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Estructura y Propiedades de las Aleaciones-Facultad de Ingeniera-UNLP Captulo 5: Diagramas de transformacin isotrmica y de enfriamiento continuo

Captulo 5: Diagramas de transformacin isotrmica y de enfriamiento continuo


Los diagramas tiempo-temperatura-transformacin para transformaciones isotrmicas (TI) y para transformaciones de enfriamiento continuo (TEC) se usan para predecir la microestructura y dureza luego de los tratamientos trmicos o para especificar el tratamiento trmico que lograr una microestructura y dureza deseadas. Para determinar qu tipo de diagrama ser el adecuado, es necesario que el usuario est familiarizado con las distintas caractersticas, posibilidades y limitaciones de los mismos.

Diagramas de transformacin isotrmica


Los diagramas que definen la transformacin de la austenita en funcin del tiempo a temperatura constante se denominan diagramas de transformacin isotrmica (TI). En la Fig. 5.1 se muestra un diagrama TI para un acero eutectoide indicando las transformaciones isotrmicas desde la austenita.

Figura 5. 1- Diagrama de transformacin isotrmica de un acero eutectoide. A austenita estable; Au austenita sobreenfriada; F ferrita; C carburo.

La Fig. 5.2 muestra esquemticamente un diagrama TI para un acero eutectoide y para otro hipoeutectoide conteniendo 0.5% C. Tambin se muestra su relacin con el diagrama Fe-C. Los aceros con contenidos de carbono por encima o por debajo de la composicin eutectoide y los aceros aleados tienen diagramas un tanto ms complejos que aquellos correspondientes a aceros eutectoides, donde por arriba de la nariz de la curva slo se forma perlita y por debajo slo bainita. El comienzo y el final de las curvas para la formacin de la perlita se aproximan a la temperatura Ae1 para grandes tiempos de transformacin y se mueven a tiempos ms cortos con la disminucin de las temperaturas de transformacin. El diagrama TI para el acero hipoeutectoide tiene una curva extra que indica el comienzo de la transformacin de ferrita proeutectoide. La ltima curva se aproxima a la temperatura Ae3 para el acero con 0.5% C con el incremento del tiempo de transformacin. Los aceros

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hipoeutectoides con menores contenidos de carbono tendrn mayores temperaturas Ac3 y, por lo tanto, regiones expandidas de ferrita proeutectoide coexistentes con austenita. De manera similar, los aceros hipereutectoides tendrn diagramas TI con curvas para el comienzo de la formacin de cementita proeutectoide. El diagrama anterior tambin muestra otras diferencias entre los aceros eutectoides e hipoeutectoides. Una diferencia est en la temperatura Ms: a menor contenido de carbono, mayor es la temperatura Ms. Otra diferencia es la aceleracin de la transformacin de la austenita a ferrita proeutectoide con la disminucin del contenido de carbono. Esto es, la posicin de la nariz de la curva en el acero hipoeutectoide se encuentra a tiempos relativamente ms cortos comparados con los del eutectoide. Las lneas de trazos en las Figs. 5.2 (b) y (c) son aproximaciones a la posicin exacta de las curvas en el inicio de las transformaciones.

Figura 5.2- Relacin entre el diagrama Fe-C (a) con el diagrama TI de un acero eutectoide (b) y un acero con 0.5% C (c). Las regiones identificadas como N, FA y S en (a) son los rangos de temperatura de los tratamientos trmicos de normalizado, recocido completo y esferoidizado, respectivamente.

La Fig. 5.3 muestra un diagrama TI del acero de baja aleacin DIN 50CrV4. Las regiones de transformacin de las fases ferrita (F), perlita (P) y bainita (B) en el diagrama tiempo-temperatura (la abscisa est siempre en escala logartmica) son vlidas slo bajo condiciones de temple rpido desde la temperatura de austenizacin a la temperatura elegida para la transformacin y luego mantenimiento a dicha temperatura. Esta es la forma en que el diagrama TI se produce. Por lo tanto, el diagrama TI debe leerse slo a lo largo de las isotermas. El comienzo y finalizacin de la transformacin de la ferrita, perlita y bainita en los procesos isotrmicos tienen lugar de acuerdo a la funcin: M=1-exp(-btn) donde M es la fraccin de la fase transformada, t el tiempo (seg), b=2*10-9 y n=3. Como esta funcin empieza y termina muy plana (Fig. 5.4), el momento preciso en el que la transformacin comienza y termina es difcil de establecer con exactitud. Por lo cual, se concuerda en que el lugar de la curva que marca el comienzo de la transformacin indica el 1% de la fase que se origina y donde la curva marca el final de la transformacin indica el 99% de la austenita transformada. Slo la formacin de la martensita tiene lugar sin difusin y depende slo de la temperatura por debajo de Ms a la cual se realiza la transformacin. Algunos diagramas TI, cuando se leen a lo largo de las isotermas permiten al usuario determinar el porcentaje de fases transformadas y la dureza alcanzada. Por ejemplo, en la Fig. 5.5 se muestra cmo cuando el acero DIN 41Cr4 (austenizado a 840C y mantenido por 5 min) es templado a 650C y mantenido a esa temperatura, luego de 12 seg comienza la

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transformacin de la ferrita. Luego de 30 seg comienza la transformacin de la perlita y de 160 seg la transformacin se completa con 5% v/v de ferrita y 95% v/v de perlita. La dureza alcanzada es de 20 HRC. Si en cambio es templado a 300C, de manera instantnea se forma 50% v/v de martensita.

Figura 5. 3- Diagrama de transformacin isotrmica del acero DIN 50CrV4.

Los elementos aleantes que se disuelven solo en la ferrita y en la cementita sin la formacin de carburos ejercen un efecto cuantitativo en los procesos de transformacin (Fig. 5.6a). El Co aumenta la velocidad de transformacin pero la mayora de los elementos, incluyendo el Ni, Si, Cu, Al, etc., las retrasan. Los elementos formadores de carburos del tipo M3C, M23C6, M7C3 y M6C, producen cambios tanto cuantitativos como cualitativos en la cintica de transformacin isotrmica de la austenita y stos dependen de la temperatura: A 700-500C (formacin de la perlita), retardan la transformacin A 500-400C disminuyen intensamente la velocidad de transformacin A 400-300C (formacin de la bainita), aceleran la transformacin As, los aceros aleados con elementos formadores de carburos (Cr, Mo, Mn, W, V, etc.) poseen dos velocidades mximas de transformacin isotrmica de la austenita separadas por una regin de relativa estabilidad de una austenita no sobreenfriada (Fig. 5.6b). La transformacin isotrmica de la austenita posee dos intervalos bien definidos (1) hacia una estructura laminar (transformacin perltica) y (2) hacia una estructura acicular (transformacin baintica). Como ya se mencion, en los aceros aleados la transformacin perltica consiste en una transformacin eutectoide con redistribucin por difusin del carbono y de los elementos de aleacin. El tipo de elementos de aleacin y su proporcin en solucin slida en la austenita determina la velocidad de las etapas individuales de la transformacin perltica y, por lo tanto, de la cintica como un todo. La naturaleza del aumento de la estabilidad de la austenita sobreenfriada bajo la influencia de elementos de aleacin es bastante complicada. Mientras que en los aceros al carbono la transformacin perltica est asociada con un cambio del parmetro de red y redistribucin del carbono por difusin, en los aceros aleados estos procesos son

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reemplazados con la formacin de carburos y la redistribucin por difusin de los elementos de aleacin disueltos de manera diferente en la ferrita y el carburo. No slo los elementos solubles en la austenita poseen pequeos coeficientes de difusin que en algunos casos son varios rdenes de magnitud menores que el del carbono, sino que algunos de ellos (por ej. Mo, W) disminuyen la velocidad de difusin del carbono en la red austentica. Adems, algunos de los elementos (por ej. Cr, Ni) retardan la formacin de la ferrita eutectoide que es parte de la transformacin perltica.

Figura 5. 4- Relacin entre la cantidad de fase transformada (M) y el tiempo en los diagramas TI.

Figura 5. 5- Diagrama de transformacin isotrmica del acero DIN 41Cr4.

Figura 5. 6- Diagramas de transformacin isotrmica de la austenita. (a) Acero al carbono y aleado sin elementos formadores de carburos; (b) Acero al carbono y aleado con elementos formadores de carburos.

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Usualmente, los diagramas TI se realizan mediante examinacin metalogrfica de probetas mantenidas por varios perodos de tiempo a varias temperaturas entre Ae3 o Acm y Ms. Se requieren ms de un centenar de probetas para determinar un diagrama completo TI para un acero dado. El procedimiento consta de un calentamiento en la fase austentica durante un tiempo suficiente, usualmente una hora, para producir austenita homognea. El tratamiento de austenizado determina el tamao de grano y la disolucin de carburos. Una vez completado el austenizado, una serie de probetas se enfran rpidamente, generalmente por inmersin en un bao de sales fundidas, hasta una dada temperatura de transformacin isotrmica. Las probetas se mantienen por varios tiempos hasta que finalmente son templadas a temperatura ambiente. Las probetas mantenidas por los tiempos ms cortos transformarn completamente a martensita durante el enfriamiento. Esto se debe a que el tiempo de mantenimiento a temperatura es insuficiente para cualquier transformacin controlada por difusin. La austenita en las probetas mantenidas a temperatura por mayores perodos de tiempo transformar a ferrita, cementita, perlita y/o bainita dependiendo de la temperatura y la composicin del acero. La deteccin de las primeras pequeas cantidades de esas fases en probetas mayormente transformadas a martensita, establece el tiempo para el comienzo de transformacin en una dada temperatura. Con mayores tiempos de mantenimiento en la temperatura de transformacin, mayor cantidad de austenita transforma a ferrita, cementita o mezclas de ellas, y menor es la proporcin de martensita despus del temple a temperatura ambiente. Finalmente, despus del mantenimiento por un perodo de tiempo suficiente a temperatura, se completa la transformacin de la austenita antes del temple y se establece el tiempo para el final de la transformacin. Cuando el proceso se repite para un nmero dado de temperaturas, puede entonces establecerse el diagrama completo TI. Adems del mtodo de examinacin metalogrfica de probetas mantenidas isotrmicamente por varios perodos de tiempo a temperatura (la forma ms precisa), se emplean otras tcnicas experimentales. Las medidas de dureza, por ejemplo, reflejan las fases presentes en probetas que han sufrido alguna transformacin. Un listado de fases en orden de incremento de dureza debera incluir: ferrita, perlita, bainita y martensita. Las durezas sern mnimas para probetas en las cuales se complet la transformacin isotrmica de la austenita y mximas para microestructuras producidas por temple despus de un corto tiempo de mantenimiento isotrmico. El comienzo y el fin de las transformaciones pueden determinarse siguiendo los cambios en la dureza en funcin del tiempo de mantencin isotrmica. Otra va para determinar diagramas TI es por dilatometra. Esta es una tcnica experimental que mide cambios en la longitud de las probetas. Esto es, se mide la expansin que acompaa la transformacin de austenita a ferrita o a ferrita y carburos. En la Fig. 5.7 se observa el diagrama TI de un acero obtenida por examinacin metalogrfica y por dilatometra. Puede apreciarse una mayor sensibilidad en la primera tcnica.

Diagramas de transformacin de enfriamiento continuo


La mayora de los tratamientos trmicos realizados sobre aceros se llevan a cabo por enfriamiento continuo ms que por mantenimiento isotrmico. Por esta razn existen diagramas que representan la transformacin de la austenita durante el enfriamiento a diferentes velocidades denominados diagramas de transformacin de enfriamiento continuo (TEC). En la Fig. 5.8 se muestra el diagrama de TEC para el mismo calentamiento que en la Fig. 5.3 para el acero de baja aleacin DIN 50CrV4. Cuando se comparan las curvas para el comienzo de la transformacin de los diagramas TEC y TI para el mismo calentamiento y acero (Fig. 5.8 y 5.3) se encuentra que en el diagrama TEC las curvas se encuentran levemente desplazadas hacia tiempos mayores y temperaturas menores. Por ejemplo, en el diagrama TI de la Fig. 5.3, el menor tiempo para el comienzo de la transformacin de la ferrita es 16 seg a

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650C y el tiempo correspondiente para la bainita es 9 seg a 480C. Sin embargo, en el diagrama TEC de la Figura 5.8, el menor tiempo para el comienzo de la transformacin ferrtica es 32 seg a 620C y de la baintica 20 seg a 380C. Esto indica que en los procesos de transformacin en enfriamiento continuo las transformaciones comienzan a mayores tiempos que en los procesos de transformaciones isotrmicas.

Figura 5.7- Comparacin de un diagrama TI del acero con designacin alemana 42 CrMo 4 (0.38% C, 0.99% Cr y 0.16% Mo) determinado por dilatometra (lneas de trazos) y metalogrficamente (lneas continuas).

Figura 5.8- Diagrama de transformacin de enfriamiento continuo del acero DIN 50CrV4.

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Debe notarse que tambin con el aumento de la temperatura de austenizacin las curvas que indican el comienzo de la transformacin de una fase en particular pueden resultar desplazadas hacia mayores tiempos. En la Fig. 5.9 se observan los diagramas de TEC para el acero DIN 16MnCr5 luego del austenizado a 870C (a) y a 1050C (b). En el ltimo caso, las regiones de ferrita y perlita estn desplazadas hacia mayores tiempos. Por lo tanto, es necesario cuando se utilizan los diagramas TEC verificar que la temperatura de austenizacin que se us para generar el diagrama corresponda a la de las partes tratadas. En general, y especialmente para aceros endurecibles, se prob que los intentos de derivar los diagramas TEC a partir de los TI sin verificacin experimental fueron insatisfactorios. A continuacin se indican algunas caractersticas de los diagramas TEC que no tienen su contraparte en los TI: - Disminucin de la temperatura Ms a bajas velocidades de enfriamiento. - El revenido de la martensita que toma lugar en el enfriamiento desde Ms hasta aproximadamente 200C. - El predominio de la bainita como producto de transformacin. - La extraordinaria variedad de estructuras encontradas - La inesperada presencia de ferrita en aceros de alto carbono tales como los AISI 52100. La disminucin de la Ms con el decrecimiento de la velocidad de enfriamiento en un acero dado se debe a la expulsin de carbono dentro de la austenita a medida que se forman las estructuras ferrticas o bainticas durante el enfriamiento. La austenita no transformada tiene por lo tanto mayor concentracin de carbono y menor temperatura Ms. El revenido de la martensita durante el enfriamiento se asemeja a un autorevenido y es ms comn en aceros de bajo carbono sin aleantes con altas temperaturas Ms. Esto resulta en la presencia de martensita sobre un amplio rango de temperaturas durante el enfriamiento. Durante este perodo del temple, el carbono tiene suficiente movilidad para formar los carburos caractersticos de la martensita revenida. La formacin de bainita la promueven ciertos elementos aleantes, en particular el Mo, y las altas velocidades de enfriamiento que promueven transformaciones por corte sobre las transformaciones controladas por difusin. La complejidad de microestructuras se debe al aumento de la finura y el entremezclado de los productos de transformacin de la austenita a medida que la transformacin procede a temperaturas sucesivamente ms bajas durante el enfriamiento. Finalmente, en aceros de alto contenido de carbono algunas veces se observa ferrita cuando lo esperable es encontrar cementita proeutectoide. Esto puede resultar en virtud de la incompleta disolucin de carburos durante la austenizacin. Como resultado de lo anterior, algo del carbono queda atrapado en los carburos y la austenita tiene menor contenido de carbono que lo previsto y se comporta como aquella de un acero hipoeutectoide. Debido a las diferencias entre los diagramas TI y TEC, los ltimos se determinan experimentalmente por dilatometra. Mediante esta tcnica se mide el cambio de longitud y temperatura con el tiempo de una probeta estndar debidos a la expansin asociada con la transformacin de la austenita. Se registra el inicio y finalizacin de la transformacin de las fases relevantes con cada curva de enfriamiento, y estos puntos se conectan para obtener las regiones de transformacin para dichas fases. Por lo tanto, un diagrama TEC debe ser ledo nicamente en la forma en que fue desarrollado, es decir, a lo largo de las cuevas de enfriamiento. Como se observa en la Fig. 5.8, una estructura monofsica se obtiene en casos de muy alta velocidad de enfriamiento (martensita) o muy baja (perlita). En todo el resto de las condiciones de enfriamiento se obtiene una mezcla de fases. Cunto de cada fase contiene cada mezcla puede leerse en porcentajes en los nmeros a los largo de las curvas de enfriamiento. Los nmeros al final de cada curva de enfriamiento indican la dureza luego del temple. Por ejemplo, como se muestra en la Fig. 5.8, si el enfriamiento procede a la velocidad marcada con X, a temperatura ambiente se tendr una mezcla de 10% ferrita, 30% perlita,

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30% bainita y, el resto, 30% martensita, y la dureza luego del temple ser de 47 HRC. Debe hacerse notar que el rea que atraviesa una curva de enfriamiento de una fase (regin) no es una medida de la cantidad de la fase transformada.

Figura 5. 9- Diagramas TEC del acero DIN 16MnCr5 (a) cuando la temperatura de austenizado es 870C y (b) es 1050C.

Las Figs 5.10 y 5.11 son diagramas TEC que muestran los efectos de los aleantes sobre las transformaciones durante el enfriamiento. Se comparan dos aceros conteniendo 1.4% Ni, 0.36% Si y 0.85% Mn y que difieren solamente en el contenido de Mo. Los diagramas se seleccionaron de un atlas que sistemticamente caracteriza los efectos del Mo, Cr, Ni y Si sobre los diagramas TEC de aceros con 0.4% C. Las microestructuras resultantes de curvas de enfriamiento seleccionadas de las Figs. 5.6 y 5.7 se muestran en las Figs. 5.12 y 5.13. Cada curva de enfriamiento y microestructura est identificada por la dureza DPH de la microestructura producida por aquella secuencia de enfriamiento. Las Figs. 5.10 y 5.12 muestran que el Ni baja las temperaturas Ac3 y Ac1 en concordancia con su rol de estabilizador de la austenita en aceros. Asimismo incrementa la templabilidad (es decir, la habilidad de formar martensita durante el enfriamiento) por su efecto en cuanto a desviar la transformacin proeutectoide y de la perlita hacia perodos de tiempos ms largos. Aunque las regiones austenita-ferrita y austenita-perlita no estn diferenciadas en la Fig. 5.10, las microestructuras en la Fig. 5.12 muestran que los productos de transformacin para el enfriamiento continuo son ferrita proeutectoide equiaxiada y perlita. Esta microestructura produce durezas de 219, 210 y 185 DPH (ver Figs. 5.12 (b), (c) y

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(d), respectivamente). El aumento de templabilidad debido al Ni, Mn y Cu se atribuye a la disminucin de las temperaturas de transformacin y las consecuentes menores velocidades de difusin. Las Figs. 5.11 y 5.13 muestran que la adicin de alrededor de 0.5% Mo a aceros con 1.4% Ni produce cambios importantes en las caractersticas de la transformacin durante el enfriamiento y en las microestructuras. La templabilidad aumenta notoriamente, se retarda severamente la formacin de perlita y ferrita proeutectoide equiaxiada y la transformacin baintica se torna prominente. Tambin es evidente el espacio que se forma a veces entre dos mecanismos de transformacin. El fuerte efecto del Mo y de otros elementos ferritizantes tales como el Cr y el Si, se atribuye al hecho de que el Mo debe difundir durante la formacin de la perlita. Debido a que por debajo de Ae1, el Mo difunde a muy baja velocidad, la transformacin perltica es fuertemente retardada. La formacin de ferrita, por un mecanismo de corte o cizallamiento, por otro lado, no requiere la particin o difusin de elementos sustitucionales y como resultado las narices de las curvas para ferrita Widmansttten y para bainita son ms bajas y son una caracterstica distintiva de los diagramas TEC para aceros conteniendo Mo. Por supuesto, la excelente templabilidad mostrada en la Fig. 5.11 se debe a la combinacin de los efectos de los aleantes Mo y Ni. Las Figs. 5.10-5.13 muestran otros ejemplos de las caractersticas de las transformaciones de enfriamiento continuo discutidas anteriormente. La temperatura Ms disminuye levemente toda vez que se forma algo de bainita y las microestructuras, especialmente en aceros con Ni-Mo (Fig. 5.13), son bastante complejas. Las Figs. 5.10 y 5.11 tambin muestran los efectos de la evolucin del calor de transformacin de los productos de transformacin de la austenita en las curvas de enfriamiento. Este fenmeno se llama recalescencia y causa cambios en las pendientes de las curvas de enfriamiento y algunas veces incluso incrementa la temperatura durante transformacin. Las Figs. 5.10 y 5.11 muestran que la recalescencia es ms prominente a velocidades de enfriamiento altas y medias; a bajas velocidades de enfriamiento el material tiene suficiente tiempo para disipar el calor generado en la transformacin.

Figura 5.10- Diagrama TEC para un acero con 0.37% C, 0.36% Si, 0.85% Mn, 1.44% Ni y 0.02% Mo. El acero fue austenizado a 800C por 20 min. Los nmeros en los crculos corresponden a la dureza DPH de las microestructuras producidas a las velocidades de enfriamiento mostradas.

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Figura 5.11- Diagrama TEC de una acero con 0.37%C, 0.36% Si, 0.84% Mn, 1.40% Ni y 0.47% Mo. El acero fue austenizado a 795C por 70 min. Los nmeros en los crculos corresponden a la dureza DPH de las microestructuras producidas a las velocidades de enfriamiento mostradas.

Figura 5.12- Microestructuras resultantes del enfriamiento del acero mostrado en la Fig. 5.10 a cuatro velocidades diferentes identificadas por la dureza DPH.

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Figura 5.13- Microestructuras producidas por el enfriamiento del acero mostrado en la Fig. 5.11 a cuatro velocidades identificadas con la dureza DPH.

En las Figs. 5.14 (a) y (b) se muestra el diagrama TEC para un acero al carbono hipoeutectoide con 0.38% C. En la Fig. 5.15 se pueden ver las microestructuras de este acero luego de los enfriamientos realizados a las velocidades indicadas por los valores de dureza DPH (Fig. 5.14 b). El enfriamiento a la menor velocidad indicada con DPH 139 produce la estructura ms blanda que consiste en ferrita proeutectoide y perlita en cantidades casi iguales (Fig. 5.15 a). Esta estructura es similar a la que se obtiene en este acero mediante enfriamiento en horno. Aumentando un poco la velocidad de enfriamiento se genera perlita ms fina y algo menos de ferrita proeutectoide junto con un aumento de la dureza (Fig. 5.15 b). Aumentando aun un poco ms la velocidad de enfriamiento, se reduce drsticamente la cantidad de ferrita proeutectoide formada que bordea los bordes de grano de la austenita primaria y comienza a formarse algo de ferrita Widmansttten. Con un aumento posterior de la velocidad de enfriamiento (Figs. 5.14 b y 5.15 d), se forma muy poca cantidad de ferrita proeutectoide y en cambio, se observa que la perlita crece en el borde de grano de la austenita primaria. Se forma tambin algo de bainita y martensita que transforma a partir de la austenita sin transformar que alcanza la temperatura Ms. Mayor aumento en la velocidad de enfriamiento genera un aumento en la cantidad de martensita formada (Fig. 5.15 e). Algo de ferrita proeutectoide y de perlita se forma en borde de grano de la austenita primaria y se observan pequeas cantidades de bainita acicular. Se debe notar que la dureza aumenta notablemente debido al gran porcentaje de martensita. Finalmente, en la ltima microestructura (Fig. 5.15 f), la estructura es casi totalmente martensita pero aun se encuentran pequeas cantidades de bainita y perlita en los bordes de grano austenticos.

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Figura 5. 14- (a) Diagrama TEC para un acero al carbono 0.3% C (0.70% Mn, 0.25% Si). En lneas punteadas se muestra el diagrama TI. (b) Mismo diagrama que en (a) indicando las velocidades de enfriamiento seleccionadas y la dureza DPH.

Transformacin de enfriamiento continuo y dimetro de barra


La British Steel Coporation prepar un atlas que presenta las transformaciones de enfriamiento continuo en funcin del dimetro de barra en vez del tiempo. Este atlas es valioso especialmente en los tratamientos trmicos debido a que permite una estimacin de la microestructura que se formar en el centro de una barra de un dado dimetro para un gran nmero de aceros usados en ingeniera en condiciones de enfriamiento al aire, temple en aceite y temple en agua. Acompaando a cada uno de los diagramas TEC se indican las durezas relacionadas al dimetro de barra en la condicin enfriada y, a veces, la dureza luego del revenido. La caracterizacin del dimetro de barra es esencialmente una representacin de la templabilidad, tratada en el captulo 8, pero que se incluye aqu debido a su relacin directa con las transformaciones de enfriamiento continuo.

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Figura 5. 15- Microestructuras de un acero 0.38% C luego de enfriamientos continuos a las velocidades indicadas en la Fig. 5.14. La velocidad de enfriamiento aumenta de a hacia f y cada muestra se identifica con el valor de DPH.

La Fig. 5.16 muestra el diagrama TEC para un acero al carbono conteniendo 0.38% C, 0.20% Si y 0.70% Mn. En absisas se grafica el dimetro de la barra asociado con el enfriamiento en aire, temple en aceite y temple en agua. Las lneas verticales asociadas con un dado dimetro muestran las microestructuras esperables en el centro de la barra de dicho dimetro. Por ejemplo, la lnea de trazos identificada como air cool (enfriamiento en aire) muestra que se espera una microestructura de ferrita, perlita y pequeas cantidades de bainita en una barra de 10 mm de dimetro enfriada en aire. De la misma manera, las lneas de trazos verticales marcadas como water quench y oil quench (temple en agua y aceite, respectivamente) indican que se esperar tener martensita y bainita ms martensita, respectivamente, en una barra de 10 mm de dimetro templadas en los dos medios. La Fig. 5.17 muestra un diagrama TEC para un acero 0.4% C con mayor aleacin. El diagrama muestra que una barra de 10 mm de dimetro de este acero, an enfriado en aire ser totalmente martenstico y que barras templadas en aceite hasta 100 mm de dimetro sern totalmente endurecidas.

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Figura 5.16- Diagrama TEC de una acero Fe-C con 0.38% C y 0.70% Mo. Las transformaciones y las microestructuras estn en funcin del dimetro de barra.

Figura 5.17- Diagrama TEC de un acero aleado con 0.40% C, 1.50% Ni, 1.20% Cr y 0.30% Mo, en funcin del dimetro de barra.

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Los diagramas TEC que relacionan la microestructura con el dimetro del material, por lo tanto, permiten una directa evaluacin no slo de la posibilidad de producir mximas durezas en una barra de un dimetro dado, sino tambin de la capacidad de producir estructuras enfriadas en aire o normalizadas con microestructuras ferrita-perlita de baja dureza. Se debe tener presente que las microestructuras son aquellas que estaran presentes en el centro de las barras, y que pueden existir gradientes de microestructuras y durezas entre el centro y la superficie de las barras debido a las variaciones en la velocidad de enfriamiento entre dichas zonas. Por ltimo cabe notar que algunos diagramas TEC como el de Fig. 5.17 presentan un gap que representa un rango de temperaturas donde aparentemente no ocurren transformaciones durante el enfriamiento. Esto se debe al enriquecimiento en carbono de la austenita durante el enfriamiento cuando se forma ferrita en altas temperaturas y/o a cambios en los tiempos de incubacin para la nucleacin de perlita y bainita durante el enfriamiento. En otro tipo de diagramas de origen norteamericano, los constituyentes y la dureza finales se predicen de manera un poco diferente. Por ejemplo, en la Fig. 5.18 (a), en vez de curvas de enfriamiento obtenidas por dilatometra, se utilizan curvas de enfriamiento tomadas a distintas distancias desde el extremo templado de una probeta Jominy. Si se sigue una de estas curvas como la que corresponde a 19.1 mm (3/4 in.) desde el extremo templado, se puede observar que a los 25 seg comienza a desarrollarse ferrita, a los 30 seg perlita y luego de 45 seg, bainita. Tras 90 seg de enfriamiento, el 50% de la austenita ya transform y a 140 seg comienza la formacin de la martensita. La curva presente debajo de la figura indica la dureza alcanzada a una distancia de in del extremo templado de una probeta Jominy, es decir 48 HRC. Para correlacionar esta dureza con los diferentes puntos de las secciones transversales de redondos de distintos dimetros, debe usarse un diagrama auxiliar (Fig. 5.18 b). De este diagrama se observa que puede obtenerse la misma dureza de 48 HRC a 9 mm por debajo de la superficie de un redondo de 75 mm de dimetro.

Aplicacin de los diagramas TI y TEC en los tratamientos trmicos


En la Fig. 5.19 se muestran los tratamientos trmicos isotrmicos para los cuales slo los diagramas TI pueden ser usados. El primero es recocido isotrmico para obtener estructuras gruesas de ferrita-perlita (Fig. 5.19 a). En este caso, el diagrama TI da la informacin de cul debe ser la temperatura del recocido para llevarlo a cabo de la manera ms rpida. El segundo proceso es la transformacin isotrmica a bainita, es decir, austempering (Fig. 5.19 b). En este caso, el diagrama TI se usa primero para determinar si al acero se le puede aplicar este tratamiento, es decir, que posee suficiente templabilidad. Si esto es posible, el diagrama permitir determinar la temperatura ms apropiada para obtener la dureza deseada y el tiempo mnimo necesario para completar la transformacin. El tercer proceso es el de martempering (Fig. 5.19 c), que consiste bsicamente en un temple interrumpido para obtener martensita. La aplicabilidad del acero a este proceso se puede comprobar como en el caso anterior. Para este proceso, el diagrama da informacin sobre la temperatura necesaria del bao caliente y el tiempo mximo durante el cual las piezas pueden estar sumergidas en el mismo antes de retirarlas para enfriarlas al aire. La Fig. 5.20 muestra los nicos casos de enfriamiento continuo para los cuales slo los diagramas TEC pueden usarse. El primero (Fig. 5.20 a) es temple para obtener martensita y el diagrama permite conocer la velocidad de enfriamiento crtica para el acero en cuestin. El segundo caso (Fig. 5.20 b) es un proceso de enfriamiento continuo, por ejemplo, en aire luego de un normalizado, donde el diagrama se usa para seleccionar la velocidad de enfriamiento necesaria para obtener la dureza requerida en una estructura ferrita-perlita. El tercer caso (Fig.

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Estructura y Propiedades de las Aleaciones-Facultad de Ingeniera-UNLP Captulo 5: Diagramas de transformacin isotrmica y de enfriamiento continuo

5.20 c) representa cualquier rgimen de enfriamiento continuo del cual se obtiene ms de dos fases. En cualquiera de estos casos, los diagramas permiten determinar la porcin de cada fase y la dureza en la estructura final.

Figura 5. 18- (a) Diagrama TEC y curva de templabilidad Jominy para AISI 3410. (b) Carta mostrando la relacin entre la velocidad de enfriamiento a distintas distancias de la probeta Jominy y la velocidad de enfriamiento en aceite agitado de redondos de 12.5-100 mm de dimetro.

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Figura 5. 19- Tratamientos trmicos isotrmicos para los cuales slo los diagramas TI pueden ser usados. (a) Recocido isotrmico. (b) Austempering. (c) Martempering.

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Figura 5. 20- Tratamientos trmicos con enfriamiento continuo donde slo los diagramas TEC pueden usarse. (a) Temple directo para obtener estructura totalmente martenstica. (b) Enfriamiento lento para obtener estructuras ferrita-perlita de determinada dureza. (c) Rgimen de enfriamiento continuo donde se obtienen estructuras con ms de dos fases.

Bibliografa Krauss G., Steels, Processing, Structure, and Performance, ASM International, 2005. Totten G.E., Steel Heat Treatment Handbook, 2nd Ed., Marcel Dekker, 1997 Smith W.F., Structure and Properties of Engineering Alloys, 2nd Ed., McGraw-Hill, Inc., 1993

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