(* 0ie 0i . M( pre4(ti. A0 chi!it* ca 3n tinere@e* ca . 7i .* )eBa0 5(c!t 30pre!n(. DintrBo dat( 0( n(p(di o n(d!7ea)( rece.( Aedenia .!)!i de )3n4( Aic!.(Bi aten@ioneC de perico)* 3n.e0 .!) prin care trecea0 7i 0Ba! )(.at . dec3t doar at3t c3t . A0 r(0a.a0inte. Un dr!0 a) c(r!i cap(t n! /(n!ia0 !nde Aa . De.c act!a)!) pod de 5ier* de care . A0 .e.c!t!rai ca de 5ri4!ri. Oa0eni !n!) 7i !n!)* .* c! deta7a0ente)e a)c(t!ite 3n ta/(ra de pe P3r3!) Cer/!)!i.e apropia Ai9e)io.e 7i 5(c!.e.( pot p)3n4e.( @ip* .pai0a 7i neBa0 a7tern!t )a dr!0.i0@ea0 !7!rat 7i 3ntinerit. !n tren.e neA(C!t(. 7i Orti.t aproape 9a)nic(. ToAar(7ii 0ei 7iBa! dat .e p!.Ba p(r!t c( C(re.p(r@irea noa. E) )(cri0a 5(r( .c de pri0e9dii)e ce )e pot pa7te 3ntre ti0p pe Arcia Candida 7i ICidora Do0o* ca .ea0a de i0pa.Bo )a.in4!r Aad* ne a7tepta!* 4ata de dr!0* Daci.)o/oCit* pentr! 3nt3ia dat(* 3n Aia@a aceea* iCAor!) )acri0i)or. M( . N! a0 5(c!t popa. MiBar 5i 5(c!t /ine .i0@ea0 ca ie7it dintrBo /oa)( 4rea* ca d!p( o 3ntoarcere de pe dr!0!) 0or@ii. M( .53r7ea.e 3n 43t.( ne 0ai 3nt3)ni0 Areodat(I C3teAa )e4he de dr!0* p3n4 )a cot!) ce) 0are a) Mari.ec ini0a. Un nod 0i .tr( a 5o.(B0i a)!n4 .( .e 0ai 0oa)e.

( )a.!)!i 3n Ti.eni)or din.c!t!ri* 0!)te dintre e)e de proAenien@( ro0an(..e0na@i c! r(ni)e 7i c! anii* 0!)@i 0( 3n.(* n! n!0(ra anii 0ei.* pe D!ra.e .i :i4oCi* c(petenii de 5ai0( a)e Daci)or Mari 7i ai O..e p!tea Aedea pe 5e@e)e t!B USor Dintre 0ai Aechii toAar(7i de ar0e iBa0 rec!no.o@i.e p3n( )a Aenirea noa.A3n9o7i 7i c()i@i* deda@i c! 4re!) 7i deprin7i c! 03n!irea ar0e)or de tot 5e)!)* d!p( c!0 /ine .iei* pe Ger!)a* DaB .. .tr(0o7i)or 7i a)tare)e ?ei)orH De I .tor!) daci)or de pe Ui.te cei ce 37i c t!r0e)e pe A(i)e r(coroa.A3n(toare ori 3n /(t()ii pe Aia@( 7i pe 0oarte c! nea0!ri)e pr(da)nice* ca .pre .a* )a )oc!) !nde Arie7!) .6.oB irea 4e0eni)or* n!0e)e 0e! neaA3nd a )e .( ne ap(r(0 )ini7tea /ordeie)or.( )oAea.p!ne 0ai ni0ic de c3nd a! trec!t de A3r.tnici* 3n.Ba! /!c!rat 0ai c! .. Dintre cei A3r. Era! 7i 0!)@i tineri* ridica@i 3n 5r!ntea nea0!ri)or 3n !)ti0ii ani* care* AeCi /ine* . Nici !n!) dintre ei* 3n.3nd 5(r( C(/aA( .ea0( de .!)i@e* )(nci* 4hioa4e* .e .(/ii .ea0( c( n!* iar c( era a7a 7i n! a)t5e) .* conB tU .ia.c!t pe Maro. Ur.c!rte 7i 3ncoAoiate* co0p)etate c! arc!ri)e din r(d(cin( de corni* .area Sa0!. Iat( c( Aeni.an!* 0ai 0are)e pe.er( )a. .e Are0ea ca o 4enera@ie .3n4e)e pentr! ai t(i* pentr! 4)ia . .e )oc!) a)teia* poate 0ai Arednic( ori 0ai p!@in Arednic(.e/it( /!c!rie* 3nde0n3nd cete)e de o7teni c()(ri ori pede7tri .io* pe Di!.c( .e Aedea: .( ne dea onor!). Pe !nii 3i c!no7tea0* pe a)@ii /a.c!t!ri)e 3ndr(cit* d!p( o/icei!) ro0ani)or* 7i 4r(/ind!B.ta poAe7ti)or.tr(* neBa! 3nt30pinat c! o.ec!ri de )!pt(* p)ato7e 7i .e a)e M!nte)!i Pietro. S( 5i trec!t oare ti0p!) c3nd 3n 5iecare Ci te p!teai acoperi de 4)orie* A(r.* ridicat de G ni ani 3n 5r!ntea 5a)nici)or )!pt(tori de )a Apa I. N! departe de Potai.ta/i)i.e 3nB t3)ne7te c! Va)ea J)ori)or* 5or03nd o )!nc( 3ncon9!rat( de dea)!ri ca !n a05iteatr!* a0 3nt3)nit ta/(ra cea 0are. C(petenii)e* a c(ror ierarhie .

chi0/at* .( )(.a a!4!.* 3n partea de . Macrin!.ta)(H E ti0p!)* prietene* .( 3nceap( iar(7i nedrept(@i)e 7i pri4oana.( treac( pe.tre c! 5r!nta7ii proAinciei Dacia a 5o.te por!nca 30p(rat!)!i ce) no!* Antonin!.e0 )a !r0(* a prod!.pre ne. 3n.c de.c!)tat de to@i* de7i )a tr!p era !n pitic neAo)nic* 0Ba 7i 3ntre/at c! ace) 4)a.!)!i.e arat( din. Sir!.* care ne tri0ite prin acea.!/ . !ra cea Aeche. o p(.Boade 7i a! @in!t .( 5ie o Ci 0are.tra.t(Ci 37i pa.t pri0it( de !nii c! ent!Cia. n! e dintre aceia care .e 9oc!ri)or 7i )eB nci ?i de Ci a! 5(c!t e-erci@ii* a! 3n.* )oc@iitor!) 30p(rat!)!i pentr! ProAincia Dacia* ni .eara a! !n c!B A3nt* iar di0inea@a a)t!).a! 0ai 0ari a)e pr(da)nici)or* trec!te dincoace de )i0e. De aceea c! to@ii era! de p(rere c( ar tre/!i .cri. <tirea de.t( .e0!ire de 0e)odio.(i .Ba! 30pr(7tiat care 3ncotro d!p( prad(. D!p( Pi)da ce)or trei .e0ne)e ce .e Aa a)(t!ra 3n 5r!ntea !nor a)e 7i cohorte a)e Le4i!nii a $IIIBa Ge0ina. !n pre)!n4 0!r0!r de 0irare.tatornicie 7i A3nCo)ire de nea0!ri care* a.er( ?eii 3n co0pen.c t!r0e)e dinco)o de Thanai* iar 03ine pot . J)aAi!.oare prietenia 7i ocrotirea .Ba! . M3ine* prietene* Aa . 6M( 7tii de 0!)t* Er!)a* de aceea 0( 0ir( .tra7nic( . J)aAi!.pre 3n@e)e4eri)e noa. a Sa0!.( ne 4r(/i0 7i .pr(Ait. i. Vre0!ri)e .( te a!d p!n3nd )a 3ndoia)( Aor/e)e 7i 5apte)e 0e)e.( ca)ce ier/!ri)e p(7!ni)or noa.pre 0iaC(noapte 7i r(. Pi!.!7i Macrin!.a@ie* dac( n! c!0Aa prietenia ro0an!)!i Aa @ine n!0ai at3t c3t a! neAoie de noi* ca apoi .8 <tirea* pe care dinadin. IBa0 inAitat )a 3n@e)epci!ne 7i r(/dare* 5iindc( 0ai aAea0 7i a)te)e de i.A5)a.!.tre.(B" )oAi0 pe d!70an ac!0* c3nd ne 7tie departe* 7i c3nd )!pt(torii . pe care iB" d(r!i.e0 c( 3ntre ti0p ei n! a! .(0 )a o parte dihonii)e de tot 5e)!) 7i 0ai a)e.tat de4ea/a* ded3nd!B. 5(r( a.0* de a)@ii c! ne3ncredere. Chiar deBar 5i a7a* 3ndr(CniBAa cineAa . Er!)a* !n 5e) de oraco) de 3n@e)epci!ne* i!/it* pre@!it 7i a.!praAe4here cete)e 0ai 0ici .(rit Aor/e.cenat !r0(riri 7i atac!ri* a! tri0i.

t(tor a) Aor/e)or de d!h.* 7i ar0or!0 c!. <tia0 c( de ac!0 era! c! to@ii c37ti4a@i ca!Cei pentr! care e! 7i 5iii )!i Orti.e0ne)e )e4i!nii* i0a4inea 30p(rat!)!i* in.i )Bar 5i di. <tia0 c( Aa 5i o .acre 7i Ae-i))a )e4i!niiE 3n aceea7i a)c(t!ire Aenea! ce)e do!( a)e pe cai de Siria* nerAo7i 7i 9!c(!7i* c! . iar(7i in 5r!ntea cete)or ce )eBa! 5o.( a)er4e 5(r( contenire o 9!0(tate de Ci. J)aAi!.!) I0peria) c()(rea 3n 5r!ntea tr!pei* 5)ancat de 4enera)ii Stati!. 7i A!re)i!. A0 0ai a)c(t!it do!( a)e de !r0(rire 7i 30pre. A do!a Ci di0inea@a a0 a)c(t!it d!p( nea0!ri 7i ar0e* d!p( n!0(r!) c()(ri)or . Pri.t(7e7ti. J(r( nici o re@inere a0 5o.te toate cete)e .i!ne dinco)o de )i0e.* Daci. D!p( ei . Le4at!. IBa0 )(.c(petenii tinere* care neBa! 3n.er( Pa 9oc!ri)e 7i 3n e-pedi@ii)e con5reriei Tineri)or L!pi. De 3n@e)epci!nea )!i Er!)a aAea0 neAoie 7i )Ba0 p(. 7i it!Aa* de9a o7teni c! 5ai0(* care .( ne oc!p(0 n!0ai de ce)e o.trat pe )3n4( 0ine. Pe t3n(r!) Dada.ec!nda@i de o7teni /(tr3ni 7i 3n@e)ep@i* c()i@i 3n 5oc!) nen!0(rate)or /(t()ii.* !n ra5inat tr(itor 3n taine)e /i/)ioteci)or de )a :o0a 7i 0are de4!..!rare* pe CaiF indi4eni 3n .i4ne)e .Ba! /!c!rat: Orti. :ed!-.9 D!ra.to.i4ni5er* Ae-i))ari!.!ri 3naintea a0ieCii* 3n rit0!) to/e)or 7i 3n . 3n 0i. C! do!( cea. neBa0 pri0e9d!it Aia@a.p!tat odat( c! cei)a)@i dac( n! )Ba7 5i tri0i.e re0arca.Ba! p!.c!.* .tare .B9 pede7tri)or* trei deta7a0ente p!ternice* n!0(r3nd 5iecare aproape do!4 0ii de oa0eni 7i )eBa0 dat c(petenii de care .( 37i a)ea4( .t 3ncredin@ate de c(tre 5r!nta7ii )or* a! iC/!cnit !ra)e 7i /(t(i rit0ice 3n .e !r0a! ce)e trei cohorte* c! e5ectiAe)e co0p)etate* aA3nd 3n 5r!nte o5i@erii n!0i@i: ad!i)i5er* i0a4ini5er* .!net!) . c(petenie pe.in4!ri c(petenii)e 7i n! 0Ba0 0irat a!Cind!Bi .( ni .tr3n.t a)e.* care p!rta! 3n.at .!rpriC( p)(c!t( pentr! Macrin!.c!t!ri.e 3n ta/(r(* ca 7i pe.!r)e)or* 7iBa! 5(c!t apari@ia ro0anii.o@it* iar ac!0 .cand3nd n!0e)e tineri)or ?o)te.e a)(t!re pe dr!0. . C( P!tea0 .te ce)e ce !r0a! . Sir!. .

(Bi ar!nc(0 dinco)o de )i0e.!) ace)a* c( chiar noi ac!0a 3) pre4(ti0. J(r( a ne 3n4(d!i odihna* a0 . n! )eBa r(.t3n( 7i e. IBa0 3n5(@i7at p)an!ri)e noa. ca 7i !r0a7i)or ace)!i 0are re4e ce . J)aAi!. Ei 43ndea! c( ar 5i potriAit 7i de.c 7i tr(ie.te o/raCe 7i 5ra@i ai 0ei* de )a pri0!) r(C/oi 3n Dacia a) 0are)!i ceCar* U)pi!. VBa7 r!4a* 3G.c( 5apt!) c( Ci!a aceea era o Ci 0are pentr! to@i dacii 7i ro0anii din acea.i0p)! 7i pe p)ac!) t!t!ror.trate4ie* iar e) a re5!Cat* din 3n@e)epci!ne* a Aor/it .prind de )a 7o)d daca* Aa pUn 3n c!i arc!) 7i .!/ ordine)e c(r!ia neBa0 p!.coade* p(r@i)e tari 7i p(r@i)e .p!n.5at toate c(petenii)e.t!) . L!p!) careF prad( )a .( 7ti! ce 43nde7ti do0niaBta* ce 43nB de.c ce)e)a)te c(petenii8* 0Ba 3nde0nat e). 6A7 Area .eC )a Ci!a c3nd Aa .!re de )a o Are0e.c n!0ai 7i n!0ai ca !n o7tean. pa7nic c(tre reAenirea )a Dacia Mare* 43nd dra4 ceCar!)!i Antonin!.tr!ite 7i c! @in!ta 5a)nic(.( 0( odihne.(Bi 30pr(7tie0 7i . D!p( c!0 de c! .(i. Macrin!. )a .( 0( a.(B0i de.(Bi )oAi0 pe Ar(90a7i c! toate 5or@e)e deodat(* . o/raC!).( chiar dac( ti0p!) ne 4r(/e7te* .* 43nde.c 7i e! 3n p)(c!ta pace a :o0ei. G!Aernator!) 3ntre4ii Dacii a cer!t 0ai 3nt3i p(rerea 4enera)i)or . Pi!. NerAa Traian!. MiBa0 potriAit 3nde)!n4 Aor/e)e.Ba n!0it Dece/a)!. A0 ap)a!dat 7i c! 4re! 0iBa0 p!t!t .( a0intea. Si0t HU( . N! a !itat .t( parte de i0peri!* ce aAea . Tot de at!nci Ai.tre* 0i7c(ri)e ina0ic!)!i* !r0(rite prin i.e apropie cea.)a/e a)e !n!i Ar(90a7 pe care 3) 7tia0 prea /ine.e 0ai 3ntoarceE arpe)e ie7it )a dr!0* de n! 3i .e0ne pri0!) pa. J)aAi!.ar0e)e 3nde)!n4 )!.te a)!n4at d!p( ce a )!at 0ie)!)* .( 3n..t(p3ni iCAor!) )acri0i)or* care din cine 7tie ce pricin( tot 3ncerca .* ci n!0ai o !0/r( de 3n43nB d!rare iBa 7ter. Sir!.* dintrBo an!0e .. Pe 5iecare a7 5i Ar!tBo pentr! )!n4( @inere de 0inte.e.!.tr3n.* .c!)ta@i c3teAa c)ipe.eC 7i iar Ai.e 3n@e)e4erea* 03ndrii no7tri )!pt(tori iBa! 3nt30B pinat pe 5()o7ii o7teni ai :o0ei c! p3ine 7i Ain. 6A!4!.( . Macrin!.eara ne 5!.

tre* pe oii 7i Ta!ri7cii cei pr(da)nici iBa .tii0 p3n( )a di.e /at p5e Aia@( 7i pe 0oarte* iar( noi Aa tre/!i .3nt p)ine de ei.!B )!i.( ne opri0 aci.!)i@e* c(ci 5iare)e . AAe0 7tire c( acei ce r3Ane.e Cice c( din ace)ea7i 0otiAe c! a)e noa.tan@( de Cece Ci)e de 0er.e ..e Aar.( 5ie a)e.(Bi p!. .ac . D!p(Ba0iaCa aceea a0 reB ..!/ V3r5!) M!nB ce)!)* )3n4( Vic!.triAe7ti cap!)* iar(7i Aa .!) de r(.(Bi )oAi0 7i . C! 3n4(d!in@a do0nii)or Aoa.!) i0peria).te 7i catap!)te* c! 5oc!ri 4rece7ti 7i ar!nc(toare de .cada aceea Aa .Ba 0in!nat* A(dit i0pre. a Sa0!.tea* ce ne da! t3rcoa)e* ne prad( 7i ne !cid* ne r(pe. Apoi .( trece0 0!n@ii* .ipite p3n( h(t* )a 5r!ntarii de )!0e.( 5ac( 3n Are0i 0ai Aechi /(tr3n!) re4e !re/i.ionat* )e4at!.tr3n4e0 0ere! cerc!)* p3n( ceBi Ao0 aAea ca 3ntrB!n .( 5ie ni0icite 7i ri.( 3nchid( Aa)ea de 9o. 7tire 5ra@i)or no7tri din 0!n@i 7i de dinco)o de 0!n@i . 3n 5r!ntea !nor pi)c!ri a)e Daci)or Mari* ca .(E A!)pea 3nA(@at( )a cote@!) 4(ini)or* de n! 3i p!i )a@!)* n!B7i !it( 3nA(@!).( )eBo pre4(ti0 noiE a)e)e 7i cohorte)e )e4i!nii ni0erit ar 5i .( )oAi0 c3nd ici* c3nd co)o cete)e r(C)e@ite 7i .8 63ndr(Cne@e* dar 7i 3n@e)epte p)an!ri neBa 3n5(@i7at do0niaBta* . A Aenit ti0p!) ca toate 9iAine)e a.( 0ai aAe0 r(/dare.c )a .( 3n Sa0!. 3n@e)epci!nea ne 3ndea0n( .tre* pe care )e Ao0 0ai a9!.( 3n)e.(Bi 5ace0 .p!)/erat de pe 5a@a p(03nt!B )!i.tr30torate . Le accept din toat( ini0a 7i 5ie ca ?eii .ta* care .( )e taie retra4erea.3n4e 7i prad( n! a! trec!t c! to@ii )i0e..e 3ndreapt( c(petenia Dada. A0 tri0i. De )a Napoca . c()are pe ca) odihnit* a7a c!0 o/i7n!ia .( cr!@(0 Aie@i)e )!pt(tori)or no7tri.ta d!p( caC.!) Cer Mare* !nde apa A)!ni. De iC/3ndi0* ar 5i p(cat .c )ini7tea 7i p)(cerea Aie@ii . Ace. C3nd tot!) Aa 5i pre4(tit* 3naint(0 prin 3nA()!ire 7i .nea.( 3nchid( A(i)eE tot 3ntrBaco)o .c( iC/3ndirea )or8.tr3n4( to@i )a !n )oc* iar )oc!) ace)a de noi* n! de ei .(rit 7i de 0iaC(noapte.( .tea ar 5i p)(n!iri)e noa. O Ci* do!( .tre* a0/!. Dr!0!ri)e care cond!c 3ncoace .( ia.( ia do0niaBta deta7a0ente)e c! /a)i.

La Aic!. La . .(Bi conAin4( de 5apt!) c( ei .e )(r4ea 7i de ac!0 era! tot 0ai de.tan@( .i 0!n@ii pe 0a)!) . Din pricina !n!i 0!nte pr(p(.pate)e ina0ic!)!i* c(tre iCAoare)e r3!)!i.e pe parc!r.prinC3nd!B.5at!) ace. J)aAi!.!/ordine aAea0 .!) tr!pei !r0a . E!* c! pi)c!ri)e din .CerAatBo 9ert5e)or* o/i7n!ite 3naintea oric(rei ca0panii.pornic.chi0/ar(0 7i direc@ia de 0er.e .eninarea cer!)!i /!n(Aoin@a )!i ?a)0o-i. A do!a Ci* c! toat( C(p!7ea)a* a0 3naintat .tr3n4ea! 3n ta/(r( IaCi4ii 7i Marco0anii.!/ /!ne)e a!.p!)/erat orice !r0( de ne3ncredere 7i /(n!ia)( 3n r3nd!) )!pt(tori)or 7i a c(petenii)or.!) Sa0!. p)(n!i. Petrecerea c! c3ntece 7i Ain* )a 5oc!ri 3na)te* a 3ncheiat Ci!a aceea 7i 7ederea 3n ta/(r(.tan@( de Cece 0i))iarii* para)e) c! Sa0!..* cotind 0!)t .te . Noi a0 9ert5it Cei)or no7tri !n Ai@e) de /o!r 7i do!( 9!nei a)/eE ro0anii a! p!. pe a)tar!) de 9ert5e !n ta!r a)/ 7i doi @api ne4ri. LeBa0 o5iciat 3n co0!n* 5apt care a .!)!i* pi)c!ri)e de c()(ri de.* a7a d!p( c!0 Se. Va)ea p3r3!)!i .!ri de preca!@ie* ca . Sir!.pre dreapta* ca .!) 7i .e !r0e)e trecerii pr(da)nici)or pe.t3n4E it!Aa aAea de 5(c!t !n oco) 7i 0ai 0are* ca . AAea0 .tio.!) MareE ?o)te.!) n!0it Ni0i4ea* !nde Sa0!.picii a)e e)onei 7i ?e!)!i MarteE Er!)a a A(C!t 3n dreapta 3n()@are a 5!0!)!i 7i 3n 3n.( trec )i0e.t!i 3n@e)ept a0 0ai 9ert5it !n t(!ra7 pe a)tar!) ?ei)or :o0ei* iar Macrin!. :o0anii !rca! 5(r( 4ra/( pe dr!0!) de )i0e. neBa !r0at pi)da* 9ert5ind ce) 0ai 5r!0o.e 3nt3)ne7te c! Apa Cer/i)or* neBa0 de.tr(/(tea dea)!ri)e .(Bi 3n5r!nte.* ca0 )a aceea7i di.( 3nt3)ni0 a)/ia !n!i p3r3! n(r(Aa7* iCAoare)e c(r!ia 5iind 3n apropierea )oc!)!i !nde .p(r@it 7i noi. A!4!rii )or a! citit 3n 0(r!ntaie iC/3nd( .* 5(r( 0(.( 3nainteC )a di.( @in( c(tre iCAoare nea/(t!t c!r.( cad( 3n .e.in4!ri Aa .!) Mare .(Bi 3n7e)e pe ina0ici 7i .te ace.tinate 3ncerc!irii de.( ne !rni0 odat( C! Corii* pe dr!0!) i0peria) p3n( )a Napoca* de aici 4ro. ta!r din t!r0a pentr! hrana tr!pei.

Une)e 37i 3n5ip.t(p3nii )or* 5r!nB ta7ii a7eC(rii ace)eia dintre 0!nce)e.e0enea p)ante* care par a 0i4ra ca .e a7eCe 3n orice )oc p(r(.acri din pia@a .(pate 3n coa.era.er( pe acoperi7!ri* prin cr(p(t!ri)e paiantei 5r(03ntat( c! )!t 7i /()e4arE ce)e 0ai 0!)te .ca!* a4oniCa! de dor de oa0eni 7i de tea0a p!.te 7i 3ntortocheate* a0ena9ate 3n pant(* n(p(di.( C/oare 3n5rico7at( 0ai departe. IciB co)o* printre ier/!ri* oa. P3n( 7i copacii de )a por@i* po0ii din 4r(din(* !)0ii .er( 0(r(cinii* r!4ii de 0!re* tro.tr(* a 5iar(* a .e )(5(ia! 7i .er( c! tot!) 3n circ!it!) nat!rii: C(Aorite pe dina5ar(* .it.tri4oi 7i a 0ortE /ordeie .tore.it. Sat!) era p!.e )(/(r@a! prin /(t(t!ri* .e !.e de o0 7i de ani0a)e* deBa Aa)0a a)/ite de A3nt!ri 7i p)oi* 3nt(rind .c p(r(.(rea .* .c( 7i pa.a !r0e)e trecerii: c3ini de pripa.er(0 )a 0ar4inea !n!i Aic!. Aproape .cot!)* iedera* na)/a 7i a)te a.pai0(.ta )!toa.er( r(d(cini)e tari .(* c! !n cat de /3rne dea.tiet(@ii.e c(@(ra.()/(tici@i* care !r)a! 5ioro. Pe 5o.at!)!i p(rea! intra@i 3n para4in(* . Lini7te* dar n! )ini7tea aceea 0o)co0(* Ae4eta)(* de )oc a) 0or@i)or* ci !na a4re.iA(* teri5iant(* care 5ace o0!) .p(03nt!ri.ite.ten@a p)oi)or 7i din@ii roC(toare)or. C3teAa* c! pere@ii de paiant( 7i acoperi7!) din /raCde* .er( pe din(!ntr! .te)e !)i@e* 3n4!. C30p!ri ne)!crate* )an!ri n(p(dite de /!r!ian(* c(t!ne p(r(.pre 0iaC(noapte printre dea)!ri )!toa.e. )a apropierea noa.( oco)ea. Era a7eCat .!/ pra4!ri* a)te)e .t 7i .!/ o chicer( de dea)* )a con5)!en@a r3!)e@!)!i n(r(Aa7 c! !n p3r3ia7 )ene7 ce 37i croia dr!0!) din.!pra* intrate parc( 3n panic(* pornite )a dr!0 7i 3n)e0nite )oc!)!i de .t(p3ne pentr! cine 7tie c3t( Are0e.e pr(/!7i.( .e 3n.i. Pe !ne)e 0ai at3rna 3nc( acoperi7!) de pap!r( .e* cen!7i!B 4()/!i* care c!r4ea! 7i e)e c(tre Aa)e )(.!/ per.tiit a7a c!0 n!0ai 5oc!) 7i ci!0a 37i pot )(.e 3nc(p(@3na! .3nd 3n !r0( r3pe 7i 5a)ii ad3nci.e at!nci c3nd a9!n. p(.( 3n5r!nte deBaBn picioare)e 0oartea* 03ndre* d3rCe* a7a c!0 Aor 5i 5o.a! 7indri)(* a)te)e intra.

c(pat.at c! Aia@(* ca .5int( .e p!.t!)e datorii de .in@(* de A3nt!ri 7i p)oi.( cr!@e 5e0ei)e 7i copiii* pe care* d!p( 3n@e)e4erea c! )e4at!.pre tot ce 7tia c( .er( . i.oare)e 0ai r(03nea! Areo trei cea.e c! !rechea. A7tepta! ca0 de 0!)t cea.inchi.e 3n0!)@i.Ba p!.in4!r( c(petenie a0 )(.!/ a.( a9!n4( a do!a Ci )a )oc!) de 3nt3)nire . Ceran .e0ne)e trecerii cete)or de n(A()itori.(Bi 3ndrept(0 c(tre ce) 0ai apropiat ca.( 5ie )oAi@i.!) r(5!ie)ii 7i aAea! de.e adeAerea: Aenea! din .pa@i!) panonic* era! iaCi4i 0etana7i 7i @intea! .area 3nt!neric!)!i.c(p(ta c(tre a.!) i0peria)* aAea0 .e0 de. P3n( .at* pei.i0 dr!0!) din Aa)e* dr!0 pe care .!)* .3n4e de p)(tit.(A3r7it( t(cere ta/(ra* )a !n cea. LeBa0 cer!t .a9!) aAea a)t( 3n5(@i7are.ite )a 4!ri de A(i* tot!) era p)in de Aia@( 7i de 0i7care: p(d!ri)e tre0!ra! 5r!nC( reaA(n( 7i a7ternea! !0/r( 4roa. . A0 5o.p()a! r!5e* .5in@it era 0ai* 0ai .er( ca )a po0an(* c! c(@e)* c! p!rce). )a ca)e.( ridic(0 popa. C!r3nd 5!r(0 neAoi@i .!) 7i .conAin4erea c( ne a5)a0 pe !n t(r30 a) !0/re)or.(* 5)ori)e .coade ca .( p(r(.ea! de ne.e .( a.coa. O .e 0ai a7eCa.er( c! to@ii.i tot ca0 at3tea cort!ri cen!7ii* Cdren@!ite* c3rpite* 5)end!rite de prea 0!)t( 5o)o. A0 tri0i.ta/i)it de Lo4an L(@o.e or3nd!ia! 3n coAoare de !n co)orit Ai!* a)/ine)e n! .!t( de care c! coAi)tir .( d(0 /!Cna pe. 3ntrB!n C(Aoi* )a 0a)!) apei* 5e0ei)e .!ri 99Wpe Odat( 3ndep(rta@i de .trec!r( printre t!5i7!ri)e de arini p3n( 3n apropierea )or 7i tra.c!)tarea c(r!ia .( 0( conAin4 c( nici o a)t( ta/(r( n! .te o ta/(r( 5or0at( din Areo .( c(!t(0 )oc de odihn( pentr! noapB 0ai departe. Nici !n!) n! neBa .tatornicia Are0!ri)or 7i a4oni. N! .e.e prin apropiere. Iat( c( /(n!ia)a 0ea .(B" de.e .e0n c( neche0a@ii Aeni. A0 3ncon9!rat 3n de. 3n a5ara a7eB B Bi)or 7i o4oare)or p(r(. C3nd .tr!. Oa0enii 0ei era! ner(/d(tori.ea! de Cor. d!p( )(.oare)e .t neAoi@i .e a7tepta! .

( r(03n pe dina5ar(* Aoi Cice .e0 3n to@i anii din !r0( 7i 3i c!no7tea0 )a 5e) de /ine c!0 30i c!no7tea0 n(raA!ri)e.t3)p!) por@ii ace)!i t(r30* ca .ta n!B0i prea p)ace. c!0 0iBai 5(c! tBo 0ie.c( 7i .i M!0a cea Mare.e 3ntret(ia! trei dr!0!ri: !n!) o )!a )a .er(0 3ntrBo Cari7te de p(d!re* 3n c(!tarea !n!i Aad de trecere pe.(B" ro.te9ar.tea pentr! /ine)e nea0!)!i t(!* 5(c!tBai t! )a Aia@a ta Areo 5apt( c! adeA(rat p)(c!t( no!(H At!nci e!* p!n3nd opinca 3ntre !7( 7i . A 9ert5it apoi 3ntr! noroc!) )!pt(tori)or !n /er/ec 7i iBa 3nde0nat . 7i .cri9e)it . A 3ncheiat Cic3nd: 6Acea.ta e o 5apt( /!n(* care d( AoB .t* a) trei)ea* /(t(torit 7i /ine 3ntre@in!t* 5(cea !n4hi drept c! a) doi)ea* )!3ndBo . pe trea/(* 03n!ind c! pricepere /arda 7i ar(t3nd o 5or@( a /ra@e)or .trii ce .nice* t! care ai A3nat Aiet(@i)e .C! c3t 3nainta0* c! at3t ne apropia0 de 0!n@ii prin care A3na.tea.p(7it: J(c!tBa0* 0(rite ?e!I 3n @ara t(t3ni)or 0ei* )a o n(praCnic( n(A()ire de t3)hari pr(da)nici* a7a ne0ernic c!0 0( AeCi* ridicat c! 03na 0ea a)tar )a 0ar4ine de dr!0* a0 p!.te r3!) 3nAo)/!rat.* Si)Aan!.( n! 0iBo dea 3n na.Ba p!. piatr( de 9ert5( 7i de 3nchinat 7i @iBa0 .8 G)!0ind* .( 5ie 7i !n a)tar de 9ert5( 7i de 3nchinat. La !n 0o0ent dat a9!n. Dac( nici o piedic( n! ne 0ai .( n! )e dai c! !7a 3n na.( ridice i0n de )a!d( Cei)or ?a)0o-i.( 0( 3n5(@i7eC ?ei)or* pentr! cea)a)t( Aia@( h(r(Cit( de ei* poate Aoi 5i 3ntre/at: Er!)a* /ici.e 3nt3)ne. . O 5apt( /!n( e 3ntotdea!na o 5apt( /!n( 7i c3nd o .t3n4a* @in3nd c(tre 0!n@ii AerC!iBa)/(.ta 3n ca)e* a do!a Ci* pe 3n.erat* r(C/ea0 )a poa)e)e M!nee)!)!i* 3n apropierea ta/erei Ar(90a7e.(A3rB <it toate a. 6C3nd .!) apei* cotind !7or c(tre nordB e.e pro5i)a! 3n Care* a)t!) @inea c!r. Aici .)(Ait!) n!0e* ca ei to@i .c trei dr!0!ri 3n apropierea !n!i Aad de trecere* aco)o tre/!ie .pre dreapta* pe )3n4( )iCiera !nei p(d!ri de .c!rte pe care n! iBo /(n!ia0. Ceea ce e! n! prea A(d* iar )!cr!) ace.e0(nate de noi pe p(03nt 7i ai hic)enit* 7i ai 0in@it* 7i neBai ie7it de.eori din por!nc(* chiar de Aei Cice c( ai .

e @inea! do!( 0ari t3r4!ri pe.tin4herit( a cete)or )or prin trec(tori)e 0!n@i)or de )a 0iaC(noapte 7i .e a)e proAinciei* n! 7i )a a)ternatiAa c( Aor p!tea 5i ataca@i 7i 3nc( toc0ai aici.ocotind!Bi !n 5e) de poAar(* 0ai apoi iBa0 pri0it c! dra4( ini0(.c!)tarea !nei c(petenii de n(de9de* )eBa0 por!ncit .!) Mare din chei)e 0!nte)!i )a )oc )ar4* tot aici ..io7ie ini0ii 7i t(rie /ra@!)!i.8 <tia0 c( dr!0!) ce) !0/)at d!ce )a Aic!.c( 3n c!4et 43ndind c( n! e . Ca p!nct de 3nt3)nire pentr! o ta/(r( pa7nic( )oc!) era idea).in4!r pe )!0e.t @in!t* din do!( pricini: !na* c( .er( ace.( .!ri)e 7i A(i)e )ar4i* prin care din Aeac 37i d!cea! trai!)* pre5era.e a)(t!re.c( 7i .a ni . P!7i .t3ni)e de pe .oareBr(. Ac!0 era! de 0are 5o)o. La 3ncep!t 0Ba0 codit* . IaCi4ii 7i 0arco0anii r(t(citori* o/i7n!i@i c! 7e. 30i 3nchip!i. Loc!itorii .t )oc 3ncon9!rat de 0!nce)e* 43ndind n!0ai c3nd 7i c!0 Aor da n(Aa)( c(tre @in!t!ri)e 0(noa.te an* de aici pornea dr!0!) ce) pietr!it* n!0it A) Li0e.( 3nchid( dr!0!) 7i Aa)ea c! pa)i. Apoi* a0 p(r(.e0 c( n(A()itorii 37i a7eCa.pre apropierea noa.te din !n!) 3nB trBa)t!) de.nea .are.( n! 4(.erpentine p)ai!) pentr! a a9!n4e )a .c( .( 3ncropi@i a)tar* pentr! ca o0!) r(t(cit .ate)or p(r(.tite)e iCAoare c! ap( t(0(d!itoare.tr( 7i a! 3ncep!t .cr!ce de dr!0!ri .!/ t()pi !n dr!0 de co7ti7(* care !rca 3n .ade de )e0n 7i de /o)oAani* 3nc3t nici !n t3)har .ea.er( aici ta/(ra Are0e)nic( toc0ai pentr! c( 3n)e.( 43ndea.c(pare pe aici.o.!) Cer!) Mare.e 3nt(rea. Iar( Aoi* 5ra@i)or 0ai tineri* n! !ita@i ca )a r(.ite* prip(7i@i prin ad3nc!ri de codri 7i A(4(!ni de 0!nte 30pre!n( c! 5a0i)ii)e 7i aA!t!) )or* a! dat Ae.at!) era a7eCat 3ntrB!n 5e) de 0atc( a ape)or 7i* deci* a A(i)or )oc!ite* a do!a priAea i0portan@a )!i din 0ai 0!)te priAin@e: toc0ai aici ie7ea Sa0!.it Aa)ea 7i a0 )!at .!/ a. De 5apt 3ntrBaco)o d!cea! 0ai toate dr!0!ri)e de prin ace.!)!i* pe care )a Are0!ri de pace !rca! cei ce 37i c(!ta! )eac!) )a Ae.irea neB .

)a Ci!a hot(r3t(* care era toc0ai cea !r0(toare.e 4re7it(. p!.e0na c( aAea0 de 3n5r!ntat 0ai pi!ite 0ii de d!70ani neAoi@i . Ta/(ra Ar(90a7i)or c!prindea tot 7e.( n! ne t(ie0 3ntre noi.c( )!crarea catap!)te)e 7i 5oc!ri)e 4rece7ti. Atac!) 5!.e)e .e0in@ii 7i Areo 7apte.tr3n7i* ca 3ntrBo i0en.pre 0iaC(noapte.e.( a7tept(0 . Uita.( aprinde0 5oc!ri* n! o 5(c!r( nici ei. Socotea)a 0ea 5!.( c()dare* 3n A(4(!na dintre 9n!nce)e* n!0(ra! pe.p!)/eaSe0 noi c! o .!) din. P3n( )a r(.e0na c( aAe0 deBa 5ace c! ce) p!@in trei . .ea! ai no7tri. De /!n( .c!)0ea 0!nce)!)!i ce .( 37i A3nd( . Odat( c! r(coarea nop@ii cer!) .oare)!i* ca . Pe p)ato!) de.(rit!) .( 3nt3rCie* C(d(rnicind p)an!ri)e a7a de 0i4()o.e0 c( a7a c!0 noi n! ne 3n4(d!i.e adeAerea!* 3n.t!)( Are0e .!)e a7eCate )a o oarecare dep(rtare !ne)e de a)te)e* d!p( tri/!ri 7i nea0!ri* c!0 aAea .er(0 . Cei .p!.(B" dea /a)i.!) 3n.( )!cr(0 c! chi/C!in@( 7i . Dac( .preCece cete. Se0na)!) c!Aenit aAea .(A3r7ea. Deoca0dat( 0( orienta0 d!p( n!0(r!) 5oc!ri)or* a/ia di0inea@a aAea0 .( ne 5!ri7(0 3n Aa)e* !nde .er(rii.e )a ca)e* 3n noaptea aceea 0Ba0 5r(03ntat c3t 3ntrBo Aia@(.o0n!) .ea0* 7i care do0ina 30pre9!ri0i)e* ar 5i tre/!it .e p)(n!it )a r(. Joc!ri)e a)c(t!ia! !n 5e) de in.a)e .ear( 3nainte* tot 3n.(B7i .e0 de4ea/a c( n! a! a9!n.te 7apte 0ii de o7teni apar@in3nd !nor tri/!ri r(C/oinice 7i cr!de. C! 43nd!) )a 0(ce)!) de a do!a Ci de tea0a ca n! c!0Aa pi)c!ri)e noa.(rit!) .(B7i dea c! p(rerea prin.ea0( !n ?e! /!n a 5(c!t ca .c!0p pie)ea.( A(d 7i ta/ere)e !nde popo.oare)!i aAea0 de.!) pe care 3) p!rta0 c! noi. Dac( 5iecare ar 5i 5o.Ba acoperit de nori 30poA(ra@i de G noian de ap(.t n!0ai de 0(ri0ea ce)eia pe care o .tre de.tinate 3ncerc!irii . M( 3n4ri9ora.p(d!rit a0 r(C/it a/ia d!p( cea.e.te)e.tr(9!ia Sa0!.( n! 0( 0ai ca!te.( 0( 0ir de 0(ri0ea 5!rnicar!)!i din Aa)e. De pe p)ato!) !nde ne 4(.!) dintre ape* at3t ca0 c3t ar d!ra* 3n )!n4 7i 3n )at* 4a)op!) !n!i ca) odihnit.

er( 3n c)(diri)e pichet!)!i de 4rani@(* din 0i9)oc!) a7eC(rii* care coincidea 7i c! 0i9)oc!) p)ato!)!i. .it at3ta )ar0( 7i a)er4(t!r( 3nc3t* pentr! 3ncep!t* creC!.?(p!7ea)a Ci)ei .( pe apa .ea0a.t C(d(rnicit* .( pe care )otrii 37i a7eCa.( ocrotea.c( corCi)e arc!ri)or* hot(r3toare 3ntrBo /(t()ie ca aceea pe care c! 0i4a)( o pre4(ti.e )!nca 3ntin. Aproape !n cea. Ce) p!@in !n .ta 5(r( opre)i7te !0p)!.t ataca@i prin . J!)4ere . Pricina 5r(03nt(rii era c! tot!) a)ta. C!r3nd 0( conAin.c!rte 7i 4roa.!rprindere* )eBar 5i tre/!it o 4roaC( de Are0e p3n( . A0 dat a)ar0a 7i a0 por!ncit oa0eni)or .e0 c( ai no7tri a! dat atac!)* pro5it3nd de deC)(n@!irea 5!rt!nii.( a9!n4( 3n r3nd!) ee)ora pe care 3i co0anda!.c(rca a/ia ac!0.30/etei.e reAer.ti7a )in( a 0!nce)!)!i* 5erind!Bne n!0ai de )!0ina 5!)4ere)or.e.!r(* ori /a)a.* c3t a @in!t potop!)* neBa0 p)i0/at ca prin @ara ni0(n!i* cercet3nd* tr(43nd c! !rechea* )!3nd .ocotin@a pe 3ncredin@area c( ce) P!@in o /!n( /!cat( de Are0e n! Aor 3nt30pina nici o 30potriAire.tat 7i o a)t( .t* adic( 5e0ei* copii* /(tr3ni neAo)nici* pe care a)t5e) n! 30i p!tea0 e-p)ica de ce 5!.e0 )a @inta c()(toriei noa.5ert* dac( n! c!0Aa 0ai 0!)@i* era! . Pro5it3nd de 5!rt!na deC)(n@!it(* !n 5e) de r(/!5nire a 03B niei ?ei)or* )Ba0 )!at pe Ceran c! 0ine* )(.er( a /r(Cda cer!)* a)e c(r!i !4ere p)ine era! 4ata* 4ata .( con.er( )!a@i 3ntrBo a. 0ai c!r3nd dec3t n(d(9d!i.t5e) de e-pedi@ie* dec3t p!n3nd ne. P)oaia aici n! 5!.tre D ta/(ra ina0ic!)!i.e prin.e p)oaie* ci r!pere de noriE 7!Aoaie)e .)(/ici!ne a ta/erei: toate c(petenii)e .e0.e0 e!* orient3nd!B 0( d!p( n!0(r!) 5oc!ri)or.e.t de a9!n.e de.e ad!na.tr3n.3nd ta/(ra 3n 4ri9a )!i Er!)a 7i a0 co/or3t co.er( ta/(ra.e0 7i de o a)t( . Era! 0!)@i* de do!( ori 0ai 0!)@i dec3t /(n!i.!rpriCa d!. A0 a9!n. InterAa)!) de o c)ipit(* c3t 5!)4ere)e )!0ina! Ca Ci!a* 0iBa 5o.e. De n! era0 treaC* atac!) de a do!a Ci ar 5i 5o.Ba! pre5(c!t 3ntrBo c)ipit( 3n Aiit!ri* Aiit!ri)e 3n n(Aa)( de ape* n(Aa)a acea.( . Aici a0 4(.e. Dac( ar 5i 5o.

A0 chitit repede ce p)an!ri aAe@i* /(n!ia0 ce pri0e9dii A( a7teapt( 7i* c! ri.oare* ni0enea n! 3) 5erea de !0eCea)(F J!.o)ie )a pi)c!ri)e cond!. a* 0ai 0!)t. A0 5(c!t ro.5at!ri )a c(petenii)e de dinco)o de Sa0!. A0 co0!nicat re4ret!) ace. Nice c!0 n! .ar0a@i: 0a9oritatea dintre ei era! te0!@i )!pt(tori c! arc!)* arc pe care )a 43nd!) c( 03ine Aa 5i iar(7i .5(7oare atac!).t(naci)or de .e* ar!ncate pe.( .c!) de a A( .( 0ai @ine0 de Aor/( . AA!.ar de .( ar!nc . aB )i.trec!r3nd!BA( din ta/(r( 7i ABa0 rec!no.(B" tri0it . Ac!0 a)t5e)* c! tot!) a)t5e) tre/!ia . 30i pare r(! c( n! )Ba0 che0at 7i pe Ariort* pe care )Ba7 5i p!t!t tri0ite c! . 7i it!Aa.e0 c!prin.: ia . At!nci ce a0 Ci.8 Un 4)a.t 7i de trei /idiAii* ca )a o adic( .pirat 5!. 3n 0re9e)e .e apropia de 0ine .er(@i noroc* C(! a7a* c(ci toc0ai 0( pre4(tea0 .)(/ici!ne a pro.toinic!)!i Ceran: 6T!* prietene* c! orice ri.( tre. Noroc c( )a anii 0ei aAea0 ini0a !n!i 5)(c(iandr!.3nt aici* do0niaBta* cin.e )(.e.( .ta* cine 0ai 7tie ce . 6P(i* .a. 3nainte de a .c( 7i . J)aAi!.c tre/!ie .* /a 0ai 0!)t dec3t noroco.Ba )!ptat c! Aiit!ri)e* !n chiot pre)!n4 . A7a ABa0 A(C!t .e0 7i at!nci c3nd 0( hot(r3.e0 .tr(9i)e* c(* pe o Are0e hic)ean( ca a.o0n!)!i.e pornea. Por!nce7te* do0niaBtaI8 3n Cori* )a cea.tite A3B n(tor.e0na)!) pentr! atac.e cop)e7it de .537ie Aa)ea* 3n.* ci in..o@ind pri0a /(taie a catap!)te)or 7i pri0e)e co7ni@e c! r(7ini aprin.( a9!n4i 3n ta/(ra )!i Macrin!.pirat de ?ei* 5iindc( de at3ta Are0e n! 0( 0ai )(.ta de. din apropiere 0Ba 5(c!t .a.( dea .e de ?o)te.te)e 7i 5oc!ri)e 4rece7ti n! ne 0ai 5ac tre/!in@( dec3t at3t c3t .pai0(.e.!p(ra* 0Ba0 @in!t pe aproape.c!t )a )!0ina !n!i 5!)4er. :e4reta0* a0arnic re4reta0 c( n! )Ba0 )!at 7i pe Ariort* ca . In.!) c3nd A(Cd!h!) e n!0ai tri)!ri* C!0Cet 7i par5!0!ri* iar d!70an!) ..o0n d!p( noaptea 3n care .te cort!ri* /ordeie 7i 3n4r(0(direa de .o0n!).( n! pierde0 Are0e.e de.e0 noroco.( 3) ia! pe Ceran c! 0ine.!)i@a.e poate 3nt30p)a. Sir!.e )!0ina de Ci!(.

a 3ncon9!ra ta/(ra .!5)et 0ic deBai 5i 5o.tinci)or )oc!) era de. Dac( )a !n atac din partea ro0ani)or* .* .pai0( 7i* .t* .e conAin.c!t de c3nd te n(.e 43ndea!* )a !n!) din partea daci)or* nici 0(car at3tI Unii* 0ai tari de c!4et* 7iBa! re4(.c!.!te de c()(re@i 7iBa! 5(c!t apari@ia din patr! C(ri 7i* 3n 4a)op!) 3ndr(cit a) cai)or odihni@i* a! prin.!. 4r(0ad(* ca o t!r0( de ani0a)e atacate de 5iareE o parte a! prin.e.ar0a@i)or iaCi4i 7i 0areoB 0ani* p!rt3nd 3n A3nt 5ioro.te)e* a)e de. In partea de .!te de c()(re@i d!p( 5or0a@ia C/or!) cocori)or* e! 5iind c()(!Ca* 7i 3ntrBo caAa)cad( c!0 n! cred c( .(4e@i)e 3i c!)ca! po)o4 )a p(03nt* iar )(nci)e* . Tot 3ntrBaco)o @intea! .er( 7i op!nea! o reCi.( 3) a!Ci* chiar de 3@i era c!no.( r(C/ea. a c(!ta .!)!i* de !nde* . Tot ca0 at!nci* patr! cete din Areo cinci .care. a Sa0!.!/ o/)(d!irea 0!nte)!i* .53r7it 3ntrB!n 5e) de )ar0( care ad!cea a c!tre0!rare de p(03nt* Aiit!r( de ape 7i . P3n( )a ad(po.c!t dacic* .(cer(toare.Ba! . 03na pe ar0eE cei 0ai 0!)@i .( a9!n4( )a Chei)e Sa0!.!)!i Mare* aco)o !nde pe !n p)ato! 3ntin.c( 7i cei ce . MiBa0 .ten@( 3nd3r9it(.er( c( 3n p(d!re ori 3n 0!nte n! pot a9!n4e dec3t c! pre@!) Aie@ii. 7i neted ca 3n pa)0(* a7a 3nc3t .e re4r!B pa.!/ 5or0a !n!i .!)!i Cer!) Mare* d!70anii .chi.!/ carapacea .tri4at oa0enii* a0 a)c(t!it !n tr!p de Areo cinci . 7i @intind .c(pare 3n 0!nte 7i 3n p(d!ri)e din 9!r.it c!ra9!) 7i a! p!.picat 3n do!( ceata de Areo do!( 0ii de t3)hari* care .( te c!tre0!ri de .tr3n. po0enit Areodat( a0 )!at direc@ia p)ato!)!i* a0 iC/it 3n acea ad!n(t!r( ca !n /er/ece de d(r30at Cid!ri 7i a0 de. .e ap(ra .e7i* ca .e or3nB ci!ia! /ordeie)e 7i acaret!ri)e Aic!.c!t!ri)or* retr(43nd!B.!) dra4on dacic* pe care )!cea! ce)e 7apte .e pa.p!rca@ii de 0etana7i n! .!)i@e)e 7i 4hioa4e)e 30p)inea! ce 0ai r(03nea de )a pri0a .t!) copaB ci)or ori a) .tin!)!i 7i a)e Codiac!)!i* 7i din a c(r!i a)c(t!ire r(/!5nea 3n5ior(tor !n !r)et pre)!n4 de )!p t!r/at* .Ba 0ai. c! pa. Era de a9!n.( te ar!nci c! 5a@a )a p(03nt.!rpare de cer!ri.

t3n4a. J)aAi!.chi. Pe )3n4( !rechi)e 0e)e 7!iera! ca ni7te 7erpi 3nt(r3ta@i .3n4eroa.!)i@e* .i4!r* 5iindc( din at3tea .0iBa! 3n@e)e. Por!nca: A>UNGEI tran.er( 3n 0ai 0!)te 5a)an4e* care din a)er4are ..e 30p(r@i.0i.( n! ar 5i dat n(Aa)(* pe caii )or 4rei 7i 30p)(to7a@i* c()(re@ii ro0ani* Areo 7apte* opt .e. Pe 7)eah!) de..!te* .a )!crare* 30pin43nd tot!) ca !n t(A()!4 c(tre p)ato!) 3ncon9!rat de noi.e. To@i ai no7tri )!pta! c! capete)e de. p)an!ri)e 7i a! acoperit 537ia de teren neted din partea dreapt( a apeiE pe p)ato! 7i 0ai 9o.!)!i* c! . de /e@ia )!ptei* 3nc3t o Ci* o . .i0@it o/o.e.a! ce 0ai r(0(. IBa0 5(c!t . Se a!Cea! icnite* 3nde0n!ri: )oAe7te 5rate* p(Cea* 30p!n4e* 5ere7te* taieB" 0(I Cohorte)e ro0ane* 3nar0ate p3n( 3n din@i* .pate pede7tri. Sir!.tea t(r30!ri a)e 0or@ii* 3nainta! 7i 37i .e0n 7i )!i Daci. Era0 at3t de 3ncr3ncenat* de c!prin.it 3n partea de r(.e. de 0ine .( 0( !r0eCe.( de MaArin!.)(/ici!nea /ra@!)!i.* Aenind ca o Ai9e)ie din.(rit a Aic!. Tot at!nci* o/)ic* a! )oAit din a0onte* ca o Aiit!r( de ape* oa0enii cond!7i de 3ncr3ncenat!) Dati. :ed!-.ate* nici !na n! 0( atin4ea.pate 3n . MiBa0 .coperite* ca .tri4at iar(7i oa0enii.tr3n4e 7i poate c( a0 5i 5o. :ed!.(4e@i* )(nci* .Bar 5i 5(c!t neA(C!@i.e .ec!ri c3te 30i 5!.tii care* ici .e ridicat( ta/(ra* )!pta! ac!0a cot )a cot* !0(r )a !0(r* .p(i03nt(toare* ce preAe.ea)a tr!p!)!i 7i .e a)c(t!ia! 3n 5or0( de pinten* 7i 3ntrBo t(cere 3ncr3ncenat(* 3n.(4e@i* )(nci* .e ap)eac(* ici . C!)oar!) prin.( n! ne o0or30 3ntre noi* 7i )a !n 0o0ent dat a0 aA!t i0a4inea !n!i )an de tre.er( adre.* !nde 5!. 7i A!re)i!.e ridic(* 3ntrBo A()(t!cire de A3rte9.pre .Ba! aA3ntat c()(re@ii )!i Orti.t cop)e7i@i dac( din direc@ia op!.e tot!7i a .!/ co0anda 4enera)!)!i A!re)i!. Orti.(pt(03n(* !n an n! a7 5i .e din ea* 7i a0 pornit A3n(toarea.ec!ri)e de )!pt( a)e prieteni)or 7i neprieteni)or. prin o)(cari <i tr30/i@at( de o7tenii c! a)(0!ri* 0Ba 4(. A0 3ncon9!rat 4a)op3nd ta/(ra Ar(90a7(* . Un ?e! prie)nic 0( ocrotea* de.(A3rB <ea! .

t 3n@e)e.03ini)e 3nc)e7tate de 4r!0aC!) ce)!ia pe care 3) /(n!ia0 co0andant!) Ar(90a7i)or* o na0i)( c! 5or@( de Ci0/r!* ce 0Bar 5i doAedit poate* dac( 4hioa4a )!i Ariort* care n! 7ti! c3nd 7i c!0 r(.8 6N! 3n4(d!i* ci te Ao0 3n.tre.( a0 Areo ran( care .c(I A)t5e) neBa 5o. De aceea* c3nd 0iBa . De .(rit 7i de 0iaC(noapte.tr( .(ri.5at!ri 7i p)(n!iri n! prea aAe0.ereni.3nt 30p3nCite de oa0enii no7tri 7i de )oca)nicii care de 0!)t a7teapt( .!)* dac( /ine 30i ad!c a0inte..p!n. V(i)e 7i poteci)e .!5)et!) de o.c* .( .c( 5a@( de ace7ti ne0ernici.ea0n( c( aici a0 i. Mai /ine . c( proAincia)ii a! neAoie de .c(pat n! a! .p(i03nB tat.3n4erat.!)!i* pe 0a)!) c(r!ia 0( 3nc)e7ta.te. A/ia d!p( ce 0iBa0 r(corit o/raC!) 3n !nde)e reci a)e Sa0!.tr3n. A0 priAit tot!) de pe d30/!) ace)a* !nde de c! noaptea neBa0 in.c(parea pe.ta)at /a)i.c)aAi tineri 7i p!ternici* ca .e p)(tea.!) de r(.!te 7i.oi!) ace.ta n! Aa 0ai r(03ne.pr(Ait 7i.t!) por!nci)or date de )e4at!.e0 c! Ar(90a7!) ceB7i c(!ta .5(t!i0 ce aAe0 de 5(c!t.( 0erite o.!) i0peria).e iar )3n4( 0ine* n! )Bar 5i do/or3t ca pe o Ait( )a a)tar!) de .at3r h(rt(nit 7i 3n.o@i* tara/o.tenea)(* dar n! cred .te)e. AraB t(Bte de4ra/( 0edic!)!i 0e!* ca .( p)ec(0 3n tre/!ri)e noa. De 0Ba7 5i priAit 3n o4)inda apei* de /!n( .* a/ia tr(43nd!B 0i .( ne . p!ternic /ra@!)* )oc@iitor!) 30p(rat!)!i pentr! Dacia a e-c)a0at: 6Pe to@i ?eiiI Do0niaBta* AiteaC!)e tara/o. =n4(d!ie* dar* .tenea)(.ea0( c( 0Ba7 5i 3n..acri5ici!. La 3n cep!t n! a0 pricep!t ro. De7i .c(pat nici at3@ia.tre)e* /!r4!ri)e 7i pichete)e de )a )i0e.e 4r(/ea..( te 0ai po@i /!c!ra de acea.8 6At!nci* 3n.pr(Ait ce aAea0 de i...i0e* iBa0 r(.( ridice iar(7i 3n Aechea t(rie ca.( n! .t( 0are /irtiin@(I8 6M!)@!0e.8 6Ai dreptate* n!0ai c( nici Are0e de .te ap(* a0 3n@e)e.8 6Jii do0niaBta pe pace* c( nBa! . Ca)e de 7apte Ci)e* )a 4a)op* c! ca) odihnit* picior de t3)har din .te* ar(@i* 5ieB0i iertat( co0para@ia* ca !n .8 6Do0niaB Aoa.c(pat 0ai 0!)t de do!(* trei .

Noi Cice0 .i Dada.e 0ai toarc( 3n M!n@ii c! A!r* !nde 3) a7tepta! p(d!ri)e 7i p3raie)e* ro.p()at r(ni)e 7i )eBa0 o/)o9it.pe )a .c* 9e5!ie.to/oci 7i Daci Mari* a)e)e noa.tr(* e o Aoin@( a ?ei)or.( .8 NeBa0 c(!tat r(ni@ii 7i 0or@ii.c 7i o0oar( ca 3n codr! prin ProAincia DaciaHI Jedera@ii 37i re. . ar 43ndi 7i ar proceda )a 5e).3n4e de dac: 6Pri)e9 ca ace.eceri.i0t .( r3d 7i n! e 0o0ent!).8 6Ai dreptate.tr!* e 0ai 0!)t dec3t o 5apt( a noa.t n(praCnic . C3nd a0 3ncredin@at 0or@ii no7tri 3n 4ri9a ?ei)or* a0 ro.Ba! 3n@e)e.tre.n! aAe0 deC)e4area .)a/ 7i nea9!torat.ta! )!cr!ri)e. Ceran* pe care 3) 3ndr(4i. :ed!-* de.( ia! 3n. A Aor/it A!re)i!.!r(. S3nt conAin. .3n4erat.( ne a.tarni 7i Marco0ani 3n @(ri)e )or* e)e 5iind* c!0 /ine 7tii* nea0!ri 5ederate .te9ar 5a)nic* c! ar0e)e d!70ani)or )3n4( care a c(C!t )a ace.a 7i* poate* Arcia Candida.3n4e)e no. A0 pierd!t p!@ini oa0eni* 3n.e Aa 0ai iAi* i.( a5)! c( p!rta 3n Aene . 9ert5( de 0!)@!0ire Cei)or* 3ndeo)a)t(* c(ci 3ndeo)a)t( a0 )!ptat 7i a0 .pect( o/)i4a@ii)e* n! te )oAe.tre* 4enera)i)or* ce p(rere aAe@iH8 Cei trei .. NeBa0 .tit printre )acri0i 7i n!0e)e tinere)or c(petenii it!Aa .8 6Iart(* 0(rite 4enera)* dar 30i Aine . repede din priAiri. Nea0!ri 5ederate* ni7te t3)hari care p3r9o)e.* 7i c! ar0e)e .e0 ca pe copi)!) 0e!* nBaAea . Dar* c!0 3n Are0i ca ace)ea* tr(iai c)ip( de c)ip( c! 0oartea a)(t!ri* 3n4ri9orat erai n! c( .ite Macrin!.c!.acra)iCatBo a.i4!re pentr! 0!)t( Are0e )ini7tea )a hotare cine 7tie c3nd . Do0nii)eB Aoa.a)e* care n! 7iBar a9 59 4(.* )!9ere c(C!te 3n pri0(Aara Aie@ii. A0 ad!.pate* c3nd te .( n! 0ai pierde0 Are0ea 7i .c.( a)(t!r(0 c()(re@i)or daci* co.t!ri)e /!n!)!i 4o. O 5r(@ie de ar0e ca aceea pe care a0 .. ain 3n4ropat )a r(d(cina !n!i .( pe cei 0ai Arednici 7i 0ai dra4i. A7a .pre care 0ai t3rCi! aAea0 .ta . c( 7i pa7nic!) ceCar Antonin!.( 3i )oAi0 pe IaCi4i* :o-o)ani* a.!/ 0!nte)e Ne4ri)ea. 3n4(d!ie . Pi!.podar de .t(Ci c! .it !n a)t!) pe 0(.!0i co0anda )or.

3n aceea7i Ci 9ert5( ?ei)or prie)nici: doi t(!ra7i a)/i* do!( capre ne4re* o Ai@e)!7( coda)/( 7i nen!0(rate p(. MiBa0 dat c! !7!rin@( .c)aAii 7i . Se 3ntrecea! . Se apropia .(B0i dea /!cate)e ce)e 0ai /!ne 7i Ain!) ce) 0ai d!)ce.tica* 0a.c!.er( a)t o0.a0 )a ini0(. A9!n7i )a Ap!)!0* pr(5!i@i 7i o.c)aAe)e de tre/!in@( pentr! cere0onia)!) 30/(ierii.* 0( 5(c!. J)aAi!.* 30pre!n( c! c(petenii)e 0ari a)e daci)or nordici 7i co.ire 7i paci5icare c(tre 0iaC(noapte 7i .cop o 3ntrea4( ar0at( de ..enina 43nd!) 7i a)ina de. Ma4i.( 0( 4rat!)eCe c! )a!de* .e* Ain!) de Chio. 7i Orti. :ed!-* Daci.eara* dar 3nc( n! 0i .0!reai* ci c!0 0!reai.: 6TeBai a9!n. 0( po5tea . Parc( 0( n(.3nB d!Bi 3n ace.t .* D!ra.e0 a do!a oar(. SeAerian!.ta/i)ire 3n proAincie a ce)or doritori de 6Aia@a ro0ana8* Proc!rator!) I0peria) )(. Sir!.oareBr(. Sir!.trat!) era 3n.* VieC!re /(ieteI ine c( n! @i .trat 3ncor.!) 7i 0iBa0 Ci.pre care 30i a0intea0.e0na@i .are. J)aAi!.it c!0 e7ti* ador0eai pe tineI8 Seara a 5o.e. Una dintre ce)e 0ai p)(c!te de. Mai c! .t p)(c!t(.e 3n4(d!ia 0eritata odihn(.( 3ncheie0 30pre!n( acea Ci 0are )a ter0e)e 0!nicipa)e.er( de. Pri. 7i Stati!.etat 3n 4a)oane 7i 5iret!ri* Macrin!. A!re)i!.( d!c( ca0pania de pedep.(ri* 3n 0(r!ntaie)e c(rora a!4!rii a! citit Aiitoare 3nt30p)(ri.* Di!.p(r@irea. Genera)!) SedaB ti!.o@it de .ea0a c(* d!p( tot ce 3n5(pB t!i.teni@i* dar pri0i@i 3n tri!05* a0 ad!. PrintrB!n 0a4i.tr!) de )a :!rpeia* pentr! contin!area tractate)or de .t(tea0 ca !n /a).e0* )e .Ba or4aniCat !n tri!05 )a :o0a* c(ci* o/o. Dr!0!) p3n( )a Ap!)!0 )Ba0 5(c!t a)(t!ri de Macrin!. aia de a/!ri* /aia rece* 4i0na. Credin@a 3n 5ericita )!0e de dinco)o* pe care neBo h(r(Cea Mare)e ?e!* 3n. 5!. .a9!)* a)i5ii)e* /!cate)e a)e.c!.cri/i. MBa p!5nit r3.B to/oci)or: Maro.* Ger!)a 7i :i4oCi* r(03nea pentr! o Are0e )a ca.ea0( a cincea c!p(* c3nd cere0onio.

(rit. I. =n. Sir!.( cread( ceea ce a!Cea!.( a)!n4e ha0e7a !itare.c(* pe.pirid!7ii* d!h!ri)e 7i A3)Ae)e )a c3ntat!) coco7i)or.pU)/era.( d!reCe.e 4r(/ea! .irii* .!)!i* !rechi)or n! )e Aenea .ar .i/i). Aoa) .it( de A)a4(.neAoie 0are* dar 3n @in!ta 3n care Aeni. DintrBaco)o . A7a c!0 .e. <erpe)e :o7* 3nc( 0ai era! ochi 7i !rechi.t!ri.e dep(na c! poticniri tot 0ai de.e reA(r.tat!ie ciop)it( 3n piatr( de t!5. Copiii* a)ar0a@i* .e* )ip. 30i 5(cea c!no.(B7i intre 3n ro.cina@i 9oc!) ne4!)!iBanten( de pe A3r5!) na. de era* a7 5i Ar!t .e Cice c( tre. Uneori* c3t Aia@a !n!i 5!)4er pe cer* /(tr3n!) 3ncre0enea* p(r3nd a 5i o .(r/(tori0 do!( eAeni0ente: Ci!a na7terii .oare)e.!5)at c! 4a)/en!) ho)de)or 3n p3r4 7i c! ro7!) 5)ori)or de 0!nte.preCece DINSP:E SU:IANU <I V):JUL LUI PAT:U SE DESCHIDEA ?A:E.e ti0p!) i.e a7eCe pe p(03nt!ri)e )i/ere din ProAincie.tri4oii* . Capito)!) !n.tori. J)aAi!.* 7i* chiar Ai. C!0 5(cea ac!0 Teo5ana: 6Mo7 Toader* 0ata)e po@i 4r(/i* 0ai po@i 7i . A0 /(!t p3n( )a 5!nd c!pa aceea 7i apoi n! 0ai 7ti! c3te iBa! !r0at.t(Ci I0peri!) 3i 3n4(d!ia .(rea pentr! )oc!itorii de pe Va)ea Gr(B di7tei .Z 7i cre7tea )a oriCont !n i0en.tori.te 3n4(d!it 7i tot!) e po. pe.e c! cinciCeci de ani 3n !r0( pe )!0e* Macrin!.i.e noaptea* 5e)ia de tain( din ti0p!) )!0ii* c3nd tot!) e.te toate a7eC(ri)e Daci)or Mari* Co. Cei trei* roat( 3n 9!r!) )!i Toader erian* Ci. M( te0ea0 c( tot!) n! e dec3t Ai.e .to/oci)or 7i daci)or pri4oni@i c3ndAa* pe care 3ncep3nd de a.c!t c( .a 7i ac!0 Ci!a* 0ai 3nt3i 5!ri7at( apoi tot 0ai 4r(/it( . (tr3n!) o/o.( . Ochii !r0(rea! 5a. De 0ii 7i 0i)ioane de ani* de )a 3ncep!t!ri)e )!0ii de aco)o r(.()tat* ca ar!ncat d5 o 03n( !rie7ea.irea .te C!)0ea L!ncani)or* 0o7 ToaB der erian a tre.a)e 7i cea a n!0irii 0e)e 3n ran4!) de co0i.e0na c( trec!.tr(AeCi! . C3nd /!)4(re)e de 5oc a .

Ce ro.* a7eCa@i pe A(i)e 7i p)ato!ri)e Cet(@i)or Sacre 7i pe. O . 3nchi.te )i0e. 7i Daci.c c( 0or 30p(cat.ea0 pe pri.t ar 5i aA!t trecerea 0ea prin 4r(!nte)e de )!0in( ce 3) n!0i0 Aia@(* dac( n! a7 5i 5(c!t nici !n /ine 7i n! a7 5i )(.( )a. M( 4(. !r0a7i)or 3n. Schi0/( 7i rit0!) Cicerii.e pipa.ipire pentr! o/7te 7i nea0 3nde.( 5ieI r(/!5ni o4dan* ce* parc( Ci!a acea.te tot !nde p(03nt!) a7tepta .cri/i)or de )a :o0a 7i din E)ada* .torit c!0 .o0n ori 3n treCie. Era .. Via@a 0iBa0 tr(itBo c!0 .e0 n!0it p(.e de c! .ea0a dac( Aor/e7te 3n .e c!Aine.chi0/( ton!).e ochii o c)ip(* dar care copii)or )i .e c!Aine r!4(0!BteI8 6Ei* 5ireB ar .53r7it de Aar( . N! 3@i 0ai p!teai da .tor!) ce) 0are a) daci)or de pe.(.t de piatr(* 7i .cri.ecetoa.eara. De c3nd 5!.( 5ie arat 7i .c!t 7i c! 03na pe ar0e* 0B a0 3nc!0etat* d!p( pi)da .chi.!p(r pe cei ce 0iBa! datBo* tre/!ia . Cinei ni iBa0 p(.(ri pe. Un 5e) de cronic( pentr! Aiitori0e.o0n!) 7i )Ba! petrec!t c! cap!) pe .e c!Aine* p3n( ce .e de parc( p)eoape)e iBar 5i 5o.HI8 (tr3n!) n! 37i 0ai aprin.( 3ncheie poAe.t!ri* A0 )e4(nat copiii )!i Orti.at nici o !r0(H Iat( c( e!* printre cei p!@ini din nea0!) 0e!* care 7i .cri.e 0ai c)inti.pa ca.( rec!no.e0(nat* Ci)e)e de r(4aC 3ntr! 0i4a)a .ta n! ar 0ai 5i p!t!t 3nt3rCia 0(car !n cea. Chiar deBi .ei 0e)e de )a ICAor!) A)!n!)!i 7i 3n. /(tr3n!)* .e p(r! 5(r( .!ri c! 0(rt!rie pentr! Are0i ce chiar 03ine Aor 5i cen!7(* p!)/ere 7i !itare.tirea c!0 .53r7it* 3i de.c!t!r( n!0ai* )oAindBo de /!t!r!4a de pe care n! .* dep(n3nd 4he0e de a0intiri c! Orti.(i)a0 c! cernea)( de /oCii c!Ainte pe o pie)icic( a)/( de c(prioar(.te ce creCi c( are 0ai p!@in( i0portan@(* 3n.e.Bo p!n 3ntrBo rac)( de piatr(* a)(t!ri de t(/)i@e)e cerate 7i de a)te doAeCi a)e trecerii 0e)e prin acea c)ip( de Aia@(.t!)e.! S!i aU Go.t P!GinoF ceUe ri.Ba! a7eCat te0einic 3n ro. Pe care aAea0 .

B t!)!i /)a9in* Antonin!.tea 7i de. a0 0ai petrec!t c)ipe 5r!0oa. Picioare)e 4re! 0( 0ai @in* ca)!)* 30/(tr3nit 7i e)* aneAoie 0( poart(* toate 0( tra4 .(B7i rede.cri!* ca .o0n!) 3n anii aceiaE )Ba0 a9!tat pe ?e/a) . J)aAi!..t!ri)e 7i 4o. Pi!.e )a ter0e)e de )a U)pia Traiana Sar0iCe4et!. Macrin!.torii n! ai trec!t.t dat .e pre4(te7te .pre c3te 3n )!n( 7i . Oare dintre cei Aechi c3@i 30i Aor 0ai 3ntinde p)o. ce) t3n(r 3i p!. De.ca 7i c3@i 30i Aor 0ai da /ine@eH Datina* r(0a.e.(r!B tat 5r!ntea Arciei Candida* c(reia Orti.e0ne ciop)ite 3n piatr(* ne0!rite 3n Cid!ri* Ae7nicite 3n datiniHI E)eH Oare n!0ai e)eHI M3na tre0!r(* c!A3nt!) n! Aine* )itera 5!4e* 0intea C(!it( .( .pod(ria 0ai aproape de 0ine* a0 .te Are0i ad3nc t!)/!rate* c3nd 0!rea c! 4enera@ia 0ea o )!0e 7i .pre at3tea a)te)e ce 0erit( ne!itarea 0Ba0 hot(r3t .* ce) t3n(r* cer7etor )a por@i)e U)piei* deAenit /e@iA 7i neAo)nic* 7i . Ma-i0!.i4!r o p3ine )a c!r@i)e 0e)e.e n(7tea a)ta* a7a c!0 . c! taine)e A3nat!)!i pe 5ecior!) )!i Ariort* care .* 5ieBi n!0e)e .pre p(03nt 7i pe toate )e !it c3nd nea0!) 0( chea0(.a* 7i a0 9!cat /ani /!ni )a Car!ri* p3n( ce dintrBo nec!no.trat!) ar(0i! de 5r!nCe 4hinda* 3nco)@ind* .c!t( pricin( a c(C!t 3n diC4ra@ia a!4!.8 Dar 0!)te)e .(B" 3nt3)ne. 3n 'oiana (mului de pe P)ato!) L!ncani)or* aproape de Pe7tera ?ei)or* Aa .ti@i!) de Aar(.( ia )oc!) p(d!rii. 30poA(rat de ani* iat(B0( iar(7i pre4(tit de dr!0.A)(.(E 30pre!n( c! Macrin!.Ba 0!tat c! ro.pre toate a.( ai/( )oc 3nt3)nirea nea0!ri)or )a So). MiBa 5o.!/ .( r(03n( ceAa din ace...( din Aechi* e ca o dat( )a cinci ani* 3n dric!) Aerii* nea0!ri)e Aecine* '" . Sir!.chid( han!) de )a 3nt3)nirea :3!)!i Mare c! Sar4etia 7i a0 .)(Ait* 30i Cicea ade.tar!) de re4eE )Ba0 deprin. J)aAi!.eori: 6La 9!decat(* 0artor!) /!n 3@i apropie partea di5ept(@iiE deci* 5(r( 0artor n! ai dreptate* a7a c!0 5(r( i.e coroni@( de 0irea. Sir!.(Bi a.te)e c! 7!4!/(@!) Er!)a care* )a 5e) ca 0ine* n! c!no7tea .poroA(it nop@i)e de.c pe Ti/eri!.

Acea. Unii c!0p(r(* a)@ii A3nd* !nii p3r(. Venea! )a 3nt3)nirea din 'oiana (mului. d!p( c!0 )e 3n4(d!ia! dr!0!ri)e 7i .er/(ri)e r!denii)e 30pr(7tiate prin dep(rtate )oc!ri* 0a9oritatea Aeni@i 0ai 0!)t c! tre/!ri de ne4o@ . c3t AeCi c! ochii* ridic( ad(po.a)ti0/ancii 7i dre.3n4e* r(piri de 0!ieri.din 0are)e nea0* .c pe ti0p!) c3t @in .t!i 4!r(Bca.c(.t!i .( 3nce)!i@i* 3nc3t eAeni0ent!) dep(7e7te intere.(r/(toare a nea0!ri)or* care c!prind 3n acea Ci a p(cii 7i 9!dec(@ii !n p)ato! 3ntin.ta e a do!a 0are .c co)i/e* 3n care ad(po.oCii a! trecere* eroii* noroc* 7ar)atanii* de.are de .tr3n4( 3n Poiana Sacr(* !nde a! )oc .orii* de.( .t!ri* 3ntind coAi)tire* 3ncrope.e )a.e ap(r(* !nii 3nce)!ie* a)@ii .e @in )an@* rap.c* a)@ii . L!0ea c!r4e* 7tiri)e a)ear4(* poAe7ti)e .e)e !nei 5a0i)ii 7i a)e !nor nea0!ri 3nAecinate.te.(r(c!@i c! d!h!)* .a! c!0etrie dec3t c! pricini de 9!decat(.5at!ri)e 7i 9!de@e)e 3n@e)ep@i)or* pentr! pricini de pace 7i r(C/oi* r(t(ciri de t!r0e* c()c(ri de hotare* A(rB .e .

e petrecea! )!cr!ri)e 3n 5a0i)ii)e !nde /(r/at!) 5!.teca 7i cre7tea ca 3n Are0!B ri)e /!ne a)e tinere@i)or 0e)e.e c!Aenea .eria7i de tot 5e)!) de prin A(i)e 7i 0!n@ii apropia@i* Aenea! chiar 7i a)te .pod(rind /!n!ri)e 3ndeo)a)t( 7i tr(ind 3n aceea7i o4rad( .( de piatr(* ori de /3rne* ori .e 7i .in4!r( 0o7tenea aAerea* hot(r3nd* d!p( /!n(tatea ini0ii* dac( .(i.iB . >!decata 3n@e)ep@i)or* 3nd(tinat( din 0o.a p(rin@i)or .5at!) de aB7i c37ti4a p3inea 3n )!0ea )ar4(.e Aor c(p(t!i.!rori)e n! .e )a t3r4 de Aar(* c!0 .e.e0enea dat!ri.!/ ochii 0ei )a 5e) de 0ira@i ca 7i )a pri0a . Toc0ai pe do.e.( .in4!r r(03nea c! a4oni.(rac( 3n ca.e ce) ce ad!.ta* /(tr3ni)or* p3n( c3nd 7i copiii )or 30/(tr3nea!: doi* trei* 7a.dep(rt(ri)e* oa0eni de r3nd* 5)(c(i to0natici* 5ete /o4ate 7i ca0 trec!te a)(t!ri de ce)e 5r!0oa.e 0ai .er/are* .e de.(racii 7i to@i era! 0ina@i de 43nd!) c( )a .tr(0o7i pentr! Ci!a aceea* aAea ac!0* ca 7i a)t( dat(* 0ai 0!)t ro.ti@i!)!i de /!n( .(pa! /ordeie* 4o.e a)e4ea! c! . Uite a7a* . Venea! )a .e .ea0( . Aici* dac( 0eCin!) n! era c!0Aa deC0o7tenit din pricina !nor r!7inoa.t!) de a a7eCa 3n te0e)ii d!ra/i)e a.(torie 3n care 0a0a 37i )!a.ea)a.(torii* nea0!) .e0in@ii* 30pe. Acea.preCece* c3@i era! ridica! ca.e* no!(* trei.tori** 0e.(race ca p!.tr(nepo@i* 3n /!n( 3n@e)e4ere* c3te trei* patr! 7i chiar cinci 4enera@ii.e ceAa ori n! 7i 5ra@i)or .e n(raA!ri* dar n!0ai c! Aoia S5at!)!i 3n@e)ep@i)or* e) .(r/(toarea So).in4!ra 3ntrBo 5a0i)ie 3n care p(rin@ii aAea! 5eciori* ie7ea dintrBo c(.p(r@ea!* aAerea r(03n3nd* 3n caC!) ace.tr(/!nici* /!nici* nepo@i* .o@* c! aAerea 7i c! Ce.ta era pricina din care* de7i 3nte0eia! 5a0i)ii 7i aAea! )a r3nd!) )or copii* 5ra@ii 7i .e 3nte0eia! c(.ti!)* Aenea! /o4(tanii ori .e a0e.e 0irea.p!nea* ea . Dac( 5ata* . .trea de )a p(rin@ii ei* adic( 3) c37ti4a.er/(ri)e din 'oiana (mului oa0eni de r3nd* tara/o7ti 7i o7teni* p(c!rari* a4ric!)tori 7i ne4!.tr(nepo@i 7i .( )a.(i. De ce)e 0ai 0!)te ori ei .tr(.tri@3nd 3nB .

(r/(tori)or de pe p)ato!* .)a/* i .c)aAi* de )a .t!ri* 5iindc( .e ad!cea! 3n 5a@a /(tr3ni)or 3n@e)ep@i pricini de tot 5e)!)* !r0a a do!a* ce era Ci de t3r4* )a care .e 5i 5!rat Areodat( 0(car o potcoaA(* ori ne4!.a! prea )!n4 c! !n pri)e9 ca ace)a.i4!re 7i /ine 3ntre@in!te deU a!-i)iari 7i de han4iii care* 3n n!0ai trei Ci)e* c37ti4a! c3t pentr! 3ntre4 an!).e Aindea tot ce aAea .( i 0(.pre Apa Jr!0oa.(r/(tori)e @inea! trei Ci)e. M(rt!ri. pe 0a)!) Sar4etiei* ca .!) P)ato! a) L!ncani)or c! 5e) de 5e) de ad(po.a dreptatea ce) .)!9itor!)* pe .3nd 3n .e pedep.te0 c( 3n ace)e Are0i neAoia7!) 3) che0a )a 9!decat( pe /o4at!) ce )Ba nedrept(@it* . C(tre Ae.e0en!) .o@i )a 0iere 7i 0ied* de )a /oii 0oc(ne7ti c! coarne)e 3ntoar.!te)e* c! 0ii)e* )!ate 3n copite)e cai)or ori 3n t()pi)e opinci)or* c(ci nici !n dr!0 c(tre 'oiana (mului n! era prea 4re! .Ba dat* 5iindc( )e4ea .!)!i* o @inea 3n .tita 'oiană a (mului d!cea! 5e)!rite dr!0!ri* 3n 0a9oritate . D!p( pri0a Ci* a Mare)!i S5at* 3n care . >!dec(@i)e era! drepte .c(ricii de d!Cin(. Un dr!0* n!0it 7i dr!0!) @(rii* Aenea de )a U)pia Traiana Sar0iCe4et!.ei .( Aer.a! n! aAea pre@* de )a .a* .o@ii 7i .i M!n@ii De)ari)orE 0!)t 0ai i0portante era! de data a.ara* )andiana* chiar Ap!)!0 7i M!n@ii c! A!rE do!( dr!0!ri 0ai p!@in i0portante* dar n! 7i c! pri)e9!) .( 3n7e)e )a c3nt(rit 7i n!0(rat* c(ci a.e.( .t(p3n 7i* dac( a aA!t de partea .e tot pe Dr!0!) Veterani)or p!hoi de oa0eni Aeni@i de )a Ger0i.tr(/(tea! c!)0i)e do0oa)e din.ea! c! 0oartea.!. Ni0enea n! 37i a0intea ca aici .e0enea 5(r(de)e4i .!/ 4re! /)e.ta poteci)e* ce p!tea! 5i n!0(rate c! Ceci)e* c! .a )a dreapta apa 3n7e)(toare a Mari.(!.pre 0!nte* @in3nd Va)ea Veterani)or 7i )(.o@ea o Are0e c!r.t3n4a cet(@i)e de )a Piatra :o7ie 7i Je@e)e A)/eE a)t!)* d!p( ce )(.tin.a!* 0ai /ine Ci.* at3t de drepte c3t pot 5i 9!dec(@i)e 5(c!te de o0 pentr! .!) pe 0a)!) drept 7i* 3nainte de Ad!ae* o cotea .e !nea c! ce) a) Hate4eni)or )a con5)!en@a Sar4etiei c! :3!) Mare* )e 3n.are )a .c .e* )a caii de ra.tor .

Ba! !rnit c! c(@e)* c! p!rce)* 5e0ei 7i /(r/a@i* /(tr3ni 7i copii 7i* d!p( datin(* 0iBa! /(t!t )a poart(.( p)ece 5(r( ei.e 4rea pentr! de4ete)e n!0ai C43)ci!ri* 7i nod!ri* 7i tre0!r pe )a 3ncheiet!ri.tre 7i prin ace)ea c! .tnici . ci0poaie)e 7i a! prin.a)ti0/ancii n(. C! o Ci 3nainte* 3n Cori* de Ci!a 3nchinat( )!i Ven!. O .Ba! pre4(tit pentr! p)ecare din Are0e: 0(r5!ri)e a! 5o.c!)tarea c(r!ia .e c!i/(ri.!) pe care Ai )Ba0 poAe.i)(* pana de .(r/(toare. Co0iB .ta* 7i at!nci c3nd 0( treCea0 30i era tare 4re! .* 3n a.!5)area . Din pridAor!) 30podo/it c! @e.!ri)e de pe Aa)ea de 9o.(r/(toare* 5)(c(ii 7iBa! 5erecat 5)!iere)e* a! !n.tr!it ar0e)e pentr! 3ntreceri)e ce aAea! )oc a treia Ci* 0(. a Sar4etiei* 3n 0are . Ini0a 0iBa tre.t 3ntoar.conii ca .e 4(.ea! pa4!.cri9e)it t(/)i@e cerate 7i cea pentr! per4a0ente deAeni.!) Piepor!.eC c( tr(ie.e pe toate 5e@e)e de 0ai 0!)te ori* 5ete)e a! 5(c!t ordine 3n )(Ci)e c! Ce.t !)ti0!) dintrB!n 7ir care 3ncep!. a /ate ca 3n Are0!ri 0ai /!ne.cocea! dr(coAenii 7i para.)(/ici!ne hic)ean( 0i .* cei din .(B0i dea de 43ndit.trai de .traie)e de .( a)e4 3ntre !na* de care 30i era dor* 7i a)ta* de care 7tia0 c( o .()tat ca o 4)oa/( /(tr3n( 3n 5a@a tain!)!i de oA(C 7i a prin.ate)e p(.cat(* cer7etorii* o)o4ii* )epro7ii c!cerea! din Are0e r(.e 3nt30p)a . Noaptea . o)ea0 de Areo .c 3n Aia@a 0ea de dinainte* adic( 3n acea.e .torite de 0ine . Ai 0ei* cei de pe Va)ea Veterani)or* .cr!ci)e de dr!0!ri 7i )oc!ri)e c! a)tare pentr! 9ert5e 7i 3nchinat* iar copiii ren!n@a! )a .e poticnea 7i h3r73ia ca !n ci0poi ar!ncat 3n pod* de03ncarea o 3n4hi@ea0 0ai 0!)t 3n .e c! 4!ra c(.o0n ca n! c!0Aa cei A3r.c(ricii* Codiecarii 7i .t a)e.p(rin@i)or no7tri era !na 7i accea7i pentr! ro/ 7i 30p(rat. Cdr(n4(nei de ar4int )a opinciE Aoinicii 7iBa! )!.( te )a.( Ai.(pt(03n(.(t!ri 3n5)orate a0 ad!)0ecat C!0Cet de .t!p t3n(r 7i CAon de .(B0i 5ie.e c! 4ri9(* pricini)e de 9!decat( c! !nii 7i c! a)@ii a! 5o. Vi.tit 3nainte a 5o.e pe )a 3nchiet!ri* .

te)e.oare)e dinco)o de C!)0ea L!ncani)or* a9!n.pre a)e Aie@ii* Dri)4i. D!p( !n .tropind!B.tr!nind!Bi )a Aa)e* c3nt3nd 7i chi!ind c! Aoie /!n(* c! 0!Cici din Are0e toc0ite* 0er4(toare 3n 5r!ntea 5iec(r!i a)ai.e0 de pe c!)0i 7i !rca.)!9itorii a)tare)or .printeni* ori 3n care)e c! )oitre)e )!n4i* a7eCate pe patr! ro@i r(5!ite* Aenea! 5e0ei)e* coco@ate pe )(Ci)e de Ce.( pe.ti@i! 7i r(.(r!t(ri 7(4a)nice ori arC(toare . P)ato!) pe7terii 7i 'oiana (mului roia! de at3ta o0eB ni0e.(r/(toare 7i c! ar0e)e de r(C/oi* 0iBa 3ntin.e c! apa cri.e0 din A(i 0ai /ine de trei 0ii de toate A3r.e c! p)o7ti)e 3nne4rite de Are0e* dep(n3nd a0intiri)e a)tor .co)ind pra5!) !it(rii.c!rt popa. )a han!) de )a Va)ea Pe7terii* !nde a0 4!.e a@inea! pe )a 0i9)oc* 0ai 30/iind!B.e de /o!)eni .e0 !nde n! 0ai n(d(9d!i.idera0 oa0eni ai )oc!)!i* co/or3. p)o.te9ar!) .trea7ini de p(d!re. N!0ai deBai no7tri* adic( dintre aceia ce ne con.tre ori pe )o/de)e a7tern!te c! pricoi@e 3n5)orate* !7oare ca p!5!)* d!p( ce toat( pri0(Aara 5!. Str(/(t!.. !c!roa.te poate c( 0( Aede iar(7i pe picioare 7i 3nc)inat . de pe .prin. In care)e c! do!( ro@i 3na)te* 5(c!te d!p( 0ode)!) ce)or ro0ane* tra.e0 dr!0!ri)e 0ai 4!.e0 . P3n( .ca 3nt30pin(rii 7i a che0(rii )a n!n@i 7i /oteC!ri* 3nAe)it( 3n A3.a* .c de.pate.( a9!n4 a)t5e) dec3t a/!r de a0intire. (tr3nii 3n@e)ep@i* 5r!nta7ii .3na de )a .!/ .acr! 7i* ca prin 5ar0ec* p!teri)e 0iBa! reAenit 3ndat(.oa@a )!i Ariort* c! care 0( 3nAecina0* )Ba 3nh(0at pe De/ar )a coti4(* a 3nc(rcat 0erindea 7i a0 pornit )a dr!0* 3n 5r!ntea !n!i Ae.t3nd din p)o7ti)e c! 0ied* 0ai 3nde0n3nd /o!)enii 7i caii )a dea)* 0ai .er( 3nA()0(7ite prin A(ioaB 4e)e ape)or de 0!nte. I0ediat d!p( e)e h()(d!ia! 5)(c(! 7i 5ete)e* c!)e43nd 5)ori)e c30p!)!i* .( 3nc)ine .e.e.(r/(tori de So).ate)or* capii de 5a0i)ie 7i . In .e) conAoi de care 7i c()(re@i.ta)in( a p3raie)or* 5!r3nd!B7i .tat c! p)(cere Ain!) a/!rit de r(coarea di0ine@ii a0 pornit iar(7i 7i* hai* hai* hai* 0ai )a dr!0* 0ai )a odihn(* c(ci Are0ea n! ne 03na c! ana.

La cap(t!) )or era! 3n()@ate patr! por@i !rie7e7ti* din tr!nchi!ri de !)0i* 30podo/ite 5iind c! 4hir)ande de 5)ori* c! cetin( 7i A3.tr! de pe Va)ea Veterani)or 7i a SarB 4etiei de >o.e 3n.* .trit ciop)ite* .printen* neBa ie7it in 3nt30pinare 3n@e)ept!) Troe.t!ri)e ce)or A3r.* pe 0ine 7i pe co0i.!/ a noa.e0enea ocaCii n!0ai pe patr! dr!0!ri* pe care 3nc( din Cori c!r4ea! 7ir!ri* 7ir!ri poporenii.pa4!.( 9!r(0 pe cer 7i pe p(03nt c( at3ta Are0e c3t Aa @ine S(r/(toarea M!0ei Mari 7i S5at!) 3n@e)ep@i)or* 3n@e)e4erea 7i pacea Aor .c( 3n ini0i)e ce)or a5)a@i .o@it de !n 5)(c(! 7i de o 5at( care p!rta! p3inea* .e.er/(ri)or.)r). Tot aici .!) Piepor!. C! /ar/a )!i co)i)ie* at3rn3nd p3n( )a /r3!* 30p!@inat de ani* dar 3nc( .Ba! 5(c!t 3n.area* !)cior!) de Ain 7i cren4!@a de pope)nicG a)e c(r!i 5r!nCe n! c!no.!/ cer 3na)t 7i .t!pi)or )a Are0ea roit!)!i c!prin.e* de !ne)te)e A(r.tiA!it 3n c3teAa care 0oc(ne7ti c! coAi)tir 7i* 3n n!0e)e nea0!)!i no. de 0er. Patr! Aa.p()(rii de co)/ 7i de 43nd!ri Aic)ene.ari ne4ri* 5a)a Con5reriei L!pi)or Hate4eni.3n4e* pe care )eBa! .era 3ntrBo at0o.e0ine@e)e ce 5(cea! ini0a Aoioa. Ei neBa! !7!rat de ar0e)e t(ioa.coc!ri de )e0n 0(ie.c!ri* ori .* neBa! p!.tr( a.( deprind( 0ai c!r3nd c3te ceAa din taine)e 7i ro.c!r4ea 7ipotind apa din ICAor!) Sacr!* era! pre4(tite pentr! datina .!) Pe7tera* de !nde 0ai aAea0 ca0 !n cea.c o5i)irea 7i 0oartea.c!)tare.5er( de pace 7i )ini7te* . Ir5trarea 3n 'oiana (mului . )ini7tit* neBa! 3nt30pinat ceta7i c()(ri pe ar0(.( do0nea.e 5irea.9 /(tea! poteci c(tre p(d!ri)e ce 3ncon9!ra! poiana* c(r3nd tr!nchi!ri \ Area.e .c.!ra 8. Un C!0B C!it ca a) .U) p)ato!.te care 5e0ei)e ar!nca! din c3nd 3n c3nd cetin( 7i . MiroCna acri7orB 3n@ep(toare a 5oc!ri)or aprin. Gr!p!ri* 4r!p!ri de 5)(c(i 7i 5ete* de copii 7i copi)e* doriB tori .crieri)e 5eciori)or no7tri )a 3ntreceri)e /(r/(te7ti din !)ti0a Ci a .tB .(* 30pre.e 5(cea )a a.enin.e* ciop)ite din tr!nchi!ri de arin* 3n care* pe .* 3n. C3nd p(7ea0 3n poian( .(toare de .e pentr! noapte* pe.

e)ie .te 0!n@i 7i 7e.(rit era a 9inari)or 7i poenari)or* a ce)or din @in!t!ri)e de 0ar4ine* c(rora )i . C3t( Are0e a0 C(/oAit c! Troe.5rede)ite de p)oi* 3nchip!ind !n conAoi o0ene. Pentr! /(tr3ni 7) 5r!nta7ii o/7te)or 5!.e.e 3ncin.a 3ndr(cit( a ti)inci)or* 5)!iere)or 7i ci0poaie)or. 7i a! a7eCat ta/(r( pentr! noapte )a )oc!) 3nd(tinat nea0!ri)or Veterani)or din /(tr3ni* )a 0iaC(Ci de Pe7tera ?ei)or* 3n prea90a !nor .at 3n .ei* 3nA3rtita de pe Mari. C3t p!teai c!prinde c! priAirea* 5oc!ri* 5oc!ri )a care 5ier/ea! cea!ne pe Aetre de piatr( ori pe piro.e che0a! !nii pe a)@ii* po5B tind!B.t( . 7i hora din M!n@ii Cet(@i)or* d!p( Ci.ti@i dep(na! i.torii de.n!0ai pre5(c3nd!B.pre 3nt30p)(ri n(praCnice.e Cicea 0(r4ineni* Ae.e cont!ra /!Ca 3nt!necat( a p(d!rii 7i r(C/ea! @3p!rit!ri)e ce)or co/or3@i din Yin!t!) De)ariB )or ori din M!n@ii c! A!r* Aeni@i )a t3r4 c! !ne)te de 5ier* ar0e 5r!0o.e de )!t 7i 5e)!rite /i9!terii.er( ridicate din Are0e ad(po.t!ri )ar4i* din )e0n de 0e.e. Aici a! aprin.!ri* c! 5)(c(i to0natici 7i 5ete 30/(tr3nite 3n a7teptare* care 3n acea. 5oc!) 7i )Ba! )(.te tre/i. 9oc!) de doi* ca )a Ha@e4* 3nA3rtita de trei* ca pe Va)ea Jr!0oa.e )a o.t3nci de ca)care roa.e prin7i c! ace. 7i c! a)@i 3n@e)ep@i pe )aAi@e)e de 0e.ti@i ne4!@(tori de /r3nCet!ri* de )3n( 7i piei* nea0!ri Ae7nic c()(toare c! t!r0e)e pe.toind!B 7i dor!) )a piept!) 0a0e)or* toAar(7ii de ar0e ori A3n(torii Ae.ear( de 3ncep!t 9!ca! 3ncin7i roat( 9oc!) .e de A3nt!ri 7i .ea0a copi)andri)or 7i a /(tr3ni)or. >oc 7i Ae. Partea din. )!crate* ci!/ere* t!)nice* Aa.e 3n5(@i7a r(/oa9e)e c! pricini)e ce )e aAea0 de 9!decat a do!a Ci* ai 0ei a! 0a.tr(ini p)3n4ea! o.c care !rca aneAoie 0!nte)e.teac(n* acoperite c! 5r!nCare AerCi. Ni@e) 0ai )a dreapta* pe !n t(p7an* tinerii a! 3ncin.e perpe)ea A3nat!) c! coarne* ori c! co)@i* ori c! peneE oa0enii .pre r(.trii* c)ocotea! c()d(ri* .teac(n reaA(n* pentr! a ni .e 7i c(tre 0iaC(noapte* de !nde .p(tat* 5ete)e 0(ritate prin .53r3ia! h()ci)e de carne* .

t3nd ada!.o0n!)!i .e perpe)e.0e!r( 7i .oc* /ere 4!)erat( de oA(C 7i ha0ei* /(!t( din donicioare 3na)te de )e0n Vecinii 7i r!denii)e* c!no.tea* dar 0ai 0!)te a)te)e* .e cade .e po5tea! c3nd !n!)* c3nd a)t!)B 4!.te trei Ci)e.e coc* .c!@ii 7i prietenii .e @in to@i de !n nea0* 7iBa! ridicat ta/ere)e c(tre ap!.tr(Ai 3n 5oi de !rCic( !n.!) de )apte coA(. L!nB eanii 7i hate4anii* .ta 7i ai .!ri !nd!ite .tropite 0i4()o.3r4 7i 3ndeo)a)t( /(tr3nii 7i tinerii /r3!) c! .()ta! prin terci!) de 0ei ad(.( 0( po0ene7tiIE Aecine* n! Cice n!* c( n! . Ce 0aiI P)ato!) 3na)t* pre.e c! .it 7i .(re 7i c! 5e)!rite Aerde@!ri* A3nat c! pene* .)(nin( de !r.tra0( de /er/ece ori de capr( nea4r(* dat( prin 0irodenii 7i @in!t( )a 5!0 de 5a4* 0iei 3n(/!7i@i .c 5e)!rite 03nc(r!ri: /a)0!7 4ra.peCi 5ier/in@i* !0p)!@i e! toc(t!r( de pa. pacea nop@ii 7i )ini7tea .03nt3n(* p(. c!ptor 3n care 5ier/* .(ri 7i 4)a.e pr(9e.(rat c! 5oc!ri 7i 0!r.!/ )e.ecat de /(taia opinci)or* ar(ta ca !n i0en.* aproape de Pe7tera ?ei)or* !nde* pe )3n4( 5oc!ri* tropotea! c! .t!)at ?eiiIE o cioCA3rt(* n!0ai !na* prietene* 7i n!B 0i Cice 0!)@a0 dac( n! @iBo p)(ceaI In 'oiana (mului.( o @in( tot a7a 0(car trei Ci)e.* p)(cinte c3t roata car!)!i !0p)!te c! /r3nCet!r9 7i c(rn!ri tocate 7i toate a.oroci@i c! /!na ordine 3n ace.* de . c! Ain acri7or* 0ied d!)cea4Ba0(r!i* cidr! de 0!re* a5ine* c(tin(* .t!roi* ca)ta/o7i 7i c3rna@i 0!. A do!a Ci neBa0 treCit pe c3nd .( n! 4!7ti din ce)e c! care neBa! 3nde.c 7i .at t3rCi!* d!p( a.ar4etenii 7i tapeienii* care pretindea! c( .tropit c! Ain 7i 0!9dei de !.5in@it de )!n( p)in( 7i )a CAon de t!)nice dat de 0e0/rii 5r(@iei* .to7i* ar(0i@i !7or )a para 9(ratec!)!i* cea!ne 3n care coco)o7ii de /r3nC( .tri4(t!ri* /(t!t 3n contrati0p de !n d!/a7 ce p!tea .Ba! )(.chidea! 3n )!0ina dint3i C(ri)e* 3n tri)!ri de p(.(B@i )in4i de4ete)eIE ia* r!pe 0ata)e n!0ai o /!c(@ic( 7i ai .t3n(* 5iert 3n 0ei 0(cinat )a r37ni@( rar(* pa.t(* ro4!Bte* 7i din a.e de.n!0it A) Soare)!i* 3n CAon 3na)t de 5)!iere.

t(p3nirea p(03nt!)!i* )!0ina e.c( pricini* 3nc( de )a .0erenie .o)ia p!rtat( 3n tinere@e toc0ai )a :o0a* Cetatea L!0ii. Nici !n a)t .tor /(r/a@i nin7i de 3n@e)epci!ne 7i ap)eca@i de ani. La ie7ire neBa0 p!ri5icat iar(7i* trec3nd prin cerc!ri)e de 5oc* .* poA(@!itor!) de /ine a) ce)or de pe Mari. Apoi a0 !rcat St3nc( ?e!)!i* de dea.53r7it 7ir de 9!Ci 3n@e)ep@i* aA3nd r(/oa9e)e 7i t(/)i@e)e de p)3n4eri 7i pricini )a 3nde03n(.t3nc( )a 3ncep!t!ri)e )!0ii* .5ri9it 7i 30p!@inat de ani* c! o /ar/( 5a)nic( prec!0 cea a .te /ir!itoarea 3nt!neric!)!i* neBa0 ad!nat d!p( datina din /(tr3ni ca .e.3n4e 7i datiniI In Ci!a dintr! 3ncep!t!ri c3nd* 3n .er/area cea)a)t(* .: 6Jra@i ai 0ei 3ntr! ?ei* .e)e c!Aenite ce)or ce aAea! . . A0 ro.Ba! rec!)e.)!9itori)or din te0p)e)e . Pentr! a cincea oar( era0 a)e. 3na)t )e4(03nt!) no.e 3n5(@i7eCe c! 0(rt!rie .!ia 0!)@i0ea.( )i0peCea. Prin 4)a.te .e ca .tea pentr! Aor/e)e 3n@e)epte c! care c3ndAa 3) 3nt30pina.( de 5ete neprih(nite.tr! 7i pedep.tropi@i c! ap( ne3ncep!t(* ad!.!t( .B tit c! 4)a.pectaco)* nici 0(car 3ntreceri)e /(r/(te7ti n! o atr(4ea at3t c3t >!decata cea Mare.tr30/( .o) pe a!4!.( cercet(0 c! 3n@e)epci!ne A3)Aori)e de orice 5e) 7i .!/p(03ntene* .tr(B Aechi* cei 7apte 3n@e)ep@i a)e7i . Din dreapta 0ea* . In 5a@( 7i pe ce)e do!( )at!ri a)e potcoaAei* 3n care ?eii8 a7eCa.!/ c!po)a 3na)t( a ce)ei de a treia 3nc(peri a Pe7terii Sacre.e 3n4he.!) 0e!* 3n@e)ep@ii nea0!ri)or ad!nate aici* A( .te 0ine 7i pe.a! 43nd!) hic)ean.er( .e Ae.taro.!pra pe7terii* 7i neBa0 a7eCat pe )aAi@e)e de piatr(* tocite de Are0e 7i de 7ederea !n!i ne. Ii 0er. M3n43ind!B7i podoa/a /(r/ii a 3n()@at 4)a.te)e ace.( ne0!ri0 pacea.Ba ridicat Troe.( 9!dece 7i .tit pentr! har!) de a 3ntoarce* or3nd!i* 7)e5!i* a7eCa 7i c3nta c!Ainte)e.( ni . D!p( datina din AechiB.* Ae.* 3n trecere prin ProAincia Dacia* 7i pentr! .p!n /!n Aenit 7i /!n( paceI S3nt /(tr3n. N!0ai 3n@e)ept!) Cerne4!ra.t!) HadriaB n!.de t!)nice. 3n t(cere 7i . M( n!0(ra0 7i e! printre ei. 7i din M!n@ii c! A!r* n!0(r( pe.

t* .i)in@a 7i )eBa0 potriAit pe toate c!0 a0 p!t!t 7i neBa0 pricep!t* a7a 3nc3t ni0ic .( .te pacea* 3n@e)e4erea dintre oa0eni.tr(in de toate ce)e )!0e7ti.3n4erare* ad!cea )ini7tea pentr! cei r(t(ci@i c! .tr(/!ni)or .te)e .5in@it* c3nd cei ce .tre)or 7i preCicea Aiitor!)* da . Noi neBa0 dat .ta n! .e ridic(* .e d!70(ne.c c( pacea e )!cr!) ce) 0ai /!n.!5)et!)!i 7i a) 0in@ii printre ai .* poA(@!itor!) ce)or din Yin!t!) Hate4eni)or.!) a.Ba p(r!t 0ai /!n 7i 0ai p)(c!t e.t t!)/!rat(.5in@it!) .e pot 3n5r!nta 3n )!pt( dreapt(.( A( 5ie 4aCd(.e0n de hat p!.ocotit 5(c(tor de 0in!ni: citea 0er.te)e VieC!re.( 5ie Aindeca@i prin .tr! Aa .c( datina* 5(r( de care ce)e datorate .anii.e !it( 7i nea0!) . Era .e 0ai a5)(.te a) 7apte)ea hotar* n!0(rat de )a !)ti0!) . Datina 5ace ca nea0!) 0e!* a) L!ncani)or* .e 3n5(@i7eCe )a 9!decat(I Ur0(riri)e pentr! A(r.!5erin@(* 3nc3t .(i. Ac!0* 5ra@i ai 0ei* cei c! pricini ori p)3n4eri de0ne pentr! 9!decata Mare)!i S5at .!) .!) coroiat ca de acAi)( 7i priAiri)e .t( dat( /(tr3n!) Troe.( .e .8 Nici de a.e 0!)@i ani )a Pe7tera ?ei)or din CoB 4aionon 3nainte de aB7i reA(r.o0n d!)ce 7i ad3nc ce)or ce !r0a! . Era de 0irare c!0 de ad!n(t!ra de oa.5at!)!i no. Ca 7i 3n a)@i ani* .( tot ce 0i .( 5ie ce) 0ai 3nc(rcat c! 4)oria 5apte)or 7i c! 0ierea 3n@e)epci!nii* taraB /o.tr( @ine p3n( )a a.tra0(.taro.!/ pie)ea t(/(cit( de Are0e 7i . A! trec!t cinci ani de c3nd n! neBa0 0ai 3nt3)nit )a Mare)e S5at 7i de c3nd pacea n! a 0ai 5o. e! CUc )!cr! 0aG PGc!t dec3t ace.( n! 7tir/ea.oare)!i. Ce) care n! Aa 5i 0!)@!0it de ea 7i crede c( n! Aa p!tea tr(i !n an 3n t(ria ei* )i/er e . M!)te a0 A(C!t )a noi 7i )a a)te nea0!ri pe !nde 0Ba! p!rtat pa7ii* 3n. >!decata noa. Ucenici.e de.(ri de . de nea0!ri)e aici de 5a@(. n! 7iBa deC0in@it 5ai0a de ne3ntrec!t 0e7ter )a Aor/e.)a/ 7i de7irat* c! na.e .3n4e 3nceteaC( p3n( )a a.e0(na c! !n preot cti.(B7i ia aA!t!) 7i .5rede)itoare* Arda)o.c de 0oarte . Dar* A( a0inte.tr(0!te pe. D!p( e) .a prino.e 0ai @ine )ao)a)t( .

ti0 pe r3nd 9!r(03nt!) de dreapt( 9!decat(.c( copii 7i .c(* ori .c!n.e poiana.d!h!)* de. ?eii )a care A( 3nchina@i . V( priAe.c!)tat 3n toate.(torii)or* 7i* de n! ABo p)(cea* 0( )e4 .t )ar4 c! /ra@e)e* a7tern! C30/et .( A( dea 43nd c!rat 7i ini0( .!r(.picii.e poto)i ca !n .c( nea0!).5(t!ie. <tia0 c( oa0enii i0peria)i)or .t .ea0( 7i @ine 0inte ce @iBoi .ta .pirid!7ii 7i A3)Ae)e* pre4(tea pentr! orice 5e) de /oa)( ier/!ri 7i a)i5ii de )eac.t!)at(* Are0!ri)e prie)nice 7i a7eCate 3n ro.!pra ce)or ce . Iat( de ce ro4 S5at!) .( ro.t!ri. SBa! 3n5(@i7at pricini)e 7i 30pricina@ii.( 0( )a.t(ro.e a 5re0(ta de /!c!rie* )a!da 3nt3)nirii c! !n o0 ca ace.e c! priAirea p(tr!nC(toare 0!)@i0ea 0i7c(toare* iar acea. Iat( c( 9!decata 3ncepea c! Ae.(r/(tori)or* cea a petreceri)or 7i c(.3nt /!ni.( .5ad( Aecin!)!i* ori /!c!rie Ci)nic( 3n 5!nd!) /!toi!)!i* 3i 7ade 0ai /ine .tea c!Ainte)e: 6To@i ?eii .c!)tat a7a c!0 )Ba0 a.enin pe o/raC!) ca per4a0ent!) 7i prin.!ta.pore7te* @ara e 3nde.!p!.t( Ci a M!0ei MariI ?ei)or 7i p(rin@i)or ce 0iBa! dat Aia@( )e 0!)@!0e. C!prin.e 9!dec(@ii .e* 5iind In 3n@e)e4ere c! .c o0!) de /ine* deci to@i ?eii .porea.in4!r o0.!r( ce ro.( ca!te .p!ne e!I Un!i /(r/at* dec3t .e0enea ro.tin4heri@i neBa0 3ncep!t )!crarea.3nt c! ochii pe 0ine.M LBa0 a.ta 3n.at 3n !r0( n! !n nea0* ci o p(d!re 5a)nic( de oa0eni.( A( ocrotea. A !r0at .ea0n( c( nea0!) .e a Aor/i* p(r3nd a 3ntineri pe 0(. J(c! 4e. 7i Ci!a acea. E! a0 Aor/it p!@in 7i c! 0(. <i a0 )(.c 7i ini0a 0ea .tia !)ti0ei Ci)e a .(B 0i dea .e)ie 7i .enin( )a acea.!0e@ea! c( a! A(C!t Marea cea Mare ori Donari. !n!) 0e!* care a tr(it o . Ne.c c( a0 a9!n.t!riI8 O ca.ta* 3n care 7ir!) ani)or 0ei n!0(r( . de a.cad( de r3.c(* .!t( do!(Ceci 7i trei de ani Cicea: NM(i 5ecior* ia . Mai 3nt3i a! 5o.( tr3nd(Aea.!/ /!ne a!.ta 5iind dea.coperea iCAoare 7i co0ori a.!).( crea.ete 7i chi!it!ri c!prin. S3nte@i 3nc( o dat( pe c3@i era@i c! Cece ani 3n !r0(E a.e .e /!c!r(* 5ra@i)or. V(C3nd!B" ac!0* 0!)@i0ea prin.

Ba doAedit c! r(/oa9e 7i hri.(rit!) .tori Aeni@i de departe* .pricini)e 0(r!nte: c()c(ri de hat!ri* r(piri de 5e0ei* 43)ceAe)e ca!Cate de p(7!nat 7i A3nat pe )oc!ri)e 7i 3n p(d!ri)e a)tora. Ai 0ei a! )!at dr!0!) c(tre ca. C3@iAa 3n@e)ep@i din ce)e)a)te nea0!ri a! 5o.e)ie 7i 0(.er( 7i 3n anii trec!@i.tr(0!tarea !nor hat!ri )a p(7!ni)e din 0!nte* dreptatea 5iind de partea 0(r4ineni)or* c!0 .3n4e 7i prietenii* .( p!n( )a 3ncercare 9!decata noa.!te de c(.Ba! dep(nat i.are* do!( p3n4(riri de a)tare* toate pedep. Apoi a0 trec!t )a 9!decarea 5apte)or 4re)e* care a! 5o. SBa! 0ai 9!decat De)(renii c! M!nce)enii pentr! )oc!ri)e de A3n(toare 7i /(i)e de 5ier* c!0 o 5(c!. E! a0 0ai C(/oAit c! 3n@e)ept!) Arda)o.e0in@ia Veterani)or.!pra !nei caraAane de ne4!@(tori de .Ba! a!Cit a)te c3nt(ri.Ba! /!c!rat de 0!)t( trecere.( cerceteCe 7i .coape* .chi0/!ri de ho)de* 0!n@i 7i p(7!ni* .ite c! 0oartea. SBa! 5(c!t ne4oa@e /!ne c! ne4!.Ba! pecet)!it )a Pe7tera Sacr( .Ba! 9!decat L!ncanii 7i M(r4inenii pentr! . In contin!are .er( 3n Ci!a a treia !n.tat de 0a.te do!(Ceci de 5i(c(i 7i n!0ai cinci 5ete* 3nte0eiat 0otiA de 5a)( pentr! .t n!0i@i . La a0iaC( a0 .!/ !0/rar de p(d!re. )a a)tare)e din Poiana O0!)!i.preCece 5ete* care 3nte0eia! 5a0i)ii 3n a)te nea0!riE ad!cea!* 3n . Ce)e)a)te do!( Ci)e a! c!r.torii 7i poAe7ti ne0aia!Cite* .!r(. L(!tarii 7i 0(.( a patra Ci* 3nainte de r(. tr!p!ri)e .(torii* . L!a.c( )a 5a@a )oc!)!i. E drept c( pierd!. >!dec(@i)e . N! a0 aA!t pricini care . hore 7i .Ba! 3ntoc0it horo.chi0/* pe.Ba! ar(tat drepte* t3r4!ri)e c! noroc* petreceri)e c! Ae.tr(.oaAe Aechi de dinainte de Traian. 3ntre 0a)!ri)e )or 5ire7ti.Ba! 3ncin. 7i neBa0 odihnit !n cea.oare)!i.e0 c! 0ine r(c)i@a c! t(/)i@e)e 7i per4a0ente)e c!prinC3nd tr!da ce)or cinci ani 3n care .preCece 5eciori 7i 7apte.t: do!( o0!cideri* !na pentr! r(C/!nare* cea)a)t( pentr! 9a5* o t3)h(rie .(A3r7it( )a Apa Ga)/en( a.c(B ricii .( hot(ra.Ba! )e4at 5r(@ii de . P)eca! 0!)@!0i@i.

( p!n )a p(.( !rc do!(Ceci 7i !na de trepte 3na)te.enti0ent!) c( . M( hot(r3.e ni0eni.a de ca)care* de !nde 3ncepea intrarea o5icieri)or* tre/!ia .( 5ie 7i tot Orti. Sir!.trare* 3n )oc tainic* rac)a de ara0( 7i o . De7i pacea 7i )ini7tea cea 0ai de.(A3r7it( do0nea! 30pre9!r* e! aAea0 inten. J)aAi!. 30i a0intea0* a7a c!0 ai re5ace din a/!rii !it(rii !n Ai. MiBa0 Ci.a0 3n. In Poiana O0!)!i n! 0ai r(0(.( .e0* 7i de.* Ci de Ci* trec3nd* apropia! .e0 a .Ba p(r!t Arednic de @in!t 0inte de.* 3naintea p)ec(rii . P!tea0* deci* 30p)ini 43nd!) care de 0!)t 30i d(dea 4he.( )e a.a)e de5initiAe din DaciaE dorea0 .( A(d Aenit 3n )!0e pe a) trei)ea nepot a) han4i!)!i ?e/a)* care tot 5ecior aAea .tat!et( ce 0iBo ciop)i..e. Iat( c( de )a !n ti0p 3ncep!.e che0e.e ca0 de o . Dar* p3n( at!nci* 0ai aAea0 0!)te de 3n5(pt!it. Sir!.oare pe )aAi@a de piatr(. (n!ia0 c( 3n c!r3nd . .* p)ecat d!p( ap( )a iCAor!) din Aa)e* aAea0 Are0e . Intrarea 3n Pe7tera ?ei)or n! era ..tare de .e 3napoieCe Arda)o. de cea. Aa .Bar p!tea .it( de preo@i pentr! o5icierea 9ert5e)or.( 5ie n!0ai o . P3n( .i0@i c!0 c)ip( de c)ip(* cea. L(di@a pe care o p!rta0 pe !0(r era .c!nd . P3n( )a tera..trare* pentr! c3nd Aoi 0ai 5i ori n! Aoi 0ai 5i 3n Aia@a din care Aeni. 30i era dor de p)(cerea . Soare)e .pre p(.( .e0nat ce 0i .o0n!)!i* pe care de at3ta Are0e n! o 0ai aAea0. c( .e0 p!@in. A7 5i Ar!t .te dor.e. )a . J)aAi!.pre care tot 0ai de. P3n( )a 3ntoarcerea 3n@e)ept!)!i 0Ba0 3ntin.3nt !r0(rit.53r7it!).prea departe.e ridica.( A3n(0 30pre!n( !n cer/ pentr! 9ert5( 3n Yin!t!) Codr!)!iE pro0i.pre 3nt30p)(ri* oa0eni 7i 5apte.e Aa 30p)ini 7i c! 0ine )!crarea.( 3i 0ai AiCiteC pe ai 0ei 3n M!n@ii de )a MiaC(B noapte 7i .!)i@( pe cer c3nd 0Ba0 apropiat de intrarea 5o)o.e0 o AiCit( )a Ap!)!0 prieten!)!i 0e! Macrin!.)(/ici!ne* d!p( trei Ci)e 3n care 0( odihni.e0 .e c! 0i4a)( !n 0e7ter 4rec de )a c!rtea )!i Macrin!. I) Area0 7i 3) a7tepta0* ca pe ceAa de care 3@i e.

e0 .ta n! 0ai 5!.* de ac!0 7erpe)e n! 0ai era dec3t acea 0(ie.tic 9oc a) che0(ri)or. Pe )e.t3nc(. :aCe)e .de.it( aici* 7i a0 3nchi.i)(* ori de 0irare.t3nc( )aAi@( 3n4!.tri4at 7i repetat de eco! 3n . N! 0iBa0 0ai 3n4(d!it nici o c)ip( de r(4aC 7i a0 3ncep!t a . Mai aAea0 doar do!( trepte 7i toc0ai aici . MBa0 a7eCat peF o piatr( )!crat( de ciop)itori* 3n.p(r! printrBo cr(p(t!r( 3n . Intrarea acea. Pe a do!(. ochii .enCa@ie de 5ric(* ori de .( 5ie de Ain(I Iar(7i a0 3nchi.preCecea treapt(* 3n aceea7i poCi@ie 7i c! aceea7i !it(t!r(* 0( 0ai 3nB t30pin( !na* )a 5e).( 30i 5ie 0ai !7or !rc!7!).( .tr(9!ia.periat.oare 7erpe)e.!.( 0( odihne.e 5o)o. Pe poteca 7erp!itoare* care !rca de )a iCAor!) din Aa)e* a0 C(rit 5(pt!ra de7irat( a 3n@e)ept!)!i Arda)o.e )a .e de di0inea@a tre/!ia . Da* .it( de 5oarte 0!)@i ani.t!) de 4rea 7i 3ncep!. Parc( era! .pa@i!) t(c!t a) 0!nte)!i* p3n( )a topirea 3n dep(rt(ri.e.chi.preCecea* 0ai )at( dec3t ce)e)a)te* !nde 0e7terii Aechi ciop)i. p)eoape)e ca .c.( de preo@ii cei Aechi .( 0( 3ndoie. Era0 aproape de t(p7an!) de !nde 3ncepea! .)(/ici!nea aceea ce 0( c!prin.e c!i/(ri 3n 0ine tea0a 7i 3ndoia)a.ta 3nco)(cit( o Aiper( c! corn* 0are 7i )!citoare c!0 n! 0ai A(C!.e0* care 0( priAi o c)ip( 7i apoi di.Ba p(r!t c( 30i a!d n!0e)e ..c(ri)e.* c! !)cior!) pe !0(r.e pre5ira! pe o4)inda 0in@ii* 0( .!rori.pedea 3na)t(* de )a intrarea 3n Pe7tera ?ei)or* p(rea a .c( intrarea.e0 nici o . ochii* a0 3n43nat !n i0n c(tre ?ei 7i 0iBa0 3nt(rit c!4et!).e.e.trit( a)c(t!ire din /ronC p!.c dac( Aoi r(C/i p3n( .!i trepte)e n(p(dite de /()(rii.oare)!i /(tea! pieCi7* din 5a@(* 7i 30i 03n43ia! o/raC!) ca de4ete)e c()d!@e a)e 03inii de 0a0(.e deCine)a din Aeri4i)e de /ronC a!rit 7i din . Pe a no!(B .( p(r(.e pr(9i. A0 de.e 7i )e4(n3nd!B . MBa0 odihnit chiar pe )oc!) !nde p!@in 0ai 3nainte . Mi .t( pentr! odihn(* ad(. A0intiri Aa4i 0i .e ade0enitor* 3ntrB!n 5anta. N!0(ra0 trepte)e* ca . Dac( iBa0 de. N! aA!.er( 3n .chi.o0n!) 3ncep!t!ri)or <erpe)e :o7* 3nco)(cind!B.

i0@it d!rerea !nei p!ternice )oAit!ri 3n 5r!nte. Mi . A7 5i Ar!t .c()da . C( A(d cap!) 9!c(!7 7i 0are c3t a) !n!i 0ie)* a) <erpe)!i :o7.ea0 iar(7i 3n pe7tera nec!prin.acre.en.ine: .pedea .tr(9!it de o parte 7i de a)ta de Aipere din /ronCE ce)e 7apte trepteE /!t!c!) .in4!r( 3n !r0a 0ea c! !n .ti0p!ri 3n5(@i7area 3n7e)(toare a <erpe)!i :o7* ce 0iB a pip(it rana din 5r!nte 7i a con.( .c tor@e de piatr(* iar /o)ta 3nchip!ia Con. 3ncet i0n!) . 3nainte de a )e7ina 0i .(* /o)tit( 3n patr! c)in!ri* ca taAan!) !n!i te0p)!E /orta din care iCAora 3nt!neric!)* p(r3nd a na7te . Le.e0 c3ndAa* n!0ai c( n! 30i a0intea0 c3nd: .( 5ac ca)ea 3ntoar.te)a@ia <arpe)!i* .c3r@3it a.( 3n p!ternice @3@3ni de 5ier r!4init* era 3ntrede.c a) d!70an!)!i 0e! otdec3ine.pi@e)or* apoi 4a)erii)e c! !7i de /ronC pe care era! .tatat 0ai 0!)t pentr! .( ceAa 0ai tare dec3t Aoin@a 0ea 0( atr(4ea 3nainte.oare)e ar(0i! din ini0a c(r!ia 30i C30/ea ocrotitor ?eia M!0(* aA3nd )a picioare ci!ta* p)!4!) de /ronC 7i cren4!@a de pa)tinE ea .a)a a)/( 7i rot!nd(* aido0a !n!i o! !ria7* c(pt!7it c! ta/)e de )e4i 7i i0n!ri c(tre ?eiE o0!) de piatr(* care )!a 3n r(.e poat( .oroc!)!iE 4a)eria ani0a)e)or de piatr( 7i /ronC* care* )a trecerea 0ea* prindea! Aia@( 7i 30i a)ina! r(ni)eE iar(7i 7apte .!) 4ro.te)eE coridor!) . inAer. M( 4(. A0 ro.!rCitor.a)a nec!prin. Le.chi.e0!ia0 c! Soare)e de AndeCit a) Sar0iCe4et!.e0n!) 7i 30p)inirea .c!rt* c!Aenit at!nci cind p(7eai pe )oc!ri)e .(* !nde )!0ina! ne5ire.Ba p(r!t c( rec!no..tr(0o7i)orE p)!tirea 3n 4o)* e)i/erat de tea0(* de 43nd!ri* ca o 5ericit( pa.eiE a0e@itoarea 3nA3rtire a . Tot at!nci a0 .te)e* d!p( 7apte trepte* )a 0i9)oc* .c!.Ba 3nchi. A0 re5(c!t 3n .tr()!citor a) ro@ii pe care o a.* r(!* porce.(re a A(Cd!h!)!iE .a! a Dra4on!)!i. dr!0!) pe care 3) 0ai 5(c!.trec!ra !n tr!p 30p!@inat ca a) 0e!.(* 3n.(pate n!0e)e . .!doarea rece* a 5ricii pe care de 0!)t n! o 0ai c!no.pedea de )a intrare* prin.e0n!)* iat( .( n!0ai at3t c3t .e0.c r3.Ba p(r!t c( 30i a!d iar(7i n!0e)e dr(0!it de eco! 7i a0 intrat.tit c! 4)a.

D!p( ce iBa0 o/i7n!it c! ea* @in3nd!Bi 3ntreB de.treaC( tainaI 7i apoi 7iBa 3ntor. Dar* pe 0(.3nd!B0( .ta <erpe)e :o7* care 0iBa 7optit: p(.pre@!) oa0eni)or* 7ir!) ani)or de chin 7i neodihn(. p!teri* 3ncep!.chi.t( o a.. Ce a 0ai 5o.!) 7i .trare 0an!.i.in4!r. CreC!.e0enea doAad(: )(cri@a* c!5(r!) ace)a 3n care a@i p!.ea0a c( 0( 4(.!r( ce 0( apropia0* 3ntrBo .c.toricii* nici ei n! ABa! creC!tH 3ntre/( reAo)tat o4dan.( 0( acop(r* dar n! a0 3nt3)nit dec3t piatra rece.a !nde* d!p( p(rerea ce)or /(tr3ni* tre/!ia c(!tat( intrarea 3n Pe7tera ?ei)or. 3n pe7ter(* dac( n! c!0Aa o 5i di.ocotite r(t(ciri a)e 0in@ii* di.3n4er3nd ca)d rana 7i* deodat(* a0 prin. Mai 3nt3i 7i 0ai 3nt3i a0 . Tot!7i* e-i.t ceAaI N!0ai c( a r(0a.chi7i* 0iBa0 dat .e 7i a)t( dat(* 7i a0 c(!tat ceAa .e0 c( ador0i.ta chiar c( ar 5i 5o.tare de 4rea@(* o c!0p)it( d!rere de cap 7i .Ba! de.Bo .!r( ce 0( )i0peCea0* 3ncepea0 . Dar arheo)o4ii* oa0enii de 7tiin@(* i. AAea0 o .e0 C/or!) )in c(tre o a)t( )!0e* c(tre o a)t( Aia@(* dar* de 5apt c(dea0 3n 3nt!neric!) ace)ei 53nt3ni* )a cap(t!) c(reia ardea* 5(r( .cri. . In )!0ea )or* 5iecare adeA(r are neAoie de doAad( .tr!.0Ba )oAit c! cren4!@a pe )oc!) !nde . aneAoie* 5!)4era@i de prea 0!)t( )!0in(.tat!eta* 37i d(d! c! p(rerea Teo5ana. Ochii 0i .i4!r(.a)( c! pere@ii /(t!@i 3n 5oi@( de a!r.i0@ea0 .tent(* din c)(/!ci de a0intire* ca o ie7ire din Ai. 5a@a de )a 0ine* )(.enCa@ia c( 0( BnapoieC din a)t( )!0e* tr!nchiat(* incon.ea0 3n Va)ea :ea* pe tera. Aici* pe !n tron de piatr(* .(B0i a0inte.e0 a5ar(* c!0 0i .te@e.t d!p( aceea* c!noa7te@i.i0@it 5ri4!). LL Ei 0ai p!@in dec3t a)@ii.( )!0ineCe* o ini0( de 5oc* pre5(c!t(* pe 0(.pre p(. — Ehei* a. (tr3n!) C30/i c! tri.e 0ai 3nt30p)a. C(!t(ri)e 0e)e* .

tr(inii* c! )otrii aceia c(!t(tori de co0ori* ce .it intrarea. — <i .t(r!i Teo5ana.ionat de i. Str(inii c! care ABa@i 3n. Dar c( 0ai e-i. ?adarnic. )a ora7 .or!)!i Da0ian 3nt30p)(ri)e 0e)e* n(d(9d!ind c( d3n. Ce e .torii)e 0e)e n! . MBa priAit ca pe o .pecia)i7ti de )a ora7 7i a0 prin. A0 c!0p(rat !ne)te .e0n c( a7 ca0 5i )!atBo raCna 7i a prin. Nici n! 0( intere.o0n!)* ce e /!c!ria* ce e )ini7tea 7i 30p(carea e! n! 0ai c!no. a c(!ta.at( de ai 0ei* a0 ad!.e pe 5ront* )a Vo)4a ori )a Cot!) Don!)!i.tri4a <erpe)e :o7.!ri)e 0e)e p)(. O Are0e a! r(0a.te orice 3ndoia)(.!rpat at!nci* 0ecani.tori.0intit.e0 pri0!) o0 care 3i c()ca. A)t5e) a7 5i aco)o* n! aici.a!* creC3nd!Bi tr(itori n!0ai 3n Ai.t( Co. Oa0enii a! ca0 !itat c!0 0( chea0( 7i a! prin.Bo de5initiA* Are!n 0are c!tre0!r iBo 5i c)intit ro. D!p( 0ai 0!)t( Are0e* c3nd 0Ba0 d!. D!p( Areo .e.torie.cocire 7i c(* d!p( . De at!nci n! a0 0ai tr(it dec3t din dorin@a de a )e ar(ta c( a0 dreptate* c( i.o@it 7i .chi7i.ta5ie a 0ea* 0iBa 7i 5(c!t . C( Pe7tera ?ei)or n! e n(. O dat( .pre ne/!nia 0ea. a Aor/i prin .( poAe.!te de ani* e! 5!.0!ite c! ochii de. — A* .( i.0!) a) c(r!i .itBo. SBo 5i . Uneori 0ai ap(rea! 3n Ai. — Dar c! .c.Ba 0ai 3nt30p)atH .te.e na7te o0!)* n!0ai o dat( 0oare* Cice o Aor/( din /(tr3ni. 3n !itare.0in.c3r@3it 3) 0ai a0 7i ac!0 3n !rechi o 5i 3nchi.c tot!) !n!ia de pe )a noi* o0 citit 7i pa.tr(iniiI De.3nt 9oc!ri de ape 3n 3nchip!irea !n!i .e pra4!)* A(C3nd 0in!ni de ne3nchip!it. At!nci a0 5(c!t 4re7ea)a ..!te 7i . N! a0 0ai 4(.at de.c 7i pro5e.e. pe che)t!ia)a 0ea .!) 0( Aa crede* a0 a5)at c( e) n! 0ai era.!)* 3n co70ar!) 0e!. C(C!.tr(iniiH 3ncerc( o a)t( pi.pecia)e* echipa0ent* e-p)oCiA* A3nC3nd /r!0a de aAere )(. .t!ri)eH N! 7ti!.t( )!0e* e pe.e0 ni0ic. a 0( .t( 7i o a)t( intrare* pe !nde e! 0Ba0 3napoiat 3n acea.pre ei 0!)@i ani n! 0ai 7ti!.d!70an!) 0e! otdec3ine* iar intrarea e! n! a0 0ai 4(.

corne)i a)e !nei 0in@i prea 3n5ier/3ntate.!/ .prG Ai.( 0( re3nt3)ne.( 0( d!c )a a!torit(@i* 3n. t3rCi!* dar a0 0ai prin. 0o0ent!) 3n care co0p)et!) de 9!decat( ro.it do!( . C! c(r!@a* pe. Pe a)oc!rea . Pe capr(* /ici!ind caii* 7edea o0!) c! 5r!ntea te7it(. 7i e!. 3n 4a)op.or!) Da0ian.e 0ai 3nc! 0eta. De /!n( . A0 p(. Loc!) pri0i.ecret!)* cine 0Bar 5i creC!tI 7i a! 0ai trec!t doi ani.tra.t .ea0( c( 7i ei 0Bar 5i con. Pri0!) i0p!).che)eG a)/ite de C(peCi 7i de p)oi. La A)/a I!)ia . MBa0 d!.tr(/(t!.it ac!0* pe care 3) 0ai . Pe 0ar4inea )!i .e p(.e . MBa0 /!c!rat .enB tin@a: Che)e0en Arpad 7i :oCa `a)ter era! conda0na@i pe Aia@( pentr! nen!0(rate cri0e 7i 9a5!ri.e0 c3ndAa.ea0(n de 5r!0oa. Mi .e r(t(ci.e 7i !n n!0e r(!: La Stri4oi.c c! a0intirea )or.t3nc( . MBa )F!iL 4erat !n 43nd. 0iBa re@in!t aten@ia.t!) de /ine. a 5o.torii)e 0e)e ni0enea n! .( de doi cai a)/i.at care citea! Ciare)e.( !rce aco)o. # 7tire de )a 5apt!) diAer. De c3nd c! i.pate 0i p(r!t c( C(re.e .er( . GG !rcat iar(7i pe .t3nci)e p!. M( d!. A0 a9!n. A0 4(. I.trat pentr! 0ine .e0n!) <erpe)!i :o7.( a0 ren!n@at i0ediat.!.e0 .e @inea proce.e0 ce aAea0 de t3r4!it 7i 0Ba0 3ndreptat c(tre i.e de.a)cie p)3nB 4(toare. Pe 9i)@!) c)in .cinci ani aAea0 .a c! tr!p!) !nd!itor* de . A! 0ai trec!t ani.e0 )a Or(7tie )a t3r4.!) p!/)ic a) !nor t3)hari de teCa!re.erica Veche* !nde 3n tinere@e 0( rec!)e4ea0 3n )ini7te c! pro5e.iderat ne/!n. c! .(Bi reA(d. Deodat( ara C(rit o ca)ea7c( tra.e 3nte0eia. N! 3nc(pea nici o !r0( de 3ndoia)( c( era! ei* o0!) c! 5r!ntea te7it( 7i 5r!0oa.te A(i 7i dea)!ri* pe dr!0!) p(r(.er( c3teAa capre toc0ai )a . 3ncep!.pendat( ca o coAat(.c chip!) 5e0eii c! ochi de antracit 7i 5(r( .e.( cred 7i e! c( 3nt30p)(B ri)e 0e)e era! .(.tea .* Vinerea* Cioara* T(rt(ria* Vin@* Dr30/ar.ate* 3n Aechi)e Aetre: Or(7tioara* !ci!0* Si/iB 7e)* :o0o. DaI Era adeA(r!) adeA(rat* iar e!* .!te de ani 3n !r0(. Era0 printre p!@inii oa0eni din .

e.to4o)irea /!)4(re)!i de 5oc pe. Teo5ana ador0i. a !nd!i* 3nchip!ind !n !ria7 7arpe ro7!* c9)3)na* i!)ie "%&. Odat( c! i. Dac( . C3nd .Ba 3napoiat* pe dep)in treCit de r(coarea Cori)or* /(tr3n!) Toader erian* Ci.e. a! prin.( 0ai apar( Areodat(.tori.pre 5oc.e 3nAe)i.p!C(.e Teo5ana . o4dan .Ba ar(tat a. <erpe)e :o7* n! 0ai era.p(r!.t3nci)e a)/e de )a Va)ea :ea.!te de ani trec!@i p(tr!ndea 3n Pe7tera ?ei)or.e 3nAe)it( 3n co9oc!) /(tr3n!)!i* c! cap!) pe )e. >ar!) 5oc!)!i 0ocnea . <i n! aAea .pri9init de /!t!r!4a care 5!0e4a )a cap(t!) din.te c!)0ea 30p(d!rit(* norii Cir!. Di.irea )!i.ta 0(rt!rie c( 5!. N!0ai co9oc!) 3n care . ?ori)e a! e-p)odat 3ntrB!n .pectaco) de )!0in(* an!n@3nd ro.!/ .e a!Cea 03n3nd Aite)e c(tre cap(t!) A(ii8. Co.pri0!) 7i . D DeAa* 0artie "%&' .pedea de piatr(.te .e.in4!r!) 0!ritor care d!p( o 0ie opt .tr!) pe.0in 0o@(ia 0ai )a o parte* .

\ r ` )E A V .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful