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Traduccin de

I sa b e l V
e r ic a t y

Palom a V

il l e g a s

ULF HANNERZ

EXPLORACION DE LA CIUDAD

Hacia una antropologa urbana

Primera edicin en ingles, liiin cra edicin en espaol, Primera reim presin ( f .g e espaa) ,

1980 1986 1993

Ttulo original: Exploring the City. In qu ines Toward an Urban A nthropology 1980, Columbia University Press, Nueva York ISBN 0-231-03982-4 DR. 1986, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m i c a , S. A. Avda. Picacho Ajusco, 227. 14200 Mxico D. F.
de

C.

V.

F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a , su c u r sa l pa r a E spaa

Va de los Poblados (Edif. Indubuilding-Goico, 4-15), 28033 M adrid I.S.B.N.: 84-375-0369-8 Depsito Legal: M-647-1993 Impreso en Espaa

RECO N O CIM IEN TO S

Las notas de gratitud que inician un libro, pero que suelen ser la parte que se escribe al final son testimonio de la nica parte de una red personal y de algunas fases de la carrera de alguna persona. Pueden documentar la travesa por muchos ambientes, una serie de experiencias importantes y varie dad de dilogos, en marcha o discontinuos. Hacia el final del captulo introductorio, esbozo algunos de los factores personales que han influido en que Exploracin de la ciudad sea el tipo de libro que es, y menciono all tres experiencias de campo: en Washing ton, D. C., en Kafanchan, Nigeria, y en las Islas Caimn. Parece adecuado expresar primero lo que aprend en estos lugares acerca de lo que es urbano y lo que no lo es, y luego agradecer a los amigos, conocidos e informantes, colectivamente, por cuanto hicieron para aumentar m i comprensin del tema. En algunos casos he podido distinguir individualmente a quienes ms me ayudaron, o lo har en el futuro, en otras publicaciones. Pero algunos, en virtud de la tica del trabajo de campo y la publicacin, permanecern annimos. Es muy probable, desde luego, que para muchos de ellos resulte difcil ver los vnculos que hay entre las situaciones concretas que vivimos juntos y algunas de las nociones ms abstractas de las pginas siguientes. De todas formas, las conexiones existen. En cuanto a la vida acadmica, es con ms frecuencia posible distinguir la influencia directa de compaeros particulares de red sobre lo que cons tituye este libro, aunque en algunos casos es inevitable hacer referencia a otras colectividades. La ms diversa y extensa de ellas comprende a los colegas y estudiantes que han respondido a mis puntos de vista sobre la antropologa urbana en muchos seminarios y conferencias en Estados Unidos, Canad, Inglaterra y Escandinavia, y que me han permitido compartir los suyos. Quienes constituyen un grupo ms compacto, aunque ahora puede muy bien estar igualmente disperso, fueron los participantes de un seminario de antropologa urbana en el Departamento de Antropologa de la Univer sidad de Pittsburgh, donde fui miembro visitante de la facultad en 1971-1972. Aunque entonces todava no haba pensado seriamente en escribir un libro sobre el tema, este seminario me ayud a empezar a ordenar mis ideas. Leonard Plotnicov y Keith Brown, con quienes di el seminario, estaban igual mente interesados en analizar lo que consideraban caracterstico de la vida y la antropologa urbanas, dentro y fuera de la sala del seminario, y co laboraron mucho para que aqul fuera un ao memorable. Espero que reconocern en este libro muchos problemas que se expusieron por primera

RECONOCIMIENTOS

vrz en nuestras conversaciones de Pittsburgh, ya fueran planteados por uno dt ellos o por m : debo confesar que no siempre puedo recordarlo bien. En una etapa ms tarda del desarrollo de este libro hubo otra excursin universitaria. Durante la primavera de 1976, fui becario de Investigacin Simn Snior en el Departamento de Antropologa Social de la Universidad de Manchester. Dado que esto me dio la poco frecuente oportunidad de pasar un periodo ms largo leyendo, pensando y escribiendo sin mayores distracciones y en un medio estimulante, agradezco sobremanera a mis colegas de entonces en Manchester el que me hayan recibido. John Comaroff, Chris l uller y Keith H art fueron especialmente tiles como interlocutores. Puesto que el papel del departamento de Manchester ha sido tan importante en el desarrollo de los estudios urbanos antropolgicos, las ventajas de aquel periodo se relacionaron con cosas tan concretas como las bibliotecas especializadas o con otras menos tangibles, pero que conformaban la sensacin real de un ambiente propicio a mis preocupaciones. Sin embargo, como es natural, ha sido en m i departamento permanente de la Universidad de Estocolmo donde he tenido las mayores oportuni dades de ensayar diversas ideas a lo largo de los aos en que este libro ha estado en progreso no siempre uniforme , y donde esta obra ha tomado forma en otros sentidos. Los seminarios sobre Antropologa urbana, Informacin personal en las relaciones sociales, Anlisis de carreras y An lisis cultural, entre 1970 y 1978, han sido especialmente fructferos en este sentido; sus participantes constituyen otro grupo estrechamente unido, al que debo dar colectivamente las gracias. Stefan M olund, Kristina Bohman y Tomas Gerholm han ledo en distintos momentos borradores de diversos captulos y a menudo me han ayudado con sus crticas a clarificar mis pre supuestos y afinar mis argumentos, y tambin han llamado m i atencin sobre iluminadoras referencias etnogrficas y de otros tipos. U n grupo de colegas, alumnos y ex alumnos de posgrado del mismo departamento entre ellos los tres antes mencionados , tienen tambin m i gratitud por haber actuado como los mejores guas que puede tener un antroplogo urbano cuando los he visitado durante las investigaciones de campo, en ciudades de tres continentes. Y cuatro concienzudos auxiliares del departamento, Kerstin Lagergren, U lla Forsberg Froman, Gunnel Nordstrom y Lena Haddad, han prestado cuidadosa atencin a la mecanografa de partes y versiones del manuscrito, lo que les agradezco mucho. Adems de los grupos de redes personales de Pittsburgh, Manchester y Estocolmo, debo agradecer a algunas personas ms el inters que se han tomado por este libro. A travs de conversaciones o correspondencia, me han favorecido con sus puntos de vista Gerald D . Berreman respecto al captulo i, A. L. Epstein y J. Clyde Mitchell en relacin con los captulos rv
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RECONOCIM IENTOS

y v, Jeremy Boissevain y Alvin W . Wolfe en el captulo v, y Erving Goffman en el captulo vi. U n lector annimo que ley el manuscrito completo para la Columbia University Press hizo varias sugerencias tiles, de las cuales finalmente slo he podido seguir algunas. Y John D . Moore, de la misma Columbia University Press, ha sido un editor muy amable, aunque la termi nacin del manuscrito se retras repetidamente. Tal como ahora se presenta al lector, Exploracin de la ciudad es un libro un tanto diferente del que en principio pensaba escribir, cuando empec el proyecto de organizar m i concepto de la antropologa urbana. Esto se debe en parte a que me di cuenta, ya despus, de que el tiempo en que poda esperar terminar un volumen con el amplsimo alcance originalmente pre tendido pareca cada vez ms lejano, como un espejismo. Y , de todos modos, difcilmente habra cabido entre dos cubiertas: aun como aparece, Explora cin de la ciudad no es una obra de reducido volumen. Es posible que encuentre otras oportunidades de ocuparme de asuntos y materiales que ahora debo dejar de lado. Pero, por supuesto, otra razn por la que el libro se ha expandido un poco aqu, y contrado otro poco all, y ha partido en algunas direcciones que yo no haba previsto inicialmente, es la continua influencia de amigos y colegas. No ser, espero, el producto final de mis dilogos con ellos, ya que deseo tener a muchos de ellos en m i red personal cuando pase a otros aspectos del estudio antropolgico de las ciudades. Creo, por lo tanto, que, sea cual fuere el mrito que este libro tenga, debo compartirlo con quienes ayudaron y me estimularon en la empresa. No obs tante, a diferencia de algunos autores recientes, pienso que sera injusto d e m i parte sugerir que quienes me han ofrecido tal apoyo tambin deben prepararse para compartir la culpa por las diversas faltas. Acepto la opinin de que esta carga debe ser llevada por el autor solo. Despus de todo, si ste fuera un libro con el que mis amigos y colegas quisieran asociarse d e todo corazn, por qu no lo habran escrito ellos mismos? Tambin en otros sentidos la escritura suele ser una empresa solitaria. La soledad necesaria la he encontrado las ms de las veces durante periodos en que estuve lejos de los enredos de la vida urbana, en una casa veraniega aislada, con un jardn lleno de malas hierbas y viejos frutales, con gatos visitantes y un erizo residente, al sur de Suecia. Aqu, perversamente, se inici este libro sobre antropologa urbana, y es aqu donde llega ahora a su fin. Incluso para un urbcola devoto, debe reconocerse al final que el campo tiene su utilidad. U lf H a n n e r z Utvalinge, abril de 1980.

I. LA EDUCACIN DE UN ANTROPLOGO URBANO

a c e poco ms de una dcada apenas exista una antropologa urbana. La preocupacin por el urbanismo como parte de la civilizacin y el inters por definir sus propiedades transculturalmente ya haban llevado a un puado de estudiosos a Tom buct* y otros lugares lejanos. Pero todava a princi pios de los aos sesenta un estudiante de urbanismo comparativo poda decir que los antroplogos eran una gente notoriamente agorfoba, antiurbana por definicin (Benet, 1963a, p. 212). Slo en esa dcada la tendencia de los antroplogos a ir a las ciudades {o simplemente a permanecer en ellas) se hizo realmente pronunciada. Hubo varias razones para ello. En las sociedades exticas, a las que los antroplogos habitualmente prestaban su mayor aten cin y que ahora aprendan a describir como el Tercer M undo , la gente dejaba cada vez ms los pueblos para trasladarse a centros urbanos nuevos, que crecan a gran elocidad; y quienes estudiaban su manera de vivir difcilmente podan pasar por alto este hecho. En los Estados Unidos, muchos antroplogos se vieron ms directamente conmovidos por los desa rrollos que estaban teniendo lugar all mismo. En los anos cincuenta, la autoimagen norteamericana era la de una sociedad de masas prspera y homogeneizada: los intelectuales se quejaban de un exceso de conformismo mediocre. En los aos sesenta, se redescubrieron la etnicidad y la pobreza, que generalmente se definan como problemas urbanos . Al mismo tiempo, en Europa la migracin internacional del trabajo y, en menor medida, la influencia de los refugiados de las convulsiones polticas estaban cambiando el carcter de muchas ciudades. Haba una bsqueda de explicaciones nuevas, y los antroplogos pensaban que podan participar en ella. Se haban espe cializado en otras culturas, pero las haban buscado lejos; ahora las encontraban en los barrios socialmente inferiores.1 De la presencia de los antroplogos en las ciudades al surgimiento de una antropologa urbana hay, sin embargo, todava un paso ms. La identificacin colectiva de la nueva especialidad acadmica y el uso normal de la etiqueta de antropologa urbana han sido ms bien cosa de los aos setenta que de

* En francs Tom bouctou; en ingls, Timbuktu. [T.] 1 Ciertamente tampoco ha sido insignificante el hecho de que en un nmero cada vez mayor de pases del Tercer Mundo dejaran de ser especialmente bienvenidos los investigadores extranjeros. Adems, parece cada vez ms difcil conseguir financia* miento para hacer trabajo de campo en el extranjero, en especial quizs a los jvenes antroplogos norteamericanos. La antropologa urbana en el propio pas puede ser, pues, una salida.

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la dcada precedente. El prim er libro que llevaba el ttulo de Antropologa urbana apareci en 1968. Desde 1973, autores y editores lo han usado (de un modo ms bien poco imaginativo) para otros cinco volmenes.2La re vista Urban Anthropology empez a publicarse en 1972. Obviatnente hoy da los antroplogos urbanos empiezan a formar una comunidad. Solicitan sus propios puestos como especialistas en los departamentos de antropologa, se renen en sus propios congresos y escriben, en no escasa medida, unos para otros, cuando no preparan libros de texto para instruir a los alumnos en lo concerniente a las ciudades. Las reacciones a estos desarrollos han sido de varios tipos. La antropo loga urbana como ahora existe puede atribuirse ciertos logros; tambin confronta varios problemas no resueltos, y no hay ningn acuerdo general acerca de sus perspectivas. U n practicante sugiere que la antropologa urbana puede convertirse en el nuevo centro creativo de la moderna antro pologa social comparativa (Gutkind, 1968, p. 77); otro considera que la d elim ita ci n de tal ca m p o es espuria y retrgrada, dado que tiende a servir de excusa para mantener un asunto dentro de una disciplina que no puede y no debe manejarlo (Leeds, 1972, p. 4). Para algunos, los recursos teri cos y metodolgicos de la tradicin antropolgica parecen insuficientes para la investigacin urbana; para otros, el problema es precisamente que los nuevos urbanlogos no prestan suficiente atencin a las ideas desarrolladas por los antroplogos en otros contextos sociales. Quienes conocen un tanto lo que ocurre en la disciplina hermana, la sociologa, pueden haberse dado cuenta de que all las bases para una especialidad urbana, terica o sustan tiva, han estado hasta cierto punto en duda. Otros han llegado independien temente, y tal vez con ms lentitud, a una incertidumbre similar. Lo que para unos es una cuestin de pertinencia, para otros puede ser mero oportu nismo: una lucha indigna por encontrar salvajes sustitutos en los barrios bajos, segn palabras de Robn Fox (1973, p. 20). Puede por tanto parecer que la antropologa urbana no tiene pasado y s tiene motivos para preocuparse por su futuro. Sin embargo este libro es en buena medida retrospectivo: un intento por rastrear algunos de los pasos hasta el presente. Q u motivos hay para acometer tal empresa? En buena parte, debo adm itir que se encuentran en la forma en que los antroplogos entraron en la ciudad. No fueron tanto sus propias reflexiones acerca de la naturaleza y el estado de su disciplina lo que los llev all, sino hechos externos que exigan atencin. Al precipitarse en u n campo definido
2 El primer volumen con este ttulo es el de Eddy (1 9 6 8 ); los otros son el de Southall (1973a), Gutkind (1974), Uzzell y Provencher (1 9 7 6 ), Fox (1977) y Bashman (1978). Bastante semejantes son los libros de Weaver y W hite (1 9 7 2 ), Foster y Kemper (1974), y Eames y Goode (1977).

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por la lucha racial, instituciones defectuosas y el crecimiento de barrios de barracas (shantytowns), a menudo dedicaron poco tiempo a ponderar qu es urbano en la antropologa urbana y qu es antropolgico en ella. No hubo sino la ms simple y menos autoconsciente de las transferencias posibles de la antropologa bsica al nuevo contexto. Las especialidades de la antropolo ga que se daban por supuestas eran una sensibilidad a la diversidad cultural, la proximidad a la vida diaria continua que se relaciona con la observacin participante como mtodo principal de investigacin, y una disponibilidad para definir los problemas de un modo amplio, holsticamente, ms que de una forma estrecha. Tales caractersticas de mtodo y perspectiva tendan a llevar al antroplogo, en Estados Unidos no menos que en otros sitios, al enclave tnico, al gueto, que tuviera las caractersticas culturales y de orga nizacin con que l pudiera a su curiosa manera propia sentirse cmodo. Pero Jo que a menudo influa ms en llevarlo all era, por supuesto, que ese tipo de comunidad enfrenta con frecuencia problemas sociales. As, la antropologa urbana norteamericana, en particular, se h a convertido, segn palabras de Taylor, en una ciencia de reformadores. Se ha aplicado a cues tiones de salud y beneficencia pblicas, ley y justicia, escuelas y empleos, el ambiente fsico y sus cambios. Ciertamente no hay por qu lam entar esto. La preocupacin por las buenas obras sin duda seguir siendo u n a parte de la antropologa urbana, a la cual podemos considerar muy til en tales campos. Tambin sera inexcusable que un antroplogo procedente de ua sociedad mucho ms homognea sugiriera que los antroplogos urbanos norteamericanos debieran dejar de prestar atencin a los sectores tnicos de sus ciudades. Obviamente la etnicidad sigue siendo una fuerza viva en la sociedad estadounidense. Sin embargo, el resultado de esto es una antropologa del sentido comn, cuya cualidad tiende a medirse ms por su importancia prctica y sus resul tados que por su pura vala intelectual. Aunque de ese trabajo pueden resultar contribuciones tericas, es probable que sean subproductos no pre vistos. O tro resultado de las mismas realidades de la investigacin es que el campo de la antropologa urbana ha sido definido muy ampliamente. Lo ms frecuente es que se suponga que incluye todos los estudios en que la ciudad es el escenario ms que el foco de atencin.3 L a etnicidad y la pobreza, por ejemplo, pueden presentarse en la ciudad, pero no son por definicin fen menos tpicos de la ciudad. El uso eufemstico de problemas urbanos en la retrica poltica no es una gua confiable al respecto. Las investigaciones sobre la vida familiar urbana, o las actividades de las pandillas juveniles,
* Este planteamiento se lo debo a Henning Siverts, en un seminario en el Departa mento de Antropologa Social de la Universidad de Bergen, el ao 1971.

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o las culturas ocupacionales, tampoco tienen que ocuparse de ninguna carac terstica intrnsecamente urbana. Esta generosa inclusin de todo tipo de intereses, ideas y hallazgos, junto con una relativa falta de preocupacin por lo que podra ser su comn denominador, tambin contribuye a dar la imagen de un antroplogo urbano que parece carecer de una estructura de ideas coherente y unificadora. En este libro trataremos de clasificar algunos de los elementos de tal estructura. Es probable que inevitablemente esto nos lleve a buscar ante todo una antropologa urbana concebida de manera ms estricta, en que la atencin se dirija al urbanismo mismo, sea lo que fuere que esta frase quiera decir al final. En gran medida, dejaremos de lado lo que parece ser simple mente la prctica rutinaria de la antropologa dentro de los lmites de la ciudad. Pero esto no tiene que significar que hay que empezar de nuevo desde cero. Podemos tener un panoram a ms claro del territorio que se ha de explorar si aprovechamos las oportunidades que se nos presenten para observarlo desde los hombros de gigantes o, incluso, a veces desde la altura de personas pequeas como nosotros. En otras palabras, trataremos de reunir algunos componentes de un pasado til para la antropologa urbana que tenemos en mente. La antropologa urbana necesita su propia historia de las ideas, una conciencia colectiva del crecimiento de los conocimientos rela tivos a les elementos bsicos de la ciudad y de la vida en la ciudad. Algunos de estos conocimientos pueden tener ya una edad venerable; otros son productos de un pasado muy reciente, que incluso se funde con el presente. H an aparecido en diversas circunstancias, y puede ser a menudo til (o por lo menos intelectualmente agradable) examinarlos primero dentro de dichas circunstancias. Otros, por supuesto, se han presentado repetidamente bajo disfraces levemente distintos en muchos tiempos y lugares. An falta por hacer mucho del trabajo de trazar sus interconexiones y de combinarlas en un diseo. Sin embargo, describir lo que sigue como una historia parcial del pensa miento antropolgico urbano slo seria correcto hasta cierto punto, y hasta cierto punto creara malentendidos. Ante todo implicara una autonoma excesiva de tal campo. Mucho de lo que constituye un pasado til para la antropologa urbana de hoy se origin al otro lado de las fronteras acadmi cas, aunque ahora las ideas en cuestin parezcan afines a una perspectiva antropolgica. Deben ser expropiadas, por ejemplo, de la historia, la socio loga y la geografa. Tambin est la cuestin de la relacin entre la ram a urbana y la antropologa en su conjunto. Uno puede considerar a los antroplogos urban os bien como urbanlogos con un conjunto particular de instrumentos o como antroplogos que es tudian un tipo particular de ordenamiento socia1, Estas dos formas de con

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siderar su trabajo no estn totalmente desvinculadas, sino que sugieren nfasis diferentes. Creo que la mayor parte de la antropologa urbana reciente se presta principalmente a la primera definicin; y ha surgido el siguiente in terrogante: Cul es la contribucin de la antropologa a los estudios urba nos? El interrogante complementario sera: Cul es la contribucin de lew estudios urbanos a la antropologa? Las dos preguntas merecen ser planteadas una y otra ve/ para ver si sus respuestas han estado desarrolln dose. Pero si hasta ahora para el prim er interrogante ha habido sobre todo respuestas normales referentes a las caractersticas de la antropologa, el segundo acaso sea ms tericamente provocativo y puede tal vez asegurar que la comunicacin entre la antropologa general comparativa y su rama en la ciudad se vuelva un flujo de dos direcciones. Para cumplir con su pretensin de ser la ciencia de la hum anidad, la antropologa tiene que ser reconstruida para incluir el estudio de la vida urbana. No puede dedicarse solamente a investigar comunidades pequeas y poco complicadas, principalmente en las partes no occidentales del mundo. La contribucin especial de la parte urbana al conjunto de la antropologa consiste en el conocimiento de una gam a de fenmenos sociales y culturales, que en otros sitios se encuentran con m enor frecuencia o nunca, y que han de observarse teniendo en cuenta el ambiente de la variacin hum ana en general, Desde este punto de vista, hemos de aadir, la acumulacin de antrop logos urbanos en los enclaves tnicos de nuestras ciudades puede parecer una evasin. Son los lugares ms parecidos a las sedes tradicionales de investi gacin antropolgica que se pueden encontrar en la ciudad: pueblos urba nos en trminos de Gans (1962a). En el caso ideal, una gran proporcin de las relaciones sociales de la poblacin estn contenidas dentro del enclave. Los compatriotas del pueblerino urbano conforman un equipo en el que encuentra no slo a sus vecinos sino tambin a sus amigos y parientes, y l interacta con ellos en esas funciones sobre todo dentro del territorio del pueblo. Cuanto ms pequea sea la poblacin, ms probable ser que forme una densa red de relaciones en que uno pueda partir de una persona, tra zar unos cuantos vnculos y volver por un camino circular a la misma per sona; y se puede hacer esto por varios camines diferentes. Como lo expresa Gans, es posible que no todos conozcan a todos los dems, pero s saben algo de todos los dems. Adems, puede haber considerable continuidad de estas relaciones en el tiempo, ya que los pueblerinos se ven unos a otros, da tras da y no es frecuente que experimenten en sus vidas cambios tales que puedan romper sus vnculos. Los nios que han crecido juntos pueden muy bien, al llegar a adultos, ser amigos, vecinos y tal vez parientes por afinidad.

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No todos los barrios tnicos son as. Para hacer una mayor contribucin al panoram a etnogrfico, que es uno de los mayores recursos de la antro pologa, los antroplogos de la ciudad deben tal vez prestar gran parte de su atencin precisamente a lo opuesto del pueblo urbano. Tendemos a pen sar en la ciudad ms bien como un lugar donde las personas no se conocen bastante bien (al menos inicialmente), donde las amistades m utuas se des cubren ms que se dan por supuestas, y donde se pueden hacer rpidos traslados a travs de la estructura social. Contra esto puede decirse que tales fenmenos no son en realidad ms tpicos de la ciudad que del pueblo urbano. Esto puede ser cierto en un sentido, pero carece de importancia en otro. Hay un sentido en que probablemente estaremos de acuerdo en que son ms urbanos que el pueblo urbano: es ms probable encontrarlos en la ciudad que fuera de ella. Si somos fieles a nuestra herencia antropo lgica, nos interesarn ms las variaciones de forma que los promedios; en este sentido son importantes manifestaciones del urbanismo. A lo largo de este libro, nuestras inquisiciones estarn por lo tanto diri gidas a identificar los discernimientos particulares que el estudio de la vida urbana puede ofrecer a la antropologa. Al mismo tiempo, hay que entender que nuestra propia m anera de seleccionar y conceptualizar los fenmenos puede ser en s misma una contribucin de la antropologa a los estudios urbanos. El pensamiento urbano antropolgico es fundamentalmente pensa miento antropolgico. Tanto lo que pueda ener de original como lo que tom ar prestado de otras fuentes (y que despus posiblemente transforme) est determinado por la confrontacin de la mente antropolgica con las realidades urbanas. Esto tal vez resulte un experimento un tanto paradjico sobre la adaptabilidad del anlisis antropolgico. Tras dcadas de trabajo para construir un aparato conceptual que permita comprender sociedades tradicionales distantes, temiendo constantemente la cautividad moral e inte lectual que es el etnocentrismo, encaramos ahora la prueba de dicho aparato en nuestras propias ciudades. Sus efectos, espero, incluiran el desarrollo de ideas que podran resultar valiosas tambin en otros campos de la antropo loga, aunque la naturaleza de la vida urbana bien puede mostrar la utilidad de tales ideas en forma particularm ente notable. Espero que la perspectiva esbozada aqu satisfaga a aquellos antroplogos que critican la nocin de una antropologa urbana porque sienten que di ferenciarla con una etiqueta propia es m arcar su secesin de la disciplina madre. Les preocupa que el establecimiento de una identidad aparte lleve a un rechazo del mtodo y la teora antropolgicos por considerrselos inade cuados para los estudios urbanos. Obviamente, sta no es mi concepcin de esta disciplina. Gomo ram a de la antropologa, la antropologa urbana no est ms separada que los estudios de, por ejemplo, las sociedades

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campesinas o nmadas. Nadie sugiere que el estudio antropolgico de los campesinos se haya divorciado de la antropologa propiamente dicha; nadie niega que sta se ha beneficiado con el crecimiento de los estudios campesi nos, que no hace mucho tambin constituan un inters recin surgido. Sin embargo, se reconoce al mismo tiempo que el estudio de las sociedades campesinas implica un conjunto de conceptos e ideas para los que es prctico tener una designacin comn. Ni ms ni menos, creo que debe reclamarse para la antropologa urbana: es una especializacin reconocible, pero sin que deje de ser parte integrante de la antropologa. Por otro lado, la preocupacin por la contribucin intelectual de los es tudios urbanos a la antropologa puede parecer un mero academicismo, el abandono de toda pertinencia. Se puede responder a esta objecin, ante todo, que hay lugar para ms de una antropologa urbana. Por lo menos en esta etapa temprana, ciertamente debemos estar dispuestos a dejar crecer mil flores y esperar que encuentren Ja form a de florecer en el ambiente concreto. Adems, se puede responder que el antroplogo cuyo campo es Boston o Berln debe tener tanta o tan poca licencia segn se quiera para cul tivar su curiosidad por la curiosidad misma como el que va a vivir entre los bongo-bongos. Pensar de otra m anera tendra mucho de etnocentrismo, as fuera bien intencionado. Es cierto que si Boston o Berln resultan ser parte de nuestra propia sociedad nativa, uno puede ser ms capaz de desem pear el papel activo de anttoplogo-abogado que en los lugares donde slo est de visita. Sin embargo, parece haber en principio escasa diferencia entre rechazar ese papel mientras est uno en casa y evitarlo yndose a Bongo-Bongo. Naturalm ente tambin es dable esperar que una atencin ms crtica a la teora y la conceptualizacn en los puntos de reunin de la antropologa y el urbanismo pueda llevar a una aplicacin prctica, ms poderosa y calibrada con ms precisin, de la antropologa a los asuntos urbanos. Ade ms, no debemos caer en la tram pa de considerar slo el trabajo estricta mente acadmico y la dedicacin, definida de un modo tambin estrecho, a la ingeniera social poco sistemtica como nicos recursos de los antroplogos. L a importancia de la antropologa reside tambin en su potencial, no siem pre realizado, de hacer reflexionar a la gente acerca de la variabilidad de la condicin hum ana y acerca de su propia situacin particular. Podra extenderme un poco en torno a este poder de la antropologa. En 1935, Charles Duff, satrico ingls, public un Inform e antropolgico sobre un suburbio de Londres , en que parodiaba lo que podra decir un antroplogo de esa poca si prestara atencin a su propia sociedad.4 Esto
4 Este volumen, al que se le ha prestado escasa atencin, se ha presentado con mayor amplitud en otra ocasin (Hannerz, 1973).

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dice l profesor Vladimir Chernichewski, ficticio cientfico eminente a cuyo nombre escriba Duff:
La ciencia de la antropologa no se ocupa solam ente d el desnudo salvaje, sino del hom bre o la m ujer en vestido inform al o traje de cerem onia. Para el ver dadero hom bre de ciencia poco im porta si se trata de u n suburbio o una selva, el baile de jazz m oderno o una orga sexual de salvajes, la m agia de los bosques o el desm o antropom rfico de un verdulero suburbano, las curas y encanta m ientos del curandero bant o el trabajo de un m iem bro del R eal Colegio de M dicos. La diferencia entre nosotros y los salvajes es a m enudo ms aparente que real: el traje de calle p uede esconder a un bruto, y la capa de pintura puede descubrir a un tierno corazn [Duff, 1935, p. 12].

Hasta cierto punto el antroplogo urbano de hoy puede concordar con el relativismo del profesor Chernichewski. Pero Chernichewski usa su licen cia para hacer que el suburbcola y el salvaje parezcan igualmente cmicos, y se ridiculiza a s mismo apareciendo como incapaz de entender de cerca a ninguno de los dos. L a tctica que podramos preferir es la de que la antro pologa, gracias a la atencin que presta a cualquier estilo de vida como uno ms entre un nmero casi infinito de posibilidades, pueda contribuir a la exotizacin de lo que nos es familiar; su extraneza recin adquirida puede posibilitar un pensamiento fresco e incisivo. No slo la perspectiva bsica de la antropologa hacia las interrelaciones de la vida social se ha de prestar bien para lo que C. Wright Mills (19^1, p. 5) llamaba la imaginacin sociolgica, que permite a su poseedor entender el escenario histrico ms amplo en trminos de su significado para la vida interna y la carrera ex terior de una variedad de individuos. Hay tambin una imaginacin pecu liarmente antropolgica, que entraa una agudizacin de la comprensin mediante comparaciones implcitas o explcitas con la vida bajo otros orde namientos sociales y culturales. Descansa en la posibilidad de comprenderse a uno mismo comprendiendo a otros. Esto es tambin una contribucin de la antropologa a los estudios urbanos: la antropologa urbana es un instru mento gracias al cual los habitantes de la ciudad pueden pensar de una Forma nueva acerca de lo que les rodea. Puede ser til desarrollar aqu un poco ms mi concepto de la naturaleza de la antropologa, ya que continuar matizando todo lo que sigue. T al vez el producto ms caracterstico del trabajo antropolgico sea la etnografa, explicaciones sobre todo cualitativas y ricamente contextualizadas del pensa miento y la accin humanos. De m anera un poco esquemtica es posible concebir tal etnografa, por una parte, como algo ntimamente relacionado con la forma en que el trabajador de campo antropolgico se aproxima a la realidad; por otra, como la fuente de la que se extrae y refina la teora

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antropolgica, para ser despus utilizada como gua de la futura produccin de etnografa. Este complejo de industria intelectual puede no parecer muy eficaz. Algunos observadores pensarn que una parte demasiado grande de la etnografa queda convertida en escoria. Sin embargo, uno desde luego ten dra que considerar esto en el contexto del natural inters del antroplogo por el descubrimiento. En virtud de que es su tradicin explorar terrenos sociales y culturales desconocidos, quiere extremar su sensibilidad a lo ines perado: hechos nuevos, nuevas relaciones entre los hechos. Es fcil entender el hincapi en la observacin participante y el holismo, al menos parcial mente motivado por el carcter exploratorio de la empresa. Aqu tambin cabe el uso de la imaginacin antropolgica, por el cual incluso escenas familiares se pueden tornar extraas y por tanto susceptibles de proporcio nar descubrimientos nuevos. Pero en este punto particular nos pueden interesar menos los procedi mientos de campo antropolgicos y ms el pensamiento antropolgico, la estructura conceptual que forma tambin parte de una actitud antropolgica frente a la realidad. La perspectiva que desarrollo aqu es la de un antro plogo social, y me sugiere una m anera de trazar el contraste entre yo mismo y una especie de socilogo arquetpico. Esto es tal vez til, ya que los antroplogos urbanos parecen padecer a menudo de una angustia crnica por no ser suficientemente diferentes de los socilogos urbanos, especialmente de los primeros socilogos urbanos. H ace muchos t aos, Beals (1951, p. 4) cit el argumento de un socilogo, segn el cual si los antroplogos conti nuaban como haban empezado el estudio de la cultura moderna, en algn momento reinventaran la sociologa, slo que por lo menos con cincuenta aos de retraso respecto del resto del campo. Ms recientemente, Shack (1972, p. 6) se lamentaba de que gran parte de la antropologa urbana parece ser slo el retom o a la sociologa de los aos cuarenta . En cambio, propone, la antropologa urbana debe recurrir a la tradicin antropolgica de anlisis comparativo del comportamiento institucional; como ejemplos, sugiere que el principio de la oposicin complementaria o el anlisis de los ciclos de desarrollo en los grupos domsticos pueden ser valiosos en los estudios urbanos. No tengo objecin a estos ejemplos, y la extensin de conceptos antro polgicos generales al campo urbano est ciertamente de acuerdo con mi concepto de la antropologa urbana como parte integrante de una visin comparativa general de la sociedad hum ana. Pero esto no debe degenerar en un escolasticismo, en pasar por alto las formas en que la vida urbana tiene sus propias caractersticas peculiares, cuya comprensin puede ayudar en s misma a desarrollar ideas para la antropologa general. Por tales razones, uno puede encontrar que incluso el anlisis comparativo del com

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portamiento institucional es una definicin demasiado restringida de ia antropologa, pues una de las reas en que la antropologa de las sociedades complejas ha hecho importantes contribuciones es precisamente la del com portamiento no-institucionalizado: el espritu de empresa, la manipulacin de redes, etctera. En mi opinin, la diferencia entre la antropologa y la sociologa urbanas se entiende mejor de otra manera. L a distincin a que me refiero la expresa muy claramente Leach (1967) en sus comentarios a un estudio social sobre el Ceiln rural: el socilogo, con su orientacin estadstica, sugiere Leach, parte de la premisa de que el campo de observacin consiste en 'unidades de poblacin, individuos ; en cambio, el antroplogo social piensa en sus datos como si estuvieran constituidos por sistemas de relaciones . Es decir, la imagen antropolgica de la sociedad es ms especficamente la de episodios de interaccin y de ms duraderas interdependencias entre las personas. Los individuos, tal como se ocupa de ellos el antroplogo social, mantienen contactos con los dems; son entidades construidas por los papeles que desempean al participar en estas variadas situaciones. Los socilogos ms a menudo intentan hacer frente a la paradoja de separar a las personas de la verdadera diversidad de sus vnculos existentes, descontextualizndolas, pero definindolas de alguna manera como animales sociales. Esta diferencia de tendencias es lo fundamental. La mayor facilidad con que se pueden emplear los nmeros para tratar a los individuos en comparacin con los datos relacinales es secundaria, aunque sea notable como sntoma. As pues, subrayamos aqu la perspectiva relacional sobre las situaciones sociales, sobre la parte que toca de ellas a cada persona y sobre las formas enque una vida social compleja puede estar constituida por ellas. Admito que esto no basta para distinguir estrictamente a la antropologa urbana de todo lo que pasa por sociologa urbana, ni a la antropologa de la socio loga. A veces los antroplogos tienen razones para contar a los individuos, y encontraremos socilogos que piensan en trminos relacinales tanto como cualquier antroplogo. En el campo urbano, esto ltimo est ejemplificado tanto por los clsicos como por algunos estudiosos con una afiliacin pro fesional sociolgica que se han convertido recientemente en tranquilos etn grafos de salones de strip-tease, clubes de descanso y centros de masaje.5 Con todo, podemos discernir que, tal como han evolucionado, la antropologa y la sociologa tienen distintos centros de gravedad, no slo en la eleccin del tema sino tambin analticamente. L a antropologa, al trasladarse a la ciudad, no tiene que hacerse totalmente indistinguible de la sociologa, y en un momento de reflexin podemos tal vez darnos cuenta de que la socio5 Un rgano oficioso de esta ltima tendencia es la publicacin Urban Life , que empez a aparecer en 1972.

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logia urbana que como antroplogos nos es ms afn es, en realidad, de acuerdo con este criterio, antropologa urbana. Con un poco de arrogancia, podemos incluso sentir algunas veces que su anlisis se podra haber llevado ms lejos si nos hubiramos percatado de esto. Por otra parte, el hecho de que la definicin de la frontera entre sociologa y antropologa sea un tanto vaga no tiene por qu ser preocupante. El imperativo territorial no debe ser intelectualmente respetable; adems, las visitas m utuas entre la antro pologa y la sociologa han sido a menudo beneficiosas, cuando se han dado. En no escasa medida, la borrosa lnea divisoria que tenemos es un accidente de la historia. En este libro no seremos muy respetuosos con ella. Quienes no sean tan decididamente antroplogos sociales pueden sorpren derse de que haya elegido el punto de vista relacional, ms que el concepto de cultura, como m arca distintiva de la antropologa. En los medios aca dmicos norteamericanos, en particular, se encuentra a menudo la nocin, un tanto peregrina, de que los socilogos estudian la sociedad, mientras que los antroplogos estudian la cultura. U no piensa que difcilmente podran estudiar ninguna de las dos sin estudiar en cierta medida ambas. Sin em bargo, la idea ciertamente contiene algo de verdad: hay algunos antrop logos que se ocupan de las cogniciones sin desarrollar un concepto amplio de la estructura social; y los socilogos, en sus descripciones de la sociedad, a veces prestan muy escasa atencin a cosas como ideas, conocimiento, creen cias o valores. Creo que tambin en la antropologa urbana la idea de cultura ser mucho ms central de lo que h a sido normalmente en la sociologa urbana. Mis motivos para dar primaca a la idea relacional de la sociedad pueden tener cierto parecido con la famosa frase de Fortes (1953, p, 21) de que la estructura social puede verse como Ja cultura entera de un pueblo determinado, tratada dentro de un marco terico especial , pero tienen una relacin ms directa con nuestra manera de entender el urba nismo. Es mucho ms probable que este ltimo se defina en trminos socia les ms que culturales; tendemos a generalizar acerca del urbanismo ante todo como un tipo caracterstico de sistema de relaciones sociales, y slo secundaria y derivativamente como un conjunto de ideas que comparten los urbcolas. La cultura urbana, en consecuencia, puede ser ms fcilmente conceptualizada cuando la descripcin de la estructura social est ya muy avanzada. Parece muy posible, al mismo tiempo, que los estudios urbanos pudieran ayudar a que los antroplogos se formen u n concepto de los procesos y la organizacin culturales mucho ms complejo del que suelen tener. L a cul tura, como se ha dicho, es u n asunto de trnsito de significados. L a imagen es especialmente buena para nuestros propsitos, pues de inmediato se ve que los patrones de trnsito urbano tienen ciertas peculiaridades y que

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algunos vehculos pueden ser ms adecuados para ellos que otros. El sistema social urbano puede promover cierto tipo de ideas o dar origen a pro blemas particulares de la organizacin de la cultura. Puede haber ideas acerca de cmo m anejar los contactos con forasteros, si hay muchos en el am biente en cuestin. O si, como resulta probable en un sistema social com plejo, por lo menos algunos individuos se pueden considerar participantes de varias culturas, la forma de tratar esta diversidad puede ser un pro blema de anlisis. Nos ocuparemos de estas cuestiones, aunque no mucho ms, en este volumen. T al es, pues, en los trminos ms generales posibles, m i idea de la visin antropolgica de la sociedad, las bases de mi interpretacin de las diversas maneras de describir y analizar la vida urbana en los captulos que siguen. Podra referirme a continuacin, de un modo similarmente sinptico, a lo que supongo que son las realidades del urbanismo, la otra parte de la ecua cin en el encuentro del antroplogo con la ciudad. Pero dejar que estas concepciones se desplieguen gradualmente en lo que sigue. En cambio aadir slo unas pocas notas de ndole ms-personal, que pueden aclarar qu clase de libro he escrito. Aunque creo que sera til para los antroplogos urbanos que se reunieran por un tiempo y trabajaran en algn aparato de conceptos de diverso alcance y vieran hasta qu punto stos podran servir para organizar inte lectualmente este campo, quiz, por lo dicho, resulte obvio que en mi eleccin personal de tales ideas ordenadoras no soy muy leal a ninguna tradicin antropolgica. He dicho que escribo como un antroplogo social; esto se puede entender como el carcter elegido de alguien favorablemente inclinado haca la tendencia britnica del pensamiento antropolgico. En efecto, pienso que son admirables los esfuerzos de esta tendencia por lograr un anlisis sistemtico y que abarque las relaciones sociales. Pero muchas de sus ideas centrales tienen una historia ms larga, y en el transcurso de los aos se han extendido tambin hasta otros rincones del mundo, donde han sido rediseadas. Estos desarrollos anteriores y posteriores, como probablemente se ver, han tenido para m un inters tan grande como los del centro esta blecido. Adems, el concepto de antropologa urbana que se presenta aqu ha reci bido la influencia de un p ar de otras predilecciones mas. Quiero prestar detenida atencin a la formacin y el tratam iento del significado en las interacciones, con lo que busco un anlisis cultural lo bastante flexible para que se adapte al anlisis social de estructuras complejas, hasta ahora mucho ms desarrollado. Para ello, me r i atrado bastante pronto hacia el interaccionismo simblico, tendencia del pensamiento social norteamericano, aun que en su mayor parte un tanto exterior a su antropologa acadmica..

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Aunque mi inters por l no ha sido particularmente sistemtico, ciertamente desempea un papel en las pginas que siguen. Sin embargo, ahora veo una afinidad bastante grande entre l y la antropologa simblica que ms recien temente se ha convertido en un componente importante de la antropologa en Estados Unidos, M inters por la historia social slo se har evidente de un modo ms disperso. S creo, sin embargo, que los antroplogos urbanos haran bien en acercarse ms a los estudios histricos, especialmente cuando inician es tudios comparativos ms sistemticos sobre el urbanismo, Espero poder decir algo ms sobre esto en una obra posterior. Posiblemente esta sntesis personal, elaborada de modo incompleto tal vez, tiene algo que ver con mi propia experiencia acadmica. He tenido la opor tunidad de hacer alguna observacin participante con antroplogos tan to norteamericanos como ingleses; y dado que la antropologa urbana se ha desarrollado con mucho mayor mpetu en ios Estados Unidos que en ninguna otra parte, me encuentro sosteniendo una especie de dilogo especialmente con dichos desarrollos. Pero paso la mayor parte de mi tiempo en un medio acadmico sin ninguna tradicin nacional establecida en el tipo de antropo loga de que yo me ocupo. T al vez esto me ha dado un poco ms de libertad para seguir ideas en direcciones un tanto idiosincrticas, por sobre las fron teras de los universos del pensamiento que en otros lugares pueden estar ms claramente delimitadas. ! Pero las actividades y experiencias distintas de las originadas dentro del crculo de los colegas de la profesin pueden tambin haber tenido sus efec tos en lo que considero que es materia de la antropologa urbana. Aunque afirmo que todo, desde un cierto conocimiento de las ideas acerca de la ciudad, de las obras en que estas ideas han sido expresadas y de las per sonas que estn detrs de dichas obras, forma parte de la educacin de un antroplogo urbano, tambin debe recurrir bastante al entrelazamiento de los temas urbanos con su propia biografa. Gomo muchos otros antroplogos, he pasado virtualm ente toda m vida en reas urbanas. (Tal vez entre vemos aqu otra razn por la cual la disciplina se haya dedicado cada vez ms a los estudios en las ciudades: muchos de nosotros no sabemos gran cosa sobre las prcticas agrcolas, la cra de animales domsticos y otros aspectos de un a vida ms cercana a la naturaleza y estamos, en este sentido, mal preparados para aprender acerca de las formas de vida rurales.) Adems, me gustan las ciudades; uso otros hbitat casi siempre brevemente para observar contrastes. En mis das libres, es ms posible que busque calles remotas que no las montaas o la playa. He sido habitante ordinario durante periodos bastante largos de ciudades suecas, norteamericanas e inglesas; y, ms brevemente, he podido hacer algo de turismo antropolgico en comu

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nidades urbanas de frica, Asia, Australia, Oceana, Amrica Latina y el Caribe, as como en otros lugares de Europa. Esto me ha proporcionado la oportunidad de reflexionar sobre lo que es diferente y lo que es de alguna manera igual entre poblaciones pequeas y ciudades grandes de dis tintos sitios. Adems, tres experiencias de trabajo de campo antropolgico han influido tambin en mi manera de pensar acerca de la vida urbana:* una de ellas ms indirectamente, otras dos muy directamente. A finales de los sesenta, pas dos aos en Washington, D. C., haciendo lo que ahora considerara (de acuerdo con lo que se ha dicho hasta aqu) antropologa en la ciudad; pero, en su mayor parte, no antropologa urbana en estricto sentido. En otras palabras, el foco de mi inters no era espec ficamente el carcter urbano de los estilos de vida en que particip, aunque de modo gradual me hice ms consciente de esa lnea de investigacin y me interes ms en ella. E ra un estudio centrado en un barrio negro de bajos ingresos, realizado casi totalmente mediante la observacin participante para que mi papel de investigador fuera mnimamente ambiguo en una atms fera ms bien tensa. El libro que result de ello (Hannerz, 1969) trata sobre la. interaccin de la confinacin tnica y las oportunidades econmicas limi tadas en la configuracin de una gama de adaptaciones colectivas: una cultura compleja arraigada tanto en el pasado como en el presente. Entre los temas especficos estaban la dinmica de los papeles sexuales del gueto, el conocimiento compartido que serva de fuente para la identidad comn entre los habitantes del gueto y la relacin entre sus pensamientos y acciones y la cultura preponderante norteamericana. Pero, de un modo menos evi dente, me ocupaba tambin, por ejemplo, de las incertidumbres que tanto ellos como yo enfrentbamos ante la vida de la calle. M s que antes, me di cuenta de que uno puede a veces verse forzado a considerar como pro blemas a las personas desconocidas, en un escenario urbano. Tam bin me hice consciente de las dificultades para elegir y delimitar una unidad de observacin en un estudio urbano. El barrio en cuestin poda ser consi derado en ciertos sentidos como un pueblo urbano; pero para algunas per sonas no era una arena tan importante de sus vidas como para otras: si algunos individuos apenas se movan lejos de l, otros venan a casa casi exclusivamente para dormir, y a veces tampoco hacan esto con mucha regularidad. Poda haber vnculos fuertes de parentesco y amistad con per sonas del Sur rural, y una falta general de contactos personales fuera de la comunidad negra. Sin embargo, como Washington tena una poblacin negra tan amplia, el gueto en su conjunto bastaba para lograr relaciones sociales que no eran ni compactas ni estticas. Como un ejemplo ms de la forma en que los problemas del urbanismo se mezclaban con los de la pobreza y la etnicidad, pude notar que a veces me preguntaba por las diferen-

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cas entre la vida en un gueto negro de Washington y de otras ciudades, como Newark o D etroit: en qu medida la naturaleza de la comunidad entera afecta a la comunidad tnica anidada dentro de ella?, si se ha visto un gueto, realmente se han visto todos? M i segunda experiencia de campo, en 1970 (de la que doy cuenta en Hannerz, 1974a), fue un estudio ms bien breve de la poltica local en las Islas Caimn, del Caribe, y sus relaciones con la antropologa urbana estn lejos de ser obvias. Estuvo precisamente basado en la capital llamada Georgetown, como tantos otros lugares de lo que fue alguna vez parte del Imperio Britnico, pero era poco ms que el pueblo ms importante de un territorio muy pequeo. En realidad, la importancia de esa experiencia para mi comprensin del urbanismo radica en que me proporcion considerable contraste. La sociedad caimaniana es lo ms cerca que he llegado, como etngrafo practicante, de una estructura social en pequea escala, y esto no era menos evidente en su poltica. El mecanismo formal de gobierno estaba basado en ideas importadas de una sociedad de masas, con papeles sumamente diferenciados y procedimientos impersonales. Las relaciones entre los caimanianos, por otra parte, eran a veces demasiado prximas para ser cmodas, y ms o menos toda su personalidad tenda a estar implicada en las interacciones. sta era tambin la form a en que preferan llevar a cabo su hacer poltico, y as su choque con las buenas maneras del gobierno tena algunos momentos dramticos?. A m me era t i l para preguntarm e qu funcin desempea la informacin personal en las variables construcciones de las relaciones sociales. M i trabajo de campo ms reciente fue en Nigeria, a mediados de los aos setenta, y en este caso los objetivos de la investigacin fueron en estricto sentido propios de la antropologa urbana. Habiendo realizado un estudio de la vida en un enclave de una gran ciudad, quera ahora experimentar con ceptual y metodolgicamente con el estudio de toda una comunidad urbana. L a sede de campo elegida fue Kafanchan, una ciudad que ha crecido a partir de un im portante crucero de ferrocarril durante los ltimos cincuenta aos y que ahora presenta una gran diversidad ocupacional y tnica.6 El mo saico1 es una metfora popular cuando tratamos de sintetizar el carcter de una comunidad como sa, y ciertamente es en cierto sentido una met fora adecuada. Pero si algunos de los grupos que constituyen la comunidad estn relativamente bien imidos y sus fronteras son duras, como en un mosaico, otros se entremezclan o superponen entre s. Adems, la historia de K afanchan ha reflejado de cierta m anera el voltil pasado de Nigeria en su conjunto, y sta es una de las razones por las que la dimensin dia6 Uno de los primeros informes sobre este proyecto, centrado en la metodologa, se encuentra en Hannerz (19 7 6 ).

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crnica de su estructura social tiene una gran importancia. El mosaico se convierte en un caleidoscopio, donde la m ultitud de partes toman una y otra vez nuevas configuraciones. Empec en Kafanchan a captar la totalidad de los racimos de relaciones ordenados de acuerdo con lneas tnicas, ocupacional es, religiosas, recreadonales y de otros tipos. La persecucin de ese objetivo lo lleva a uno a los iglesias, tribunales, mercados, bares de alcohol de palma, patios de casas de vecindad y una variedad de otros escenarios. Idealmente y el estudio ciertamente no ha llegado hasta all se deseara una imagen de la estructura social urbana de arriba abajo, desde el conjunto de vnculos ms inclusi vos hasta los menos inclusivos aun si estos ltimos slo se pueden presentar mediante muestras. En el proceso se adquiere tambin una apreciacin de la forma en que estn ordenados estos diversos componentes de la vida comunitaria en una coexistencia fsica dentro de un espacio restringido. Indu dablemente, esta organizacin espacial y visual debe de imprimirse en las mentes de los etngrafos urbanos en muchos escenarios. Kafanchan tambin agudiz mi percepcin del hecho de que para entender una comunidad urbana en su conjunto, uno debe verla asimismo en su contexto ms amplio. La ciudad no hubiera llegado a existir de no haber sido por la construccin de un sistema nigeriano de ferrocarriles. Su sede podra ser todava un trozo de sabana, usada en parte por cultivadores de subsistencia de una aldea cercana y atravesada ocasionalmente por pastores con sus ganados. Mas como la situacin ha resultado distinta, kafanchan se ha convertido en el eje de una pequea regin, servida (o tal vez, a veces, ms bien regida o explotada) por los burcratas, comerciantes, mdicos, enfermeras, maestros, lderes religiosos y artesanos de la ciudad. Los campesinos acuden all para vender sus productos, pero a veces tambin por el placer de contemplar la escena urbana. Dejando de lado todas estas conexiones entre el campo y la ciudad, uno podra obtener una imagen muy extraa de un lugar como Kafanchan. Estas impresiones de tres campos, por tanto, pueden esbozar muchas de las cuestiones planteadas en este libro, ya que han sido una parte importante de mi propio trabajo en curso en antropologa urbana. Y sin embargo, en las pginas que siguen Washington, Georgetown y Kafanchan no estn notoria mente presentes. Los materiales para una antropologa urbana que aqu subrayar son los que han recibido un reconocimiento ms amplio por su importancia en la investigacin urbana, aunque la forma de reunirlos y de interpretarlos puede no ser tan usual. No todos los captulos se ocupan de trozos similares del pensamiento urbano. Primero, en el captulo siguiente, nos concentramos en Chicago y el notable trabajo precursor en la etnografa urbana realizado all sobre todo en las dcadas 1921-1930 y 1931-1940. ste

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es un caso en que desatendemos Ja frontera entre la sociologa y la antro pologa, ya que de lo que nos ocuparemos ser la Escuela sociolgica de Chicago Pero al final, encontramos ios estilos contrastantes de concepta- , lizacin, que confieren, despus de todo, cierta importancia a dicha frontera. De aqu pasamos, en el captulo III, a una bsqueda ms amplia de ideas sobre lo que puede ser el tema del urbanismo. ste podra ser considerado el captulo central del libro, y al mismo tiempo el que tiene contenidos ms diversos; toda clase de ciudades aparecen en l, y tambin varias disciplinas. En el captulo iv, hay un enfoque ms claro, semejante al que trata sobre la escuela de Chicago. Nos ocupamos aqu, de nuevo, de una forma par ticular de urbanismo: el de las poblaciones mineras del frica central, tal como fueron estudiadas a finales de la era colonial por los antroplogos del Instituto Rhodes-Livingstone (tambin identificables como miembros de la Escuela antropolgica de Manchester ) . Hay una relacin ntim a tam bin entre este grupo y el tema del captulo v: un anlisis de red, pues ste ha desempeado un papel prominente en el desarrollo de ese modo de conceptualizar las relaciones sociales. Pero nos basamos aqu en una coleccin ms variada de colaboradores al pensamiento relativo a las redes, no todos pertenecientes a la antropologa acadmica. El anlisis de red, desde luego, no se limita a la investigacin urbana, pero parece im portante tratarlo aqu, ya que puede ser de particular utilidad para entender aspectos de la vida en la ciudad. La (parte principal del captulo vi la desempea Erving Goffman, pensador brillante y un tanto controvertido que, adems, se sita de forma que navega entre la sociologa y la antropologa. Con su obra como punto de partida, consideramos el problema de definir a la per sona tanto la construccin como la presentacin dei yo en circunstancias urbanas. Esto es tambin un retorno al punto de partida, pues Goffman pertenece a una generacin posterior de la escuela de Chicago. En el ltimo captulo, trataremos de reunir los hilos sueltos de los precedentes, para deli near lo que hemos concluido que es la antropologa urbana. As pues, enrolaremos a un pequeo ejrcito de guas que nos ayuden a explorar la ciudad. Hay todava otros que nos habran llevado en excur siones adicionales, pero tambin he visto razones para dejar de lado a algunos de los candidatos ms obvios. Los estudios de Lloyd W arner y sus asociados, publicados en Yankee City, con seguridad constituyen un importante cuerpo de investigacin con una inspiracin reconocidamente antropolgica. Sin embargo, su influencia ha sido mayor en el campo de la estratificacin social que en el del urbanismo, y tal vez no es motivo de m ucha sorpresa que los antroplogos de hoy da les presten escasa, atencin. Adems, quiz ya se ha dicho bastante: h a habido tantas crticas sobre W arner, que muy bien puede ser hora de pedir una m oratoria (Bell y Newby, 1971, p. 110).

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Se puede probablemente apelar a argumentos similares para excluir el es tudio de los Lynds sobre Middletown y ms cerca de nosotros en el tiem po la polmica sobre la cultura de la pobreza, tan importante para lo que se entenda por antropologa urbana en los Estados Unidos a finales de los aos sesenta. Yo particip en dicha polmica con mi estudio sobre Washington; y parece suficientemente ejemplificado en los libros de Lewis (1966) y Valentine (1968) y el volumen compilado por Leacock (1971). U n complejo de investigaciones sobre el cual habra estado ms tentado de tratar es el del urbanismo latinoamericano, realizado por antroplogos de los Estados Unidos e Inglaterra. Para empezar, habra sido complemento til de lo que se dice sobre pueblos y ciudades africanos en el captulo iv. Sin embargo, los primeros trabajos dedicados sobre todo a asentamientos ilegales o colonias de paracaidistas, parecen menos ricos en ideas analticas acerca del urbanismo; mientras que la segunda ola, tericamente importante, con su preocupacin por conexiones regionales e internacionales ms amplias, es algo tan propio del presente que me sera difcil m anejar su continuo desarrollo. Nos ocupamos sobre todo, repito, de recuperar el pasado til. As pues, empecemos con Chicago, tal como era en su adolescencia.

II. ETNGRAFOS DE CHICAGO


E l c r e c i m i e n t o de Chicago en el siglo xix y principios del xx, prctica mente de la nada hasta convertirse en una gran metrpoli, fue espectacular. De los estados del Este y de muchos lugares de Europa, la gente acuda para tom ar una parte, grande o pequea, de la riqueza creada por la industria de conserva de carnes, acereras, el comercio del trigo e industrias y comercios de otras clases. De vez en cuando algn forastero alcanzaba un xito que superaba todas las expectativas; otros se, encontraban en esa desesperada pobreza que tan a menudo es el reverso de una sociedad que se industrializa rpidamente en condiciones de liberalismo (laissez-faire). Algu nos de los recin llegados triunfaban slo recurriendo al crimen; pero cierta mente ste no era un camino seguro hacia una vida cmoda para cualquiera que lo intentara. En la joven clase trabajadora, se organizaban sindicatos y grupos polticos para lograr acciones colectivas: el primero de mayo de 1886, la que probablemente fue la primera manifestacin del Primero de Mayo en el mundo march por la avenida M ichigan a favor de la jornada de ocho horas. Unos das despus, una reunin de protesta de los trabajadores en la plaza de Haymarket termin en caos cuando al intervenir la polica para dispersarla, estall una bomba, lo cual provoc disparos indiscrimina dos, que tuvieron por resultado la m uerte de varios policas y manifestantes. El affaire de Haymarket fue durante mucho tiempo un smbolo de los peligros de las ideologas extranjeras, como el anarquismo y el socialismo, para la sociedad norteamericana. Este voltil Chicago era tambin un punto de entrada hacia el Oeste, de modo que algunos forasteros seguan su viaje desde all. Pero hacia finales del siglo xix esta opcin ya no era tan atractiva como antes. Junto con la Feria Internacional de Chicago en 1893 motivo de orgullo para los chicaguenses que consideraban a su ciudad como un canto al xito , se realiz aquella reunin de historiadores en que el joven Frederick Jackson T urner seal el final de la era fronteriza, al mismo tiempo que especulaba sobre su importancia para la cultura norteamericana. En las dcadas siguientes, la continuada expansin de la sociedad estadounidense se concentrara todava ms en las ciudades, y Chicago m antendra un lugar prominente. Como muchas otras ciudades cambiantes, Chicago ha cubierto las huellas de su prim era historia. La Hull House, antigua institucin de servicio social desde la cual una pequea banda de idealistas que, guiada por Jane Adams, trataba de m ejorar las condiciones de los barrios bajos que la rodeaban, an est en pie; pero ahora un tanto aislada, como pequeo museo, en las 29

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afuers de un nuevo complejo acadmico. A unos cientos de metros de all, la plaza de Haymarket ha sido cortada en dos por una arteria, y del monumento erigido para conmemorar el desempeo de los policas en la defensa de la ciudad aquella desastrosa tarde de mayo, slo queda la base, apenas perceptible si uno no est buscndola. Varias versiones de la estatua que estaba encima de ella han sido voladas a lo largo de los aos, una de ellas por los weathermen ,* en 1969. Pero si la ciudad ya no es exactamente la misma, la juventud de Chicago ha sido documentada con eficacia de muchas otras maneras. H a habido novelistas: Theodore Dreiser, en Sister Carrie, mostr una ciudad que pare ca dedicada principalmente al crecimiento mismo y a la corrupcin de los jvenes recin llegados; Upton Sinclair ha relatado en The Jungle [La selva] la triste carrera del inmigrante lituano Jurgis Rudkus, desde traba jador en un matadero, presidiario, obrero metalrgico, vagabundo y ladrn, hasta granuja poltico. Estn las memorias de Jane Addams sobre Tw enty Y e a rs a t th e H i d l H o u s e [Veinte aos en la Casa Hull]. Hay un c a p tu lo dedicado a la poltica de Chicago en The Shame of the Cities [La vergenza de las ciudades], de Lincoln Steffens, obra en la cual tal vez con sorpresa, encontramos que la ciudad, por lo menos en 1903, no se hallaba realmente entre las ms corruptas. U na institucin local que todava est viva y en funciones ha desempeado un papel no menos importante en nuestra comprensin no slo del Chicago de principios del siglo, sino del urbanismo en general. Desde la prim era Guerra M undial hasta los aos treinta, los socilogos de la Universidad de Chicago realizaron una serie de estudios basados en investigaciones de su propia ciudad, los cuales han sido reconocidos ampliamente como el inicio de los modernos estudios urbanos y como el cuerpo de investigacin social ms importante efectuado sobre cualquier ciudad particular en el mundo con temporneo. Aunque se ha escrito antes acerca de ellos, podemos recordarlos una vez ms para incorporarlos explcitamente a la herencia de la antro pologa urbana.1
* G rupo clandestino autonom brado los meteorlogos p o r un verso de una can cin de Bob D ylan: No necesitas un meteorlogo p ara saber hacia dnde sopla el viento . [T.] 1 H e preferido no atestar el texto que sigue con referencias y reservarlas para puntos especficos que requieran de una documentacin precisa. Esta n ota se ha de inter pretar, por el contrario, como un miniensayo bibliogrfico sobre fuentes que me han servido p ara desarrollar mi propia interpretacin de los socilogos de Chicago. Ya que se tra ta de un grupo de acadmicos que ha recibido muchos comentarios en los ltimos aos, no pretendo ofrecer un cuadro completo de lo que se ha escrito sobre ellos. En el texto se citan o resumen u n a serie de monografas de las obras de los soci logos de Chicago. No obstante, gran parte del im portante trabajo de Thomas y Park

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Las instituciones jvenes, a menos que estn muy respetuosamente dedicadas a imitar a sus venerables predecesoras, tienen oportunidad de hacer algunas innovaciones. La Universidad de Chicago abri sus puertas en 1892, y pronto tuvo el prim er departamento de sociologa de las universidades norteameri canas. En este periodo los reclutas de la nueva disciplina procedan en general de campos ms establecidos; y, tal vez por esta razn, la sociologa norteamericana de aquella poca podra dividirse en dos grandes tendencias: una filosofa social especulativa, que teorizaba en gran escala sobre las bases de la sociedad hum ana y el progreso social, y un movimiento de investi gacin social, conceptualmente dbil pero sobremanera preocupado por reunir datos sobre los rasgos indeseables de la sociedad industrial en desarrollo. (M s o menos medio siglo despus, esta ltima tendra un paralelo en la prim era ola de investigaciones sobre ciudades del Tercer M undo; vase Mitchell, 1966b, pp. 39-40.) Ambas tendencias buscaban mejorar la condi cin hum ana, pero entre ellas haba una gran brecha. Por la forma en que contribuy a salvarla, la obra ms im portante de los primeros veinte aos
adopt otras formas, y se ha recopilado en libros slo en los ltimos aos. La coleccin Heritage of Sociology de la University of Chicago Press es especialmente til al respecto. Contiene un volumen de W. I. Thomas sobre Social Organization and Social Personality (1966), recopilado y prologado por Janowitz. Ralph I-I. Turner ha llevado a cabo una recopilacin similar de la obra de Park On Social Control and Collective Bekavior (1967), y en la misma coleccin existe tambin una reedicin de The City, coleccin de ensayos de Park, Burgess y McKenzie, publicados por primera vez en 1925, y la primera disertacin doctoral en alemn de Park, The Crowd and the Public , traducida y publicada junto con algunos otros ensayos en edicin a cargo de Henry Elsner, Jr.} en 1972. La coleccin de Louis Wirth On Cities and Social Life (1964a), compilada y prologada por Reiss, y la de Roderick McKenzie On Human Ecology (1 9 6 8 ), con un trabajo similar llevado a cabo por Hawlery, estn en el mismo formato que los dos primeros volmenes sobre Thomas y Park. Otras obras tiles en la, serie Heritage of Sociobiology son la breve memoria de Robert Faris, Chicago Sociology 1920-1932 (1970) as como The Social Fabric of the M etr polis (1971), en donde el compilador, James F. Short, Jr., ofrece una lcida visin general de la sociologa urbana de la escuela de Chicago a modo de introduccin a una seleccin de textos de sus miembros. Fuera de esta coleccin, hay tres volmenes de los ensayos de Park, Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955), a cargo de Everett C. Hughes. El segundo de estos volmenes contiene los textos dedicados ms directamente al urbanismo; las referencias que en el texto hago a pginas se refieren a este volumen, fcil de conseguir, y no a las publicaciones originales, que estn dispersas; Hay, por supuesto, muchas coincidencias entre estos tres volmenes y los de la serie Heritage . Hay una coleccin anterior de ensayos de Thomas en Social Bekavior and Personality, recopilados por Volkart y publica dos en 1951 por el Social Science Research Council.

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del departamento, por lo menos en cuanto a influencia intelectual dura* dera, fue probablemente la de William Isaac Thomas. Thomas insista en una investigacin emprica sistemtica y colabor a sustraer el estudio de la organizacin social de las inclinaciones biologistas que lo haban caracterizado anteriormente. Subrayaba la necesidad de entender el punto de vista del participante la definicin de la situacin, como la llamaba y, como contrapartida a esta innovacin metodolgica, fue pio nero en el uso de documentos personales : diarios, cartas y autobiografas, as como relatos de experiencias vividas recogidos por psiquiatras, trabaja dores sociales o cientficos sociales. En una narracin autobiogrfica, Thomas ha sugerido que inicialmente tropez con este mtodo por accidente:
Rastreo el origen de ini inters por el docum ento hasta una larga carta, reco gida en un da lluvioso en e l callejn de detrs de mi casa. La misiva, que diriga a su padre un a m uchacha que estaba tom ando un curso de capacitacin en un hospital, se refera a las relaciones y discordias familiares. Se m e ocurri entonces que aprenderamos m ucho si tuviramos bastantes cartas de este tipo [Baker, 1973, p, 250].

Pudo demostrar muchas de sus ideas en su gran estudio sobre los grupos de inmigrantes europeos, el cual lo llev a largos viajes en busca de materia les nuevos. Al final, se limit a los polacos, con la colaboracin del joven
Entre los numerosos comentarios generales sobre los socilogos de la escuela de Chicago, merecen especial mencin dos libros recientes, Sociology and Public Affairs: The Chicago School (1975) de Carey y Quest for an American Sociology: Robert E. Park and the Chicago School (1977) de M a tte w se ste ltimo es de lectura especial mente agradable. Dignos de mencin son tambin un captulo de Stein en The Eclipse of Community (1960) y otro de Madge en The Origins of Scientific Sociology (1962). ste tiene un captulo adicional sobre The Polish Peasant in Europe and America de Thomas y Znaniecki. El captulo del que son autores Burgess y 'Bogue (1967) cae dentro de la retrospectiva. Se hace hincapi sobre Park en el artculo de Bumet (1964) sobre la sociologa de Chicago ; Hughes ha retratado brevemente a Park en un ar tculo que apareci por primera vez en el semanario New Society y despus fue reimpreso en The Founding Fathers of Social Science (1969) de Raison as como en The Sociological Eye de Hughes (19 7 1 ), en donde otros artculos mencionan los estudios urbanos de Chicago. M e parece que el anlisis de Park escrito por los White (1962) exagera sus tendencias antiurbanas. Hay tambin un artculo en dos fas cculos sobre Thomas de Young (1962-1963) y otro sobre la colaboracin ThomasZnaniecki en The Polish Peasant del que es autor Symmons-Symonolewicz (1968). Es famosa la apreciacin que de este estudio hace Blumer (1939). Baker public esbozos autobiogrficos de Thomas y Park en 1973. Hay un ensayo general de Bendix (1954) sobre las ideas de Wirth y una crtica a su estudio del gueto escrita por Etzioni (1959). La polmica, casi interminable sobre su Urbanism as a Way of Life ser tema del prximo captulo; para bibliografa, vase el captulo ni, nota 3.

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filsofo social polaco Florian Znaniecki, quien inici a partir de entonces su propia carrera norteamericana. Los cinco volmenes de T he Potish Peasant in Eurofie and America [El campesino polaco en Europa y Amrica], publi cados entre 1918 y 1920, son un hito de la sociologa norteamericana. Ms o menos al mismo tiempo, Thom as dej la Universidad de Chicago, bajo la amenaza de un escndalo personal. (U n detective lo encontr en un cuarto de hotel con la esposa de otro y tuvo pocas dudas de cmo definir la situacin; Thomas se defendi contra los cargos, pero de una m anera un tanto provocativa. El clima moral de la universidad era aparentemente muy parecido a cuando Thorstein Veblen la dej por similares circunstancias* ms o menos una dcada antes.) Thomas dej tras de s un complejo de ideas importantes; entre ellas, adems de las ya mencionadas y un poco irnicamente, tal vez, dadas las circunstancias, un concepto de la desor ganizacin social el decrecimiento de la influencia de las reglas sociales de comportamiento existentes sobre miembros individuales del grupo, que haca ms hincapi en el proceso social que en caractersticas individuales. Esta idea tendra un lugar central en los estudios urbanos de Chicago. Pero a pesar de todas sus contribuciones propias, la ms importante que hizo Thomas al desarrollo de la sociologa urbana consisti, quiz, en traer a la universidad a Robert Ezra Park. Guando lleg para asumir un puesto en Chicago, Park ya tena detrs cincuenta aos de vida variada: haba crecido en una ciudad de Minnesota, en un barrio donde dominaban los inmigrantes escandinavos, haba ido a la Universidad de Michigan y poco despus entr a trabajar en el Minneapolis Journal. Sus muchos aos como periodista le hicieron desarrollar su punto de vista respecto de la vida urbana: cuando el editor de la fuente de la ciudad se dio cuenta de que segua una historia mucho ms tiempo que nadie, Park se convirti en un reportero investigador. Fue un periodo en que la prensa popular adquiri espritu de reforma; se haban iniciado las denuncias de corrupcin, aunque an no tenan el nombre de muckraking. Park slo quera llevar a cabo su trabajo de un modo ms sistemtico. Infor maba sobre los fumaderos de opio y las casas de juego, hablaba de las causas del alcoholismo basndose en datos de casos concretos y rastre la fuente de una epidemia de difteria haciendo un m apa de su expansin. Habindose iniciado con estas experiencias, escribi despus en un pasaje frecuentemente citado, que quiz haba cubierto ms terreno, vagando por las ciudades de diferentes partes del m undo, que cualquier hombre viviente . Pero a la larga el progreso del periodismo dej a Park insatisfecho, y pasa ser estudiante de filosofa en H arvard. Tras un ao all, continu su.
* Vase, por ejetnplo, John P. Diggins: E l bardo del salvajismo; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983. {Editor.]

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trabajo acadmico en Alemania, donde obtuvo un profundo conocimiento de las corrientes intelectuales europeas, asisti a conferencias de Georg Simmel y otros, y termin el doctorado en Heidelberg con una breve disertacin so bre el comportamiento colectivo. Esto parece muy alejado de la vida de un periodista, pero en cierto modo todo vena de sus primeras experiencias. La opinin pblica, deca en su tesis, era muy fcilmente manipulada por frases llamativas: t;el periodismo moderno, que se supone debe instruir y dirigir a la opinin pblica, informando y comentando los acontecimientos, generalmente resulta un mecanismo para controlar la atencin colectiva. De vuelta en los Estados Unidos, Park pronto sali de nuevo del mundo acadmico y volvi al reformismo. Se convirti en agente de prensa de la Gongo Reform Association (Asociacin de Reforma del Congo), organizacin de misioneros bautistas que queran llamar la atencin sobre el ml go bierno del rey Leopoldo en el Congo, y colabor con artculos en Everybod'/s , importante publicacin de denuncia. Planeaba ir a estudiar la situa cin in situ cuando se vio llevado a interesarse en cambio por las relaciones interraciales en Estados Unidos. Booker T . Washington, el ms influyente lder negro de la poca, lo invit a su instituto de Tuskegee, y all perma neci Park como asistente de Washington durante varios aos. Lleg a cono cer ntimamente el Sur, y tambin acompa a Washington en un viaje de estudios por Europa para com parar la situacin de los negros sureos con la de los campesinos y trabajadores europeos. En Tuskegee, Washington y Park organizaron tambin una conferencia internacional sobre el problema racial. Y en dicha conferencia, en 1911, Thomas se encontr con Park por pri mera vez; dos aos despus pudo traerlo a la Universidad de Chicago. Al principio, se trataba de un empleo a corto plazo; al final, Park se qued all veinte anos.
U
na v is i n del u r b a n is m o

A lo largo de estos aos en Chicago sali de la plum a de Park un continuo flujo de comentarios analticos sobre la vida contempornea. En virtud de su experiencia con las relaciones raciales en Estados Unidos y con la con tinua influencia de la inmigracin sobre la sociedad norteamericana, no es sorprendente que los problemas de las minoras constituyeran uno de sus campos de trabajo ms importantes; el otro fue el urbanismo; y no siempre era fcil separar una cosa de la otra. Park se expresaba principalmente en artculos y prlogos de libros de sus alumnos; de este modo iba haciendo sin cesar contribuciones a una estructura de ideas. Pero el diseo de la estruc tu ra estaba aparentemente ya muy claro en su mente cuando se inici este

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periodo. En su prim er y ms famoso estudio urbano: La ciudad. Sugerencias para la investigacin del comportamiento humano en un medio urbano, publicado en 1915, poco despus de su llegada a Chicago, haba una visin del urbanismo que era a la vez el producto de una larga experiencia y la enunciacin ele un programa de investigacin para los aos siguientes. Park fue capaz de considerar el urbanismo tanto en gran escala como en los ms menudos detalles. Su familiaridad con autores como Simmel y Spengler le mostraba que la ciudad era en la historia universal una fuerza capaz de formar y liberar a la naturaleza hum ana de una m anera nueva. Al mismo tiempo, era un hombre que haba pasado diez aos de su vida sobre el pulso de las noticias, observando lo que ocurra en las calles y detrs de las fachadas. En su primer trabajo sobre la investigacin urbana, estaban visibles ambos aspectos de sus intereses. Por una parte, sealaba las variadas carac tersticas de los barrios urbanos: cmo algunos eran pequeos mundos aisla dos, hogares de poblaciones de inmigrantes con pocos vnculos con la sociedad que les rodeaba; mientras que otros eran aglomeraciones annimas de indi viduos en movimiento, y otros ms, como las reas de vicio, se caracterizaban mejor por la forma en que las usaban quienes vivan en ellas. Todos estos diferentes barrios deban ser descritos y entendidos. Pero, al mismo tiempo, el gran cambio que trajo el urbanismo fue una creciente divisin del tra bajo, la cual serva para destruir o modificar el tipo de organizacin social anterior, que se basaba en factores como el parentesco, la casta y los vnculos locales. La divisin del trabajo creaba un nuevo tipo de hombre racional y especializado. . . , o, ms bien, varios tipos, pues cada ocupacin pona su propio sello en las personas. L a implicacin prctica para la investigacin era que haba que investigar una variedad de formas de vivir:
la d ep en dienta, el p olica, el vendedor am bulante, el taxista, e l guarda noc turno, el clarividente, e l artista de revista o variedades, e l curandero, el barm an , e l jefe de pabelln, el esquirol, el agitador sindicalista, e l maestro de escuela, el reportero, el agente de bolsa, el prestamista: todos ellos son productos carac tersticos de las condiciones de la vida urbana; cada u n o, con su particular experiencia, conocim ientos y p u n to de vista determ ina, para cada grupo vocacional y para la ciudad en su conjunto, su individualidad [Park, 1952, pp. 24-25].

Tambin algunas instituciones merecan estudio: qu ocurra en la ciudad con la familia, la Iglesia, los tribunales?; qu nuevas formas de organizacin surgan con el urbanismo? Por otra parte, estaba la prensa y su funcin en la conformacin de la opinin pblica: qu tipo de persona era el periodista?: detective?, historiador?, chismoso? Respecto de la bolsa de valores, cules eran la psicologa y la sociologa de sus fluctuaciones? Y en cuanto a la organizacin poltica, cul era la naturaleza de las rea-

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ciones sociales en la poltica de camarillas y en la poltica de reforma? En parte, estas cuestiones pertenecan al campo del comportamiento colectivo, y por tanto Park pudo volver a algunas de sus pasadas preocupaciones aca dmicas. Haba una preocupacin constante por el orden moral .2 En cualquier sociedad, pensaba Park, el individuo lucha por preservar su respeto de s mismo y su punto de vista, pero slo puede lograrlo ganndose el reconoci miento de otros. Esto es lo que convierte al individuo en una persona. Pero en la ciudad este orden moral de las relaciones est sembrado de dificultades especiales. El dinero, ms que el civismo, se convierte en el medio de inter cambio. L a gente apenas se conoce entre s: En estas circunstancias, la posicin social del individuo est sobremanera determ inada por signos con vencionales por la moda y la presentacin , y el arte de vivir se reduce considerablemente a patinar sobre superficies quebradizas y a un escrupuloso estudio del estilo y las formas (Park, 1952, p. 47). Esta idea de la superficialidad de las relaciones sociales urbanas seria un tema recurrente en los estudios urbanos de Chicago. Sin embargo, Park se daba perfecta cuenta de que tambin existan en la ciudad vnculos ntimos y estables, y que las condiciones urbanas tenan influencia en la forma que tom aban esos vnculos. En la ciudad haba suficiente gente para m antener una variedad de estilos de vida, y suficiente libertad para que muchos grupos no se vieran demasiado obstaculizados por la desaprobacin de otros.
el contagio social tiende a estim ular en tipos divergentes las diferencias tem peram entales com unes, y a suprim ir rasgos que los identifican con los tip os norm ales que les rodean. La asociacin con otros de la m ism a condicin pro porciona no slo un estm ulo, sino un apoyo m oral para los rasgos que tien en en com n y qqe no encontraran en una sociedad m enos selecta. En la gran ciudad, los pobres, los viciosos y los delincuentes, am ontonados en una in ti m idad malsana y contagiosa, se u n en endogm icam ente, com penetrndose [ . . . ] . D ebem os, pues, aceptar estas regiones m orales y a las personas ms o m enos excntricas o excepcionales q ue habitan en ellas, en u n sentido, al m enos, com o parte de la vida natural, si n o norm al, d e un a ciudad [Park, 1952, pp. 50-51],

Por lo menos hay aqu parte de una teora de los procesos culturales urbanos, de la cual estamos tal vez dispuestos a aceptar algo, y parte proba
2 El concepto de orden moral fue ms utilizado que definido en los escritos d e Park; es dable sospechar que no era un tema con limites claramente trazados. U n o de los anlisis a que aludo aqu y que a mi parecer es esclarecedor se public en 1925 en el ensayo entonces titulado The Concept of Position in Sociology, despus reim preso en Human Communities (1952, pp. 165-177).

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blemente nos resultar insatisfactoria. El vocabulario ya no es nuestro, y nos podemos sentir incmodos con l. El nfasis en la base interaccional del desarrollo cultural, que se puede considerar el centro de ese enunciado, parece vlido, y volveremos al tema. Park tambin sealaba cuidadosa mente que sta era una nocin analtica general, no slo aplicable a los criminales o anormales. L a ciudad hace posible que distintas personas tengan diferentes relaciones; y un grupo de caractersticas semejantes puede propor cionar apoyos morales para un comportamiento que otros desaprobaran. En una comunidad pequea, cada una de esas personas podra haber sido la nica persona de ese tipo, y las presiones de la conformidad habran obstaculizado expresiones de lo que habra quedado en m era idiosincrasia. Sin embargo, Park se ocup con menos eficacia de qu era exactamente lo que haca que la gente interactuara. Aqu tenda a caer en la psicologa individual, considerando las inclinaciones personales por un tipo u otro de comportamiento como ms o menos supuestas. As la ciudad parece ms bien una influencia permisiva que activamente conformadora: tenda a "extender y desnudar a los ojos pblicos todos los caracteres y rasgos humanos que generalmente son oscurecidos y suprimidos. A estas alturas probablemente querramos investigar un poco ms los determinantes socioestructurales del comportamiento en la ciudad. Describir los distintos "mundos sociales o regiones morales se convirti en la principal tarea de los socilogos de Chicago.^ Pero la coexistencia de estos mundos en la ciudad tambin puede llevar a otros interrogantes sobre las relaciones entre ellos. En un pasaje que por s mismo podra parecer suficiente para estimular bastante labor de investigacin, Park mostraba una de las formas en que podan interactuar:
Los procesos de segregacin establecen distancias morales q ue convierten a la ciudad en u n m osaico de pequeos m u n d os que se tocan pero no se com pe netran. Esto hace posible que los individuos pasen rpida y fcilm ente de un m edio m oral a otro, y estim ula el fascinante pero peligroso experim ento de vivir al m ism o tiem po en varios m undos diferentes y contiguos, pero por lo dems m uy alejados entre s [Park, 1952, p. 47].

Esta faceta de la organizacin cultural de la ciudad qued, sin embargo, muy desatendida por los seguidores de Park en los aos posteriores. Podran examinarse tal vez los escritos sobre el hombre marginal, lanzados en 1923 por el propio Park, como una continuacin de esta senda, aunque muchos de ellos se perdan en un atolladero de conceptualizaciones inadecuadas. Pero aqu como en otros de sus trabajos sobre el orden moral, Park y los dems chicaguenses tendan a dejar tras de s asuntos inacabados, ms que a no llegar a desarrollar una interpretacin de la vida urbana.

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Como
las

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pl a n t a s: el orden e s p a c ia l de la c iu d a d

Hubo en realidad un esfuerzo ms sistemtico por descubrir lo que se con sideraba la otra dimensin fundamental de la vida urbana de hecho, de toda vida hum ana : la cruda lucha por la existencia* Ya en su prim er trabajo importante sobre la ciudad, Park haba sealado las caractersticas extremadamente variables de los barrios; tambin pudo atestiguar que estas caractersticas no permanecan estables con el paso del tiempo. Segn pa labras de uno de sus discpulos (Zorbaugh, 1929, p. 235), un observador del escenario de Chicago a principios del siglo x x poda ver cmo
las calles residenciales de m oda se han convertido en el corazn del distrito de las casas de huspedes; las casas de huspedes se han convertido en casas de vecindad; las que fueron casas d e vecindad se utilizan ahora como estudios y tiendas. U n grupo ha sucedido a otro; el m undo de la m oda se ha v u elto e l de las habitaciones am uebladas, y a este m u n d o han llegado los desastrados habitantes de los barrios bajos. E l K ilgubbin irlands se ha transformado en el Smoky H ollow sueco; e l Smoky H ollow sueco, en la P equea Sicilia, y ahora la P equea Sicilia se convierte en barrio negro.

Park reflexion sobre estos cambiantes diseos en una serie de trabajos en los que desarrollaba su ecologa hum ana. sta era una perspectiva analtica en que los fenmenos peculiarmente humanos del consenso y la comunicacin tenan escasa importancia, y cuya inspiracin en el darwinismo social era obvia. Haba un estrato de vida hum ana en que la gente tenda a comportarse como las otras cosas vivientes, un estrato subsocial o bitico en que la competencia era la forma bsica de coexistencia. Aunque tales tendencias podan estar o no limitadas por factores de un orden superior como las constricciones morales, tenan gran influencia en la conformacin de la ciudad moderna. Park encontr la analoga con la ecologa de las plantas especialmente adecuada, y trabaj sobre la utilidad para los estudios urbanos de conceptos tales como el dominio, la simbiosis y la sucesin. Aun as, lo ms importante era la competencia, y l la vea como una compe tencia por el espacio. As, los habitantes ms fuertes del medio urbano ocuparan los lugares ms ventajosos, y otros se adaptaran a sus demandas. Con el paso del tiempo, los primeros podan expandirse, por lo cual los dems tendran que cambiar de lugar. El principio de la simbiosis, segn \ el cual diferentes habitantes se beneficiaran m utuamente de la coexistencia en un medio, era un factor modificador dentro del esquema general. Los propios escritos de Park sobre ecologa hum ana eran sobre todo enun ciados de principios generales unidos a buenos ejemplos. Correspondi a sus

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asociados ms jvenes, particularmente a Roderick McKenzie y Ernest Burgess, elaborar los conceptos y mostrar aplicaciones prcticas; este ltimo realiz especialmente dicho trabajo dentro del contexto de Chicago. Como la ecologa hum ana estaba concebida como una sociologa del espacio y puesto que la competencia era la principal fuerza de regulacin, se entenda que las diversas actividades humanas se distribuiran vsegn los valores del terreno. De esto deriv Burgess su famoso diagrama ideal de la ciudad como una serie de crculos concntricos (grfica 1). Dentro del prim er crculo estaba el distrito comercial central en Chicago, el loop [lazo] con los terrenos ms valiosos. El segundo crculo contena una zona de tran sicin que estaba siendo invadida desde el centro por el comercio y la industria ligera. Esto la haca poco atractiva para la mayora de los habi tantes, que, por lo tanto, escapaban a las reas residenciales de las zonas ms perifricas. Pero la zona de transicin contena todava colonias de artistas, barrios de inmigrantes y reas de pensiones. Slo se trasladaran cuando pu dieran permitirse el lujo de rechazar su deteriorado ambiente o cuando el crecimiento del rico centro los forzara a alejarse an ms. Los procesos econmicos creaban as reas naturales , como lo expresaban los socilogos de Chicago: barrios que no haban sido conscientemente diseados sino que simplemente crecan. Esta concepcin de la ciudad ha sufrido muchas crticas, en parte a causa de la tendencia de Burgess y otros a dejar una ideaB confusa respecto de si su interpretacin deba considerarse vlida slo para Chicago o para cualquier ciudad industrial, o para cualquier ciudad del tipo que fuere.3 De hecho, habra sido prudente tener solamente pretensiones ms limitadas. El esquema parece presuponer, por ejemplo, una divisin del trabajo de gran alcance, con muy diversos usos del terreno y una separacin entre la residencia y el trabajo; ignoraba el hecho de que los traslados por la ciudad seran mucho ms inconvenientes en determinadas circunstancias que en otras (lo que dependera sobre todo de la tecnologa del transporte), de manera que vivir en ios suburbios fuera una molestia para la gente que tena todava cierto poder de eleccin; exclua la consideracin de los rasgos naturales de la sede urbana; y, adems, no tiene que cumplirse siempre el presupuesto de qye el terreno estaba realmente en el mercado y no posea valores de otro tipo. Por supuesto, el modelo se aplicaba muy bien a Chicago; aun cuando los crculos de Burgess tenan que extenderse hasta las aguas del lago Michigan por un lado y haba que quitar importancia a las diferencias norte-sur.
3 Los textos que comentan los determinantes del uso del territorio urbano, tal como lo inspir inicialmente el esquema de Burgess, son en la actualidad muy extensos. Schnore (1965) y London y Flanagan (1976) son de los escritores que proporcionan tiles perspectivas comparativas.

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G r f ic a

1. Diagrama ideal de la ciudad desarrollado por Burgess.

sta era una ciudad nueva donde ningn sentimiento por reas particulares se haba vuelto lo bastante fuerte para alterar los procesos econmicos; era, adems, un lugar plano. Y a pesar de las limitaciones que pudiera tener ese marco de referencia, fue importante en la orientacin de los socilogos de Chicago. En el caso de los estudios a que prestamos especial atencin ms adelante, les dio bases en territorios particulares, sobre todo dentro de la zona de transicin. Pero, como veremos, en estos casos la localizacin del fenmeno en el espacio era generalmente slo el prolegmeno al trabajo etnogrfico en que los conceptos ecolgicos, tal como estaban, se vean su

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perados tanto por factores culturales como por otros factores de la conciencia humana. En otros estudios, la dimensin espacial resultaba ms importante, ya que se dedicaban al anlisis en gran escala de la distribucin de fen menos sociales particulares en la ciudad. Hemos visto que Park, como perio dista, ya haba experimentado con mapas de distribucin de las cosas que investigaba. En la Universidad de Chicago esta idea fue adoptada como una importante herram ienta de investigacin, y Burgess en s particular dedicaba normalmente sus clases de "patologa social a la elaboracin de tales mapas. El resultado acumulativo de las investigaciones de este tipo fue una serie de estudios correlativos que empleaban datos cuantitativos abstractos, que no es, como sugerimos en el captulo precedente, la forma de conceptualizacin e investigacin que en general favorecen los antroplogos. Pero en la ecolo ga sociolgica urbana se volvi cada vez ms dominante, sin cambiar fun damentalmente cuando estudiosos posteriores intentaron reconstruir la pers pectiva para evitar algunos errores propios de los inicios de la escuela de Chicago. As pues, al concentrarse en los datos de conjunto y desatender la visin interior, se haba tomado un camino distinto del que atrae ms al antroplogo. Park, por su parte, dudaba de si era acertado ignorar datos cualitativos, pero tambin tena la decisin de hacer cientfica a la socio loga. Y la ciencia en esa poca crea mucho en las medidas. As pues, alrededor de 1930, en la Universidad de Chicago y en otros sitios, lo que se llamaba sociologa urbana empez a separarse de la etnografa.

L os

ESTUDIOS DE CHICAGO COMO ANTROPOLOGA

Parece justificado sugerir, pues, que se crearon en Chicago dos tipos de estudios urbanos, concebidos unidos pero que derivaban en direcciones dis tintas segn los trminos de las actuales distinciones entre inclinaciones disci plinarias. Uno se volvi ms estrechamente sociolgico, y hay una lnea de descendencia seguida desde l hasta la actual sociologa urbana. El otro, ms antropolgico, podra decirse que slo por adopcin puede formar parte de la ascendencia de la antropologa urbana. De paso, podemos sealar que la relacin es un tanto ms fuerte que eso. Cuando el programa de investigacin urbana se puso en marcha, el divor cio entre la sociologa y la antropologa an no haba ocurrido en la U ni versidad de Chicago. H asta 1929 no se cre un departamento de antropologa separado. No es muy conocido el hecho de que Leslie White fue producto de este departam ento adjunto, ya que su posterior antropologa evolutiva tena pocas semejanzas obvias con las preocupaciones de los urbanistas de Chicago. W hite ha comentado despus que Park fue el maestro ms estimu-

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lahte que tuvo en Chicago, aun cuando no saba bien qu haba aprendido de l (Matthews, 1977, p. 108). Por otra parte, Robert Redfield, quien obtuvo su doctorado en el departam ento ms o menos al mismo tiempo, llev las preocupaciones chicaguenses al corazn de la antropologa, como veremos en el siguiente captulo; era, adems, yerno de Park. Tam bin es importante sealar que en esa poca los socilogos todava tenan cuidado de familiarizarse con el estado actual de la antropologa (y los antroplogos con el de la sociologa), ms de lo que tienden a hacer recientemente. Adems, la Universidad de Chicago tena una atmsfera inte lectual en la que los contactos entre las diversas ciencias sociales eran extra ordinariamente fuertes. En este contexto debemos considerar el hecho de que Thomas, ya en 1909, haba publicado el Source Book for Social Origins [Gua de los orgenes sociales], importante compendio de datos etnolgicos que, en edicin revisada de 1937, tuvo el nuevo ttulo de Primiiue Behavior [Comportamiento primitivo]. En su artculo de 1915 sobre los estudios urba nos, Park sealaba q u e el mtodo antropolgico poda ser u n a fuente de inspiracin para las futuras investigaciones urbanas; esta observacin suya ha sido citada repetidas veces:
La antropologa, la ciencia d e l hom bre, se ha preocupado sobre todo, hasta ahora, por el estudio de los pueblos prim itivos. Pero el hom bre civilizado es un objeto muy interesante de investigacin, y, al m ism o tiem po, su vida est ms abierta a la observacin y el estudio. -La vida y la cultura urbanas son ms variadas, matizadas y complicadas; pero los m otivos fundam entales en ambos casos son los mismos. Los mismos pacientes m todos de observacin que antro p logos com o Boas y L ow ie han em pleado en el estudio de la vida y maneras d e los indios norteam ericanos podran ser em pleados, incluso ms fructfera m en te en la investigacin d e las costumbres, creencias, prcticas sociales y concepciones generales de la vida que prevalecen en la Pequea Italia, sita en el lado norte inferior de Chicago, o en el registro de las com plejas formas folklricas de los habitantes d e la. Greenwich V illage y alrededores de la Plaza W ashington, en N ueva York [Park, 1952, p. 15].

Sin embargo, Park tena tambin otras fuentes para una aproximacin etnogrfica a la vida urbana su experiencia periodstica era una de ellas, el naturalismo literario de Zola, Dreiser y Upton Sinclair era otra, y lo im portante no es slo la genealoga intelectual. El punto clave es ms bien que, sin im portar de dnde hayan venido las influencias originales ni a dnde hayan ido a parar inmediatamente despus, muchos de los estudios resultaron ms bien semejantes a la antropologa urbana de hoy da. Esto no es tan cierto en lo que se refiere a la teora explcita, cuanto en relacin con la eleccin de los mtodos y temas, y la forma de presentacin. L a batera

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metodolgica de estos chicaguenses era similar a la de los antroplogos al subrayar la observacin de los fenmenos sociales en su escenario natural pero incluyendo tambin entrevistas informales, encuestas y la recoleccin de documentos personales como historias de individuos, en una mezcla que varia ba de un estudio a otro. Al entretejer los datos reunidos por estos medios, los resultados eran etnografas bien redondeadas con un nfasis en la pre sentacin cualitativa. Y, como pueden m ostrar los siguientes esbozos de cinco de los estudios ms conocidos, los temas seleccionados eran instituciones y formas de vida de tipos que han tendido a atraer tambin el inters de los ms recientes antroplogos urbanos.

L os

h o bo es

la

h o b o h e m ia

De la serie de estudios famosos sobre los mundos sociales de Chicago, el primero que se public fue The Hobo, de Neis Anderson de 1923. El kobo,* tal como Anderson lo conoci, era un trabajador migratorio, en general nacido y criado en Estados Unidos, que se mova por el pas sin seguir ningn plan fijo. La construccin y las granjas, el trabajo en los bosques, la pesca y cualquier cantidad de trabajitos temporales podan emplear al hobo. Pero poco despus del estudio de Anderson, se volvi obvio que este tipo particular de nm ada moderno era un especie en extincin. El kobo haba formado parte de una segunda frontera norteamericana, que se mova hacia el Oeste con aproximadamente dos dcadas de retraso respecto de la prim era fron tera, tras los ferrocarriles. Las nuevas poblaciones y ciudades, nuevas fincas agrcolas e industrias, hacan posible una fuerza de trabajo mvil, y en parte incluso a demandaban. Al cerrarse tambin esta frontera, las salidas para los trabajadores transitorios se hicieron ms escasas. Y con ello el hobo pas a la historia de la frontera. Gran parte del territorio cubierto por la sociedad de los hoboes quedaba, desde luego, ms hacia el Oeste, pero Chicago era con todo la capital del hobo : a Chicago viajaban los hombres entre un trabajo y otro; era la ter minal de importantes ferrocarriles, y los hoboes eran habituales polizones de los trenes de carga. Ellos mismos haban tomado parte en la construccin de las vas de ferrocarril, y en Chicago, como en otros sitios, sus asentamientos ilegales, conocidos como jungles (selvas), estaban a menudo localizados jun* H obo tiene en ingls el doble significado de trabajador migratorio y de va gabundo, vago, mendigo . Como se trata de un tipo social bien definido y sin equi valentes, como sera el ctochard francs, mantengo la palabra inglesa que lo desig na. [T.]

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tb a las vas. Pero en Chicago las selvas no eran sino una parte del mundo del hobo. La kobo hernia de Anderson formaba parte de la zona de tran sicin, rea con pensiones baratas que poda competir con los incmodos asentamientos ilegales, pero tambin un lugar donde el hobo poda relacio narse con una variedad de personas e instituciones. Neis Anderson estaba particularmente bien equipado para emprender un estudio de la vida del hobo : l mismo haba abandonado la escuela secun daria para convertirse en joven hobo. Vag durante algn tiempo por el Oeste, hasta que una familia de granjeros de U tah que le haba dado trabajo lo anim a volver a la escuela y seguir a continuacin estudios universi tarios. Se pag los estudios haciendo trabajos eventuales; luego un maestro le aconsej hacer estudios de posgrado en sociologa, en Chicago. Al prin cipio utiliz su experiencia previa como material para los trabajos del curso; despus se obtuvieron fondos para que pudiera continuar sus estudios en dicho campo. Para Anderson como socilogo, esto era observacin partici pante; para Anderson c o m o hobo , el estudio era una m anera de salir ade lante . Y el campo de investigacin eran las propias calles, callejones y cantinas donde haba vendido peridicos de nio. Anderson estimaba que de 300 mil a 500 mil hombres sin hogar pasaban por Chicago cada ao, y se quedaban slo unos das o periodos ms largos, segn una variedad de factores, tales como el estado del mercado de trabajo y la poca del ao. D urante el invierno se quedaban en la ciudad temporadas ms largas. En cualquier momento dado habra entre 30 mil y 75 mil de estos hombres en Chicago, Pero los hombres sin hogar que as se reunan por las principales arterias de los barrios transcionales de Chicago no eran todos hoboes. Podan distinguirse cinco grandes tipos, segn Anderson, y el hobo slo era uno de ellos. El primero era el trabajador de temporada, que segua aproximadamente un ciclo anual regular, casi siempre de trabajo agrcola, como los trabajadores migratorios de los cultivos norteamericanos de hoy. En la terminologa del nomadismo, su rutina migratoria poda ser considerada una especie de trashumacin. El segundo tipo era el hobo, tam bin trabajador migratorio, pero que no segua un itinerario predecible y recurrente. El tercer tipo, migratorio pero no trabajador, era el tramp (vaga bundo), que viva de la mendicidad y tal vez del robo. Los del cuarto grupo formaban la kome guar (guarnicin lo cal); eran trabajadores, pero no migratorios. Mientras que el hobo generalmente no tomaba empleos en Chicago, el guarda local era una especie de contrapartida urbana y locali zada de aqul; prmaneca en la misma comunidad pero iba de un trabajo mal pagado a otro no calificado, con sus races, si acaso las tena, en la sociedad callejera de la hobohemia. El quinto tipo era el burn (vago, hol gazn), ms arruinado que ninguno, que no trabajaba ni se desplazaba.

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Entre estos tipos haba, desde luego, gradaciones, y los hombres pasaban constantemente de una categora a otra. No siempre era fcil saber por qu los hombres sin hogar haban llegado a serlo, pues el pasado de cada hombre era su secreto, aunque las noticias menos personales sobre las condiciones de vida en el camino se intercam biaban muy voluntariamente, Pero podan entreverse una variedad de razo nes: algunos simplemente buscaban nuevas experiencias; otros eran empu jados fuera de los empleos regulares por contracciones del mercado de trabajo; otros ms tenan detrs de s crisis familiares; algunos sufran taras fsicas o mentales. Con las condiciones de vida y trabajo que enfrentaban los hombres sin hogar, la mayora term inara ms tarde en esta ltim a ca tegora. El alcoholismo se llevaba su parte, lo mismo que el consumo de drogas, en menor escala. Los hombres tenan muy pocas contrapartidas femeninas.4 La mayora no estaban casados; algunos se haban separado de sus familias. Las prcticas homosexuales se presentaban con cierta frecuencia, tal vez especialmente en los campos de trabajo, as como en otras situaciones de aislamiento sexual. En Chicago haba ms oportunidades de encontrar compaa femenina, en las salas de bailes, entre las muchachas de los teatros de vodevil o con las pros titutas. Algunos se instalaban con sus compaeros y dejaban el mundo de los que carecan de hogar, pero para la mayora slo haba relaciones transi torias. Las relaciones entre hmbres y mujeres en la hobo hernia eran slo uno de los muchos ejemplos de simbiosis entre los hombres sin hogar y otros grupos e instituciones. H aba alrededor de cincuenta oficinas de empleo que mantenan a los hoboes yendo y viniendo entre Chicago y el Oeste. H aba prestamistas, restaurantes donde se poda comer un men poco entusiasmante por diez centavos, hoteles baratos y pensiones de mala muerte para pasar la noche. Haba escuelas de barberos donde los aprendices necesitaban a
4 Existe, no obstante, la autobiografa de una mujer hobo, Box Car Bertha, Sister of the R oad, publicada tal como se relat al doctor Ben L. Reitman (1975; primera edicin en 1937). Reitman, al que se menciona en el libro de Anderson, era a su vez una persona llamativa. Abandonado de pequeo por sus padres, a los ocho aos haca recados a las prostitutas y unos aos despus se embarc. Cuando trabajaba de conserje en el policlnico de Chicago, llam la atencin de los mdicos, quienes le ayudaron a recibir una educacin mdica. Particip intensamente en el mundo de los hoboes, sobre todo en sus actividades educativas, pero fue asimismo un personaje bien conocido en el mundo bohemio de Chicago y en el D ill Pickle Club que Zorbaugh mencion en The Gold Coast and the Slum. Durante un largo perodo fue amante de Emma Goldman, la anarquista; se supone que tuvo tambin amoros con la viuda de Albert Farsons, activista poltica, cuyo marido haba sido uno de los dirigentes laboris tas radicales que fue ahorcado por haber tomado parte en el Haymarket Affair (vase Adelman, 1976, pp. 109-114).

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lguien en quien practicar: alguien que no se quejara de los resultados mientras el precio fuera bueno. M ientras que en la ciudad los hoboes tenan mucho tiempo libre, pero poco dinero, se pasaban la mayor parte del tiempo caminando por las calles de arriba abajo, m irando los escaparates en busca de comida y trabajo. Iban hasta la plaza Washington Bughouse Square [Plaza del Manicomio] en los mapas de los hoboes para or a los oradores callejeros soltar discursos sobre variados temas de ciencia, poltica, economa y religin. Se paraban a escuchar los cantos de los coros de las misiones o la inspirada habilidad verbal de los vendedores ambulantes. Si su situacin econmica era par ticularmente mala podan dedicarse ellos mismos a la venta ambulante o a la mendicidad. Si bien los ms de estos hombres eran tal vez hostiles a la reli gin organizada, algunos podan aceptar ser convertidos a cambio de cama y comida; pero esto era ms comn entre bums (vagos, holgazanes) y tramps (vagabundos) que entre los hoboes. La designacin para ellos era mission stifjs [vagos de la misin]: aquellos hombres errantes tenan un vocabulario muy desarrollado de tipos sociales que les permita comunicarse eficazmente acerca de las adopciones y personalidades de su mundo en cons tante flujo. Un jungle buzzard [gallinazo de la selva] viva de pedir limos na en las selvas y lavaba las cacerolas y teteras de los dems a cambio de comerse lo que haba quedado en ellas. U n jack roller * robaba a los otros vagabundos mientras estaban borrachos o dormidos; Clifford Shaw (1930), tambin de la escuela de Chicago, hizo un famoso estudio biogrfico sobre un joven de este tipo. U na gun mol ** era una vagabunda peligrosa. T al como los esquimales tienen un elaborado conjunto de designaciones para las diferentes clases de nieve, los hoboes necesitaban trminos con los que pensar y hablar de tipos de personas. Aunque hizo poco ms que sealar la existen cia de estos trminos, la atencin que Anderson les prest se podra considerar como un primer paso en direccin de un estudio etnocientfico del nomadismo urbano, continuado ms recientemente por Spradley (1970, 1972), cuyos estudios sobre los vagabundos han demostrado que algunos de los mismos trminos estaban todava en uso cerca de cincuenta aos despus.
* D e jack, dinero, y roller, aquel que roba a ebrios; es slang de Chicago. Vanse Harold Wentworth y Stuart B. Flexner: Dictionary of American Slang; Thomas Y. Crowell, Publishers, Nueva York; y Jack London: The Road. [Editor.] ** Gun mol, voz del slang estadounidense, tiene dos acepciones: la primera que es a la que s refiere el autor , ladrona, delincuente (de gonif slang tambin-, robar ) ; la segunda, mujer cmplice de un delincuente de un gngster, por ejem plo- (por creerse que derivaba de la voz no slang gun: arma ). M ol, que desde el siglo xvm significaba 1) mujer, novia y 2) prostituta, se empez a emplear quiz por lo antes dicho a partir ms o menos de 1930 con el significado de querida o cmplice de un gngster. Vanse Wentworth y Flexner, op. cit . [Editor.]

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La mvil forma de vida del hobo obviamente no permita ninguna orga nizacin social slida; y los hombres m antenan las agencias exteriores, como las misiones y casas de caridad, a cierta distancia. Sin embargo, haba un par de organizaciones que no slo eran para el hobo, sino, en cierta medida, tambin suyas. Ambas tenan el objetivo poltico de mejorar la situacin del trabajador migratorio, pero sus estrategias diferan. U na era la refor mista International Brotherhood Welfare Association [Asociacin Internacio nal Fraternal de Beneficencia], i b w a , fundada por James Eads How, here dero de una fortuna familiar, que esperaba hacer desaparecer la pobreza mediante la educacin. Con ese fin, m antena 'colegios para hoboes, salas de conferencias donde los hombres podan venir a escuchar ponencias y discutir las cuestiones del da. La i b w a tena tambin hostales. Aun as, en virtud del control de How sobre los fondos, slo poda ser parcialmente un organismo de los propios hombres sin hogar: en parte segua siendo un instituto de caridad, aunque estaba dedicado a la finalidad de lograr una sociedad sin clases. Con ello difera grandemente del otro organismo,, el cual tena una influencia importante en la sociedad de los hoboes : Industrial Workers of the World [Trabajadores Industriales del Mundo], iw w , los wobbties. L a iw w , desde luego, no tena por objetivo solamente organi zar a los hoboes, pero entre ellos encontr su ms fuerte apoyo, y esto con tribuy a convertir a Chicago en capital de los wobblies. No obstante, sus organizadores viajaban ampliamente por el Oeste, vendiendo los rojos carns de miembro, a veces mediante la persuasin ideolgica, a veces mediante amenazas. Por lo menos algunos de los hoboes podan ser, por tanto, con siderados como una parte polticamente consciente de un lumpenproletariado. Eran los que apoyaban a las libreras radicales de la hobohemia, lean el Hobo News y el Industrial Solidarity , y, segn una lista de lecturas recomen dadas de la Iw w , de abril de 1922, podan reflexionar sobre el significado de Ancient Soety, de Lewis Henry M organ. Procuraban difundir su men saje hablando en la Plaza del M anicomio ; algunos de ellos intentaban escribir tambin; aunque pocos, como Joe Hill con sus canciones, lograban algn reconocimiento por sus esfuerzos siquiera entre los dems hoboes. T al vez porque Anderson, con su pasado, pudo hacer del libro una inves tigacin interior, The Hobo est entre las mejores monografas de Chicago en trminos de riqueza etnogrfica. Si haba cierta vena de romanticismo en su imagen del mundo de los hombres sin casa ni hogar, ello puede haberse debido en parte a una tendencia general entre los socilogos de Chicago y en parte a cierta nostalgia propia. Pero esta nostalgia, a su vez, poda quiz basarse en una conciencia de que, al menos para el hobo, este m undo poda contener una forma de vida razonablemente viable y una visin coherente del mundo. El hobo , escribi Park en The City [La ciudad], era

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el bohemio en las filas del trabajo comn, Pero si algunos podan pensar que era un modo de vida que tena sus satisfacciones, sin duda no era as para todos los hoboes, y probablemente lo era an menos para el tramp y el bum. Habiendo desaparecido el hobo y quedando slo estos ltimos, los barrios frecuentados por vagos y desarraigados de las ciudades norteameri canas, sucesores de la hobohemia como barrios de los hombres sin hogar, apenas si se quedan con poco ms que los elementos de la tragedia hum ana.

L as 1 313

p a n d il l a s

En los aos veinte, Chicago tena una multitud de organizaciones con nom bres como Baldes de Sangre, los Sucios Jeques * y las Gimientes Vam piresas ** y los Rudos de Hawthorne. Estos y otros ejemplos de mu chachitos y jvenes en grupos (que incluan pocas veces mujeres) fueron el tem a de T he Gang [La pandilla], de Frederic M. Thrasher, publicado por primera vez en 1927, investigacin precursora sobre la delincuencia en la vida urbana. Su subttulo lo describa como un estudio sobre 1. 313 pandillas de Chicago ; cifra enorme si consideramos que los ms recientes estudiosos de las pandillas a menudo se han conformado con cubrir una, y tambin una cifra que puede sugerir que este estudio consistira en la manipulacin esta dstica de datos cuantitativos masivos. Y sin embargo, tal no es el caso, ya que los datos de Thrasher sobre las diversas pandillas no eran estrictamente comparables, y por tanto, en general, se adaptan mal a semejante trata miento. Algunos datos procedan de informaciones periodsticas, otros, de la observacin personal, otros ms de los documentos personales de miembros de las bandas y de observadores del mundo pandilleresco, (Thrasher al parecer se gan el favor de muchos pandilleros mostrando sus habilidades como mago.) De hecho, no est claro exactamente cmo enumer sus pan dillas Thrasher. Contarlas y separarlas como entidades discretas ciertamente presentara sus dificultades, pues el proceso de formacin de las pandillas es un continuo flujo y reflujo, y hay poca permanencia en la mayora de los grupos . Algunas slo tenan tres miembros; otras incluan miles. En el primer caso, por supuesto, un caracterstico ahora lo ves, ahora no lo ves, debe de haber sido inescapable. M ientras Thrasher pudo ofrecer tablas de datos numricos sobre algunas
* En ingls, sheiks (jeques). En la jerga de aquellos tiempos sheik significaba tenorio, conquistador . D e la novela de Edith M. Hull The Sheik, que para el cinematgrafo protagoniz Rodolfo Valentino. [Editor.] ** En ingls, shebas, En el loop de Chicago se llamaba sheba a la mujer fatal, vampiresa. [Editor.]

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caractersticas de las pandillas pero slo para proporciones muy variables de las poblaciones de 1. 313 empleaba la amplitud de su informacin sobre todo para indicar temas y variaciones. U n lector tardo de Gang, aparte de tal vez impacientarse un poco con algunos de los argumentos psicolgicos, podra encontrar esta presentacin a veces un poco desenfocada o, en el peor de los casos, contradictoria. Cuando se trata de generalizar sobre grupos de muy diferentes orientaciones y membrecas, tales problemas son previsibles. Por ejemplo: aunque la mayora de los miembros de las pandillas eran adolescentes, Thrasher tena grupos con miembros de hasta seis aos de edad y otros con pandilleros de hasta cincuenta. Ciertamente habra sido una tarea ms manejable ocuparse de un nmero menor de grupos, o de grupos de un tipo ms claramente delimitado. En cambio, lo que Thrasher ofreci a sus lectores fue un panoram a general de todo el complejo pandilleril, irritantemente oscuro en ciertos sentidos pero muy iluminador en otros.5 Un descubrimiento importante fue que la formacin de pandillas tena un aspecto territorial. Surgan en un terreno propio que coincida bastante con la zona de transicin del esquema ecolgico de Burgess.
Probablem ente el concepto ms im portante del estudio es el trm ino intersti cial; es decir, q ue pertenece a espacios situados entre u n a cosa y otra. En la naturaleza las materias extraas tien d en a reunirse y apelmazarse en todas las grietas, hendiduras y resquebrajaduras: los intersticios. T am b in hay fisuras y fallas en la estructura de la organizacin social. Isa pan d illa se puede con siderar como u n elem en to intersticial en e l marco de la sociedad, y el terri torio pandilleresco com o una regin intersticial en el trazado de la ciudad [Thrasher, 1963, p. 20].

El punto era im portante, primero, porque sugera que las pandillas for maban parte de las caractersticas sociales del rea misma, ms que de cualquier grupo particular de gente que llegara a encontrarse all. Thrasher observ que una variedad de grupos inmigrantes haban pasado por la zona de transicin como lugar de primer asentamiento y que, en tanto que todos tendan a formar pandillas mientras estaban all, sus tasas de formacin de pandillas generalmente declinaban drsticamente cuando se trasladaban fuera del lugar. As, las pandillas deban considerarse como una parte integrante de la desorganizacin social que l juzgaba tpica de la zona de transicin. A pesar de ello, no poda ignorar totalmente las formas en que la etnicidad canalizaba la vida pandilleril. De las 880 pandillas sobre las cuales
5 La biografa escrita por Shaw, The Jack-Roller (19 3 0 ), es un til complemento al trabajo de Thrasher, pues proporciona un estudio de caso extenso y coherente de la vida de un joven pandillero.

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tena datos relativos a la composicin tnica, alrededor del 60% era exclu siva o predominantemente de un solo grupo tnico. Como es de suponer, algunos grupos tnicos constituan ms pandillas que otros, simplemente por conformar una proporcin ms alta de la poblacin. Pero tambin haba algunas variaciones en cuanto a esta proporcin: los polacos, italianos, irlan deses y negros tenan desde este punto de vista muchas pandillas; los alema nes, judos y suecos tenan pocas. En parte, pero no totalmente, esto- estaba en funcin de qu grupos tnicos haban empezado ya a salir de la zona de transicin, como calculaba Thrasher con las cifras de Chicago en su con junto. Adems, estas cifras no nos dicen si algn grupo tnico daba origen a pandillas ms grandes que los otros, de modo que un nmero pequeo de pandillas pudiese abarcar a una parte relativamente grande de la poblacin. Probablemente, sin embargo, haba tambin algunas diferencias culturales y de organizacin reales entre los grupos tnicos: Thrasher se vali del con traste entre judos e irlandeses como ejemplo. No obstante, la etnicidad no era el nico fundamento, quiz ni siquiera el ms importante, de la formacin de las pandillas ni de los conflictos pandilleriles: haba antagonismo entre grupos de diferente nivel econmico, y la homogeneidad tnica puede a menudo haber sido una coincidencia con la territorialidad. Los pandilleros se reclutaban generalmente a nivel del vecin dario, y dado que gran parte de la zona de transicin consista en una variedad de barrios tnicos, las pandillas tnicas erap una consecuencia natural. Si estos barrios se vean amenazados por la invasin de otro grupo, la solidaridad tnica de la banda poda verse aum entada, ya que el conflicto entre pan dilleros se converta en una expresin de la lucha. Por otra parte, all donde los barrios mixtos haban alcanzado cierta estabilidad, las pandillas tambin eran mixtas. T hrasher encontr el origen de las bandas en los pequeos e informales grupos de juego de los nios, incluso antes de la edad escolar; sa era una ra zn por la que pensaba que haba que considerarlo todo desde estos grupos hasta la poltica de camarillas y el crimen organizado, como un solo campo social. Gradualmente, los grupos adquiriran una estructura interna y tradi ciones compartidas. Lo que finalmente converta a un grupo en una pandilla era, sin embargo, la reaccin de oposicin y desaprobacin por parte de quienes la rodeaban: la pandilla era un grupo en conflicto. Ciertamente, no siempre estaba en un conflicto agudo. Thrasher observ que gran parte de sus actividades consistan simplemente en vagar por ah y explorar el mundo, ensayando nuevos modelos de comportamiento y creando romnticas fantasas para distraerse, al menos momentneamente, de su res tringido ambiente. Excursiones, deportes, teatros de revsta y pelculas de suspenso tenan un papel tan importante en esto como las peleas entre

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bandas. En ello vea Thrasher una inacabable bsqueda de experiencias nue vas, uno de los cuatro deseos que Thomas ha formulado como los princi pales resortes de las motivaciones hum anas.6 Pero no relacion muy clara mente esta bsqueda con la posicin estructural de los pandilleros. Mientras que socilogos de la delincuencia ms recientes, con una concepcin ms socializada del hombre, a menudo han considerado el Comportamiento pandilleril en trminos de inseguridad de posicin social y problemas similares, para Thrasher era un signo de independencia. El territorio de la pandilla era una frontera moral y cultural, donde la naturaleza hum ana poda expre sarse crudamente, y el pandi llero era u n hombre de frontera. Pero volvamos a la relacin con los conflictos. Esto no tomaba una forma idntica ni igualmente aguda en todas las bandas; por ello, Thrasher deline una tipologa que nos permite entender un tanto las variaciones. El tipo difuso era slo una pandilla rudim entaria. Sus miembros podan vivir en el mismo barrio e interactuar as diariamente, y en ocasiones peleaban juntos. Pero las lealtades o la estructura interna no estaban fuertemente desarrolla das. U na pandilla de este tipo poda d ar origen, en general a causa de un conflicto ms amplio, al tiposolidificado, una maquinaria de lucha bien integrada, mediante la cual la pandilla presenta un frente slido ante sus enemigos . ste era el tipo ms puro de grupo en conflicto, que valoraba el conflicto mismo, atesoraba su reputacin de dureza y m antena un c digo de lealtad estricto. Sola constar de un grupo de adolescentes. Cuando sus miembros crecan, y si no abandonaban simplemente la vida pandilleril, poda haber algunas secuencias de desarrollo optativas. La pandilla poda convertirse en una sociedad secreta, con rituales al parecer motivados por arrebatos de misticismo. ste quiz sera un grupo en general pacfico, que buscaba un modelo de organizacin grupal con algn prestigio en la sociedad ms amplia y que continuaba proporcionando sociabilidad a sus miembros. O tra posibilidad era que se convirtiese en un tipo convencionalizado de pandilla, descartando su orientacin conflictiva ms burda y alcan zando la legitimidad como club con algn propsito socialmente aceptable. L a variante ms comn era el club atltico, a partir del cual al menos algunos miembros estableceran contacto con los deportes organizados. Pero con frecuencia se vinculaba tambin a la poltica, ya que un poltico marrullero le daba su patronazgo a cambio de diversos tipos de apoyo, como el de promover su voto el da de las elecciones. sta era una posibilidad de que la pandilla se integrara a la estructura ms amplia del mundo adulto. O tra era que se orientara ms instrumentalmente al crimen y se uniera de modo definitivo al mundo clandestino. Muchas pandillas, por supuesto,
6 Los cuatro deseos eran, a saber: experiencia nueva, seguridad, respuesta y reco nocimiento (vanse Volkart 1951, pp. 111 ss .; Thomas 1966, pp. 117 .)

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tenan el hbito ocasional de robar, por una mezcla de motivos econmicos


y expresivos, y sus barrios eran a menudo baluartes del crimen organizado

que podan desempear algn papel en su socializacin informal. Algunas bandas tenan sus propios Fagins*, observa Thrasher. Y durante 3a ley seca,, haba un amplio margen para las actividades ilcitas. Guando las pandillas se convertan en sociedades secretas o clubes atlticos,, necesariamente adquiran una estructura ms formal. En otros tipos de pandillas, las relaciones internas solan estar ordenadas ms informalmente; si bien tal orden poda tambin estar entreverado con la organizacin formal. En virtud de la atencin que prest no slo a los lderes sino tambin al papel del chistoso, los niitas, los fanfarrones y los tontos del grupo en la divisin instrumental y expresiva del trabajo dentro de la pandilla, T hrasher actu de un modo ms especficamente microsociolgico que la mayora de los socilogos de Chicago y mostr una notable percepcin de la dinmica del pequeo grupo. En esto, as como en el descubrimiento de la raigambre de las pandillas en las estructuras de la poltica de camarillas y el crimen organizado, prefiguraron los logros de William F. Whyte (1943) en Street Comer Society [La sociedad de la esquina], Whyte pudo, desde luego, ser ms sistemtico en algunos sentidos, ya que se ocup slo de una banda, y estableci definitivamente el hecho de que el barrio bajo tiene una orga nizacin social propia, ms que una mera desorganizacin. Pero Thrasher, aun atenindose estrictamente al vocabulario de sus colegas, no estuvo muy alejado de ese descubrimiento:
Las pandillas representan el esfuerzo espontneo d e los m uchachos por crear un a sociedad para s mism os all donde no existe ninguna adecuada a sus necesidades [ . . . ] Las costumbres e instituciones encargadas norm alm ente d e dirigir y controlar no han logrado funcionar eficazm ente en la experiencia d el muchacho; lo cual est indicado por la desintegracin de la vida fam iliar, la ineficacia de las escuelas, el form alism o y exterioridad de la religin, la corrupcin e indiferencia d e la poltica local, los bajos salarios y m onotona d e las ocupaciones, el desem pleo y la falta de oportunidades para una recrea cin satisfactoria. T od os estos factores entran en la im agen de la frontera moral y econm ica y, unidos al deterioro de la vivienda, la salubridad y otras condiciones de vida en los barrios bajos, dan la im presin de desorganizacin y decadencia generales. La pandilla funciona respecto de estas condiciones de dos maneras: ofrece u n sustituto de lo que la sociedad no es capaz de dar y proporciona alivio a la supresin y al com portam iento desagradable [Thrasher, 1963, pp. 32-33].

* D e Fagin, personaje d la novela de Dickens: Oliver Twist. Persona que recibe objetos robados o que adiestra a ladrones, o que realiza ambas actividades. [Editor.]

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En otras palabras: la pandilla misma era una organizacin ms que una desorganizacin, una adaptacin a un medio ambiente indiferente. ste sera un ejemplo suficientemente obvio de cmo a veces los conceptos de la escuela de Chicago traicionaban la observacin de la ciudad de Chicago.

E l b a r r io j u d o e n E u r o p a y e n E s t a d o s U n i d o s

El libro de Louis W irth, The Ghetto (1928), fue, en mayor medida que las dems monografas sobre barrios particulares de Chicago, un trabajo de his toria social, cosa nada sorprendente, puesto que el barrio judo hizo su aparicin en Estados Unidos con un pasado ya hecho y obvio en el Viejo Mundo, As pues, W irth dedica casi la prim era m itad de su libro a tratar el fenmeno del gueto en Europa, desde los tiempos de la dispora hasta el siglo xix, caracterizado por la emancipacin en Europa occidental y por la creciente represin en el Este. Al principio, los guetos eran concentra ciones voluntarias de judos en barrios particulares; con el paso del tiempo, la separacin qued pblicamente regulada, al tiempo que los medios de vida de los judos se circunscriban cada vez ms a un nmero limitado d e nichos. Por una parte, la historia del gueto en Europa es, pues, la de una institucionalizacin de una frontera tnica. Los judos eran tiles por lo menos para algunos sectores de la sociedad que los rodeaba, y por tanto ampliam ente tolerados, pero con continuos acosos y estallidos persecutorios que un miembro de la minora difcilmente poda permitirse olvidar. Por o tra parte, el gueto tena una considerable autonoma en cuanto a sus asuntos internos se refiere. El m undo exterior tenda a tratarlo como una comunidad unificada, responsable en su conjunto de la conducta de sus miembros. Los impuestos, por ejemplo, se les exigan como una suma global a los funcio narios de la sinagoga. Dentro de esta comunidad, las instituciones religiosas, legales, educativas y de beneficencia crecieron, encerrando a los moradores del gueto en una red vital que los conectaba entre s y los separaba de los que quedaban fuera. Pero tambin tena una dimensin informal y emo cional apenas menos im portante para el hombre del gueto. Mientras que sus contactos con el mundo exterior eran categricos y abstractos, dentro de su propia comunidad estaba en su casa. Aqu poda descansar de la etiqueta y el formalismo con que regulaba su conducta en el mundo de los gen tiles. El ghetto ofreca liberacin. El mundo en su conjunto era fro y ajeno, su contacto con l estaba confinado a relaciones abstractas y racionales; pero dentro del ghetto se senta libre [ ...] Siempre que volva de un viaje a un mercado lejano o de su trabajo diario, que tena que realizarse las ms de las veces en el mundo gentil, volva al rincn familiar, para ser all recreado

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y reafirmado com o hom bre y com o judo. Incluso cuando estaba m uy lejos de su gente, viva su verdadera vida interior en sus sueos y esperanzas acerca d e ella. C on su propia gen te podra conversar en esa lengua hogarea y fam iliar que el resto del m undo no poda entender. Estaba unido por problem as co m unes, por numerosas cerem onias y sentim ientos a este peq u e o grupo que vive su propia vida sin recordar al m undo que queda ms all de los confines del ghetto. Sin el respaldo de su grupo, sin la seguridad de que disfrutaba e n , este circuito interior de amigos y com patriotas, la vida habra sido intolerable.

En su tratamiento del gueto europeo, W irth emple particularm ente el ejemplo de Frankfurt, el ms famoso de los barrios judos de Europa occi dental. Pero durante el siglo xix, los judos de Europa occidental fueron arrastrados cada vez ms a la corriente central de vida de sus respectivas sociedades. Muchos estuvieron en la prim era lnea de la ilustracin inte lectual cosmopolita. En Europa oriental, la situacin era muy diferente. A me nudo aislados en medio de una sociedad campesina, los judos continuaron volvindose hacia el interior de su propia comunidad, y su visin del m undo sigui estando fuertemente teida de misticismo. M ientras los guetos occiden tales empezaban a disolverse, las comunidades orientales seguan encasilladas en su posicin de minora. Esta diferencia entre el Este y el Oeste europeos fue un hecho de fundamental importancia cuando empez la historia del gueto norteamericano. Cmo era, pues, el gueto de Chicago, segn la descripcin de W irth? P ara empezar, durante un periodo de varias dcadas de la vida de los judos en la ciudad, realmente no exista nada que pudiera llamarse un gueto. L a pequea comunidad juda, que reclutaba a sus nuevos miembros me diante un lento goteo, no estaba exactamente distribuida al azar en el espacio, pero tampoco estaba aislada. Sus miembros participaban en general con bastante xito en el comercio y tenan una gran gama de contactos con otros chicaguenses. Dado que la mayora de ellos eran de origen alemn, tenan poca inclinacin a levantar barreras contra la sociedad que les ro deaba, y procuraban conformar las instituciones que iban creando de modo que se adaptaran al modelo general de la vida respetable en la urbe nor teamericana. Y sin embargo, a finales del siglo xix el nmero de judos recin llegados segua creciendo, y ahora se trataba sobre todo de europeos orientales: polacos, rusos, rumanos. ste fue el periodo en que realmente empez el crecimiento de un gueto en el West Side [lado oeste] de Chicago, que continu hasta que, con una poblacin de ms de un cuarto de milln en la poca del estudi de W irth, la comunidad juda de Chicago lleg a ser la segunda ms grande de cualquier ciudad norteamericana, aunque muy superada por la de Nueva York. Pero, desde luego, no todos ellos vivan en el gueto. En prim er lugar, los judos m ejor establecidos permanecan en

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los barrios ms satisfactorios, donde para entonces ya se haban arraigado. Y aquellos para quienes el gueto serva de entrada iban gradualmente sa liendo de l. La cuestin central del estudio de W irth era dnde elega vivir el judo de Chicago, ya que, fiel a las inclinaciones ecolgicas de su confraternidad sociolgica, observaba que el lugar donde vive un judo es un indicativo tan bueno como otro cualquiera respecto de qu tipo de judo es. En efecto, el gueto del West Side result en algunos sentidos semejante a los viejos guetos de Europa. Un muro, aunque ahora invisible, pareca rodearlo todava y escudar su vida comunitaria de las influencias exteriores. Florecieron las sinagogas ortodoxas, compensando con su nmero su tam ao y apariencia con frecuencia modestos. La lengua era el yiddish, y la vida social, tanto formal como informal, giraba en torno al Landsmannschaften de las perso nas que procedan de la misma ciudad o regin del pas de origen. Las sina gogas, sociedades de ayuda mutua, sociedades funerarias y escuelas religiosas se formaban sobre esta base, y los compatriotas recordaban juntos el pasado e intercambiaban ideas acerca de su nuevo pas. Sin embargo tambin se creaban instituciones sobre la base de la comunidad en su conjunto. H aba una imprenta y un teatro yiddish. El sionismo y el socialismo tenan amplia difusin, como ya posean en Europa oriental. Pero a pesar de toda la intensidad de su vida interior, el gueto era una comunidad vulnerable. Desde l principio mismo, sus habitantes vieron que haba judos que preferan vivir fuera de l, que aparentemente rechazaban las ideas del gueto acerca de la identidad juda. Los judos alemanes, por supuesto, destacaban dentro de este grupo; los europeos orientales del gueto a menudo los consideraban entonces como apstatas. Aun as, otros vnculos unan a los dos sectores. Los europeos orientales haban llegado casi sin un centavo, y la vida en el gueto estaba caracterizada para estos recin llegados por la absoluta miseria. Motivados sin duda en parte por el humanitarismo y la solidaridad tnica, los judos alemanes emprendieron una variedad de proyectos para ayudar a los pobres del gueto; por otra parte, tambin los inspiraba el deseo de respetabilidad que tan a menudo ha sido un motivo importante entre los miembros de las minoras norteamericanas ms venta josamente situados, pues entendan que la reputacin de los judos del gueto se reflejara sobre la suya propia. P ara muchos de los europeos orien tales, uno de estos compatriotas tnicos ya prsperos se convertira adems en el primer patrn. Sin embargo, aunque los dos grupos estaban as en cierta forma ligados, la naturaleza jerrquica de los vnculos tambin contribuira a la discordia. Con el tiempo, los judos a lemanes no fueron ya los nicos smbolos de la problemtica relacin entre el judaismo y el xito, tal como lo entenda

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el gueto. Los que pasaban de tener una carreta en el mercado de la calle Maxwell a ser dueos de una pequea tienda o una empresa comercial empezaron a alejarse de las costumbres que interferan con su progreso, y la nueva generacin era todava ms propensa a cuestionar los antiguos valores. Este dilema de adaptacin llev a la diferenciacin de la comunidad del gueto, y tambin a su decadencia como centro de la vida tnica. Los habi tantes tenan un vocabulario para distinguir estos fenmenos. Haba judos de xito que eran m enschen* que haban salido adelante sin sacrificar m u cho de su judaicismo. Pero tambin haba allrigktnicks ,** considerados como oportunistas culturales cuya movilidad econmica iba acompaada de una falta de respeto por los valores tradicionales de la comunidad.7 Los que parecan amoldar su nueva conducta al modelo de los judos alemanes se con virtieron en deitchuks. stos se alejaron del gueto del West Side, ocupando gradualmente el rea de Lawndale que antes habitaban los irlandeses y alemanes, con lo cual este nuevo barrio, sociaimente superior pero con un sabor tnico mucho menos marcado, empez a ser conocido por los habi tantes del gueto como Deutschland.*** Sin embargo, cada vez ms personas ascendan y salan del gueto, hasta que quienes haban venido a Lawndale para escapar de l se encontraron que ste los haba seguido hasta su nueva sede, aunque hubiera perdido algunas de sus caractersticas. Y as empez una nueva ola de dispersin, hacia barrios que nunca tendran una concen tracin tnica tan fuerte. T he Ghetto muestra las influencias 'acostumbradas del pensamiento ecol gico de Chicago. Hemos visto cmo W irth encontr en la residencia un ndice til acerca del estilo de vida. Algunos factores culturales particulares, como el acceso al mercado y las relaciones con otros grupos tnicos, pueden haber tenido alguna influencia en la localizacin del gueto; sin embargo, las leyes de la competencia econmica prevalecan, y as el gueto era bsicamente el mismo tipo de rea natural que la Pequea Sicilia, el Cinturn Negro e incluso la zona de vicio. Cada rea tena su propia vida, mientras que entre ellas los contactos eran superficiales. De nuevo W irth trajo a colacin la imagen de la simbiosis entre plantas. Pero ms que una obra de la ecologa de Chicago, T h e Ghetto puede considerarse como una expresin de la influencia del pensamiento de Park
* Personas, en alemn. [T.] ** Del ingls all right, est bien, de acuerdo, y posiblemente el sufijo, diminutivo-despectivo, yiddish -ik, -nik (empleado en la formacin de sustantivos). Acomodadizo, convenenciero, etc., parecen traducciones apropiadas. [Editor.] 7 Existe cierta similitud entre el contraste Mensch-AUrigktnick y la distincin de Paine (1963) entre "propietarios absolutos y empresas libres. Alemania, en alemn. [T.] *

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acerca de las relaciones raciales.8 El tpico ciclo de relaciones raciales iba del aislamiento, pasando por la competencia, el conflicto y la adaptacin, a la asimilacin: el gueto representaba la adaptacin y la salida de l era el principio de la asimilacin. sta era, sin embargo, una fase difcil. El indi viduo que se encontraba en ella sera, segn el trmino acuado por Park, un m arginal. En el estadio precedente, W irth sugera un tanto tajante mente, el judo del gueto es un provinciano y tiene una personalidad empequeecida. Cuando ingresa en la sociedad ms amplia, se halla en el m apa de dos mundos, sin estar en casa en ninguno de los dos. Escritores posteriores, como hemos sealado, han hecho amplio uso del con cepto del hombre m arginal; otros han sido muy crticos al respecto. Sin embargo, esto slo nos concierne tangencialmente. En cambio, lo que tal vez debiera subrayarse es que el estado de flujo que W irth describi a partir del gueto no tena que term inar necesariamente en la asimilacin. Como ha sealado Amitai Etzioni (1959) en una crtica de T he Ghetto , una co munidad cnica, aunque de un tipo un tanto diferente, se podra estabilizar de nuevo sin una base territorial. Para W irth, un agnstico de origen judo alemn, esa idea puede no haber resultado ni interesante ni deseable. Pero tal vez tambin su falta de inters por tal posibilidad fue el precio que tuvo que pagar por su inclinacin ecolgica.

Panorama

del

Low er N

orth

S id e

En su introduccin a The Gold Coast and the Slum [La Costa de O ro y el barrio bajo], de Harvey W. Zorbaugh (1929), Robert Park traz una distincin entre las comunidades descriptibles y las no-descriptibles : las primeras eran lugares de unidad y encanto; las ltimas carecan de estas cualidades. El Lower N orth Side de Chicago, tema de la monografa de Zorbaugh, era claramente no-descriptible. Ms cuestionable era el hecho de que se pudiera considerar en realidad como una comunidad, ya que el rea comparta poco ms que una designacin comn. Tampoco era real mente, como el ttulo del volumen puede hacer creer, cuestin de slo dos comunidades. Zorbaugh de hecho distingua seis reas naturales en el Lower N orth Side: la Costa de Oro, la zona de pensiones, Bohemia, los abandonados negocios y la zona de diversiones en la calle N orth Clark, el barrio bajo y la Pequea Sicilia. Adems de stas, algunas tenan ms el carcter de comunidad que otras. De cualquier forma, el alcance de este estudio fue ms amplio que los de la mayora de sus contemporneos. Tam
8 Hay que observar aqu que el esquema del ciclo de relaciones raciales estuvo inspirado en la ecologa.

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bin coincida en parte con el terreno estudiado por stos; de modo que pudo aprovechar hasta cierto punto, por ejemplo, el estudio de Thrasher acerca de las pandillas, el de Anderson sobre el hobo y el de Cressey sobre el taxi-dance hall.* Lo ms frecuente era que los urbanistas de Chicago estudiaran a los pobres, los forasteros o los ms o menos carentes de reputacin. El captulo de Zorbaugh sobre la Costa de Oro es una excepcin. La Costa de Oro, que rodeaba la orilla del lago Michigan, era el hogar de muchos chicaguenses acomodados, pero sobre todo de los Cuatrocientos, la autoconsciente clase superior de la ciudad. La gua quin es quin de este grupo, con sus universidades, clubes y matrimonios, era un librillo, el Social Register; y el Blue Book of Etiquette era la codificacin de su estilo de vida. Varios miembros de este grupo escribieron documentos para el estudio de Zorbaugh, que representaban "amistosas indicaciones y autoanlisis semihumorsticos, y el captulo se construy en torno a ellos. Era un mundo de ocio. Haba que asistir a los estrenos de la pera y a los bailes y reunio nes de los clubes ms adecuados, y se deba incluir en el horario semanal al peluquero, la manicura, la sesin de masaje y la clase de francs. D urante una parte considerable del ao, desde luego, uno poda no encontrarse en Chicago, sino en Europa o en lugares de descanso de Estados Unidos. Sin embargo, tambin haba responsabilidades para con la sociedad. Se poda participar en alguno de los organismos jde mejoras que actuaban en los barrios ms pobres, y se tena que colaborar voluntaria y econmicamente en obras de caridad. sta era, de hecho, una de las formas en que una familia de riqueza nueva poda ingresar en la verdadera minora selecta: contribuyendo de un modo ostensible a la obra de caridad preferida por una m ujer de sociedad ya establecida; con lo cual se lograba una invitacin a su crculo social, aunque al principio fuera slo hasta su periferia. O tra forma poda ser enviar a los hijos a las escuelas adecuadas y lograr contactos a travs de ellos. L a sociedad selecta de Chicago se iba haciendo menos cerrada e iba abandonando su carcter de casta, cosa que lamentaban algunos de los Cua trocientos. Pero los recin llegados por lo menos tendran que adaptarse a la jerarqua del estilo: no se poda llegar a la pera en un taxi, ni llevar paqutes o paraguas, y cuando las dependientas adoptaban una nueva moda en el vestir, los habitantes de la Costa de Oro que tuvieran ambicin social deban abandonarla. Algunas de estas dependientas tenan su casa o lo que dubitativamente llamaran su casa no demasiado lejos de la Costa de Oro, en ese mundo de habitaciones amuebladas que la suceda hacia el oeste. sta fue en ctra
* Vase, pginas adelante, el subcaptulo Bailar para comer. [Editor.]

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poca un rea de residencias a la moda, las cuales, sin embargo, haban sido ocupadas, una tras otra, por casas de pensin; y as se haba convertido en un rea natural de tipo muy diferente. Mientras que la Costa de Oro tena sus grupitos de muy intensa interaccin y sus habitantes mantenan una severa vigilancia sobre las reputaciones personales, la zona de las pen siones mostraba considerable atomismo social y anonimato. En algunos puntos se mezclaba con el barrio bajo; en su parte ms respetable, al norte, jvenes solteros de ambos sexos, de un estrato modesto de oficinistas, constituan la mayor parte de la poblacin, en un intervalo poco sensacional entre dos ciclos familiares. Naturalmente, semejante barrio poda estar m arcado por la transitoriedad, no slo porque era parte de una etapa de la vida de las personas. La gente se m udaba tambin de una pensin a otra, esperando que la siguiente no fuera un lugar tan lastimoso. H asta los caseros carecan de races: Zorbaugh descubri que la m itad de ellos no llevaban ms de seis meses en su domicilio actual. La zona de pensiones proporcion al socilogo una plataforma para una dramtica formulacin de lo que poda ser la vida urbana: Las condiciones de vida en el mundo de las habitaciones amuebladas son la anttesis directa de lo que acostumbramos considerar normal en la sociedad. La exagerada movilidad y el asombroso anonimato de este mundo tienen implicaciones importantes para la vida de la comunidad. Donde las personas van y vienen constantemente; donde viven a lo sumo unos cuantos meses en cada lugar; donde nadie conoce a nadie en su propia casa, para no hablar de su propia manzana (los nios son los verdaderos vecinos, y ste es un mundo sin nios); donde no hay, en fin, grupos de ningn tipo, es obvio que no puede haber ninguna tradicin comunitaria ni ninguna definicin comn de las situaciones, ninguna opinin pblica, ningn control social informal. Como resultado, el mundo de las pensiones es un mundo de indi ferencia poltica, de laxitud de las normas convencionales, de desorganizacin personal y social. El mundo de las pensiones no es en ningn sentido un mundo social, un conjunto de relaciones grupales a travs de las cuales se realizan los deseos de las personas. Antes bien, en esta situacin de movilidad y anonimato se establecen distancias sociales y la persona est aislada. Sus contactos sociales estn ms o menos completamente cortados. Sus deseos se frustran, no encuen tra en la pensin ni seguridad ni respuesta ni reconocimiento. Sus impulsos fsicos se ven reprimidos. Est inquieta, vive solitaria [Zorbaugh, 1929, p. 82]. Claram ente haba fundamentos para u n a interpretacin como sta. Los documentos proporcionaron a Zorbaugh ejemplos de pensionistas cuyas vidas pasadas y presentes eran desconocidas p ara sus vecinos, y que se iban sin

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dejar rastro, o de personas cuyo aislamiento poda llevarlas por caminos que no habran tomado de otra manera. La tasa de suicidios en la zona de pensiones era alta. No obstante, uno puede preguntarse si, en el caso de una poblacin tan andariega, centrar el estudio en su barrio poda realmente llevar a un entendimiento de su tipo de vida, o, tal vez ms realistamente, de su variedad de estilos de vida. Porque aunque algunos estaban solos en Ja gran ciudad, otros podan simplemente tener sus contactos importantes fuera del territorio; y quiz algunos de los jvenes formaban all relaciones es trechas que acababan sacndolos del rea de habitaciones alquiladas. El barrio bohemio de Chicago se conoca tambin como Towertown, por la vieja torre que haba servido de depsito de agua y que quedaba como nico recordatorio del antiguo North Side anterior al gran incendio de 1871. Tena lo que tal barrio haba de tener: estudios, galeras de arte, libreras y pequeos restaurantes. Cuando se reunan en lugares como el Dill Pickle Club, sus intelectuales expresaban puntos de vista radicales sobre el sexo y la poltica. Aunque muchos de sus habitantes tambin resultaban residentes temporales, era mucho ms claramente una comunidad que la zona de pensiones. Proporcionaba libertad no slo mediante el anonimato sino tambin por la afirmacin de principios. Las parejas que vivan juntas sin casarse tenan all un refugio, lo mismo que las minoras sexuales. Las mujeres encontraban una libertad de iniciativa en su vida cultural que no tenan en ningn otro lugar de la sociedad norteamericana. L a Towertown tambin tena cierto nmero de artistas y autores famosos. Pero la mayora se haban ido a barrios bohemios mayores y mejores en otros sitios, en Nueva York o en ultram ar. Para Zorbaugh, ste era un signo de decadencia, porque lo que quedaba no 1o impresionaba: presumidos egocntricos, neurticos, rebeldes contra las convenciones de la M ain S treet* o los chismes de la comunidad extranjera, buscadores de ambiente intelectual, que coquetean con lo oculto, diletantes de las artes, aficionados a fiestas en que transgredir levemente un cdigo moral que la ciudad an no h a destruido . La expresin personal era la m eta explcita, pero para quienes posean poco talento esto significaba fingir personajes y llevar mscaras. Como en la Costa de Oro, aquellos con un derecho ms autntico a los valores de la comunidad tenan la compaa de los recin llegados, cuyo dominio de estos valores era ms precario. Pero, por otra parte, tambin estos ltimos se preocupaban de mantener las fronteras simblicas frente a la sociedad en ge neral rechazando lo que sta aceptaba.
* En sentido recto, calle principal de un lugar (en particular la comercial). En sen tido figurado, costumbres, cultura caractersticas de ella; ideas materialistas {espe cialmente por la novela de S. Lewis: Main Street). [Editor.]

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Aun as, ni siquiera en este estado pensaba Zorbaugh que poda mantenerse la bohemia. No slo estaba aumentado el valor del terreno, lo que forzaba a la gente a abandonar sus estudios baratos ante los aplastantes edificios de oficinas; sino que, lo cual era ms im portante tal vez, la tolerancia de la bohemia se extenda por la ciudad con la movilidad y el anonim ato: Ya no habra necesidad de una Towertown. Al pasar de la Costa de Oro a travs de Ja zona de pensiones y el barrio bohemio hasta la calle N orth Clark, claramente se descenda en el sistema de clases. Esta calle formaba parte de la hobo hernia tal como Anderson la describa. Tam bin era la M ain Street * para gran parte de la zona de pensio nes y del barrio bajo, y era el Rialto ** de la m itad del mundo, segn una frase popular entre los socilogos de Chicago. Estaba llena de salones de baile, cabarets, restaurantes, billares, casas de empeo y pensiones baratas. Los jvenes solteros de las pensiones podan buscar diversiones all, en los salones de baile ms pequeos. Los ms grandes tenan un pblico mixto de trabajadores, dependientas, pandilleros, prostitutas y criminales. Las aceras eran territorio de limosneros y vendedores ambulantes. El barrio bajo, del cual North Clark Street era en parte una extensin comercial, resultaba en s mismo una zona de gran diversidad. T an slo los alquileres bajos haban llevado all a personas de muchas clases. Para muchos no era sino una parada en el camino hacia otro sitio. Otros pasaban all toda su vida. Algunos d los habitantes, solteros o familias, estaban arruinados econmica, m ental y fsicamente. O tra categora inclua al personal del mundo clandestino. U na tercera categora estaba formada simplemente por personas de la clase trabajadora con ingresos bajos, a menudo pertene cientes a minoras tnicas. Zorbaugh encontr representantes de veintiocho nacionalidades. Se hallaban all la colonia asira ms grande de Estados Unidos, un asentamiento griego, un creciente Cinturn Negro, y grupos de alemanes y suecos que quedaron all tras de que la mayora de sus com patriotas haban dejado la zona. Para Zorbaugh, el barrio bajo era principal mente una zona de desorganizacin social. Sin embargo, podemos sospechar que estas diversas categoras de gente examinadas ms de cerca mostraran modelos sociales ms variados de lo que tal etiqueta permita pensar, y que en particular las minoras tnicas podan en algunos casos describirse como grupos bastante ntimamente entretejidos. La sexta y ltim a zona descrita por Zorbaugh era una de las colonias tnicas, parte del barrio bajo aunque lo bastante grande y distinta para ser destacada en un tratam iento especial: la Pequea Sicilia, tambin conocida
* Vase la nota precedente. ** Isla en que se encontraba el antiguo distrito comercial de Venecia; como nombre genrico, mercado o lugar de intercambio. [Editor.]

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como Pequeo Infierno. La zona se haba vuelto italiana -y prctica mente del todo siciliana poco despus del cambio de siglo, y ahora ms que cuando haba sido hogar de otros grupos de inmigrantes, se hallaba convertida en un mundo aparte. O tal vez habra que decir que se haba convertido en muchos munditos, porque la conciencia de origen del siciliano era intensamente local. Como los judos del gueto del West Si de con sus Landsmannschaften, los sicilianos empezaron por organizar su vida sodal basndose en el lugar de procedencia del pas de origen. Este giro hacia el interior por parte de la comunidad tena muchas impli caciones. M antena un cdigo social mediterrneo de intensas lealtades fami liares, un estricto control sobre las mujeres y la idea del honor y de la vergenza. Permita a algunos miembros establecer negocios que satisfi cieran necesidades derivadas de su cultura que eran desconocidas para el m undo exterior, y a otros, establecerse como agentes a quienes se confiaba, por ejemplo, la bsqueda de empleos para otros en ese mundo o el uso de p o d er d e voto reunid o en la poltica de camarillas. Haca posible que unos aterrorizaran a otros mediante actos de violencia, ya que ninguno sera un informante de la polica. Y esta regla de silencio tambin protegera a quienes haban de subir por la escalera del crimen organizado. Pero esto ya era para Zorbaugh un signo de cambio, porque la pandilla de delincuentes era una respuesta de la segunda generacin a los contactos cada vez mayores con la vida norteamericana. Gomo con otros grupos de inmigrantes, la generacin ms joven tena que pasar por una desorganizacin al dar sus primeros pasos hacia un campo social ms amplio y dejar las viejas normas atrs. La perspectiva panormica de The Gold Coast and the Sium sigue siendo impresionante. Tras sealar que Zorbaugh haba logrado una de las aspira ciones de Robert Park, David M atea (1969, p. 48) ha sugerido que era como si un antroplogo a quien haban dejado suelto en Chicago hubiera descubierto la Norteamrica urbana en toda su diversidad. Sin embargo, se puede pensar que si gan en amplitud de visin comparado con la mayora de sus colegas, perdi algo de profundidad. Sus descripciones proporcionan, cierto, fascinantes imgenes de la variedad de vidas del Lower North Side; aun as, parecen ms bien notas etnogrficas enviadas a los archivos coloniales por funcionarios de distrito visitantes (aunque tal vez ms vividas), que no cumplen, pues, con el ideal malinowskiano de antroplogo profesional. En cuanto a dar una visin interior, el estudio de W irth sobre el gueto y el de Anderson sobre la hobohemia son considerablemente superiores a T he Gold Coast and the Slum. Tampoco trabaj mucho Zorbaugh la proximidad entre sus seis reas naturales, aunque la ltima parte del libro se dedica a un examen de los problemas que enfrentan las agencias y asociaciones de volun tarios al tratar de hacer una sola comunidad del Lower North Side. Con

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mucho, lo ms probable es que el lector lo recuerde como un estudio de una serie de mundos sociales separados. Lo ms factible es que haya sido sta la intencin, pero tal vez una atencin mayor a lo que ocurra en las fronteras sociales y a las perspectivas que cada uno de estos mundos tena de los dems poda haber ligado las partes ms claramente en un todo unido. De modo ms especfico, si la Costa de Oro no era nada ms una comunidad ociosa sino un mundo social en el que se ejerca el poder de manera que afectaba a gran parte de la ciudad, Zorbaugh no tena mucho que decir al respecto. El suyo se convirti simplemente en un retrato ms de un estilo de vida, que se puede colocar junto con otras vietas de la misma naturaleza. A pesar de tales citicas, que se basan en casi otro medio siglo de desarrollos en las ciencias sociales, The Gold Coast and tke Slum merece ser considerado uno de los clsicos de Chicago. Para quien desee una introduccin com pendiada a la obra de los primeros urbanistas de Chicago, sta (o la anto loga de Short: T he Social Fabric of the Metrpolis [Estructura social de la metrpoli]) sera una buena eleccin. Tiene la forma caracterstica de pre sentacin de aquellos urbanistas, un buen esquema de sus concepciones teri cas y una etnografa que puede an estim ular el pensamiento de los antro plogos urbanos.
B a il a r
para com er

Compaa femenina en venta y a buen precio. As describa Paul G. Cressey la esencia de la nueva institucin urbana que serva de tema a su T h e Taxi-Dance H a ll* Publicada en 1932, fue una de las ltimas etnografas famosas asociadas a la prim era Escuela de sociologa de Chicago. Pero el trabajo de campo haba empezado en 1925, y se basaba en una tesis por la que haba obtenido la maestra en 1929; de modo que el escenario es en realidad el Chicago de los aos veinte ms que el de la dcada siguiente. El taxi-dance hall era un establecimiento de reputacin un tanto m ala cuyo origen se encontraba tanto en las escuelas de baile como en los salones de baile normales, abiertos a ambos sexos. Algunos gerentes de escuelas de baile encontraron que ciertos discpulos varones estaban dispuestos a pagar por la oportunidad de bailar con sus instructoras mucho despus de la etapa en que realmente necesitaban lecciones; los dueos de los salones de baile, por otra parte, a veces se encontraban con gran nmero de clientes social
* El taxi-dance hall es un saln de baile (dance hall ) en que se paga por tener una acompaante femenina, llamada taxi-dancer. Para mejor comprensin del texto, dejamos en general estos nombres en ingls. [Editor.]

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mente poco atractivos para los que no haba compaa femenina. L a solucin lgica era pagar a las muchachas para que bailaran con los clientes. Diez centavos por baile era el precio normal. Los hombres compraban boletos a la entrada, y la muchacha elegida como compaera para un baile recoga el boleto. Entonces cobraba la m itad del valor de sus boletos, mientras que la otra m itad iba a manos del propietario, quien pagaba el saln, la orquesta y los gastos de operacin. Este sistema, naturalmente, aseguraba que las'jve nes con ms aceptacin se llevasen mayores ganancias, y las pona en situacin de competencia. U na cosa puede decirse de la ecologa de estos salones de baile que tendan a describirse todava como academias de baile, aunque pocos clientes resultaban engaados por esta afectacin pedaggica: se localizaban all donde los alquileres eran bajos, y en zonas convenientemente accesibles para sus parroquianos, ahora todos hombres. En la prctica, esto significaba con frecuencia una zona de pensiones, no muy lejos del distrito comercial central. Pero la ecologa no era el tema al que Cressey dedic ms pginas. Le preocu paba ms el taxi-dance hall como un mundo distinto, con su propia ma nera de actuar, hablar y pensar. Tiene su propio vocabulario, sus propias actividades e intereses, su propia concepcin de lo que es importante en la vida, y hasta cierto punto sus propios sistemas de vida (Cressey, 1969, pgina 31). Este mundo tena tres grupos principales de habitantes: los propietarios, las taxi-dancers y los clientes. En Chicago, casi todos los precursores en establecer taxi-dance halls fueron estadounidenses de origen griego. Cressey encontr la explicacin de esto tanto en su movilidad geogrfica, gracias a la cual podan conocer esta nueva posibilidad en otras ciudades donde ya haba aparecido ese tipo de negocio, como en su prestigio relativamente bajo, que probablemente les exclua del mundo de los salones de baile normales pero los pona en estrecho contacto con los habitantes de la zona de pensio nes. Tam bin seal que al volverse ms rentables los taxi-dance halls, hubo una tendencia a la sucesin tnica, ya que se hicieron interesantes para miembros de grupos tnicos con relaciones polticas ms poderosas, factor siempre importante para una empresa que operaba en el lmite de la respetabilidad y la legalidad. El segundo grupo, las taxi-dancers, atrajeron casi toda la atencin de Cressey. Muchas de ellas, segn descubri, eran jovencitas atolondradas en el primer arrebato de entusiasmo por las emociones, satisfacciones y el dinero que este mundo transitorio de las salas de baile proporciona : Sisters Carries cuarenta afos despus de la original. Otras estaban ya ms endure cidas y se preocupaban menos por las convenciones morales. Sus edades iban de los quince a los veintiocho. En el taxi-dance hall pasaban por un

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proceso de socializacin; las conversaciones en el tocador durante el inter medio tenan una parte importante en esto. El efecto consista por una parte en relajar la presin de la etiqueta convencional, por la otra, en regular las relaciones entre las muchachas. La actitud dominante hacia los clientes era que se trataba de pescados, gente a la que explotar. Poda suceder, sin embargo, que una muchacha le tom ara simpata a un parroquiano, y una forma de expresar esto era darle bailes gratis, es decir, sin recogerle el boleto. Pero esta prctica tena que mantenerse oculta a la administracin. sta tena un cdigo de conducta para las jvenes; ellas tenan uno propio, y ste se cumpla ms eficazmente en la pista. Quines eran estas muchachas? Al parecer, estaban ya en su mayora alejadas de las influencias controladoras de la familia y el vecindario antes de ingresar, por diversas vas, en el taxi-danc hall. Muchas haban crecido en familias incompletas; y, considerando su juventud, puede ser sorpren dente el hecho de que unos dos quintos de ellas haban pasado por el divor cio. En la mayora de los casos la familia p a tern a viva en Chicago o cerca; pero tambin haba un buen nmero de muchachas inmigrantes. Cressey not que casi no haba jvenes italianas o del gueto judo, pero que s haba algunas procedentes de la zona juda de segundo asentamiento (Lawndale o reas similares) y una proporcin bastante grande de muchachas de origen polaco. M uchas de ellas tomaban nuevos nombres profesionales para usar los en el saln. Si la camuflada lista que ofrece Cressey de tales nombres es un indicador verdadero, el cambio tenda a consistid en el paso de nombres eslavos a nombres franceses, anglosajones y celtas.9 U na de las series de hallazgos ms notables del estudio de Cressey se refera a la movilidad social de las muchachas del taxi-dance hall. A diferen cia de las carreras ocupacionales tpicas, la de la taxi-dancer iba hacia abajo en lugar de hacia arriba. Ciertamente, poda estabilizarse en algn punto; pero haba, segn Cressey, un patrn de decadencia. El primer paso implicaba un cambio de una situacin insatisfactoria en la sociedad convencional al mundo del taxi-dance hall, donde la recin llegada poda muy bien disfrutar de popularidad y prestigio. Mas si con el paso del tiempo ya no poda mantener su posicin, tratara de restablecerla en crculos nuevos: por ejem plo, en un saln de baile menos competitivo o aceptando las atenciones de parroquianos de una posicin ms baja, como los orientales, que confor maban una parte considerable de la poblacin del taxi-dance hall. Aun as, slo poda mantener su popularidad entre estos ltimos mientras no la consideraran comn. El siguiente paso en el descenso poda ser a los cabarets del Cinturn Negro de Chicago, y el ltimo sera la prostitucin
9 Thrasher (1963, pp. 81-82) observa similares cambios tnicos de nombre entre los. boxeadores.

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en un barrio negro. As, el modelo implicaba un movimiento desde una estima personal baja en una esfera de mayor prestigio a una mayor estima en una esfera de menor prestigio. Esto se podra considerar un corto movi miento ascendente; pero una vez dentro de la nueva esfera, la muchacha tenda a sufrir una declinacin continua. Cressey pudo ofrecer menos informacin sistemtica acerca de los clientes, en parte porque los hombres que pasaban por esta institucin constituan un grupo bastante variado. H aba hoboes y obreros, hombres de negocios de fuera de la ciudad y curiosos de estratos sociales ms altos que slo acudan una sola vez; filipinos, eslavos, griegos, chinos, mexicanos, ovejas negras de familias de clase alta (pero no verdaderos negros); enanos, mutilados, picados de viruela. Obviamente este tipo de saln de baile cubra diferentes clases de necesidades. E ra una forma conveniente de disfrutar de compaa femenina para quienes iban de paso y no tenan tiempo de conocer a nadie por las vas tradicionales. E ra una forma de pasar una noche en la ciudad para los jvenes pertenecientes a grupos tnicos que mantenan a sus propias jovencitas bajo una estricta supervisin familiar. Aliviaba a los solteros de edad mediana, para quienes las relaciones bien intencionadas tendan a su gerir una compaa femenina mucho ms aburrida. Pero, claramente, el taxi-dance hall tambin obtena muchos de sus clientes de grupos estigma tizados que no podan competir. Entre ellos estaban los orientales, y los filipinos constituan una buena parte de ellos, por lo menos un quinto de toda la poblacin de clientes, segn el clculo de Cressey, Los filipinos sufran discriminacin racial; por tanto, tenan grandes dificultades para encontrar compaa del otro sexo; pues de los filipinos que llegaban a Estados Unidos durante los aos veinte slo uno de cada quince era mujer. El hecho de que este tipo de salones de baile tambin existiera en Filipinas poda ser una razn ms para que los filipinos los buscaran en las ciudades norte americanas. E ra natural que hombres que no podan establecer fcilmente contactos con mujeres por otros canales intentaran llevar su relacin con las taxidancers ms all del baile. La administracin de los locales normalmente procuraba impedir tales contactos, pero ocurran de todas maneras. Ocasio nalm ente llevaban al matrimonio; pero lo ms frecuent era que las relaciones as establecidas fueran ms o menos mutuamente explotadoras. Entre las que im plicaban relaciones sexuales, Cressey distingua tres tipos: aquellas en qu e una muchacha se converta durante un tiempo en amante de un hom b re ; aquellas en que se estableca una especie de poliandria a corto plazo, en la que varios hombres contribuan a mantener a una muchacha, conociendo la existencia u n o s de otros o incluso siendo amigos; y las citas de una noche. T ales relaciones podan obviamente m arcar u n paso en la carrera deseen-

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dente hacia la prostitucin. Pero sta no era siempre su consecuencia, ni todas las taxi-dancers las establecan. Cressey subrayaba su concepcin del taxi-dance hall como un mundo autocontenido, un medio moral casi completamente apartado de las dems formas ms convencionales de vida urbana" . En efecto, una joven poda quedar casi completamente envuelta por la institucin, al vivir con otras taxi-dancers, vivir del saln de baile y conocer a sus novios en la pista. Sin embargo, parece razonable vacilar ante este argumento de aislamiento moral, en vista de otros datos que el propio texto proporciona. Las muchachas procedan de otros tipos de vida, y tras un periodo ms bien corto pasaran de nuevo a una cosa diferente. M uchas de ellas m antenan alguna forma de contacto con sus familias, y Cressey incluso las describe diciendo que tenan doble vida, y evitaban que sus familias se enteraran de cul era su ocupacin. Aunque formul un patrn tpico de carrera como un movimiento descen dente, tambin observ que el anonimato de la sociedad urbana haca posible que tanto las taxi-dancers como las prostitutas se movieran de una a otra forma de vida y posiciones en la sociedad convencional. Los clientes del saln de baile salan, por supuesto, de muchos crculos, y la red del propie tario poda incluir polticos y agentes del orden pblico. Todo podra ser cuestin de lo que se quiera dar a entender por aislamiento de un m undo social. Pero considerando esta variedad de vnculos externos, bien podemos considerar The Taxi-Dance Hall como un estudio pionero de una de esas instituciones nodales en las que muchos mundos urbanos se encuentran.

L a e s c u e l a d e C h ic a g o e n r e t r o s p e c t iv a

En su introduccin a una nueva edicin de The Jack-Roller* de Shaw, Howard Becker (1966) ha comentado cmo los estudios de Chicago forman un mosaico de nuevo esta metfora, en el que cada uno de ellos con tribuye con una pieza al conjunto y sirve de contexto para los dems. Cuando uno llega a la parte de la biografa en que Stanley, el jack-roller, empieza a robar junto con otros muchachos, se puede recordar lo que dice Thrasher -sobre las pandillas y el robo; y cuando por un tiempo el escenario de su vida es la calle West Madison, uno puede volverse a Anderson para tener una descripcin ms detallada de esta arteria principal de los hoboes. Esto es etnografa cooperativa: si el mosaico no forma una imagen de Chicago en su conjunto, entonces por lo menos obtenemos una imagen ms am plia del medio urbano de cualquier grupo o institucin particular de la
* Vase la nota de la' p. 46 (* ).

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que podramos encontrar normalmente en cualquier estudio suelto. Vale la pena sealar este logro porque apenas si h a tenido parangn en otros lugares. Sin embargo, corresponde en gran parte al lector descubrir para s los hechos en que basar esta comprensin de ms amplio alcance. Los autores mismos tendan ms bien a exagerar el aislamiento del mundo social que estudiaban. Como David M atza (1969, pp. 70-71) ha escrito en su impor tante crtica de los chicaguenses en Becoming Deviant [Volverse disidente], haba cierta ceguera ante las superposiciones y las conexiones, con relacin al hecho de que, por ejemplo, grupos disidentes existan en el contexto de la Norteamrica convencional, obtenan sustento de dicho medio, le prestaban servicios, reclutaban de ah personas y frecuentemente le devolvan disidentes arrepentidos. Si se considera cada estudio en s mismo, resulta realmente que la Escuela de Chicago tuyo precursores en virtualmente todos los tipos de antropologa tpica de la ciudad que ahora conocemos: estudios sobre enclaves tnicos, estudios sobre pandillas, sobre ocupaciones disidentes, sobre el comporta miento en lugares pblicos o de diversin pblica, sobre barrios mixtos. Pero com parten con muchas de las etnografas urbanas de una generacin pos terior esa cierta ceguera. T al defecto puede sorprender, en vista del inters de Park por el paso de las personas entre distintos medios morales. T al vez los chicaguenses estuvieron a veces ms cerca de encontrar una salida en este sentido que los estudiosos posteriores. As es al menos en cuanto a su conciencia de la dimensin del tiempo. Las relaciones entre diferentes segmentos de la sociedad urbana pueden entenderse a menudo como relaciones que emergen en el tiempo; y, como ha sealado Short (1971, p. xliv), la escuela de Chicago, ms que cualquier otra, desarroll una sensibilidad a los procesos. El ciclo de relaciones raciales de Park, el rastreo que hace Thrasher de la pandilla, desde el grupo de juego has a la poltica o el crimen organizado, y la interpretacin que ofrece Cressey de las etapas de la carrera de la taxx-ancer son ejemplos de esto. Si los chicaguenses hubieran dado un reconocimiento mayor a la relativa incircunscripcin de estas secuencias de desarrollo, las variables travesas de los grupos e individuos a travs de la estructura social podran haberse com prendido mejor. El hecho de que no hayan avanzado ms, en circunstancias que parecen haber sido propicias, se entiende quiz mejor teniendo en cuenta la debi lidad general del grupo en el anlisis de la organizacin social; por lo cual, los desarrollos de dicho anlisis se rezagaron con respecto a los de la ecologa y, tambin, los de la psicologa social. La interrelacin entre la etnografa y el crecimiento conceptual nunca funcion realmente bien. Las contribuciones

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etnogrficas de la escuela de Chicago han sido en ocasiones descritas, con una referencia explcita o implcita al pasado de Park, como simple perio dismo. Tal juicio subestima por lo menos los conocimientos del propio Park: como hemos visto, su experiencia acadmica estaba lejos de ser pue blerina, y tena una profunda imaginacin sociolgica. Y sin embargo, aunque muchas de sus ideas conservan considerable inters, es cierto que no todas fueron recogidas y continuadas por sus seguidores. Desatendieron algu nas de ellas; otras las citaron fielmente, o hasta se esforzaron por incorporar cuantas les fue posible, pero hubo escasa acumulatividad terica. Uno podra haber deseado, adems, que Park transmitiera ms eficazmente la inspiracin que encontr en los clsicos emergentes de la sociologa europea a todos, y no slo a algunos, de sus discpulos y colegas. En varias de las etnografas hay escasa huella de la influencia directa de aqullos. Neis Anderson, en el nuevo prefacio a la reedicin de T he Hobo , seala que el consejo ms importante que recibi de Park fue precisamente que escribiera slo lo que vea, oa y saba, como un reportero de peridico, y que cuando estaba escribiendo su famoso libro, sus conocimientos empricos superaron en mucho a su sofisticacin terica. Park, aun cuando comparta algo de la nostalgia de muchsimos tericos sociales por la comunidad pequea, tena tambin un agudo sentido de las posibilidades nicas que ofreca la vida urbana. En cambio, esta percepcin parece ausente a menudo entre los dems de su grupo, quienes podran parecerle a un critico ms reciente (Feuer, 1973, p. 86), un panal de secretarias pueblerinas de la y m c a * con su vocabulario moral mojigato, que las generaciones posteriores no podan esperar como contri bucin a la sociologa por parte de los locos anos veinte. Demasiadas cosas, para empezar, se convirtieron en desorganizacin . Ciertamente se requiere un concepto semejante en el estudio de las relaciones sociales, y los antroplogos actuales pueden a veces llevar su relativismo cultural demasiado lejos para evitarlo. Pero los chicaguenses cometieron el error contrario. La definicin de Thomas subrayaba la influencia decreciente de norm as; pero qu normas? Aunque, como ha demostrado Park, la es tructura social urbana poda permitir que unos grupos tomaran caminos separados y que afirmaran sus propias normas, haba una fuerte tendencia en este conjunto de estudiosos a considerar cualquier cosa que no fuera la conformidad con los principios de la sociedad convencional como un asunto de desorganizacin. Y as, en palabras de M atza (1969, p. 48), conceban la desorganizacin cuando describan la diversidad. Como excepcin parcial, adm itan prontamente que las costumbres de los grupos inmigrantes eran
* Young Mens Christian Assodation nes]). [T.] (Asociacin Cristiana de Jvenes [varo

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realmente diferentes y eran normas por su propio derecho; pero de acuerdo con las creencias asimilacionistas de Park y oros, pensaban que ste era u n fenmeno pasajero. Cuando la segunda generacin de los grupos de inmi grantes mostraba otro tipo de comportamiento sin parecer del todo norte americanos convencionales, su forma de vida era ya ms fcilmente calificada de desorganizada. El uso generoso de esta etiqueta poda obviamente ocul tar la variacin sistemtica en la forma de las relaciones sociales. Tras este tipo de vocabulario y tras el inters relativamente limitado por el desarrollo terico, se puede percibir el hecho de que las intenciones detrs de estos estudios eran ms bien de naturaleza prctica. A pesar del desprecio un tanto provocativo que sola expresar Park, en la fase chicaguense de su cambiante carrera, con relacin al tem a de los bienhechores que se supone es resultado de la desilusin que le causaron los misioneros con quienes haba trabajado en el asunto del Congo, la sociologa de Chicago todava tena mucho que ver con el reformismo. Y si la ecologa pareca en camino de convertirse en ciencia inflexible, la etnografa se alineaba m s con el ala compasiva y su tradicin de encuestas para descubrir hechos. Esto tambin implicaba vnculos con agencias exteriores, y Burgess frecuentemente desem peaba el papel de enlace: para el estudio sobre el hobo , Anderson recibi el patrocinio del Consejo de Agencias Sociales de Chicago y de la Asociacin Protectora Juvenil; sta tambin colabor en la investigacin de Cressey sobre los taxi-dance halls; el trabajo de Zorbaugh se relacion con la labor de organizaciones comunitarias, com el Consejo Comunitario del Lower N orth Side; y Thrasher enumer no menos de veintisis agencias que coope raron con su estudio de la pandilla. En tales circunstancias, estos estudiantes se encontraban escribiendo no slo para sus colegas profesionales, sino tam bin, en gran medida, para personas con un inters prctico inmediato en sus descubrimientos. Ciertamente, si no hay nada tan prctico como una buena teora, ese inters no tena por qu haber limitado el desarrollo de las ideas tericas en sus estudios. Pero las ideas de pertinencia menos obvia para la reforma social pueden no haber tenido m ucha demanda, y pueden incluso haber sido contraproducentes si su inclusin en las publicaciones las hubiera vuelto menos intelectualmente accesibles para los lectores legos. Por lo que se refiere a la ecologa, donde s hubo un impulso terico, hemos visto que su valor para el trabajo en etnografa urbana era ambi guo. Le ofreca lo que se puede considerar como un sentido del lugar muy til. Los estudios de Chicago estn muy claramente situados en un territorio particular, no en un vaco como pueden parecer ciertos anlisis ms pura mente de organizacin. Sin embargo, cre problemas propios. De vez en cuando los mismos chicaguenses volvan ambiguo este sentido del espacio implicando que el orden espacial de Chicago era el orden espacial de cual

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quier ciudad. La analoga con la ecologa vegetal tambin tena sus lmites, muy obvios; pero la escuela de Chicago no los tom en realidad muy en cuenta. La gente, a diferencia de las plantas, se mueve de un lugar a otro; no todas sus relaciones se basan en el compartimiento territorial ni en la competencia por la tierra duraderos. Y los urbcolas en especial, como ten dremos oportunidad de sealar de nuevo, no suelen obtener su sustento directamente de la tierra, sino en gran medida de los tratos de unos con otros. U na preocupacin estrecha por las relaciones espaciales y el tipo de datos que se relacionan ms de cerca con ellas probablemente conducira, por lo tanto, a una visin empobrecida de la vida urbana, aunque de modo claro la ciudad ha de ser reconocida como un fenmeno en parte espacial. Desde el principio, desde luego, Park haba sealado que era probable que los vnculos relativos a la localizacin tuvieran decreciente importancia dentro de la ciudad. En un rea como el mundo de cuartos amueblados de Zorbaugh, esto es bastante evidente. Los otros caminos posibles que sugiri Park para los estudios ocupacionales en su primer programa de investiga cin s inspiraron algunos trabajos, especialmente el de Everett Hughes, quien, con Redfield, hered los intereses de gran amplitud y el estilo ensaystico de Park. La perspectiva interaccionista de Hughes y su preocupacin por la observacin de campo proporcionan un slido vnculo entre la prim era escue la de Chicago y etngrafos-socilogos posteriores como Erving Goffman, Howard Becker y Anselm Strauss. Sin embargo, trabajos como el suyo no se convirtieron en parte integrante de la investigacin urbana, sino ms bien una sociologa ocupacional aparte. El trabajo de Park, publicado en 1915, marc el principio del primer periodo de la etnografa de Chicago; poco ms de dos dcadas despus, otro ensayo de Louis W irth resuma en cierta forma mucho de lo que se haba hecho. Como veremos en seguida, haba similitudes evidentes entre ambos. Esto puede tomarse como un signo ms de que, por lo menos en el rea de la organizacin social, haba habido cierto estancamiento terico, aun cuando ambos trabajos hayan tenido gran importancia. Pero no debemos ser demasiado severos: medio siglo despus de publicada, la obra de los etngrafos de Chicago an merece ser leda. Algunas de las crticas que se le pueden dirigir tambin se aplican, como hemos indicado, en el caso de muchsimos estudios recientes. Y si queremos avanzar hacia una antro pologa ms sistemtica de la vida urbana, ofrece tantas piezas tiles como stos. Por supuesto, en lo que se refiere a Chicago mismo, la etnografa ha vuelto. Adems, algunos de los estudios ms recientes pueden considerarse ms o menos complementos muy exactos de los estudios del prim er periodo. El barrio multifactico de Zorbaugh tiene su paralelo de los anos sesenta en

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The Social Order of a Slum [Orden social de un barrio bajo], de Sut iles (1968), no tan mezclado en su contenido y mucho ms intensivamente analizado. El Jack-Roller hace pareja con Hustler!, historia de la vida de Henry Williamson (1965), criminal negro, publicada por Lincoln Keiser. Los estudios sobre pandillas van desde el de Keiser (1969), sobre una sola gran organizacin, The Vice Lords [Los seores del vicio], hasta el de Short y Strodbeck (1965) sobre muchas, que por tanto se asemeja ms al de Thrasher con sus 1. 313. Si los actores travestistas (Newton, 1972) y los cantantes urbanos de blues (Keii, 1966) son en cierta forma muy diferentes de las taxi-dancers, son, con todo, el centro de mundos sociales donde la diversin es negocio. Pero los observadores participantes tambin estn apare ciendo en lugares nuevos: un trabajador de una fbrica de acero, como Komblum (1974), o un capitn de distrito electoral en la m aquinara poltica dominante, como Rakove (1975). Obviamente Chicago sigue atrayendo como laboratorio para la investigacin social, tal como Park un da lo concibi.

III. EN BUSCA DE LA CIUDAD

Louis W i r t h public en 1938 su Urbanism as a Way of Life [El urba nismo como forma de vida], uno de los ensayos ms ampliamente conocidos en las ciencias sociales. Casi al mismo tiempo, otro chicaguense, Robert Redfield, trabajaba en la formulacin de su concepto de la anticiudad: la sociedad comunal.* En este captulo partiremos de la ciudad de W irth, tal como la ilumina el contraste con lo comunal de Redfield, para tratar de aproximarnos a la idea de urbanismo. Identificar sus fronteras, definirlo de una forma vlida para todo tiempo y lugar, para el pueblo pequeo y la megalpoli ha resultado ser muy difcil. Es uno de los trminos ms pro teicos, en palabras de un reciente y autorizado comentarista (Wheatley, 1972, p. 601). Pero una vsta panorm ica de algunas de las formas que ha adoptado, a los ojos de diferentes intrpretes, debera permitirnos por lo menos averiguar algo de lo que los antroplogos urbanos podran hacer con l. As pues, seguiremos sealando las relaciones entre el urbanismo y las
* En ingls, folk society. Este trmino ha representado serios problemas para loa traductores de las obras de los socilogos anglohablantes en especial estadouni denses . La traduccin ms socorrida ha sido sociedad popular ; tambin se la ha llamado pueblo societal o, simplemente, sociedad folk. Tal desconcierto no es para menos: los mismos socilogos de habla inglesa han titubeado a veces en la precisin de dicho trmino. As, v. gr.} dicen que folk society es un aproxmate equvalent de sacred society [sociedad sagrada], la cual tiene otros aproxmate equivalents y lo es, por su parte, de Gemeinschaft, voz con que el alemn Tonnes design un tipo de sociedad; o bien nos hablan de sinnimos simples, llanos: tribal society , preindustrial society, folk society, etctera. El socilogo alemn Helmut Schoeck no vacila: afirma que folk society corresponde a Gemeinschaft. Los socilogos M. H. Biesanz y j. Besanz tampoco dudan: folk society es una communal society, (La voz alemana Gemeinschaft significa comuni dad.) A la misma conclusin llega Francisco Lpez Cmara (traduccin de Ely Chinoy: La sociedad) ; folk society = sociedad comunal, Vanse G. A. Theodorson and A. G. Theodorson, A Modern Diconary of Sociology ( Diccionario de sociologa ; Editorial P a id s); Henry P. Farchild, ed., Diciionary of Sociology (Diccionario de sociologa; Fondo de Cultura Econmica) ; David L. Sls, ed., International Encyclopedia of the Social Sciences, The Macmillan Company & The Free Press, U .S.A.; y, especialmente, M. H, Biezans y J. Bezans, Introduction to Sociology , Prentice-Hall, EUA, 1978 (Introduccin a la sociologa trad. de la edicin de 1969 ; Editorial Letras, S.A., Mxico, 1 9 71); Helmut Schoeck: Diccionario de sociologa ; Editorial Herder, Barcelona; Ely Chinoy, An Introduction to Sociology; Random House, EUA, 1961 4a. ed., 1963 (Ely Chinoy: La sociedad', Fondo de Cultura Econmica de la cuarta edicin en ingls , M xico; 12a. reimpresin, 1983). [Editor.]

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tradiciones culturales particulares; el efecto de las diferentes economas y tecnologas sobre la. forma de vida urbana; las perspectivas hacia una his toria urbana comparativa enunciadas por Marx, Weber y otros, y las ideas sobre los sistemas urbanos desarrolladas por los gegrafos. Y luego, en el ltimo tercio de este captulo, aproximadamente, empezaremos a reunir los elementos de un marco analtico propio. Aunque Redfield estaba personal e intelectualmente vinculado a los soci logos de Chicago, sus intereses abarcaban un mundo ms amplio, y se dirigieron inicialmente a las pequeas comunidades tradicionales de los pue blos. Su preocupacin por cuestiones ms amplias acerca de la naturaleza hum ana se asoci con una de las mentes poticas de la antropologa. La pri m era fuente de experiencia de campo (en los aos veinte) que le llev a la concepcin de la sociedad comunal mostraba slo huellas de ese modo de vida: el pueblo de Tepoztln, a unos 95 kilmetros de la ciudad de Mxico. Redfield sigui luego desarrollando sus ideas en el contexto de u n proyecto de investigacin que se refera a cuatro comunidades de la penn sula de Yucatn: una aldea tribual maya, un poblado campesino, un pueblo comercial y una ciudad de ciertas caractersticas cosmopolitas. De aqu en adelante, continu desarrollando el contraste entre lo comunal y la ciudad, y la influencia de la ciudad en la transformacin de lo comunal, en escritos que llegan hasta los aos cincuenta.1 Leer estos trabajos, lo mismo que otras de sus obras, es una experiencia agradable para algunos, pero eviden temente muy irritante para otros. Tusik, la aldea tribual, pudo servir mejor como modelo de la sociedad comunal. Pero Redfield puso esmero en sealar que sta era un tipo cons truido :
La sociedad com unal id eal se definira reuniendo, en la im aginacin, las carac tersticas lgicam ente opuestas a las que se encuentran en la ciudad m oderna, slo si antes tuviramos conocim iento de personas no urbanas q ue nos per m itiera determ inar cules son, realm ente, los rasgos caractersticos de la vida urbana m oderna. E l procedim iento com pleto requiere que lleguem os a conocer muchas sociedades com unales en muchas partes d el m u n d o y que enunciem os, con palabras lo bastante generales para describir a la mayora de ellas, aquellas caractersticas que tienen en com n entre ellas y q u e la ciudad m oderna n o posee [R edfield, 1947, p. 294], 1 Entre las importantes obras de Redfield se encuentran sus libros de 1930, 1941, 1953 y 1955. U n ensayo de 1947 ha sido la base del compendio de su concepto de sociedad comunal que hemos utilizado aqu y de los intentos recientemente llevados a cabo por definir la gran lnea divisoria entre estilos por pocas. Otros ensayos afnes, publicados con anterioridad o inditos, se encuentran en sus obras comple tas (1962).

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L a sociedad comunal tpica, segua diciendo, sera una sociedad aislada con un mnimo de contactos exteriores. Sus miembros estn en ntim a com uni cacin entre s. Hay muy poca movilidad fsica o no hay ninguna, por lo menos del tipo que alterara las relaciones dentro de la sociedad o que acrecentara las influencias externas. La comunicacin es solamente hablada: no hay escritura ni lectura que compitan con la tradicin oral o la limiten. Los miembros de la sociedad comunal son muy parecidos. Al tener contacto solamente unos con otros, aprenden las mismas formas de pensar y actuar: los hbitos son lo mismo que las costumbres. Los viejos ven a los jvenes hacer lo que ellos mismos hicieron a la misma edad, ya que hay pocos cambios. Hay un sentido muy fuerte de unidad y pertenencia; cada miembro exige fuertemente las simpatas de los dems . La divisin del trabajo se limita a la que existe entre hombre y m ujer; la divisin de los conocimientos tambin. L a sociedad comunal es autosuficiente, pues la gente produce lo que consume y consume lo que produce. Su cultura es en buena medida de u n a sola pieza. Normas, valores y creen cias son los mismos para todos. Lo que la gente piensa que se ha de hacer es coherente con lo que creen que se hace. Todo en la cultura est ntim a mente relacionado con todo lo dems. L a ronda de la vida no va de una actividad a otra diferente. Es una sola gran actividad, de la cual no se puede separar ninguna parte sin afectar al resto. El poder de la sociedad para actuar de un modo coherente y enfrentar con eficacia las crisis no depende del poder de los individuos o de la devocin a un principio nico, sino que se debe a la coherencia general de las acciones y los entendimientos. U no no est predispuesto a reflexionar sobre la tradicin de una manera crtica u objetiva. No hay sistematizacin del conocimiento. Las convenciones que atan entre s a las personas son ms bien tcitas que explcitas y contractuales. Se espera que la otra persona responda a las situaciones de la misma forma que uno, y se la trata ms como a una per sona que como una cosa. De hecho, esta tendencia se extiende de forma que tambin las cosas son a menudo tratadas como personas. M s an: las relaciones no son slo personales, sino familiares. Las relaciones se conceptualizan y categorizan en los trminos de un universo de lazos de parentesco, que crean las diferencias que llegan a existir entre esas relaciones. Los parientes on las personas modelos para todas las experiencias. L a sociedad comunal es una sociedad de lo sagrado. Las nociones de vala moral se vinculan a las formas de pensar y actuar. Todas las actividades son fines en s mismas y expresan los valores de la sociedad. No hay lugar para el mvil enteram ente m undano de la ganancia comercial. L a distri bucin de los bienes y servicios es un aspecto de a estructura de las rela ciones personales. Los intercambios son prendas de buena voluntad.

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Redfield obviamente tena una apreciacin esttica de la armona de la sociedad comunal. Como l indicaba, si se invierten las cualidades de esa sociedad, se obtiene el urbanismo, con un aspecto muy semejante al que des criba Wirth. Ninguna parte del ensayo de W irth es tan conocida como su definicin de la ciudad como un asentamiento relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogneos. De uno u otro de estos atributos del urbanismo, sugera, se podan derivar otros. De hecho, tena sin embargo poco de especfico que decir acerca de la permanencia; as que el tamao, la densidad y la heterogeneidad eran los factores que reciban un tratam iento ms detallado. El tamao del agregado de poblacin, en opinin de Wirth, tiene un efecto importante en la naturaleza de las relaciones sociales. En cuanto una comunidad tiene ms de unos cuantos cientos de habitantes, se vuelve difcil o imposible para cada individuo conocer a todos los dems personalmente. La m ultitud de personas en interaccin requiere un estrechamiento de los c o n ta c to s . T a l vez ningn prrafo aislado de El urbanismo como forma de vida es ms significativo que el que se dedica a este punto.
D e manera caracterstica, los urbcolas se encuentran unos a otros en papeles altam ente segm entarios. Desde luego, dependen de ms personas para la satis faccin de sus necesidades vitales q ue la gen te rural, y, por tanto, se asocian con u n nm ero mayor de grupos organizados; pero dependen m enos de per sonas particulares, y su dependencia 4 e' los dems se lim ita a un aspecto suma m ente fraccionado de la ronda de actividades de esas otras personas. Esto es en esencia lo que se quiere decir con que la ciudad se caracteriza por con tactos secundarios ms que primarios. Los contactos de la ciudad pued en cierta m ente producirse cara a cara, pero son de todas maneras im personales, super ficiales, transitorios y segm entarios. La reserva, la indiferencia, la actitud hastiada q ue los urbcolas m anifiestan en sus relaciones pueden as ser consi deradas com o mecanismos para inm unizarse contra las exigencias y expectativas personales de los dems [W h th , 1938, p. 12].

Al no tener un particular inters por los otros como personas completas, los habitantes de la ciudad suelen formarse una idea totalmente racional de sus interacciones, y consideran a los dems como medios para la reali zacin de sus propios fines. Esto puede considerarse una emancipacin del control del grupo, Al mismo tiempo, sin embargo, implica una prdida del sen tido de participacin que viene de tener una identificacin ms ntim a con otras personas. sta se remplaza, sealaba W irth (citando a Durkheim ), por un estado de anomia. un vaco social. El carcter segmentario y utilitario de las relaciones se expresa en la variedad de ocupaciones especializadas. Hay un constante peligro de que

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la falta de consideracin personal hacia los dems conduzca a relaciones depredatorias. Para reducir el avance de esas tendencias destructivas, la so ciedad urbana tiende a instituir cdigos profesionales y una etiqueta ocupa cional. En la vida econmica, las sociedades industriales o comerciales son otro ejemplo tpico del carcter distintivo (ethos) de la ciudad; su utilidad y eficiencia resultan del hecho de que la sociedad mercantil no tiene alma. El tamao de la poblacin tambin hace imposible para cada individuo estar igualmente comprometido en los asuntos de la comunidad en su con junto. Los intereses se articulan por delegacin. Lo que dice un individuo tiene poca importancia; mientras que la voz del representante parece ser ms claramente escuchada cuanto mayor sea el nmero de personas en cuyo nombre habla. Entre los resultados de la densidad est la tendencia del urbcola a orien tarse segn indicios visuales. Dado que los contactos fsicos son cercanos pero los contactos sociales son distantes, uno responde al uniforme ms que al hombre. El amontonamiento de personas y actividades puede ser una mo lestia, y algunas personas y actividades, ms molestas que otras. As aparece la segregacin, y en la competencia por cualquier espacio* particular el resul tado generalmente estar determinado por la utilizacin que ofrezca mayores dividendos econmicos. El lugar de residencia y el de trabajo tienden a estar divorciados. Los procesos de segregacin tienen como consecuencia el mo saico urbano de mundos sociales; pero hay suficiente yuxtaposicin de modos divergentes de vida para producir tolerancia y una perspectiva relativista mediante la cual la vida se seculariza. L a vida ordenada dentro de la socie dad compacta se mantiene mediante la adhesin a rutinas predecibles. La gen te de la ciudad vive por el reloj y las seales de trnsito. Sin embargo, la congestin puede causar fricciones e irritacin. Y el contraste mismo entre la cercana fsica y la distancia social aum enta la reserva y produce sole dad a menos que el individuo pueda encontrar desahogos sociales ms es pecficos. Gomo el urbcola est expuesto a la heterogeneidad de la ciudad y se mueve a travs de contactos con diversos individuos y grupos, llega a aceptar la inestabilidad y la inseguridad como normales, experiencia que contribuye a su cosmopolitismo y sofisticacin. Ningn grupo tiene su lealtad completa. Los crculos en los que participa no se pueden ordenar jerrquicamente ni concntricamente, sino que se tocan o intersecan de diversas maneras. El paso por muchos empleos, barrios e intereses durante su vida, tambin mantiene al habitante de la ciudad alejado de compromisos muy fuertes con otras personas. Pero a pesar de toda su movilidad no puede adquirir una visin general de la complejidad de su com unidad en conjunto. Por tanto, no est seguro de qu le conviene ms, y es vulnerable a las presiones persuasivas

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de los propagandistas. Por razones como stas, el comportamiento colectivo en las ciudades suele tornarse impredecible.

El

d o m in io

de

la

d ic o t o m a

El anlisis de la vida urbana que hace W irth y la complementaria visin de la sociedad comunal ofrecida por Redfield pueden interesar al urbcola contemporneo a partir de su experiencia, y tambin, con igual fuerza al menos, a partir de sus hbitos heredados de pensamiento. Reconocemos como tipos al ciudadano sofisticado y a su opuesto, sea verdaderamente comunal, salvaje noble o simplemente rural: un paleto. De una forma u otra, la dico toma ha estado con nosotros mucho tiempo. Caro Baroja (1963) ha mos trado cmo ste era un lugar comn en los comentarios sociales de la antigedad clsica. Ms cerca del tipo de ciudad que era el Chicago de W irth, Engels (1969, p. 58) escribi, en la Situacin de la clase obrera en Inglaterra , que aunque este aislamiento del individuo, esta estrecha bsqueda de s mismo es el principio fundamental de nuestra sociedad en todas partes, en ninguna parte es tan desvergonzadamente desnuda, tan consciente de s como aqu, en el hacinamiento de la gran ciudad . (Sin embargo, junto con Marx, reconoca en el Manifiesto comunista que esta experiencia poda rescatar a los hombres del idiotismo de la vida rural .) La urbanizacin explosiva que Engels* observaba y que cambiaba drstica mente el rostro de la sociedad europea tambin inspir el desarrollo de la disciplina sociolgica. A su manera, la Gemeinschaft y Gessellsckaft de Tnnies y la oposicin de Durkheim entre solidaridad mecnica y orgnica estn tambin en la lnea de los contrastes comunal-urbanos. Georg Simmel, en su ensayo de 1903 sobre la vida mental de la metrpoli, es claramente uno de los antepasados intelectuales ms prximos de Louis W irth, en buena medida, probablemente, m ediante su influencia directa sobre el escritor Robert Park. L a influencia fundamental de la gran ciudad sobre la psique hum ana, sugera Simmel, es la "intensificacin de la estimulacin nerviosa . Impresio nes duraderas, impresiones que varan slo ligeramente una de otra, impresiones que siguen un curso prefijado y que muestran slo los contrastes predecibles comprometen a la conciencia menos que el amontonamiento de imgenes rpidamente cambiantes, las discontinuidades perceptibles en una sola m irada y lo inesperado de las nuevas impresiones. Esta ltim a es la experiencia del habitante de la ciudad. Se convierte en un sofisticado, reacciona con su cabeza ms que con su corazn y se hasta. Es indiferente a toda indivi dualidad genuina, porque las reacciones y relaciones que resultan de ella

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no se pueden manejar del todo mediante operaciones lgicas. Tiende a la justicia formal y a la dureza desconsiderada. En gran parte, Redfield y Wrth, en sus trabajos sobre lo comunal y la ciudad, no eran sino oficiantes de un saber establecido. Los estudiosos del pensamiento humano y la vida social tambin han continuado dicotomizando as en aos posteriores, inspirados directamente o no por estas dos o por anteriores fuentes.2 Pero, por lo menos durante algn tiempo, un amplio grupo de socilogos y antroplogos partieron en sus presupuestos, explcita y muy inmediatamente, del paradigma Wirth-Redfield. Para el socilogo, que se ocupa sobre todo de su propia sociedad occidental contempornea, la atencin se fijaba ms en Wirth, y su contraste entre lo urbano y lo rural esto ltimo, dentro de su contexto social, no sera exactamente igual a lo comunal era probablemente el menos dramtico. La formulacin de R ed field atraera ms a los antroplogos, con su inters al menos parcial por las sociedades ms aisladas y tradicionales que se encuentran en el mundo. De acuerdo con los puntos de vista de ambos autores, la dicotoma se transr form entonces en un continuo, por el reconocimiento de que las verdaderas sociedades o formas de vida no siempre encajan de manera muy exacta en alguno de los tipos polares, sino que se sitan entre ellos. Las nociones sobre los continuos comunal-urbano o rural-urbano se con virtieron en sociologa de libro de texto, particularm ente en Estados Unidos y en el periodo inmediato posterior a la segunda Guerra M undial, y en diversos grados lograron influir sobre estudiosos de otros pases. Sin embargo, no han resultado del todo correctas. L a cantidad de investigaciones nuevas inspiradas por estas conceptualizaciones y que se basan acumulativamente en ellas, se considera un tanto limitada. Con demasiada frecuencia parecen con geladas, incorporadas pasivamente al sistema de creencias cotidianas de los cientficos sociales. Adems, son vulnerables, tal como se expresan,3 a diversas crticas.
2 Hay obvias semejanzas, por ejemplo, entre las dicotomas que citamos aqu y los intentos recientes por definir la gran lnea divisoria entre estilos de pensamiento. Podra recordarnos a Redfield el hincapi que hace Horton (1967) en la falta de conciencia de la existencia de otras posibilidades* o la definicin que hace Gellner (1974-, pp. 158 j .) de la visin de normalidad y la penetracin de clusulas atrin cheradas en el pensamiento tradicional. Pero aqu, obviamente, lo que se acenta no es el contraste urbano-rural en cuanto tal. La obra de Goody (Goody y Watt, 1963; Goody, 1977) ha contribuido a dar a la alfabetizacin un puesto ms importante en la discusin. 3 La polmica en torno a los contrastes comunal-urbano o rural-urbano incluye comentarios de Bener (1963 a ), Dewey (1 9 6 0 ), Duncan (19 5 7 ), Fischer (1 9 7 2 ), Foster (1 9 5 3 ), Gans (1962b), Hauser (1 9 6 5 ), Lewis (1951, 1965), Lupri (1 9 6 7 ), McGee (1964), Miner (1952, 1953), Mintz (1953, 1954), Morris (19 6 8 ), Pahl (1966, 1967), Paine (1 9 6 6 ), Rejss (19 6 5 ), Sjoberg (1952, 1959, 1964, 1965), Steward

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E l . U R B A N IS M O D E W l R T H . R A S G O S , P R E S U P U E S T O S , P U N T O S D B IL E S

Por lo tanto, debemos examinar un poco ms detenidamente la conceptualizacin de Wirth, los presupuestos subyacentes que le sirven de premisas y las crticas que se le dirigen, esperando que esto pueda iluminar la idea de urbanismo. Sin embargo, antes de proceder a ello uno podra preguntarse qu h a sido y, hasta cierto punto, sigue siendo tan atractivo en la formulacin de Wirth. Es, desde luego, un enunciado claro y efectivo en muchos senti dos, y lo bastante abarcador dentro de los lmites de sus dos docenas de pginas para ocupar por s mismo el lugar central en su tipo de pensamiento sobre la vida urbana. Para un antroplogo, su atractivo puede residir en gran parte en el nfasis en las relaciones y maneras de pensar sociales. Parece que El urbanismo como forma de vida fue hasta cierto punto una reaccin contra el tipo de pensamiento ecolgico que dominaba entre los socilogos de Chicago. W irth hizo volver el inters por la gente. El prrafo antes citado, sobre las relaciones que se producen cara a cara y la resultante defi nicin de la persona, se alinea con una problemtica clsica de la antropo loga social. Adems, por lo menos parte del anlisis de W irth est en un nivel de abstraccin sobre las instituciones particulares y la forma que se Ies da en cierta tradicin, y en parte ofrece por ello un alivio de la tendencia, muy prevaleciente en las ciencias h atia formulaciones ms deslumbrante mente vinculadas a la cultura. Pero el ensayo de W irth es desigual a este respecto; tan slo a causa de su concrecin, sus famosas proposiciones sobre el tam ao decreciente del grupo familiar y la im portancia de las asociaciones voluntarias en la vida urbana, por ejemplo, son ms directamente susceptibles de crtica basada en pruebas comparativas. Y al final, algunos de sus enun ciados que parecen tener ms amplia pertinencia son igualmente limitados en su alcance cultural. Volveremos a esta cuestin. Para enumerar las caractersticas del urba nismo de Wirth, una prim era cosa que sealar puede ser una fuerte pro pensin a ver la ciudad como un sistema cerrado. Hay frases dispersas a lo largo del ensayo que constituyen excepciones a dicha tendencia; pero en conjunto sta puede ser la mayor falacia de W irth. La ciudad es necesaria mente un sistema abierto o un sistema parcial, a diferencia de la sociedad comunal. En ese sentido no son comparables. Redfield se dio cuenta de ello
(1 9 5 0 ), Stewart (1958), Tax (1939, 1941) y Wheatley (1972). Tambin es importante un ensayo posterior y publicado pstumamente de Wirth (1964b). Los comentarios que presentamos slo cubren parcialmente los temas que surgen de esta discusin.

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despus, y sustituy a la ciudad por la civilizacin en su versin del con traste entre ambas4. En el caso de W irth hay poco ms que alguna leve consideracin sobre el efecto externo de la ciudad. La relacin entre ciudad y sociedad est expresada como una influencia unvoca, en la que la ciu dad acta sobre su entorno por un proceso de difusin y, as, lo conforma a su propia imagen. Obviamente, este punto de vista se asemeja al de Redfield al identificar tal influencia como una fuerza importante de desor ganizacin en la sociedad comunal. Pero W irth casi no dice nada de cmo se puede mantener una forma urbana de vida en condiciones no urbanas, ya que entiende que esa forma de vida slo puede originarse bajo las cir cunstancias que se encuentran en la ciudad misma. En conjunto, est claro que el modo urbano de vida se encuentra en su forma ms reconocible en la ciudad, bajo la influencia directa de tres factores: tamao, densidad y heterogeneidad. En la teora de W irth los tres factores se ven casi como variables independientes, y cuanto mayor y ms densamente poblada y ms heterognea sea una comunidad, ms acentuadas sern las caractersticas asociadas al urbanismo (W irth, 1938, p. 9). Ms a fondo, se puede observar que, en estos trminos, la ciudad de W irth es un tipo ideal: es muy grande, muy densa, muy heterognea. Gomo con otras formulaciones de esta clase, llega a convertirse en un problema prctico qu hacer con los casos reales que son aproximaciones menos exactas. La idea de un continuo, despus de tod, suele ser considerada un tanto inmanejable. Casi inevitablemente, en el desarrollo del estudio del urbanismo vuelve a introducirse un umbral de discontinuidad entre lo urbano y lo rural, aunque con escaso consenso en cuanto a dnde hay que colocarlo. De acuerdo con el enunciado recin citado, se podra esperar que la urbanidad de un lugar estuviera determinada por el tamao, la densidad y la heterogeneidad de su poblacin absoluta. Sin embargo, de nuevo parece cuestionable si uno puede considerar as a la comunidad urbana aparte de su contexto ms amplio. Las variables aparentemente simples de tamao y densidad ofrecen sufi cientes pruebas de esto, y juntas proporcionan una concepcin ms bien demogrfica que estrictamente sociolgica del urbanismo. La densidad puede definirse como el cociente poblacin/espacio. Pero es realmente la densidad absoluta lo que empleamos como componente en la definicin del urbanismo, o es una densidad relativa a las reas circundantes, es decir, concentracin? No en escasa medida, por lo menos, nuestro sentido comn parece guiarse por la segunda proposicin. Lo que se considera un nivel urbano de densidad en ciertas circunstancias puede no definirse as en una sociedad ms densa mente poblada en su conjunto. La definicin de densidad urbana de un
* Vase, por ejemplo, el ensayo Civilizations as Things Thought About (Red field, 1962, pp. 364-375, en especial la pgina 370).

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censo indio mil habitantes o ms por milla cuadrada resulta aplicable a la mayor parte de los campos cultivados de Japn (vase Tsuru, 1963, p. 44). Si se quiere argumentar, entonces, como parece hacerlo W irth, que cierta densidad absoluta produce efectos sociales particulares, las comunidades de que uno se ocupa pueden ser consideradas urbanas en ciertos lugares pero no en otros. ste es un obstculo para los estudios urbanos comparativos. La varia ble del tamao ofrece problemas semejantes. No hay ningn acuerdo uni versal sobre qu tan populosa ha de ser una comunidad para que sea considerada urbana. Los legos, los funcionarios y los cientficos sociales suelen usar las ideas variablemente precisas que prevalecen en sus rincones del mundo. Para la gente acostumbrada a ciudades con millones de habitantes, resulta a menudo sorprendente hablar de los centros urbanos de otros tiem pos y lugares, de grande e indiscutible importancia pero con cifras de po blacin que en otras circunstancias los podran haber hecho contar como simples pueblos. Respecto de la idea de predecir efectos sociales a partir de las cifras de tamao y densidad de poblacin, se puede plantear otro problema que, a su manera, tambin surge de la concepcin de la ciudad como un sistema cerrado. Estas cifras, cuando se derivan, por ejemplo, de los registros oficiales del censo, generalmente muestran dnde duerme la gente. En la medida en que los seres humanos se mueven en sus horas de vigilia, se introduce una fuente de error. Esto es evidente en la distribucin interna de la gente en la moderna ciudad occidental, dnde el distrito comercial central apare ce escasamente poblado porque pocas personas tienen all su residencia. Tam bin puede verse en la distribucin de la gente entre campo y ciudad. La vida urbana tambin incluye a quienes usan la ciudad slo una parte del tiempo, la gente que viene a vender al mercado, hace una ronda por los bares, litiga en los tribunales, visita a un amigo en el hospital o mira un desfile. Y algunas comunidades urbanas pueden tener ms visitantes de este tipo que otras. Inversamente, desde luego, los urbcolas pueden rebasar los lmites de la ciudad para recoger lea, comprar huevos frescos en una granja, vender dudosas novedades a los rsticos o experimentar la comunin con la naturaleza. T al vez no necesitamos a esta altura hablar ms de las variables de tamao y densidad. En el caso de la tercera variable, la heterogeneidad, podra plan tearse un problema similar: cunta heterogeneidad se requiere para que una comunidad sea definida como urbana? Pero aqu los referentes del tr mino tambin parecen menos seguros. Los autores difieren en cuanto a en qu haca hincapi W irth.5
5 La vaguedad de Wirth acerca de este tema ha llevado a Oscar Lewis (1965, p. 4 9 6 ), por ejemplo, a afirmar que por socialmente heterogneo se refera pri-

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En cierto sentido, advertido ms de paso en El urbanismo como forma de vida, cierta cantidad de heterogeneidad podra presumiblemente rela cionarse con el tamao mismo de la poblacin urbana: si se pudiera imaginar una especie de heterogeneidad generalizada distribuida uniformemente entre la gente, una comunidad mayor abarcara ms heterogeneidad que una menor. Sin embargo, lo que puede interesar ms al observador del urba nismo es una relativa concentracin de heterogeneidad en la ciudad; una variedad de atributos sociales que pudiera de alguna manera medirse como mayor que el promedio por unidad de poblacin. W irth dio dos razones principales por las que la ciudad sera particularmente heterognea en este sentido. La una era que la ciudad tiende a reclutar heterogeneidad del exterior. (ste es un caso en que W irth s reconoci los contactos exteriores de la comunidad urbana.) Atrae emigrantes de diferentes procedencias, convirtin dose as en el lugar de fusin de razas, pueblos y culturas. L a otra razn se sabe basada en Darwin y D urkheim : cuando hay un aumento del n mero de organismos que habitan un rea determinada, hay diferenciacin y especializacin, ya que slo as puede dicha rea mantener a nmeros ms altos. Este ltimo argumento tiene algo de validez incluso aplicado a la vida hum ana. Sin embargo, vemos a W irth resbalando de nuevo hacia la idea de la ciudad como sistema cerradbi La poblacin densa^ aparece prim ero; luego se introduce una divisin interna del trabajo. Aunque est reconocido que una parte del mercado ampliado de que depende la especializacin se en cuentra en el hinterland de la ciudad, el nfasis est ms bien en el acceso a la poblacin urbana misma. La gente de la ciudad parece ocupada, y parece ganarse la vida, lavando la ropa unos de otros. Se puede querer especular que esta tendencia a ver la ciudad como en un vaco era uno de los resultados de la experiencia de W irth en Chicago. La divisin interna del trabajo en u n a metrpoli como sa es ms com pleja de la que se puede encontrar en la gran mayora de las comunidades urbanas. Muchos de sus habitantes podran probablemente experimentar la ciudad subjetivamente en sus vidas diarias como un universo autocontenido. Sus vnculos exteriores, por ms importantes que resulten para todos los habitantes, pueden estar concentrados con fuerza en relativamente pocas manos. U n dato adicional sobre el Chicago del siglo xx era que un gran nmero de su gente haba venido del exterior, como inmigrante de Europa oriental, Irlanda, Italia, Escandinava y otras regiones. Pero tal vez por
mordiamente a grupos tnicos distintos y no a diferencias de clase ; y a Paul Wheatley (1972, p. 608) que se senta ms interesado en la diferenciacin por clases que en la diversidad tnica.

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haber venido desde tan lejos, y no de las granjas de la vecina Indiana o de Illinois, Chicago puede haber sido para ellos ms como una isla aislada en el mar. De cualquier forma, aunque las referencias de W irth a la heterogeneidad puedan ser vagas, sugiri de esa m anera que la ciudad intensificaba la hetero geneidad, atrayendo la diversidad externa y aumentando la diversidad in terna, A veces ambas cosas estaban relacionadas, como cuando la ciudad iha reunido personas de los confines del muido poique son diferentes y por tanto tiles las unas para las otras, ms que porque son homogneas y de m entalidad parecida (W irth, 1938, p. 10). De esta manera, se puede ver la heterogeneidad convertida ella misma en una variable dependiente del tamao y la densidad. Al mismo tiempo, por supuesto, W irth haba intentado asignar a su vez efectos sociales separados a las variables inde pendientes de tamao, densidad y heterogeneidad. Pero hay razones para mos trarse escptico ante tal procedimiento. Si la forma de las relaciones sociales hubiera de cambiar en la direccin de la impersonalidad, la superficialidad y la segmentalidad, por ejemplo, como sugiere la cita antes transcrita, ello no se debera solamente a un aumento en el tam ao de la poblacin, sino tambin a que la poblacin es lo bastante densa para que estos muchos; individuos sean mutuamente accesibles. Si hay procesos de segregacin en la ciudad, no se deben slo a la densidad, sino a la densidad y la hetero geneidad combinadas. En otras palabras, no se pueden aadir los efectos del tamao a los de la densidad y ros de la heterogeneidad, sino que las caractersticas de la vida urbana que pueden deberse a ellos (asi como a otros factores) pueden a menudo tener ms que ver con las formas en que se relacionan recprocamente. Adems, el tamao, la densidad y la heterogeneidad no tienen que rela cionarse de la misma manera en todas las ciudades, hecho que complica la idea del continuo rural-urbano o comunal-urbano. Entre los estudios que ejemplifican este punto, est e de Marvin Harris (1956) sobre Minas Velhas, Brasil. Minas Velhas era rica en diversidad. Haba empezado en el siglo xvnr como una comunidad en torno a las minas de oro, y despus se convirti en un centro administrativo, educacional y religioso. Haba sesenta y nueve especialidades ocupacionales, y ios que no eran funcionarios pblicos pre feran establecer negocios por su cuenta en vez de subordinarse a otros. El individualismo se mostraba tambin en la escasa atencin que se le pres taba al santo patrn de la comunidad y en la proliferacin de santos patrones personales. Consciente o inconscientemente, abstracta o concretamente, la gente de Minas Velhas apoyaba y desarrollaba el carcter urbano de su comu nidad. H aba un amor al ruido, al movimiento, a las multitudes y las casas de las calles ms transitadas. L a educacin, la forma de emplear las palabras,

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ios procesos legales, los trajes y corbatas: stas eran las cosas buenas de la vida. Sin embargo, Minas Velhas tena una poblacin de slo unos 1 500 h a bitantes. Como sealaba Harris, se podran encontrar muchos ejemplos en la antropologa de Amrica Latina de comunidades ms grandes pero que eran consideradas sin embargo como aldeas. El tamao, la densidad y la heterogeneidad pueden tal vez tener que considerarse como constituyentes de diferentes continuos; adems, la ltim a abarca tantas dimensiones que encontrar una forma de alinearlas para que sean accesibles a una sola medida es u n a tarea sobremanera difcil. Simple mente distinguir estas variables principales en el modelo de urbanismo de W irth se convierte en algo muy complejo. No obstante, se han tomado ms o menos como algo dado. W irth insista ms bien en delinear el tipo de vida que les corresponda. Esto no es sino una imagen muy generalizada, y muy su gerente, de las experiencias y respuestas del habitante medio de la ciudad, un hombre de la calle. Aqu, previsiblemente, se han concentrado muchas de las crticas a W irth que se basan en pruebas empricas. Entre las ms renombradas se encuentra la de Oscar Lewis (1951, 1965), que confront el pensamiento comunal-urbano tanto con un nuevo estudio del Tepoztln de Redfield como con una investigacin en la metrpoli de la ciudad de Mxico. Las diferencias entre las dos imgenes de Tepoztln, particularmente en cuanto a la calidad de las relaciones interpersonales, las han convertido en un caso clsico de la discusin sobre la etnografa inter pretativa. En contraste con la armoniosa escena que presentaba Redfield, Lews encontr que eran cosa comn la envidia, la desconfianza y la vio lencia. La respuesta de Redfield ante esta divergencia parece caracterstica de sus impulsos humanistas: la reconoci como una prueba del elemento personal en la antropologa. Se haba preguntado cules eran las cosas que los tepoztecos disfrutaban en la vida; Lewis, cules eran sus problemas y sufrimientos. Incluso con esto, uno puede pensar que ello arroja algunas dudas sobre su imagen de la sociedad comunal, en la medida en que sta se inspiraba en Tepoztln. En la ciudad de Mxico, Lewis no poda comparar sus resultados con ningn estudio local precedente; pero se pregunt en cambio si las con cepciones que tenan Wirth, Redfield y Simmel del urbanismo en general podan servir como descripcin de la vida de los barrios de clase baja que conoci en la ciudad. H asta donde l poda ver, no servan. Las personas de las vecindades* inmigrantes del campo, no haban sufrido mucho de
* Aparece en de vecindad , de contiene muchas (R eal Academia espaol en el original. [TJ En Mxico se llama vecindad a la casa acuerdo con la definicin acadmica: C casa de vecindad. La que viviendas reducidas por lo comn con acceso a patios y corredores Espaola: Diccionario, 19a. ed.: Madrid, 1970). [Editor,]

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nada que se pudiera llamar desorganizacin., y sus vidas apenas estaban caracterizadas por el anonimato y la impersonalidad. Pareca como si los lazos de la familia extensa se hubieran fortificado y aumentado, ms que lo contrario, aunque las unidades domsticas no fueran tan grandes como, en el pueblo. O tra razn por la que la descripcin de las relaciones sociales en W irth no se aplicaba era que las personas que Lewis conoci en la ciudad eran habitantes no tanto de sta en general como de barrios particulares de un carcter pueblerino. Era all donde tenan la mayora de sus con tactos, con considerable estabilidad e intimidad. As pues, Lewis (1965? p. 497) encontr que
las variables de nm ero, densidad y heterogeneidad tal como las em plea 'VVrtb no son los determ inantes cruciales de la vida social o la personalidad. Hay m u chas variables que intervienen. La vida social no es un fenm eno de masas. T ie n e lugar en su mayor parte en grupos pequeos, dentro de la fam ilia, dentro de los hogares, dentro de los barrios, dentro de la iglesia, grupos formales e informales, etc. C ualquier generalizacin sobre la naturaleza de la vida social en la ciudad debe basarse en cuidadosos estudios de estos pequeosuniversos ms que en enunciados a ^riort sobre la ciudad en su conjunto.

Tampoco pareca que estos habitantes de la vecindad se hubieran conver tido en secularizados creyentes de la ciencia. De hecho, la vida religiosa se volva ms catlica y disciplinada y las creencias y remedios de la aldea persistan. Las nociones sobre la mentalidad urbana precisamente merecieron algunas crticas en particular agudas por parte de Lewis. Demasiado a me nudo se basaban en teoras anacrnicas e inadecuadas de la personalidad; demasiado a menudo faltaban casi totalmente pruebas empricas para apoyar las. Si las construcciones sobre lo comunal y la ciudad eran en general una mezcla de hechos mal entendidos, adivinaciones e ideologa, sus afirmaciones sobre cmo pensaban los habitantes de la ciudad pertenecan por mucho al lado de lo dudoso y no comprobado. El retrato de la calidad de las relaciones sociales en la vecindad de la ciudad de Mxico, tal como lo presenta Lewis, seala un serio error en el razonamiento de Wirth. Parece haber estado pensando en una cantidad fija de contactos sociales, distribuidos densamente en unas pocas relaciones en la sociedad comunal, y diluidos entre muchas en la ciudad, y distribui dos en ambos casos de un modo homogneo entre todas las relaciones. Cierta mente, la vida social no est organizada as. Hay, adems, cierta presin por lograr una concepcin demasiado generalizada del urbcola tpico. A pesar del nfasis en la heterogeneidad, nos damos cuenta de que se est supo niendo una semejanza. Pero hay muchas clases de ciudades; cada una de ellas tiene muchas clases de habitantes, y cada uno de ellos, a su vez, tiene

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diferentes clases de relaciones. Y casi siempre, algunas de stas son ntimas, personales y duraderas. El estudio del propio W irth sobre el gueto poda mostrarlo as. Precisamente, Short (1971, p. xxix, n .), en su evocacin de la sociologa urbana de Chicago, ha escrito que por lo menos a uno de los colegas de Louis W irth le diverta mucho el hecho de que las relaciones del propio W irth estaban lejos de ser impersonales, superficiales, transitorias y segmentarias. La crtica a esta concepcin de las relaciones urbanas se ha convertido en un gnero importante de la investigacin urbana comparativa, y Lewis no fue el primero en contribuir a ella. Incluye Street Comer Society [La socie dad de la esquina], de W'hyte (1943), y algunos de los trabajos que se derivaron de esta obra. Gans (1962a), como hemos sealado, acu el tr mino que resume gran parte de la critica en The Urban Villagers [Los aldeanos urbanos], en el que escriba como Whyte acerca de los italoestadonnidenses de Boston; y muchos otros autores han sealado igualmente la intimidad de diversos barrios urbanos en todo el mundo. Lo que puede decirse de su argumento principal, aparte de constatar que ahora ya ha perdido mucho del encanto de la novedad, es que corre el riesgo de resultar exagerado. Si W irth no estaba 100% en lo correcto sobre el carcter de las relaciones sociales urbanas, difcilmente se equivocaba en un 100%. No con vendra afirm ar que las relaciones entre los habitantes de la ciudad son tpi camente profundas y amplias, ntimas y duraderas. Lo que merece reconoci miento, y una mayor atencin analtica, es la variabilidad de las relaciones en la ciudad. U n aspecto adicional de la descripcin de W irth sobre el urbcola generalizado debe identificarse. El ensayo insiste, ms literalmente de lo que uno puede notar al principio, en una form a de vida . Se describe un estilo de vida, y la descripcin tiene su punto de partida ms o menos, en el individuo sumergido en esa forma de vida. No obtenemos, por otra parte, una visin general y diferenciada del orden social urbano. T al vez la preocu pacin por una especie de hombre de la calle tena alguna relacin con la experiencia de investigacin de W irth y sus colegas de Chicago. Con la .excepcin de los vislumbres de Zorbaugh respecto de la Costa Dorada, comohemos visto, los chicaguenses estudiaban hacia abajo u ocasionalmentehacia los lados, como los etngrafos urbanos han continuado haciendo tpica mente. Para llegar al urbanismo como un orden social ms que como una forma de vida tendran que haber prestado ms atencin, presumi blemente, a los niveles ms altos de la poltica y la economa de la ciudad. Aun as, aparte de la presuposicin de una ecologa urbana de liberalismo(laissez-faire), los socilogos de Chicago no tuvieron en general mucho in ters analtico por la economa ms am plia de la comunidad, ni por asuntos.

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de poder y conflicto: cosa notable en lina ciudad que tena en su historia sucesos como el incidente del Haymarket.6

N O C E N T R I S M O , T R A D IC IO N E S

CULTURALES V

U N ID A D

DEL

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Al enfrentar una amplia gama de datos empricos que, como los de Lewis, seran anmalos desde el punto de vista wirthiano, la idea del urbanismo como una combinacin fija de caractersticas se torna cada vez ms un espe jismo que se aleja o se disuelve cuando uno intenta aproximarse. Reiss (1955), por ejemplo, llega a la conclusin, tras enumerar ingredientes fundamen tales del contraste urbano-rural, de que casi nada se puede encontrar para distinguir a la ciudad del campo en trminos universales y absolutos. U n lugar como Aarhus, segundo centro urbano de Dinamarca, parece menos hetero gneo que la antigua frontera norteamericana. U n estudio del empleo del tiempo muestra que los urbcolas dedican tanto tiempo a las relaciones inter personales ntimas como los habitantes del campo. U na regin rural escasa mente poblada puede proporcionar condiciones tan favorables al anonimato como una gran ciudad. Los urbcolas no pueden tener ningn monopolio de la tolerancia frente a comportamientos disidentes, como atestiguan los cua treros del Oeste norteamericano, las tasas de homicidio en la Sicilia rural o las altas tasas de embarazos pie maritales entre los campesinos escandinavos. L a movilidad no es una caracterstica urbana en s misma, sino una funcin de las estructuras de oportunidad, que pueden estar abiertas o cerradas tanto en la ciudad como en el campo. Las asociaciones voluntarias no atraen a toda la poblacin urbana, pero podemos encontrar en reas rurales un buen nmero de ellas, entre las cuales se cuentan tanto los clubes 4-H como el K u Klux Klan. Se h a dicho que la invencin y la creatividad se concen tran en el centro urbano, pero algunas innovaciones se originan en realidad en las zonas rurales y se extienden a las ciudades. Hay gente en el campo que no trabaja la tierra, y gente urbana que s lo hace. Se puede considerar la forma de comparacin de Reiss un tanto provo cativa. Sus pruebas en contra estn tan radicalmente descontextualizadas como cualquier lista de rasgos supuestamente urbanos. No obstante, parece aconsejable buscar caminos para salir del atolladero de la sociologa de los contrastes urbano-rurales que crticas como la suya demuestran. U n factor
Lo mismo que en la nocin de sociedad popular de Redfield, estos temas reci bieron poca atencin. Cuando en la presentacin de 1947 los jefes, los hombres que deciden los pleitos y dirigen la guerra hacen acto de presencia, es en el contexto de un festival sagrado, y se hace hincapi en que estaban cumpliendo su deber tradicional.

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con el que hay que contar aqu es el etnocentrismo, de esa especie particular que aflige a los investigadores que generalizan a partir de su propia experiencia de campo a una mayor parte de la hum anidad. Puede haber algo de esto en la imagen de una sociedad comunal aislada y vuelta hacia dentro, que nos presenta Redfield, porque los mayas de Yucatn, que fueron tal vez su modelo ms importante, pueden haber desarrollado algunas de sus tendencias a la clausura por reaccin a los contactos exteriores: es uno de esos casos de la etnografa mundial en que una sociedad implcita o explcitamente consi derada como una forma simple y tem prana en un esquema de evolucin en realidad ha sido conformada ya sea por la intervencin de alguna forma mas compleja de organizacin social o por su destruccin. Ahora, sin embargo, nos interesan ms W irth y la ciudad. Puede ser un poco injusto acusar a W irth de etnocentrismo, ya que l daba por supuesto que se diriga a los cientficos sociales norteamericanos en el contexto de la sociedad norte americana. Pero como no fue claro y coherente en este punto, y como tanto sus seguidores como sus crticos han estado dispuestos a con siderar sus escritos como un intento de formulacin ms general, no es irrazonable que consideremos qu tipo de ciudad tena l ms a la mano. Esto no lo explica todo, porque las pruebas contra algunas de las afirma ciones ms exageradas de W irth se podan encontrar en el propio Chicago. Pero el tipo de lugar que era Chicago y el tipo de comunidades urbanas que le eran en general familires a W irth dejaron sin duda su huella en su concepcin del urbanismo. Era una ciudad que creca febrilmente, reuniendo personas de muchos pases de varios continentes; una metrpoli que, lo hemos dicho, poda parecer casi un mundo en s mismo, con el dinero por rey. Poco se pareca a todas las dems ciudades. No que fuera necesariamente imposible derivar cualquier idea general de ella; pero podan muy bien resultar traicioneras si se daba por supuesta su validez universal. La aparicin de culturas especficas trascendentes en la perspectiva de W irth frente a la ciudad era a veces engaosa. En palabras de Francisco Benet (1963b, p. 2 ), le prometa a Chicago una posicin en los estudios urbanos paralela a la de la familia burguesa de Viena en la psicologa freudiana. La mezcla tnica era un aspecto de este sndrome, tpico de una ciudad joven en un pas de inmigrantes. Si la heterogeneidad era caracterstica de las comunidades urbanas tambin en otros lugares, no necesariamente sera de este tipo. Es particularmente im portante llamar la atencin sobre el peligro de confundir el urbanismo con el industrialismo y el capitalismo moderno, escribi tambin W irth; pero la distincin entre el urbanismo y estos otros ismos principales en realidad no recibi mucha atencin en El ur banismo como forma de vida . Cuando W irth pas a analizar los valores de cambio del terreno como determinantes de la ecologa urbana y a tomar

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a la sociedad mercantil, carente de alma, como ejemplo del nfasis urbano en la eficacia impersonal, directamente se refera a todas las ciudades en todas partes. El efecto nivelador de la produccin masiva a que se refiri tambin era industrial ms que necesariamente urbana. Todas las imgenes del urbanismo en Europa y Norteamrica estaban, desde luego, entretejidas con el industrialismo y el capitalismo. Para Engels se trataba de una trinidad indivisible, si bien nada santa. Su M anchester estaba como la Coketown de Tiempos difciles, de Dickens, dedicada a la pro duccin fabril y al mismo tiempo a la destruccin del cuerpo y el espritu humanos, generada por la mina, la fbrica y el ferrocarril ( cf . Mumford, 1961, pp. 446 w.). Como mostraba la informacin sobre su industria de la carne que presenta U pton Sinclair, Chicago era en gran medida una ciudad del mismo tipo. Simmel se haba interesado especialmente por el efecto del uso del dinero sobre la mente hum ana y el orden social, y en The Metropolis and M ental Life [La metrpoli y la vida mental] tambin se acer caba, por lo tanto, a sugerir que el urbanismo y el capitalismo eran casi la misma cosa. La actitud hastiada poda derivarse en buena parte de este hecho:
Esta disposicin de nim o es el fiel reflejo subjetivo de la econom a m on e taria com pletam ente internalizada. A l ser el equivalente de todas las variadas cosas de una y la misma m anera, el dinero se convierte en el m s pavoroso nivelador. Porque el dinero expresa *todas las diferencias cualitativas de las cosas en trm inos de Cunto? E l dinero, con toda su indiferencia incolora, se convierte en el com n denom inador de todos los valores; irreparablem ente vaca el corazn d e las cosas, su individualidad, su valor especfico y su incom patibilidad [Simmel, 1950, p. 414].

As pues, W irth recoga de nuevo -una tradicin de pensamiento urbano, pero hizo poco para salir de ella. T al estado de cosas ha sido criticado tambin muy recientemente por M anuel Castells (1976-1977, pp. 73 ss.), quien intenta llevar el marxismo a la sociologa urbana, y sugiere que un anlisis de slo una forma de vida urbana segn los lincamientos de W irth es m era ideologa, un extravo por su engaosa atribucin de las condi ciones de vida bajo el capitalismo industrial a la forma espacial. A estas alturas uno podra desistir de la bsqueda de esa elusiva unidad del urbanismo. Al empezar desde cero, tal vez sera posible convertir al etnocentrismo en una fuerza. T al como W irth construy un modelo del urba nismo norteamericano de principios del siglo sx , as cada tradicin cultural, joven o vieja, podra disear su propio y nico tipo de ci udad. . . o una serie de ciudades que se sucedieran unas a otras, en correspondencia con periodos particulares de la historia. Aqu, uno puede tender a mostrar al

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mximo la diferencia cultural. Encontramos tales construcciones en la obra de Jos historiadores culturales, que se ocupan de mostrar cmo una confi guracin particular de ideas y prcticas se manifiesta en el urbanismo, en el pueblo musulmn, o la ciudad latinoam ericana . En no menor grado, pueden prestar atencin adecuada al hecho de que las tradiciones culturales pueden contener sus definiciones, ms o menos explcitas, de lo que es el urbanismo. Se ha dicho que el pueblo musulmn tradicional debe tener un mercado, una mezquita de los viernes y un bao pblico ( cf. Von Grunebaum, 1955, p. 141). Entre los antroplogos, este argumento ha sido esgrimido con fuerza por Pocock (1960), en el contexto de la sociedad hind. (Cosa poco sorpren dente, ya que hay un obvio paralelo en el debate sobre la aplicabilidad transcultural del concepto de casta.) Revisando estudios sobre la sociologa ur bana y rural en la India, Pocock qued impresionado por lo que pareca una confianza incuestionada en ideas importadas. All estaba W irth, le gus tara o no, en los mohllas de la vieja Delhi. Se supona que los vnculos de religin y parentesco se debilitaran en la ciudad; en realidad no ocurri as. Las posibilidades de amistad y vecindad solan ser tratadas, en esas publicaciones, en trminos del flujo fsico de cuerpos y el diseo de los edificios. No se saba s la gente de que se hablaba perteneca o no a la misma casta o religin. U n estudio de la estratificacin social empleaba como modelo el de Yankee City) de' Warner, sin grandes modificaciones para ade cuarlo a las circunstancias hindes. Tal dependencia del pensamiento urbano occidental podra haber sido ms comprensible, si no del todo aceptable, pensaba Pocock, si las ciudades hindes, como muchas de frica, hubieran sido creaciones europeas. Pero aunque exista una influencia occidental, la India tena su propia tradicin urbana, con una continuidad cultural directa a partir de la aldea. En la ciudad era donde el sistema de castas llegaba a su pleno desarrollo. El trazado de la ciudad, como el pueblo, era una repre sentacin del orden del universo, ms que de las necesidades espaciales y el poder de compra del comercio y la industria. No haba lugar para dos socio logas separadas, de aldea y ciudad, en la India. Sin duda sera pobre y deficiente una aproximacin al urbanismo que de alguna m anera omitiera sistemticamente la forma en que las diversas tradi ciones culturales pueden estar representadas en l mediante ideas e insti tuciones. Sin embargo, parece discutible que el localismo de la teora y la investigacin urbanas uniculturales tampoco pueda ofrecer una satisfaccin a largo plazo. T al vez uno puede buscar tipos ms amplios de urbanismo en algn punto intermedio entre la tradicin de las regiones culturales espe cficas y la nocin de la ciudad. V, despus de todo, la disposicin de muchos autores para traducir como urbanos la variedad de conceptos culuralmente

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especficos, de forma un tanto descuidada, exige que nos preguntemos si noexiste algn comn denominador entre ellos. Para probar tales posibilidades, debemos buscar a otros tericos urbanos distintos de los de la escuela de Chicago.

L as

c iu d a d e s

en

la

s o c ie d a d .

P e r s p e c t iv a s

h is t r ic a s

Decir que Chicago es una ciudad de capitalismo industrial sugiere ya formas de dividir al urbanismo en categoras ms manejables. U n a es la distincin entre industrial y preindustrial. La revolucin industrial dio origen a centros urbanos de un tamao antes desconocido, desarroll nuevas formas de con siderar el trabajo humano y reuni a la gente bajo nuevas formas de re lacin. Como Manchester, Chicago y otros de sus productos muestran, cre un nuevo paisaje urbano. Si ste era el tipo de urbanismo que describan W irth y sus colegas, podemos argum entar que se requiere una visin del urbanismo preindustrial que lo complemente. Respuesta explcita a las formulaciones que siguen los lincamientos wirthianos, The Preindustrial City [La ciudad preindustrial], de Gideon Sjoberg (1960), es un intento por proporcionar precisamente ese complemento. La construccin de Sjoberg es un tipo generalizado, que abarca atrevidamente del principio de la vida urbana a travs de la Europa medieval hasta algunas ciudades actuales de Asia, frica del N orte, Europa meridional y Amrica L atina: en todas partes las ciudades preindustriales despliegan estructuras sociales y ecolgicas notablemente similares, no necesariamente en su con tenido cultural especfico, pero ciertamente s en su forma bsica (Sjoberg, 1960, p. 5). Sjoberg localizaba la ciudad preindustrial en lo que llam la sociedad feudal, trmino que segn sus comentaristas emple de un modo muy idiosincrtico. La tecnologa era la clave variable. L a sociedad feudal, en la concepcin de Sjoberg, se distingua de la sociedad comunal en mayores excedentes agrcolas, particularm ente de granos, a los que se llega mediante el uso del arado y la rueda, la m etalurgia mejorada y las obras de irrigacin a gran escala. Pero en contraste con la sociedad industrial, dependa casi enteramente de fuentes de energa animadas (humanas y anim ales). Estos excedentes desempearon un papel importante en el surgimiento del urbanismo; pero otra condicin necesaria fue la centralizacin del poder en manos de una minora instruida que controlaba el complejo integral de cargos polticos, religiosos y educativos. El comercio serva en muy grande medida para satis facer las necesidades y deseos de esta clase gobernante. La ciudad sola estar rodeada por una muralla, necesaria para la defensa pero tambin til para otros propsitos en tiempos de paz, como el control

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de la entrada de gente, para mantener fuera a los indeseables en la medida de lo posible y recoger peajes y derechos aduanales. Dentro de la ciudad tambin haba algunas reas ms o menos cerradas fsicamente, como los barrios de las minoras tnicas. Esto era tambin en parte una medida de seguridad. En el centro de la ciudad estaban los edificios dominantes; palacio, templo, fortaleza. L a minora selecta viva cerca de all. Sus casas no necesariamente revelaban todo su esplendor al exterior, sino que ms bien se volvan hacia dentro, lejos de las pululantes masas de las clases bajas. stas tendan a habitar en reas ms perifricas, y ello ocurra especialmente con quienes tenan ocupaciones poco limpias, como los carniceros y curtidores de pieles. Aunque con frecuencia haba un mercado cerca de los edificios principales, como el templo, los artesanos y comerciantes a menudo combinaban su hogar con su lugar de trabajo. Aparte de la general diferenciacin del espacio entre las clases, haba otra diferenciacin ms fina de modo que las familias, ocupaciones y grupos tnicos coincidan en calles o barrios particulares. El sistema de dos clases era rgido. M ientras la minora selecta se ocupaba del gobierno, la religin y la educacin, la clase inferior inclua a todos los dems. El contacto entre los dos estratos era mnimo en la medida en que la lite limitaba sus interacciones a las necesarias con los sirvientes, astrlogos, msicos, comerciantes y artesanos. Adems, la gente tenda a indicar su posicin mediante el vestido, el habla y otros medios de manera que pudieran mantenerse las formas apropiadas de deferencia y conducta. El anonimato, en la medida en que es cosa de categora social ms que de identidad per sonal, no. era una caracterstica de la ciudad preindustrial. Desde luego, dentro de la clase inferior haba gradaciones de rango, pero ninguna tan importante como la brecha entre las clases. Ocasionalmente los comerciantes podan convertir su riqueza en influencia, e incluso abrirse camino, o abrrselo a sus descendientes, hacia la clase privilegiada. No obs tante, una razn por la que la minora selecta intentaba mantenerlos a distan cia y limitar su influencia era que los comerciantes, mediante sus contactos con todo tipo de personas, incluidos los forasteros, podan ser una amenaza al orden existente. Quienes se dedicaban a vender diversin tambin eran considerados como un elemento ms o menos subversivo. Por debajo de los comerciantes ms ricos haba una variedad de merca deres y artesanos, as gomo trabajadores no calificados: sirvientes, mensajeros, cargadores, conductores de animales, cavadores y otros. Y mezclados con stos, per supuesto, mendigos, criminales menores y otras personas con inde terminadas formas de vida. La forma tpica de organizacin entre estas ocu paciones de clase baja (incluso entre los ladrones y pordioseros) era el gremio. Segn las necesidades de la ocupacin, el gremio serva para diversos

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propsitos, como el control de las oportunidades de trabajo, la regulacin del reclutamiento y la socializacin ocupacional, el control de los conflictos internos y la ayuda mutua. Los negocios que lo integraban eran pequeos. La tecnologa apenas permita economas de escala dentro de los oficios. En virtud de las circunstancias en que vivan, las personas de la clase pobre no podan mantener fcilmente grandes casas ni lazos familiares muy estrechos. Los ms pobres podan carecer totalmente de cualquier vnculo familiar. Entre la minora, por el contrario, las extensas redes de parentesco tenan la mayor importancia para mantener la cohesin de grupo en general y para el reclutamiento de personas que ocuparan cargos en particular. Los cargos que ejerca el grupo selecto tendan a mezclarse con sus personas, y los campos de autoridad estaban vagamente definidos. H aba pocos con flictos de clase notables: los divisionsmos dentro de la lite y las amenazas externas eran a veces ms significativos. Tal vez habra que decir tambin que la clase baja estaba en realidad ms dividida. Su organizacin eco nmica creaba escasa cohesin general; poda ser rota tanto por la diver sidad tnica como por la sectaria, y careca de la influencia homogeneizadora que la cultura letrada tena sobre la minora selecta. Los pregoneros, narra dores de cuentos, cantantes callejeros y actores tendan tambin a establecer lazos de conocimiento, creencias y valores que unan a las personas de clase inferior con el grupo selecto ms que con ellas mismas. The Preindustrial City ha tenido muchos lectores, considerable influencia y cierto nmero de reseas desfavorables.7 L a idea de sacar el trmino feudalismo de sus acostumbrados referentes polticos, legales y sociales no ha sido bien recibida; algunos preferiran ser ms cautos en cuanto a las bases tecnolgicas del primer urbanismo; y la afirmacin de que los grupos selectos urbanos de todas partes basaban su control en su instruccin es dudosa. Los historiadores se han quejado tambin por el uso que hace Sjoberg de las fuentes. Aparte de esto, lo que ha resultado ms controvertido es la extensin de sus generalizaciones, la yuxtaposicin de datos de tiempos y espacios muy separados. Cuando el debate en torno a estas cuestiones resulta enfrentar a socilogos e historiadores, demasiado ansiosos de concordar con sus reputaciones de generalizadores y particularizadores respectivamente, nin guno de los dos muestra mucha simpata o siquiera percepcin del punto de vista del contrario, y la discusin se vuelve estril. Aun ignorando otras cuestiones, el problema sigue siendo cmo ordenar nuestra comprensin de las principales variaciones urbanas que el factor de la tecnologa no explica del todo.
7 Vanse algunas de las reseas del estudio de Sjoberg en Thrupp (19 6 1 ), Wheatley (1963), Fava (1966), Cox (1969) y Burke (1975).

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Dado que la ciudad occidental m oderna no slo se describe normalmente como industrial sino tambin como capitalista, parece natural buscar un mayor conocimiento de la economa poltica del urbanismo. Nos ocupamos e ntonees ms explcitamente de las bases de la existencia urbana; de los m edios de vida de las ciudades o, ms concretamente, de los medios de vida d e los habitantes de la ciudad. Esto nos lleva de vuelta a los fundamentos absolutos del urbanismo. Cuando, a pesar de todas nuestras vacilaciones al intentar definir el urbanismo transc ulturalmente, seguimos arrojando ese trmino en una variedad de contextos, s in duda tenemos en mente la nocin que tiene el sentido comn sobre las poblaciones y ciudades como asentamientos densos de cierto tamao. Por l o menos a partir de W irth, ha sido desde luego un problema si este dato de la demografa, del uso del espacio o incluso de la arquitectura poda concordar de un modo preciso con datos sobre las relaciones sociales. Pero, e n esta perspectiva, la ciudad era ya un fait accompli*. El inicio de la lnea de investigacin se puede retrasar paso a paso: por qu tienen lugar los a sentamientos densos y grandes?, por qu la gente en las sociedades se rene p ara hacer un uso ms intensivo de un espacio que de otro? Como l as respuestas a esta simple pregunta, y a las que de ella derivan, se vuelven c ada vez ms complejas, el resultado final puede ser ms que una simple antropologa del uso del espacio. Siendo nuestras ideas cotidianas acerca de los lugares urbanos lo que s on, parece de todas formas lgico empezar por aqu,8 De manera un poco dramtica y muy general, se puede considerar el uso que hace el hombre del espacio como una ecuacin que implica sus rela ciones con la tierra y con otros seres humanos. S los hombres y mujeres fueran autosuficientes, Robinsones Crusoes sin Viernes, y si vivieran en un paisaje distribuido equitativa y no muy abundantemente, tal vez se disper saran de modo que tuvieran entornos personales igualmente grandes con los que ganarse la vida, con una competencia mnima por sus recursos. Pero en la medida en que dependen los unos de los otros en varias maneras, maximizar as la distancia fsica es inconveniente. Siempre ser m ejor man tenerse cerca unos de otros. La gente siempre toma en cuenta este ltimo hecho en alguna medida, al reunirse, por ejemplo, en las casas y aldeas. Sin embargo, desde este punto de vista, la ciudad es la mxima adaptacin a la interdependencia humana.
* Literalmente, hecho consumado. Esta expresin francesa se emplea, sobre todo en ingls, con el sentido de hecho consumado, al cual, por lo tanto, es intil opo nerse. [Editor.] 8 Para un tratamiento bastante ms detallado del urbanismo preindustrial en esta lnea, vase Trigger (1972).

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Se puede entender por qu sobre esta base la agricultura tiende a ser considerada como una ocupacin fundamentalmente no urbana. El cultivador arquetpico se encuentra en una doble oposicin con la ciudad. Por una parte, la agricultura es generalmente extensiva en espacio, y si resulta con veniente vivir cerca de las tierras, los cultivadores se congregarn menos. Por otra parte, si su ocupacin los hace ms o menos autosuficientes, tendrn menos transacciones que hacer con los dems. Es decir, el cultivador no tiene razones para estar en la ciudad, y s tiene razones para no estar en ella. Entre parntesis, podemos anotar que los presupuestos que sostienen tal razonamiento son sin duda bastante limitativos. La agricultura moderna es tan interdependiente como cualquier otra forma de produccin; las nece sidades de espacio de la horticultura pueden ser modestas; y hay diversas razones por las que un cultivador puede optar por vivir en la ciudad, razones que, para pensar en ellas, no requieren de grandes conocimientos etnogr ficos. Sus tierras pueden estar tan dispersas que casi cualquier residencia le resulte igualm ente conveniente o inconveniente; la tenencia de cualquier parcela particular puede ser demasiado insegura para que decida su instala cin permanente en ella; puede ser un cultivador de slo medio tiempo, o pue de preferir la residencia urbana por razones distintas de su aprovisionamiento material bsico rituales, recreaciones o seguridad, por ejemplo, de modo que la conveniencia en el trabajo se contrapese con estos otros factores. En el cultivador que vive en la ciudad no hay, por lo tanto, tal contradiccin de trminos, como lo muestran, por ejemplo, las agrociudades de la regin m editerrnea o del Yoruba, en el oeste de frica. Tampoco es l, sin embargo, la fuente principal del desarrollo urbano. La mayora de los urbcolas estn a un paso o ms de distancia de la relativa autosuficiencia que mantienen algunos de estos agricultores que viven en ciudades y satisfacen ms o menos sus necesidades de productos del campo mediante relaciones con otras personas. El hecho ligeramente descon certante es, en otras palabras, que aunque el modo urbano de existencia se predica de la interdependencia, no puede haber lugar dentro de la ciudad para todos los eslabones que sta implica. Muy esquemticamente, podemos decidir que hay dos formas principales de resolver el problema mediante contactos externos: dando algo a cambio de algo o consiguiendo algo a cam bio de nada. En el primer caso, la gente del campo ofrece parte de su pro ducto a la gente de la ciudad, para obtener a cambio parte de los bienes y servicios que sta proporciona. Es una relacin ms o menos libremente trabada: por lo menos en teora, la gente del campo podra decidir no entrar en ella. En el otro caso, las personas de la ciudad tienen alguna clase de poder sobre las del campo, y pueden hacer que stas les den de comer; la forma ms clara sera la coercin fsica. Pero el dominio tambin puede

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alcanzarse mediante el control y la manipulacin de smbolos, a los que la gente del campo deba tal lealtad que la relacin pueda tomar una calidad consensal. El papel del habitante de la ciudad en este caso implica el procesamiento de la informacin, la tom a de decisiones y aplicacin de san ciones. El hombre del campo puede o no pensar que recibe un trato justo. Puede haber aqu, en consecuencia, una zona gris entre las relaciones basadas fcn el poder y las basadas en el intercambio, donde los participantes, as como los analistas exteriores, pueden diferir en las definiciones. Esta forma simple de representar las relaciones entre las personas concen tradas y las personas dispersas, entre las ciudades y la sociedad que las rodea, nos permite considerar el papel de la ciudad como el de un centro. H asta por lo menos recientemente, tal punto de vista frente al urbanismo, que contrasta pero en realidad complementa aquel en que la ciudad es vista como un concentrado determinado de poblacin, h a tenido mayor influencia entre los gegrafos e historiadores que entre los socilogos y antroplogos de la vida urbana. Gomo Jo ha expresado John Friedm ann (1961, p. 92) en un famoso enunciado, una mera rea se convierte en espacio efectivo, organizado social, poltica y econmicamente, a travs de la accin de las instituciones urbanas que llevan sus influencias hacia fuera y vinculan a las regiones circundantes con la ciudad central. Es tentador pensar en las ciudades de poder y las ciudades de intercambio como dos tipos bsicos distintos. Aunque veremos que tal concepcin a veces corresponde a tendencias reales/ es un tanto demasiado simplista. Hay obvia mente centros urbanos cuyas variadas relaciones con la sociedad circundante van desde las que implican principalmente poder hasta las que implican un intercambio tangible y libre. En otros casos, el vnculo tpico puede reunir elementos de ambos tipos: tal vez, un intercambio de ms por menos en vez de por nada, regulado por el poder urbano. La situacin no tiene que ser estable, y las evidencias no carecern de ambigedad. Gran parte de la his toria urbana y del debate sobre el papel de las ciudades en la sociedad se refiere a la tensin entre las dos formas de vinculacin. Podemos tal vez dignificar nuestra ru d a distincin relacionndola con los tipos de economa de Polanyi (1957a, pp. 47-55; 1957b, pp. 250 ss.) : domsti ca, de reciprocidad, de redistribucin y de intercambio mercantil. La visua lizacin de Redfield convierte a las dos primeras en formas econmicas, caractersticas de la sociedad comunal. Producir lo que uno consume y con sumir lo que uno produce es economa domstica; la reciprocidad existe en las relaciones simtricas en que individuos y grupos se ofrecen unos a otros regalos de buena voluntad.9 Como hemos visto que en la ciudad puede
9 El paralelismo entre la breve formulacin de Redfield y el clsico tratamiento de Mauss (1967) sobre la reciprocidad es obvio.

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haber elementos de la sociedad comunal, la economa domstica y la recipro cidad pueden existir como formas suplementarias en los intersticios de la estructura social urbana. Pero no crean por s mismas ciudades. Las formas econmicas crticas para el crecimiento del urbanismo, en cambio, son la redistribucin, la apropiacin y administracin de bienes y servicios por un centro poderoso, y el intercambio mercantil, con su determinacin de los precios por las fuerzas de mercado. Seguramente es fcil darse cuenta de que hay una conexin, aunque no necesariamente una perfecta congruencia, entre estos conceptos y lo que hemos mencionado acerca del poder y el intercambio. En aos recientes, la tendencia ha sido considerar el primer surgimiento de grandes y densos asentamientos en el pasado remoto como resultado de las economas redistributivas. Los padres originales de la ciudad fueron eviden temente un grupo selecto que deba su existencia a la recoleccin de un excedente de la mayora de la poblacin. T al interpretacin ha sido sucinta mente enunciada por Paul Wheatley (1971), en T h e P ivot of th e F o u r Quarters, dedicado particularmente al urbanismo emergente en el norte de China durante el periodo Shang, pero que tambin lo compara con las regio nes de generacin urbana prim aria en otros lugares: las reas clsicas, Mesopotama, el valle del Nilo y el del Indo, Mesoamrica y los Andes, pero adems con las ciudades del Yoruba.10 Cuando surgieron centros urbanos en estas reas, con la transformacin de las sociedades relativamente iguali tarias, organizadas sobre todo por el parentesco en estados estratificados, polticamente organizados y con una base territorial, un rasgo recurrente, si no universal, fue la tem prana interpenetracin entre estos principios de organizacin, a menudo con una creciente desigualdad entre segmentos dentro del sistema de parentesco.11 Estos centros eran sobre todo focos ceremoniales. El cuerpo sacerdotal y los monarcas divinos y, por debajo de ellos, un cuerpo de funcionarios y guardias controlaban un amplio estrato de cam pesinos de la regin circundante. D urante las fases de florecimiento, los que pudieran haber comenzado como modestos santuarios tribuales se elaboraron hasta convertirse en complejos de arquitectura monumental: templos, pir mides, palacios, terrazas y cortes, instrumentos para la creacin de un espacio poltico, social, econmico y sagrado, a la vez que son smbolos del orden csmico, social y moral (Wheatley, 1971, p. 225). Aqu se desarrollaron las ciencias exactas y predictivas, as como los oficios especializados. Las po blaciones yorubas, ultimas de la especie que emergieron independientemente y las nicas que todava existen como referencias en una forma semejante a la
10 El caso especfico de los yorubas lo analiza ms ampliamente Wheatley en un artculo por separado (1970). 11 Esta transformacin la analiza en detalle Adams (1966, pp. 79 j s . )

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original (y a las cuales volveremos brevemente en el captulo siguiente), aunque no exhiben la complejidad de tecnologa arquitectnica y de otros tipos que tienen los casos clsicos, m uestran similitudes en la forma social. M ucho puede discutirse sobre una interpretacin como la de Wheatley. El grado preciso de uniformidad en ese tipo urbano de centro ceremonial que l delinea es necesariamente difcil de establecer, en las siete reas origi nales o en otras reas donde apareci en formas derivativas.13 Las pruebas materiales son desiguales. En la medida en que se ha de confiar en la arqueologa, no se puede estar seguro de que lugares que tuvieron diferen tes funciones dejaran tras de s depsitos igualmente ricos, o de que las diversas funciones de un lugar estn igualmente representadas en los hallazgos. Podra por tanto haber una sobrerrepresentacin de los restos de la vida ceremonial e n comparacin con otras facetas del antiguo urbanismo. Adems, el con junto acumulado de estudios dedicados a estas pruebas ha seguido variados paradigmas tericos y metodolgicos. Esto tambin hace ms difciles las comparaciones. U na cuestin que resulta tal vez particularm ente importante para nosotros es qu hay detrs del poder apropiador de la minora sacerdotal. Wheatley no est muy dispuesto a sealar nada ms que los recursos simblicos mismos. Ju n to con otros autores, rechaza la sugerencia de que es la presencia de un excedente lo que produce una minora gobernante, ya que hay aqu un pro blema como el del huevo y la gallina,13 Puede requerirse una clase selecta para extraer un excedente de una poblacin que de otro modo se confor mara con producir menos. Respecto a eso, lo que se puede designar como excedente tambin podra emplearse de otras maneras menos centralizadas. Aun as, es posible sostener que ciertas condiciones materiales podran ser valiosas para un grupo abocado a m antener su estilo urbano de vida mediante el ejercicio del poder. U n sistema productivo de cultivo y una facilidad de comunicacin dentro del territorio apenas podran estorbar. Y si la poblacin que ha de ser controlada es relativamente inmvil a causa de un entorno circunscrito, rodeado por el desierto, como en el caso del valle del Nilo, o tal vez por nmadas hostiles, como en el caso mesopotmico, ello tambin hara ms fciles las cosas.14
13 Tal vez hay que ser cautelosos con la clasificacin de los urbanismos tempranos en originales y derivados, ya que puede cambiar con los nuevos descubrimientos arqueolgicos; los asentamientos de Mesopotamia y el valle del Indo, por ejemplo, podran tener un antepasado comn (vase Service, 1975, p. 240). 13 Sobre este problema versa una serie bastante extensa de textos sobre la nocin -dl excedente; vanse, por ejemplo, Pearson (1 9 5 7 ), Harris (19 5 9 ), Dalton (1 9 6 0 ), Orans (1966), Wheatley (1971, pp. 268 ss.), y Harvey (1973, pp. 216 j .). 14 Harvey (1973, pp. 206 ss.), quien desarrolla un estimulante anlisis marxista sobre las formas de urbanismos dentro del marco de referencia de las categoras de

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Lo que es ms, la redistribucin en el sentido que le da Polanyi, no siem pre es slo un movimiento desde la periferia hacia el centro. En la medida en que ste devuelve bienes o servicios a los grupos o reas perifricos, se puede establecer en una posicin clave dentro de una divisin del trabajo que reconocidamente ofrece beneficios para todos. Tal vez Wheatley ha subestimado un tanto la importancia de esto en algunas regiones del antiguo urbanismo; puede tener comparativamente poca significacin en la llanura del norte de China, ms bien homognea, que fue el rea donde l realiz su investigacin ms intensiva. En el Mxico antiguo o el Alto Per, por otra parte, parece probable que la diferenciacin ecolgica ofreciera alguna base para el poder del grupo que poda encargarse de organizar la produc cin y la distribucin dentro del rea en su conjunto. U na situacin similar podra crearse tambin, desde luego, en lugares donde la diversidad de entornos es menos notable, si la diferenciacin de la produccin se impone de todas formas, como parece haber sido el caso de Egipto. Esto significa que la redistribucin en las primeras ciudades poda incluir cierta medida de intercambio. Pero, como insiste Polanyi, y con l Wheatley, esto no es lo mismo que el intercambio de mercado. La gente comn y corriente slo en muy modesta escala poda disponer de su producto por su propia cuenta y perm itir que los precios se vieran influidos, mediante el rega teo, por factores de oferta y demanda. El continuo comercio en gran escala estaba polticamente controlado por el aparato del Estado, y el comerciante tpico era un funcionario del gobierno que fijaba los trminos de acuerdo con los intereses de ese Estado. As pues, el tipo de relacin antes descrito como una fusin de factores de intercambio y poder es considerado aqu como una parte del sistema de redistribucin. Posiblemente esta concepcin del comercio administrado se ha repetido demasiado. Adams (1974) ha advertido que la distincin entre redistribucin e intercambio de mercado puede no haber sido tan aguda en el m undo antiguo como la entiende Polanyi: que el burcrata comerciante puede haber tenido algo de empresario tambin. De todas maneras, difcilmente puede ser del todo errneo considerar a estos primeros centros como ciudades prin cipalmente de poder, ms especialmente del tipo de poder basado en el control de los smbolos. Pero evidentemente algunos centros se dedicaban ms a propsitos militares que otros; y, tal vez a causa de las crisis militares, con el tiempo haba una tendencia de los dirigentes de los centros ceremo niales a secularizarse. La guerra tambin era un factor importante tras las variaciones de modelos de asentamiento, entre los distintos lugares y pocas. En algunos casos, slo un pequeo nmero de personas los miembros de
Polanyi, comenta tambin estos factores. Para un anlisis ulterior del papel de los entornos circunscritos, vase en especial Cameiro (1970).

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la clase selecta y sus asistentes se establecan en la inmediata vecindad de la planta ceremonial. En los trminos de una definicin centrada en el tamao y la densidad de la poblacin, stos podran ser casos marginales de urbanismo. Gomo centros organizadores, sus cualidades urbanas seran ms obvias. Para las grandes celebraciones, se reuniran mayores cantidades de gente de las regiones circundantes, y toda esa poblacin dispersa bajo el dominio del centro contara tambin como ciudadanos de la comunidad. No se estableca ninguna lnea divisoria cultural clara entre quienes vivan en el territorio que aquel centro gobernaba. Se trata de la ciudad de lmites extendidos" , frecuente forma de la antigua ciudad-estado, la polis (cf . Miles, 1958; Finley, 1977). El volumen de Wheatley, cabe sealar, est dedicado a la memoria de Fustel de Coulanges, que haba descrito los inicios de la comunidad urbana en Grecia y R om a en trminos similares, ms de un siglo antes, en T he Ancient C ity* En otros casos, apareci una forma ms compacta de asentamiento. Atenas realiz al parecer los ltimos pasos del cambio de una comunidad dispersa a otra compacta antes de iniciarse la segunda guerra del Peloponeso. El modelo de urbanismo poltico-ceremonial se extendi as en la Antige dad europea, aunque en una forma modificada. La clase selecta estaba ahora compuesta por terratenientes y guerreros que controlaban una enorme fuerza de trabajo esclavo. Los artesanos y comerciantes vivan de una manera poco notable. En comparacin con los otros logros de las ciudades del mundo grecorromano, el comercio y la industria quedaron casi sin desarrollar; eran en el fondo ciudades consumidoras. Y sin embargo, los antiguos imperios y sus ciudades declinaran, y en la Edad M edia surgira en Europa occidental un nuevo urbanismo, apenas independiente de las viejas formas, pero en condiciones lo bastante diferentes para perm itir que se desarrollara otra configuracin. Henri-Pirenne, el autor de M edieval Cides (1952, publicado por primera vez en 1925) y muchos otros trabajos, puede ser su mayor intrprete histrico.15 L a poltica, al iniciarse esta Era, se diriga desde los feudos; los asuntos del intelecto tenan sus bases en los monasterios. El comercio, al despegar, era al principio mvil, tal vez realizado en gran parte por la descendencia ambulante de los siervos. Aqu tambin, como en el caso de los centros ceremoniales, las ma yores concentraciones de poblacin podan ser de una naturaleza temporal y peridica, bajo la forma de ferias. Pero gradualmente los comerciantes se volvieron ms sedentarios y se reunan a menudo en alguna fortificacin. No hay que subestimar (como tal vez hizo en ocasiones Pirenne) la medida
* Fustel de Coulanges, La ciudad antigua; Editorial Porra, Mxico, 1983. 13 Pero lo que se ha escrito sobre el urbanismo medieval es, por supuesto, muy extenso, Lpez (1976) y Rorig (1971) son dos de los tiles sumarios.

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en que pesaba tambin en estos centros comerciales la regulacin y la pro teccin de los gobernantes polticos, por lo menos en ciertas fases. Pero all donde los comerciantes se volvieron con el tiempo el elemento ms fuerte, emergi un urbanismo construido sobre el intercambio mercantil, sobre el capitalismo. Los que tenan el poder eran los intermediarios y financieros del comercio internacional a grandes distancias; sus ciudades estaban con frecuencia estratgicamente situadas para combinar diferentes regiones comer ciales. Como los beneficios se reinvertan en las empresas, las economas urbanas adoptaron una forma nueva de expansin. Los inicios de una manu factura en escala relativamente grande podan percibirse en algunos lugares. Sin embargo, tambin las ciudades tenan, por supuesto, sus pequeos co merciantes, artesanos, jornaleros y otros, a menudo ms vinculados localmente con el campo circundante. Tales centros han llegado a definir el primer urbanismo para muchos estudiosos cuya concepcin del mundo se ha concentrado ms o menos exclu sivamente en la experiencia occidental. Para Pirenne, un historiador belga que repensaba el pasado europeo ms o menos en la poca de la prim era Guerra M undial, los fundamentos que esos centros proporcionaron a la idea de una democracia burguesa tenan adems un significado patritico. Al parecer, algunos historiadores soviticos prefieren subrayar el papel de los artesanos en el crecimiento urbano y no el de los intermediarios comercia les.16 M ax Weber, ciertamente ms dedicado a la historia comparativa de las civilizaciones que la mayora de sus contemporneos, obviamente consideraba a la ciudad europea medieval en el contexto de su continuado inters por el crecimiento de la racionalidad. Su obra The City (1958, publicada por prim era vez en 1921) se vincula bien, por ejemplo, con T he Protestant Ethic [La tica protestante].17 Segn Weber, este tipo de ciudad era el exponente del urbanismo en su forma ms rgida. Era una comunidad cons truida en torno al intercambio regular de bienes, donde el mercado se haba convertido en un componente esencial de la subsistencia de los habitantes. El mercado era, adems, parte de un complejo de instituciones que, juntas, definan la integridad de la comunidad urbana. Weber propuso que el asen tamiento urbano, para ser completo, deba tener no slo un mercado sino tambin una fortificacin, un sistema legal al menos parcialmente autnomo,
16 Vase, por ejemplo, Gutnova (9 6 8 ). 17 The City [La ciudad], de Weber, sali por primera vez publicado en alemn despus de la muerte del autor en Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, y despus se incorpor a Wirtschajt und Geselhckaft. Bendix (1960, p. 92) opina que fue escrito originalmente en 1911-1913; Mommsen (1977, p. 13) tambin sugiere que alrededor de 1911. Sennett (1969, p. 5) evidentemente se equivoca al decir que apareci por primera vez en 1905.

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una forma de asociacin relacionada con las peculiaridades de la vida urbana (el gremio era un ejemplo obvio) y, por lo menos, una autonoma y autocefalia parciales en la administracin. Esta famosa formulacin constituye, con seguridad, una definicin altamente restrictiva del urbanismo. Maximi|zaba la distincin entre ciudad y campo, pero sus expresiones institucionales no sobreviviran ni siquiera en las ciudades del mundo occidental de los periodos posteriores. En estos trminos, Weber contrastaba tambin las ciudades occidentales y orientales; stas, internamente fragmentadas en comunidades separadas y al m ismo tiempo, por lo general, ntimamente integradas a la administracin de los imperios, eran a menudo sedes de las cortes imperiales,18 L a falta de autonoma y cohesin, desde su punto de vista, les impeda ser ciudades completas. Y sin embargo, eran, desde luego, en la forma en que Weber las describa, una variedad de nuestras ciudades de poder: simblicas, po lticas, militares, en una u otra combinacin. Fue el esplendor de sus palacos lo que impresion a M arco Polo durante sus viajes por el Lejano Oriente, y fue la relacin entre su fortuna y el ascenso y cada de las dinastas el tema de Ibn Jaldn* (1969, pp. 263 . ) , como terico urbano medieval, enel Mugaddimah. A una de sus formas se refiere Geertz (1967) con su " doctrina del centro ejemplar y el papel dramatrgico de la capital en los listados del sudeste asitico. Y obviamente Sjoberg pensaba sobre todo en ellos, y en menor medida en los antiguos centros ceremoniales, cuando escribi T h e Preindustrial City . Su concepcin de los comerciantes inferiores bajo l feudalismo difcilmente poda hacer justicia a las importantes aristocra cias y burguesas mercantiles, que a veces mantenan la autonoma urbana frente a un complejo de poder poltico externo a la ciudad: realidad histrica de Flandes, Italia del Norte y de la Liga Hansetica. La tendencia a distinguir entre urbanismo oriental y occidental, ciudades de poder y ciudades de intercambio, ciudades-corte y ciudades-comercio, vuelve todava en otro par de conceptos que tienen la pretensin de ser clsicos en el estudio del urbanismo. El artculo de Redfield y Singer (1954), The Cultural Role of Cities [El papel cultural de las ciudades] representa una etapa posterior en la evolucin de los intereses de Redfield que la integrada por la mayora de sus escritos sobre la sociedad comunal; aqu el tema central
18 El contraste entre urbanismo oriental y occidental ha seguido interesando a los investigadores. Para exposiciones recientes, vanse, v. gr.} Murphey (1954), Murvar (1969), y Bryan Turner (1974, pp. 93 ir.). * Ibn Khaldun, en el original. En ingls se usa el grupo kh para representar el sonido velar fricativo sordo que en espaol nos da la letra (especialmente en la pro nunciacin castellana; la andaluza y americana suelen ser ms relajadas). Corresponde a la ch alemana de Bach. [Editor.]

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son las civilizaciones. El contraste entre ciudades ortogenticas y heterogenticas tuvo por resultado una visin ms diferenciada del efecto de los centros urbanos sobre las tradiciones culturales que la anterior perspectiva, que insista en la desorganizacin:
Como distrito com ercial central, la ciudad es obviam ente un mercado, un lugar donde vender y comprar, donde hacer n egocio, donde intercambiar, trocar y comerciar con personas que pueden ser perfectos extraos y de diferen tes razas, religiones y credos. La ciudad funciona aqu para crear relaciones bastante im personales entre diversos grupos culturales. Como centro religioso e intelectual, por otra parte, la ciudad es un faro de los fieles, un centro del saber y, tal vez de la doctrina que transforma las pequeas tradiciones im plcitas de las culturas no-urbanas locales en una gran tradicin explcita y sistem tica [R edfield y Singer, 1954, pp. 55-561.

El urbanismo cambi, sin embargo, con el ecumene u n iv e r s a l , la revo lucin industrial y la expansin occidental. Antes de esta lnea divisoria, existan las ciudades administrativo-culturales y las ciudades de comercio nativo. Las primeras eran ciudades de literatos y de la burocracia indgena; Pekn, Lhasa, Uaxactn, Kioto, y tal vez Allahabad, fueron ejemplos de Redfield y Singer. Las segundas, las ciudades del empresario, eran lugares como Brujas, Marsella, Lbeck, el antiguo Cantn y las ciudades-mercado del Occidente africano. En el periodo posterior hubo grandes ciudades metro politanas, en la main street * del m undo como Park lo haba expresado, ciudades de una clase empresarial y administrativa que abarcaba el mundo entero: Nueva York, Londres, Shanghai, Yokohama, Bombay, Singapur, lo mismo que, en menor escala, ciudades y poblaciones ms pequeas que tam bin dirigan el comercio mundial. Asimismo, haba ciudades de adminis tracin moderna, las sedes de las nuevas burocracias, como Washington, D. C., Nueva Delhi y Camberra, as como un gran nmero de pequeas ciudades administrativas, cabezas de condado y sedes de gobiernos coloniales. De estas cuatro clases de ciudades, slo la primera, la ciudad de los bur cratas indgenas y los literatos, era una forma clara de ciudad de transfor macin ortogentica o, abreviado, ciudad crtogentica. Las dems tendan a ser ciudades heterogenticas: se distingue entre las que llevan una vieja cultura hacia dimensiones sistemticas y reflexivas y las que crean formas originales de pensamiento que tienen autoridad ms all de las viejas cul turas y civilizaciones o en conflicto con ellas. Naturalmente, el cambio cultural ortogentico y heterogentico poda tener lugar en el mismo sitio, pero muchas ciudades tendan a constituir un tipo u otro. Las primeras * Vase la nota de la p, 60. [Editor.]

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ciudades los centros ceremoniales eran aparentemente ortogenticas en su mayora. U na sociedad comunal se transformaba en una sociedad campe sina con un centro urbano correlacionado, pero la matriz cultural comn segua emergiendo, para las dos corrientes de vida social, de la herencia comunal compartida. U na gran tradicin se constitua en la ciudad mientras sus especialistas religiosos, filosficos y literarios reflexionaban sobre los ma teriales tradicionales, hacan nuevas sntesis y creaban formas que la gente comn poda considerar autnticos desarrollos de lo antiguo. Manifiesta en las escrituras sagradas y la geografa de los lugares sagrados, la gran tradi cin tambin se comunicaba mediante los relatos que los padres y abuelos contaban a los nios, mediante canciones y proverbios, mediante recitadores y narradores profesionales y a travs de las danzas y actuaciones dramticas. Daba legitimidad a nuevas formas administrativas y m antena a otras insti tuciones, como el mercado, bajo el control cultural local. Si no todos los lugares podan ser importantes centros de desarrollo ortogentico, al menos podan limitarse las tendencias heterogenticas. (Esto, desde luego, era tam bin lo que Sjoberg quera decir cuando sealaba que, a los ojos de la minora selecta preindustrial, los comerciantes eran un elemento potencialmente sub versivo, culturalmente impuro.) La relativa fidelidad a la herencia comunal tambin limitaba, segn Redfield y Singer, la discordia urbano-rural. La ciudad m alvada es una idea que puede prevalecer ms fcilmente entre la gente del interior de una ciudad heterogentica. Porque en una ciudad de este tipo, la vida intelectual, esttica, econmica y poltica est liberada de las normas morales locales. Es un lugar de reunin de personas de muy diversas procedencias. Por una parte, la conducta est gobernada por el inters, la rapidez y la conveniencia administrativa lo que recuerda a Simmel y W irth ; por la otra parte, hay una reaccin contra tales rasgos urbanos bajo la forma de humanismo, ecumenismo o nativismo. L a ciudad heterogentica es un centro de heterodoxia y disidencia, de desarrai go y anomia. Sus intelectuales no son literatos sino la clase intelectual; su pariente ms cercano en la ciudad ortogentica es el hereje ocasional. Los h a bitantes tpicos de la ciudad heterogentica son los hombres de negocios, los administradores de lo ajeno, los rebeldes y reformadores, los planifica dores y conspiradores. Sus nuevos grupos estn vinculados por pocos pero poderosos intereses y sentimientos comunes, en vez de las relaciones de posicin social complejamente entretejidas de una cultura inveterada. La me trpoli occidental es obviamente este tipo de ciudad, pero tambin la pequea ciudad de la sociedad colonial no occidental, con (en el tiempo en que escriban Redfield y Singer) su funcionario distrital, sus misioneros y maestros de escuela. Es ms bien dudoso que uno pueda encontrar ahora algn centro urbano con un carcter predominantemente ortogentico. Redfield y Singer

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se preguntaban si las ciudades no-occidentales, una vez alcanzada la inde pendencia poltica, podran volverse hacia dentro y convertirse en centros ortogenticos de la naciente cultura nacional, pero lo encontraban cuestionable en vista de su historia y su posicin dentro de un marco internacional. Lo ms valioso del ensayo de Redfield y Singer pueden ser sus sugerencias sobre los procesos culturales de diferentes urbanismos, que complementan la concepcin ms bien esttica e institucional de muchos otros autores. Aun as, forma tambin claramente parte de un consenso relativo sobre el esquema principal del pasado urbano que ha sido bastante estable durante cierto tiempo, y que se puede discernir a pesar del nfasis en las variantes tradi ciones del pensamiento histrico sobre la tradicin regional, periodizacin, funcin, tecnologa y trazado fsico como principios reguladores del estudio del urbanismo. Podemos verlo de nuevo en las dos series ms o menos paralelas de tipos urbanos sugeridas en el contexto europeo por Robert Lpez (1963) y Fem and Braudel (1974, pp. 401 ss.). Lpez describe en prim er lugar la ciudad am urallada; dentro de sus muros, slo haba un tem plo, una fortaleza y un almacn, adems de espacio vaco. Los dirigentes polticos, religiosos y militares eran los nicos habitantes permanentes, y toda la poblacin del rea circundante acuda en las ocasiones festivas o en tiempos de guerra, ham bruna o calamidades naturales. L a ciudad agraria pudo surgir, en el esquema de Lpez, cuando los propietarios de tierras empezaron a hacer sus casas dentro de los muros por razones de seguridad, comodidad y prestigio; tenan empleados que se quedaban en las tierras y las trabajaban para ellos. Los artesanos y comerciantes tambin vinieron entonces para servir a los habitantes de la ciudad. L a ciudad abierta de Braudel, que se mezclaba con su campo, parece abarcar a los dos primeros tipos de Lpez, y llama la atencin sobre la forma en que el prim er urba nismo implicaba a personas que tenan un pie en la plaza de la ciudad y el otro en la tierra rural: gente que vea el centro urbano como sede de algunas actividades particulares ms que como un lugar donde vivir. En la ciudad-mercado de Lpez, que es la ciudad encerrada en s misma" de Braudel, nos reunimos con Weber y Pirenne. El comerciante se ha con vertido en lder, desarrollo que, segn Lpez, ha cambiado drsticamente el talante urbano. Eliminada la superioridad del terrateniente las comunas medievales con ms xito eran abiertamente gobiernos de hombres de nego cios, por los hombres de negocios, para los hombres de negocios. Los capi tanes del comercio estaban inquietos y activos, despreciaban el ocio y des deaban a los aristcratas que haban perdido su riqueza y a los artesanos que tenan pocas posibilidades de adquirir alguna. Para Braudel, esta ciudad era, en su autonoma, una tierra natal liliputiense y exclusiva con los gremios por amos.

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Aunque Lpez nos deja en este estadio, Braudel nos lleva todava a otro: las ciudades sbditas, disciplinadas por los Estados-naciones emergentes, con la corte claramente duea del control. Pero Braudel tambin cuida de sealar que no quiere imponer como universal, ni como inevitable secuencia para el mundo entero, un esquema derivado de Europa. En la antigua Rusia observa el paso de algo como la ciudad abierta directamente a la ciudad sometida, sin que llegue a surgir en realidad la ciudad cerrada y autnoma, dedicada febrilmente al comercio, en su form a plenamente desarrollada. En Hispanoamrica, considera las ciudades coloniales como centros remanentes de administracin, ceremonia y recreacin; en cierta medida, como las ciu dades abiertas de la Antigedad. En el Oriente, desde la civilizacin islmica hasta China, las ciudades eran casi siempre parte de reinos o imperios, ciudades abiertas y sometidas a la vez. Braudel por tanto utiliza sus tipos como instrumentos ms bien provisionales para desplegar la diversidad, y est perfectamente dispuesto a sugerir modos alternativos de clasificacin: polticos (capitales, fortalezas, ciudades adm inistrativas); econmicos (puertos, ciudades de caravanas, ciudades-mercado, mercados m onetarios); sociales (ciudades de rentistas, ciudades eclesisticas, ciudades-corte, ciudades de artesanos). As, pues, puede haber variaciones, pero parecen variaciones sobre un tema recurrente en la historia urbana escrita. Aproximadamente un siglo antes, M arx lo haba formulado de un modo muy similar en Grundrisse : 19 La historia de la Antigedad clsica es la historia de las ciudades, pero de ciudades fundadas sobre la propiedad de la tierra y sobre la agricultura, la historia asitica es una especie de unidad indiferente de ciudad y camp (las ciudades verdaderamente grandes deben ser aqu consideradas como cam pamentos reales, como obras de artificio [ ...] erigidas sobre la construccin econmica propiamente dicha); la Edad Media (periodo germnico) empieza con la tierra como asiento de la historia, cuyo posterior desarrollo avanza en la contradiccin entre campo y ciudad; la [Edad] moderna es la urbanizacin del campo, no la ruralizacin de la ciudad como en la Antigedad [Marx, 1973, p. 479].

L ugares

centrales

l u g a r e s e s p e c i a l e s : p e r s p e c t i v a s g e o g r f ic a s

Al cam inar por las estrechas calles de la Brujas de Pirenne o al subir a las pirmides de Teotihuacan, nos hemos alejado mucho de la ciudad de W irth. A pesar de las tendencias hacia el orden que percibimos en la visin his trica del urbanismo, podemos desear todava otras concepciones tiles que
19 El cuaderno en que Marx hizo este comentario est fechado diciembre de 1857nero de 1858.

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den mayor rigor al anlisis de la forma en que se renen las comunidades urbanas. En geografa; tambin con una perspectiva de las ciudades situadas en un contexto ms amplio, hay una teora del lugar central, de la que fue pre cursor el gegrafo econmico alemn Walter Christaller (1966; edicin original, 1933). Dicha teora incluye dos variedades bsicas ligadas obvia mente a las nociones de urbanismo basadas en la redistribucin y el inter cambio mercantil.20 Volveremos despus a la diferencia entre ellas. Lo que comparten es un inters por las relaciones asimtricas que crean modelos espaciales de centricidad. Hay, por ejemplo, un mdico para muchos pacien tes; as, una multitud de relaciones convergen en un punto. La localidad donde ocurre este tipo de interaccin, a travs de la presencia de una per sona o un conjunto de personas que son interdependentes con un gran nmero de otras personas, se convierte en una especie de centro de atraccin dentro de ese territorio en el que estos otros estn dispersos. Segn la teora del lugar central, que emplea generalmente el lenguaje ms abstracto y un tanto deshumanizado de la funcin (para la parte en la relacin que corresponde a uno o a unos pocos) y mercado (para las muchas personas que en un momento u otro tom an el papel de la otra p arte), la distribucin de los puntos donde las relaciones convergen se puede conceptuar en los trminos esenciales de umbral y alcance ( range). U n umbral es el mercado mnimo necesario para hacer viable una funcin; el alcance es la distancia mxima a la cual una funcin localizada se puede ofrecer con eficacia: normalmente, la distancia que un consumidor est dispuesto a viajar para adquirirla. En otras palabras, cuando el uso de una funcin dentro de su alcance es menor que el umbral requerido, la funcin no puede existir en ese lugar. Pero con frecuencia, naturalmente, el alcance de la funcin abarca ms que el tam ao del umbral de mercado. Obviamente algunas funciones tienen umbrales ms altos y alcances ms amplios que otras. Se requiere un mercado ms grande para vivir de la venta de muebles que para vender abarrotes. Pero la gente probablemente tambin est dispuesta a viajar ms lejos para comprar sus muebles que por una barra de pan, dado que no tienen que hacerlo tan frecuentemente. Dentro del rea atendida por una tienda de muebles, puede haber en con secuencia lugar para varas tiendas de abarrotes. A partir de la suposicin fundamental de que es ms prctico tener diferentes funciones agrupadas que tenerlas dispersas, es probable que una de estas tiendas de abarrotes se site como vecina de la mueblera.
20 Respecto de perspectivas generales de gegrafos sobre la teora del lugar central, vanse Berry (1967), Berry y Harris (19 6 8 ), Johnson (1970), y Crter (1972, p ginas 69 jj.).

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Trabajando de esta manera, se llega a una jerarqua de los lugares cen trales. En el lugar de prim er orden, una o ms funciones tienen umbrales tan altos que no pueden existir en ningn otro lugar del rea en cuestin. En los lugares de segundo orden se sitan aquellas funciones cuyos umbrales son los siguientes ms altos, pero lo bastante bajos para que pueda caber ms de uno en el rea atendida por las del nivel ms alto. Y as en adelante. Aparte de aquellas funciones que dem andan' ms en cuanto al tam ao dei mercado y que por tanto definen el lugar de un centro en la jerarqua, ste tambin tiene todas las funciones de orden inferior, de manera que los lugares centrales se pueden ordenar idealmente en una escala de Guttm an en trminos de sus ordenamientos de funciones. La teora del lugar central y los mtodos con ella relacionados se apoyan, naturalmente, en su form a convencional, en las premisas e ideas tpicas de los gegrafos. stos se interesan por los modelos de localizacin de los lu gares centrales como un problema en s mismo, y los materiales empricos que usan son generalmente datos globales, un tanto divorciados, por su modo particular de abstraccin, de una concepcin de los seres humanos y sus interacciones personales. As pues, puede ser necesaria una versin nterdisciplinaria para adaptar la teora del lugar central al pensamiento antro polgico. Y sin embargo, si el hbito de la mayora de los antroplogos y socilogos ha sido pensar en una comunidad urbana aislada o en relacin con un interior tal vez vagamente definido, este cuerpo terico permite una visin general de un sistema de centros que organizan una regin. sta es ciertamente una de las razones por las que dicha teora se ha convertido recientemente en fuente de inspiracin para los antroplogos que intentan encontrar formas de tratar analticamente regiones como stas,21 Si lo que nos interesa aqu, por otra parte, es todava el orden social de la comunidad urbana individual, podemos verla emerger, en parte, por una interaccin con sus alrededores rurales as como, directa o indirectamente, con otros centros. Volviendo a los trminos de una definicin wirthiana del urbanismo, se podra decir que la teora del lugar central se refiere al ordenamiento acumu lativo de heterogeneidad, si se consideran las distintas funciones, con una perspectiva ligeramente diferente, como diversos medios de vida de los habi tantes de la ciudad. Es decir: esta teora implica especficamente una hetero geneidad ocupacional, ms que una heterogeneidad en general. No es en un sentido estricto una teora del tam ao y la densidad de los asentamientos humanos, ya que se centra en la concentracin de funciones ms que de
21 El trabajo precursor es el de Skiriner (1964-1965), que trata sobre mercados y la estructura social en China. Para desarrollos ms recientes, vanse, y. gr., Carol A. Smith (1974, 1975, 1976), Blanton (1976) y Oliver-Smith (1977).

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gente. En estos trminos, la gran diversidad ocupacional de una M inas Velhas parecera convertirla ms decididamente en un lugar central, aunque sea marginalmente urbana segn criterios nicamente demogrficos. Pero puede no parecemos demasiado difcil salvar esta brecha conceptual de una manera general. En una explicacin antropolgica, las funciones son cumpli das por seres humanos, a quienes normalmente esperamos encontrar esta blecidos en Jas localidades donde se cumplen esas funciones. Sin plantear una relacin exacta de aqullos con stas, lo cual inevitablemente tendra que calificarse mediante muchos factores sociales organizativos, podemos por lo menos pensar que es probable que cuantas ms funciones tenga el lugar central, mayor ser la poblacin de la localidad. La idea general, segn la teora del lugar central, de que debe ser posible identificar una serie de tipos de comunidad con constelaciones ms o menos elaboradas de medios de subsistencia, diversamente poderosos en la confor macin de las tendencias centrpetas de la sociedad y el espacio, se puede asimilar fructferamente a n u e s tro acervo de ideas. Por otra parte, debe ciertamente evitarse cualquier nocin mecanicista de un acrecentamiento altam ente predecible de funciones en la vida real. Adems, hay otros presu puestos en la versin ortodoxa de la teora de Christaller con los que debemos ser cuidadosos. Los modelos geomtricos de localizaciones de lugares centrales a que lleg mediante razonamientos deductivos se daran slo en un espacio puro, difcilmente con exactitud en los paisajes reales. Requieren u n terreno uniforme donde el alcance de una funcin se pueda calcular en lnea recta, sin que le afecten ros y montaas, de m anera muy parecida al esquema de crculos concntricos de la ecologa urbana diseado por Burgess. M s interesante es el hecho de que suponen una poblacin homognea, no socioculturalmente diferenciada, y adems homogneamente distribuida sobre la superficie de la Tierra. Esto ltimo, para empezar, es poco probable en parte por la misma razn que acabamos de sealar: donde hay una concentracin de funciones, tam bin es posible que haya una concentracin de gente. Este hecho fortalece en realidad otro importante presupuesto de la teora del lugar central: la agrupacin de diferentes funciones en el mismo lugar. Si los lugares centrales slo contuvieran funciones y no habitantes, aqullas se situaran juntas slo por la conveniencia de la poblacin dispersa sobre el territorio atendido. Y sin embargo, como las funciones encam an en personas, hay una concen tracin parcial del mercado en el lugar central mismo, un centro de apoyo para el cual las consideraciones de alcance no interesan. Existe la posibilidad de un efecto de carga extra o multiplicador : cuantas ms funciones se aaden a un lugar central, ms probable es que se llegue al tam ao del umbral de mercado para otras funciones.

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El hecho de que la teora del lugar central segn Chrstaller no tome en cuenta en su forma ms pura estas concentraciones de consumidores en contraste con el hincapi que hace W irth en la demanda urbana interna puede ser una de las razones por las que su geometra a menudo se adapta mejor a sistemas de mercados peridicos del tipo que frecuentemente se encuentra en las sociedades campesinas. Aqu, el mercado no tiene que im plicar en la misma medida concentraciones permanentes de poblacin. El fun damento de esto es que donde la dem anda es pobre, se puede hacer que la poblacin dentro del alcance de una funcin llegue al nivel del umbral moviendo la funcin de lugar. L a presuposicin de una poblacin indiferenciada plantea otros problemas; ms en unos lugares que en otros. Aqu tal vez sea mejor sealar la diferencia entre las dos variedades de la teora del lugar central que mencionamos ai principio. El modelo de localizacin al que se han orientado la mayora de los estudios inspirados en la teora del lugar central, y que est implicado en gran parte de lo dicho hasta aqu, es el que est gobernado por un princi pio de mercado . La idea es que los lugares centrales satisfacen una dem anda consumidora dispersa con un espritu competitivo y empresarial. Todo el diseo emerge conforme cada proveedor de una funcin hace su propia elec cin estratgica de una localizacin. Siendo iguales todas las dems cosas, tiene sentido que elija un lugar tan lejano como sea posible de otros de la misma lnea, para asegurarse que un nmero suficiente de consumidores crcanos encontrarn conveniente llevarlo por sobre el umbral de la super vivencia. Esta localizacin, en trminos de espacio puro, estar probable mente a medio camino entre los centros de orden superior ms cercanos, donde hay competidores.22 Pero esto significa que el centro de orden inferior no est vinculado de m anera unvoca a ningn centro de orden superior en especial. Su alcance se mezclar con el de ms de uno de estos ltimos. M ientras nos mantengamos dentro de la sociedad occidental moderna, tal vez sea correcto partir de las nociones que generan lgicamente tal modelo. Aqu incluso la mayora de la poblacin rural ha pasado de la autosufi ciencia a una divisin de trabajo ms avanzada. En gran medida, sta es la urbanizacin del campo a que M arx y otros se han referido. Los consu
23 Segn el modelo de mercado ideal, un centro de orden inferior se situara a medio camino entre tres centros de orden superior, a fin de cubrir el espacio con la mxima eficacia. El modelo de transporte sita el centro inferior a medio camino en una lnea recta entre dos centros de orden superior. Pero ste no deja de ser un modelo de relaciones competitivas, aunque conecta los centros ms fcilmente unos con otros por caminos o ferrocarril. Podramos aadir que los ltimos tericos del lugar central han trabajado con modelos matemticos ms flexibles que sustituyen a la geometra de Chrstaller. As se pueden encarar mejor las realidades de viaje y comportamiento del consumidor.

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midores estn en todas partes, y los servicios que requieren pueden por tanto expandirse. Sin embargo, a lo largo de gran parte de la historia hum ana y en gran parte del mundo actual, la demanda rural crea solamente una magra base para un sistema de lugar central de este tipo. Segn palabras de Fernand Braudel (1977, p, 19),
el cam pesino mismo, cuando vende regularm ente una parte de su cosecha y compra herramientas y ropa, forma ya parte d el mercado. Pero si v ien e a la poblacin-m ercado a vender unas pocas cosas huevos o un pollo para obtener unas pocas m onedas con que pagar sus im puestos o comprarse un arado, no est ms que apretando su nariz contra el escaparate del m ercado. Permanece dentro del vasto m undo de la autosuficiencia.

Si se considera a los sistemas de lugar central solamente en trminos del principio mercantil, no hay que esperar que en tales condiciones lleguen a desarrollarse bien. Slo los habitantes de la ciudad pareceran profunda mente implicados en la red de interdependencias que permite que un mayor nmero de especializaciones supere el nivel de umbral, y estas funciones tal vez no llegaran a establecerse en mayor nmero de lugares donde tuvieran que depender ms del mercado rural circundante.23 Aun as, los sistemas de lugar central no siempre se extienden para atender a la gente, sino, a veces, para hacer que la gente les sirva a ellos. La cuestin de poder vuelve a plantearse aqu, lo m ismo que el principio administra tivo de Christaller. Cuando un centro urbano dominante lleva al mximo su control efectivo sobre un territorio ms amplio, su relacin con los cen tros de orden inferior no es de competencia parcial sino de delegacin en inters de una distribucin ms segura. Los centros dependientes reciben la tarea de recolectar impuestos, ejercer cualquier forma existente de justicia, reclutar mano de obra o diseminar informacin en sus subreas. Las consi deraciones acerca del alcance de una funcin siguen siendo importantes (aupque uno puede considerarlo un problema de traslado del centro a ,1a periferia, ms que al revs), mientras que el significado de conceptos como mercado y umbral puede modificarse sutilmente. Este tipo de sistema de lugar central no tolera ninguna ambigedad. Los lugares de orden inferior deben estar directamente bajo un lugar de orden superior, y slo uno, para que la jerarqua del mando funcione. Por esta razn tambin puede orga nizar el paisaje de manera distinta que los centros del principio mercantil : los lugares ms pequeos no deben estar cerca de ningn otro lugar mayor que aquel al que se subordinen. 33 Se comenta ms sobre esto en conexin con el examen del concepto de ciudad primada (primate eity) en el captulo iv, n. 9.

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En el estudio comparativo del urbanismo, es obviamente im portante no dar por supuesto el principio m ercantil en los sistemas de lugar central. Hay hoy da, como los hubo en el pasado, incontables casos en que aqul y el principio administrativo coexisten de una u otra forma y, ocasional mente, con alguna tensin, dentro del mismo sistema. Pero en gran parte del pasado urbano, como Sabemos, ha habido una gran desigualdad entre la ciudad y el campo, donde el poder de uno u otro tipo y la apropiacin de los recursos rurales han sido la base de la afluencia urbana. Y hoy da, especialmente en el Tercer Mundo, tales relaciones continan apareciendo bajo formas nuevas. El propio trmino principio administrativo puede pare cer con frecuencia engaoso, en la medida en que las relaciones son clara mente de naturaleza comercial. Los monopolios comerciales, dedicados a la extraccin del producto local, se expresan en sistemas de mercado dendrticos donde, de nuevo, el mercado ms pequeo y perifrico est en una posicin claramente subordinada respecto de un centro mayor, parte de una nueva poltica econmica global. ste es el tipo de estructuras que los antroplogos, junto con otros, encuentran en los diversos marcos de la teora de la depen dencia, una frontera de investigacin interdisciplinaria de gran vitalidad, especialmente en los estudios latinoamericanos.24 Todava hay que observar otro aspecto de la teora del lugar central. Se relaciona de una m anera un tanto problemtica con una concepcin del urbanismo en general, porque abarca ms y abarca m enos. Si consideramos como urbanas slo las comunidades relativamente grandes, ello ignora nuestra lnea divisoria. Segn la conveniencia analtica, el sistema de lugares cen trales podra incluir cualquier cosa desde una metrpoli hasta una aldea. Por otra parte, la teora se refiere slo a esa estructura funcional de comuni dades que es afectada en un grado notable por los clculos de alcance dentro del mercado potencial. No toma en cuenta las funciones cuyas locali zaciones estn determinadas por rasgos del medio natural. Comunidades en teras pueden construirse en tomo a ellos: poblaciones mineras, lugares de descanso, puertos. Y puede haber otras funciones que, por alguna razn, se encuentren situadas lejos del patrn de lugar centra!, pero cuyo atractivo no parece disminuido por consideraciones de costo o dificultad del viaje. Algu nas ciudades universitarias seran ejemplos de esto; tal vez separadas de los
24 Algunos escritores recientes que siguen esta lnea son Gomelus y Trueblood (1 9 7 5 ), Walton (1976a) y Portes y Brownng (1 9 7 6 ). Existe tambin en este caso, claro est, una reaccin en contra de la idea de que los centros urbanos aporten crecimiento econmico a sus entornos rurales. Es obvio que a veces as es y otras no. Hoselitz (1955), en un temprano artculo sobre esta cuestin, lo relaciona tambin con lo que se ha dicho ms arriba sobre modelos histricos urbanos, comparando en parte su concepto de ciudades generadoras y parasitarias con el de ciudades heterogenticas y ontogenticas de Redfield y Singer.

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lugares centrales a propsito, para que los habitantes de la torre de marfil no sean corrompidos por quienes persiguen el poder y la riqueza. En consecuencia, tambin tenemos que distinguir entre las comunidades urbanas con ms funciones generales que se extienden a un rea local en la que las comunidades estn ntimamente integradas, y las que proporcionan servicios especializados a un sistema societal ms amplio, no siempre tan claramente definido en el espacio. Aunque las sugerencias de Braudel sobre una clasificacin ms variada de poblaciones y ciudades en la historia mues tran que alguna diferenciacin de este tipo ha existido desde hace mucho, es obvio que tanto el industrialismo, con sus economas de escala, como el avance de la tecnologa del transporte han aumentado las posibilidades de tal especializacin.25 L a clasificacin funcional de las ciudades es otro juego que los gegrafos practican con ms asiduidad que otros investigadores urbanos, con diversos propsitos o, a veces, quizs (como ha sealado un crtico ocasional) como un fin en s mismo.26 U n ejemplo representativo es la conocida clasificacin de las comunidades urbanas norteamericanas que hace Ghauncy Harris (1943), quien distingue ocho tipos: de venta al por menor, de venta al por mayor, de m anufactura, de minera, de transporte, de reposo y retiro, de universi dad y diversificado. T al categorizacin apenas parece superar el nivel del sentido comn; y sin embargo, ha enfrentado a los gegrafos urbanos con enredados problemas metodolgicos. C un dominante tiene que ser una fum cin individual para que una comunidad corresponda a una clase? Qu proporcin de la poblacin h a de ganarse la vida en esa funcin dominante?, debe ser una mayora?; puede ser el mismo nmero para todas las esper cializaciones? En cualquier caso no hay ninguna ciudad minera donde toda la poblacin trabajadora est constituida por mineros; ninguna ciudad d retiro donde slo vivan ancianos; ninguna ciudad universitaria compuesta slo de profesores y estudiantes. L a ciudad de menudeo puede concebible mente corresponder ms al principio mercantil de la teora del lugar cen tral. Pero tambin en cualquiera de los dems casos se puede esperar que la concentracin de poblacin impulse a adquirir el tipo de funciones que tienen los lugares centrales en relacin con las reas circundantes, ya que pueden ofrecer en s mismas por lo menos una considerable por cin de mercado de tam ao del umbral. Con la excepcin de entidades como una ciudad minera en un lugar silvestre alejado de cualquier otra habitacin hum ana, esos centros podran incluso ordenar jerarquas de lugar central completas en tom o a s mismos y seguir siendo lugares especializados
25 Esta opinin la expresa Sjoberg (1960, p. 9 1 ). 28 Pueden verse revisiones crticas de las clasificaciones que hacen los gegrafos de la ciudad funcional en Robert H . T, Smith (1965) y Crter (1972, pp. 45 ss.).

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primero y lugares centrales en segundo lugar. Pero tambin puede haber funciones que se vuelven totalmente hacia el interior para servir slo a la comunidad urbana. As se distingue entre los componentes bsicos o con formadores de ciudad de una economa urbana y los componentes no bsicos o servidores de la ciudad.27 Aqu, por otra parte, se puede decir que W irth tenda a pasar por alto los primeros al subrayar la divisin interna del trabajo en la ciudad; los dos sectores podran estar representados de otra forma, en el Chicago que nos expone, Jurgis Rudkus, por el trabajador inmigrante de la industria de la carne que hemos visto en T he Jungle, de Upton Sinclair, y por la taxi-dancer de Cressey.

iv e r s id a d

a c c e s ib il id a d

Las ciudades han surgido y desaparecido y vuelto a aparecer en otro lugar, con caractersticas levemente distintas. Se han reunido de diversas maneras, a partir de diferentes elementos. El urbanismo mundial exhibe, pues, muchas variaciones y excepciones, pocos universales o regularidades. Los intentos atrevidos, como el de W irth, de form ular un patrn urbano comn han proporcionado al final espantapjaros ms que paradigmas duraderos. Sin em bargo, tal vez el smorgasbord * de tipos de urbanismo y maneras de pensar que hemos ejemplificado en este captulo tras abandonar la ciudad de W irth, puede permitirnos concluir con ciertas ideas ms generales relativas a la conceptualizacin de la vida de la ciudad, sensitivas ms que analticamente rigurosas, pero con implicaciones para u n a antropologa urbana que en parte h a de ser ms elaborada en adelante. La heterogeneidad form parte de la definicin del urbanismo que hizo W irth, Sin embargo, la ciudad presumiblemente podra existir sin variabili dad de temperamentos, aficiones, platillos favoritos, sentidos del humor, iden tidades tnicas, predilecciones sexuales, nociones del honor, cultos religiosos o modelos de habla. L a nica clase de heterogeneidad que est en una relacin especial con el tam ao y la densidad del asentamiento que carac terizan a la ciudad es la divisin del trabajo (si el trmino puede ocasional mente ampliarse para incluir tambin la relacin entre las clases trabajadora y ociosa), la cual ha creado interdependencias ante todo entre los urbcolas y los campesinos, pero tambin entre los propios urbcolas, de la misma ciudad o de distintas ciudades. Las especializaciones en las formas de subsistencia constituyen juntas no slo una diversidad, sino una organizacin de la diver
27 Crter resea las diversas conceptualizaciones de esta distincin nas 54 ss.). * Entrems sueco; buf (buffet) de platillos diversos. [Editor.] (1972, pgi

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sidad, y sacan a algunas personas del campo para concentrarlas en el asen tamiento urbano. Tres transformaciones de la sociedad han desempeado papeles impor tantes en el desarrollo de esa diversidad organizada; podemos intentar conec tar cada una de ellas con una clase de arquetipo urbano. Dos de ellas se refieren a principios de orden poltico-econmico. Con la redistribucin como principio dominante, surgi la ciudad de poder, la ciudad-corte (Courttown ) ; aparentemente tal es la ciudad original. El desarrollo del intercambio mercantil nos da la ciudad comercial (Commercetown). La tercera transfor macin es tecnolgica: con el industrialismo, generalmente en combinacin con el intercambio mercantil, naci la ciudad del coque ( Coketown). Se puede pensar que no se trata ms que de tres etiquetas; pero a veces incluso sts pueden ser tiles para ordenar burda pero rpidamente el m apa conceptual. Conforme la complejidad social se ha desarrollado y difundido en la his toria, las formas de urbanismo han aparecido mezcladas con artculos tales como la organizacin estatal, la desigualdad social, el aumento del alfabe tismo y los avances en la manipulacin de la energa. Algunos de ellos con el tiempo han suscitado ms y mejores estudios que otros por parte de los intrpretes de la vida hum ana, y al tratar de identificar como tal una aproxi macin al urbanismo, uno puede llegar a considerar estos puntos de vista como poderosos rivales. Es posible distraerse al m irar por encima del hombrouna y otra vez, para adaptar el propio pensamiento a algn conjunto terico ms completamente desarrollado, intrincado y, sin embargo, no interesado primariamente con descubrir qu puede ser el urbanismo. Si se adopta et marco de referencia de la economa poltica, es factible quedarse absortoen la manipulacin de ideas relativas a las fuerzas y las relaciones de pro duccin, y la diferenciacin puede tender a redefinirse como m era desigual dad. La clase, ms que la ciudad, atrae la atencin de uno. Si nos interesa la tecnologa, se puede optar por hacer hincapi en la influencia de la pro duccin masiva, las telecomunicaciones y los transportes rpidos sobre la vida, particularm ente en la sociedad occidental contempornea. Obviamente el estado de la tecnologa y la economa poltica en el sistema social ms amplio s implica una organizacin de la centricidad de la que la concentracin de la poblacin en la ciudad puede parecer un simple epifenmeno. Adems, como tal estado supone dicha organizacin de diversas maneras, tendemos a pasar de la nocin wirthiana de un urbanismo singular a una concepcin de urbanismos plurales. Pero es imposible identificar al guna manera en que la forma de asentamiento mismo desempea una parte ms activa para determinar la configuraci n de la experiencia urbana? Volvemos a la idea de un sentido del lugar , Hay razones por las que la antropologa urbana podra centrarse en la idea d e q u e la vida en un espacio-

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limitado particular tiene caractersticas diferentes de las que prevalecen en otros lugares, y usar esto como un marco de referencia significativo para la observacin e interpretacin. En cualesquiera trminos que las personas sean separadas unas de otras o reunidas segn otros principios de organi zacin, quienes terminan en la ciudad tambin se rozan los hombros y se ven unos a otros en su localizada vida cotidiana. Y esto puede no ser simple resultado de que la accesibilidad se sume a la diversidad; puede ser la acce sibilidad en la diversidad, y la diversidad en la accesibilidad. La gente reacciona no slo al hecho de estar cerca, sino a estar cerca de tipos par ticulares de personas. Inversamente, cuando la gente tiene caractersticas distintas, algo puede ocurrir si tienen una buena oportunidad de emplear sus ojos y odos para darse cuenta de ello. Slo la divisin del trabajo puede entonces haber creado la ciudad; pero una vez que sta existe, puede muy bien servir de catalizador a nuevos procesos precisamente porque all est todo, en un solo lugar. Adems, este lugar utilizado de modo intensivo no es simplemente cualquier lote baldo de la superficie de la Tierra. Es un fsico complicado, conformado para coincidir con su sociedad tanto material como simblicamente. Este ambiente tambin puede llegar a afectar la vida a su m anera. En un sentido mucho ms amplio, es una obra de arte. De cualquier forma, podemos usar hasta cierto punto las ideas de la geo grafa como sustento para convertir los hechos de la divisin del trabajo en concepciones de tipos de marcos locales: hbridos o variaciones de la ciudadcorte, la ciudad mercantil o la ciudad del coque. Esas ideas clarifican la distincin entre los lugares centrales y los lugares especiales; entre quienes se ganan la vida dentro del sistema m s amplio agregando muchas fun ciones y quienes se dedican ms estrictamente a una funcin particular. Adems, nos hacen distinguir, entre los primeros, las diferentes composiciones ele las comunidades en los diversos niveles de la jerarqua de los centros. Empleando el vocabulario de la teora del lugar central, discernimos sin embargo cmo el umbral para muchos servicios se puede alcanzar dentro de la propia poblacin urbana. Esto tendera a hacer ms semejantes a las ciudades que se encuentran dentro de un sistema sociocultural, sin que im porten sus relaciones particulares con dicho sistema. Sin embargo, no nos interesan temas como la teora del lugar central o la clasificacin funcional de las ciudades para convertir a la antropologa urbana en geografa urbana. M s bien, puede ser til pensar acerca de las for mas en que la etnografa urbana y el anlisis antropolgico pueden engan charse a los resultados o perspectivas de otras disciplinas urbanas, dadas las diferencias de objetivos, formas de abstraccin y metodologa. Aqu el in terrogante sera qu implican, para la vida y la cultura comunitarias, las con

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centraciones de funciones que se producen de diversas maneras dentro de los sistemas sociales ms amplios. Empezaremos a tratar de resolverlo desarrollando un poco la conceptualizacin de ese punto de vista relacional que, segn afirmamos en la intro duccin, es central para la antropologa. Ser un enunciado de orientacin y no lo detallaremos ms de lo necesario para nuestro propsito. No obstan te, es fundam ental; este libro est en gran medida construido en torno a l. Lo que no quiere decir que las ideas que as haremos explcitas sean particu larmente originales. S constituyen un primer paso, en cambio, en nuestra antropologizacin del urbanismo. L a vida social urbana, como cualquier tipo de vida social, consta de sita* ciones. Los individuos participan en estas situaciones en busca de una cierta gam a de objetivos. As pues, puede considerarse que la parte de cada uno en estas situaciones consiste en participaciones situacionales intencionadas; intencionadas en el sentido de que hayan o no entrado los individuos en las situaciones voluntariamente, su conducta est guiada por alguna idea de lo que quieren o no quieren que ocurra en ellas. Las relaciones surgen cuando un individuo influye en el comportamiento de uno o ms de los otros indi viduos que participan en la situacin, o cuando es influido por el comporta miento de ellos, o bien cuando influye y es influido a la vez; la conducta visible es, pues, un a dimensin de la participacin situacional. Pero tambin queremos distinguir otrs dos dimensiones, de sta: la conciencia y los recur sos. L a conciencia (en la cual incluiremos aqu, cuando sea pertinente, lo que est por debajo del nivel de la conciencia ) dirige el comportamiento, pero la participacin situacional tambin implica las experiencias con las que es realimentada. Con mayor o menor importancia, los recursos de utilidad directa o indirecta para el sostn del individuo tambin pueden verse afec tados por la participacin situacional; algunos pueden ganarse, otros per derse. Nos referiremos a tal participacin situacional intencionada, con sus dimen siones diversamente notables, como un papel o funcin (role), as sea una denominacin poco ortodoxa. En los aos recientes, es cierto, los conceptos de papel no han estado del todo de moda en la sociologa y la antropolo ga, ya que tienden a no hacer plena justicia a las sutilezas de la interaccin hum ana. Pero necesitamos identificar algn tipo de ladrillos bsicos para construir un panoram a general de estructuras sociales incluso muy compli cadas, y para este propsito tendremos que considerar algunas de estas sutilezas ms bien como de importancia secundaria. As, adoptaremos el punto de vista de que cuando el comportamiento manifiesto de diferentes individuos en un tipo de situacin es en esencia comparable y adopta una form a aproximadamente estandarizada (sin im portar cmo se produce esta

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estandarizacin), se puede decir que desempean el mismo papel. Esta comparabilidad puede ser menos cierta en cuanto a la conciencia y los recursos. Es decir: una persona puede llegar a una situacin con otros motivos y obtener de ella distintas experiencias que otra persona que, frente a ella, desem pee el mismo papel. Y, por lo menos dentro de ciertos lmites, lo que uno hace, ms que lo que en ello se invierte o lo que de ello se obtiene, es lo que define el papel de uno. Sin embargo, las tres dimensiones estarn incluidas en nuestro abarcador concepto de papel, y admitiremos inmediatamente que podramos tener dificultades si no estuviramos conscientes de su compleja y cambiante estructura interna. La prctica antropolgica convencional consiste, claro est, en emplear alguna versin de la distincin entre papel (role) y posicin social (status), y en asumir que el comportamiento visible corresponde en la conciencia a derechos y obligaciones normativamente definidos. Pero preferiramos evitar las implicaciones consensales y estticas de esta corriente principal del an lisis de papeles. Queremos reconocer que mediante las entidades que llamamos papeles, las personas pueden negociar unas con otras, regatear, amenazarse y luchar unas contra otras, modos de interaccin que no coinciden entera mente con la nocin de derechos y deberes claramente definidos. Tales con frontaciones pueden producirse porque la gente difiere en las orientaciones de su conciencia, o porque sus intereses en el manejo de sus recursos estn en curso de colisin. Tambin queremos librarnos de prejuicios en cuanto a qu tipo de conciencia dirige el comportamiento. De qu manera y en qu medi d a cualquier estandarizacin de la conducta visible en las participaciones situacionales est normativamente basada en algo que uno querra idealmente investigar, ya que es concebible que suceda de otras formas (por ejemplo, mediante la nocin repetida de que la conducta de cierto tipo ser ms probablemente efectiva). E incluso cuando las intenciones se filtran a travs de las normas para llegar a la accin, las intenciones mismas surgen contra un fondo de experiencia ms amplio. El concepto de papel que subraya la tarea ms que el propsito oscurece gran parte de esto, no menos que el hecho de que los papeles a veces son ms bien fabricados que asumidos. Posiblemente podramos trabajar un poco ms la distincin entre posicin (status) y papel (role), para hacer que expresara ms plenamente nuestra idea un tanto preliminar de la relacin entre conciencia y conducta: hay veces en que los conceptos gemelos pueden ser tiles para una mayor disec cin de la parte de un individuo en una situacin. No lo haremos, sin embargo, sobre todo porque es conveniente tener que trasladar una pieza menos de equipaje conceptual. Adems, en el trmino posicin social ( status) hay esa irritante ambigedad producida por el hecho de que tam bin puede referirse al rango, o incluso a un tipo particular de rango.

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La gente tiene muchos papeles; a los tipos de participaciones situacionales intencionadas que constituyen la ronda de la vida de un individuo los llama mos su repertorio de papeles. A la totalidad de tipos de participaciones que se presentan entre miembros de una unidad mayor, como una comunidad o una sociedad, lo llamamos el inventario de papeles de esta comunidad o so ciedad. Como burda clasificacin del inventario de papeles de la ciudad occidental moderna, podemos tal vez dividirlo en cinco dominios o mbitos, cada uno de los cuales contiene numerosos papeles: 1) domstico y de parentesco, 2) de aprovisionamiento, 3) de recreacin, 4) de vecindad y, 5) de trnsito. Cualquier categorizacin de este tipo es necesariamente un tanto arbitraria, y los lmites entre los dominios pueden ser a menudo difusos.28 Sin embargo el esquema tal vez sea suficientemente claro para servir con fines heursticos. U n hecho que puede ser til sealar de inmediato es que algunos mbitos implican tanto contratos externos como internos. U n am a de casa trata con los miembros de su hogar, pero tambin va a comprar la comida y la ropa de ellos. Cuando la pandilla va a tom ar una copa, sus miembros gozan su m utua compaa, pero tambin tienen transacciones con el que atiende el bar. Y detrs del mostrador de los establecimientos que proporcionan al consumidor las mercancas para el hogar y los refrescos al grupo de amigos, tambin hay relaciones entre los compaeros de trabajo. Nuestras etiquetas p ara los dominios se refieren, por lo tanto, primariamente a los papeles, ms que a las relaciones o situaciones, que pueden aparecer de distinta forma segn nuestro punto de vista. En bien de la claridad, sin embargo, empleare mos el trmino relaciones de aprovisionamiento slo para las relaciones asimtricas que regulan el acceso de la gente a los recursos materiales en la divisin poltico-econmica del trabajo ms general; en otras palabras, las re laciones en que la gente ofrece bienes o servicios a otros (principalmente a otros que no son del mismo hogar) o los coercionan o manipulan su con ciencia para ganar, por ese medio, toda su subsistencia o una parte signifi cativa de sta.39 Las relaciones de aprovisionamiento incluyen, por tanto, las
28 Southali (1959, 1973b) presenta otra clasificacin posible de los mbitos o domi nios: de parentesco y tnico; econmico y ocupacional; poltico; ritual o religioso; recreativo, de tiempo de ocio o voluntario. Coincide parcialmente con la que sugeri mos aqu; pero con fines de estudios urbanos se podra pensar que el esquema de Southali enturbia ciertas similitudes y variaciones y desdea algunos tipos de inter accin. Algunos papeles polticos y religiosos implican aprovisionamiento y trabajo; otros puede que sean slo algo diferentes de los recreativos. Las interacciones de vecindad y trnsito suelen ser ms importantes como fenmenos relativamente autno mos en la ciudad que en cualquier otra parte. 29 Habra que observar aqu que en el dominio del aprovisionamiento incluimos tambin interacciones de un tipo anlogo al consumo de servicios, aun cuando la

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relaciones externas que conectan los papeles de aprovisionamiento por una parte a los papeles del hogar o de la recreacin por otra; pero incluyen asimismo las relaciones internas del mbito de aprovisionamiento que, por ejemplo, conectan a los productores con los intermediarios. Las relaciones que, dentro de este dominio, se producen entre personas cuyas actividades productivas se coordinan en un resultado comn y que son, por tanto, de cierta m anera anlogas a las que existen entre los miembros de un hogar o de un grupo de camaradas, las llamaremos no muy sorprendentemente relaciones de trabajo. Los dominios del trnsito y la vecindad, y la parte relativa al parentesco en el dominio de los asuntos domsticos y la familia, no ofrecen problemas de este tipo, ya que slo pueden implicar relaciones internas. Reconocemos que los cinco dominios o mbitos estn relativamente diferen ciados en la vida urbana del Occidente contemporneo; un papel puede estar contenido dentro de los lmites de uno de ellos. En contraste con esto estn las sociedades donde los papeles se extienden tpicamente a varios dominios y, en consecuencia, no estn tan estrechamente identificados con ninguno de ellos. L a sociedad comunal de Redfield es obviamente de este ltimo tipo. Los principios de parentesco, en particular, sirven para organizar tantas actividades, que este dominio tiende a com prender varios de los dems. Pero no queremos slo la polarizacin de lo comunal y la ciudad. Lo que nos interesa es ms bien que las diversas formas de ciudad no distinguen los dominios en la misma medida. El mbito del aprovisionamiento emerge gra dualm ente; sus relaciones de aprovisionamiento surgen particularmente, con forme los principios de la redistribucin y el intercambio mercantil vinculan los medios de subsistencia de grandes nmeros de personas mediante las complementariedades de la produccin y el consumo, y el hogar ya no se puede considerar como ms o menos autosuficiente. Basndonos en lo que antes hemos dicho, esto parecera haber sucedido en todas las condiciones de urbanismo, aunque sus formas variaran mucho. Las generalizaciones relativas a los asuntos de que nos ocupamos aqu corren el riesgo de ser demasiado crudas. Sin embargo, puede ser razonable sugerir que los principios de redistribucin y de intercambio mercantil no implican, por otro lado, en si mismos, una diferenciacin entre la otra parte del dominio del aprovisionamiento, las relaciones de trabajo, y el mbito de los asuntos domsticos y el parentesco. Por lo menos con relativa frecuen cia, la unidad de produccin puede ser una unidad de consumo, incluso
prestacin mediante la cual se ganan los recursos implique una forma ms o menos clara de control del cliente (por ejemplo, juez-acusado, trabajador de caso-cliente, polica-peatn) ms que un servicio estrictamente definido, y aunque los recursos en reconocimiento de la prestacin se distribuyan indirectamente.

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si ya no se produce lo que se consume. Gomo Sjoberg lo expuso, la gente de las ciudades preindustrales puede a menudo combinar el hogar y el lugar de trabajo. U na consecuencia de la llegada del industrialismo es que el dominio del aprovisionamiento se vuelve para muchos ms plenamente aut nomo, e implica tanto un escenario separado como un conjunto separado de personas que interactan en torno al trabajo.30 O tra consecuencia es, obviamente, que las relaciones de aprovisionamiento entre consumidores y por lo menos algunos de los que participan en la produccin se hacen ms frecuen temente indirectas mediadas (entre otros) por los administradores y propie tarios de los medios de produccin. La diferenciacin del dominio de la recreacin (que es, incluso conceptual* mente, una empresa un tanto problemtica, pues es posible que tienda a convertirse en una categora residual de relaciones) no se puede relacionar tan fcilmente con las transformaciones sociales. Aun en las ciudades occi dentales modernas, est generalmente poco diferenciado, ya que la mayora de la gente dedica parte de su tiempo libre y algunas personas casi todo al crculo de los miembros del hogar y los parientes. Otros perma necen en la compaa de los colegas incluso despus de las horas de trabajo, aunque las actividades de trabajo y juego pueden distinguirse tajantemente. Necesitamos una teora del ocio y tal vez una teora bastante pluralista de l para explicar la relativa separacin social que la vida ociosa alcanza a veces, y los vnculos entre otros mbitos y la eleccin de formas de recreacin; Mas no podemos desarrollar el tema aqu.31 Es posible considerar que los dos ltimos de nuestros cinco dominios, constituidos por los papeles y relaciones de vecindad y trnsito, cubren di ferentes trechos en un continuo de relaciones de proximidad. Las primeras son relaciones de proximidad estable. L a consecuencia probable de tal esta bilidad es que los individuos implicados se reconozcan personalmente los unos a los otros. Las actividades ms sustantivas pueden ser sobremanera variables tanto en cuanto a la forma como en cuanto a la extensin. Hay lugares donde todas las personas que viven cerca son parientes, y se tienen por tales. En ese caso, el dominio de la vecindad puede no diferenciarse ni implicar un tipp particular de relacin. De otra forma, las relaciones de vecindad pare cen ser un rasgo recurrente de los asentamientos humanos, en una u otra forma. All donde est diferenciada, la intensidad de las relaciones de vecin
30 No cabe duda de que sera prudente tratar este contraste entre Jas vidas de tra bajo antes y despus de la industrializacin con cierta precaucin, aun cuando sea razonablemente vlido; vase la crtica de Pleck (1976). 31 Pero existe un conjunto de obras extenso y ms o menos analtico sobre el ocio al cual se puede recurrir; v. gr.: algunas de las colaboraciones al volumen compilado por Smigel (1965).

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dad puede depender, para empezar, del grado de exposicin m utua de la gente, de modo que tambin puede estar afectada por las diferenciaciones de escenarios que acompaan a la diferenciacin de los dominios. Cuando el lugar de trabajo de un hombre ya no es su hogar; tambin se vuelve menos visible en el vecindario donde est situado su hogar. Por otra parte, como las relaciones de asuntos domsticos y de trabajo, las de vecindad pueden extenderse al mbito de la recreacin. Las relaciones de trnsito, por su parte, se producen en situaciones de interaccin mnima y puede parecer que estn en la frontera misma de no ser relaciones en absoluto. Los participantes pueden no estar siquiera conscientes de que se estn tomando mutuamente en cuenta ; son interacciones desen focadas; idealmente, no son encuentros en el sentido de Goffman (1961b, pp. 7-8).32 Ya sea uno o los dos participantes si slo estn implicados dos carecen de inters por atraer la atencin del otro. Uno realiza rela ciones de trnsito al evitar los choques en la acera; al seguir las reglas para hacer cola, tom ar la ltima posicin de la fila al llegar a ella, sin impor tunar al individuo que se encuentra inmediatamente delante; al no molestar haciendo llamadas innecesarias a los sentidos de los dems, como mediante el olor o el ruido (sea como sea que stos puedan definirse) ; no buscando el contacto visual, excepto tal vez momentneamente para determinar cmo puede uno anticiparse a otras formas ms intensivas de contacto. Uno toma precauciones as o de otros innumerables modos, si quiere dejar pasar la relacin como una simple relacin de trnsito. Pero en cada interaccin par ticular, puede haber que tomar slo muy limitadas medidas para pasar pqr ella sin problemas. El periodo de tiempo empleado puede variar, pero es generalmente breve: una fraccin de segundo para no golpear a alguien al cruzar la calle, unas cuantas horas con un extrao en el asiento vecino en un concierto. Y cuando la interaccin, haya ocurrido con ella lo que haya ocurrido, concluye, los participantes no suponen que se volvern a en contrar otra vez. De los cinco mbitos de papeles que hemos identificado, dos parecen espe cialmente significativos para que la ciudad sea lo que es: los de aprovisio namiento y los de trnsito. En correspondencia con cualquier funcin que pueda tener un centro urbano dentro del sistema social general, hay una mezcla ms o menos distintiva de relaciones de aprovisionamiento, que en parte forman la ciudad y en parte la sirven. M edante las primeras, en trmi nos generales, la ciudad como colectividad recibe sus recursos; a travs de las ltimas, stos son internamente recolocados. Lo que entraa prim ariamente ese sentido del urbanismo como orden social, que echamos mucho de
32 En el captulo vi se analizarn otras contribuciones de Goffman al estudio de las (elaciones de trnsito.

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menos en el ensayo de W irth, es una comprensin de la organizacin de esta mezcla. Por lo que se refiere a las relaciones de trnsito, hay una frase de M ax Weber en The City (1958, p. 65), de la que W irth se hace eco, segn la cual podramos considerar la comunidad urbana como una localidad y denso asentamiento de viviendas que forman una colonia tan extensiva que el conocimiento personal recproco de los habitantes no existe. Por supuesto, no falta siempre entre todos ellos. Pero las relaciones de trnsito casi no existen cuando hay otros trminos para la definicin de la co-presencia fsica, donde todos son parientes o compaeros de trabajo o vecinos o compaeros de juegos, o estn presentes con el propsito de realizar alguna interaccin reconocible de aprovisionamiento. En suma, son una forma pura de encuen tro entre extraos, un resultado del amontonamiento de gran nmero de personas en un espacio limitado. Aunque tambin puede aparecer un extrao en un pueblo pequeo y un tanto aislado (y tal vez causar gran expecta cin), en la urbe esto es un lugar comn.33 Gran parte de la investigacin de las ciencias sociales sobre las ciudades est hoy, como ha estado en la mayora de los periodos durante el siglo pasado, dedicada a los fenmenos del dominio del aprovisionamiento. Dado el alcance transcultural de la antropologa, un interrogante obvio aqu para sus practicantes urbanos es qu funciones intervienen en la organizacin social y espacial de la centricidad en una sociedad con una tradicin cultural particular, y cules son sus formas sociales. En la sociedad tradicional hind, como sealaba Pocock, era en la ciudad donde el sistema de castas con su refinada divisin del trabajo se poda observar en sus constelaciones ms desarrolladas. Sin embargo, en este contexto uno tiene tambin que darse cuenta de que despus del ecumene universal, segn la frase empleada por Redfield y Singer, los sistemas urbanos en las diferentes partes del mundo se han vuelto en algunos sentidos ms semejantes. El anlisis del mbito de aprovisionamiento puede ser, sin embargo, slo una parte de la antropologa urbana. Por lejos que haya llegado la diferen ciacin de los dominios, todas las ciudades son estructuras sociales de dominios mltiples; nuestra posicin aqu es que una antropologa que intente ser de la ciudad ms que simplemente en la ciudad h a de intentar ocuparse de m anera sistemtica precisamente de este hecho. En otras palabras, para hacer
33 El predominio de forasteros se podra considerar incluso como un rasgo carac terstico del urbanismo. Lyn Lofland (1973, p. 3) se acerca a este punto de vista y Gulick (1963, p. 447) adopta un enfoque aproximado en su primera exposicin programtica de la antropologa urbana; propone que el punto de separacin entre las comunidades urbanas y no urbanas podra situarse all donde los habitantes ms prominentes de una comunidad conocen slo a una minora de los habitantes y slo esta minora los conoce.

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justicia tanto a la diferenciacin como a la coherencia de la estructura social urbana, deberamos investigar las formas y grados de interrelacin de los papeles (roles) , no slo dentro de los dominios, sino tambin en realidad, especialmente entre ellos,34 Para captar mejor las implicaciones de este enunciado programtico, puede ser til considerar lo que nuestra visin general de los mbitos sugiere respecto al tam ao de los inventarios de papeles y los repertorios de papeles en la ciudad. El hecho de que haya una mayor diferenciacin de dominios parecera implicar en s mismo un aumento del tamao de los repertorios de papeles: por cada nuevo dominio que aparece, se aade un mnimo de un nuevo papel. Pero los repertorios pueden crecer ms si hay una variedad interna dentro de los mbitos, y una persona puede asumir varios papeles pertenecientes al mismo dominio. Los inventarios de papeles, naturalmente, aumentan de tamao siguiendo los mismos lincamientos. Sin embargo, si distintas personas tienen diferentes papeles dentro del mismo dominio, esto aumenta ms an el inventaro de papeles de la comunidad. U na revisin dominio por dominio ilumina mejor este argumento. En el mbito del aprovisionamiento, la divisin poltico-econmica del trabajo en la ciudad puede tender a aum entar significativamente el inventario de pape les, ya que la gente se gana la vida de maneras distintas. Por otra parte, suponiendo que cada persona tenga slo un trabajo, la contribucin al tam ao del repertorio de papeles puede no ser tan grande. Sip embargo, est claro que aqu puede haber variaciones. Las comunidades que realizan funciones de lugar central pueden tener proporcionadamente muchos papeles en este dominio, con un nmero mnimo de personas que ejecutan cada uno de ellos; mientras que las comunidades dedicadas a cumplir una funcin particular con relacin a la sociedad en general pueden contar con muchas personas para desempear por lo menos algunos de sus papeles. Existe la posibilidad adicional de una multiplicidad ocupacional, que se encuentra ms a menudo en algunas ciudades que en otras. En el dominio domstico y del parentesco, no parece probable que el nmero de papeles que se desempean en las relaciones internas aumente mucho en la ciudad. Si W irth est en lo correcto (lo cual en este caso puede ocurrir a veces, pero no siem pre), los papeles de parentesco fuera del hogar tendern ms bien a recibir menos reconocimiento social. Los pa peles domsticos que se desarrollan externamente, en relaciones de aprovisio namiento, por otra parte, probablemente aum entan en nmero, reflejando en cierta medida la variedad del dominio del aprovisionamiento. Es probable que haya un alto grado de repeticin de repertorios en este mbito, y que
34 La perspectiva desarrollada aqu est inspirada de un modo general por la visin de Barth (1972) de la construccin de las organizaciones sociales.

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los papeles se presenten en un nmero ms bien pequeo de agrupamientos uniformes. Los papeles de la recreacin pueden darse en nmero bastante grande en la vida urbana, pero probablemente como hemos sealado ya ms en las ciudades occidentales e industriales, que en las no-occidentales y preindustriales. Donde tienen mayor influencia, pueden aum entar de modo considerable los repertorios individuales (especialmente en el caso de las personas que se contentan con ser aficionadas), y tambin la variabilidad de los repertorios. En el caso de los papeles de vecindad y los de trnsito, el problema de cuntos tipos de papeles puede haber se convierte en una cuestin ms bien sutil de conceptuacin. Se desempean diferentes pa peles, por ejemplo, estando sentado junto a un extrao en un partido d ftbol, en un teatro de pera o, si de eso se trata, en un autobs? De la res puesta a tales preguntas depende la contribucin de estos dominios al tam ao tanto de los repertorios de papeles como del inventario de papeles. En general parece justo decir que las ciudades tienen con probabilidad inventarios de papeles comparativamente mayores; o para expresarlo de otra manera, en la vida urbana ocurren muchsimas clases diferentes de situacio nes. Pero el tamao de los inventarios varia entre tipos de comunidades urbanas. De m anera igualmente significativa, algunos urbcolas tienen reper torios de papeles mayores que otros: participan en ms situaciones diferentes. Tal vez las diferencias de tamao entre los repertorios son uno de los rasgos ms notables de la vida urbana. Tambin podemos ver que, dentro de un repertorio, los papeles pueden pesarse de diversas maneras. Pasamos mucho ms tiempo en algunos de ellos, o los adoptamos con m s frecuencia, o pen samos que son ms importantes que otros papeles. Para decirlo de otro modo, el repertorio de papeles tiene su centro y su periferia. Sugerimos, pues, que debemos atender con ms persistencia, en el anlisis urbano antropolgico, las formas en que la gente de la ciudad combina los papeles en los repertorios. En el otro extremo, podemos imaginar el caso en que los papeles estn enteramente separados unos de otros. Ensamblar a una persona a partir de un inventario de papeles amplio y variado sera un acto de perfecto bricolage. sta persona pensara y se comportara en una situacin de una forma que nada tendra que ver con lo que sucede en otra, y la forma en que construira sus recursos o echara mano de ellos en cada situacin tampoco tendra ninguna relacin. En el otro extremo encontraramos a la persona con un repertorio tan altamente integrado que no se podra intercambiar ningn papel por otro. Podemos considerar un poco menos probable encontrar a un individuo con un repertorio de papeles perfectamente aleatorio en la vida real que a uno que tenga un repertorio totalmente determinado. Pero entre uno y otro encontramos muchos cuyas vidas estn hechas de diferentes mezclas

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de determinacin y de variacin libre. De acuerdo con lo que hemos dicho, cuando intentamos ocuparnos de esta combinabilidad, no hemos de presu poner que cualquier desviacin de la aleatoriedad que encontremos debe conceptualizarse en los trminos normativos de la prescripcin o la proscrip cin. stas pueden tener un papel, pero preferimos tom ar en cuenta ms generalmente las consideraciones relativas a los recursos y las orientaciones de la conciencia que pueden ordenar las combinaciones incluso all donde hay una libertad formal de eleccin. Lo que interesa aqu es que aunque la conciencia de una persona puede no ser por completo una e indivisible, apenas si estar tan plenamente seccionada como la absoluta aleatoriedad implicara. De la misma forma, es obvio que lo que una persona puede permitirse en una situacin a menudo depende de lo que ha ganado en otra. sta es nuestra perspectiva general hacia la diferenciacin urbana. Como una aplicacin ms particular, se podra tom ar como hiptesis de trabajo que la manera como se presenta el dominio del aprovisionamiento tiene una in fluencia p a rticu la r en la formacin y seleccin de otros papeles, en los reper torios y en el inventario en su conjunto. Si, como primer paso en el trazado de un m apa de las formas urbanas, se categorizan las comunidades basn dose en sus combinaciones de funciones y las correspondientes relaciones dentro y fuera del mbito del aprovisionamiento, el conocimiento de este ltimo tambin ayudara por tanto a la comprensin de la forma y el proceso de otras relaciones. Esto podra ser una estrategia para un anlisis antro polgico de los urbanismos de arriba abajo, lo cual salvara la divisin con ceptual entre la biografa del urbcola y el lugar de la ciudad en la sociedad. Si se sigue tal lnea, obviamente habr especiales razones para prestar atencin a la funcin que desempea la administracin de los recursos. Puede no haber ninguna bas a priori para suponer que ios motivos de la conciencia que constituyen un papel particular necesariamente tendrn un efecto domi nante al ordenar otras participaciones. Este es un problema de la sociologa del conocimiento, aunque hay muchas pruebas de que las experiencias en las situaciones de aprovisionamiento pueden ser de gran importancia. Por defi nicin, sin embargo, a travs de los papeles de aprovisionamiento la gente obtiene los recursos materiales (o al menos la mayora de ellos), de los cuales entonces procede a echar mano, ms o menos extensivamente, tambin en otros papeles. Esto da a los papeles de aprovisionamiento una posicin do minante. Aunque tal vez su influencia en otras zonas del repertorio no es muy especfica: otros papeles pueden a veces dem andar pocos recursos, y los recursos tambin pueden ser distribuidos de diferentes maneras en tre ellos. Tam bin podemos sealar aqu que, sea cual fuere la forma de las interrelaciones dentro de un repertorio de papeles, stas pueden ser una explicacin

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parcial de la diversidad urbana de papeles ms general que tambin encen tramos fuera de la divisin del trabajo en el mbito del aprovisionamiento. Si hay diferenciacin en un dominio y los papeles que lo componen tienen una influencia determinante dentro de los repertorios, esto parecera acarrear una diferenciacin tambin en otros dominios. Los papeles de aprovisiona miento, por ejemplo, se pueden vincular a formas particulares de recreacin. Lo que acabamos de decir sugiere una manera de pensar acerca de los urbanismos, en plural y como entidades. Tendremos oportunidad de volver a este tipo de anlisis. A esta altura tal vez slo habra que aadir una nota precautoria. Ciertamente algunas reas de relativa indeterminacin se pueden encontrar en casi cualquier estructura urbana. En conjunto, pare cera que con esta indeterminacin e inventarios de papeles ms bien amplios, el urbanismo permite ms variabilidad en las constelaciones de papeles que la mayora de los ordenamientos sociales. Y difcilmente puede esperarse que cualquier tipo de construccin urbana definida con precisin a partir de la su p osicin de cadenas de interrelaciones especficas, desde una clasificacin funcional mediante el dominio del aprovisionamiento y a travs de los dems mbitos o dominios, sea transculturalmente aplicable, por razones relacio nadas. El puerto de Singapur, por ejemplo, apenas si se parece en algn de talle al puerto de Amberes. No hay una relacin unvoca entre alguna funcin urbana o conjunto de funciones, definidas a grandes rasgos, y un conjunto particular de formas sociales en la organizacin del aprovisiona miento. Adems, aun cuando las ciudades portuarias fueran un tipo unitario en lo que se refiere a la organizacin del aprovisionamiento, otros domi nios de la vida tambin podran estar expuestos a otras influencias. Puede haber situaciones en una ciudad en las que las formas de pensar, comportarse e interactuar sean muy semejantes a las de la sociedad que la rodea, en s misma relativamente homognea o relativamente heterognea en lo cultural. El parentesco urbano de los afganos puede ser muy afgano, pero no tiene que ser muy urbano. H asta aqu, por el momento, por lo que se refiere a la necesidad de reco nocer la variedad de urbanismos y su diferenciacin interna. Tambin existe una unidad del urbanismo cuya consideracin se refiere al tamao y la densidad del asentamiento. U n enunciado como el de Weber sobre la falta de relaciones personales entre la gente de la ciudad sugiere una forma de traducir los datos de la demografa y el espacio a un lenguaje relacional. All donde se concentre una poblacin grande, un individuo tendr acceso a relativamente ms personas, y ser accesible para ellas, que en un lugar ms pequeo y de poblacin ms dispersa. Empero, si suponemos, como Weber, que hay algn lmite superior para la cantidad total de participaciones de un individuo en las relaciones

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sociales, no es seguro en qu medida estas relaciones con personas accesibles lleguen a realizarse. Podemos considerar esto como una especie de posibi lismo demogrfico; las ciudades y los urbcolas hacen diferentes usos de la accesibilidad directa de persona a persona mediante sus formas de organi zacin social. (Y, desde luego, stas tambin intervienen para conformar ciertos vnculos entre urbcolas y personas un poco menos accesibles fsica mente, alejadas de la ciudad en cuestin.) As pues, de la reserva de compaeros potenciales de interaccin com puesta por toda la poblacin urbana, el habitante de la ciudad toma un nmero mayor o menor de aquellos con quienes emprender las actividades domsticas y de parentesco, aprovisionamiento, trabajo, recreacin y vecindad. El resto son extraos, compaeros de relaciones de trnsito, si realmente los llega a encontrar. Las diferentes formas de organizacin urbana pueden, sin embargo, no producir todas la misma proporcin de extraos para determi nada poblacin urbana. Varan en su capacidad de cubrir a la poblacin a travs de otros tipos de relaciones. U n individuo ingresa en muchas ms relaciones si tiene un puesto en el mercado, y probablemente un nmero menor si es un obrero industrial en la lnea de montaje. Pero ambos con juntos de relaciones pueden ser distintos de las que se centran en su hogar, y sus vecinos y amigos pueden constituir todava otros crculos separados. Con las relaciones as desplegadas, todava habr extraos; pero las caras conocidas pueden no ser tan pocas ni estar tan alejadas. Tal vez es aqu donde debemos retom ar la proposicin de W irth de que las relaciones sociales urbanas son tpicamente impersonales, superficiales y segmentarias (palabras tan similares en su significado que amontonarlas unas encima de otras no constituye sino un juego retrico). A pesar de todas las crticas vlidas que se le han dirigido, podemos ver ahora ms claramente el grano de verdad que contienen. C uanto ms lejos ha llegado la diferen ciacin de dominios y tambin cuanto ms lejos ha llegado la diferenciacin de los papeles (roles) dentro de los dominios, mayor es la segmentacin de las relaciones sociales, casi por definicin. La diferenciacin, para repe tirlo, no lleva a todas las relaciones a tornarse muy estrechamente definidas. Por lo menos algunas relaciones de parentesco y asuntos domsticos casi nunca lo son; y ya hemos sealado que en las relaciones fundamentalmente definidas en trminos de trabajo o vecindad hay tambin cierta propensin variable a adoptar un tono de sociabilidad, lo cual significa que entran en el mbito de la recreacin al mismo tiempo que ste puede tambin contener sus relaciones separadas. {Esto significa, adems, que los vnculos entre ve cinos, conforme adquieren el contenido de una naturaleza recreativa o cuasidomstica, son parcialmente trasladados a los dominios basados en el inters por oposicin a los de mera proximidad.)

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Sigue siendo un hecho, sin embargo, que a travs de diversas participaciones en relaciones relativamente segmentarias y concentradas en dominios particu lares el urbcola puede aprovechar la accesibilidad de otros habitantes de la ciudad, en relaciones que no sean de trnsito. Las clases de vnculos entre dominios que hemos enumerado antes pueden volver a entrar en escena aqu. M uy posiblemente, la gente extiende sus tratos con otros habitantes de la ciudad ms ampliamente cuando las relaciones entre los distintos dominios tienden a la indeterminacin. Para algunos urbcolas, los vnculos ms deter m inados pueden no slo especificar combinaciones de participaciones situacionales, sino implicar tambin una interaccin con las mismas personas en dos o ms dominios; los que son colegas pueden tambin elegir ser vecinos unos de otros y acudir a los mismos encuentros deportivos durante sus horas de ocio. Se convierten ms bien en algo semejante al tpico pueblerino urbano, de la vecindad * mexicana de Oscar Lewis o de otros lugares, que tiende a reclutar al mismo puado de personas como compaeros en uno y otro tipo de situacin. Las fronteras entre los dominios se pueden tornar d e nuevo difusas.35 Pero en un aspecto por lo menos, estas personas son diferentes de un pueblerino de verdad. Porque en torno a ese pequeo grupo, como descubrirn si se mueven as sea un poco por la ciudad, hay un ocano de extraos y de relaciones de trnsito. Casi no hay forma, pues, de que un habitante de la ciudad pueda evitar tener alguna relacin de carcter segmentario, impersonal y superficial. Con sus contactos dispersos, algunas de sus otras relaciones pueden incluso llegar a parecer en cierto grado relaciones de trnsito, encuentros entre extraos. Esto parece particularmente probable en el dominio del aprovisionamiento. Cuanto mayor sea la centricidad de un individuo en cierta funcin, ms estrechamente propender a planear sus participaciones con sus muchos pr jimos. Como algunos crticos de W irth han sealado, la lucha por esa centri cidad y la falta de inters personal entre las partes por una relacin se pueden explicar ms directamente, por ejemplo, por los principios del intercambio mercantil que por el tipo de asentamiento. Pero para llevar la especulacin un poco ms lejos, uno puede considerar a la gran ciudad como el medio ideal de las relaciones centradas en un nexo monetario. Las personas que participan en ellas pueden no encontrarse en ningn otro contexto, y el flujo de gente desconocida en las relaciones de trnsito proporciona un modelo para las interacciones instantneas en las que las personalidades no cuentan. El intercambio mercantil y el urbanismo pueden formar una simbiosis, de
* Casa de vecindad. Vase la nota de la p. 85. [Editor.] :36 Pero sta no es necesariamente la consecuencia, en la medida en que las per sonas pueden interactuar con los mismos otros en tanto que definen las situaciones como distintas.

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manera semejante a la burocracia que, con sus ideales de imparcialidad y estrictas definiciones de lo que es pertinente, se dice que trabaja con menor distraccin cuando la escala de la vida social no es demasiado pequea. De todos modos, una parte de la antropologa urbana futura debe referirse a las relaciones entre extraos, relativos o absolutos36. El anonimato es aqu una nocin clave. W irth le dedic cierto nfasis pero no m ucha considera cin analtica; para muchos de sus lectores debe de haber parecido princi palmente un trmino emotivo. Pero el papel exacto del anonimato en las relaciones sociales sigue siendo problemtico. U na de sus facetas es la falta de predecibilidad en el encuentro annimo: no sabiendo nada de la biogra fa de otro individuo, es difcil prever sus acciones, ya sea en trminos de competencia o de predisposicin. La incertidumbre parece ser, pues, una caracterstica bastante comn de la interaccin social urbana, y uno puede preguntarse de qu forma se podra tratar esta incertidumbre. O tro aspecto del anonimato puede ser que las interacciones de un individuo que per manece no identificado implican en un sentido un bajo grado de carga futura para l37. Los actos annimos son actos disociados de la presentacin de un yo determinado. El conocimiento de sus acciones no se suma para una futura referencia al expediente que, figurativamente hablando, guardan los dems de l. Los usos del anonimato y los pasos que la sociedad urbana puede tom ar para limitarlo podran ser problemas que investigar. Uno debe estar consciente, no obstante, d que el anonimato no es un fenmeno de todo o nada. Si un individuo no puede ser personalmente identificado por la conexin entre un rostro y un nombre, el anonimato puede por lo menos limitarse en algunas de sus consecuencias por el reconocimiento de alguna identidad menos exacta, como la etnicidad, la clase, la ocupacin, la edad o el sexo: Sjoberg sealaba esto en The Preindustrial City. Estas cualidades que se captan con impresionante significado en el extrao naturalm ente variarn de una sociedad a otra. Sin embargo, la accesibilidad de otras personas en la vida de la ciudad no implica solamente el manejo de contactos con extraos en tanto que individuos. Si para cualquier urbcola en cualquier momento la ciudad tiene un excedente de personas que no forman parte de ninguna de sus relaciones ms significativas, estas personas pueden sin embargo ser relevantes de otras maneras. Es posible, por ejemplo, pensar en la gente de la ciudad como maniques que exhiben una variedad de significados de manera que cualquiera pueda inspeccionarlos, aceptarlos o rechazarlos, sin comprometerse intensamente en
35 A World of Strangers de Lofland (1973) es una contribucin a este punto. 37 Hay algunos comentarios sobre este aspecto de la vida urbana en un ensayo de Jacobson (1971).

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la interaccin o identificacin con el personal en cuestin. Las relaciones de trnsito pueden producir tal tipo de desfile de impresiones, en particular porque a menudo son slo una accin lateral de personas ocupadas al mismo tiempo en otras actividades. Caminando por las calles de la ciudad, uno puede zigzaguear a travs de un juego de pelota, entrever a un artesano que da el toque final a sus productos, escuchar trozos de media docena de conversaciones, echar un vistazo a una variedad de escaparates y pararse un momento a valorar el talento de un msico callejero. Apenas se puede evitar ponderar el papel que desempean tales experiencias en el proceso cultural urbano. Otro aspecto de la accesibilidad, de fundamental importancia para la com prensin de las potencialidades de la estructura social urbana, es que all donde una vez no haban relaciones pueden surgir nuevos contactos; las rela ciones entre extraos pueden cambiar de forma, tornarse ms ntimas y ms personales, con un nuevo contenido. U n ejemplo iluminador es la visin de la calle en el Lyon del periodo de la Revolucin Francesa, tal como la describe Richard Cobb (1975, pp. 125-126), historiador de la vida cotidiana con inclinaciones etnogrficas. A partir de las declaraciones de embarazo y seduccin presentadas ante los magistrados por las mujeres trabajadoras, Cobb traza un cuadro de las posibilidades para observar el espectculo calle jero, hacer nuevas relaciones y emprender encuentros furtivos, que eran inherentes a una prctica ocupacional naturalmente ambulante:
L a brodeuse, la dvideuse, la coupe use, la tailleuse, la blanchisseuse, la appreteuse, la marchande de modes* in clu so la sirv ien ta dom stica, com o sus diverso* e q u iv alen tes m asculinos, e stn c o n sta n te m e n te c am in an d o p o r la c iu d a d , e n especial d e n tro d e la p e n n su la cen tra l, con la cm oda y visible excusa d e alg n en cargo: u n chaleco a m e d io acabar,' u n so m b rero de tres picos q u e espera sus ad o rn o s y p lu m as, u n vestido q u e a n hay q u e b o rd a r, u n so m b re ro d e m u je r q u e se tie n e q u e p la n c h a r p a ra d a rle fo rm a, u n a ca n asta d e ro p a m o ja d a , u n ra m o d e flores co n u n a n o ta , u n a d o cen a de b o te lla s de v in o , u n a b a n d e ja con u n a co m id a p re p a ra d a p o r u n gargotier** u n a b a n d e ja d e pasteles y pastas, u n p a r d e faisanes, u n a caja d e h erra m ie n ta s, u n saco lle n o de ro p a vieja: los supuestos p asa p o rtes a la lib e rta d d el e x te rio r d u r a n te horas d e tra b a jo .

En este caso particular uno puede ver qu tipos de relaciones de trnsito corruptibles para otros propsitos dependan de una organizacin de domi
* Bordadora, devanadora, cortadora (de ropa para damas), modista (de alta costura), lavandera (de ropa blanca), aprestadora (la que da el apresto a las telas) y duea de tienda de modas, respectivamente. [Editor.] ** Cocinero de fonda de mala muerte. [Editor.]

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nio del aprovisionamiento que podemos considerar como casi totalmente preindustrial. El punto que interesa es que la accesibilidad hace posible cierta fluidez de la estructura de relaciones. En la pequea comunidad, una persona podra concebiblemente pasar toda su vida conociendo a las mismas personas a toda su poblacin , con el nacimiento y la muerte como nicos factores de cambio. En la ciudad puede haber una mayor rotacin de los compaeros de uno en cualquier mbito de actividad. El total de las rela ciones de un individuo puede crecer o disminuir, pero incluso si se mantiene estable en su tamao, nuevos rostros pueden unirse al crculo mientras otros se abandonan. O en las relaciones segmentarias, pueden aparecer caras vie jas en contextos nuevos. La nota de W irth sobre la transtoriedad de las relaciones en la ciudad puede leerse como si se refiriera a las relaciones que terminan despus de apenas un nico contacto, tal como el amontonamiento en los lugares pblicos o en el apresurado intercambio entre un tendero y un cliente. Podra tambin referirse al hecho de que muchos vnculos entre los urbcolas pueden tambin empezar y acabar en una medida mayor que en otros lugares. Sobre la base de la demografa solamente pero, por otra parte, esto es una cuestin de posibilismo demogrfico la condicin urbana crea notables oportunidades para las relaciones sociales logradas en com paracin con las adscritas.38 Caben aqu un par de comentarios sobre la forma en que tales oportu nidades pueden propender a alimentar la heterogeneidad urbana, incluso fuera de la organizacin de diversidad del dominio de aprovisionamiento. U na posibilidad es que, en combinacin con tendencias determinadas hacia la variacin de la poblacin, puedan afectar la evolucin de subculturas. Si la propensin hacia algn modo de pensamiento o accin es muy dispersa, slo la ciudad puede contener un nmero suficiente de personas interesadas en darles una mayor oportunidad de reunirse para interactuar respecto de lo que comparten. Y de toda la gente accesible en la ciudad, pueden elegirse m utua mente como compaeros en bien de esa oportunidad. Esta interaccin puede conducir tanto a la estabilizacin del punto de vista o tipo de conducta de que se trate (ya que ahora gozar de un apoyo grupal) como a su posterior desarrollo acumulativo. En otras palabras, los que pudieran ser intereses latentes o apenas visibles de uno o unos pocos individuos en una comunidad ms pequea se pueden am pliar y desarrollar cuando hay muchas personas
38 El umbral en el que el tamao de la poblacin es suficiente para permitir una circulacin considerable de compaeros en las relaciones no tiene necesariamente que ser muy alto, de modo que no existe una relacin muy precisa entre esta circulacin y el urbanismo. Pero parece probable que una poblacin grande conduce a ello, en parte por las mayores posibilidades de atenuar fructferamente los vnculos con compaeros del pasado.

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de mentalidad semejante. La nocin de Robert Park sobre el contagio social* muestra que se daba cuenta de este hecho. En la gran ciudad, uno suele encontrar no slo a un nico pianista, sino una cultura ocupacional de los msicos; no un silencioso disidente poltico aislado sino una secta o un movimiento organizado en torno a una ideologa; no un homosexual solitario, sino u na cultura gay. Esta explicacin de la heterogeneidad en realidad implica una variante de los conceptos del lugar central. Como cada persona en el grupo interactuante es simultneamente un proveedor del servicio de que se trata y parte del mercado de ese servicio, los miembros se alzan juntos por encima del umbral necesario para su surgimiento, dentro del conveniente alcance de acce sibilidad que sugieren los lmites de la ciudad. Tambin podemos considerar cul sera la ventaja del desarrollo de una forma divergente en una situacin donde la posibilidad de reordenar los alineamientos sociales siempre estuviera presente. Podemos ver en la bsqueda de una individualidad bien visible de un lugar como Minas Velhas un deseo de llamar la atencin de los dems, para alcanzar una seleccin satisfactoria de relaciones sociales y no quedarse fuera cuando los compaeros cambian. El lanzamiento de un nuevo estilo de conducta, vestido u otra forma visible podra llevar a una ventaja competitiva (y aqu nos acercamos a la pers pectiva darviniana de W irth acerca de la diferenciacin); slo si uno tiene demasiado xito y la innovacin es adoptada por muchos, el propsito no se cumple y hay que intentar alguna otra cosa. L a diversidad de la vida urbana, desde este punto ventajoso, no es estable. Como lo expresaba Kroeber en su Anthropology (1948, p. 283), se caracteriza por las fluctuaciones de la moda, no slo del vestido, sino de los caprichos, novedades, diversiones, y la huidiza popularidad tanto de las personas como de las cosas . As pues, en estos sentidos es posible que la mayor accesibilidad de la gente en la ciudad importe por s misma. Por lo que se refiere tanto a las for mas de comportamiento como a los individuos especficos, la ciudad puede ser un sistema de reconocimiento y elecciones. Al afirm ar esto, tambin es necesario sealar algunas de las salvedades. La accesibilidad, como hemos dicho, no siempre se realiza; depende no menos de formas de organizacin social. Cuando hay determinadas conexiones entre relaciones y actividades en diferentes dominios, como hemos ejempli ficado arriba, esto limitar las opciones que la accesibilidad habra hecho posibles. Las inversiones materiales y la construccin de la competencia en ciertas relaciones y lneas de accin podran ser de otro modo tales que.
39 Vase sobre este punto tambin la interpretacin que hace Rainwater (1966) sobre el fomento de un yo dramtico en las circunstancias de inestabilidad de la vida social entre los afronorteamericanos de dase baja.

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el costo del cambio sera demasiado alto. Y lo que un individuo puede hacer y con quin puede emprender las diversas actividades puede estar tan cultural mente regulado en otros trminos tambin que las opciones disponibles en el hbitat inmediato estn simplemente excluidas por delimitacin. Es muy posible que el reclutamiento para ciertas relaciones sea adscriptivo dentro de una poblacin ms pequea (o que esas relaciones slo sean alcanzables dentro de tal poblacin) aun cuando el reclutamiento mediante un logro abierto parezca hacer mejor uso de la situacin urbana. L a eficacia de limi taciones como stas merece tomarse en consideracin, as como cualesquiera tensiones que puedan detectarse entre ellas y las tentaciones de un medio ambiente ms abundante. Tambin sigue siendo una posibilidad que la gente simplemente rutinice sus relaciones sociales as como sus repertorios intelectuales y conductuales, al no ver razn para cambiar slo porque las oportunidades se presentan por s solas. Es posible que la ciudad ofrezca tal riqueza de impresiones y contactos que el individuo no pueda responder activamente a todos ellos, y por lo tanto se vuelva menos capaz de reaccionar a cada nuevo impulso; la atencin se relaja. Esta posibilidad h a sido enunciada por Milgram (1970), que al aportar el concepto de sobrecarga, procedente de la teora de siste mas, parece acercarse ms a poner a Simmel y a W irth al da en relacin con el tedio urbano. Adems, el mero hecho de que los individuos estn a una conveniente cercana no significa que siempre estn o quieran estar a la vista o dispo nibles para la interaccin. All donde la accesibilidad excesiva es el problema, la vida privada se convierte en valor. Sin embargo, tambin es una cuestin de organizacin social para qu actividades o relaciones se busca protec cin, o contra quin se da esa proteccin. El medio urbano construido sirve como un componente en esta regulacin del acceso. Sjoberg, recordamos, sealaba cmo las casas de la minora selecta se volvan hacia dentro en la ciudad preindustrial. Algunos tipos de actividad tienen asignado un espaci al que el acceso est severamente limitado; otros escenarios se pueden usar para indicar una apertura menos condicional a nuevos contactos. El urbcola puede tambin estar cansado de los acercamientos directos de los extraos, mientras que stos pueden tener ms oportunidad de ser aceptados si el contacto se realiza mediante intermediarios conocidos. U n punto ligeramente paradjico es que tal modificacin de la accesibilidad, en una situacin donde una gran parte de las relaciones de una persona, si no todas, pueden ser logradas ms que adscritas, se puede m anejar de manera que le haga inacce sible para el contacto significativo con casi toda su comunidad. Esto no es menos til a los grupos que desean cultivar su vida propia, sin que otros se inmiscuyan. El hecho de que los miembros pueden all ganarse la vida

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mediante relaciones impersonales contribuye a convertir a la ciudad en un refugio para ese tipo de grupos. Hay una ltima complicacin} la cual, al parecer, podra ser la ms seria tanto para el urbanismo como para un sentido del lugar como marco de referencia. La accesibilidad depende no slo del factor espacial sino tambin de la tecnologa de la comunicacin. All donde los automviles y los tel fonos estn disponibles, la distancia cuenta menos que donde la interaccin tiene que darse cara a cara y donde se viaja a pie. En el caso extremo, la concentracin fsica de personas ya no tendra objeto. En algunos sentidos (por ejemplo el de la defensa) incluso sera disfuncional. Boulding (1963, pp. 143-144) seala esto en un ensayo sobre la muerte de la ciudad que tal vez traer el futuro:
Podem os incluso visualizar una sociedad en la que la poblacin est esparcida con m ucha uniform idad por el m undo en hogares casi autosuficientes, cada uno de los cuales hace circular y procesa perpetuam ente su propia provisin de agua m ediante sus propias algas, cada u n o de los cuales ob tien e la energa que requiere de sus propias bateras solares, cada u n o en com unicacin con cualquiera que quiera com unicarse m ediante su televisin personalizada, cada un o con acceso inm ediato a todos los recursos culturales d el m undo m ediante canales de com unicacin con bibliotecas y otras fuentes culturales, cada u n o con el disfrute de la seguridad de un Estado m undial invisible y ciberntico, en el cual cada hom bre viva bajo su parra y su higuera y sin m iedo de nadie.

As pues, las condiciones que sirven de base a la ecuacin del uso que el hombre hace del espacio habran cambiado. Aunque ya no muy constreida por su relacin con la tierra, su interdependencia con otros seres humanos podra continuar sin prestar mucha atencin a la distancia. La ciudad podra desaparecer, mientras que, a lo que parece, la urbanizacin del campo seguira adelante. Ciertamente podemos estarnos moviendo en esa direccin, pero no con la misma rapidez en todas partes del mundo ni en todos los segmentos de cada sociedad. La tecnologa no est distribuida muy equita tivamente. Adems, es posible comentar que el intento de tener accesibilidad sin densidad, ya sea mediante coches, telfonos o televisin personalizada, difcilmente puede recrear la experiencia urbana en su plenitud. Tiende a ser slo una accesibilidad planeada: se encuentra slo a la persona particular en quien se piensa. La accesibilidad urbana contempornea e histrica puede ser en parte planeada, pero tambin hasta cierto punto involuntaria. Encon trarse a personas que uno no buscaba o presenciar escenas para las que no se est preparado puede no ser eficaz ni siempre placentero, pero tiene sus propias consecuencias personales, sociales y culturales. Con esta reflexin

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podemos tal vez term inar esta inquisicin preliminar sobre la naturaleza del urbanismo. La serendipity * el descubrimiento de una cosa por azar cuando se est buscando otra puede formar parte de la vida urbana hasta un grado peculiar.

* Serendipity es trmino acuado por Horace Walpole (1754) a partir del cuento de hadas The Three Princes of Serendip (nombre con que se conoca a Sri Lanka), cuyos personajes tenan e don de hacer precisamente descubrimientos felices e ines perados.

IV. PERSPECTIVA DESDE EL COPPERBELT

A p a r t e d e la obra de la primera escuela de Chicago, tal vez ningn otro cuerpo localizado y diferenciado de etnografa urbana pueda igualarse a los estudios que durante varios aos se realizaron en el frica central. Ese con junto de investigaciones fue el producto del Rhodes-Livingstone Institute, fundado en 1937 y transformado, a raz del triunfo de la independencia de Zambia, en 1964, en el Instituto de Investigacin Social de la nueva Univer sidad de Zambia.1 En su conjunto, sigue siendo la ms importante excursin de la antropologa social britnica en un medio urbano. Aunque sus estudios no ofrecen la riqueza de detalles descriptivos sobre una variedad de grupos y escenarios que se encuentra en los de sus colegas chicaguenses, son tambin importantes por su percepcin de problemas de mtodo, conceptualizacin y anlisis. Hay considerable variedad en el urbanismo africano, y los antroplogos del Rhodes-Livingstone no cubrieron todo el espectro. En el captulo m sea lamos que las ciudades de Yoruba en el frica occidental, han sido identi ficadas recientemente como exponentes de un tipo urbano primordial: el centro ceremonial. Un poco antes, en las dcadas 1951-1960 y 1961-1970, funcionaban como casos experimentales para concepciones del urbanismo que seguan lneas wirthianas.2 Incluso entonces, en Ibadn, que se converta en una metrpoli con una poblacin de cerca de medio milln (hoy consi

1 No hay un a serie de comentarios reunidos sobre el Instituto Rhodes-Livingstone o la escuela de M anchester de antropologa social como sucede con la escuela de Chicago. Aparte de los textos a que nos referimos en este captulo, se ha de prestar atencin a las colecciones de memorias algo ambiguas de antiguos directores del Insti tuto, tales como Richards (19 7 7), Wilson (1977), Colson (1977a, b ), M itchell (1 9 7 7 ), Fosbrooke (1977) y W hite (1 9 7 7 ), en un nmero de aniversario de African S o c i a l R e se ar c h , al estudio de Brown (1973) sobre los primeros aos del Instituto, al breve ensayo retrospectivo de Frankenberg (1968) y a la crtica al trabajo de la Escuela de M anchester en el frica central e Israel hecha por Van Teeffelen (1978). Tam bin me ayud una charla de seminario sobre el tema pronunciada por Clyde M it chell en el Departamento de Antropologa Social de la Universidad de Estocolmo en 1971. Le estoy agradecido a J o h n Comaroff por invitarm e a discutir los estudios urbanos de la escuela de Manchester en dos sesiones de su curso sobre el frica Central cuando yo era investigador de la Universidad de Manchester en 1976, ya que me ayud a formular mi punto de vista general sobre estos trabajos. 2 Aparte de la interpretacin de W heatley (1970) de la ciudad de Yoruba como centro ceremonial a que nos hemos referido con anterioridad, existen otros escritos sobre el urbanismo yoruba, como los de Bascom (1955, 1958, 1959, 1962), KrapfAskari (1 9 6 9 ), Lloyd (1973), M abogunje (1962) y Schwab (1965).
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derablemente mayor), uno de cada dos varones trabajaba en la agricultura. Y en otras grandes comunidades yorubas, las cifras del censo indicaban que hasta un 70 u 80% de los hombres pertenecan a esta categora ocupacional. Se poda llamar ciudad a un lugar cuyos habitantes, si bien eran varias decenas de miles, trabajaban la tierra? Ni trae consigo esto, una gran heterogeneidad urbana. En lo que se refiere a la diversidad tnica, en las agrociudades yorubas apenas si la haba. Adems, el parentesco era el prin cipio fundamental del orden social, tambin en conflicto con los conceptos aceptados del urbanismo. Las comunidades tradicionales consistan sobre todo en los compuestos formados por grupos de linaje, cuyos miembros se podan contar por cientos, o hasta por miles en las grandes colonias. Las no ciones yorubas acerca de los lmites de la comunidad urbana tambin parecan extraas. Los yorubas ciertamente distinguen entre ciudad y campo, y apre cian ms la primera. Pero un cultivador establecido en un rea exterior y que pasa all la mayor parte de su vida, pertenece sin embargo a la ciudad (o, inversamente, la ciudad le pertenece a l) si es miembro de uno de los grupos de parentesco que tenga all un complejo de personas. Para fines rituales, polticos y de otros tipos, es tan urbcola como el que tiene un trabajo no agrcola o el que vuelve de su granja al interior de las murallas todos los das. En otros sentidos, las ciudades yorubas se conformaban mejor a las expec tativas del terico urbano occidental. Haba, despus de todo, un buen grado de diferenciacin social. Tenan una monarqua sagrada que simbolizaba 3a unidad de la comunidad, as como otros cargos polticos y rituales. Aunque la sociedad yoruba tradicional apenas tena un sistema de clases en sentido estricto, no era tampoco una sociedad igualitaria, sino que tena elaboradas ideas de la precedencia y la deferencia. Existan tambin muchas especia lidades artesanales, as como una rica vida de las asociaciones bajo la forma de grupos de culto, de edad, y gremios ocupacionales. En algunas reas de la vida, se poda incluso encontrar el tipo de relacin instrumental y manipu ladora con otras personas que se ha identificado como caractersticamente urbana. Eran grandes los mercados, localizados en el centro de la mayora de las comunidades, cerca de los edificios reales. Bascom (1955) ofrece ejem plos de complicadas prcticas entre comerciantes y taimados negociantes; Wirth y Simrnel tal vez se habran sentido especialmente complacidos con un rasgo del simbolismo urbano yoruba: en cada gran mercado, se dedi caba un altar al embaucador Esu, deidad de las encrucijadas, el comercio, las querellas y la incertidumbre en general. El modelo del centro ceremonial disipa las anomalas ms manifiestas del urbanismo yoruba. El aparato institucional de la monarqua sagrada constituye un punto de centricidad social y espacial que no debemos permitir

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que se borre tras la presencia de una gruesa capa de poblacin campesina que lo rodea y es organizada por l. Y el hecho de que las personas sean consi deradas miembros de la comunidad urbana ya sea que vivan dentro o fuera de ella hace de la ciudad yoruba una forma intermedia entre el poblado compacto y la ciudad de lmites extensos, dos tipos representados entre los centros ceremoniales del pasado. El urbanismo yoruba exista ya cuando aparecieron los primeros visitantes europeos en las costas del frica occidental, y muchas de Jas ciudades han mantenido casi la misma forma hasta el presente. frica ha tenido sus centros urbanos tradicionales. Otro de ellos, Tombuct,* ha sido la sede de uno de los primeros estudios antropolgicos urbanos, ya que Horace Miner (1953) fue all para probar las ideas de Redfield sobre el continuo comunal-urbano.** Pero tambin haba ciudades ms fuertemente influidas por la ex pansin europea. La clasificacin ms conocida de los pueblos y ciudades africanos sigue siendo la que hizo Southall (1961, pp. 6 ss.) en un sim posio del Instituto Africano Internacional que resumi una etapa temprana de los estudios urbanos en esta parte del mundo. Divida las comunidades en, a saber: tipo A, antiguamente establecidas y de lento crecimiento, y tipo B, ciudades nuevas de rpida expansin.3 Las primeras eran de origen indgena o por Jo menos se haban integrado tanto a la sociedad indgena que haba considerable continuidad de cultura y estructura social entre el campo y la ciudad. (Aunque esto no forma parte del vocabulario de Southall, se puede decir que eran lugares centrales de sistemas locales). Algunos habi tantes podan ser agricultores; aparte de esto, dominaran las actividades comerciales y administrativas. Poda dominar un grupo tnico africano, nor malmente aquel en cuyo territorio se localizaba la ciudad, y otros grupos estaran ms dbilmente representados en caso de existir. Tal vez hubiera comparativamente pocos residentes europeos. La ciudad del tipo A era carac terstica del frica occidental y partes de frica oriental. El urbanismo yoruba sera un caso extremo, y Tombuct tambin caera en esta categora. Las ciudades de tipo B se presentaban particularmente en el frica meri dional y central. Muy relacionadas con el poder europeo, eran tambin los principales centros industriales del continente. Muchos de ellos tenan por base la minera. Haba, por lo tanto, una aguda discontinuidad entre ellas y la sociedad africana circundante, y las ciudades miraban ms bien hacia un sistema econmico internacional por lo menos en lo concerniente a sus principales funciones. La vida en ellas tenda a estar ntimamente regulada
* En francs, T o m b o u c t o u ; en ingls, Timbuktu. ** Vase la nota de la p. 73. 3 L a clasificacin abarcaba nicamente las comunidades urbanas africanas a l sur del Shara.

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por los colonos blancos, de los cuales haba gran nmero. Los habitantes afri canos de estas comunidades urbanas a menudo representaban una variedad de grupos tnicos, algunos de los cuales tenan su base rural lejos de all. Cualquier clasificacin tan simple como la de las ciudades tipo A y tipo B debe estar abierta al debate en ciertos sentidos. Algunas de las ciudades del primer tipo y todas las del segundo son ejemplos de un modelo ms o menos elaborado de urbanismo colonial que se extenda tambin fuera de frica. King (1976, pp. 71 ss.), en un intrigante volumen sobre la ciudad colonia! hind, seala que dentro de los imperios haba cierta difusin interconti nental de las instituciones, las formas arquitectnicas y las ideas sobre la planeacin.4 A ojos vistas, siempre que los europeos y los indgenas compar tan una ciudad, el dominio europeo tenda a inscribirse tanto en la estructura social como en el ambiente fsico. La segregacin residencial de las razas era casi Universal. En la India, los europeos vivan en las 'lneas civiles y los acantonamientos ; en Nigeria, en reas residenciales del gobierno. Ciertamente, estos barrios y sus instituciones estaban siempre bajo el estricto control del grupo dominante, aun si en las ciudades de tipo A poda tomar una actitud ms relajada de lo que suceda en la ciudad nativa en que haba sido injertado. En otros aspectos, los tipos A y B podran ser, sin embargo, demasiado amplios. Especialmente, lo que caba tal vez, dentro del tipo A era dema siado variado.5 Algunos aos despus de la formulacin de Southall, la pequea ciudad moderna, administrativa y comercial, que l haba situado a ltima hora dentro del tipo A, qued definida como un tipo C aparte,
4 Para ms comentarios acerca del urbanismo colonial en general, vanse, v. g r .: Ilorw arth (1969) y McGee (1971, pp. 50 ss.). 5 Rayfield (19 7 4), ciendo su campo de estudio al urbanismo del frica o c c i d e n t a l y slo refirindose de paso a la clasificacin de Southall, delinea tres tipos en esta zona, en trminos histricos por lo general: las ciudades del Sudn occidental, cuya fundacin se remonta al siglo ix, centros del comercio transahariano, como Gao y Tombuct; las ciudades de la costa de Guinea, que surgieron alrededor del ao 1600 y se involucraron en el comercio de esclavos transatlntico (y algn otro tipo de comercio) ; y las ciudades coloniales modernas, que datan de finales del siglo x ix o comienzos del xx. Algunas poblaciones de los primeros dos tipos han recobrado fuerzas en la poca colonial, pero Rayfield considera que tambin otras iniciaron un ciclo de ascenso, florecimiento y decadencia. Este conjunto de tipos (los denominare mos A j, A2, As ?) nos llam a la atencin sobre el considerable desarrollo de la inves tigacin histrica y antropolgica referente, por ejemplo, a las ciudades-estados del delta del Nger en los ltimos aos, comunidades que florecieron en os aos en que la expansin europea fue en gran parte comercial pero que hacia mediados del siglo xx muchas veces no eran ms que ciudades fantasmas ( c f . Dike 1956, Jones, 1963, Nair 1972, Plotnicov 1964, y otros). Pero la tipologa de Rayfield no es exhaustiva y en ella no tiene ningn lugar obvio rl urbanismo yoruba.

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despus desarrollado con ms detenimiento por Joan Vincent (1974).6 Esta ciudad combinaba una gran variedad de servicios para el rea circundan te y concentraba las instituciones por las que estaba poltica y econmi camente integrada en la sociedad ms amplia y cambiante. Aunque la concepcin de Vincent estaba situada en un contexto propio del frica oriental, el modelo poda tambin recurrir casi en la misma forma en otras partes del continente.7 Sin embargo, como tal tipo proceda del tipo A, ste se convirti en poco ms que una categora residual de no-B y no-C. Y esto se hara todava ms claro al progresar la independencia africana. La tipologa fue en algunos sentidos superada por los acontecimientos, al presentarse nuevos desarrollos en algunas poblaciones antiguas y al perder fuerza los mecanismos coloniales para regular el crecimiento.8 Entre las comunidades de tipo A, algunas se volveran entonces lugares estancados, como Tombuct y varias- de las ciu dades yorubas menos vivas. Otras se convirtieron en capitales de naciones nuevas, y emprendan una expansin continuamente acelerada que se basaba en el crecimiento del comercio, la industria, la burocracia estatal y, no menos, las grandes esperanzas de los inmigrantes. Estos lugares Dakar, Abidjn, Lagos se unan a otros que antes haban sido clasificados eviden temente en el tipo B - Nairobi, Leopoldville, que se convirti en Kinshasa al conformarse a otro tipo recurrente de urbanismo tercermundista, la ciudad ]rimada (primate city), por lo cual atraan una parte sobremanera grande de los recursos de sus respectivos pases y dejaban muy atrs a los dems centros.9
6 Parece que el primero en hacer la sugerencia de distinguir un tipo C fue M iddlelon (1966, p. 3 3 ). 7 En la investigacin que yo mismo llev a cabo en K afanchan, ciudad nigeriana relativamente nueva, pude identificar muchas de las caractersticas mencionadas por Vincent. 8 El reciente crecimiento de asentamientos ilegales (m ediante ocupacin) en Lusaka, i .ipital de Zambia, ha sido descrito hace poco por Van Velsen (1975). 9 Un panorama general reciente de estos desarrollos en el frica occidental aparece en Gugler y Flanagan (19 7 7). El concepto de ciudad prim ada ( p r i m a t e c i t y ) fue aniado en 1939 por el gegrafo M ark Jefferson, quien determin que la ley de la ciu dad prim ada es que la ciudad principal de un pas siempre es desproporcionadamente grande y excepcionalmente expresiva de la capacidad y el sentimiento nacionales. Jeffer son prosigui rpidamente a observar excepciones a esta regla, y en su artculo hay otras proposiciones adicionales dudosas. Lo que ha sobrevivido es, pues, ms bien el con cepto de la ciudad primada, no una teora. Aun as, el hecho obvio de que en muchas zonas una ciudad ha crecido mucho ms que las otras y se ha vuelto ms importante exige explicacin, y tiene consecuencias que a su vez merecen interpretacin. Linsky (19 6 5), intentando explicar el fenmeno encuentra que no existe un nico modelo sin ambigedad del surgimiento de las ciudades primada. No obstante, cuando en un

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Pero no tendremos que preocupamos ms aqu de los problemas de clasi ficacin de las ciudades africanas, mientras podamos situar los escenarios urbanos de investigacin de los antroplogos del Rhodes-Livingstone en un modelo histrico general. Su trabajo constituy una antropologa caracterstica de las ciudades de tipo B. especie de ciudades de coque africanas. Aunque estudiaron varias comunidades, dos centros mineros fueron objeto de la documentacin ms intensiva: Broken Hill (que despus recibira el nombre de Kabwe) y Luanshya.10 La primera, cuya base era la minera del zinc
pas un centro urbano tiene una poblacin mucho ms numerosa que cualquier otro, Se trata casi siempre de un pas pequeo, o por lo menos de uno en el que la zona densamente poblada es pequea. Adems, es muy probable que las ciudades primadas se den en pases con pasado colonial, ingreso p e r c api ta bajo, economa agrcola orientada a la exportacin y rpido crecimiento de la poblacin. L a interpretacin de Linsky a estas relaciones es que slo cuando la zona a la que se han de prestan servicios es bastante pequea puede un solo centro proporcionar todos los servicios de gran ciudad. U na poblacin pobre crear menos demandas de estos servicios que una rica, de modo que no habr gran necesidad de muchos centros con funciones paralelas. L a economa orientada a la exportacin tiende a concentrar esta poblacin en la ciudad y as m inimiza los problemas de distribucin de los servicios. Los pases con estas caractersticas suelen ser o han sido coloniales; pero el colonialismo contribuye al modelo de prim aca mediante la centralizacin de las funciones polticas y adm i nistrativas. Podra surgir un modelo ms multicntrico si hubiera una mayor indus trializacin; en tal caso, pueden surgir centros ms pequeos cercanos a las fuentes le materias primas (de lo cual son un ejemplo las ciudades del Copperbelt, que se analizan en este captulo) ; si la economa es agrcola, resulta menos probable que esto suceda. Por ltimo, es posible que el rpido crecimiento de la poblacin d por resultado la migracin urbana en gran escala desde el campo, bien sea porque ste ya no pueda mantener a su poblacin o bien porque ya no interese que la mantenga, en los casos en que se han dejado atrs formas de agricultura de trabajo intensivo. Observemos que las ideas de Linsky acerca de las funciones de servicio de la ciudad prim ada se podran formular fcilmente con los trminos umbral y alcance de la teora del lugar central, pese a que el supuesto de la homogeneidad de la poblacin de los modelos originales de Christaller no se aplican aqu ; hay una fuerte concen tracin del tipo de gente que consume servicios especficos en la ciudad prim ada misma. Por lo que respecta a la formulacin original de Jefferson de la ciudad prim ada, el predominio de tales ciudades en el Tercer M undo desmiente obviamente la nocin que pareca considerar en su ley de que las ciudades primadas son ortogenticas y no heterogenticas en sus caractersticas culturales. Pero este error se hizo lo suficientemente palpable en uno de sus propios ejemplos: Nueva York. Puede que haya atrado a algunos de los mejores y ms brillantes individuos, personas de todos los Estados Unidos que sienten que han sobrepasado sus circunstancias locales; es, o por lo menos lo ha sido, la gran manzana . Pero sienten los norteamericanos que es una concentracin de la personalidad estadounidense? Lo dudo. 1(1 Despus del estudio de Broken H ill de Wilson (1941, 1942), la ciudad fue el escenario ce los estudios de Kapferer (1966, 1969, 1972, 1976) sobre antropologa urbana c industrial. Las publicaciones acerca de Luanshya abarcan tres monografas

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y el plomo, era una comunidad ms antigua, considerada como ms estable, y ms diversificada, pues se trataba asimismo de un importante entronque ferroviario. Luanshya estaba ms al norte, en el Copperbelt [cinturn de cobre], y haba surgido apenas en los aos veinte. Pero ya haba sufrido periodos de auge y casi ruina, as como serios enfrentamientos entre la admi nistracin de la mina y los trabajadores africanos.

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La iniciativa para establecer un instituto de investigacin para estudios so ciales y culturales, en lo que haba sido en los aos treinta el frica Central Britnica, provino de un gobernador de Rhodesia del Norte, que logr lanzar el proyecto slo tras algunos aos de estira y afloja con la Colonial Office de Londres. Tanto en Inglaterra como en Rhodesia del Norte haba quienes, por una parte, consideraban la investigacin pura como un lujo y, por otra, sospechaban que cualquier poltica sugerida por los futuros antroplogos (que tendran que desempear un papel dominante en un instituto de ese tipo) sera imprctica o inoportuna. No obstante, al final el gobernador se sali con la suya. El instituto se someti a una comisin presidida por el propio gobernador y compuesta por lo dems por funcionarios coloniales y repre sentantes de los intereses de los colonos blancos. Nombraron primer director a Godfrey Wilson, quien vena del trabajo de campo, en equipo con su esposa Monica Wilson, entre los nyakyusas del frica oriental. Muchos observadores de la sociedad nordrrodesiana daban por sentado, y otros consideraban deseable, que el nuevo instituto deba concentrar su inters en la vida rural africana ms o menos tradicional, por lo menos en parte, para proporcionar informacin til a los administradores. Sin embargo, W il son pronto dej claro que otorgaba gran importancia al estudio del urbanismo y la urbanizacin, y a su influencia en la vida rural. l quera originalmente hacer su primer trabajo de campo en el Copperbelt, pero esto fue vetado por el comisionado provincial, quien tema que un antroplogo pudiera hacer comentarios adversos sobre las disposiciones administrativas. En con secuencia, Wilson se fue en cambio a Broken Hill. La principal publicacin resultante fue An Essay on the Economics of Detribalization in Northern Rhodesia [Ensayo sobre la economa de la destribualizacin en Rhodesia del Norte], publicado en dos entregas (Wilson, 1941, 1942).
antropolgicas extensas: Epstein (19 5 8), Powdermaker (1962) y Harries-Jones (1975), as como el estudio de la danza kalela de M itchell (1 9 5 6 a), un artculo de HarriesJones (1977) y e l precoz relato de un administrador de. minas (Spearpoint, 1937).

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En la primera parte del estudio, a manera de introduccin, Wilson esbo zaba los cambios que se haban producido en el frica central en las dcadas precedentes y los supuestos tericos que guiaban su anlisis. Un modo de vida casi totalmente determinado por el parentesco se haba transformado en virtud de su incorporacin a la comunidad mundial: una comunidad en que las relaciones impersonales son las ms importantes; donde los negocios, la ley y la religin hacen a los hombres dependientes de millones de otros hombres a los que nunca han conocido- una comunidad articulada en razas, naciones y clases; en la cual las" tribus, que ya no son, como antes, casi mundos en s mismos, toman el lugar de peque as unidades administrativas; un mundo de escritura, de conocimientos especializados y com plejas capacidades tcnicas [Wilson, 1941, p. 13]. A esta situacin, Wilson aplic la nocin de equilibrio, que era fundamen tal para la antropologa funcionalista de su tiempo. El equilibrio, propona, es el estado natural de la sociedad. Sus relaciones, grupos e instituciones com ponen un sistema coherente y balanceado. Estn todos inextricablemente conectados y se determinan entre s. Pero la sociedad centroafricana alrede dor de 1940 no estaba, claramente, en semejante estadio. Se haban producido cambios en unas partes del sistema, creando contradicciones, oposiciones y un estado de desequilibrio. Con el paso del tiempo, segn el punto de vista de Wilson, el sistema se movera de nuevo hacia el equilibrio y se resolveran las tensiones. Sin embargo, quedaba abierta la cuestin de qu tipo de equi librio se alcanzara.11 Una fuerza importante de desequilibrio era obviamente la introduccin de una economa industrial de base urbana en una sociedad rural de agri cultura simple, y ste era el centro sustantivo del ensayo. As pues, su primera parte se ocupaba de las interrelaciones urbano-rurales creadas en particular a travs de la inmigracin laboral, la segunda se refera a la vida en la ciudad misma. Broken Hill, en la poca del estudio, tena una poblacin de unos 17 mil ha bitantes, de los cuales cerca de una dcima parte eran europeos. Como en el Copperbelt, el patrn de asentamiento se relacionaba directamente con la organizacin de la economa, dominada por los europeos, y sta regulaba a la poblacin africana. Tanto la mina como el ferrocarril tenan habitaciones para sus empleados. Otros europeos empresas o particulares que emplea ban africanos en menor escala podan alquilar cuartos en la parte de la
11 En el segundo fascculo, Wilson (1942, p. 81) cit la reaccin de un funcionario del distrito a su supuesto: M e gust su ensayo (Parte I) dijo porque es ende moniadamente optim ista; todo lo que tenemos que hacer es esperar sentados a que
llegue el equilibrio.

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ciudad controlada por la municipalidad, donde los africanos podan tambin alquilar habitaciones para s mismos. Sin embargo, los alojamientos urbanos para africanos estaban limitados, y por tanto se hallaban atestados. El su puesto bsico de la poltica urbana en el frica Central colonial era que la poblacin de la ciudad africana consista solamente en residentes temporales: trabajadores varones capaces que dejaban a todos o casi todos los que depen dan de ellos atrs, en el poblado, al partir hacia los centros urbanos, donde ellos misinos pasaran slo breves periodos de su vida. As pues, las casas no estallan en general planeadas para ms de un hombre, su mujer y un nio o dos, como mximo, en una sola habitacin. Los salarios y las raciones de comida, que las empresas ms importantes daban a sus trabajadores, tampoco bastaban jara una familia entera. Broken Hill permita de hecho a algunos de sus pobladores africanos una vida domstica un poco ms normal que las ciudades del Copperbelt, ya que se haba destinado cierta cantidad de parcelas a los africanos, quienes podan construir en ellas su propio aloja miento y complementar las raciones con algn cultivo. Esta poltica se haba introducido, evidentemente, para competir con las comunidades del Copper belt donde los salarios eran ms altos. Con todo, la gente no permaneca en los pueblos en la medida en que el gobierno y las empresas pretendan. En los primeros aos de industrializacin el modelo de residencia urbana temporal intercalada en la vida rural puede haber sido dominante; pero en la poca del estudio de Wilson, gran parte de la poblacin urbana pasaba ms tiempo en la ciudad que en el campo; y, aunque hasta la mitad de la poblacin africana de Broken Hill consista en adultos varones, muchos de ellos tenan familias mayores que lo previsto por el alojamiento, los salarios y las raciones. Si la fuerza de trabajo africana an pareca inestable, ello se deba en parte a los cambios de empleo en las ciudades y a los movimientos entre distintos centros urbanos. Esta situacin tena tambin notables efectos sobre la vida en el campo. Grandes reas perdan una parte importante de su poblacin, especialmente a los hombres en los mejores aos, y no podan mantener su agricultura en un nivel satisfactorio. Audrey Richards (1939), otro precursor de la antro pologa centroafric.ana, haba sealado ya que el hambre prevaleca entre los bembas, cuyos emigrantes constituan gran parte de la poblacin en las nuevas comunidades urbanas. Puesto que los emigrantes devolvan slo una pequea porcin de sus ganancias urbanas a sus reas rurales de origen la mayor parte en forma de bienes de consumo la prdida de mano de obra no se vea adecuadamente compensada. La situacin era menos favora ble para las reas ms distantes a las que los emigrantes tenan menos oportunidades de volver con cierta regularidad. Tampoco podan estas zonas beneficiarse de los mercado que proporcionaban los centros urbanos para sus

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productos. Pero, en cualquier caso, stos tenan escasa importancia, ya que las granjas de propiedad europea tenan un cuasimonopolio sobre el abaste cimiento en gran escala de comestibles para las ciudades. Wilson afirmaba que se poda alcanzar un equilibrio en las relaciones urbano-rurales permitiendo la estabilizacin de la poblacin africana de la ciudad: tanto de la fuerza de trabajo como de sus dependientes. Esto impli cara no slo hacer ms seguras las condiciones de vida en las reas urbanas, sino que, al crear as una gran poblacin urbana, se podra tambin esperar que como consecuencia tendra lugar en las reas rurales una revolucin agrcola que permitiera alimentar a las ciudades. Tal como ocurri, la brecha entre la tecnologa agrcola y la industrial fue un importante ingrediente del desequilibrio del frica Central. En la segunda parte de su ensayo, dedicada ms estrictamente a la vida de la ciudad misma, Wilson traz una distincin entre las relaciones imper sonales o, de manera un tanto imprecisa, de negocios, y los crculos personalmente organizados de vida domstica, de parentesco y de amistad. Pero no llev la conceptualizacin de las primeras muy lejos en trminos interaccionales; de modo que es ms bien indirectamente, a travs de una relacin de gastos de los africanos, como conocemos algunas facetas del orden social amplio. Un punto fundamental era la importancia de la ropa: "los africanos de Broken Hill no son ganaderos, ni cabreros, ni pescadores, ni leadores, son gente vestida (Wilson, 1942, p. 18). Ms o menos un 60% de los ingresos en efectivo de los africanos, estimaba Wilson, se gastaban; en ropa. Era cierto que el uso instrumental de tales pertenencias no se poda ignorar. C uando la gente iba a su casa en las reas rurales de origen, llevaban ropa como regalo para sus parientes y as mantenan su posicin en las comuni dades, de las cuales en fin de cuentas dependan para su seguridad. La ropa tambin se poda usar en los intercambios con otras personas de la ciudad, para obtener comida y alojamiento si uno quedaba desempleado. As, algunas de las prendas adquiridas por los urbcolas de Broken Hill no se usaban, sino que se guardaban, a veces incluso en la tienda donde se haban comprado. Sin emb a rg o el punto principal segua siendo que la ropa de moda sealaba un lugar en el sistema urbano y civilizado del prestigio. Wilson consideraba la forma de vestir como la manera ms obvia en que los afri canos de la ciudad podan emular el prestigioso estilo de vida europeo. No haba forma de obtener una casa europea; los muebles eran difciles de trasladar para estas personas mviles. Una nueva chaqueta o un vestido, por otra parte, se poda lucir en un paseo por la ciudad, de visita o en un club de baile frecuentado particularmente por quienes estaban ms expuestos a las costumbres europeas. Estos clubes merecen mencin especial como

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arenas donde los ciudadanos medan mutuamente su grado de sofisticacin. Los clubes de distintas ciudades competan entre s; preferan tener visi tantes europeos en los bailes, para que dieran un reconocimiento implcito a los logros sociales de los participantes. Pero los europeos en general hacan poco caso de los africanos que buscaban cierta posicin en trminos de cultura europea. La descortesa blanca para con los africanos pareca aumen tar cuanto ms civilizados parecieran estos ltimos. En cuanto a otros patrones de consumo de los africanos de Broken Hill, Wilson sealaba tambin cun rpidamente se deterioraba la economa de una familia cuando se le aadan ms miembros no asalariados, ya que los sueldos y raciones no estaban calculados para cubrirlos. Tambin en el caso de la comida haba cierta tendencia a atribuir prestigio a los artculos rela cionados con el estilo de vida europeo, como el pan blanco. La cerveza africana, en cambio, continuaba siendo popular. Y aunque oficialmente se supona que las cerveceras municipales disfrutaban del monopolio, era muy comn la destilacin domstica, en gran parte destinada al consumo privado. Era costumbre beber en casa, con los amigos y parientes: la cervecera estaba situada en lugares poco convenientes para muchos y su producto era un tanto dbil. Adems, las mujeres de la ciudad, privadas (o emancipadas) de muchas de sus tareas rurales, tenan tiempo suficiente para realizar la destilacin. Una gran parte del ensayo, dedicada a las relaciones personales, se cen traba en el tema del matrimonio africano urbano. Todava no haba ninguna forma reconocida y moderna de matrimonio civil para los ciudadanos africanos; las autoridades coloniales afirmaban que la costumbre nativa regulaba el matrimonio tambin en las reas urbanas. Wilson demostr, sin embargo, que las relaciones conyugales del tipo rural tradicional no se adap taban fcilmente a la matriz urbana de relaciones. El proceso comn por el que se estableca un matrimonio en la aldea, el cual implicaba vnculos econmicos prximos y continuos con los parientes, tenda a ser remplazado' por una unin establecida con ms rapidez y considerablemente ms aut noma. Los parientes podan estar a cientos de millas de distancia, y aun si estaban representados en la ciudad misma tenan poca importancia como socios en el negocio de ganarse la vida, una vez que se haba entrado en la esfera urbana del comercio y la industria. Wilson pensaba que a causa en parte del desequilibrado cociente de los sexos en la ciudad, el matrimonio era tambin menos estable que en las reas rurales. Haba cierta propensin de las relativamente pocas mujeres a circular entre los hombres y, as, muchos habitantes de la ciudad estaban en su segunda o tercera unin. Una proporcin ms bien grande de estas ltimas uniones eran intertnicas. Tambin era de esperar que la prostitucin flore-

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ciera en estas condiciones; aunque no todas las mujeres africanas solteras de Broken Hill eran prostitutas, como los europeos de la ciudad solan creer. Y algunas uniones pasaban de la prostitucin, a travs del concubinato, al matrimonio estable. Wilson tena relativamente poco que decir acerca de otros vnculos per sonales. Mencionaba que varias familias solan reunirse para las comidas, generalmente basndose en la afinidad. En tales grupos de comensales, eran en general los hombres quienes tenan vnculos ms estrechos entre s, mientras que sus esposas los seguan. Sobre todo los miembros de la misma tribu compartan as las comidas. El vecindario y la afiliacin tnica compartida coincidan a menudo, ya que algunos alojamientos se asignaban sobre la base de esta ltima y en otros casos las personas buscaban casa cerca de sus compatriotas tnicos. Como otro componente econmico ms de las relaciones personales, Wilson observ una forma simple de arreglo que se encuentra con frecuencia en las sociedades en que faltan instituciones de ahorro ms formales: los amigos se turnaban el usufructo de una parte mayor de sus ahorros combinados, de modo que en vez de gastar su dinero en pequeas compras tenan la posibilidad, a intervalos, de conseguir algo ms sustancial. Lo que suceda en Broken Hill tena aparentemente una escala menor que las asociaciones de crdito rotante tan frecuentemente descritas en muchas partes del mundo, pero el principio era el mismo.

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En un librito publicado algunos aos despus de la investigacin sobre Broken Hill, Godfrey y Monica Wilson (1945) desarrollaron ms el tipo de anlisis del cambio social esbozado en la obra anterior, basndose en una gama ms amplia de datos antropolgicos sobre el frica Central. La idea del equilibrio an era central; al expresar gran parte de su ensayo en tr minos de un concepto de escala y al contrastar sociedades en pequea y en gran escala, los Wilson llegaron a algunas formulaciones muy prximas a la distincin comunal-urbana de Wirth y Redfield. Pero no hay razn para que entremos en ello aqu. El estudio sobre Broken Hill result ser tanto el primero como el ltimo que Godfrey Wilson realizara bajo, los auspicios del Instituto Rhodes-Living stone. El Imperio estaba ahora en guerra y se le hizo obvio que no resultaba deseable que l, objetor de conciencia, se interesara de cerca por los temas coloniales. As que Wilson renunci al instituto (y muri pocos aos despus). Su direccin fue asumida, al principio slo provisionalmente, por otro antro plogo social, Max Gluckman.

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Gluckman, un sudafricano que haba llegado a la antropologa tras algunos estudios de leyes, provena como antroplogo de Oxford, y era sobre todo un estructural-funcionalista con influencia de Durkheim. Tambin era de alguna manera un terico del equilibrio.12 Pero tena ms simpata por los puntos de vista histricos que algunos de sus contemporneos y, al criticar el anterior funcionalismo antropolgico, subrayaba la importancia de los conflictos en la vida social. En este sentido, reconoca a Marx como fuente de inspiracin. Dado que a menudo haca hincapi en la forma en que los alineamientos situacionales en los diferentes conflictos se cruzaban entre s y, por tanto, limitaban la accin en cada conflicto individual, se puede discu tir si su concepcin de los conflictos no tena tambin algo en comn con Simmel. La amplitud de la visin de Godfrey Wilson sobre la sociedad centroafricana y su lugar en el mundo era compartida por Gluckman en algunos aspectos importantes. En una de sus publicaciones del tiempo en que fue director del Rhodes-Livingstone, una recensin crtica sobre el anlisis insti tucional ms bien simplista que haca Malinowski el contacto cultural, insista en que la sociedad colonial africana deba ser considerada como un solo campo social que inclua todo desde la vida y las formas de mando pueblerinas, aparentemente tradicionales, hasta los funcionarios distritales europeos y las condiciones de vida en los centros mineros del oro en Sudfrica, y continu afirmando este punto de vista en otros escritos. Tambin llam la atencin sobre las similitudes entre el proceso de industrializacin y de migra cin laboral en la Europa del siglo xix y en el frica del Sur y Central del siglo xx (Gluckman, 1963a, pp. 207 ss.). Cuando el mundo sala de la guerra y poda esperar la vuelta a un estado de normalidad, Gluckman (1945) propuso para el instituto un plan de investigacin de siete aos que se basaba en esta perspectiva. Era, deca, el primer plan de ese tipo en el Imperio Britnico ; tambin citaba a un colega que sugera que el proyecto propuesto era el mayor acontecimiento de la historia antropolgico-social desde la expedicin Rivers Torres Straits. La intencin era cubrir los principales desarrollos sociales de la regin, pre sentar la gama ms amplia posible de materiales comparativos sobre la orga nizacin social tanto indgena como moderna y ocuparse de los problemas sociales ms importantes que confrontaba el gobierno del territorio. Esto significaba la inclusin de la sociedad urbana junto a la rural; los grupos africanos de diversas culturas tradicionales; reas rurales diferencialmente afectadas por la migracin de la mano de obra y la expansin de diversos
12 Para una presentacin de sus puntos de vsta ya desarrollados sobre el tema, vase Gluckman (1968a).

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tipos de economas monetarias locales; y ciudades de diferentes bases eco nmicas. Haba, tambin en el frica Central, comunidades urbanas con menos industria que Broken Hill y las comunidades del Copperbelt. Haba que intentar ocuparse de la familia y el parentesco, la economa, la poltica, las leyes y la religin; asimismo un tanto vagamente, los europeos, los hindes y otros grupos deban ser considerados en la investigacin. Este programa, sobremanera ambicioso, nunca se cumpli del todo, y cier tamente estaba apenas iniciado cuando Gluckman dej la direccin del Instituto Rhodes-Livingstone. Pero mientras que la asociacin de Godfrey Wilson con el instituto haba sido en comparacin breve, la de Gluckman lleg a extenderse ms all de los aos en que fuera su director. Volvi a Oxford en 1947, pero un par de aos despus tom un puesto nuevo de profesor en la Universidad de Manchester, y desde entonces existi una es pecial relacin entre el instituto y el departamento de antropologa de aquella universidad. Dos de los sucesores de Gluckman como directores del instituto Elizabeth Colson, y C ly d e M itc h e ll y un nmero considerable de quienes realizaron er diversos periodos investigaciones bajo los auspicios del insti tuto estuvieron tambin relacionados en algn momento con el departamento de Manchester. Esto incluye a John Barnes, Ian Cunnison, Victor Turner, A. L. Epstein, William Watson, M. G. Marwick, Jaap van Velsen, Norman Long y Bruce Kapferes, todos los cuales contribuyeron, tanto con monogra fas como con otras publicaciones, a trazar el mapa de la vida centroafricana. Mientras que los miembros del grupo ciertamente tenan sus enfoques individuales y se movieron en diversas direcciones en sus posteriores carreras intelectuales, sus aos de interaccin dieron por resultado un cuerpo de mtodo y anlisis que evolucionaba de continuo sin perder coherencia y que reuna estudios tanto rurales como urbanos. Si el plan de siete aos de Gluckman puede recordar por su escala el trabajo sobre la ciudad en que Robert Park estableci en 1915 el programa de investigacin de Chicago, los prefacios de Gluckman a varias de las monografas centroafricanas, en las que subraya la forma en que contribuyen al trabajo del grupo en su con junto, desempeaban una funcin similar a la de los prefacios de Park a muchos estudios chicaguenses. Para algunos de los volmenes posteriores, Clyde Mitchell cumpli una tarea semejante. Al pasar de la direccin del instituto a la ctedra de Estudios Africanos de la Universidad de Rhodesia y Nyasaland, Mitchell vincul durante una poca todava otra institucin ms a la red, antes de trasladarse l mismo a Manchester. Tanto organiza tiva como intelectualmente, los investigadores del frica Central formaron, as el ncleo de lo que se ha llegado a conocer en la comunidad mundial de antroplogos como la Escuela de Manchester.

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Ignoraremos ampliamente aqu los estudios rurales del Rhodes-Livingstone, aunque en el horizonte de muchos de ellos poda divisarse la ciudad. Gomo prevea el plan de siete aos, por ejemplo, se investigaron ms profundamente los efectos de las economas rurales sobre la inmigracin urbana, expuestos por Wilson en el estudio sobre Broken Hill. Al parecer, en comunidades con diferente tecnologa agrcola y organizacin de parentesco, las consecuencias pudieron ser menos dainas que en el caso de los bembas, que l haba descrito (vase Watson, 1958; Van Velsen, 1961). Al ocuparnos de la infor macin y conceptualizacin de la vida urbana como tal, dejaremos tambin de lado, en la medida de lo posible, el proceso migratorio y la nocin de estabilizacin urbana, para lo que Mitchell recogi algunos de los problemas sealados por Godfrey Wilson.13 Los estudios rurales del periodo de la posguerra se desarrollaron al prin cipio; pero a partir del inicio de los aos cincuenta, se dedicaron considerables esfuerzos al estudio de las modernas ciudades de Rhodesia del Norte, cuyos resultados en los casi diez aos siguientes revisaremos aqu. En el siguiente captulo, nos referiremos a la contribucin algo ms tarda de la escuela de Manchester al desarrollo del anlisis de red. Y debemos tener presente que siguen apareciendo nuevas publicaciones basadas en las investigaciones del grupo del frica Central, aunque ahora a un ritmo ms lento, ya que los miem bros individuales continan trabajando sobre materiales reunidos aos atrs.

E s tu d io s

de

caso s

a m p lia d o s , a n l i s i s

s it u a c io n a l y

la

danza

kalela

Wilson no fue muy explcito acerca de sus mtodos para reunir los datos de su estudio sobre Broken Hill. Aparte de algunos trabajos de tipo encuesta, sus interpretaciones parecen basadas en observaciones relativamente distan ciadas, ms que en una intensa participacin en la vida de los africanos de la ciudad. Sus sucesores en la investigacin urbana del Rhodes-Livingstone to maron un inters ms consciente por las cuestiones de mtodo; y tanto su reper torio metodolgico como la gama de sus preocupaciones sustantivas eran amplios. Realizaron encuestas sociales en gran escala y los datos cuantita tivos que resultaron de ellas hicieron posible, por ejemplo, ampliar al con texto urbano el trabajo del grupo acerca del matrimonio y el divorcio en el frica Central (vase Mitchell, 1957, 1961). Por una parte, esto arroj ciertas dudas sobre la nocin de Wilson, segn la cual el divorcio era ms fre cuente en la ciudad, ya que tambin result ser muy comn en las comu nidades rurales matrilineales. Los investigadores del instituto tambin se
13 Vase, por ejemplo, M itchell (1956c, 1969a).

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sumaron al creciente inters, en la sociologa comparativa, por el grado de prestigio de las ocupaciones en diversas sociedades (Mitchell y Epstein, 1959; Mitchell, 1966a). Pero tambin haba disposicin para el anlisis cualitativo le manifestaciones culturales particulares. Epstein (1959) describi el argot urbano que estaba surgiendo en el Copperbelt; demostr que una nueva forma de vida estaba naciendo (y, podramos decir, contena evidencias de los procesos culturales de un urbanismo heterogneo). Mitchell (1956a) desarroll una concepcin de la estructura social urbana del Copperbelt a partir de un estudio sobre una danza popular, la kalela. Este ltimo estudio se puede ver en el contexto del trabajo general e inno vador de la escuela de Manchester sobre el formato de presentacin de los anlisis.14 El tipo dominante de explicacin de la estructura social en la antropologa social britnica, por alguna razn, haba estado desde haca algn tiempo esttico, era morfolgico, estaba sobremanera abstrado de la vida real. Gluckman y la gente que trabajaba con l empezaron a usar materiales ms amplios sobre casos concretos como parte integrante de sus anlisis, y no como meras ilustraciones, sino para proporcionar al lector una mejor oportunidad de examinar sus interpretaciones y tal vez proponer otras soluciones. Las diversas formas de utilizacin de los casos pueden haber sido naturales para algunos de ellos p o r razones personales: tanto Gluckman como Epstein haban hecho estudios legales, y Mitchell contaba con experien cia en trabajo social.15 Pero tambin t enan motivos intelectuales y situa ionales para emplear de modo ms explcito los materiales sobre casos. Aunque tendan a sostener puntos de vista ms bien reformistas que revolu cionarios acerca de cmo deba analizarse la estructura social, pensaban que, dentro de un marco estructural duradero, surgan otros rasgos de la vida social mediante secuencias de interacciones ms o menos complejas en que los individuos, hasta cierto punto, podan ejercer cierta eleccin. As pues, en los estudios sobre sociedades centroafricanas un tanto ms tradicionales vemos que Mitchell (1956b) hizo amplio uso de materiales sobre casos en su monografa sobre los yaos, Turner (1957) en la suya sobre los ndembus y V an Velsen (1964) en la suya sobre los tongas de las costas lacustres. En los estudios que se ocupaban ms directamente de la situacin colonial o de la vida en las ciudades industriales, la dificultad para presentar su
14 L a bibliografa importante abarca Gluckman (1940, 1961a), M itchell (1956a, 1964, pp. x i s s . ) , V an Velsen (1964-, 1967), Garbett (1970) y Johnsen (1970). 15 L a aportacin del grupo Rhodes-Livingstone al desarrollo de la antropologa legal, como el trabajo de Gluckman (1955, 1965) sobre la ley barotse y el de Epstein (1953) sobre los tribunales urbanos, slo la mencionamos de paso, pero obvia mente estaba relacionada con sus antecedentes personales.

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naturaleza compuesta y contradictoria con las formas convencionales de descripcin y anlisis tenda a hacerse todava ms obvia. Hay, sin embargo, dos tendencias relativamente distintas en el uso de materiales sobre casos dentro de los trabajos del grupo. Una de ellas pre fiere un foco bastante estrecho sobre un nico acontecimiento, claramente demarcado en el tiempo y en el espacio. El primer ejemplo de este tipo fue l Analysis of a Social Situation in M o d e r n Z u l u l a n d " [Anlisis de una situacin social en la moderna Zululandia, 1940], de Gluckman, basado en un trabajo de campo realizado en Sudfrica antes de que se incorporara al Instituto Rhodes-Livingstone. Aqu, Gluckman empez por describir la cere monia de inauguracin de un puente en Zululandia, realizada por un alto funcionario blanco. Al referirse a las personas que asistieron a la ceremonia y a los diversos elementos de sta, pudo usar la descripcin de esta situacin como punto de partida para un anlisis social e histrico ms amplio de la sociedad zul. La idea, pues, es encontrar un caso que pueda servir xomo instrumento didctico, iluminando de una forma particularmente efectiva los rasgos dispares que intervienen en la construccin de un orden social complejo y en general ms bien opaco. La tcnica parece muy similar al uso que haca Clifford Geertz, en The Social History of an Indonesian Towrt [Historia social de una ciudad indonesia, 1965, p. 154], de unas elecciones en un pueblo como documento, una actualizacin nica, individual, pecu liarmente elocuente: eptome de un modelo amplio de la vida social. La otra tendencia es tal vez ms radical en sus implicaciones tericas, ya que ms o menos claramente implica una concepcin de las relaciones socia les centrada en los procesos, ms que morfolgica. ste era un estudio de caso ampliado, que se refera a algunas series de acontecimientos que abar caban un cierto tiempo y que no sucedan todos en el mismo espacio fsico. Es el analista quien, viendo que juntos constituyen una historia, los abstrae pomo unidad del flujo sin fin de la vida. Aqu podemos discernir cmo un conjunto de relaciones se conforman mediante la influencia acumulativa de diversos incidentes, mientras los participantes navegan a travs de una sociedad donde los principios de conducta pueden ser en parte conflictivos y ambiguos. Tras dos ensayos de Van Velsen (1964, p. xxiii ss.; 1967) que emplean los casos en la ltima forma descrita, los trminos estudio de caso am pliado y anlisis situacional se han empleado como sinnimos para re ferirse a ella. Esto parece un tanto infortunado; puesto que, en vista del ttulo del estudio de Gluckman sobre los zules, habra sido razonable reservar la frase anlisis situacional para el tipo de interpretacin de que aqul es paradigma: estudio de un acontecimiento nico, casi naturalmente delimi tado y de importancia social sinttica. Sea como fuere, tal es el modelo de

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The Kalela Dance [La danza kalela]. Tal como Mitchell (1956a, p. 1) describi su propio procedimiento:
Empiezo por u n a descripcin de la danza kalela y luego relacio n o los rasgos dom inantes de la dan za con e l sistem a de relacio n es en tre los africanos del C o pp erbelt. P ara h acer esto debo, en cierta m edida, ten er en cuen ta el sistem a g e n eral de las relacio n es en tre blancos y negros en R h o d esia d el Norte. Como trab ajo h acia afu era, a p a rtir de u n a situ aci n social especfica en el C opper b elt, todo el tejid o social d el territo rio q u ed a por lo tanto incluido. Slo cuan d o este proceso se h a seguido h asta su conclusin podem os volver a la d an za y ap reciar p len am en te su sign ificado .

Mitchell vio la kalela bailada varias veces por un grupo del pueblo brisa en Luanshya. El equipo tena unos veinte miembros, casi todos hombres de vein titantos aos, trabajadores relativamente incalificados, y actuaba en un lugar pblico de la ciudad, los domingos por la tarde, ante un pblico tnicamente heterogneo pero, en general, totalmente africano. Los ms de los hombres llevaban camisetas limpias, pantalones grises bien planchados y zapatos lus trosos. Uno iba vestido como doctor, de traje blanco con una cruz roja en el frente; estaba all para alentar a los danzantes. Una hermana enfer mera, la nica mujer del grupo, tambin de blanco, llevaba un espejo y un pauelo de bailarn en bailarn para permitirles conservarse limpios. Aparte del tambor, el baile estaba acompaado por canciones compuestas por el director del equipo. Algunas de las canciones llamaban la atencin del pblico (y particularmente de las mujeres) sobre las atractivas personalidades de los danzantes. O t ras se referan a diversas caractersticas de la vida de la ciudad. Las ms, sin embargo, estaban relacionadas con la diversidad tnica; elogiaban las virtudes de la tribu de los danzantes y la belleza de su tierra natal, y ridiculizaban a otros grupos y sus costumbres. Segn Mitchell, la compaa de la kalela y su actuacin iluminan la naturaleza del tribualismo tal como se presenta en circunstancias urbanas. All haba un grupo de gente reclutada sobre una base tnica con la nica excepcin de un miembro ngoni ; sin embargo, la danza misma apenas se poda llamar tribual, en el sentido de que derivara del antiguo modo de vida de los bisas. La inclusin de funciones como las del doctor y la enfer mera identifican la kalela como un tipo de danza inspirada en el contacto con los europeos y difundida por el frica Central y Oriental en la primera mitad del siglo xx.16 En su general preocupacin por una apariencia cuidada, los participantes mostraban su adhesin a ideas de prestigio orientadas segn
16 El estudio ms reciente de estos bailes y la parte que desempean en la vida social colonial africana lo ha realizado Ranger (1 9 7 5 ); merece conocerse junto con T h e K a l e l a Dance.

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patrones europeos y propias de los urbcolas centroafricanos; lo cual Godfrey Wilson ya haba encontrado expresado en los patrones de vestido de Broken Hill. As pues, este tema se prestaba para el anlisis de Mitchell; poda tejer aqu el hallazgo paralelo de los estudios sobre la categora ocupacional, que muestran cmo se relaciona mayor prestigio con los trabajos que im plican un grado mayor de capacidades de tipo europeo. Los trabajadores del equipo parecan estar haciendo una afirmacin simblica de identifica cin con el modo de vida ms civilizado de los empleados de oficina. La dama no tena como fin, seala Mitchell, expresar antagonismo contra los europeos ni ridiculizarlos imitando su comportamiento. La cultura tribual y la estructura social tradicionales estaban cediendo ante los valores y los requisitos organizativos de la comunidad minera. Pero la idea de la tribu, o tal vez ms exactamente, de las tribus en plural, tena todava mucho que ver con la danza kalela. La experiencia urbana de los inmigrantes a las ciudades del Copperbelt implicaba mezclarse con extrao! de muchas procedencias tnicas y encontrar formas de tratar con ellos. sta podra ser una percepcin ms inmediata que la del sistema de prestigios urbano, al que los recin llegados tal vez empezaban a responder ms gra dualmente. Categorizar a los extraos y conocidos por su tribu era una forma de hacer ms comprensible y previsible su comportamiento, y de regular el tipo de interaccin que uno podra tener con ellos. Algunos grupos, desde luego, haban estado ya en contacto. Cuando dos pueblos haban tenido anteriormente conflictos pero ahora estaban forzados a tratarse en la vida cotidiana de la ciudad, tendan a desarrollar relaciones de bromas y burlas intertnicas. Conforme Mitchell desarrollaba una escala de las distancias sociales de acuerdo con la vida africana, descubri que la gente estaba ms dispuesta a establecer relaciones relativamente prximas con miembros de grupos cuyas formas de vida eran culturalmente similares a las propias o al menos que les eran relativamente familiares. Con pueblos ms distantes podan no ser capaces de hacer discriminaciones finas entre grupos similares. Para un chewa del Oriente, los bisas o los aushis u otros pueblos del Norte podran ser todos bembas. Algunos pueblos tambin resultaban tener un grado absoluto ms alto de aceptabilidad que otros, y unos pocos, un grado ms bajo. Los primeros eran particularmente los grupos que en el torbellino de la historia centroafricana se haban ganado una reputacin por sus proezas militares, como los ngonis, los ndebeles y los bembas. Algunos de los grupos occidentales, de las reas que limitan con Angola, como los luvales, tenan un bajo nivel de aceptabilidad. La razn aparente era que en las reas urba nas haban tendido a dedicarse a ocupaciones bajas y despreciadas, como la limpieza de fosas spticas.17
17 En una publicacin posterior (19 7 4a), M itchell ha desarrollado su anlisis de

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As Mitchell poda volver a los danzantes de la kalela. Las tribus no fun- ' cionaban en las nuevas ciudades como grupos cohesionados con objetivos compartidos y una organizacin formal que lo abarcara todo. Equipos como el de los jvenes bisas que hacan la kalela, con paralelos en otros grupos, eran en realidad las expresiones ms organizadas de etnicidad que haba cn el Copperbelt. Pero estas danzas eran significativas como enunciados acerca del encuentro intertnico en las ciudades, acerca de la necesidad de conocer, evaluar y manejar a la gente en trminos de su identidad tnica. La ridicu l i z a c i n acin de otras tribus en las canciones de la kalela se podan considerar como una especie de declaracin unilateral de una relacin bromstica por parte de los bisas, y pareca ser as comprendida por los espectadores. La ne cesidad urbana de categorizar a la gente, conclua Mitchell, citando a Wirth, era el contenido del tribualismo en la ciudad del Copperbelt.
V e in t ic in c o a o s d e p o lt ic a en L u an sh ya

E1 libro Politics in an Urban African Community [Poltica en una comunidad urbana africana], de Epstein (1958), tambin se refera a Luanshya y segua lneas de anlisis que Mitchell haba tocado en su estudio sobre la kalela. Aqu se presentaba ms ampliamente a Luanshya como comunidad. En rea lidad consista en dos poblaciones dentro de una: la ciudad minera, erigida en torno a la mina de cobre Roan Antelope, que era la razn de ser de la ciudad en su conjunto, y el municipio, ms pequeo, que haba crecido junto a aqulla.18 La ciudad minera era una ciudad-compaa del tipo ms puro, donde la administracin de la mina proporcionaba no slo empleos, sino tambin alojamiento e instalaciones sanitarias, de recreo y beneficencia para sus empleados. Durante un largo periodo, como en Broken Hill, haba distribuido tambin raciones de alimentos a sus trabajadores africanos. Los africanos que vivan en la ciudad minera estaban bajo el control, en todos estos aspectos de sus vidas, del Jefe de Personal Africano, que era, por supuesto, un europeo. Tal como Epstein lo expres, la ciudad minera tena una estructura unitaria. La ciudad municipal, por otra parte, era atomstica, con una variedad de oficinas y negocios, aunque las empresas africanas siguieron siendo muy escasas hasta ya avanzados los aos cincuenta. Tanto la ciudad minera como la municipal estaban tambin divididas por una
las ideas de distancia social en el Copperbelt; examina, asimismo, las bases de dichas ideas. 18 Harries-Jones (1975, pp. 231-232) disiente un tanto a l respecto. Pese a la di visin adm inistrativa con sus implicaciones en la vida poltica, dice, estos municipios o poblaciones de Luanshya funcionaban como una comunidad en la m ayora de los. casos.

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separacin racial, y los componentes blancos de los que Epstein no se ocupa eran muchos menos pero mucho ms ricos. El aparato adminis trativo del gobierno colonial de Rhodesia del Norte estaba controlado por la ciudad municipal, mientras que la administracin de la mina no favore ca su intervencin en los asuntos de la ciudad minera. Epstein describa el desarrollo general y la diferenciacin de la vida afri cana en Luanshya centrndose en los cambios habidos en su administracin y su poltica durante los aproximadamente veinticinco aos de su existencia que haban pasado cuando hizo su trabajo de campo all, a principios de los aos cincuenta. La poltica del gobierno respecto de la administracin de las nuevas reas urbanas pareca no basarse nunca en ninguna estrategia amplia ni dirigida hacia alguna meta definida, sino que, al parecer, se produca como reacciones fragmentarias a las circunstancias en evolucin. Tampoco l a incierta divisin de las responsabilidades entre el gobierno y las compaas mineras ayudaba a clarificar la situacin. Para empezar, en los primeros aos de la existencia de Luanshya como comunidad fronteriza ms bien cruda y violenta, la mina mantuvo el orden en su campo de trabajadores inmigrantes mediante la propia polica africana de la mina. Sin embargo, sta era muy impopular, evidentemente a causa de su corrupcin y otros abusos de autoridad. As pues, la administracin instituy un sistema de diri gentes tribuales, elegidos como representantes de las diversas tribus de proce dencia de los trabajadores, y los utiliz como eslabones de comunicacin entre stos y la compaa minera. En general, eran hombres relativamente viejos que tenan algn grado de prestigio en el sistema social tradicional; por ejemplo, a travs de sus lazos de parentesco con los jefes. Estos ancia nos tambin resolvan conflictos menores dentro de sus grupos y aconse jaban a los recin llegados a la mina. El sistema fue considerado como un xito y se adopt en la ciudad municipal y tambin en otras comunidades mineras del Copperbelt. Sin embargo, en 1935, cuando los dirigentes llevaban varios aos en su cargo en la ciudad minera de Luanshya, sobrevino un acontecimiento que dej entrever una debilidad del sistema. Los mineros africanos se declararon en huelga en otras dos ciudades del Copperbelt. Los dirigentes tribuales de Luanshya aseguraron a la administracin de la mina que nada sucedera all. Sin embargo, la huelga se extendi a Luanshya, la oficina del adminis trador en los locales de la mina fue asaltada, y los dirigentes tribuales huyeron tras fracasar en sus intentos de influir en los huelguistas. La polica aparen temente se sobrepas en su reaccin, y seis africanos fueron muertos en los disturbios.19
19 H ay dos estudios ms recientes de los primeros ejemplos de conflicto industrial en el Copperbelt: vanse Henderson (1975) y Perrings (19 7 7).

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Ninguna nueva forma de representacin de la fuerza de trabajo africana surgi como resultado de la huelga. A l parecer, an no haba desarrollado u n a organizacin capaz de cohesionarla suficientemente. (Hay indicios de que los grupos de danza como el de la kalela haban tomado parte en la movi lizacin para la huelga.) Los dirigentes tribuales volvieron para continuar con sus tareas normales. Pero la huelga haba mostrado que en un conflicto laboral no podan ser el tipo de figuras de autoridad que la administracin d e la mina deseaba. Desempeaban, segn el vocabulario de Epstein y de oros antroplogos del Rhodes-Livingstone que haban encontrado fenmenos similares en otros sitios, un papel intermediario: representaban a los traba jadores ante la administracin, pero representaban a la administracin ante los trabajadores. Y para stos, por tanto, en la situacin de huelga, eran traidores a la causa. Haba diferencias de opinin en la estructura de poder europeo de Rhodesia d e l Norte en cuanto a las implicaciones de tal inquietud para la adminis tracin urbana. Algunos pensaban que la autoridad de los jefes tribuales debera extenderse a las ciudades; pero esta idea no fue llevada a la prctica, por lo menos en lo que toca al gobierno local. Por otra parte, se estableci un tribunal urbano para administrar justicia segn el derecho consuetudi nario, con miembros enviados por los jefes ms importantes de las reas rurales para representarlos. A pesar de que no poda realmente esperarse pie la ley tribual cubriera todas las situaciones que podan producirse en una comunidad urbana, el tribunal funcionaba relativamente bien, en parte por que basaba su trabajo en principios morales lo bastante flexibles para ser aplicados a las nuevas circunstancias. Los miembros del tribunal tambin solan ser respetados en virtud del respaldo de los jefes. Un problema era que haba cierta superposicin de las funciones del tribunal con las de los dirigentes tribuales, de modo que stos a veces expresaban resentimiento por la mayor autoridad que tena el tribunal. Entre tanto, nuevas formas de articulacin poltica empezaron a surgir espontneamente, y stas se arraigaban en lincamientos urbanos ms que tribuales. Los comits de jefes, constituidos por los que encabezaban las cuadrillas de trabajadores africanos de la mina, empezaron a ocupar su lugar como canal de contacto entre los trabajadores y la administracin al lado de los dirigentes tribuales. En la ciudad en su conjunto, una sociedad de beneficencia fue constituida por africanos mejor preparados: empleados, maestros y otros. Hubo procesos similares en otras ciudades del Copperbelt. listo tambin condujo a cierta superposicin de funciones. Los Consejos A sesores Urbanos haban sido creados a principios de los aos cuarenta, ron una membresa nominal africana que deba lograr que la opinin afri cana acerca de cuestiones relativas a la ciudad llegara hasta la adminis

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tracin. Sus miembros eran sobre todo dirigentes tribuales, de la mina y del municipio. Pero los miembros de la sociedad de beneficencia, en general mal representados en el Consejo, tenan a menudo ms capacidad para expresar su inters en los asuntos cvicos. En sus periodos ms activos, la sociedad de beneficencia pareca asumir una posicin cuasioficial. ste fue un estadio intermedio. Despus, ms o menos en la poca en que Epstein estuvo en Luanshya, los procesos se haban dirigido hacia una orga nizacin social de base urbana. En ello influyeron ciertos estmulos externos. El gobierno laborista de la Inglaterra de la posguerra haba enviado un organizador sindical a Rhodesia del Norte, y, como consecuencia, los afri canos haban empezado a sindicalizarse, si bien con algn retraso de los. mineros, que sin embargo lograron un buen sindicato. Los trabajadores euro peos de la mina ya staban organizados en su propio sindicato. El sindicato de los mineros africanos tendi gradualmente a convertirse en la contra partida de la administracin, en la estructura unitaria de la ciudad de la compaa, y tambin en cuestiones ajenas al rea de trabajo. Con su ascenso pronto opac al sistema de dirigentes tribuales, y, al percibir que stos podan funcionar como rivales del sindicato, insisti en la abolicin del sistema de dirigentes en la organizacin de la mina. La administracin, tras intentar durante un tiempo definir a los dirigentes tribuales de un modo menos ambiguo, como verdaderos representantes de los mineros, cedi finalmente. A l principio, la direccin del sindicato qued en manos de los oficinistas y otros miembros instruidos del personal africano; pero con el paso del tiempo, los trabajadores del subsuelo empezaron a afirmarse. Desconfiaban de los oficinistas, que se asociaban demasiado con los europeos y que podan apaci guarlos con el solo fin de lograr favores para s mismos. Uno de los acon tecimientos que Epstein describi con detalle fue la eleccin de un trabajador del subsuelo, militante, a la presidencia de la rama sindical de Luanshya, en el lugar de un capataz. A su vez, los empleados de oficina se alejaron despus del sindicato de los trabajadores para integrar una nueva asociacin de personal asalariado, y la comunidad africana de Luanshya dio un paso ms hacia la diferenciacin de acuerdo con la categora industrial. Fuera de la mina, el movimiento sindical tuvo menos xito, ya que en otros oficios de Luanshya, los africanos eran menos y estaban repartidos entre varios empleadores. Esta estructura atomstica del resto de la ciudad tambin era un problema que el primer organismo poltico importante de los afri canos de Rhodesia del Norte tena que resolver. El Congreso Nacional Afri cano tuvo su origen en una asociacin de sociedades de beneficencia locales. Haba luchado intensa pero infructuosamente contra la imposicin de una Federacin Centroafricana, dominada por los blancos, y luego haba entrado en una cierta declinacin. Cuando se form una rama en Luanshya, busc

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una cuestin que pudiera cristalizar el inters del pblico, pero se encontr con diversos obstculos. Al hacer causa comn con los buhoneros africanos que queran permiso para vender en la ciudad minera, no logr nada; al tratar de organizar un boicot contra las carniceras europeas para obtener mejor tratamiento para los clientes africanos, se dividi porque el Consejo Asesor Urbano haba realizado una negociacin aparentemente eficaz con los carni ceros. El Consejo Asesor Urbano inclua entonces muchos miembros del tipo de los que solan pertenecer a la antigua sociedad de beneficencia, ahora moribunda. Tales sociedades, como hemos visto, tambin tomaron parte en el nacimiento del Congreso Nacional Africano. Ahora ambos organismos se encontraron en oposicin, para incomodidad de las dos partes. El Consejo se arriesgaba a colocarse en una situacin intermediaria, como les haba sucedido en la mina a los dirigentes tribuales, que quedaron entre la admi nistracin y el pblico. El Congreso poda tomar gran importancia como voz del pblico si eso suceda. En la ciudad minera haba poco espacio para la actividad del Congreso, pues el sindicato de los mineros ocupaba monolti camente la funcin organizadora. Y el sindicato y el Congreso estaban en malas relaciones por motivos poco relacionados con los asuntos locales de Luanshya. Tales eran las condiciones cuando Epstein concluy su anlisis. Una im portante tendencia en sus descubrimientos, para citar a un comentarista posterior, fue que los sindicatos trascendan a las tribus (Mayer, 1962, p. 581). Es decir, que haban sido los europeos quienes haban intentado, sin lograrlo, imponer una estructura tribual por sobre la administracin y la poltica de las ciudades. Conforme los africanos se adaptaban a su ambiente urbano-industrial, se dieron cuenta de que sus divisiones internas por tribus eran irrelevantes en su confrontacin con los mineros y administradores euro peos, y por tanto se organizaron de acuerdo con una base clasista, con lneas claramente trazadas y no confundidas por las ambigedades de los ancianos dirigentes tribuales. Una intelectualidad africana de jvenes instruidos tom el liderazgo en los asuntos de la comunidad; los ancianos, cuyo principal mrito podan ser los lazos de sangre con un jefe rural, no lo lograron. Sin embargo, la vida urbana consista en muchas situaciones distintas, interdependientes pero no siempre con la misma lgica inherente. En una huelga, las diferencias tribuales podan borrarse. En una batalla por la direccin del sindicato, un bemba poda apoyar a otro bemba contra un lozi o un nyasalands. A veces, adems, la estructura ocupacional urbana determinaba con flictos tnicos. Como las misiones cristianas haban venido antes a Nyasalandia que al resto de Rhodesia del Norte, ms nyasalandeses eran oficinistas; de manera que lo que un bemba pensaba de los nyasalandeses poda concebi blemente depender en parte de lo que pensara de los empleados de oficina.

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Pero tambin haba casos en que la extensin de la. tribu a la ciudad er ms autntica. Incluso un lder sindical que se opusiera fuertemente a quo los ancianos de la tribu tomaran parte en los conflictos de trabajo poda reconocer la autoridad del representante de un jefe en el tribunal urbano, ya que ste se refera sobre todo al tipo de moralidad interpersonal, en lo cual la sabidura tradicional poda merecer reconocimiento. Aun en el municipio, con su variada estructura, incluso dirigentes tribuales podan todava encon trar situaciones de prestigio propicias para continuar arreglando pausada mente las pequeas rencillas.

U n

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Max Gluckman no emprendi ningn trabajo personal de campo en el frica Central, pero se interes profundamente por los estudios realizados por otros investigadores; e, inspirndose en publicaciones como la de Mitchell sobre la kalela y la de Epstein sobre la poltica en Luanshya, hizo algunos enunciados tericos que tendran gran influencia (Gluckman, 1961b). El inters dominante del grupo, sugiri, estaba en el problema de por qu persiste el tribualismo . Esto tal vez no haba sido realmente el caso de Godfrey Wilson, quien, mientras usaba la nocin de destribualizacin en el ttulo de su estudi sobre Broken Hill, no hizo en su texto gran cosa por conceptualizar ni aqulla ni la de tribualismo. Para los investigadores posteriores, en cambio, tal haba sido efectivamente la cuestin. Sin embargo, su anlisis de ella, subray Gluckman con nfasis, contradeca el saber con vencional de los administradores coloniales y de la anterior generacin de antroplogos de frica. stos haban supuesto implcita o explcitamente, consciente o inconscientemente que la destribualizacin era un proceso lento y prolongado, aunque avanzara siempre en la misma direccin. De modo gradual, las relaciones sociales de los inmigrantes urbanos cambiaran y su compromiso con las costumbres tradicionales se atenuara. Gluckman no se sorprenda de que los administradores, como hombres prcticos, dieran por sentado tal concepto; naturalmente, vean a la gente que aflua a las ciudades en contraste con la vida del poblado que acababa de dejar. Para un antroplogo, por otra parte, deba ser evidente que la ciudad tiene que ser considerada como un sistema social aparte. As pues, el comportamiento de los citadinos se tena que entender en trminos de los papeles urbanos aqu y a h o ra , sin que importaran factores como sus orgenes y personali dades. En una frase que desde entonces se ha vuelto clsica de la antropo loga: un urbcola africano es un urbcola, un minero africano es un minero

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Tal punto de partida cambiara radicalmente la visin de lo que realmente suceda con la inmigracin rural-urbana en frica. L a destribualizacin, en vez de ser un proceso unidireccional, que estaba lejos de terminar cuando el inmigrante llegaba a la ciudad, era un fenmeno intermitente. (sta es una idea que Gluckman ya haba apuntado en el enunciaado de su plan de investigacin para siete aos.) El inmigrante deba considerarse destribualizado, en un sentido, en cuanto tomaba una posicin en la estructura urbana de relaciones sociales; y desurbanizado en cuanto dejaba la ciudad y reingre saba en el sistema social rural con su conjunto de papeles o funciones (roles). En la ciudad, el sistema industrial era la realidad dominante, y los puntos primarios de orientacin para un urbcola eran las comunidades de inters y el sistema de prestigios que se derivaban de l. A ojos vistas, los africanos llevaban una carga de cultura tribual a la vida urbana; pero esto era ahora analticamente secundario. Tena que entenderse claramente que esa cultura operaba ahora en un medio urbano, y que por tanto poda tener formas nuevas y adquirir otro significado. As pues, la tribu en el contexto urbano, como haban mostrado tanto Mitchell como Epstein, no se refera ta n t o j a una unidad poltica operativa, cuanto a una manera de clasificar y tratar a la gente que el habitante de la ciudad se encontraba en el trabajo, en el barrio o en la cervecera. En el rea rural, en cambio, el sistema po ltico de la tribu todava funcionaba, fundamentado firmemente en el sistema d e tenencia de la tierra, y la mayora de los habitantes de la ciudad enfren tados con las inseguridades del trabajo asalariado mantenan un pie tam b i n all. Por lo tanto, en lo que tocaba a los estudios urbanos africanos, afirmaba Giuckman, su marco comparativo deba estar en los estudios urbanos en general, y deban tener su punto de partida en una teora de los sistemas sociales urbanos. Pero estos sistemas, observ asimismo, son complejos, cons tituidos por subsistemas sueltos, semiindependientes y en cierta medida incluso aislados. El antroplogo urbano no tena necesariamente que ocuparse de todos ellos. La existencia de algunos poda ser simplemente supuesta, mientras el antroplogo se concentraba en la contribucin principal que poda hacer al estudio del urbanismo: la interpretacin de registros detallados de situaciones sociales restringidas pero intrincadamente estructuradas, de las cuales la danza kalela o el boicot a las carniceras podan ser ejemplos.

C O N C E PTV A LZA C I N DE LAS RELACIONES Y LAS SITUACIONES

El trabajo de Gluckman en 1961 se vio seguido a mediados de los aos sesenta por otros en los que el grupo del Rhodes-Livingstone desarroll el marco analtico surgido de sus investigaciones urbanas. En este estadio, su

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trabajo de campo en las ciudades del frica Ceniral estaba totalmente acaba do. Se haban desperdigado por varias instituciones acadmicas, y algunos de ellos se dedicaban ya a otras regiones etnogrficas. Sus afirmaciones pueden por tanto ser consideradas como correspondientes a una fase en la que podan dar algunos pasos atrs y, revisando sus experiencias, pensarlas dentro de un contexto antropolgico ligeramente ms amplio. Tres publicaciones pueden ser en especial tiles para delinear la postura del Rhodes-Livingstone en la teora urbana, junto con el trabajo de Gluckman y con ciertas coinci dencias entre ellas. Dos de ellas son de Epstein (1964, 1967), y otra, de Mitchell (1966b). El trabajo de este ltimo era un panorama de las Theoretical Orientations in African Urban Studies [Orientaciones tericas en los estudios urba nos africanos]. Una seccin importante estaba dedicada a la conceptualizacin de formas caractersticas de relaciones sociales urbanas. Godfrey Wilson haba distinguido ya entre las relaciones de negocios y personales. Vein ticinco aos despus, haba una divisin tripartita, en relaciones estructural es, personales y categoriales. Las relaciones estructurales tenan patrones duraderos de interaccin, ordenados de un modo relativamente claro por perspectivas de papel (role). Las relaciones personales no fueron definidas -con claridad en el artculo, pues los prrafos que se referan a ellas derivaban rpidamente hacia un esbozo de los usos del anlisis de red. Es evidente, sin embargo, que el trmino debe de referirse a relaciones en que las partes tienen una familiaridad relativamente amplia unas con otras y en que las interacciones no estn tan estrictamente definidas en trminos de tareas particulares. Las relaciones categoriales eran aquellas en que los contactos resultaban mecnicos y superficiales, donde la situacin no estaba definida de un modo suficientemente rgido en trminos de papeles para dar a los participantes una idea clara de lo que podan esperar unos de otros, y en las cuales, por consecuencia, ellos se apoyaban en alguna caracterstica pron tamente accesible a los sentidos y se clasificaban por categoras unos a otros de acuerdo con dicha caracterstica. Las relaciones categoriales y estructura les obviamente se conformaban, cada una a su manera, a una nocin wirthiana d e la impersonalidad urbana; sin embargo, los antroplogos del RhodesLivingstone ciertamente reconocan tambin la presencia de vnculos ms nti mos en la vida urbana, vnculos que constituan el tipo ms duradero. Esta divisin triple tambin permita un nuevo punto de vista acerca det alcance de los estudios urbanos africanos realizados hasta entonces. El tema obvio de estudio en el campo de las relaciones estructurales, observ Mitchell, era la organizacin del trabajo; pero mientras que la sociologa industrial se haba afianzado en Europa y Amrica, haba tenido un lento comienzo en frica. (Desde entonces, la situacin ha mejorado un poco.) Las asociaciones

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voluntarias, por otra parte, haban sido estudiadas bastante ampliamente en algunas paites del continente y se podan incluir bajo este encabezado. Un tema frecuente de la investigacin sobre las relaciones personales haban sido los crculos de amigos y conocidos que se renen en el tiempo libre, y que son a veces personas de la misma rea de origen. El campo de las rela ciones categoriales se refera en particular, como era previsible, a las clasi ficaciones tnicas por categoras. La interpretacin que haca el grupo del Rhodes-Livingstone del tribualismo urbano entraba aqu. Pues tanto en el contexto del flujo social y la clara diversidad de conductas como en las relaciones de trnsito y otros contactos entre extraos, estas designaciones podan ayudar a trazar un camino a travs de la vida urbana. Mitchell tambin volvi a lo afirmado por Gluckman respecto de la nocin de destribualizacin como un proceso: hay que distinguir entre el tipo de cambio que se da en una secuencia lenta y unidireccional y que implica una transformacin del sistema social mismo, y el tipo de cambio en que los individuos hacen rpidos ajustes de sus ideas y su comportamiento mien tras van y vienen de una situacin a otra. Se les puede llamar cambios histricos o procesivos en vez de cambios situacionales o, en la termi nologa empleada por Mayer (1962, p. 579), cambio unidireccional en vez de alternancia. Como Mitchell pudo demostrar, muchas veces se haba confundido un tipo de cambio con el otro. Insista en que era necesario considerar al sistema urbano como dotado de existencia propia, junto al sistema rural, de manera que el tipo de cambio en que la gente se vea implicada al circular entre uno y otro era primariamente situacional o alter nante. Esta concepcin se desarrollaba ahora un poco ms, ya que Mitchell daba ms importancia que Gluckman a los cambios normativos y conductuales entre diferentes contextos dentro tambin del sistema urbano. El prin cipio era la seleccin situacional ; aqu, una fuente de inspiracin era el estudio de Evans-Pritchard sobre la brujera azande en el cual mostr cmo la gente poda aplicar diferentes ideas en momentos diferentes sin demasiada preocupacin por su coherencia general. En un sistema social tan complejo como el de una comunidad urbana, tal coherencia era ya muy poco proba ble. El estudio de Epstein sobre Luanshya haba mostrado ciertamente cmo la autoridad inspirada en la tradicin de los ancianos dirigentes tribuales poda servir bien, por ejemplo, para arreglar peleas domsticas; pero se vea inmovilizada en un conflicto laboral. Algunas situaciones resultaban sin duda menos afectadas que otras por la estructura general especficamente urbana, y un habitante de la ciudad poda tal vez elegir, al menos algunas veces, una lnea de accin ms tradicional en dichas situaciones. En conjunto, Mitchell, como sus colegas, tenda a destacar el cambio situa cional ms que el cambio progresivo como tema de inters analtico. Pero al

loo

PERSPECTIVA UKHUK I I. iU l'lI.UIU.I. l

menos como parntesis, podemos sealar que no desatendieron ese cam bio progresivo y unidireccional tampoco, al menos tal como se produce en un nivel individual. As, algunos habitantes de la ciudad podan ser considerados como ms urbanos en cierto sentido que otros; el estudio de Epstein (1959) sobre el desarrollo de un nuevo vocabulario urbano daba pruebas de esto. Haba un enorme abismo entre el tipo de sabidura mundana que posean los babuyasulos, los paletos de campo recin llegados (literalmente vino ayer), y el muchacho de azcar que se haba criado en la ciudado la dama de ciudad. Observando tales diferencias en otro nivel, Mitchelf (1956c, 1969a, 1973a) aadi un mtodo para medir la integracin urbana al repertorio metodolgico del grupo, mtodo que se basaba en la propor cin de su tiempo que un individuo pasaba en la ciudad, la duracin de sus estancias continuadas en ella, su actitud hacia la residencia urbana, su ocupa cin y la residencia urbana o rural de su esposa. (El mtodo slo se apli caba, obviamente, a los varones.) Tal mtodo se poda utilizar, por ejemplo, para confirmar una hiptesis segn la cual los inmigrantes que podan llegar fcilmente a sus reas rurales de origen y tomar un papel, activo y bien recompensado en su vida social tambin ingresaban ms de lleno en la vida urbana: la idea puede parecer paradjica, pero es evidente que, en tales circunstancias, poda permitirse mejor el relacionarse ms ntimamente tambin con la ciudad.20

e t e r m in a n t e s

externos

lo s

l m it e s

de

la

in g e n u id a d

As como Mitchell haba continuado la concepcin que Gluckman tena sobre el cambio situacional, as Epstein en su trabajo de 1964 trabaj sobre otra idea de Gluckman: la necesidad de aislar una unidad manejable de anlisis. ste era un aspecto del inters de Gluckman por la forma en que los antro plogos delimitan generalmente sus campos de estudio y establecen supuestos acerca de temas relacionados con sus anlisis pero situados fuera de su competencia profesional. Closed Systems and Open Minds [Sistemas cerra dos y mentes abiertas, 1964] es una coleccin de ensayos dedicados a estos temas por antroplogos relacionados con Manchester, con Gluckman como editor. Epstein revis en este contexto su estudio sobre Luanshya, a la luz de las crecientes crticas sobre los estudios de comunidad que ignoran ampliamente la repercusin de los factores externos en la vida de la comu20 M itchell argumenta que la hiptesis se origin en el estudio de Philip M ayer (1962, 1964) sobre los xhosas urbanos de Sudfrica. Gulick (1969, p. 150) parece mostrar una relacin sim ilar entre las participaciones urbanas y rurales en Lbano, pero los pocos datos que ofrece adolecen de ambigedad.

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nielad. Los antroplogos del Rhodes-Livingstone, desde Godfrey Wilson en adelante, haban expresado consistentemente la conciencia que tenan de la inclusin de su campo de estudio centroafricano en una economa y estruc tura social mundiales. Pero cmo podan ocuparse en la prctica de una realidad tan compleja? La solucin que Gluckman ya haba intuido, y que Epstein adoptaba, consista en concentrar su anlisis intensivo en un campo local de las relaciones sociales accesible a 2a observacin. Los factores externos, por ejemplo los de naturaleza poltica o econmica, se podan tratar como determinados: es decir, su presencia y su forma general deban reco nocerse, en la medida en que establecan el escenario de la vida social local, pero no habra una inquisicin muy elaborada o compleja acerca de ellos. Dentro del campo local, adems, ciertos hechos cuyas derivaciones no pertenecieran a la competencia del antroplogo se podan incluir en su anlisis de una manera simplificada. Un ejemplo era la cruda polaridad supuesta entre la estructura econmica y administrativa unitaria de la ciudad minera y la estructura atomstica del municipio, que result tener implica ciones muy importantes para las formas de vida poltica que se desarrollaron en Luanshya. Era por tanto justificable, sugera Epstein, de acuerdo con la argumenta cin general de Closed Systems and Open Minds, que los antroplogos tu vieran una visin deliberada y mesuradamente ingenua de los factores que quedan, por lo menos en parte, ms all de sus horizontes de observacin o fuera de su campo de desempeo profesional. Slo de esta manera podran desarrollar al mximo su propia contribucin a la divisin del trabajo cien tfico, junto con los economistas, los versados en ciencias polticas y otros. Se admita que esto les dificultara generalizar acerca de la sociedad en su conjunto, como algunos autores de estudios de comunidad haban estado tentados de hacer, en la creencia errnea de que el sistema local era un microcosmo del ms amplio conjunto. Sin embargo, el anlisis de un sistema local, hecho por un antroplogo, poda mostrar que la repercusin de las fuerzas externas poda depender de la forma de la estructura interna de la co munidad. As se estableca una posicin general sobre cmo delimitar un rea de estudio y cmo tratar los factores que la afectan desde el exterior. Otra faceta del problema era la identificacin de aquellos factores que se habran de tomar recurrentemente en cuenta. Esto era importante entre otras cosas para realizar investigaciones comparativas, ya que los factores que se podan considerar como constantes en el estudio de una sola comunidad deban reco nocerse como variables independientes cuando se comparaba aqulla con otras. As pues, se ofrecieron diversas formulaciones de factores extrnsecos, determinantes externos, imperativos externos o parmetros contextua

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PERSPECTIVA DESUK Kl. C U IT l.lU 'r.l.T

les, no todas ellas de miembros del grupo del Rhodes Livingstone. Southall propuso una en el mismo trabajo en que delineaba los tipos urbanos A y B. Mitchell, en su ensayo de 1966, enumer tales determinantes bajo seis encabezados: 1) densidad de poblacin, que afectaba en particular la gama de contactos de los habitantes de la ciudad; 2) movilidad, que inclua los movimientos interurbanos e intraurbanos as como la migracin y circulacin rural-urbana, que conducen a un grado de impermanencia de las relacio nes sociales; 3) heterogeneidad tnica-, 4) desproporcin demogrfica en la composicin de edad y sexo de las poblaciones urbanas, resultante del reclu tamiento selectivo de varones jvenes para la fuerza de trabajo; 5) diferen ciacin econmica, que incluira la diferenciacin ocupacional, los niveles diferenciales de vida y la estratificacin social; y 6) limitaciones adminis trativas y polticas, en particular la restriccin gubernamental de los movi mientos y actividades de la poblacin de la ciudad (especialmente de su componente africano, en la parte sur del continente). El estudio de estos determinantes en s mismos, propuso Mitchell, poda ser tarea.de otras disci plinas. El trabajo del antroplogo social urbano consista en examinar la conducta de los individuos dentro de la matriz creada por estos factores, los cuales, una vez establecidos, se podan dar por supuestos. Epstein volvi a plantear esta cuestin en su artculo de 1967 sobre estudios urbanos africanos, ms dedicados a cuestiones de comparacin sustantiva entre formas de ciudad y menos a los problemas de la. conceptualizacin. Sus categoras de determinantes eran un tanto distintas de las de Mitchell, sobre todo porque reuna en bloques algunos factores, con lo cual obtuvo al final slo tres grandes categoras: la estructura industrial, la estructura cvica y el imperativo demogrfico ; esta ltima categora cubra al parecer los primeros cuatro factores de Mitchell. Aparte de tales diferencias, las apre ciaciones de los dos coincidan en apariencia. En principio, era concebible manejar tales factores como variables analti cas para crear una tipologa global de las formas del urbanismo africano. En realidad, esto no se ha hecho nunca de una forma muy disciplinada, y, posiblemente, los resultados no estaran en una proporcin razonable, con la cantidad de trabajo que requerira. Para Epstein, en su ensayo sobre la com paracin, estas tres categoras de determinantes proporcionaban ms bien un vocabulario para el discurso sobre la variacin urbana. Pudo sealar que los determinantes no co-varan necesariamente. Las ciudades rhodesianas, por ejemplo, tenan una estructura cvica similar a las del Copperbelt colonial, con una estricta regulacin europea, pero su estructura industrial (es decir, econmica) haba permitido un espacio ligeramente mayor para la iniciativa empresarial africana, lo cual creaba una clase ms importante de hombres de negocios africanos; hecho que tal vez poda explicar por qu el primer

P lR S m iT lV A IM.SDK KL COPPKRBELT

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movimiento nacionalista que hubo all fue ms acomodaticio para con el rgimen blanco. En lo que fue el Congo Belga, la administracin colonial haba mantenido un control sobre la migracin urbana no muy diferente al del Copperbelt, pero haba estimulado una estabilizacin de la pobla cin urbana y permitido ms libertad para los pequeos empresarios y en las formas de alojamiento, lo que result en un tipo de vida urbana que pareca en algunos sentidos estar a medio camino de las formas caractersticas del frica meridional y el frica occidental respectivamente. Otra variante de lo que Epstein llamaba, un tanto imprecisamente, factores demogrficos eran algunas nuevas ciudades, como East London en Sudfrica, que reciban una parte muy grande de su poblacin de las reas rurales vecinas, lo que permi ta una comunidad africana mucho ms homognea. Tales posibilidades de realizar experimentos naturales con las variables, sugera Epstein, se podan explotar ms. Haba, por ejemplo, nuevas ciudades mineras en el frica occidental donde la estructura industrial poda ser similar a la del Copper belt, mientras que la estructura cvica sera obviamente diferente. En cual quier caso, estas variaciones tambin dejaban claro que una simple distincin como la establecida entre los tipos A y B de urbanismo africano, con diferen tes centros regionales de gravedad en el continente, slo poda ser til como primera aproximacin, incluso en el pasado colonial.

v n c u l o

entre

la

c iu d a d y

el

cam po

Se puede considerar que este artculo de Epstein define las fronteras de la idea del urbanismo que tenan los miembros del Rhodes-Livingstone. No obs tante, el esfuerzo por integrar lo que era principalmente una experiencia del Copperbelt en un marco comparativo explcito para los estudios urbanos result ser un fenmeno un tanto aislado; de manera que quiz no siempre se ha entendido bien lo que en su conceptuacin ms bien vigorosa se relaciona con las peculiaridades del frica Central y lo que se refiere al urba nismo africano en general. Las controversias que hayan surgido en tomo a tales cuestiones no tienen que demorarnos por su importancia. Veremos, en cambio, cmo la pers pectiva del Rhodes-Livingstone se puede relacionar con la idea del urbanismo desarrollada en el captulo iii y cmo utilizarla para avanzar un poco ms. Nos ocuparemos de nuevo, en otras palabras, del papel que una comunidad urbana desempea en la sociedad y de las conexiones entre diferentes dominios de relaciones. Dos temas del Copperbelt son de particular inters aqu: la autonoma del sistema urbano y la persistencia del tribualismo. Basndonos en lo que

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PERSPECTIVA I)K81)K El, C!( HPERHELT

hemos visto antes, podemos percibir que la primera es una cuestin un tanto ambigua; un centro urbano siempre tiene algo que ver con un sistema socie tario ms amplio a menos que, como en la antigua ciudad de fronteras amplias, se asimile su entorno ; y mientras que los urbcolas pueden tener papeles particulares que desempear, stos pueden surgir de una lgica cul tural subyacente compartida por toda la sociedad, como Pocock sealaba acerca del urbanismo hind. Uno puede preguntarse, por tanto, si las ciu dades del Copperbelt estaban en tal sentido ms separadas de la sociedad circundante que lo normal. En cierto sentido, obviamente, lo estaban. Existan, sobre todo, para reali zar un papel especial en un sistema econmico internacional, que no las vinculaba al campo africano circundante sino, omitindolo a los centros financieros e industrales de ultramar. Dentro del contexto social local, por lo menos al principio, era n enclaves ms que puntos_ nodales. Si se supone que la forma normal en que l a ciudad y el campo constituyen un todo cohesionado es a travs de las relaciones de aprovisionamiento, en que las poblaciones distintas urbana y rural se enfrentan en complementariedad, en tonces dicha cohesin local era en este caso relativamente dbil. Aunque un lugar como Luanshya pudiera con el tiempo llegar a tener funciones de lugar central de un tipo ms general, stas podran todava desempear un papel bastante modesto en el cuadro general. Tambin era verdad que por lo menos aquellas actividades urbanas del dominio de aprovisionamiento que estaban ms inmediatamente relacionadas con el sector de la economa que formaba la ciudad tenan una base culturalmente. distinta, en comparacin con la sociedad rural. La tecnologay la organizacin del trabajo propias de la minera eran esencialmente im portadas. Esto fue lo que hizo a Mitchell (1966b, p. 38) sealar que las ciudades de este tipo apenas eran un terreno de prueba til de la aplica bilidad transcultural de las ideas occidentales sobre el urbanismo, ya que estaban ellas mismas bajo una influencia europea muy poderosa. Sin embargo, si bien comunidades urbanas como las del Copperbelt man tenan en algunos aspectos cierta distancia respecto de su entorno local, haba obviamente una especie de integracin por la puerta trasera con la sociedad africana rural, producida de otra manera: a travs del personal que com partan. Los inmigrantes conmutaban entre las formas de vida urbana y rural, con una integracin diversamente plena en los distintos dominios de actividad de cada una. Tal vez esto era menos importante en aquellos domi nios urbanos que tenan estructuras propias ms rgidamente predeterminadas. Poda ser ms significativo all donde las circunstancias urbanas todava ofre can un margen mayor para las adaptaciones que surgiesen, basadas en la fusin de la sabidura recibida y la nueva experiencia. Las ideas que los

PERSPECTIVA DI'iSDK 1?L COPPERBELT

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inmigrantes llevaban a la ciudad, y las secuelas de estas ideas, pedan tener algn efecto sobre lo que all hacan y con quin lo hacan. ste es el pro blema del tribualismo urbano o, para usar de aqu en adelante un trmino menos cargado de valores, la etnicidad urbana. Nos ocuparemos de ella, sin embargo, de un modo un tanto lateral, puesto que slo es uno entre toda una clase de problemas relacionados que presenta el anlisis de la estructura social urbana.

I n f o r m a c i n

pe r so n a l

norm as

p b l ic a s .

e c o n s id e r a c i n

DE I.A S RELACIONES

Para empezar, puede ser til ampliar el marco de referencia para volver al esquema de Mitchell (1966b, pp. 51 ss.) sobre los tres tipos de relaciones sociales urbanas: estructurales, personales y categoriales. Se describen como tres tipos diferentes, y uno puede tender a pensar que son mutuamente excluyentes; esto es: cada relacin existente debera caber en uno u otro de estos tipos. Pero tal apreciacin no estar exenta de dificultades. La rela cin entre compaeros de trabajo es totalmente estructural y en absoluto personal? Una parte importante de la sociologa industrial se ha ocupado de hecho de las modificaciones que sufren las relaciones estructurales en virtud de los vnculos personales. O no pueden unos amigos que se conocen bien tratarse momentneamente sobre la base categorial de la etnicidad, como uno de los factores incluidos en su aplicable conocimiento mutuo? Varios estudios de los antroplogos del Rhodes-Livingstone muestran preci samente su conciencia de tales complicaciones, y Mitchell aclar despus (1969b, pp. 9-10) que las interacciones en trminos de estructura, categora y conocimiento persona] deban ser consideradas como aspectos de las rela ciones. Posiblemente se podra encontrar todava otra forma de distinguir las relaciones sociales que dejara ms explcitas las interconexiones lgicas entre las diversas formas de interaccin ( cf. grfica 2).21 Esto podra servir a nues tros propsitos generales, ms all de la revisin de los estudios urbanos del Rhodes-Livingstone. As, las relaciones personales y categoriales parecen conceptualizadas segn la misma dimensin. Es importante para la conducta de estas relaciones saber quin es reclutado para ellas, y la diferencia entre ellas consiste en la cantidad de informacin personal que poseen el ego y el
21 Le estoy agradecido a John L. Comaroff por orientarme h acia esta nueva fo rm u lacin. Los lectores notarn cierta semejanza con las ideas sociolingxsticas de B e r n stein (1 9 7 1 ), y ms remotamente con el esquema de grupo y tramado d e M ar y Douglas (1970, 1978), inspirado en Bernstein.

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PERSPECTIVA DESDE EL COPPKKIULT

alter, uno acerca del otro, para servir de base a sus lneas de accin. Esta dimensin se extiende, en principio, desde el anonimato absoluto, en que no existe ninguna informacin socialmente pertinente, hasta la total intimidad, donde se sabe todo acerca del otro. Una relacin categorial se ha alejado ya un poco del polo del completo anonimato, ya que por lo menos un dato informativo ha proporcionado la base para situar al alter en una categora especfica (as est superficialmente concebida). Las relaciones personales ocupan un estrecho en la longitud del continuo, e incluyen aquellas en que la informacin es compleja aunque sea imperfecta, as como las de mayor intimidad. Las relaciones estructurales implican otra dimensin, el grado de control normativo. Esto se refiere a la influencia de las normas ms o menos pblicas, sostenidas con respecto a la relacin o que por lo menos se cree que son sostenidas por terceras partes o por la sociedad en su conjunto, y que no estn sujetas a demasiada renegociacin entre los participantes particulares. Para merecer el nombre de estructurales, las relaciones tendran que estar a buena altura en esta escala y muy reguladas por las normas. En tales casos, la informacin personal tiende a quedar neutralizada, se torna irrelevante por lo que se refiere a su efecto sobre la conducta de la rea-

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cin. Un extrao y un ntimo seran tratados igualmente; los alters son uustituibles.22 Por otra parte, sin embargo, el control normativo y la informacin per sonal son slo dimensiones de las relaciones, de todas las relaciones, aun si en algn caso particular una dimensin resulta ser ms claramente impor lunte que la otra. Como sealamos en el captulo iii, el concepto de papel (role) en la antropologa ha sido definido convencionalmente en trminos normativos. Si consideramos el papel en cambio como una participacin situacional con un propsito, puede ser ms fcil aceptar que los papeles difieren en su dependencia relativa del control normativo y la informacin personal. El papel de amigo es en este sentido obviamente muy distinto del de conductor de autobs. Quin sea una persona, sin embargo, en contraste con quin pudo haber sido o quines son otras personas, puede no slo influir en el curso de cierto tipo de relaciones continuadas, hasta el grado en que las limitaciones normativas lo permitan. La interaccin de las dos. dimensiones puede ser todava ms sutil. Conforme la gente llega a saber unas cuantas cosas acerca de un individuo, puede responder a esta informa cin personal en formas ms o menos normativamente estandarizadas. Estas respuestas pueden darse adems en varios niveles: 1) Acceso al papel: los dems pueden no permitir al individuo en cuestin llegar a cierto tipo de participacin situacional: 2) Acceso relacional: algunos, pero no todos, pueden ser considerados altcrs apropiados cuando l desempea cierto papel; 3) Conducta relacional: si la gente establece relaciones con l, la informacin personal implicada en ello puede afectar, como hemos sugerido arriba, la forma en que se lleva la relacin. stos son, obviamente, principios de gran poder en la organizacin de la vida social. Pero cules son los tipos de informacin en que se basan? Para nuestros fines, parece conveniente dividirla en dos tipos. Uno es la informa cin acerca de cules son las participaciones situacionales intencionadas de una persona; en otras palabras, la informacin ms o menos completa acerca
22 H ay que observar que la distincin que se sugiere entre las dimensiones del con trol normativo y la informacin personal es burda y se podra hacer ms compleja. Uno de los problemas es el del lugar d el control normativo. A veces el consenso de las normas abarca a toda la sociedad, pero no siempre es as. T al vez no siempre se crea que un ladrn tenga derechos y deberes; pero entre los ladrones puede existir el honor, y en la relacin entre un ladrn y un traficante de objetos robados quiz ambos se percaten bien de las expectativas convencionales de sus crculos. Otra agrupacin de ulteriores problemas analticos im plica los diversos. modos en que se puede tener a mano la informacin personal en una relacin. En el captulo vi retomaremos este tema.

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PERSPECTIVA DESDE 1.1. <!(IPKKKIIl-'.l .Ia

de su repertorio de papeleo. Cuando la informacin en cuestin es de este tipo, tenemos un enfoque directo al bien establecido tenia analtico de la combinabilidad de papeles. La otra categora de informacin personal es resi dual. Simplemente incluye atributos de un individuo distintos de sus parti cipaciones situacionales intencionadas, pero que vienen al caso en relacin con stas de distintas maneras. Aunque el trmino sea torpe, podemos lla marlos a tributos discriminatories de papeles. stos pueden naturalmente pre sentarse en muchas formas distintas. Algunos son, sin embargo, ms poderosos socialmente que otros, y por ellos nos interesaremos aqu en particular.
E t n ic id a d ,

a t r ib u t o s

d is c r im in a t o r io s

de p a p e l e s

v id a

urbana

La etnicidad es un ejemplo clave de atributo discriminado!- de papeles, pero no debemos exagerar su unicidad. En algunos sentidos, la edad y el sexo operan de un modo semejante. La etnicidad, desde luego, no se presenta igual en todas las unidades sociales, y las categorizaciones tnicas tienden a ser las ms manipulables. Pero las tres sexo, edad, etnicidad estn hasta cierto punto abiertas a las definiciones culturales de los lmites entre categoras y de las cualidades humanas asociadas con las diferentes categoras. Y en ningn caso bastar el atributo mismo como definicin de la propia partici pacin intencionada en una situacin (con la excepcin de la actividad sexual, donde hombre y mujer pueden ser considerados papeles en este sen tido). Estos atributos son, por otra parte, importantes para canalizar la partcipacion.23 Si tomamos como marco nuestra conceptuacin de los dominios, pode mos ver, por ejemplo, que las mujeres slo pueden tener ciertos papeles en los dominios domstico y del parentesco; se ven a menudo restringidas a pa23 Al definir el sexo como un atributo discriminatorio de papeles, no aceptamos la nocin flexible de papeles sexuales p ara su uso en el anlisis. Diferirnos en este caso de Banton (1965, pp. 33 i.; 1973, pp. 50 s s.), quien describe los papeles sexuales como papeles bsicos, a pesar de que se muestra consciente del punto de vista que expresamos aqu. Southall (1973b, pp. 76-77), por otra parte, parece compartir nuestra opinin./ Podra esgrimirse que rease; es un atributo con el mismo carcter difuso que la etnicidad en lo que respecta a ordenar compromisos, y que debera tratarse por lo tanto como un atributo discriminatorio de papeles. Por supuesto, se trata de un caso lmite. Aqu, sin embargo, preferimos considerarlo ms bien anclado en papeles especficos del mbito del aprovisionamiento; cuando una persona est en un papel de este tipo o se encuentra indirectamente conectada a l a travs de otro miembro de su fam ilia, ste puede ejercer una influencia determinante tambin en el reclutamiento a otros papeles. As pues, clase se convierte en un trmino sintetizador para un agrupamiento de papeles, con el de aprovisionamiento en su centro. En el captulo vn anali zamos ms extensamente esto en el contexto de culturas de clase.

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peles particulares de aprovisionamiento y recreacin, y podra decirse que

una institucin como el purdah musulmn es tambin extremadamente limitante en los dominios del vecindario y el trnsito. Hay ciertos papeles que Las mujeres pueden desempear slo con respecto a otras mujeres y no hombres: ste ha sido el caso de algunos tipos de prctica mdica. Y si cual quiera de los dos sexos puede realizar cierto papel hacia cualquier persona, esa relacin puede tomar una forma un tanto diferente si en ese papel hay una mujer en vez de un hombre. Hay limites paralelos pero pocas veces iguales respecto de la adquisicin y el desempeo de roles por parte de los hombres; y en lo que se refiere a la edad, los muy jvenes y los muy viejos tienen vedados muchos papeles pero monopolizan otros. Pero volvamos a la etnicidad y sus expresiones en el frica urbana. En la ciudad del Copperbelt en que investigaron los antroplogos del RhodesLivingstone haba ejemplos de una etnicidad que funcionaba como un atri buto discriminatorio de papeles en los tres niveles antes sealados. Tal vez uno no podra encontrar casos bien diferenciados de papeles de los que un grupo tnico africano estuviera excluido pero que estuvieran abiertos para otros (aunque en algunos casos algo semejante a eso pueda haber ocurrido). Justo fuera del campo normal de estudio de los antroplogos del RhodesLivingstone haba, en cambio, un clarsimo ejemplo de tal exclusin. La tribu blanca de frica, los colonizadores europeos, ciertamente se reservaron para s una cantidad de papeles durante todo el tiempo en que el colonia lismo se mantuvo en plena fuerza. Claramente, los europeos as como los miembros de diversos grupos africanos, tenan tambin preferencia por ciertas co-etnias como socios en diversas relaciones. Los africanos se vean frecuen temente impedidos de actuar segn este impulso en las relaciones de trabajo, ya que ellos no decidan quin sera empleado junto con ellos, o en las relaciones de vecindario, en los casos en que tenan escaso control sobre la concesin de las casas. Pero s determinaban su eleccin del alter, particular mente en las relaciones domsticas y recreativas. Respecto de las modificacio nes de conducta que se producen con base en la etnicidad, un caso obvio seran las relaciones de chistes y bromas que haba, por ejemplo, entre los compaeros de trabajo de diferente origen tnico.24 El poder de la etnicidad en la vida urbana centroafricana se relaciona naturalmente con la conciencia que tenan los inmigrantes de que traan diferentes cargas culturales a la ciudad. Se puede considerar la preferencia por las personas de la misma etnia, en las situaciones en que haba eleccin, sobre todo como una cuestin de confianza. Cuando el origen cultural era similar o idntico, las personas podan suponer, como Barth (1969, p. 15) 24 Para un anlisis extenso, vanse Handelman y Kapferer (1972, pp. 497 ss.).

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lo expresa en su anlisis de la etnicidad, que estab an jugando sus juegos interaccionales segn las mismas reglas. Esto poda ser importante en las relaciones que estaban de modo parcial o total bajo un control normativo relativamente firme, con normas derivadas de la cultura tradicional. Algunas obligaciones conyugales podran servir de ejemplo. Tambin poda ser im portante en vnculos que estuvieran relativamente ms ordenados por la informacin personal, puesto que tal informacin debe por fuerza incluir una idea del marco mental general de la gente de que se trata. En las activi dades recreativas, por ejemplo, una amplia gama de conocimientos compar tidos desempeara un papel.25 Para elegir a los compaeros adecuados, por tanto, era necesaria la categorizacin tnica, hacia la cual particularmente Mitchell, de entre los antroplogos del Rhodes-Livingstone, llam la atencin. Poda ser una simple dicotoma de fuera y dentro : o bien eres un com paero de etnia o no. Pero tambin poda tratarse de una cuestin de grado, como muestra el trabajo de Mitchell sobre las escalas de distancia social Si en el Copperbelt el acceso relacional estaba ordenado por la etnicidad particularmente en las relaciones domsticas, de parentesco y recreativas, tambin en otras comunidades urbanas de frica dicha etnicidad poda desem pear un papel ms importante en otros dominios. All donde un grupo tnico controlaba un sector de la economa, poda monopolizar ciertos pape les en el dominio del aprovisionamiento, como hacan los europeos en el frica Central. Tal grupo tnico poda ser un grupo de inters. El ejemplo ms celebrado puede ser el comercio de ganado y nuez de cola controlado por los hausas en Ibadn, tal como lo describe Abner Cohn (1969). En otros sitios, los de la misma etnia trataran de reclutarse mutuamente en relaciones favorables de aprovisionamiento y trabajo, sin ser necesariamente capaces de lograr la hegemona tnica26 sta es la situacin a la cual el trmino tribualismo alude con mayor frecuencia, como un ttulo peyorativo, en el lenguaje del frica urbana de hoy. Algo as se poda observar tambin en el Copperbelt, por ejemplo en las alineaciones tnicas en las elecciones sindi cales a que haca referencia Epstein en su monografa. Todava otro tipo de acceso relacional tnico, descrito ms a menudo en el frica occidental que en el resto del continente, es la asociacin voluntaria en la que se renen inmigrantes procedentes de la misma rea.27 sta es una organizacin con
25 Tampoco se debe ignorar, por supuesto, la im portancia de una prim era lengua compartida en estas relaciones. 2C He analizado estas variantes en los arreglos tnicos respecto a recursos basndome en m aterial norteamericano (Hannerz, 1974b). 27 En un libro de Epstein (1 9 7 8 ), publicado demasiado tarde para ser tomado en consideracin aqu, hay cierta informacin sobre las asociaciones regionales y tnicas en el Copperbelt, as como respecto a otros temas de la etnicidad. Respecto a l frica occidental, vase, por ejemplo, L ittle (1965).

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mltiples propsitos; pero principalmente en las actividades recreativas hay una especie de relacin suplementaria de aprovisionamiento. El origen comn de los miembros no slo proporciona confianza sino tambin un sentimiento de solidaridad. En cierto grado, comparten honor y responsabilidad moral colec tivos por el bienestar mutuo. As los miembros menesterosos pueden contar con el apoyo de los dems, mediante una redistribucin interna de los re cursos. La razn por la que tales asociaciones parecen desigualmente distribuidas en el frica urbana ha sido objeto de algunas discusiones. Epstein (1967, pp. 281-282), en su revisin del tema, sugera que pueden ser dbiles donde existen equivalentes funcionales. En las ciudades del Copperbelt, la institu cin de los dirigentes tribuales puede haber servido a fines semejantes durante algn tiempo, sin tomar una forma asociativa. Tal vez el paternalismo de las compaas mineras pudo tambin hasta cierto punto hacer obviar la nece sidad de tales arreglos de seguridad basados en la etnia, por lo menos para una parte de las poblaciones urbanas. No necesitamos observar aqu el funcionamiento de la etnicidad urbana en frica, sino solamente sealar su amplia y variable repercusin en el orde namiento de las relaciones sociales. En un nivel analtico ms abstracto, podemos preguntarnos cules son las implicaciones de tales atributos discri minatorios de papeles para la perspectiva de la antropologa urbana esbozada e n la ltima parte del captulo III. Las conexiones entre las actividades y las relaciones en los diferentes dominios fueron consideradas all como eslabones ms o menos inmediatos entre diversas participaciones situacionales intencio nadas. Tambin vimos, como una posible estrategia en la conceptualizacin del orden social de la ciudad, la idea de trazar los vnculos desde el do minio del aprovisionamiento, hacia afuera, hasta los dems dominios. Mucha de la perspectiva del Rhodes-Livingstone nos recuerda esto. Los lincamientos de Epstein y Mitchell sobre los determinantes externos, factores que ellos pensaban que un antroplogo urbano poda tratar como dados, obviamente sugieren un marco para anlisis en que se suponga una mayor variedad de informacin previa: en los trminos de Epstein, los datos sobre la estructura cvica y demogrfica as como sobre la estructura industrial. Volveremos a esto en nuestro captulo de conclusiones. La tendencia en que se inscribe el pronunciamiento de Gluckman, un urbcola africano es un urbcola, un minero africano es un minero, es, sin embargo, la de identifi car el sistema urbano particularmente con el dominio del aprovisionamiento. Se considera que ste contiene las realidades ms importantes de la vida en la ciudad y que influye tambin e n la participacin en otros dominios. En esto quiz Gluckman tena razn. Si bien exager un tanto su postura, ello fue obviamente porque la visin contraria se haba dado por segura muchas veces.

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Desde luego, sus ideas tenan adems que ser especialmente congruentes con las condiciones de vida en una ciudad minera del Copperbelt, una compaa convertida en comunidad, donde era de esperarse que la estructura del dominio del aprovisionamiento tuviera una influencia poderosa. Sin embargo, hemos de darnos cuenta de que, incluso aqu, los papeles de los diversos dominios urbanos no estaban todos constituidos de la misma manera. En el del aprovisionamiento, haba ciertamente papeles que estaban bajo un control normativo relativamente estricto y que, sin lugar a dudas, eran de origen urbano. En otros dominios, los nuevos urbcolas quedaban ms libres para manejarse a su propio arbitrio en un sistema social urbano dentro del cual podan cambiar su estilo de vida con el paso del tiempo, pero que, al menos inicialmente, tendra ms continuidad cultural con la sociedad de la que provenan. Los atributos discriminatorios de papeles (roles) desempean caractersti camente su parte en la organizacin de l a vida urbana como elementos de tal continuidad cultural. Slo en el marco de una tradicin cultural particular, in h e re n te combinacin de tradiciones culturales, se puede tener una idea clara de las formas en que un orden social urbano puede verse afectado por los conceptos de sexo, edad y etnicidad; por las nociones de lo que los hom bres o las mujeres o la gente de edad puede o no puede hacer, o por la manera en que, con diversas finalidades, los miembros de un grupo tnico se solidarizan los unos con los otros y niegan su confianza a los dems. Tal vez podamos decir, sin incurrir en excesiva oscuridad analtica, que los as atri butos discriminatorios de papeles pueden ser una distraccin, mientras las actividades de los urbcolas se sujetan cada vez ms a un modelo general propio, de acuerdo con lo que de otro modo parecera ser la naturaleza inherente de un tipo particular de ciudad. Provocan desorden en el modelo. Los papeles y las relaciones pueden a travs de ellos quedar conectados de modo indirecto, en vez de que o bien simplemente queden inconexos o direc tamente relacionados. Un individuo puede, por ejemplo, interactuar con los mismos compaeros en el trabajo y la recreacin no porque ello est deter minado por la situacin de trabajo, sino ms bien porque son de la misma etnia. Incluso en la ciudad-compaa de frica, los sindicatos no trascienden totalmente a las tribus, si podemos usar tal expresin en un sentido metafrico . E n la administracin de justicia, en la eleccin de una esposa y en el reclutamiento para un equipo de danza, el espectro del tribualismo sigue recorriendo la ciudad. Y por ms que el ciclo de las relaciones de raza de Robert Park y los chicaguenses expresaba una creencia en que el tribualismo de las ciudades norteamericanas no persistira, el modelo de la destribualizacin unidireccional tampoco ha tenido mucho xito all. Aunque los atributos discriminatorios de papeles pueden inyectar inclina-

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ciones nuevas y discrepantes a la organizacin de la vida urbana, no la moldean enteramente a su estilo. Al final, el resultado puede ser alguna forma de concesin, estable o inestable. Por ahora, las discusiones sobre la etnicidad urbana en frica han tenido por resultado aclarar que lo que la etnicidad sea en la ciudad tambin depende en parte del tipo de ciudad de que se trate. Lo mismo podra decirse de otros atributos discriminatorios de papeles: ser joven puede no significar lo mismo en Detroit que en San Francisco, ser mujer no es lo mismo en Sao Paulo que en Ro de Janeiro. Al final, los antroplogos del Rhodes-Livingstone ciertamente dedicaron mucha atencin a estas interrelaciones del urbanismo y el tribualismo. Incluso se puede discutir si, a pesar de las enfticas afirmaciones de Gluckman, no desatendieron algunos fenmenos del sistema urbano como tal. Tenemos etno grafa; lo que se echa de menos ocasionalmente es un inters analtico ms intensivo, por ejemplo, hacia las formas en que las personas pueden percibir a sus conciudadanos en trminos distintos de los tnicos. Puede no haber sido necesario en absoluto tener solamente este ltimo enfoque para desarrollar el concepto de las relaciones categoriales: el trabajo de Epstein (1959) so bre la innovacin lingstica mostraba descriptivamente que las condiciones de vida que surgan en Luanshya tambin proporcionaban categorizaciones, como la de los muchachos de azcar, la de las bakapentas (jovencitas pinta das que se encontraban en torno a las cerveceras) y otras. Y si bien Epstein, Mitchell y Gluckman reconocieron acertadamente que los mineros africanos se daban la mano por encima de las fronteras tnicas, sobre la base alter nativa de las posiciones comunes en el dominio del aprovisionamiento y de sus contactos a travs del trabajo, tal vez tardaron en reconocer el crecimiento de divisiones entre los africanos a partir del mismo tipo de lneas demarcatonas. Cuando Peter Harries-Jones (1975, pp. 154 ss.), el ltimo de los tra bajadores de campo del Rhodes-Livingstone, estuvo en Luanshya, en 1963-1965, la discordia entre los estratos de africanos era obvia, y haba claras tendencias hacia una separacin clasista de las relaciones sociales. Las personas de la ciudad eran ahora o bien abapamulu, los de arriba, o abapanshi, los de abajo. Harries-Jones pensaba que sus predecesores, a pesar de los primeros signos de conflicto que, por ejemplo, haba observado Epstein, haban insis tido demasiado en una concepcin de la proto-lite como un elemento integral y dirigente en un bloque de intereses africanos unitario.

Los

ANTROPLOGOS DEL R H O D E S -L iV IN G S T O N E Y LA SITUACION COLONIAL

Ha sido natural concentrarse aqu en los antroplogos del Instituto RhodesLivingstone como etngrafos y tericos del urbanismo. A manera de con

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clusin pueden, sin embargo, aadirse unas palabras desde otra perspectiva respecto de su trabajo (perspectiva que incluye otras crticas, ms duramente expresadas, sobre su inters por el tribualismo en la ciudad). En los aos de la independencia africana, conforme se observaba cada vez con ms aten cin el papel desempeado por los intelectuales y acadmicos bajo el colonia lismo, un instituto que haba funcionado durante dcadas con un nombre tan obviamente imperialista difcilmente poda quedar por encima de toda sospecha. \. James R. Hooker (1963), historiador norteamericano, ofrece una interpretacin del papel cambiante del antroplogo en el contexto de la decadencia de los imperios. Aunque est formulada en trminos ms amplios, se dice que se basa en experiencias en las dos Rhodesias. El Instituto Rhodes-Livingstone slo se menciona brevemente por su nom bre, pero es evidente que el enunciado debe aludir en gran parte a sus investigadores. Segn Hooker, han habido cuatro fases en la explotacin antropolgica de frica. En la primera, que se inicia despus de la primera Guerra Mun dial, los antroplogos eran las alegres criadas del colonialismo, que esperaban colaborar con una eficaz administracin europea y con el cambio econmico. En la segunda fase, lucharon por una mayor autonoma, tal vez funcionando, al menos segn ellos mismos, como mediadores entre los intereses africanos y los coloniales. Para la tercera fase, cuando la lucha nacionalista ya haba empezado, el antroplogo haba empezado a verse a s mismo, si no como un aliado activo en ella, por lo menos como un simpatizante del bando africano. Se haba alienado de la mayor parte de la comunidad europea y tena una visin muy adversa de ella. Sin embargo, no poda escapar fcilmente de la situacin colonial, ni del uniforme de una piel blanca. Hooker indica que el Instituto Rhodes-Livingstone se asemejaba durante este perio do a una incmoda sociedad utpica rodeada por fuerzas hostiles o un cocktail party decididamente multirracial. Pero al antroplogo se le haba acabado el tiempo. En la fase cuarta, cuando los africanos se acercaban a la obtencin de su independencia, necesitaban muy poco a los antroplogos como interlocutores en la conversacin. Tal vez los antroplogos debieron ha berse convertido en socilogos o historiadores, como el propio Hooker. Aos despus, se produjo un ataque masivo contra la antropologa del Rhodes-Livingstone. Bernard Magubane, antroplogo sudafricano en el exilio, emprendi una serie revisiones de la investigacin social europea en las sociedades africanas colonizadas y provoc a menudo ardientes debates ( cf. Magubane, 1969, 1973; Van den Berghe, 1970). En un primer artculo (1968), se ocup parcialmente del ensayo de Gluckman sobre el tema un urbcola africano es un urbcola. Posteriormente, dedic una crtica a la obra de

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Epstein y Mitchell, aunque en realidad slo se refera a algunas de sus publi caciones (Magubane, 1971). Los antroplogos coloniales, escribi Magubane (1968, p. 23), producan monografas que se parecan lo bastante a la realidad para ser crebles, pero no lo suficiente para ser peligrosas. En general, haban evitado prestar atencin seria a la anatoma del colonialismo. En el caso de los antroplogos del Rhodes-Livingstone, tenan que haberse centrado en la regulacin colonial de la vida rural y urbana de frica y del proceso migratorio, ms que en la cuestin del tribualismo. Magubane tambin condenaba lo que perciba como ma tendencia de los estudios sobre prestigio ocupacional, de The Kalela Dance y otros trabajos, a extenderse en cmo aceptaban los africanos ls nociones europeas de posicin social y en su preocupacin por la ropa y otros signos exteriores de posicin y modernidad europeas. Este enfoque de la d e s cripcin y del anlisis, pensaba Magubane (1971, p. 420), implicaba una creencia por parte de los antroplogos no slo en la inevitabilidad, sino tambin en la bondad de la conquista de frica por los blancos. Inspirado en Frantz Fann, pensaba que hay que buscar una comprensin de los pro cesos de colonizacin en la personalidad africana, de los cuales las aparentes aspiraciones a una forma de vida europea no eran ms que un resultado lgico. Y en oposicin a esto, propuso, los africanos tambin haban mos trado una voluntad y capacidad para organizarse en resistencia al dominio europeo, lo cual los investigadores haban subestimado considerablemente. Kxtenderse en tales trivialidades del momento como las danzas y las modas era al mismo tiempo ignorar procesos histricos ms amplios y ms signifi cativos. Siguiendo el estilo de Current Anthropology [Antropologa actual], donde se public su ensayo de 1971, se invit a varios comentadores a expresarse, y: varios entre ellos Epstein y Mitchell fueron altamente crticos de la frases en que Magubane analizaba la cuestin. La imagen de la antropologa del Rhodes-Livingstone que haba presentado era muy selectiva. Citaba frases que se vean peor fuera de contexto y citaba unas obras en vez de otras donde se haban hecho anotaciones complementarias que, en cambio, pre fera hacer l mismo. Los autores sometidos a tal tratamiento tenan derecho a expresar su desacuerdo. Tal vez era particularmente difcil salir de tal atolladero en el debate inte lectual en virtud de las implicaciones de argumento ad hominen. En los trminos que Hooker haba empleado, Magubane tenda a describir a los an troplogos del Rhodes-Livingstone como antroplogos coloniales de la primera fase, tipificacin que ellos difcilmente aceptaran de buen grado en 1971; de hecho, no parece en absoluto seguro que lo hubieran sido. Mientras que Oluckman en su plan de siete aos se refera a las diversas posibilidades

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de colaboracin con instituciones gubernamentales (que en tal oportunidad tal vez se enumeraban de forma meramente ritual), tambin haba preocu pacin por la autonoma del instituto. Godfrey Wilson ya haba prologado su primera parte del estudio sobre Broken Hill con la afirmacin de que haba intentado solamente establecer los hechos y sus conexiones inevitables, ms que ofrecer opiniones polticas propias o hacer propaganda encubier ta por ninguna causa, raza o partido. No obstante, conforme esbozaba las formas posibles de una situacin de equilibrio que l supona que tena que producirse, era difcil no detectar que simpatizaba con las formas ms prxi mas a los intereses africanos. Esto se asemejaba ms a la antropologa colonial de la fase dos. Posteriormente, las inclinaciones polticas de los investiga dores del Rhodes-Livingstone pueden no haber sido por completo homogneas, pero Hooker deja claro que por lo menos algunos pasaron decididamente a la tercera fase. Adam Kuper (1973, p. 148), al escribir la historia de la antropologa britnica, seala del mismo modo que, con pocas excepciones, los miembros del Rhodes-Livingstone estaban polticamente a la izquierda y no teman mostrarlo. El mismo Gluckman (1974), al responder a otra discusin sobre la antropologa y el colonialismo, en una carta a la New York Review of Books poco antes de su muerte, indic que, a causa de su reputacin poltica, le haban impedido la entrada a Rhodesia del Norte durante el ltimo periodo de la colonia. En cuanto a influir en la poltica colonial a travs de sus investigaciones, estaba seguro de que muy pocos funcionarios las conocan. La relacin con Manchester, como vnculo con el mundo acadmico metro politano, probablemente contribuy a mantener cierta distancia intelectual entre los antroplogos del Rhodes-Livingstone y las ideas prevalecientes en su medio ambiente local. En los trminos que uno de ellos (Watson, 1960, 1964) acu en otro contexto, eran espiralistas ms que habitantes del burgo.28 Sin embargo, no podan evitar ser afectados de alguna forma por la situacin colonial. Como sealaba Hooker, no podan salir de su piel blanca. Wil son (1941, pp. 28-29) mencionaba a los antroplogos junto con los funcio narios del gobierno como personas que, si bien con menos prejuicios que otros europeos coloniales, se encontraban forzados en ltimo trmino a observar las convenciones de la distancia social entre las razas. Tal vez con el paso del tiempo obedecieran menos a dichas convenciones. Pero tambin por otras razones, conforme las tensiones crecan entre africanos y europeos
2S O cosmopolitas en vez de locales, en trminos de Merton (1957, pp. 387 y ss.) m s conocidos pero m s o m e n o s paralelos. Brown (197, pp. 196-197) tambin hace hincapi en la importancia de este vnculo exterior e informa que cuando el gobierno colonial expres un deseo de informacin de tipo ms prctico al I n stitu to Rhodes-Livingstone, se le aconsej que fuese a buscar un antroplogo del gobierno.

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en general, era difcil una participacin intensa de un antroplogo blanco en las actividades africanas. Los ayudantes de investigacin reclutados en la localidad podan funcionar menos llamativamente como participantes obser vadores y desempearon un papel importante en la acumulacin de etno grafa urbana centroafricana. Posiblemente haba otras formas en que una situacin de campo problemtica poda ser un estmulo para buscar recursos metodolgicos. Parte del problema, naturalmente, eran los dems europeos, que podan aplicar sanciones contra los antroplogos que, a sus ojos, se comportaban como renegados y agitadores. A Epstein (1958, p. xviii), por ejemplo, le negaron en Luanshya acceso a la ciudad minera durante gran parte de su es tancia en la poblacin, al parecer por sus vnculos con el sindicato de los mineros.29 En general la relacin entre antroplogo y colono era de tensin y antagonismo, y procuraban evitarse.30 La antroploga Powdermaker (1966,
29 Vase Powdermaker (1966, pp. 250 -2 5 1): El consejo sobre cmo hacer con tacto inicial con los africanos difera. En Inglaterra, un antroplogo me haba dicho que el nico camino era a travs del sindicato africano de mineros. Pero en Lusaka haba escuchado rumores suficientes como para creer que la direccin desconfiaba de los antroplogos que trabajaban en contacto con el sindicato, y y o saba que la direc cin y no el sindicato era la que tena la autoridad definitiva p ara decidir quin poda hacer investigacin en su propiedad privada. 30 Vase un ejemplo de un punto de vista antropolgico del esta b lish m e n t blanco mi el editorial del C e n t r a l A frican P ost a p artir de 1953, reimpreso como apndice deM itchell (19 7 7). En el N orth ern R h o d e s i a Jo u rn a l, un autor annimo public un Him no de batalla de los expertos en investigacin que merece ser citado entero (Annimo 1956-1959, p. 4 72 ). Estoy en deuda con Elinor K elly, quien me consigui el texto. (Cntese con la tonada de B ritish G ren adiers, acompaado de flautas de caa inelancsias.) C on bro A m erica n o, p r e ju d i s s im o , U n escissim o Some talk of race relations, and some of politics, Of labour and migrations, of history, lice and ticks, Investments, trends of amity And pattem s of behaviour Let none treat us with levity For we are out to save yer. When seated in our library-chairs W ere filled with righteous thoughtho, We shoulder continental cares T ell settlers what they ought to, W ell jargonise and analyse Frustrations and fixations, Neuroses, Angst and stereotypes In structured integration.

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p. 250), al describir su propio trabajo de campo sobre el efecto de los medios de comunicacin en Luanshya, encontr que otros antroplogos que trabajaban en Rhodesia del Norte a principios de los aos cincuenta tomaban partido abiertamente por los africanos; uno de ellos mencion que habia tenido una pelea de cantina con otro europeo que haba proferido un insulto racial. Al margen del crculo local de investigadores, Powdermaker se sinti un tanto sola al tratar de mantener buenas relaciones con los europeos de la ciudad minera, tanto para mantenerse a salvo como porque pensaba que tena que incluirlos en su investigacin. En tales circunstancias, quiz no resulte sorprendente que, segn Hooker (1963, p. 457), las generalizaciones
Strange cultures rise from notes and graphs Through Freuds and Jun gs perception Despite your Egos dirty laughs W eIl change you to perfection, W eve read Bukharin, K ant and M arx And even Toynbees stories And our dialectcal sparks W ill make explode the Tories. Rhodesians hear our sage advice On cross-acculturation, On inter-racial kinship ties And folk-way elongation, On new conceptual frame works high W eU bake your cakes of custom, And with a socialising sigh W eIl then proceed to bustera. Our research tools are sharp and gleam W ith verified statistics, Our intellectual combat team Has practiced its heuristics From valu judgements we are free, W e only work scientific For all-round global liberty and Ph.D.s pontific. L a traduccin de estos versos no es, en verdad, tarea fcil. Para respetar el empico satrico de los trminos, damos una versin literal, sin rim a ni metro. C on brio A m erica n o, p r e ju d is s im o , U n escissim o Algunos hablan d e relaciones raciales y otros de poltica, de fuerza laboral y migraciones, de historia, piojos y garrapatas de inversiones, tendencias de la amistad y modelos de conducta. Que nadie nos trate con ligereza, pues tenemos la intencin de salvaros.

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ms extravagantes acerca de las maneras, la moral y los motivos de los colo nos blancos eran divulgadas por antroplogos que se habran enfurecido si tales cosas se hubieran dicho de los africanos. Y tal vez con esto podramos iniciar un resumen de los logros y limitadones de los investigadores del Rhodes-Livingstone, como antroplogos co loniales y como antroplogos urbanos. Lo que realmente hicieron puede no liaber sido tan diferente de lo que un crtico como Magubane les reclamaba que deban haber hecho. Tampoco puede decirse, por otra parte, que hicieron
Sentados en nuestras sillas de la biblioteca, rebosamos de justas consideraciones; llevamos en hombros inquietudes continentales; indicamos a los colonos lo que han de hacer. Con jerg a tcnica, analizaremos frustraciones y fijaciones, neurosis, A ngst * y estereotipos en integracin estructurada. Culturas desconocidas surgen de notas y grficas. Valindonos de la percepcin de Freud y Jung, y a pesar de las risas obscenas de vuestros egos, os volveremos perfectos. Hemos ledo a B ujarin, K ant y M arx, y hasta las obras de Toynbee: nuestras chispas dialcticas harn estallar a los Torios.* * Rhodesianos, od nuestro sabio consejo sobre la asimilacin cultural recproca, sobre los vnculos de parentesco interraciales y la extensin de las costumbres populares. Sobre elevados sistemas conceptuales nuevos, hornearemos vuestros pasteles de hbitos, y con un suspiro socializante procederemos luego a hacerlos polvo. Nuestras herramientas de investigacin estn afiladas y relucientes con estadsticas verificadas; nuestro equipo de combate intelectual ha practicado su heurstica. De estimaciones subjetivas estamos libres: slo trabajam os cientficamente p ara la general libertad global y el pontificado doctoral. * En alemn, angustia. Sin duda aparece en dicho idioma para hacer ms patente el sentido psicoanaltico del trmino. ** Miembros del Partido Conservador (T o ry).

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todo lo que l Ies peda. Sobre todo, cualesquiera que fueran sus posturas personales hacia el colonialismo, no cuestionaron en su trabajo profesional una suposicin que ahora, dos dcadas despus, se considera como parte de la herencia colonial de la disciplina: los antroplogos estudian otras culturas. As, irnicamente, a pesar del nfasis en que el urbcola africano es un urbcola y en que el minero africano es un minero, segua siendo fun damentalmente importante que el africano era un africano. La sugerencia que haba en el plan de siete aos de Gluckman de que los europeos tambin deban ser "considerados recibi al final una interpretacin conformista. No hay etnografa de los mineros europeos, o de los europeos en el frica Central en general, en los estudios del Rhodes-Livingstone; y l a e s t r u c t u r a d e p o d e r , dominada por los europeos, se convirti en un determinante externo ms que un punto central de investigacin.31 Asimismo, el estilo de su escritura parece mostrar que contaban en general con un pblico no africano, a me nudo un crculo internacional de colegas acadmicos, a veces los europeos del Africa Central. Tal vez entonces no se poda percibir otra posibilidad Ahcra, en cambio, esto puede hacer que ciertas frases suenen de forma un tanto extraa. La eleccin del "tribualismo como tema principal puede quiz entenderse en parte pero no en conjunto en el contexto de esta relacin antroplogo* pblico. Para los colegas y administradores, resultaba muy importante explicar cul era la significacin urbana de la afiliacin tnica. Sin embargo, parece probable que Ir.s debilidades relativas en otras reas tambin pudieran rela cionarse con el tipo de antropologa que los investigadores del RhodesLivingstone llevaron consigo al frica Central. Tal antropologa tena su fuerte en el anlisis de las relaciones sociales como tales, aunque tuvieron que trabajarlo para volverlo ms flexible y dinmico. No prestaba mucha atencin a las bases materiales de la vida social. Los estudios posteriores ms importantes sobre la vida urbana ofrecieron en realidad menos aporta ciones respecto de dichos temas que el estudio de Wilson sobre Broken Hill. Y tampoco intentaba penetrar muy profundamente en lo que ocurra en la mente de las personas. Gluckman (1971) poda argumentar bastante con vincentemente que aunque haba evidentes conflictos en la sociedad urbana del Copperbelt, la rebelin abierta contra el dominio europeo tenda a ser silenciada por los intereses convergentes en la economa minera; as, haba muy pocos indicios, o no haba ninguno, de sabotaje industrial mediante destruccin de maquinaria. Pero tambin afirmaba repetidamente que la an*
31 Sin embargo, si nos remitimos a otras fuentes, podemos vislumbrar lo que el grupo del Rhodes-Livingstone no abarc. Sobre mineros blancos, vase Hollemn y Biesheuvel (1 9 7 3 ); sobre la industria minera en el sur de frica como sistema supranacional, vase Wolfe (1963).

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tropologa era una ciencia de las costumbres, y ste tal vez no sea el mejor punto de partida para un anlisis de las complejas ideas y emociones que surgen en una situacin fluida. Para una comprensin ms plena de la idea africana sobre la situacin colonial en general y sobre la vida urbana en el Copperbelt en particular, hubiera sido posible ahondar ms en las convic ciones o ambivalencias tras las manifestaciones superficiales de un nuevo estilo de vida. A su manera, sin embargo, y esa manera estaba desde luego influida por el tipo particular de situacin urbana en que trabajaban, los antroplogos del Rhodes-Livingstone se ocuparon de las ciudades del Copperbelt mediante varios de los temas conceptuales ms importantes de la antropologa urbana: mediante las conexiones y desconexiones entre los diferentes dominios de actividad, los contrastes y las continuidades culturales rural-urbanos y la rela cin entre el orden social ms amplio y un modo particular de vida. En el ltimo caso, tal vez la acumulatividad de su empresa conjunta era tal que el escenario general se daba cada vez ms por supuesto. Como Godfrey Wilson y tambin Max Gluckman particularmente en sus primeros escri tos coloc al frica Central y su industrializacin y urbanizacin en el escenario de la historia universal, los escritores posteriores podan dedicarse i lo que los bembas pensaban sobre los luvales o a la bsqueda cotidiana de sucesos en la poltica mundial. Las lneas generales sugeridas en Closed Systems and Open Minds y la nocin de determinantes externos se pueden lintender como un paradigma dentro del cual la ciencia normal" de la in vestigacin urbana centroafricana pudiera continuar y llenar gradualmente e1 cuadro.32 Esta atencin creciente a los procesos sociales en pequea es cala y a los problemas metodolgicos y analticos relacionados con ellos fue lo que despus condujo a los antroplogos del Rhodes-Livingstone a intere sarse por el anlisis de red, tema de nuestro siguiente captulo.

!2 No hay referencia a los conceptos de Kuhn (1962) de paradigm as cientficos y ciencia normal en C lo s e d S y stem s a n d O p e n M inds, pero ideas similares estn im plci tas especialmente en el captulo fina! de Devons y Gluckman (1964, pp. 259-260): Kn la introduccin y en la conclusin hemos acentuado la necesidad de simplifi car, circunscribir, ser ingenuos, etc., en el anlisis de las ciencias sociales. Hemos defendido que estos procedimientos son necesarios, pero que de esta necesidad se desprende la lim itacin de los problemas y preguntas que se puedan responder. Esto implica cautela y modestia en la investigacin [. . .]. Para el gran innovador revolu cionario en las ciencias sociales no existen normas [ . . . ] . Pero lo que hemos escrito m para mortales comunes, no para genios revolucionarios.

V. PEN SA R EN RED E S

P r o b a b l e m e n t e todos conocemos las cadenas de cartas. Se recibe una carta de alguien que nos da instrucciones para enviar algo dinero, una postal o lo que sea a la persona que encabeza una lista dada, quitar luego ese nombre aadiendo el nuestro al final de la lista y, finalmente, pasar la nueva lista con instrucciones a un cierto nmero de personas que nosotros mismos elegimos. Si todo resulta segn el plan, las cadenas se ramificarn con rapidez, de manera que a cambio de lo hecho, recibiremos con el tiempo un considerable nmero de respuestas de otras personas, quienes tal vez nos sean personalmente desconocidas. Pero con frecuencia, aunque decidamos cumplir las instrucciones, no recibimos nada a cambio, porque en algn punto de la fila hay gente que no desea participar. Por otra parte, puede suceder que recibamos la misma carta ms de una vez, si, por ejemplo, la persona que nos la envi manda otra carta a alguien que luego nos elige a nosotros. Los problemas que los antroplogos tratan bajo el ttulo de anlisis de red se refieren al mismo tipo de principios y realidades que influyen en el ! envo de cartas en cadena. De qu forma estn las relaciones sociales vincu ladas unas con otras? Cmo se compara la situacin en que dos personas en contacto directo tienen conocidos comunes con aquella situacin en que , tienen diferentes conocidos? Cuntas personas conocemos y qu tipos de : persona? stas, formuladas de un modo muy general, son algunas de las preguntas que nos hacemos. El desarrollo del anlisis de red desde mediados de los aos cincuenta ha sido objeto de varias revisiones extensas por ejemplo, de Bames (1972), Whitten y Wolfe (1973), Mitchell (1974b) y Wolfe (1978) ; no hay, pues, necesidad de emprender aqu tal tarea; tampoco researemos tales revisio nes.1 Bastar para nuestros fines recordar un puado de los estudios ms conocidos para ver qu tipo de conceptos han surgido de ellos, y para con siderar brevemente sus usos en el pensamiento antropolgico acerca del urbanismo.

Los

IN IC IO S

EN

BREM NES

El anlisis de red no es slo un instrumento de investigacin urbana, aunque, i como veremos, tiende a crecer en importancia gracias al inters antropolgico
1 H a s t a la f e c h a , e n t r e o t r o s t r a b a jo s im p o r t a n t e s d e lo q u e s e h a p u b l ic a d o s o lir r r e d e s s e e n c u e n t r a n M i t c h e l l ( 1 9 6 9 b ) , A r o n s o n ( 1 9 7 0 ) , B o is s e v a in y M i t c h e l l ( 1 9 7 ,'i) y B o is s e v a in ( 1 9 7 4 ) .

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por las sociedades complejas. El primero en emplearlo con un sentido ms especfico fue John Barnes (1954), en su estudio sobre Bremnes, pequea comunidad noruega de pescadores y granjeros. Barnes buscaba describir el sistema social de Bremnes. Pensaba que sera til considerarla compuesta de tres campos sociales analticamente separados. (El grado exacto de separa cin analtica no nos preocupa aqu.) U no de ellos era el sistema territorial. Bremnes se poda ver como una jerarqua de unidades en que cada n iv e l. incorporaba a los niveles ms bajos, desde el hogar, a travs del casero y la aldea, hasta el nivel del municipio, siendo el municipio mismo de Bremnes parte de unidades todava ms amplias. Este campo tena una estructura bastante estable. La gente no se mova mucho, y la vecindad poda ser un marco de referencia para organizar relaciones que duraran largo tiempo. Se empleaba tambin para la administracin al igual que para las asocia ciones voluntarias. El segundo campo se basaba en la industria pesquera. Sus unidades eran los barcos de pesca y sus tripulaciones, cooperativas de venta, fbricas de aceite de arenque, etc., organizadas de manera ms interdepen diente que jerrquica. La estructura interna de estas unidades sola ser ms bien fija, aunque el personal y, a veces, las unidades podan cambiar. El tercer campo era, para nuestros propsitos, el de mayor inters. Estaba constituido por el parentesco;, la amistad y las relaciones, con vnculos continuamente cambiantes y sin grupos estables ni coordinacin global. Cada persona estaba en contacto con un nmero de otras personas, algunas de las cuales esta ban en contacto directo entre s y otras no lo estaban. ste era el tipo de campo para el que Barnes propona el trmino red: L a im agen qu e tengo es la de u n co njun to de puntos, algun o s de los cuales estn unidos p o r ln eas. Los puntos son personas o, a veces, grupos, y las ln eas in d ican qu persona in terac tu a con cada un a de las otras. Podemos por supuesto p ensar qu e todo el co njunto de la v id a social gen era u n a red de este tipo. P ara nuestros fines actuales, sin em bargo, q u iero considerar, h ab lan d o en trm inos g en erales, la p arte de la red total que q u ed a detrs cuando re tira mos las agrup acion es y cadenas de in teracci n qu e pertenecen estrictam ente a los sistem as te rrito ria l e in d u strial [B arnes, 1954, p. 43], Al desarrollar esta idea, Bames sugiri que entre la sociedad tradicional en pequea escala y la sociedad moderna haba una diferencia en la malla de la red. La distancia en torno a cada agujero de la red moderna ha de ser mayor, ya que la gente no tiene e n ella tantos amigos y conocidos en comn como e n la sociedad e n pequea escala. Si hubieran de trazar cualquier vnculo entre s, aparte de su relacin directa, tal vez, tendra que ser a travs de muchas otras personas, lo que probablemente significara que- n o se daran cuenta de tal posibilidad.

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Barnes utiliz su concepto de la red en su ensayo de 1954, sobre todo para analizar las concepciones de clase en Bremnes. En general, sealaba, las personas de dicha comunidad interactuaban con personas relativamente igua les: la diferenciacin social era bastante limitada. Cualesquiera diferencias de estatus que hubiera entre dos personas en contacto directo solan ser subes timadas en el dialecto igualitario que gobierna la interaccin. Pero si la gente est vinculada en una cadena de relaciones, esas sutiles diferencias se suman acumulativamente, de forma que la diferencia total entre dos per sonas slo conectadas indirectamente a travs de varios eslabones es ms notable. As, la gente de Bremns poda vivir en una red interconectada, con una concepcin general de tres clases (los que estn por encima, los que estn por debajo y los que estn en el mismo nivel) y, sin embargo, interactuar en una forma igualitaria.

L a re d y

el

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Bott

En realidad el estudio sobre Bremnes no desarrollaba mucho el concepto de red, y el enunciado de las ideas que despus cobraran gran influencia apenas era algo ms que una digresin. Pero una lectora que las encontr inspiradoras las convirti en centro de un libro aparecido unos pocos aos despus. Se trata de Family and Social Network [La familia y la red social, 1957], de Elizabeth Bott, y con l el anlisis de red lleg a la ciudad. El trabajo de Bott formaba parte de un estudio interdisciplinario sobre las familias comunes y corrientes en Londres; ms exactamente, era un estudio sobre as relaciones matrimoniales, y slo se hablaba de los hijos de forma perifrica. Tomaban parte veinte familias. Los datos se reunieron principalmente mediante entrevistas intensivas con los cnyuges, ya que las oportu nidades de observacin eran limitadas. L a hiptesis Bott derivada del estudio afirma que el grado de separa cin entre los papeles de marido y mujer vara directamente con la ntervinculacin de la red social de la familia. Puede requerirse cierta explicacin de sus trminos. Bott distingua tres tipos de organizacin de las actividades familiares: organizacin complementaria, en la cual las actividades de los cnyuges son diferentes y separadas pero se ajustan una a otra como un todo; organizacin independiente, en la cual marido y mujer realizan sus activi dades con bastante independencia aqul de sta y sta de aqul; y organi zacin conjunta, en la cual los cnyuges realizan juntos sus actividades o donde las actividades son intercambiables entre ellos. Las dos primeras de estas formas de organizacin dominan en las relaciones conyugales separadas, mientras que la tercera es caracterstica de la relacin conyugal conjunta.

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La variable de la intervinculacin le fue inspirada a Bott por lo que Barnes haba dicho acerca de la malla . Cuantos ms contactos tienen unos con otros los conocidos de una pareja, ms intervinculada se dice que est la red tle la pareja. Sin medidas precisas de intervinculacin, sin embargo, Bott apoyaba su argumento principalmente en los trminos relativos de redes de (ejido cerrado y redes de tejido abierto. Segn la perspectiva de este estu dio, cada pareja tena una red propia, que consista en la gente con la que los cnyuges interactuaban directamente. No se tomaban en consideracin los vnculos indirectos, excepto en la medida en que se puede decir que son in directos los contactos entre sus conocidos desde el punto de vista de la pareja. Slo una de las veinte familias tena realmente una red de tejido cerrado, pero sta era tambin la que tena los papeles^ conyugales ms separados. H abia ms redes intermedias y de tejido abierto, con unas pocas aparente mente en una fase de transicin, y en el centro de ellas haba un grado creciente de unidad en la relacin conyugal. C ul es la base de esta corre lacin aparente? L a interpretacin de Bott fue que las redes cerradas surgen cuando los miembros del matrimonio han crecido en la misma rea local y continan viviendo en ella, con sus vecinos, amigos y parientes como miem bros estables de la red. Cada cnyuge contina entonces sus anteriores rela ciones; y en virtud de que estos conocidos exteriores estn en contacto unos con otros, pueden unirse en una presin normativa consistente sobre el cnyuge en cuestin para que se conforme a las reglas ya establecidas para sus respectivas relaciones. E n esta situacin, los cnyuges tienen menos opor tunidades de relacionarse entre ellos plenamente, como haran en una relacin conyugal conjunta. Expresado de un modo ms positivo, no necesitan depen der tan completamente uno del otro como necesitaran si carecieran de vnculos exteriores estables. La red abierta tpica, en cambio, se produce porque los cnyuges son, en uno u otro sentido, mviles y hacen nuevos contactos con personas que no co nocen a sus antiguos compaeros de red. Aqu las exigencias exteriores son ms dbiles, y los cnyuges tienen que confiar ms uno en el otro para obtener ayuda, seguridad y otras satisfacciones. Pero la movilidad no es lo niico que influye en la intervinculacin de una red. La naturaleza de los barrios, las formas de obtencin de las oportunidades de trabajo, las carac tersticas de personalidad y otros factores diversos tambin estn relacionados. Sin embargo, Bott considera que, en general, es ms probable encontrar un alto grado de intervinculacin de red entre la gente de la clase obrera. Aqu se encontrar con mayor frecuencia el vecindario establecido, con familias que permanecen durante generaciones, donde vecinos y parientes a menudo trabajan juntos en una industria dominante cercana y se ayudan a encontrar trabajo y casa. Debemos aadir aqu, tal vez, que esa generalizacin es

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ms aplicable a la clase obrera urbana de Inglaterra en un punto particular de su historia; estas condiciones de vida obviamente pueden o no coincidir con las de la clase obrera de otros sitios. El complejo de circunstancias opuesto, en que una red abierta genera una relacin conyugal conjunta, puede incluir personas social y geogrficamente mviles, muy probablemente de clase media, que tienen un conjunto de vecinos ms variado y que utilizan con menos frecuencia a sus contactos de la red para encontrar empleo. El estudio de Bott ha suscitado muchos comentarios y ha inspirado muchas otras investigaciones2. Estableci firmemente la idea de una relacin entre la estructura interna de la familia y el patrn de sus contactos externos, y parece haber considerable consenso en que las redes de tejido cerrado van con las relaciones maritales separadas. Sin embargo, las pruebas sobre la relacin entre las redes abiertas y los vnculos conyugales conjuntos son inconcluyentes; adems, por lo que toca a la conceptualizacin y la inter pretacin, los comentaristas posteriores han sealado cierto nmero de cabos sueltos en la presentacin de Bott. U n punto importante es que resulta mejor considerar a los cnyuges como dos unidades distintas en el anlisis de red, en vez de fundidos en una sola, como en este estudio: puede muy bien ser crucial saber si los miembros de una relacin conyugal tienen redes separadas o una red compartida, o hasta qu punto hay cierta superposicin de ambas redes. Asimismo, dentro de estas redes se puede prestar mayor atencin a las diferenciaciones internas. Es la intervinculacin general una medida suficiente o habra que prestar atencin tambin a los agrupamientos que crean diferentes sectores de intervinculacin variable y tal vez con brechas notables entre ellos? Es ms o menos cerrado el tejido de diferentes categoras de contactos?; por ejemplo, los parientes, se conocen todos unos a otros, mientras que los amigos no? Y hasta qu punto son los parientes y amigos, respectivamente, parte de la superposicin entre las redes de los dos cnyuges, o de las partes de las redes que no son compartidas? Bajo qu condiciones realmente produce una red cerrada el consenso normativo que Bott parece simplemente suponer, y en qu condiciones se utilizan los vnculos existentes para hacer cumplir las normas? stos son ejemplos de preguntas que muestran la mayor profundidad de la descripcin y el anlisis de las redes que se ha alcanzado con posterioridad al estudio de Bott. Tam bin una diferenciacin mayor puede observarse en la conceptualizacin de la relacin conyugal misma. Es suficiente hablar de unin y separacin en la relacin en su conjunto, o es necesario considerar cmo algunas pareja 2 L a propia Bott ha hecho la crtica de gran parte de esta investigacin en un nuevo captulo aadido a la segunda edicin de F am ily a n d S o cia l NetWork (19 7 1), que tambin incluye una extensa bibliografa. Adems, merecen atencin los ensayo de Cubitt (1973) y Kapferer (1973).

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se renen en algunas actividades y se separan en otras? Tienen la unin y la separacin en ciertas actividades mayor valor de diagnstico para carac terizar la relacin en su conjunto? No necesitamos adentrarnos aqu en tales cuestiones; baste concluir que Family and Social Network ha tenido una inusitada influencia.

R ojos

escuelas

En la dcada posterior al libro de Bott, las conceptualizaciones de diverso tipo en torno a las redes se hicieron cada vez ms frecuentes en la antro pologa. Por lo tanto se hace difcil elegir otro par de ejemplos ms entre la primera generacin de trabajos sobre las redes. Sin embargo, entre los ms conocidos estn dos estudios de Philip Mayer y Adrin Mayer, que, adems, muestran formas importantes de considerar la vida social en trmi nos de redes. La investigacin de Philip Mayer (1961, 1962, 1964), como las del grupo del Rhodes-Livingstone, se centr en lo que reconocemos como una comu nidad urbana africana de tipo B: una ciudad nueva bajo control europeo pero con una amplia poblacin africana. En cierto modo, sin embargo, la ciudad de East London, en Sudfrica, era un tanto diferente de las del C opperbelt. L a regulacin de la vida de los negros por los blancos era, y sigue siendo, ms estricta. Por ejemplo, no estaba permitido ningn sindicato. Adems, East London era menos variada tnicamente que las ciudades del Africa Central. L a aplastante mayora de su poblacin africana estaba constituida por xhosas, en cuyos terrenos nativos est situada East London, y de ellos se ocupa el estudio de Mayer.3 Los xhosas urbanos se podan considerar, en la poca de la investigacin, divididos en varios grupos principales.4 Por una parte se podan distinguir los urbcolas, nacidos en East London y con todos sus vnculos sociales en la ciudad, de los inmigrantes de las reas rurales. Por otra, entre los inmigrantes haba un claro contraste entre dos orientaciones culturales: la de los rojos y la de los escuelas . Este contraste era ya visible en la vida rural. Los xhosas rojos eran tradicionalistas conscientes, y deban su designacin al hecho de untarse de ocre rostros, cuerpos y las mantas con que vestan. Rechaza5 llernard M agubane, cuyas crticas a la antropologa del Instituto Rhodes-Livingmencionaron en el captulo anterior, ha dado tambin un tratamiento polmico ii l.i investigacin que efectu M ayer sobre los xhosas (M agubane, 1973). 6 Ignoramos aqu las subdivisiones tnicas tradicionales. Tenemos que mencionar tamI> i/11 que, desde el estudio de M ayer, la poltica del a p a r th eid sudafricano ha alterado I lugar ((ue ocupan los africanos en las ciudades, para intentar negar en la medida ili lo posible que existe una poblacin con fuertes races urbanas.
ulnuo se

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ban la mayora de las ideas y prcticas que haban trado los europeos, incluso la religin cristiana y la educacin misionera que la acompaaba. Los xhosas escuelas eran conversos cristianos que, desde muchas generaciones atrs, haban adquirido muchos de los valores, ideas y signos externos deri vados de la cultura de los colonizadores blancos. Las proporciones de rojos y escuelas variaban en las distintas partes del territorio xhosa; pero en gran des reas coexistan los dos estilos de vida, con contactos un tanto reducidos entre ellos y un nmero muy pequeo de nuevos reclutas que pasaban de un sector al otro cada ao. En el campo, tanto los rojos como los escuelas eran campesinos; ni haba tampoco gran diferencia de ocupacin entre los que emigraban a East London. Si el africano urbano tpico era en el Gopperbeit minero, el xhosa ordinario de la ciudad trabajaba en una fbrica. No obstante, y especialmente en el dominio de la recreacin, las vidas urbanas de los rojos y los escuelas resul taban muy distintas. Los primeros apenas empleaban lo que la ciudad como tal puede ofrecer. Trataban de acercarse lo ms posible a lo que tenan en el campo. As, beban cerveza, bailaban danzas tradicionales y adoraban a sus an tepasados; se reunan para recordar la vida rural y charlar sobre la gente del campo. Los inmigrantes que participaban en tales interacciones eran tam bin aquellos que ya se conocan del campo y tenan relaciones ms o menos adscritas como parientes, coetneos o vecinos. En trminos de red, esto signi ficaba que la red de emigrantes rojos caracterstica era un conjunto unitario de relaciones, con cabos tanto urbanos como rurales y, en su conjunto, estre chmente tejida. El inmigrante escuela, en cambio, estaba preparado por su orientacin cultural para tomar parte en una gama ms amplia de activi dades urbanas en su tiempo libre: educacin, deportes, diversiones, la escasa actividad poltica existente. En algunas de estas actividades, sus compaeros podan ser citadinos de vieja estirpe; en muchas otras, inmigrantes escuelas. Pero no haba necesidad de que fueran personas de su propia rea de origen. El xhosa escuela poda, por lo tanto, tener efectivamente dos redes, vincu ladas una a la otra a travs de l mismo: una en el campo, que sola estar ms estrechamente tejida segn la naturaleza de la sociedad rural; otra en la ciudad, que poda muy bien ser de tejido abierto, pues uno puede asociarse a personas distintas en actividades distintas. Mayer observaba que el estudio sobre East London tena relacin con las conceptualizaciones del grupo del Rhodes-Livingstone. El significado de la alternancia entre los sistemas rural y urbano era obviamente diferente para los xhosas rojos y escuelas, y los dos sistemas parecan ms distinguibles, al menos en algunas reas de la vida, para stos que para aqullos. El inmi grante escuela como individuo tambin era ms probable que emprendiera

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un proceso de cambio unidireccional, en vez de mantener la alternancia. En su medio urbano, haba menos presiones personales que le devolvieran a su rea rural de origen. En cambio, el inmigrante rojo introduca en su medio urbano su continuado compromiso con la patria chica campesina. Mayer se apoyaba en el razonamiento de Bott sobre la conexin entre la forma de la red y la presin normativa. Los xhosas rojos mantenan voluntariamente una red cerrada en la ciudad, porque sus valores eran tales que les llevaban a un conjunto de compaeros conocidos unos de otros y homo gneos en su forma de vida. U na vez dentro de esta red, sin embargo, sus juicios concertados limitaban efectivamente sus oportunidades de cambio futuro. Los xhosas escuela, a sabiendas o no, optaban por una mayor libertad continuada de accin (dentro de los lmites existentes para cualquier inm i grante africano en East London) estableciendo relaciones cuyo peso sobre l era menos penetrante.
C o n s e g u ir v o t o s

El estudio de Adrin Mayer (1966) sobre una campaa electoral en la ciudad d e Dewas, en el estado hind de Madhya Pradesh, llev el anlisis de red en otra direccin. Mayer se interesaba por la forma en que los candidatos a un puesto de concejal utilizaban sus relaciones sociales para conseguir votos. Los dos principales candidatos en esta eleccin eran el del Partido del Con greso y el del Jan Sangh. La atencin de Mayer se centr en el candidato del Congreso. El distrito era heterogneo en cuanto a castas y ocupaciones, y ningn candidato poda ganar apelando slo a un grupo particular; tena que atraer a un grupo de votantes ms diverso. Ninguno de los dos candi datos era funcionario, aunque el candidato del Jan Sangh haba sido, sin xito, candidato anteriormente; tambin llevaba un tiempo ms largo como figura pblica y buscando una gama ms amplia de contactos. El candidato del Partido del Congreso, por otra parte, empez a movilizar a sus segui dores un tanto tarde. Su campaa tom la forma de creacin de lo que, en trminos de Mayer, era un plan de accin de forma particular. Podemos considerar el plan de accin como una especie de red, aunque esto no coinci de con el uso del propio Mayer. Consiste en un conjunto de cadenas finitas de relaciones sociales, que se extienden desde u n ego y se crean como "tales para un propsito particular suyo, aunque cada una de las relaciones par ticulares incluidas pueda tener su propia existencia aparte de ese propsito. En este ltimo sentido, pueden ser de muy diverso carcter. Algunas pueden basarse en el parentesco, otras pueden ser comerciales, otras ms depender de la pertenencia comn a una asociacin, etc . N o tiene unidad except en la

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medida en que sta se establece a travs de la relacin directa o indirecta con el ego. El candidato a concejal por el Partido del Congreso utiliz un plan de accin de muy largas cadenas para llegar a diversos grupos. Esto signific que la influencia obtenida en cada eslabn poda ser de muy diferente na turaleza, a veces ms intrnseca a l que relacionada con la influencia o el programa del candidato mismo. Alguien interesado en la lucha, por ejem plo, poda tomar la opinin de un compaero de gimnasio, que tal vez haba recibido la influencia de un militante del partido o de su tendero. Pero cualquiera que fuese la naturaleza de las relaciones como tales, si se podan manipular eficazmente, el resultado sera un flujo centrpeto de apoyo poltico para el ego, el candidato. Esto parece semejarse mucho a la tcnica de la cadena de cartas. En el mejor de los casos, tiene un efecto de bola de nieve, si todos los reclutados pueden a su vez reclutar a algunos ms; ms modestamente, tal vez basn dose cada uno ensee a otro, seguir siendo una influencia bastante extensa. Mayer sugiere que las largas cadenas de relaciones son ms tiles en una campaa rpida y suave, diseada para ascender en el momento mismo de la eleccin. Es un esfuerzo masivo de reclutamiento donde la solidez del apoyo es menos importante. El candidato del Jan Sangh, en cambio, haba realizado una campaa dura . Estaba directamente en contacto con muchos seguidores, como hemos sealado, pero puede haber utilizado menos los vnculos directos e indirectos de stos con otros. Con el tiempo, el apoyo que le daban poda haber sido ms slido que el que le daban al candidato del Congreso sus seguidores. Pero el da de la eleccin, no fue suficiente: el candidato del Partido del Congreso gan. Mayer seala otra diferencia ms entre las relaciones directas e indirectas. Se refiere a la diferencia entre patrones y agentes comerciales. En una rela cin transaccional, un patrn puede obtener lo que quiere de otra persona utilizando slo sus propios recursos, y stos tienen lmites. U n agente comer cial puede comerciar en promesas para emplear su influencia con un patrn, pero est generalmente entendido que no siempre puede cumplirlas. En un sentido, por lo tanto, sus fondos son ilimitados, ya que es menos probable que se le responsabilice por las promesas rotas. Esto podra llevar a un patrn a insertar agentes comerciales entre l y los dems en un plan de accin y, en consecuencia, hacer cadenas ms largas en los planes de accin de aquellos que tienen patrocinacin de que disponer que las cadenas de los que no tienen ninguna patrocinacin importante. En la India, en la poca en que Mayer escriba, tal patrocinacin estaba a menudo bajo el control del Partido del Congreso.

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El

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red,

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c o m plejas

Y LAS NUEVAS PERSPECTIVAS

P or qu los antroplogos han adoptado el anlisis de red? La respuesta no puede ser simple pero, al mirar atrs, es posible ver que el motivo principal ha sido la preocupacin por hacer el anlisis relacional ms adaptable al estudio de. un conjunto de estructuras sociales cada- vez mas~vanadas. Y cuanto mayor es el inters por la vida urbana y por las sociedades complejas en general, mayor importancia adquiere este anlisis. Fue necesario mantener una actitud abierta acerca de la delimitacin de las unidades de estudio, pues con mucha frecuencia no se poda confiar en las fronteras socia les naturales . Por una parte, hasta la comunidad local podra ser una unidad inmanejablemente grande y compleja, y no por fuerza apropiada en su conjunto para el tipo de anlisis que se tiene en mente. Por otra parte, no era posible desatender los vnculos que se establecen fuera de ella, con la regin, la nacin o el resto del mundo. As que se recurra a conceptos como campo social, con la idea de amputar, de un tejido de relaciones prcticamente infinito, esa gama particular en que se pueden rastrear los factores que dan forma a una actividad particular o a sus consecuencias. Un campo de este tipo, como hemos visto, poda abarcar tanto las relaciones rurales de los inmigrantes como las urbanas, pasando as sobre las fronteras <le lo que alternativamente era posible considerar como sistemas sociales separados, o poda ser una unidad circunscrita dentro de tal sistema, como los amigos, vecinos y parientes que influyen en la forma de una relacin m a trimonial. Los conceptos de red han sido un paso adicional hacia la compren sin de tales unidades, en la medida en que hacen posible una especificacin ms exacta de la naturaleza de los vnculos dentro de dicho campo.5 La idea de las redes en la antropologa sirve, por lo tanto, para extraer, de un sistema ms amplio y con propsitos analticos, conjuntos ms o menos complejos de relaciones. Tal vez esto debe matizarse: a veces sealamos que, ten principio, cualquier sistema amplio, incluso el mundo, se puede considerar como una red total. Esta idea tiene su utilidad. Pero, de hecho, lo que normalmente hacemos es trazar lmites en torno a alguna unidad que sospe chamos puede ser prctica para un posterior escrutinio. Recurriendo a algunas de nuestras anteriores conceptualizaciones sobre el orden social urbano, quiz podamos entender por qu estas unidades pueden ser tan variables especial-

5 En ^os ms recientes parecera que este concepto especfico de campo ha desem peado un papel menos importante en los escritos antropolgicos. L a terminologa d e red parece haberlo hecho superfluo.

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mente en el estudio de estructuras sociales ms complejas, y por qu el anlisis de red se convierte entonces en un ejercicio de flexibilidad. En una estructura tan, diferenciada. el individuo...tiene muchos tipos d e par.ticipaciones situa cionales, es decir, papeles (roles), y las oportunidades para hacer diversas combinaciones de stos en el repertorio d e c a d a u n o pueden ser considerables. Pero a cada papel corresponden una o ms relaciones conotras personas; y, as, las redes se renen con una variabilidad que a grandes rasgos se asemeja a la de las constelaciones de papeles. El que luego tengan o no realmente inters analtico depende, a todas luces, de la medida en que los papeles choquen, en cierta forma, tambin unos con otros, de suerte que se puedan discernir relaciones entre las relaciones. A estas alturas podemos tal vez damos cuenta de por qu el anlisis de red suele ser considerado como parte de un complejo de innovaciones que han ingresado en la visin antropolgica de la sociedad en los aos recientes. Segn el funcionalismo estructural de viejo estilo, la sociedad se poda con siderar constituida por grupos e instituciones duraderos; las personas que pasan a travs de ellos realizan sus papeles segn una prescripcin, de modo que la descripcin de las normas puede ser una explicacin adecuada de la conducta social. Ahora estamos un tanto insatisfechos con esta perspectiva. Hemos empezado a incluir en nuestros anlisis comportamientos no institu cionalizados. estratgicos y de naturaleza adaptable, de los tipos que pueden presentarse dentro, del marco institucional o de forma paralela a l, o que pueden producir cambios en ste. Firth (1954, p. 10) hizo una temprana y amable crtica de la sabidura establecida, con su distincin entre la estruc tura social y la organizacin social, la ltima de las cuales entraa los pro cesos de ordenacin de la accin y relaciones en referencia a fines sociales determinados, en trminos de ajustes que resultan del ejercicio de seleccin que realizan los miembros de la sociedad. Hemos visto que despus surgi un vocabulario antropolgico sobre las teoras de accin e intercambio, los modelos generativos, la toma de decisiones, la transaccin, la maximizacin y la manipulacin. En parte, estos nuevos puntos de vista se desarrollaron conforme los antro plogos entraban en reas de la vida social que estaban menos claramente bajo el control normativo de la sociedad. Hemos visto que el grupo del Rhodes-Livingstone empez a distinguirlas relaciones estructurales de las per sonales y categoriales, en sus estudios sobre el urbanismo africano. El cre ciente inters p or las sociedades mediterrneas y latinoamericanas, con sus caractersticas especiales, tambin rest inters a las estructuras duraderas d e grupo. Algunas relaciones aparecan cada vez ms, fundamentalmente, como resultados ms bien privados del intercambio acumulativo y la infor macin personal; por ejemplo, la amistad y las relaciones de patrn-cliente.

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Haba tambin, sin embargo, una mayor conciencia de la amplitud de eleccin y variacin, as como de las tensiones, dentro de las estructuras persistentes. Esta conciencia corra a la par con la atencin prestada a la organizacin informal en la sociologa de la industria y la burocracia. Las nuevas perspectivas analticas no se han limitado al estudio de estruc turas sociales ms complejas, pero parece haber una conexin de aqullas con ste. Donde son ms variados los repertorios de papeles y, en consecuencia, tambin las redes, las combinaciones ms o menos originales de experiencias y recursos ofrecen espacio para adaptaciones y estrategias innovadoras. Al mis mo tiempo, una sociedad sin un marco fuertemente integrador no garantiza que haya un ajuste entre los diversos papeles que un individuo adopta, y, por tanto, se corren tambin riesgos. Uno de los problemas de la organizacin social, como Firth (1955, p. 2) lo ha expresado, es resolver los conflictos entre los principios estructurales. Este tipo de percepcin del predominio de las contradicciones tambin llev, como recordamos, a los antroplogos del Rhodes-Livingstone a reunir sus datos de distinta manera. En general, parace que donde las constelaciones de papeles son variadas, los individuos son asi mismo ms capaces de encarar tensiones y conflictos nuevos y nunca ensaya dos; mientras que donde las constelaciones son recurrentes, es mas probable que haya soluciones institucionalizadas para tales problemas. As pues, la razn por la que hay muchas formas de extraer redes es, que hay muchas formas de combinar papeles y de hacer algo interesante con las combinaciones. A l considerar as las redes, entendemos que en parte tras cienden de los grupos e instituciones duraderos, y en parte cubren otras reas del paisaje social. En ste hay vnculos que estn menos regulados, slo limi tados por las lneas de conducta privadas que los participantes han aceptado explcitamente o que han dado por supuestas de manera implcita, relaciones tal vez creadas en reaccin a la despersonalizacin e insensibilidad de las instituciones societarias. En el primer caso, la conducta del individuo puede estar en cierto grado determinada por el control normativo; pero dentro de estos lmites puede tambin ser capaz de recurrir a experiencias e in tereses que surgen de la totalidad integral de sus relaciones. Y as se pueden ver las estructuras persistentes bajo una luz distinta; pues los participantes no slo se convierten en un conjunto de personas un tanto annimo, sino tam bin en individuos completos a travs de los cuales las influencias exteriores pueden penetrar en la vida grupal o institucional. Al no tener mucho respeto por las fronteras convencionales, el anlisis de red puede proporcionar una visin coherente de una estructura social diferenciada. El estudio de Mayer sobre la campaa electoral hind nos puede servir de ejemplo aqu. En muchas de las relaciones que constituan eslabones de la cadena del candidato, haba una base institucional que no tena nada que

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ver con la poltica. Pero al efectuarse tales relaciones por ejemplo entre un luchador y otro, un participante poda tambin divulgar un mensaje poltico que muy probablemente haba elegido en un contexto muy diferente. En este caso, la larga cadena de contactos indirectos entre el candidato y sus segui dores potenciales ciertamente se apoyaba en la suposicin de que las per sonas tienen, en las sociedades complejas, diferentes constelaciones de pape les, pues con cada eslabn de la cadena se hacan accesibles a la campaa nuevos contextos. Desde luego, es un poco irnico emplear un ejemplo hind para este punto, puesto que la sociedad hind en su forma tradicional se puede tomar como ejemplo de constelaciones de papeles bastante estandari zadas, merced al sistema de castas. Deberamos tal vez sealar en este.. momento que la idea, adoptada aqu de que las redes trascienden de grupos e instituciones no es universal en el anlisis de red. Barnes, como hemos visto ya, se vio llevado a adoptar un con cepto de red, en su estudio sobre Bremnes, para cubrir un residuo de relacio nes que quedaban fuera despus de aplicar un marco estructural ms con vencional. Esta tendencia a convertir en dominio del anlisis de red slo los conjuntos de relaciones sociales ms personales y menos persistentes est muy difundida, y all es ms necesario, si se toma en cuenta la falta de opciones analticas. En un estadio anterior, las conceptualizaciones del Rhodes-Livingstone sobre el urbanismo centroafricano tambin relacionaban las ideas de red en especial con las relaciones personales. Posteriormente, sin embargo, Mitchell (1973b) ha expresado el punto de vista adoptado aqu: e l anlisis de red supone un tipo particular de abstraccin ms que un tipo particular de relacin. Por tanto, los usos de esta abstraccin pueden variar. Como muchos han notado, no hay una teora de la red en el sentido de un conjunto de proposiciones lgicamente interrelacionadas y comprobables, formato que de cualquier forma parece atraer muy pocas veces a los pensadores antropo lgicos. Resumiendo los ltimos prrafos, para nosotros las nociones relativas a las redes parecen, particularmente tiles cuando nos ocupamos tanto de individuos que utilizan papeles ms que de papeles que utilizan individuos, como del cruce y la manipulacin ms que de la aceptacin de las fronteras institucionales. Desde este punto vista consideramos la conexin del anlisis de red tanto con lo que muchos han llamado la teora antropolgica de la accin como con el estudio de las sociedades urbanas y otras igualmente complejas. Entre parntesis, podramos especular con que esta conexin tambin ha implicado un cambio en las relaciones entre el antroplogo y la sociedad que estudia. Con frecuencia, la sociedad urbana o compleja en que investiga es ms parecida culturalmente a la sociedad de que procede (si no es de

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hecho la misma sociedad) que a una sociedad tradicional a pequea escala. El marco institucional puede parecer menos intelectualmente problemtico; para bien o para mal, quiz incluso se le da por supuesto, se le considera como dado en su anlisis. Con esta amplia afinidad cultural, por otra parte, los miembros individuales de la sociedad tal vez se tornan ms accesibles a la empatia. Es ms fcil seguir y comprender su lucha por hacer que el sistema funcione para ellos en todas sus sutilezas personales, sociales y culturales; y rada vez con mayor frecuencia los antroplogos se pueden encontrar incor porados como parte de la solucin o parte del problema, en las estrategias ms o menos complicadas de algunos individuos. De esta forma, el antro plogo, como instrumento de investigacin, puede haberse vuelto ms sensible a algunos fenmenos del nuevo ambiente.

a r ia b l e s

en

el

a n l is is

de red

Las recensiones sobre estudios de red a menudo han insistido en hacer con trastar el uso metafrico con el uso analtico de la idea de red. En la mayora de sus primeras apariciones, sobre todo en la era anterior a los estudios de Barnes y Bott, el uso era claramente metafrico: el trmino se refera mera mente al hecho de que las relaciones sociales estn conectadas unas con otras. Con el crecimiento de un anlisis de red ms intensivo, los escritores que buscan simplemente una metfora de este tipo han preferido casi siempre voces alternativas como tela (web) o tejido (fabric) para no implicar perspectivas demasiado especficas. Por otro lado, red (network) se ha convertido en un trmino de moda, que se aplica muy generosamente en contextos donde puede no ser realmente necesario. Suena bien durante unos cuantos aos; pero como muchos otros trminos cmodos, significa todo para todos, y quedar fuera de uso cuando la moda cambie, escribe Barnes (1972, p. 1) en su examen. Pero tal vez el juicio es un poco injusto. Incluso
" Esto no quiere decir, ciertamente, que los miembros de otras clases de sociedades m > hayan tratado de aprovecharse de su asociacin con un antroplogo; pero quizs porque en una sociedad compleja es con mayor frecuencia considerado un contacto m il, un canal p ara conseguir trabajo, educacin y otros recursos mediatizados socialn icntc, h a de considerarse a s mismo, cada vez con mayor frecuencia, un componente inanipulable en un sistema social. Probablemente un gran nmero de trabajadores de campo han tenido experiencias de este tipo. Entre los ejemplos que se han publicado isl n el de W hitten (1 9 7 0 ), quien analiza los diferentes modos en los que fue incorporado a redes en dos situaciones de cam po; el de Goldkind (1 9 7 0 ), quien relata l.i acumulacin de poder de un hombre de Chan Kom que era el contacto local iluminante para los investigadores visitantes, desde Redfield en adelante; y el de (u lk in d (1 9 6 9 ), quien informa de su encuentro con nigerianos desempleados en la parte rxlcrior de un mercado de trabajo en I-agos.

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las referencias ms casuales a las redes a veces indican una conciencia de las posibilidades de un anlisis ms intensivo, aunque no se realice del todo. Lo que nos ocupa aqu, sin embargo, son los estudios en que los conceptos de red se han llevado ms all de la metfora, en un desarrollo del pensa miento antropolgico que difcilmente puede desaparecer sin dejar huella. Los anlisis de Barnes, Bott y los dos Mayr ofrecen ya algunos indicios de un aparato conceptual ms elaborado, y puede ser til prestar atencin a sus principales componentes. Desafortunadamente, ste es un campo donde a menudo se encuentran complejidad y confusin terminolgicas considerables. Las dificultades empezaron a surgir muy pronto. C ad a escritor creaba sus propios conceptos para sus propios fines_particulares sobre l a marcha; y hasta finales de los aos sesenta no haba ninguna red extensa entre los mismos investigadores de redes que pudiera haber impedido la innecesaria prolifera cin de terminologa para ideas ms o menos semejantes. Pero la situacin no mejor mucho cuando empezaron a comunicarse sus ideas, slo para enredarlas o darles nuevos nombres. Red, campo, conjunto y retculo; den sidad, malla e intervinculacin; agrupamiento, sector, segmento y comparti mento; plan de accin, cuasigrupo y coalicin: todos ellos son grupos de conceptos de significado similar o que se superponen. La sugerencia de Firth (1951, p. 29) de que toda ciencia debe tener un presupuesto de trminos de aplicacin general, no muy estrictamente definidos entra especialmente a propsito aqu: en el vocabulario de las redes, casi no quedan tales trmi nos, ya que casi cualquier trmino concebible ha sido cooptado en algn momento para un uso tcnico especfico. Y los intentos por devolverlos a un uso amplio conveniente, aunque a veces son simplemente inevitables, pueden causar todava ms dificultades. Un examen atento de los conceptos que estn obviamente relacionados y de los intercambios de ellos que hacen los acadmicos en cuestin puede revelar importantes distinciones analticas; aun as, ste difcilmente sera el lugar adecuado para proporcionar un diccionario de la terminologa de las redes. Intentaremos, en cambio, ver en qu tipos de atributos generales de las redes se han centrado los estudios. El ms importante de los tratamientos sistemticos en este campo es probablemente la introduccin de Mitchell (1969b) a Social Networks in Urban Situations [Las redes sociales en las situaciones urbanas], compilacin que contiene sobre todo estudios centroafricanos de la escuela de Manchester en la era del Rhodes-Livingstone o inmediatamente posteriores.7 La escuela de Manchester estuvo desde el prin7 A u nque m e baso principalmente e n M itchell (1969b) p ara el relato de los con ceptos de red que siguen, quiero mencionar que hay un punto de vista semejante en Boissevain (1974).

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cipio intimamente ligada al desarrollo del anlisis de red. Barnes, tras haber estado en el Instituto Rhodes-Livingstone, hizo su trabajo de campo en Norue ga como investigador becado por la Universidad de Manchester; y Elizabeth Bott (1971, p. 316) ha reconocido la influencia del seminario de Max Gluckman en su pensamiento. En otra de las primeras formulaciones de las redes, Epstein (1961) haba utilizado el diario de los movimientos y contactos de un ayudante para describir la complejidad de la vida urbana centroafricana. Para los estudiosos de Manchester, el anlisis de red era - evidentemente un desarrollo natural dentro de la tradicin de lectura detallada de materiales relativos a casos particulares que ya haba tenido por resultado estudios de casos ampliados y anlisis situacionales; desarrollo que permita un rigor descriptivo todava mayor. En su introduccin, Mitchell hace una distincin, tambin adoptada por otras personas, entre los atributos interaccionales, con lo cual se refiere a los vnculos particulares (como la intensidad, durabilidad, frecuencia o conte nido) y los atributos morfolgicos, con lo que se refiere a las formas en que los vnculos se ajustan unos a otros. Y si bien los primeros ciertamente no se pueden dejar de lado en ningn anlisis particular, nos concentraremos aqu en los atributos morfolgicos, ya que la comprensin de stos es la contri bucin ms especfica del anlisis de red. Una primera rea de variacin, como ya nos han mostrado nuestros ejem plos, abarca los principios para abstraer una red de una unidad social ms amplia. Como hemos dicho, no es cuestin de describir los atributos intrn secos de los patrones de red, sino ms bien de decidir cul se adapta a los propsitos analticos de uno. Las posibilidades parecen ser de dos tipos prin cipales, con una combinacin de ellos como tercer recurso. Se puede definir una red anclndola en algn punto particular de la estructura d e las r e la ciones sociales, como, por ejemplo, en un individuo o en ambas partes de una diada particular, y pasar a un punto exterior cuantas veces parezca necesario o til. Esto es lo que se llama una red ego-centrada (egocntrica ) o personal; el trmino se ha utilizado para referirse tanto al anclaje indivi dual como al didico, aunque parece ms exacto restringirlo al primero. Otra posibilidad consiste en construir una red en torno a algn tipo particular de contenido de las relaciones, y as, por ejemp lo, abstraer la red poltica de la red total; este principio de abstraccin conduce a lo que suele llamarse red parcial. En tercer lugar, se puede delimitar una red parcial desde el punto de partida de algn ego particular. Esta ltima posibilidad es obviamente la empleada en la red del poltico en campaa que describe Adrin Mayer. De modo algo menos claro, sta es tambin la naturaleza de las redes conyu gales de Bott, pues ella toma en cuenta slo los vnculos con parientes, amigos y vecinos. Desde luego, Bott nos da al mismo tiempo un ejemplo de redes

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centradas en diadas, con los problemas analticos particulares de tal tipo de anclaje. Si una red se define desde el punto de vista de un centro tal, el interro gante siguiente ser dnde deben trazarse sus lmites exteriores. En el caso de la campaa poltica, sin duda a uno le interesa descubrir con exactitud cun lejos se puede utilizar la cadena de relaciones para obtener apoyo poltico. En muchos estudios, por otra parte, los lmites de la red se fijan pragmticamente mucho ms cerca del centro. En el caso de Bott, la red incluye slo a las personas con quienes la pareja tiene relacin directa. Aunque los vnculos laterales entre estas personas supuestamente se incluyen tambin, es posible sealar que pudo haber habido ms de las que Bott saba. Tuvo que enterarse de su existencia slo mediante entrevistas con la pareja central, cuyo propio conocimiento en este punto puede no haber sido perfecto. Si se considera que una red consiste slo en los vnculos directos entre el ego y otras personas, se obtiene lo que se llama estrella de primer orden ( cf. Bames, 1969). Si se incluyen tambin las relaciones laterales que existen entre estas otras, el conjunto de relaciones resultante se llama zona de primer orden. Cuando se da otro paso hacia el exterior a partir de estas otras, se tiene una estrella de segundo orden; y si se incluyen de nuevo las relaciones laterales, una zona de segundo orden; etc. (vase la grfica 3).

Pero el ejemplo del estudio de Bott muestra que tales unidades de red tien den con rapidez a tomarse inmanejables. Si se ve la red desde el centro, simplemente tal vez no se pueda ver muy lejos. Volviendo de nuevo a la cadena de cartas: una vez que ha pasado ms all de la estrella de primer orden que uno tiene, es muy posible perderle la pista.

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Dentro de la red, como quiera que est delimitada, la caracterstica mor fol g i c a que ha suscitado mas comentarios es lo que Bott llama intervinculacin ( connectedness), pero que ahora se llama ms frecuentemente den sidad. Se suele definir como la proporcin de relaciones realmente existentes dentro del nmero de las que existiran entre una cantidad determinada de personas si estuvieran todas directamente vinculadas unas con otras (vase la grfica 4 ). Hemos sealado ya que Bott y Philip Mayer ste en su

G r f ic a

4 . Redes de densidades diversas: a ) 10 vnculos reales de 28 posibles entre II personas (densidad: 0 .3 6 ); b) 13 vnculos reales de 2 8 posibles (densidad: 0 .4 6 ); c) 17 vnculos reales de 28 posibles (densidad: 0 .6 1).

estudio sobre los xhosas- vinculan la densidad al control social. Es de espe rarse que una persona que est en una red densa se vea expuesta a la influencia de cualquier otro participante tanto a travs de los vnculos direclos como de los indirectos. Pero aunque muy probablemente hay cierta verdad en esto, varios comentaristas han sealado que es necesaria una mayor espe cificacin de las condiciones. Por ejemplo, quiz no todas las relaciones se puedan utilizar para canalizar influencias si la comunicacin entre ellas fluye principalmente en una direccin, y dentro de la red las personas pueden estar muy diversamente situadas tanto para ejercer influencia como para ser el extremo receptor. Los conceptos d e centralidad o alcanzabilidad de posiciones particulares de la red se pueden usar para arrojar luz sohre-esto. Se han hecho esfuerzos semejantes para mostrar que la densidad puede no estar en absoluto dentro de la red. En algunas reas de la red, la gente puede estar ntimamente unida, con ms o menos cada miembro directamente vincu lado a todos los dems. Entre tal agrupamiento y otras partes de la red puede haber pocos vnculos. Es probable que tal situacin se pueda identi ficar en las variedades ego-centradas de las abstracciones de red, pues de

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otro modo el estudioso estara menos propenso a considerar estos agrupamientos como pertenecientes en absoluto a la misma red. En este caso, sin embargo, el agrupamiento puede ser muy significativo. U n individuo que participa de dos agrupamientos distintos y est expuesto al fuego cruzado de diferentes influencias entre ellos se halla en una posicin enteramente diferente que una persona en una red de densidad ms uniforme. Por supuesto, en muchas redes no hay ms que un agrupamiento de gran densidad, y el resto de la red est muy esparcido, o hay una declinacin -gradual de densidad de un sector a los dems. Basndose un tanto en este criterio, algunos escritores han dividido las redes ego-centradas en diferentes partes, como redes ntimas, efectivas y extensas: el nmero de partes diferen ciadas vara. Aun as, como indican las designaciones, la forma de la red no es el nico criterio para hacer tales distinciones; tambin cuentan criterios interaccionales como la intensidad y el contenido, y no hay ninguna relacin unvoca segura entre stos y la densidad. U na ltima caracterstica morfolgica de las redes ego-centradas que podemos sealar es el alcance. (A veces ste es idntico a la esfera y a veces no.) Se trata de una medida del nmero de personas que alguien alcanza a travs de su red. Se puede limitar a las personas que estn en contacto directo con el ego, aunque tambin se puede definir de modo que incluya las relaciones de segundo o tercer orden, etc. Dicho as, el alcance es un concepto abiertamente cuantitativo. Sin embargo, es posible tambin aadir un criterio de heterogeneidad: se puede decir que una persona cuyos con tactos incluyen gente de ms diversos tipos definidos por edad, clase, etnicidad o lo que fuere tiene, por tanto, una red de mayor alcance que quien tiene el mismo nmero de relaciones pero con un conjunto ms homogneo de personas.

Usos

Y LIMITACIONES

Hemos vuelto a determinar con mucho detenimiento algunas importantes variables de red. Pero para qu son importantes? U na respuesta general es que las variables morfolgicas e interactivas juntas constituyen probablemente el marco de referencia ms extenso y ampliamente aplicable ' de que dispo memns para el estudio de las relaciones, sociales.. Nos proporcionan una idea de lo que en potencia se puede conocer y de lo que se necesitara para alcanzar algo cercano a la totalidad en la descripcin de as relaciones. El mar co de referencia puede incluso permitimos algunas mediciones cuantitativas tanto de las relaciones como de las formas que stas en conjunto adquieren. Gracias a la inspiracin de sistemas afines de ideas tales como la socio metra y la teora de la grfica matemtica , quienes ejercen el anlisis de

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red han podido elaborar frmulas de densidad, posibilidad. de alcance, centralidad, agrupacin y otras variables. Repitindonos, pues, diremos que se puede alcanzar un rigor en las conceptualizaciones de red que llega a ser admirable. Se trata de un rigor, no obstante, que va acompaado de limita ciones prcticas. Es sumamente difcil y requiere mucho tiempo lograr este potencial de exactitud cuando se trata de unidades de red que no son bas tante pequeas. Vamos a ejemplificarlo con dos conocidos estudios. El primero de ellos es la exploracin de dos redes personales llevada a cabo por Jeremy Boissevain (1974, pp. 97-146).8 Est concebido como un estudio piloto de la relacin entre ciertas variables que no tienen por qu impor tarnos aqu. Lo que vamos a observar es el procedimiento y la verdadera masa de datos implicada. Las redes eran las de dos maestros de escuela en Malta, uno urbano y otro rural, y la cobertura era la de sus zonas de primer orden. En el caso del maestro rural, sta abarcaba 1 751 personas; en el del urbano, 638; parece que la diferencia se debe en parte a sus entornos diferentes.0 Eran personas con quienes los dos mantenan contacto o lo haban tenido. Se incluyeron unas cuantas personas con las que nunca se haban visto cara a cara, pero que, aun as, sentan que las conocan: esposas de parientes cercanos que vivan en el extranjero. (En M alta hay mucha migra cin.) Se excluy, por otra parte, a los nios menores de catorce aos. En rea lidad, como no haba manera de llegar a estas cifras ms que sonsacando identificaciones a los dos informantes, sus redes reales eran probablemente algo ms amplias, pues es difcil que hayan podido recordar a todas las per sonas que haban pasado por sus vidas. Por cada persona 1 751 ms 638 se llen una hoja de informacin en la que se proporcionaban datos sobre el contexto social de cada quien, nmero ele relaciones de papel ( role) com partidas con el informante, frecuencia del contacto, ltimo contacto, con tenido de la relacin y personas conocidas que esta persona y el informante principal tenan en comn. Las hojas tambin se clasificaron de acuerdo con la importancia emocional que tenan los diversos contactos para el infor mante. Los dos informantes dieron tambin una- extensar-mformacin bio grfica, incluyendo materiales de caso sobre varias situaciones que implicaran segmentos diferentes de sus redes. Originalmente, Boissevain haba intentado s U na versin ms breve del estudio se public con anterioridad en Boissevain y M itchell (1973). 9 L a interpretacin de Boissevain es que el aldeano, quien se encuentra con las mismas personas una y otra vez y es consciente de ello, utiliza simples copresencias para llegar a conocer a un nmero mayor de personas que el urbcola, quien no se encuentra con las mismas personas repetidas veces o, si as es, no se da cuenta. Los analistas de red, como observaremos de nuevo ms adelante, raras veces incluyen a los desconocidos en las redes. Dejan as al margen tanto las relaciones de trnsito como, por ejemplo, muchos tipos de relaciones de aprovisionamiento.

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desarrollar una muestra ms amplia de estos informantes. No es sorprendente que slo lograra recoger los datos de estos dos cuando por lo visto decidi dar por acabado el experimento. No se siente uno muy generoso pronunciando una sola palabra de crtica a un esfuerzo tal. Aun as, de acuerdo con lo que ya se ha dicho, se puede observar que, paradjicamente, el proyecto era bastante limitado en dos aspec tos. Lo mismo que Bott en sus entrevistas, Boissevain slo obtuvo por un lado la historia de cada vnculo de la red. La informacin sobre los con tactos laterales entre los otros en la red poda ser poco confiable si el infor mante mismo no estaba bien informado. Sin embargo, para comprobar la informacin tambin con los otros hubiramos necesitado otras 2 389 entre vistas, algunas de ellas con personas repartidas por todo el mundo. Se puede caer en un remilgo metodolgico tan escrupuloso cuando no es uno mismo el que tiene que hacer el trabajo. De modo similar, se podra destacar que las redes que Boissevain ha abstrado son superficiales, pues slo incluyen relaciones de primer orden. Pero aun cuando vnculos rastreados ms lejos a menudo nos remitiesen en seguida a muchas de las personas ya incluidas puesto que la gente en una sociedad relativamente pequea como M alta es probable que tenga muchas coincidencias entre sus redes , una extensin que incluyera zonas de segundo o tercer orden nos dara como resultado una cantidad de datos todava menos manejable. Boissevain hizo el esplndido intento de incluir a todas las personas en una zona de primer orden, en vez de seleccionar algn conjunto ms pe queo en funcin de la importancia general o la pertinencia respecto a algn problema especfico. Consider incluso la red acumulativa, en el sentido de que aquellas relaciones en que no haba una interaccin actual eran consi deradas evidentemente todava vigentes, aunque de un modo latente. Con tal ambicin de amplitud, es difcil lograr una calidad ideal en los datos. El otro estudio que vamos a considerar emprendi diferente direccin. Se trata del anlisis que hizo Bruce Kapferer (1969J_ de una disputa en el seno de una pequea red de trabajadores industriales en Kabwe, ciudad del frica Central llamada antes Broken Hill, localidad en que Godfrey Wilson llev a cabo su investigacin unas cuantas dcadas antes. El escenario del estudio de Kapferer fue la celda de un establecimiento minero en donde se lleva a cabo la ltima etapa en la preparacin del zinc. En esta sala haba tres secciones y el estudio estaba dirigido a las personas pertenecientes a una de ellas. Haba quince trabajadores que dedicaban todo su tiempo al trabajo en esta seccin y un nmero adicional de ocho lo divi dan entre las tres secciones. La mayora de ellos estaban empleados para realizar tareas especificas que solan ser interdependientes. El proceso de tra bajo se desarrollaba generalmente a un ritmo regular, aunque a veces algn

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trabajador sintiera el impulso de acelerar. Solan ser los trabajadores ms jvenes los que se sentan capaces de trabajar ms aprisa, lo cual era una amenaza para los de mayor edad, quienes teman perder sus empleos si no podian mantener el ritmo. En este caso la discusin empez con un traba jador de ms edad, Abraham, quien acus a otro joven, Donald, de romper el ritmo; este ltimo contest con una acusacin velada de brujera. Se supone que los hombres mayores de edad saben ms sobre brujera, y es algo a lo que puede recurrir una persona cuando siente amenazado su puesto. Era de es perarse que este intercambio llevara a los dems hombres a alinearse tomando partido de acuerdo con su edad. Pero no sucedi as. Por el contrario, parece que los otros trabajadores concentraron su atencin en diversos temas latera les, y al final Abraham se encontr fuertemente apoyado tanto por hombres jvenes como viejos, en tanto que Donald qued ms bien aislado. La pre gunta entonces es la siguiente: por qu algunos de los hombres tomaron partido de modos que parecan opuestos a sus intereses reales en los asuntos normativos de velocidad de trabajo y brujera? Kapferer defendi que el principio bsico que sustentaba la conducta de los participantes, en sta como en muchas otras situaciones, era el de alinearse de manera tal que sus inversiones en el conjunto de relaciones implicadas quedaran lo menos amenazadas posible. Para empezar, esto afectara a los hombres vinculados solamente con uno de los dos en disputa o que haban invertido ms en su relacin con uno que con el otro. Kapferer compar as las cualidades de las relaciones directas que vinculaban a varios hombres con Abraham y Donald en funcin-, de las tres variables interactivas de con tenido de intercambio,, m ltiplejidaq y flujo direccional. El contenido de intercambio poda ser de cinco tipos: conversacin, comportamiento jocoso, ayuda en el trabajo, ayuda monetaria y servicios personales. La multiplejidad se refera al nmero de contenidos de intercambio en una relacin; si haba ms de un tipio, se consideraba la relacin mltiple. L a variable de flujo direccional se refera al hecho de que, aparte de la conversacin, los conten idos de intercambio podan fluir en cualquiera de las dos direcciones o en ambas. Aunque no es estrictamente parte integral de la conceptualizacin de red, puede que la nocin de multiplejidad merezca alguna explicacin adicional, pues seguiremos recurriendo a ella. El uso que de ella hizo Kapferer fue b a s t n e distante especializado. Cuando Gluckman (1955, pp. 19 ss.; 1962, pp. 26 .) introdujo el concepto, defini la relacin mltiple solamente como aquella que serva para muchos objetivos. En la sociedad tribual que l estaba estu diando, todava poda decirse que la gran diversidad interna de contenidos en una relacin as estaba implicada en ella slo a travs de un nico papel. Relaciones como stas tienen lugar tambin en la vida urbana, como, por

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ejemplo, en el terreno domstico. Pero especialmente en la estructura social ms diferenciada, la multiplejidad tambin aparece cuando el ego y el alter empiezan a interactuar a travs de dos (o ms) conjuntos de papeles ms o menos diferenciados. Volveremos de nuevo sobre esto. El uso cjue hace Kapferer de la nocin parece ms bien jugar con dos tipos de multiplejidad. A medida que proyectaba el contenido de intercambio, multiplejidad y flujo direccional en los vnculos entre los hombres, Kapferer descubri que haba ciertamente una tendencia a tomar partido por el miembro de la disputa con que se tenan vnculos ms fuertes. Pero esto no explicaba gran cosa por qu varios hombres que se haban alineado con Abraham tenan el mismo tipo de relaciones con l y Donald; un hombre, el capataz del equipo, que pareca tener un vnculo ms estrecho con Donald tom, a pesar de todo, partido por Abraham. Por esta razn, Kapferer decidi tomar como siguiente paso en su anlisis la observacin de ia red de hombres en su totalidad desde la perspectiva de cada uno de los miembros. As es como entraron en juego las variables morfolgicas (estructurales en el vocabu lario de Kapferer). Emple cuatro de ellas, todas cuantitativamente men surables. Dos estaban relacionadas con la proporcin de relaciones m l tiples, entre las relaciones directas de un hombre con otros hombres y entre los vnculos laterales entre ellas respectivamente. La tercera medida fue la de la densidad de las relaciones laterales entre los hombres con quienes estaba directamente vinculado el ego. La medicin final era la de la esfera, en este caso definida como la proporcin resultante de todas las relaciones existentes entre los hombres compuesta por los vnculos directos entre ego y los dems junto con los vnculos laterales entre estos otros. Se dicotomizaron las mediciones para cada variable de modo que la mitad de los hombres quedaron clasificados alto y la otra mitad bajo . Las cuatro clasificaciones para cada individuo se consideraron como una medida del grado diferencial al que estaba vinculado en la red total de relaciones. Cuando ya estaban trazadas en esta etapa las relaciones tanto directas como indirec tas entre los participantes en la disputa, result que Abraham poda ganarse el apoyo de muchos que por la naturaleza de su relacin directa con los sujetos de la disputa pareceran neutrales, lo cual era debido a sus estrechas relaciones con terceras personas influyentes. En un recuento tan apresurado como ste no se puede hacer justicia a la riqueza de la etnografa y el anlisis de Kapferer. Tampoco es posible resu mir su discusin sobre las relaciones entre los criterios morfolgicos. Podra observarse al respecto que Barnes (1972, p. 13), si bien est a favor del estudio en su conjunto, tiene algunas dudas sobre la formulacin de las medi ciones. Sin embargo, lo que aqu ms nos importa son los requisitos de un trabajo de campo para llevar a cabo un anlisis de red con esta exactitud.

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Kapferer llev a cabo observaciones de la celda durante varios meses. Al estar contenido su campo en un espacio infrecuentemente pequeo y al implicar a un nmero muy limitado de personas, pudo obtener datos de su observa cin sobre todas las relaciones. Al no tener ms de una o dos docenas de personas que estudiar, le fue posible contemplar la red desde cada una de las posiciones individuales, y tener la certeza de que conoca con detalle cada una de las relaciones dentro de este universo. Estas situaciones de campo son poco frecuentes y cualesquiera que sean sus ventajas metodolgicas, es poco probable que todo antroplogo gustara descender a ellas. El interrogante es, pues, cundo la bsqueda de rigor implica un anlisis de red y cmo reaccionarn los antroplogos ante ello. La respuesta huma nista puede estar ejemplificada por Simn Ottenberg (1971, p. 948) en su resea de Social Networks in Urban Situations: Parece probable que la perspectiva de la red vaya avanzando cada vez ms en direccin de la teora grfica y la manipulacin estadstica de los vnculos de red. En la medida en que esto ocurra, llevar a una precisin cientfica mayor, pero tambin hacia una ciencia fra. Un enfoque que comenz en parte como mi intento de entender cmo operan los individuos en el medio social urbano y cmo llegan a decisiones e invocan vnculos sociales, es probable que se convierta en un sistema de anlisis sumamente formal en el que desaparezca e l individuo como ser humano en el clculo de la red. Est tambin el comentario de Anthony Leeds (1972, p. 5) desde una posicin generalmente crtica de los microestudios de antropologa urbana, en el que dice que ya ha llegado el momento de dejar de lado la futili dad de la metodologa de red, los estudios de las esquinas de las clles, e! anlisis de l as normas para que una pelea sea justa, etc., y, ms concre tamente, que la mayora de los trabajos sobre redes en frica parecen estar completamente empantanados en la metodologa porque no han logrado en carar cuestiones importantes de teora esencial ms amplia . La vacilacin humanista es un asunto de preferencias personales. Existen diferentes estilos para hacer antropologa. L a crtica de Leeds parece apuntar a dificultades prcticas ms serias en el desarrollo de los estudios de red con la disciplina. Por muy admirable que sea la intensidad de sus anlisis, todo el aparato de variables interactivas y morfolgicas y de mediciones, no es fcil moverlo en la estructura social.1 0 Puede existir el peligro de que

1 0 En su ms reciente aportacin importante a la antropologa urbana africana, X trategy a n d T r a n s a ctio n in an A frican F a c t o r y (1972), Kapferer proporciona bas tantes datos sobre las personas que intervienen en los acontecimientos que tienen lugar en los talleres de una pequea fbrica de vestidos y sobre el contexto social ms

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a medida que uno contina luchando por lograr un mximo de precisin, el anlisis de red se adapte cada vez menos a la vida humana y se convierta en un caso de involucin terica y metodolgica ms que en una evolucin, Sin embargo, parece bastante innecesario proceder con los estudios de red' slo en esta direccin. Al anlisis de red en sus aos se le atribuyeron una cantidad de rasgos como industria de crecimiento antropolgico (y tambin como interdisciplinaria, en la actualidad con una publicacin peridica y sociedad internacional propias), tales como que el concepto de red es el equi valente de papel (role) y clase en la lucha por entender a la sociedad en general, que es a la antropologa de la sociedad compleja lo que la genealogia ha sido al estudio de las sociedades tradicionales basadas en el paren tesco. Quizs haya algo vlido en estas afirmaciones. Pero seran valorizadas con mucho ms xito mediante una normalizacin del pensamiento de red, a partir del cual el conjunto de conceptos implicado pasara al vocabulario general de los antroplogos para ser utilizado con la intensidad y totalidad justas que cada ocasin reclame, lo mismo que los dems conceptos impor tantes que se han mencionado. Para nuestro objetivo preferimos subrayar la flexibilidad ms que el rigor y la exhaustividad. E n tanto que tratamos, de descubrir ms datos sobre cmo las ideas de red pueden ayudarnos a es clarecer la vida urbana, las exigencias metodolgicas podran pasar a ocupar temporalmente un lugar en segundo plano. Podemos contar los encadena mientos hasta el momento en. que lo encontremos til e interesante; las varia bles morfolgicas las cuales parecen ser la aportacin ms importante del anlisis de red a la conceptualizacin antropolgica se aplicarn de manera gradual a medida que las encontremos esclarecedoras en el manejo del pro blema y no como un conjunto indivisible. De tipo de pensamiento con redes pueden ser tiles algunos ejemplos diversos ms.

El

rum o r

c h is m e

red

Pese a que muchos antroplogos han tenido siempre algo que decir respecto al rumor como parte de la vida comunitaria, la mayora lo ha hecho muy superficialmente hasta 1963, cuando M ax Gluckman escribi su ensayo sobre el rumor y el escndalo creando un efecto que repercuti en una serie de estudios centrados con ms agudeza sobre el tema. L a situacin de Gluckman en el medio de Manchester donde floreci el anlisis de red no influy en si ensayo, en el cual no utiliz los conceptos de red, y en general se mantuvo amplio de estos sucesos. Pero el anlisis de red que forma parte de este estudio est <lr nuevo lim itado al taller, de m anera que la situacin de campo se parece a la de lit celda.

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dentro del marco de referencia del estructuralismo funcional. El rumor, de acuerdo a esta perspectiva, sirve primordialmente para mantener la unidad d e los grupos, especialmente los relativamente exclusivos y muy limitados, como las clases selectas, profesionales o minoras. En un sentido amplio es, claro est, hablar sobre personas; pero ms fundamentalmente, segn G luck man, es un modo de expresar y afirmar normas. Mediante el rumor, se puede daar a enemigos y sancionar a los disidentes dentro del grupo. Se puede tambin mantener afuera a los intrusos ya que carecen de conocimientos acumulados sobre las personas y su pasado que son la base del rumor co m o arle noble. bsicamente el mismo mensaje lo vuelve a definir en trminos de r e d Ep stein (1969) en una breve ponencia dentro del gnero de estudios de caso de Manchester. Al investigar una red bastante densa de trabajadores d e oficina en Ndola, otra de las ciudades del Copperbelt, conoci la historia le la Relacin de Charles y M nica por varias fuentes. Ambos eran miem bros de un crculo bastante sofisticado y prestigioso, pero el marido de Mnica, , Kaswende, no perteneca a l. Epstein qued impresionado por el hecho le que las noticias sobre la relacin amorosa y la reaccin violenta d e Kaswende a ella se hubieran difundido tan eficazmente a travs de la re d y t arnbin por el hecho de que apenas haba comentarios negativos sobre e l adulterio. Casi todos los comentarios parecan a favor de Charles y Mnica, lomando en cuenta que M nica era una muchacha demasiado atractiva para Kaswende en cualquier caso. Como coinclusin Epstein sugiere que la red citada de los sofisticados utiliza este rumor para definir sus propias normas y su separacin respecto a la masa de urbcolas carentes de calificaciones y de educacin. Aun cuando los nuevos centros urbanos en frica no han formado todava clases que acten corporativamente como grupos estables, el flujo del rumor a travs de redes densas permite por lo menos a sus miembros comenzar a definir una identidad aparte. (Esto, despus, fue una instancia en la que la estructura de clase emergente se convirti -en- foco de aten cin en un estudio del Copperbelt.) Kpstein no utiliza todava mucho los conceptos de red en su interpretacion. Destaca qe hubiera sido interesante seguir la pista del rumor fuera de la densa agrupacin del centro (a saber, la red efectiva ) hacia la periferia para ver cmo cambia de carcter y acaba por estallar, pero no dis pona de suficientes datos. Tampoco analiza explcitamente la relacin entre l.a intensidad del rumor y la forma de la red. Estas cuestiones tuvieron cierto inters cuando yo mismo explor las posibilidades de un anlisis de red sobre el rumor en base a las experiencias de campo en un barrio negro de Wash ington, D .C. (Hannerz, 1967). La pregunta sobre si el rumor sirve para mantener la cohesin se consideraba en este ejemplo como una cuestin de

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control social: puede la gente, manteniendo un flujo estable de informacin sobre terceras personas, asegurar su conformidad a las normas? En este caso la respuesta fue parcialmente negativa. Entre otras cosas, en las agitadas condiciones del gueto, casi nadie estaba dispuesto a dar rienda suelta al rumor. Ms bien nadie quera llegar a involucrarse demasiado en los dems, especialmente porque stos podan resentir las intrusiones en su vida privada. Esto tiene muy poco que ver por supuesto en la forma de la red. Es ms, tales intentos de reforzar la norma como consecuencia posible del rumor podan fracasar si el sector de la red implicado no poda tener la seguridad de la lealtad de sus miembros. La comunidad del gueto poda considerarse como una red interconectada de densidad variable. En una exis tencia cargada de problemas, la gente vivira de acuerdo a normas bastante variables de trabajo opuestas a las ideales y los individuos tenderan a rodearse de personas en su mayora con alineamientos normativos simi lares. A pesar de todo, muchas redes personales pondran de manifiesto alguna diversidad interna al respecto y en el caso de otros individuos exista de nuevo la posibilidad de reconstruir la red para encontrar apoyo para otras normas. En esta situacin, el rumor poda llevar a veces al reforzamiento de la norma pero poda tambin ser un catalizador para romper o atenuar relaciones con gente que insistiera en las normas con las que haba llegado a ser indeseable, inconveniente o simplemente imposible concordar. Pero observ tambin que el rumor en el gueto negro no era siempre del tipo normativo (y en gran parte difamatorio) sobre el que Gluckman haba basado su argumentacin. Mucho de lo que pasaba por la r e d secreta de informacin del gueto tena simplemente el carcter de noticia y de nuevo esto se poda contrastar con la forma de red. Muchos habitantes del gueto especialmente adultos jvenes, acumulan redes bastante amplias las cuales no son necesariamente muy densas; esto tendera a limitar el rumor, pues esquizs ms probable hacer chismes sobre personas conocidas en comn. Sin embargo lo que es ms importante aqu es que muchas veces existe sola mente una baja frecuencia de interaccin en los vnculos, incluso dentro de sectores de red bastante densos. Dicho de otra manera, muchas de las relaciones pueden considerarse latentes. As pues, pueden pasar largos periodos, sin que dos personas que se conocen entre s o incluso que son amigas se vean. Pero a travs del chisme pueden mantenerse informadas sobre la otra por lo menos ms regularmente y enterarse quizs de cambios de tra bajo, direcciones, estado marital o estilo de vida en general. Los juicios nor mativos, que pueden ser o no parte de esta informacin, puede que no sean entonces muy importantes. Lo que es significativo es que la gente obtiene un mapa de su entorno social cambiante que le ayuda a conducir su vida.

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En este caso, pues, el rumor es bsicamente sobre la gente y slo secundaria mente, cuando nada en..absoluto, sobre las normas. Llegada a este punto, m i interpretacin se acerca ms al segundo hilo en importancia en los anlisis del rumor, el primero expuesto en trminos ms generales por Robert Paine (1967). Paine considera que su punto de vista difiere del de Gluckman, aunque es quizs ms preciso para contemplar las perspectivas como complementarias.1 1 Se trata del punto de vista transaccionalista sobre el rumor que hace hincapi en cmo los individuos lo manejan para seguir sus propios intereses. El manejo de la informacin se convierte en el concepto clave. El que participa en el rumor quiere obtener infor macin; puede que tambin quiera que la informacin a la que l contribuye fluya en una determinada direccin y en un modo especfico. Si en su primer artculo sobre este tema Paine menciona las redes slo de paso, en un ensayo posterior (1970) se dirige ms directamente a la idea situando tambin el rumor en un contexto ms amplio de anlisis de la comunicacin informal. Con este ensayo regresamos a la sociedad de la costa noruega, pero esta vez no al Bremnes de Barnes sino a la poblacin ms nortea de Nordbotn. Se trata de una pequea comunidad con una red generalmente densa en donde la gente tiene una buena visin de las relaciones entre unos y otros. En esta situacin son especialmente las emprendedoras del pueblo las intere sadas en manipular la informacin aunque no necesariamente estn capaci tadas de un modo igual para este juego. Paine analiza las ventajas y desven tajas de los mensajes directos y en cadena en funcin de la veracidad y velocidad lo cual puede remitirnos a la distincin que hace Mayer entre campaas electorales duras y suaves , las ventajas ocasionales de los mensajes sin firma (rumor) sobre los firmados (chisme) y las dificul tades que existen en una pequea comunidad para mantener un mensaje sin firma en marcha y conservar su origen desconocido. L a alta conciencia de red posibilita con frecuencia, naturalmente, imaginarse cul fue el pun to de partida de una cierta informacin. Aun cuando pasar la informacin implica problemas, puede tambin haber dificultades si alguien trata de que deje de transmitirse. Si uno confa en alguna otra persona, los dems pueden haberse dado bastante cuenta de la interaccin como para preguntarse qu est sucediendo. Y si uno confa en ms de una persona, es difcil en una red densa saber dnde se ha quebrantado esta confianza. Tales son los problemas del manejo de la informacin.

11 L a relacin de ambos puntos de vista se aclara ms a fondo en Gluckman (1968b) y Paine (1968).

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a u -m a u a n d o

al

paracho q ues

Y a sea valindose o no del anlisis de red, el rumor se ha convertido en un tema de investigacin bastante respetable entre los antroplogos en los ltimos tiempos. Nuestro prximo ejemplo sobre los posibles usos del pensa miento de red, por otra parte, no surge de un trabajo antropolgico sino de un ensayo de Tom Wolfe, exponente mximo del Nuevo Periodismo. Al estar publicado en forma de libro junto con la izquierda exquisita , el ensayo que nos interesa ahora, mau-mauando al parachoques ha sido quizs algo desdeado. Como estudio de la organizacin social es, sin embargo, bastante esclarecedor, est concebido o no como etnografa. Se trata de una stira del programa para la pobreza de finales de los aos sesenta en San Francisco. Se supona que la burocracia iba a apoyar a la organizacin comunitaria pero no conoca a la comunidad (y, es de sospechar, no haba pensado mucho en qu sentido haba verdaderamente una). Se supona que iba a trabajar con los cabecillas locales, pero no saba dnde encontrarlos. De modo que, en la interpretacin de Wolfe, haba un amplio campo abierto para la iniciativa:

Ir al centro a mau-mauar a los burcratas lleg a ser algo habitual en San Francisco. El programa contra la pobreza te animaba a mau-mauar. Ellos no hubieran sabido qu hacer si no. Los burcratas del Ayuntamiento y de la Oficina de Oportunidades Econmicas hablaban del gueto sin parar, pero no saban ms de lo que estaba sucediendo en la Nueva Zona urbana de la Costa Oeste, en Hunters Point, en Potrero Hill, en Mission, en el barrio chino, al sur de Market Street, de lo que saban sobre Zanzbar. No saban dnde mirar. No saban siquiera a quin preguntar. Por tanto, qu podan hacer? Bueno... Utilizaban el Servicio tnico de Abastecimiento... Bueno... Se sentaban y esperaban a que llegaras con tus militantes notoriamente colricos, tu garan tizada juventud frustrada del gueto, con el aspecto de una pandilla de sal vajes. Entonces tenas tu prueba del enfrentamiento. S eras lo bastante cruel, si podas aterrar a los burcratas de tal forma que sus ojos se convirtieran en bolas congeladas y sus bocas se contorsionaran en sonrisas de absoluto pnico fsico, en muecas de comemierda, por as decirlo, entonces sabran que erais los autnticos, los de verdad. Sabran que erais los tipos adecuados para darles
* En ingls, flak ca t c h e r . Flak (abreviacin del alem n F liegerabw eh .rk c.n one) signi fica, en sentido recto, fuego antiareo y, en sentido figurado, crtica severa, oleada de crticas ; c a t c h e r (literalm ente, el que coge, atrapa, e tc .), es, pues, el burcrata encargado de hacer frente a esta oleada de crticas. Parachoques es la traduccin de flak c a t c h e r que aparece en la versin al espaol del libro de Wolfe (1970) que abajo cita el autor. El verbo mau-mauar deriva sin duda del grupo terrorista M au M au , que luch contra el gobierno blanco de Kenya. [Editor.]

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nubsidios y em pleos en los servicios p blicos. De o tra fo rm a, ellos no p o d an saberlo [W olfe, 1970, p p. 97-98].* Mau-mauar, pues, es el axte de la manipulacin de la red. Cuando la gente perteneciente a una agrupacin de relaciones desea entrar en contacto con ente de otra agrupacin pero carece de vnculos establecidos y comprobados para cruzar la brecha, aceptar las demandas de un agente. (U n agente es, por supuesto, una persona con un tipo particular de alcance en la red que abarque por lo menos dos tipos diferentes de personas en su red y contactos ms o menos monopolizadores entre ellas; los contactos directos que lo dejan fuera de circuito son desdeables o inexistentes.) Pero el mau-mauar es un tipo especial de corretaje porque slo es realmente el corretaje lo que reivin dica. A falta de medios para comprobar la eficacia de canales, por lo menos a corto plazo, la parte que busca contacto es susceptible a estas reivindica-

c iones.
Hasta aqu la interpretacin que hace Wolfe de la parte de la ecuacin (irrespondiente a la mau-mauizacin redefinida en trminos ms generales de red (que son ciertamente menos agudos pero probablemente ms tiles para fines de anlisis y comparacin). Hay tambin una cierta manipulacin de red por el lado burocrtico, ya que los burcratas que tornan decisiones no quieren volverse demasiado accesibles a la mau-mauizacin. A partir de este momento entra el parachoques. La funcin suya en la burocracia consiste en recibir a las personas que llegan con peticiones, sufrir hostilidad y hum i llacin y no comprometerse a nada, sino que ms bien, por el contrario, ha de dejar claro a los visitantes que no le est permitido comprometer a sus superiores o a la burocracia en general con ninguna lnea de accin. En otras palabras, su funcin consiste en disminuir la accesibilidad. El parachoques es tambin una especie de agente, pues se sita precisamente en el nexo entre el pblico y los verdaderos detentadores del poder y cana liza los contactos entre las dos partes. Existe probablemente la tendencia a. considerar al agente como alguien que facilita los contactos entre personas, grupos o instituciones que, de otro modo, no seran de fcil acceso unas con otras. El parachoques, si pudiramos definirlo tajantemente, es el antiagente; su objetivo en la vida es limitar los contactos. Quizs la metfora del guar din tenga connotaciones ms adecuadas a pesar de que no es del todo exacta. Y a antes nos hemos encontrado con un concepto parecido en el anlisis que hace Adrin Mayer de la diferencia entre patrocinio y corretaje. Y a que

* Tom W olfe: La izquierda exquisita y m a u -m a u a n d o al p a r a c h o q u e s ; Editorial Anagrama, Barcelona, 1970, p. 91. [T.]

lt

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un patrono dispensa sus propios recursos limitados en tanto que el agente trata con promesas algo inciertas, este ltimo puede ser en cierta manera ms generoso en sus transacciones que el primero. En consecuencia observa Mayer a un patrn puede serle til insertar un agente como amortiguador entre l y sus clientes para que le permita disfrutar de una red de alcance ms amplio y tambin de un cierto aislamiento respecto a las repercusiones de transacciones fallidas. El parachoques, quien puede recibir muchos golpes sin dejar la puerta del todo abierta, y el amable agente siempre dispuesto a establecer contactos a tarifas tan bajas que prcticamente todos pueden costear, son por supuesto slo dos polos de un continuo o quizs de algn mecanismo heurstico ms complejo. Para llegar a una comprensin ms completa de cmo se supera la separacin en una red o cmo lograrla en los casos en los que no se pro duce automticamente en los procesos sociales, se podra construir un con junto ms elaborado de formas de agenciacin. Las lealtades del agente, su capacidad para entregar y los objetivos del que detenta en realidad los recur sos al distribuirlos, podran ser algunas de las variables que abarcara esta conceptualzacin. La estructura de la mau-mauizacin y el parachoques nos proporciona entre tanto un ejemplo de cmo una interpretacin de red puede incluir tanto sectores institucionales como no institucionales, siendo estos ltimos eT teln de fondo de la mau-mauizacin y los primeros el entorno natural del para choques. Se puede tomar tambin para demostrar el juego que existe entre el control normativo y la informacin personal dentro de las relaciones en tanto que la ms suave promulgacin del papel del parachoques puede im plicar un sutil despliegue de conflictos entre las simpatas personales y las exigencias institucionales.

c c e s ib il id a d , p e q u e o s

mundos

c o n c ie n c ia

de red

Hay casos en los que uno se puede presentar como un extrao a otra persona elegida de antemano y exigir una atencin de gran alcance. Este es, por ejemplo, el enfoque del especialista en mau-mauar, aunque su xito se mo difique con la insercin de un parachoques. Pero muchas veces esto no es posible. La accesibilidad fsica, como vimos de paso en el captulo III, n o garantizaren si m ism a la accesibilidad social. La informacin puede simple mente ca,recer del dato de dnde encontrar al tipo de persona que se est buscando. O se necesita saber si la otra persona es digna de confianza o bien un socio adecuado antes de involucrarse con ella. O bien, como caso espe cial de la ltim a situacin, uno quiere asegurarse a travs de un vnculo con

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alguien ms de que la otra persona estar dispuesta a desatender en cierta manera las normas pblicas antes de entrar en contacto directo con ella, La ciudad occidental contempornea tiene una serie de instituciones que se especializan en el manejo de la brecha informativa pero que, por otra parte, no logran formar relaciones importantes con las personas a las que po nen en contacto; instituciones como agencias de pequeos anuncios, de bienes races o de empleo. Sin embargo, en otras circunstancias, el establecimiento de contactos puede estar iras personalizado y ms difundido a travs de la sociedad. En trminos muy generales puede que no haya una norma, universalista que garantice que se escuche a un extrao o, si la hay en principio, puede ser infringida en la prctica. D modo que llega a ser una necesidad luncionar mediante convenciones; pasar de uno a otro, junto con las reco mendaciones personales, entre personas que ya se conocen entre ellas hasta que uno llega a su propio destino. En algunas sociedades, hay un amplio acuerdo en que casi no se puede lograr nada si no es a travs de estos par ticulares eslabonamientos. En Latinoamrica hay una expresin muy grfica al respecto: se necesita una palanca., para promover a alguien. Puede que en otras sociedades exista esta misma prctica aunque no haya ganado un reconocimiento tan franco. Boissevain (1974, pp. 150-152) ha descrito un ejemplo de este tipo de red de navegacin partiendo de su investigacin en Sicilia. U n estudiante de Siracusa, Salvatore, necesitaba obtener permiso de un profesor en la Univer sidad de Palermo para presentar una tesis aunque el periodo de inscripcin haca tiempo que se haba cerrado. El estudiante fue por lo tanto de Siracusa a Leone, ciudad en la que haba trabajado antes y donde tena buenos con tactos; uno de ellos era el secretario local del partido poltico dominante. Este hombre envi a Salvatore a su primo, que era el secretario personal de un funcionario en Palermo. El primo, a su vez, le present a su hermano, que tena amigos en la universidad; y result que el hermano conoca al ayudante del profesor. El ayudante lo puso en contacto con el profesor. Result que el profesor era candidato en las elecciones de un distrito que inclua Leone, la cual l crea que era la ciudad natal de Salvatore. El pro fesor tuvo un punto de vista muy generoso sobre el problema del estudiante con su tesis, esperando haber adquirido un valioso partidario poltico a cam bio. As fue como Salvatore pudo regresar a Siracusa y despus presentar su tesis para cumplir con los requisitos de su graduacin. El profesor, por otra parte, no gan las elecciones. Satish Saberwal cuenta una historia semejante de trabajo de red para conseguir una licenciatura en una ciudad industrial de Punjab (1972, pp. 178179). Seth, un funcionario bancario de categora media, tena un hijo que iba a presentar su examen de licenciatura en ciencias. Los examinadores

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pertenecan todos a otras universidades. Guando Seth averigu quines eran y dnde estaban, empez a hacer contactos con ellos. A uno lleg a travs de un pariente de Seth que era contable en un banco cercano a la univer sidad del profesor; a otro, gracias a un familiar que era vecino del sobrino de Seth; a un tercero mediante un vendedor que recorra el circuito de la universidad recogiendo pedidos; y as sucesivamente. Despus, justo antes de que tuviera lugar el examen, cambiaron a todos los profesores del tri bunal. Infatigable, Seth volvi a emprender su misin y logr entrar en contacto con todo el nuevo grupo de examinadores. N o queda claro qu papel desempearon en definitiva estos contactos. E n cualquier caso, el hijo de Seth pas el examen. Puede que tengamos cuestionamientos ticos sobre tales contactos pero para nuestros objetivos especiales ahora son ms importantes los problemas prcticos. Salvatore pas por cuatro intermediarios para llegar hasta el pro fesor. La cadena que sigui Seth fue ms corta, pero abarcaba a un nmero mayor de profesores. Sus intentos pueden tambin recordarnos el estudio que hizo Nancy Howell Lee (1969) sobre las mujeres norteamericanas en busca de un aborto, en aquel tiempo generalmente ilegal. Cada una de esas m u jeres hicieron entre una y nueve estrellas pidiendo ayuda a otras personas para localizar a un practicante de abortos aceptable. La longitud de la cadena fructfera variaba entre un eslabn cuando las mujeres hicieron contacto directo con un practicante de abortos y siete eslabones. En casos como stos, cmo se decide en qu direccin emprender el camino para llegar a la persona clave, conocida o desconocida personalmente? Q u pro babilidades hay de que se pueda llegar hasta la persona deseada de esta manera? Estas preguntas estn relacionadas con una serie de experimentos intri gantes llevados a cabo por el psiclogo social Stanley Milgram y sus ayu dantes (Milgram, 1969; Travers y Milgram, 1969). El tema que tratan es el del problema del pequeo mundo, denominado as despus de la ex periencia ampliamente compartida de personas, que se encontraban como perfectamente desconocidas unas a otras, pero que descubran que tenan sor prendentemente conocidos en comn. Milgram trascendi este eslabonamiento particular con slo un intermediario para preguntarse cuntos eslabones se necesitaran para conectar a dos individuos cualesquiera escogidos al azar. Es obvio y por todos reconocido que, grande o pequeo, el mundo es slo uno; si se trazaran cadenas lo suficientemente largas, se encontrara que todo individuo estara vinculado a cada uno de los dems. Pero cul sera la longitud necesaria o suficiente dentro del marco de referencia de, por ejem plo, la sociedad norteamericana?

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Podramos tener en cuenta este planteamiento en trmino de probabilidad, basndonos en alguna red calculada de tamao uniforme con eslabones de pri mer orden y una cobertura geomtricamente creciente con cada orden adicional de eslabones incluido. Pero esto difcilmente sera una aproximacin muy cercana a la realidad ya que los factores sociales, geogrficos y otros crearan grupos de relaciones que distan mucho de ser casuales. Milgram estudi el tema empricamente. Escogi personas clave en la zona de Boston en la que l estaba ubicado y despus pidi a personas de partida en otras partes del pas que trataran de establecer contacto con una persona clave en particular utilizando solamente una cadena de personas en la que cada dos individuos directamente vinculados se conoceran personalmente el uno al otro. A las personas de partida se les dio el nombre y la direccin de la per sona clave y una cierta informacin sobre la misma junto con las instruc ciones de hacer llegar personalmente o por correo un documento, ya fuera directamente a la persona clave si ellos la conocan, ya fuera, cuando no la conocieran, a alguien conocido de ellas que conociera a la persona clave, con la obligacin de que cada intermediario siguiera el mismo proce dimiento hasta llegar al blanco. El documento inclua una lista de personas que ya lo haban hecho circular cada participante aada su propio nom bre para impedir vueltas que lo regresaran a previos participantes. Cada uno de los participantes inform tambin al investigador que la cadena le haba llegado de modo que M ilgram pudo seguir el curso o la ruptura de cada cadena. Fue ciertamente un estudio de cadenas de cartas, aunque las cadenas tu vieran una direccin y no se desintegraran como se supone que sucede con las cadenas de cartas. El primer conjunto de cadenas empez en Kansas con la esposa de un estudiante de teologa en Cambridge, Massachusetts, como persona blanco. En unos cuantos das lleg a ella la primera cadena. La per sona de partida, un agricultor que cultivaba trigo, haba enviado el docu mento a un clrigo en su ciudad natal quien lo hba, enviado a otro clrigo que daba clases en Cambridge quien se lo dio a la persona blanco; un total de tres eslabones o dos intermediarios. Fue verdaderamente una cadena muy corta pero el nmero promedio de intermediarios en cadenas terminadas fue slo de 5.5 y las cadenas en su mayora variaban entre tres y diez interme diarios. En un segundo estudio se lleg a resultados similares con personas de partida en Nebraska y un agente de cambio y bolsa en Boston como per sona blanco. No hay que dejar de lado que hubo un gran nmero de cadenas que no llegaron a su fin probablemente porque los que recibieron el docu mento no se preocuparon por cooperar. A l ser capaz de seguir el rastro de cada eslabn en las cadenas, Milgram pudo hacer una serie de observaciones sobre el modelo que seguan. Encontr

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que haba una fuerte tendencia en los hombres. a utilizar eslabones con otros hombres y las mujeres eslabones con otras mujeres. Aproximadamente cinco sextas partes de los eslabones de las cadenas que empezaron en Kansas fueron entre amigos y conocidos y slo una sexta parte entre parientes. Probable mente, experimentos de este tipo comparando culturas podran revelarnos puntos similares. Otro resultado interesante en el estudio con el agente de cambio y bolsa como persona blanco fue que de sesenta y dos cadenas que le llegaron, diecisis tenan a un comerciante de ropa en su pequea ciudad natal en las cercanas de Boston como ltimo intermediario. Obviamente este comerciante tena una red de alcance bastante amplio. Este estudio tuvo en realidad tres grupos de personas de partida: un grupo escogido al azar en Nebraska, otro de accionistas de Nebraska que podan tener canales especiales para llegar a un agente de cambio y bolsa, y finalmente otro grupo de ciuda danos de Boston escogidos al azar. Este ltimo grupo lleg a la persona blanco con un nmero promedio de 4.4 intermediarios, el grupo al azar de Nebraska tino un promedio de 5.7, y el de accionistas de Nebraska de 5.4. La diferen cia entre los dos grupos de ciudadanos de Nebraska no fue estadsticamente importante. Evidentemente, la distancia geogrfica no parece alargar mucho las cadenas; al principio de la cadena, haba frecuentemente la tendencia a cerrar esas brechas rpidamente mediante uno o dos eslabones de larga distancia. Por muy interesantes cuestiones que puedan surgir sobre los modelos inter nos y las variaciones, quizs el descubrimiento ms notable es que las ca denas son con mucha frecuencia bastante cortas. Se podra objetar que stas son las cadenas qu prosperan y que las cadenas que no llegan a su fin hubieran resultado probablemente ms largas. Travers y Milgram citan una frmula mediante la cual el problema del abandono de las cadenas se puede tomar en cuenta e indica que la longitud media de las cadenas, si todas hubieran llegado a su fin, aumentara de cinco a siete nicamente. Y lo que hay tambin que recalcar es que las cadenas realmente prsperas en teora podran ser ms cortas porque ningn participante, especialmente en los primeros eslabones, es probable que conozca cul es en realidad la ruta ms corta entre l y la persona blanco. Puede slo adivinarlo en base a la infor macin limitada de que dispone sobre esta ltima persona. Si se encontraran verdaderamente todos los atajos, quizs las cadenas descenderan de nuevo en un par de eslabones. Pero no hay que infravalorar el nmero potencial de personas implicadas en estas cadenas imprevisiblemente cortas. En cada esla bn, se pueden registrar varios centenares de personas como nuevos contactos posibles. Como dice Milgram, la distancia entre la persona de partida y el blanco se ha de contemplar no slo como de cinco o seis personas sino como de cinco o seis pequeos mundos.

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Cul es la importancia de todo esto? Quizs casi ninguna. Podra ser una de esas cosas sin existencia real fuera de la sala de juegos de los acadmicos. Si pudiramos parar de cabeza a W. I. Thomas con su famoso teorema: si no se logra definir una situacin como real, sta no tiene consecuencias reales. (Lo cual ciertamente no es siempre verdad.) Si existen personas, por otra parte, que tienen un grado tal de conciencia de red y que tratan de observar varios eslabones de las cadenas en sus redes y utilizan lo que ven, sus estra tegias y logros pueden llegar a ser muy interesantes.

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Gomo ltimo ejemplo de un campo de estudio en el que las ideas sobre la red pueden resultar tiles, parece lgico mencionar el de las estructuras de poder; y eso a pesar del hecho de que parece que se ha llevado a cabo muy poco en el sentido del anlisis de red en cualquier sentido estricto respecto a temas de este tipo. U n libro como el clsico de Floyd Hunter, Community 1 ower Structure (1953), se presta en algunos aspectos a volver a pensar en trminos de redes como, por ejemplo, los ms recientes intentos de Domhoff (1970, 1974) de conceptualizar la cohesin de una clase dirigente na cional norteamericana. A un as, Domhoff se interesa ms por las instituciones de la clase que por los vnculos personales entre sus miembros. Durante mucho tiempo, el debate dominante sobre las estructuras de poder en Estados Unidos ha tenido lugar entre los pluralistas que contemplan el poder organizado de un modo relativamente fragmentado y difuso sin que haya un solo grupo dominante en influencia y toma de decisiones y los de clase selecta (un trmino no muy afortunado ya que a la mayora de dios le desagrada lo que descubre) que ven una sola y apretadamente tejida lite de poder o clase dirigente con definiciones ligeramente variables.1 2 No parece muy aconsejable tratar de esclarecer los rincones y fisuras de este debate ahora. Se podra observar, no obstante, que las dos posibilidades se pueden formular en parte en funcin de redes. El punto de vista de la clase selecta parece implicar una pequea red de gran densidad todos conocen a todos y probablemente relaciones mltiples formadas a partir de que los miembros han asistido a las mismas escuelas, ejercido en los mismos consejos, participado en los mismos clubes y pasado sus vacaciones en los mismos lugares. Se podra suponer que estas relaciones son tambin bastante dura deras. En la perspectiva pluralista hay necesariamente una red ms amplia 12 Apenas es necesario sealar que lo que est implicado aqu es el concepto de pluralismo de las ciencias polticas, no el de la antropologa. Para un comentario sobre las diferencias, vase K uper (1969).

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ya que son ms las personas que participan a veces en los procesos de poder. L a densidad total es inferior, pues personas con intereses diferentes pueden
participar en situaciones diferentes sin entrar as en contacto. Dicho de otra manera, puede haber una coincidencia ms parcial de personas entre una situacin y otra. Como las personas tienen antecedentes bastante variables, las relaciones tienden a ser ms unvocas. Esto no niega, por supuesto, que en el seno de esta red ms amplia pueda haber grupos de mayor densidad con o sin vnculos multplices. El conflicto entre estas perspectivas es en cierta manera ms aparente que real ya que pueden aplicarse a situaciones diferentes. En la medida en que el tema es estructuras de poder en la comunidad local, como hemos insinuado antes, la cuestin es quizs ms realista si nos preguntamos cules son mo nolticas, cules pluralistas y qu razones hay para tales diferencias entre las comunidades. A nivel nacional quin gobierna Estados Unidos? hay una opcin ms clara entre las dos perspectivas, aunque posiblemente se pueda llegar a una resolucin en una teora ms compleja. U na de las dificultades para llegar a conclusiones bien fundadas es obviamente la de descubrir algo sobre las maniobras reales del poder. U na cosa es saber que las personas fueron a las mismas escuelas, pertenecen a los mismos clubes o incluso se conocen entre s y otra cosa es saber qu es lo que pasa verdaderamente en sus interacciones. Los cientficos sociales no se suelen acercar a la accin de este modo. En los ltimos aos, las descripciones ms vividas de redes de poder provienen con ms frecuencia de la investigacin periodstica. Es muy probable que las coaliciones de candidatos, financieros, abogados, agentes secretos y otros atraigan la imaginacin de un analista de redes que tomara en consideracin, por ejemplo, en qu maneras se manipulan los vnculos de modo que no se les puede seguir el rastro desde afuera o de modo que se puede alegar una ignorancia bastante verosmil sobre lo que sucede en uno o dos eslabones ms en la red. Si nos trasladamos a la etnografa de poder en otra regin, encontramos

una declaracin en trminos de red ms explcitos en la interpretacin que


hacen Schneider, Schneider y Hansen (1972) de una estructura social medi terrnea. En la opinin de estos autores, surgirn grupos no corporativos como esgrimidores importantes del poder all donde su distribucin no se ha rutinizado o regularizado mediante instituciones corporativas ms estables. En la sociedad norteamericana, esto puede suceder en los niveles superiores del sistema y, segn una breve nota al pie de pgina, en los ms bajos, supuestamente dentro de los lmites reales aunque no necesariamente for males impuestos desde arriba. En los niveles medios, por otra parte, se juzga que el poder est ms plenamente estructurado, bsicamente mediante las burocracias.

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En la zona mediterrnea europea, los Schneider y Hansen observan que hay regiones en las que las estructuras nacionales de poder no han penetrado eficaz mente, en gran parte debido a razones histricas. En estas regiones, toda la sociedad permanece generalmente abierta al uso estratgico de grupos no corporativos, como camarillas y coaliciones ms o menos temporales, para hacer negocios, poltica o ambas cosas. En el seno de la coalicin, cada parti cipante sigue teniendo el control de sus propios recursos y puede retirarse en cualquier momento con la misma facilidad con la que puede sumarse un nuevo miembro. Esto contribuye a la capacidad de adaptacin pero tambin a la inestabilidad. Para elaborar relaciones un poco ms slidas, los parti cipantes pueden recurrir a modismos tan tradicionales como el parentesco festivo y ficticio. A pesar de todo, estn siempre abiertos a nuevas oportuni dades y buscan ansiosamente informacin al respecto. L a imagen que nos da es la de una red con agrupamientos que se estrechan en un determinado momento para separarse en el prximo, reordenndose los elementos en nuevos modelos. En otro artculp, Hansen (1974) ha analizado la vida de bar en una ciudad espaola, ms precisamente catalana, como parte de tales procesos de red. En el pasado, los establecimientos tpicos eran los salones de diversas asociaciones voluntarias, pero durante la poca de Franco estos lugares se volvieron polticamente sospechosos como guaridas de radicalismo o de nacio nalismo cataln y entonces pasaron a ocupar su lugar los bares. Ah hay una intensa y franca sociabilidad. La gente entra y sale constantemente buscando a alguien. El cantinero es una fuente de informacin que sabe por dnde andan sus clientes. Cuando alguien encuentra a la/persona que buscaba, se bebe y se conversa, se mencionan personajes, se discute de gente y de acti vidades y se hacen planes una y otra vez. Los intercambios verbales distan mucho de ser todos sobre negocios, sino que suelen ser temas de un flujo ms general de noticias y opiniones sobre pelculas, el tiempo, o cualquier cosa que cruce por la mente. As pues, el bar sirve de catalizador de una formacin de red y una trans formacin de la misma. Permite a la gente examinar continuamente qu nuevos eslabones se pueden crear o qu viejos contactos se pueden renovar o intensificar a fin de acceder a nuevos recursos. Se puede sacar una leccin ms general y es la de que hay algunas instituciones cuya funcin principal parece ser la de facilitar el manejo de la red individual. Q uiz deban pro curarse tales instituciones siempre que la formacin y mantenimiento de eslabonamientos deseables sean problemticos. Es claro que las instituciones que sirven a otros fines tambin son utilizadas muchas veces para la formar cin de redes: en el captulo u mencionamos a la dama que lleg a la Costa de Oro de Chioago e hizo una donacin a la obra de caridad favorita de una

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mujer de sociedad para que se le permitiera la entrada a los mejores crculos. Pero la clase alta norteamericana tiene tambin sus propias instituciones que parecen servir primordialmente a las necesidades de red. Retiros como el de Bohemian Grove al norte de San Francisco por ejemplo, tema de uno de los estudios de W illiam Domhoff, proporciona, mediante su carcter social orga nizado, a sus miembros un conjunto de compaeros de red potenciales a los que pueden tener el acceso directo ms o menos garantizado. Aunque una caracterstica de la posicin de la minora del poder es que casi nunca es necesario valerse de un agente u otros eslabones indirectos para entrar en con tacto con alguien en el poder, estas instituciones contribuyen a maximizar la densidad y accesibilidad en el seno de tal minora selecta. Tanto el punto de vista selectivo como el pluralista de las estructuras de poder tienden a atribuirse una condicin de todo en orden. Pero en la ltima dcada ms o menos, sta no ha sido una descripcin muy adecuada de la vida poltica en el mundo occidental o, al menos, no aplicable a algu nas de sus manifestaciones ms relevantes. H a habido una poltica de movi mientos antiblicos, de ecologa, del poder negro, feministas que ha activado a gente en categoras cuya parte en la poltica hubiera sido de otro modo pasiva. Existe una razn especial para mencionar esta corriente de movilizacin aqu porque un estudio antropolgico, el de Gerlach y Hie (Gerlach, 1970; Gerlach y Hie, 1970a, 1970b), ha intentado interpretarla en parte en trminos de red. No se trata, sin embargo, de un anlisis de red especialmente elaborado; ni se vincula de manera muy explcita con estudios antropolgicos de red en general. Cuando se est familiarizado con las lneas de pensamiento de estos estudios, no es difcil, sin embargo, identificar los paralelos en esta interpretacin de los movimientos. Gerlach y Hie subrayan la naturaleza descentralizada e inestable de los nuevos movimientos. Suelen consistir en grupos relativamente pequeos e interconectados pero bastante autnomos, clulas o como quiera que se decida llamarlos. Las personas que los observan desde afuera pueden formarse una impresin negativa de la eficacia de este modelo de organizacin, que a veces parece tambin desgarrado por discordias internas. Gerlach y Hie sealan quizs con mucha parcialidad que, por el contrario, puede re sultar inusitadamente bien adaptado para este fin. No hay que olvidar que se trata de movimientos: se supone que crecen, que captan la lealtad de cada vez ms personas con antecedentes sumamente diversos. Lo mismo que en la campaa poltica india descrita por Adrin Mayer, utilizan todo tipo de relaciones preexistentes concebibles para reclutar a nuevos miembros. El resultado, cuando estos intentos tienen algo de fructferos, es una multi tud de personas que quiz tengan muy poco en comn, que tal vez se adap taran mal en una organizacin estrechamente coordinada y que encaran sus

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respectivos ambientes de distintas maneras. . . , aunque quiz con bastante xito, a su modo, cada una. El mejor uso que puede darse tal multitud a s misma es, pues, en funcin de su nico propsito compartido, dejar que las personas se vinculen unas con otras como gusten para que los agrupamientos resultantes funcionen unidos mientras duren y permitir despus la segmen tacin con arreglo a los nuevos alineamientos que vayan surgiendo con el tiempo. La imagen es, por otra parte, como la de las coaliciones de poder en el_ Mediterrneo, de agrupamientos que se forman, estallan y se vuelven a formar. La diferencia es que esta vez lo hacen dentro del marco de com promisos compartidos y continuos los cuales muchas veces permiten que algunos interencadenamientos tiles sigan existiendo y en el seno de una red de movimiento que pasa por un proceso de crecimiento total.

La

c iu d a d :

red

de

red es

Desde el chisme y los encuentros burocrticos pasando por la bsqueda de alguien que practique un aborto hasta llegar a las minoras de poder y a los movimientos de protesta, el pensamiento de red parece tener varios usos. S u potencial para poner de manifiesto cmo, en una poblacin numerosa, la/ "ente se puede combinar y recombinar de muchas maneras para diferentes fines y con diferentes consecuencias puede ser una gran ventaja en la antro pologa urbana. Como es una evolucin relativamente reciente, encontramos poco de este tipo de pensamiento en las clsicas definiciones sobre la na turaleza de la vida urbana; pero no est muy alejado/del pensamiento relacional de, por ejemplo, Simmel y W irth. Cuando ste propone que los urbcolas dependen de ms personas para la satisfaccin de sus necesidades vitales que la poblacin rural, podra interpretarse que las relaciones m ult plices se han disuelto en redes con vnculos dirigidos a un solo propsito. Al recon ocer que e l anlisis de red puede tener algunas posibilidades espe ciales en la antropologa urbana, tendramos, no obstante, que ser cautelosos y no sacar conclusiones precipitadas sobre la forma de las redes urbanas. Recordemos que Raines, en su estudio de Bremnes, sugiri que las redes de la sociedad moderna tendran una malla ms amplia en terminologa puesta al da menor densidad. Frankenberg (1966, p. 290) ha incluido tambin esta nocin en una de las ltimas versiones de un continuo ruralurbano. Puede que haya algo de cierto en ello, y en un sentido definitiva mente lo hay, pero es mejor estar consciente de las suposiciones. Hagamos una inspeccin preliminar de las mismas. Barnes y Frankenberg, como la mayora de los analistas de red, tienden a considerar vnculos slo las relaciones relativamente duraderas entre los

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individuos que se conocen , unos a otros. De este modo, desdean casi no-relaciones como las relaciones de trnsito, y probablemente tambin las definidas de manera ms estrecha, relaciones a corto plazo que se han de encontrar, por ejemplo, en el dominio o mbito del aprovisionamiento. As pues, si pensamos en la ciudad como una red total, estn slo diciendo con un nuevo vocabulario lo que, entre otros, tambin dijo Weber: la poblacin urbana es demasiado grande para que cada persona conozca a todas las dems. Pero puede haber cierto peligro de que, partiendo de esto, se l l e g u e a algo equivocado. Casi no podemos dar nada por supuesto en cuanto a l a densidad, o cualquier otra caracterstica, de cualquier red ms pequea que podamos abstraer de esta totalidad urbana. Si, pongamos por caso, cada urbcola escogiera a las personas de su red personal al azar, una por una, de entre toda la poblacin de la ciudad, entonces sera probable que pocas de ellas estuvieran en contacto unas con otras y el resultado sera una red esparcida. Pero las redes no se forman de este modo en realidad. Podra haber algunos agrupamientos de la red urbana total en que prcticamente todos estuvieran en contacto directo con todos los dems. El pueblo urbano al que nos hemos referido repetidas veces es uno de los ejemplos; los xhosas rojos parecen tambin aproximarse al modelo, aunque sus densas redes abarquen asimismo a sus comunidades rurales de origen. Otra gente de la ciudad puede tener algunos agrupamientos densos pero ampliamente separados en sus recles, as como ciertas relaciones que aparentemente estn aisladas. Volveremos a estas variaciones en el ltimo captulo del libro. Ahora lo que se ha de entender sobre todo es el hecho mismo de la diversidad. Aunque se pueda pensar en la ciudad como una red total olvidando de momento sus vnculos exteriores , muchas veces es ms prctico pensar en ella, segn el trmino sugerido por Graven y Wellman (1974, p. 80), como una red de redes. U na de ellas, o unas cuantas, pueden formar un modo urbano de vivir. Juntas, constituyen la ciudad como orden social.

V I.

LA

C IU D A D

C O M O

T E A T R O :

C U E N TO S

DE

G O F F M A N

E n e s t e captulo, el centro del escenario lo ocupa el trabajo de un individuo. Antes de sacar nuestras conclusiones finales en el prximo captulo, volvemos tambin aqu a una influencia de Chicago en la antropologa urbana. Lo mis ino que sus predecesores de la vieja escuela de Chicago, Erving Goffman ha sido identificado generalmente como socilogo; adems, durante la mayor parte de su carrera su filiacin acadmica ha sido con la sociologa. Pero intelectualmente esto quiz no represente una gran diferencia. Su estilo de trabajo se puede describir tambin como el de un etngrafo-antroplogo, por muy idiosincrtico que esto sea, y ha tenido vnculos bastante continuos con la disciplina de la antropologa.1 Pero ante todo, Goffman ha sido indepen diente. Su postura ha sido tan especial, pues su trabajo comenz a publicarse en los aos cincuenta, que, como un crtico seal, en nuestros das tendemos a pensar en un espacio sociolgico especial como territorio de Goffman (Davve, 1973, p. 246). Se han acuada-nuevos adjetivos para designar las perspectivas hacia la vida social parecidas a las suyas: goffmaniano, goffmnico, goffmanesco. U na gran cantidad de artculos y por lo menos un libro en dans se han dedicado tanto al anlisis de sus logros como al de sus inconvenientes.2. Cuando los comentaristas buscan a alguien con quien com parar a Goffman, es tan probable que acaben en el mundo de la literatura Kafka o Proust- como que mencionen un nombre de las ciencias sociales.3 Sus colegas acadmicos se interesan mucho ms por sus puntos de vista per sonales y sus rasgos que por los de, v. gr., Talcott Parsons.4 Erving Goffman se ha dedicado especialmente al anlisis de la interaccin 1 En la Universidad de Edimburgo, a principios de los aos cincuenta, estaba en el Departamento de Antropologa Social, y en la actualidad es profesor Benjamn Franklin de Antropologa y Sociologa en la Universidad de Pensilvania. 2 El libro es una coleccin de ensayos recopilados por Gregersen (1975). U na lista de otros escritos sobre aspectos de la obra de Goffman abarcara, por ejemplo, Messinger y otros (1 9 6 2 ), Taylor (1 9 6 8 ), Gouldner (1970, pp. 378 j .), Lofland (19 7 0a), Young (19 7 1), Berman (19 7 2), Blumer (19 7 2), Aronoff (1 9 7 3 ), Bennett Berger (1 9 7 3 ), Boltanski (1 9 7 3 ), Collins (1973, 1975, pp. 161 . ) , Dawe (1 9 7 3 ), Lyroan (19 7 3), M anning (1973, 1976), Perinbanayagam (1 9 7 4 ), Davis (19 7 5), Gamson (19 7 5), Jameson (19 7 6), Bogart (1 9 7 7 ), H all (1977) y Gonos (1977). 3 Para este tipo de comparaciones, vanse Berman (1 9 7 2 ), Birenbaum y Sagarin (1973, pp. 3-4) y H all (1977). 4 Un ejemplo notorio es el brillante Fan Letter on Erving Goffman (1973) de firnnett Berger.
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cara a cara y al comportamiento pblico, lo cual significa, al penos por implicacin, que esclarece tambin nociones de intimidad. Y pese a que cu sus trabajos publicados no se ha dedicado por extenso a tratar de identificar explcitamente su ubicacin particular en un mapa de teora social, es po sible detectar varios vnculos con los clsicos que pueden, al menos en parte, estar relacionados con su propia carrera. Nacido en Canad, hizo estudios de posgrado y se doctor en la Universidad de Chicago; pas un periodo en la Universidad de Edimburgo y otro en el Instituto Nacional de Salud Mental en Bethesda, Maryland, ambos conectados con trabajo de campo; y desde entonces ha estado en la Universidad de California, Berkeley, y en la U n i versidad de Pensilvania. La herencia de Chicago incluye, desde la poca de Robert Park y sus alumnos, un compromiso con la observacin naturalista, con la atencin cercana a "personas com unes que hacen cosas comunes. A un nivel mas abstracto, hubo un interaccionismo simblico con su inters por concepciones del yo y la construccin de significado en la vida social, tendencia norteamericana nativa de pensamiento social que, bajo este u otros nombres, haba tenido base en Chicago desde los tiempos de George Herbert Mead. Pero la facultad de Chicago a la que Goffman se incorpor inclua tambin a L loyd Warner, medio socilogo, medio antroplogo, quien haba, estado influido no meno s su investigacin sobre la sociedad australiana aborigen p or la sociologa de Durkheim.5 Se puede quizs encontrar el rastro en la mediacin original de W arner, de algunas alusiones durkheimianas en la visin que tiene Goffman de la sociedad y no menos en la manera en que le atae algo como la sacralidad en las relaciones entre los seres humanos. Concepciones similares eran, por supuesto, fuertes en la antropologa social inglesa con que estuvo en contacto Goffman en Edimburgo, y por la cual parece haber tenido un respeto ininterrumpido. Finalmente, si bien los canales directos de influencia no son tan obvios, apenas se puede dejar de reconocer la afinidad del trabajo de Goffman con el de Simmel, estu dioso de la intimidad, sociabilidad, discrecin, sigilo y el extrao.7 5 Collins (1973, p. 139) sugiere que Goffman es el ms importante heredero de la tradicin durkheimiana en su forma pura y hace hincapi en al mediacin de W arner como lo han hecho ya otros. Probablemente haya que tener en cuenta a otro miembro de la escuela de Chicago, Edward Shils, como fuente de ideas similares aproxim ada mente en el mismo periodo; vase uno de los volmenes de su coleccin de ensayos ( Shils, 1975). 6 Hecho digno de mencin es que R ela tio n s in P u b lic est dedicado a la memoria de A . R. Radcliffe-Brown, a quien, en su visita a la Universidad de Edimburgo en 1950, casi llegu a conocer. L a opinin de M anning (1973, p. 137) es que Goffman emana de una tradicin inglesa de antropologa social con su inters, deri vado de frica, en rituales, smbolos y deferencia. 7 Pero, como sabemos, la influencia de Simmel la haba llevado a Chicago Robert

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La

p e r s p e c t iv a

d r a m a t r g ic a

Goffman ha llevado a cabo trabajo de campo tres veces en lo que se podra considerar el estilo antropolgico normal, durante un periodo determinado en algn lugar determinado: en una pequea comunidad agrcola de las islas Shetland, en una institucin psiquitrica de Washington, D.C. (y en conexin con este mismo trabajo, tambin en los pabellones de laboratorio del centro clnico del Instituto Nacional de Salud Mental) y en los casi nos de juego de Las Vegas. Podra parecer que nicamente el ltimo de estos trabajos de campo es clasificable como antropologa urbana, el cual hasta ahora ha sido el menos visible de su obra publicada. Los campesinos de subsistencia isleos estn quiz tan lejos de la vida urbana como uno llega a estarlo en la Europa contempornea. El estudio del hospital Sta. Elizabeth llev al concepto de la institucin total , un mundo cerrado con caractersticas casi diametralmente opuestas a lo que uno podra con siderar las peculiares posibilidades de la vida urbana. Pero la importancia incluso de estos dos estudios para la comprensin de la vida en la ciudad no se puede negar en trminos tan superficiales ni de ninguna otra manera. Goffman parece que est siempre haciendo trabajo de campo, observando a los seres humanos en cualquier parte que los encuentre y archivando sus hechos e interpretaciones para utilizarlos despus. Tiene tambin una gama de lecturas muy amplia, y no siempre de las bibliotecas a que suelen acudir sus colegas acadmicos. Quizs en parte por estas razones, la mayora de sus escritos no tratan de un contexto social en particular y, por lo tanto, corren el riesgo de que se piense que se refieren a la vida social en general. La conexin, algo flexible, con estructuras sociales distintas y permanentes se puede detectar en la intro duccin a una coleccin de ensayos suyos, introduccin en que resume su idea del estudio de la interaccin directa o cara a cara: . . . las fronteras an alticas del terreno siguen estando poco claras. En cierto modo, pero slo en cierto modo, se im p lica u n breve lapso, u n a extensin lim ita d a de espacio y u n a restricci n a aqu ello s sucesos qu e h an de seguir hasta com pletarse u n a vez que y a h an em pezado. H ay u n estrecho e n g ran aje con las pro p iedades ritu a les de las personas y con las form as egocntricas de territo rialid ad . Se puede id e n tificar, sin em bargo, e l tem a de que se trata. Es esa clase de sucesos qu e tien e lu g a r d u ran te la copresencia y en v irtu d de la m ism a. Los

Park. En la poca de Goffman, aparentemente fue propagada all en especial por Everett Hughes.

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m ateriales de com portam iento definitivo s son las m irad as, los gestos, las postura y declaraciones verbales con que las personas alim e n tan de continuo la situ a cin, delib eradam en te o no. T ales son los signos externos de orien taci n y p articip aci n ; estados m entales y corporales que o rd in ariam en te no se ex am in an con respecto a su organizacin social [G offm an, 1967, p. 1]. Goffman es, pues, casi siempre muy microsociolgico; siente inters por ocasiones especiales y por lo que sucede entre los individuos en ellas.8 (De modo caracterstico, en sus ltimos escritos, trasciende la herencia etnogrfica para reconocer la etologa animal como fuente de inspiracin para la obser vacin detallada de la conducta comunicativa humana.) Sin embargo, como las pequeas secuencias de interaccin en que se interesa parecen virtual mente omnipresentes, los cuentos de Goffman embarcan a sus lectores en aventuras, errantes pero nunca sin objetivo, ja r a la percepcin de la sociedad. Y de estas aventuras algunos quiz nunca regresan. Lo que se entiende como el punto de vista tpico de Goffman est repre sentado inmejorablemente en su primer libro: The Presentation of Self in Everyday Life [Presentacin del yo en la vida cotidiana, 1959]. Goffman parte de la metfora, ya gastada por el tiempo, de concebir la sociedad jyjm o un escenario; pero la lleva adelante sistemticamente hasta convertirla en una perspectiva dramatrgica de la vida social. El libro se convierte en un tratado del modo en que el individuo gua y controla las ideas que los dems se forman de l. Manejo de la impresin es el trmino clave para denominar esta actividad. Guando las personas se presentan unas ante otras, puede que ya tengan algunas ideas ms o menos justificadas de quin es la otra y cmo es. Para con otras, quiz tengan que depender de la comunicacin que fluya en la situacin en la que estn inmersas. Aplicando ms bien el sentido comn, se puede dividir esta informacin que el individuo pone al alcance sobre s mismo en intencional e inintencional: en trminos de Goffman, la expresin que el individuo da y la expresin que el individuo emite . Pero la dis tincin es demasiado simple, porque una persona puede ofrecer informacin intencionalmente de modo tal que la haga parecer inintencional. La ventaja de hacerlo as proviene de que muchas veces la gente confa ms en infor macin que en apariencia no est del todo controlada por el otro. Para el manejo de la impresin es, por lo tanto, un recurso a menudo ms estrat gico. Goffman se interesa por detallar los modos en los que la gente, ya sea plenamente consciente de ello o no, trata de presentar una. imagen de ella misma que le resulte ventajosa y al mismo tiempo sea creble para 8 Su razonamiento para el estudio de situaciones tales est definido tambin breve mente en Goffman (1964).

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los dems, quienes supuestamente sienten que han sido capaces de formar su propia opinin de la evidencia. ' La urna total de actividades de un individuo durante un periodo de pre sencia continua ante algn conjunto de otros y con cierto tipo de efecto sobre ellos se describe como "representacin", y el equipo de expresin estn dar que utiliza para llevarla a cabo constituye su "frente". Este ltimo tr mino abarca tanto escenografa como frente personal. La escenografa es m s o menos inamovible. Al aparecer, por ejemplo, frente a1 teln de foro de una habitacin muy amueblada, el individuo puede estar dando indicaciones acerca de sus propias cualidades. Fotografas personales en la pared pueden contar historias sobre su rbol genealgico o redes, un estante de libros hablar de su posicin intelectual. Pero la escenografa ms til no siempre es la de la casa. Goffman utiliza el ejemplo de un club ingls dedi cado a alquilar escenografas y en el cual una persona puede conseguir accesorios teatrales que normalmente no podra permitirse como individuo. El frente personal por otra parte, uno puede fcilmente llevarlo consigo; a veces, de hecho, tiene que llevarlo consigo a donde quiera que vaya. Incluye rasgos relativamente permanentes como sexo, estatura y apariencia, as como vehculos de significado ms efmeros como ropa y adornos, gestos o expresin facial. Tanto el frente personal como la escenografa se pueden m ani pular, dentro de ciertos lmites, a fin de manejar la impresin. La sala de estar que parece hacer alarde de la herencia de una rica familia se puede haber reunido mediante subastas y tiendas de antigedades. Es posible tratar de llevar a cabo una representacin con la escenografa que a uno ms le convenga y se pueden seleccionar cuidadosamente elementos especiales del frente personal para dicha ocasin. Hay cosas, obviamente, que se puede preferir no mostrar a los observadores; aun as, acerca de algunas de ellas quiz no sea posible hacer nada, como, por ejemplo, defectos de apariencia personal. Goffman ha dedicado otro libro, Stigma (1963a), al manejo en particular de aspectos indeseables de la persona. Lo mejor que un individuo puede ser capaz de hacer en muchas situaciones es intentar minimizarlos, subcomunicarlos. Puede que trate de dramatizar otros elementos del frente personal para asegurarse de que son tenidos en cuenta, aun cuando haya un grupo de detalles que compitan por la atencin del observador. El ca marero este ejemplo Goffman lo extrae de Sartre no slo lleva la comida a la mesa que atiende, sino que, al hacerlo, puede convertir cada uno de sus movimientos en un gesto que exhiba su habilidad y conciencia de lo que hace. El rbitro de bisbol no slo garantiza que se juegue el juego segn las reglas, sino que, al no permitirse un solo momento la ms mnima duda o vacilacin respecto a cmo o cundo se han de aplicar las reglas, tambin se garantiza que todos los dems lo perciban en pleno control de la situacin.

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No obstante, el comportamiento del camarero quiz haya cambiado en el instante preciso en que abri la puerta de la cocina y entr en el campo de visin del cliente. Inmediatamente antes tal vez haya estado cmodamen te desaliado y no muy seguro de lo que haba de ir en el plato. Goffman seala que el hbitat fsico de la conducta humana tiende a dividirse en una regin frontal y otra posterior, o en parte delantera y parte posterior del escenario. En la regin (frontal se lleva a cabo la r epresentacin real. En la posterior, a la que no tiene acceso el pblico, el intrprete se puede relajar y realizar actividades que pueden destruir su manejo de la impresin o, por lo menos, distraerlo de ella. All puede conservar los accesorios para sus diver sos actos, dar cohesin a su representacin, experimentar con ella y cometer errores sin turbacin alguna. Cul es la parte delantera y cul la posterior del escenario depende naturalmente, del tipo de representacin de que se trata. Pero en la casa de alguien es prctica extendida usar la sala como regin frontal y mantenerla en orden de modo que no transmita informacin discrepante. Las alcobas y armarios suelen ser, por el contrario, la parte entre bastidores. Cuando es posible se guarda el telfono o por lo menos un telfono para que las llamadas no formen parte de la representacin. La cocina ha sido ciertamente parte de la regin posterior; pero esto ahora est cambiando: se puede utilizar para un efecto dramtico. A l convertir un lugar definido convencionalmente como posterior al escenario en lugar frontal, se demuestra que no hay nada que esconder. El manejo de la impresin es, en parte, una cuestin individual. A veces, sin embargo, equipos de gente cooperan en una representacin dirigida a otros. U na feliz representacin de equipo supone participantes que suelen tener acceso compartido a una gama ms amplia de informacin sobre uno u otro o una combinacin de ellos, pero que coinciden en lo que, se ha de eliminar o atenuar, o que, en cualquier caso, tienen por lo menos un acuerdo tcito sobre qu informacin se ha de manifestar activamente. A menudo la informacin que se oculta pertenece a las relaciones existentes en el seno del grupo mismo. Goffman usa el ejemplo de un hotel turstico de las islas Shetland en donde las muchachas empleadas estaban de hecho por encima de la pareja propietaria del establecimiento en trminos de la estructura social local, pero colaboraban en la proyeccin de una relacin convencional patrnempleada frente a los huspedes. Otro ejemplo es el tipo de reunin poltica observada tambin por antroplogos (vase, v. gr., Bailey, 1965) en la que, despus de luchar por llegar a una decisin comn, se insiste en presentar el resultado a los dems como producto de un fcil consenso. Existe obviamente una relacin general, aunque no necesariamente precisa, de la distincin entre frente del escenario y parte posterior de l con la distincin entre equipo de representacin y pblico. Los miembros del equipo
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suelen compartir una regin posterior en la que pueden planear la repre sentacin, discutir sobre ella y analizar la calidad del 'auditorio. En casos como el del matrimonio que recibe a sus invitados, el del patrn y sus empleados que atienden a sus clientes, o los polticos que propagan su lnea de partido no es muy difcil que los miembros del pblico noten cules son las personas que forman el equipo. Son ms bien los puntos en torno a los cuales cooperan lo que puede seguir siendo un misterio para los no miembros. No obstante, en muchas maneras las relaciones intrprete-pbli co no son siempre lo que aparentan. Goffman enumera varios ejemplos de lo que denomina papeles (roles) discrepantes. El delator finge ante los intr pretes que es un miembro de su equipo; de este modo obtiene el acceso a la parte posterior del escenario y adquiere informacin que remite a la audiencia, con lo cual socava la credibilidad del acto. El alabardero est secretamente aliado con los intrpretes, aunque se presenta como miembro del pblico, en el cual influye para lograr el tipo de respuesta que el equipo de representacin quiere. Hay tambin una clase de miembro del pblico que si bien de hecho forma parte de ste, va un paso ms a ll : mientras que otros miembros del pblico suelen ser aficionados, l es un profesional, preparado, normalmente de manera discreta, para comprobar el nivel de la represen tacin. Los crticos teatrales y de restaurantes pueden servir como ejemplos. U n mediador o intermediario est en dos equipos que son recprocamente auditorios el uno del otro, y mediante un acto de equilibrio, en que adquiere informacin de ambos entre bastidores, puede llegar a acercar a los grupos. U n ltim o ejemplo de papel discrepante es el de una no-persona. En algu nas situaciones, una. no-persona puede llegar a ser un intrprete activo en un equipo, como es el caso del sirviente que ayuda a la puesta en escena de la casa movindose de as regiones posteriores a las frontales. Aun as, a veces, las que tienen que ver con lo que decimos, su presencia se deja de lado y sin definir. No se le tiene en cuenta ni como parte del equipo intrprete ni como pblico. El taxista es un tipo de persona que muchas veces se encuentra en esta posicin' n total extrao que se puede llegar a convertir en el testigo del comportamiento atras del escenario del personaje ms ntido. Ver la vida social en funcin de impresiones dadas y emitidas, inter pretaciones, escenografas, frentes personales, parte delantera del escenario y parte entre bastidores, equipos y auditorios, es tambin tener una idea particular de los factores que intervienen en el xito. Hacia el final de T he Presenlation of S lf in Everyday Life, Goffman enumera tres tipos prin cipales de atributos y prcticas necesarias para garantizar un manejo de la impresin satisfactorio. Tiene que haber fidelidad dramatrgica; los miem bros del equipo no deben traicionar la lnea establecida mediante la accin conjunta, ni en las representaciones ni fuera de ellas. Aquellos a quienes

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no se les puede confiar un secreto, como nios inocentes en un equipo fami liar, deben ser tratados con precaucin. El equipo tampoco se puede permitir miembros que, durante la interpretacin, decidan poner en escena su propia representacin en detrimento de la produccin conjunta. Y lo ms impor tante de todo: se ha de impedir que los miembros desarrollen tal simpata por el pblico que abandonen la actuacin. Es ms, ha de haber disciplina dramatrgica. El intrprete debe conocer su papel y apegarse a l. H a de ser capaz, en la medida de lo posible, de evitar las interrupciones; pero, cuando stas ocurran, debe tener la habilidad de volver a la interpretacin planeada lo antes posible. N i se ha de permitir a s mismo que el acto le absorba de tal manera que olvide que est actuando. Por otra parte, el camarero no slo ha de ser un buen camarero, sino que debe asegurarse de que se entiende que lo es. En tercer lugar est la necesidad de la circunspeccin dramatrgica. El in trprete ha de saber cundo ha empezado la funcin y cundo se puede permitir el relajamiento. Debe juzgar qu representacin va a poner en escena: cumplir con sus objetivos si se desarrolla bien?, y existe la posi bilidad de que tenga aceptacin?; cuenta con el equipo apropiado y con el pblico adecuado? Para estar bastante seguro es mejor no hacer una repre sentacin demasiado complicada y difcil de manejar.

o c io l o g a s

de

s in c e r id a d

engao

H a habido muchas y variadas reacciones al primer libro de Goffman y a los siguientes. H a sido admirado por su estilo de escritura y por su manera de reunir etnografa; por ejemplo, la precisin de sus miniaturas de cmo la gente consigue hacer un uso inventivo de su ambiente material para ponerlo al servicio de una lnea de accin dramatrgica concreta. Pero los comentaristas se han lamentado de que sus habilidades son de tal clase que no se pueden ensear; as, quien no las posee no puede aprenderlas. El resultado, por el contrario, como ya se ha tenido oportunidad de concluir, puede ser un goffmanismo vulgar, un punto de vista basto y trivial del manejo de la impresin en el mbito social.9 Goffman es tambin un creador de conceptos, pese a que prefiere viejas palabras empleadas en formas nuevas o en nuevas com binaciones intrigantes a torpes neologismos.1 0 Parte del vocabulario analtico 9 Vase el comentario de Bennett Berger (1973, pp. 359-360). 10 Lofland (1970b, p, 38) ha declarado que Goffman se convirti en el paladn de la invencin del miniconcepto en respuesta al estril panorama conceptual de la sociologa interaccionista que encontr en Chicago. C ita tambin el comentario irnico de que la cantidad de conceptos que tiene Goffman sobrepasa a la de referente existentes.

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as producido en un flujo constante ha entrado en el uso comn de soci logos y antroplogos. Y sin embargo, en ocasiones algn trmino nuevo parece coincidir considerablemente con otro propuesto en alguna publicacin an terior y otros pueden parecer francamente innecesarios. La metodologa parece tambin de modo peculiar la del propio Goffman, y no deja de ser contro vertible. Algo confusamente, Glaser y Strauss (1967, pp. 136-139), en su anlisis de cmo se genera la teora en sociologa, sugieren que Goffman utiliza datos sobre todo para ilustrar una teora que al parecer se desarrolla en gran parte mediante una especie de lgica interna. Junto con un aparato tan acadmico como com plicadas notas al pie de pgina, sirven de meca nismos de persuasin que apoyan ideas que pueden llegar a tener vida propia de todas maneras. Nunca parecen estar unos con otros en conflicto tal que sea necesario un ulterior trabajo terico para resolver las anomalas. Glaser y Strauss no estn muy seguros de que el propio Goffman sepa exactamente cmo funciona su metodologa.1 1 El inters se ha centrado sobre todo en qu tipo de visin^ del mundo se expresa en los escritos de Goffman, los cuales a algunos les parecen una cele bracin de la farsa y el engao, una receta para guardar secretos y difundir mentiras. Cierto tipo de lectura de T he Presentation of Self in Everyday Life puede apoyar esta interpretacin; y, en un estudio posterior, Strategic Interaction (1969), Goffman se involucra con menos ambigedad en el estudio de los juegas de informacin equivocada, sacando muchos de sus ejemplos del mundo del espionaje y del 'contraespionaje. Pero la situacin no es ni mucho menos tan simple. The Presentation of Self tiene muchas modificaciones al punto de vista dramatrgico sobre la vida de cada da. En el prefacio, Goffman afirma que hay muchas situaciones en la vida que son reales y no estn bien ensayadas. Aun cuando el individuo advierta que est haciendo una representacin, quiz lo haga as sincera mente. Es decir, no todas las representaciones son representaciones falsas. Adems, para bien o para mal, las interacciones muchas veces no tienen lugar entre un representante activo y un pblico pasivo e ingenuo, sino entre actores individuales o grupos que mantienen vigente una relacin apo yando de modo visible los actos unos de otros, aun si secretamente estn al tanto o por lo menos sospechan de su debilidad. Es de suponer que tal cooperacin se dara con menos facilidad si las interacciones no fueran ms que juegos de suma cero. Gran parte de la obra de Goffman arranca del captulo de The Elementary 11 Puede que sea as o no; niana fundamental parece estar B th a v t o r in P u b li c P la ce s : un <lc la conducta es mejor que una sea como fuere, quiz la postura metodolgica gofinabien expresada en la observacin introductoria de vago enfogue especulativo a urla zona fundamental ceguera rigurosa hacia ella (Goffman 1963b, p. 4 ).

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F o r m s of the Religious Life [Formas elementales de la vida religiosa] en que Durkheim (1961, pp. 297 ss.) analiza la idea de alma. El alma de un ser humano especfico es mana individualizado, una porcin de la sacralidad del grupo. Como tal merece cierto asombro que se expresa en atencin ritual Y aunque en un mundo profano el concepto de alma se haya convertido en concepto del yo, ha permanecido esta comprensin especfica de sacralidad. Las personas se adoran unas a otras como pequeos dioses de incontables maneras, casi imperceptibles, que se vuelven advertibles cuando estn ausen tes, cuando no se llevan a cabo los rituales adecuados y el tratamiento que se ofrece en vez de ellos se ve como una violencia simblica. La expresin de aceptar a los yoes presentados, al menos dentro de ciertos lmites, se con vierte por tanto en parte de una liturgia. Es ms, los otros estn obligados a ayudar al ser sagrado en el ritual, aun cuando amenace con su propia profanacin. Este punto de vista sobre la vida social, definido de modos alternativos, es ya patente en dos de los primeros ensayos de Goffman, O n Face-Work Sobre la labor del rostro, 1955] y The Nature of Deference and Demeanor [Naturaleza de la deferencia y el proceder, 1956a].1 2 En el primero de ellos, se define el rostro como el valor social positivo que una persona reclama mediante la lnea que los dems le ven tomar durante un contacto. (En este caso, el uso del concepto est inspirado obviamente en la idea china de rostro.) Tener_rostrc>, o poner cara o mantener la cara, quiere decir que lo que se reclama no es problemtico en la interaccin; pero cuando no se logra mantenerlo de modo verosmil, o si estas pretensiones las disputan otras personas, uno puede llegar a tener el rostro equivocado y ser descu bierto. O se puede no tener rostro, sin seguir ninguna lnea consistente. La labor de rostro es, por tanto, todo lo que se ha de representar para seguir teniendo rostro es recuperarlo. Se puede llevar a cabo una poltica de rostro algo agresiva, reclamando tanto cuanto se espera que el otro est dispuesto a ofrecer. Pero con mucha frecuencia los intercambios son ms relajados: de propsito, se exige poco, suponiendo confiadamente que la propia modes tia se ver recompensada cuando los otros hagan apreciaciones ms hala gadoras de la propia vala. Si uno se pone en el trance de exigir demasiado, el otro quiz cortsmente aluda al peligro antes que uno mismo se vea irreme diablemente comprometido con un rostro insostenible. Y si a uno se le escapa sin querer el rostro, los dems tal vez finjan no haberlo advertido hasta que se haya tenido tiempo de reajustar la lnea propia.1 3 The Nature of Deference and Demeanor surge del trabajo de campo 12 Ambas estn reimpresas en I n t e r a c t i o n R itual (1967). 13 Goffman vuelve a este tema al analizar intercambios reparadores en R e la tio n in P u b lic (1971, pp. 95 s s.).

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que Goffman llev a cabo en el Instituto Nacional de Salud Mental. La idea de deferencia en este caso es algo ms amplia que la que esta palabra abarca generalmente'; incluye la actividad_ simblica mediante la cual se transmite el aprecio que se tiene de la otra persona, ya sea la relacin desigual o no.1 4 Complementariamente, el proceder se refiere al comportamiento simblico mediante ei cual un individuo expresa a los dems presentes cules son sus cualidades personales. Hay dos clases de ritual en la deferencia, rituales de evasin y rituales de presentacin.1 5 Los primeros consisten en no introdu cirse en la reserva privad a d e otro individuo, tales como no tocarlo, no valerse de trminos irrespetuosos para dirigirse a l, no entrar en su cuarto si no se le llama. En los rituales de presentacin, las formas de comporta miento estn prescritas ms que proscritas. Las personas deben prestarse atencin unas a otras, expresar su reconocimiento, saludarse, y hacer comen tarios a manera de cumplidos sobre los cambios de aspecto, posicin o repu tacin. En un sanatorio mental observa Goffman los pacientes con competencia social limitada no eran buenos para los rituales de evasin y, por otra parte, como ya veremos, no reciban necesariamente gran deferencia de este tipo tampoco. De modo similar, sus ademanes no eran muchas veces como los que hubieran sido aceptables en la vida social ordinaria. Puede que se araaran violentamente, se masturbaran abiertamente o no se sonaran la nariz cuando fuera necesario. La distincin entre deferencia y proceder es a menudo slo analtica. El mis mo acto que expresa las cualidades propias de una persona puede que al mismo tiempo haga alusin a su inters por otra persona. Pero la relacin no es simple. A veces, un acto de deferencia que sera el adecuado de alguna manera puede que resulte inaceptable a una persona como parte de su proceder. Hay ideas del ser que slo se pueden convertir en parte de una interaccin a travs del proceder o comportamiento, y otras que se han de presentar a travs de la deferencia. Por ltimo, pero no por eso menos im portante, existe una tendencia a que el proceder exprese las cualidades de un individuo en cuanto tal, en tanto que la deferencia se dirige frecuentemente a su posicin social. Mediante este punto de vista sobre la integracin como trabajo ritual, Goffman ha sido uno de los primeros en contribuir al creciente movimiento terico hacia la problematizacin de la produccin de la vida social y de la 14 Para ser exactos, hemos de observar que Goffman deferencia no es necesariamente una persona: un ejemplo que se saludan el uno al otro con silbidos. Esta salvedad ahora. 15 L a distincin es durkheimiana. Goffman vuelve a (1971, pp. 62 s s.). seala que el receptor de la es el encuentro de dos barcos no tiene por qu interesamos ella en R ela tio n s in Public

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realidad social. Movimiento fragmentado bajo muchas denominaciones tales como etnometodologa, sociologa existencial o fenomenolgica y muchas ms, algunas de ellas ms explcitamente filosficas y metodolgicamente exactas que la de Goffman. Las relaciones entre las personas y las definiciones de lo que sucede en ellas son vistas como algo frgil, no dado por la naturaleza. Pero, por lo menos en la versin de Goffman, esto no significa que cada quien pueda hacer todo lo que se le ocurra en sus contactos sociales: . . . si b ien el rostro social p uede ser lo que de m s p erso n al posea c u alq u iera y e l centro de su seguridad y p lacer, slo lo recib e en prstam o de la socie d ad ; le ser retirad o a m enos que se conduzca de m an era que se lo m erezca. Los atrib uto s q u e le h an m erecido ap robacin y su relaci n con el rostro d e cada q u ien h acen de todo ser hum ano su propio carcelero; se tra ta de un cons tre im iento social bsico, au n cuando a cada q u ien le p u ed a gustar su celda [Goffman, 1955, p. 215]. De la perspectiva de Goffman parecen desprenderse dos sociologas 'funda mentales: una de sinceridad y otra d e e ngao. La sociologa de sinceridad supone un vocabulario de aplomo, tacto, don de gentes, delicadeza, cortesa, orgullo, honor y respeto; y en cuanto a situaciones con malos resultad o s de turbacin y vergenza.1 8 La sociologa de engao consiste en estafas. Gof fman indica tambin que no hay que trazar una lnea divisoria analtica demasiado contrastada entre las dos. Y a sea que las personas se comporten unas con otras en el fondo con lo mejor de ellas mismas o no, se relacionan entre s haciendo acopio de un artefacto social, cancelando una gran parte de los hechos diversos y frecuentemente contradictorios de sus vidas y creando as un orden manejable que quede fuera de un relativo caos. En esa actividad, todo hombre puede llegar a ser ciertamente su propio carcelero. jSin embargo, al mismo tiempo, los individuos tienden a encarce larse unos a otros porque directa o indirectamente a travs del yo que reivindican, uno le marca al otro algo que el otro tiene el deber de ser. En la sociologa del engao esto tiene una gran importancia. A travs de manipulaciones conscientes pero discretas de la propia lnea de accin, se trata de constreir al otro a que asuma una parte complementaria; respuesta que puede ser voluntaria slo superficialmente cuando la otra salida es hacer una escena. El manejo de la impresin tal como se delinea en The Presen tation of Self puede tener esas implicaciones en el pblico. En uno de los primeros ensayos de Goffman, O n Cooling the Mark O ut [Cmo apaciguar al papanatas, 1952], encontramos otro ejemplo. El arquetipo del papana tas es una de las partes en una estafa, la vctima a la que se persuade de que 15 H ay un tratamiento especial de la turbacin en otro ensayo (Goffman, 1956b).

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haga una apuesta ? "enturada despus de hacerle entender que sus amigos, que manejan el juego, ya lo han arreglado a su favor. Despus de haber ganado una o dos veces, el jugador invierte ms dinero en el juego y despus pierde. Los que manejan la operacin se largan con el dinero. Pero un perdedor airado y decepcionado les puede resultar peligroso, de modo que uno de ellos se queda para apaciguar al papanatas . Con toda seguridad el perdedor no recuperar su dinero y lo que har el encargado de cal marlo es tratar de que acepte la situacin tal cual es. Y como el estafado no slo ha perdido dinero sino tambin rostro, la persona encargada de apaciguarlo puede lograr su objetivo si le puede ayudar a redefinir la situa cin y su propia identidad de modo que la prdida ritual quede minimizada. Hay que impedir que el estafado acuda a la polica, persiga l mismo a los estafadores o d lata de cualquier otro modo. Este proceso de pacificacin de personas estafadas observa Goffman es social y esta s u c e d i e n d o el tiempo en las circunstancias ms varia das de toda la sociedad. Siempre que un individuo ha invertido una parte importante de s mismo en algn papel o relacin y despus la pierde, las personas implicadas en ocasionarle este fracaso o en comunicarle esa sensa cin que tiene como resultado que rompa con su compromiso, puede que prefieran tranquilizarlo lo ms suavemente posible. As es como se crean los mecanismos institucionalizados. A un gerente intil se le expulsa de una pata da, un sacerdote ayuda al paciente moribundo a reconstruir su yo y trans formarlo en alma para la vida venidera. Es significativo que la estafa sirva a Goffman como modelo del ritual de retirada controlada. Su sociologa de la sinceridad parece tener su lugar natural entre una vieja burguesa que puede permitirse, por lo menos a veces, modales exquisitos sin motivos ulteriores; un mundo regido, tal parece ser, por manuales de urbanidad como en la Costa dorada de Chicago, de Zor baugh. L a sociologa del engao, por otra parte, ha atrado tanto a Goffman como a otros estudiosos hacia la etnografa del hampa. N o tanto porque no se practique en otras partes, sino porque es en el hampa donde se en cuentran algunos de los ms puros ejemplos de estrategias basadas en no ms recursos que en la habilidad para manejar impresiones. Es all donde, para decirlo de otro modo, muchas veces las personas empiezan a entrar en negocios con las manos vacas y una sonrisa atractiva.1 7 Pero existe tambin la analoga entre el estafador y el sacerdote para recordamos que la diferencia entre las sociologas de la sinceridad y el engao no ha de exagerarse. L a ltima parece invadir a la primera; despus de que se ha intentado establecer una distincin entre ellas, puede que sa sea la objecin a la perspectiva de Goffman. Las prcticas agudizadas de ritual 17 L a obra citada en la nota 39 del captulo ni tambin es pertinente en este caso.

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parecen interactuar en todos los casos. Es posible llegar a ver esta opinin como un punto de vista muy cnico sobre la sociedad y The Presentation of Self como un manual de hgalo usted mismo.1 8 Pero es una acepcin a la que hay que darle la vuelta. El cnico se convierte entonces en un moralista ultrajado que nos advierte que el ritual significa que tenemos que cuidamos los unos a los otros sin olvidar que la maquinaria de la sociedad ha de seguir dando vueltas aunque se preste a abusos; abuso o mal uso de los fondos pblicos del simbolismo personal. El mismo libro se convierte entonces en una gua para desenmascarar a los villanos.1 9 Ambas interpre taciones tienen sus partidarios y as va a seguir la situacin porque a Goffman no parece preocuparle demasiado confortar a sus lectores.

n s t it u c io n e s

to tales

En gran parte de la obra de Goffman, el intercambio de mensajes entre el yo y el otro parece tener lugar en una especie de aislamiento. Cuando se ocupa de las normas bsicas del orden ritual en la vida cotidiana, no le dice mucho a uno sobre lo que la gente espera obtener de sus interacciones Como no sea la deferencia, o sobre quin sale ganando si se llega a romper el consenso del ritual. Al abstraer las situaciones de las estructuras y separar las actividades comunicativas de la vida, material, Goffman se acerca especialm e n t e ente a la sociologa formal de Simmel.2 0 No cabe duda de qu esto ha producido nuevas introspecciones sobre los rasgos recurrentes de la inter accin social. Incluso un comentarista ampliamente favorable (Collins, 1973, p. 142) llega a preocuparse por la concentracin en las micropropiedades del comportamiento cara a cara que reduce las posibilidades del territorio de Gof fman: de un terico revolucionario en la gran tradicin, se ha convertido en el barn de una prspera pero remota provincia . En algunos casos, se puede querer conocer claramente cules son las in fluencias mutuas entre las posiciones y movimientos especficos de las perso nas en la estructura social y la participacin que tienen en el orden ritual. Hasta ahora, a donde ha llegado ms lejos Goffman en este tipo de anlisis ha sido en una de las primeras obras publicadas en la que trata de cmo la 18 ste es aproximadamente el punto de vista que adopta Gouldner (1970, pp. 378 y ss.). 19 Young (1971) prefiere esta interpretacin, en tanto que Bennett Berger (1973, p. 355) advierte que Goffman no se presta a una clasificacin poltica fcil. 20 Tngase en cuenta aqu la interpretacin que da Tenbruck (1965, p. 93) de Sim m el: Las formas de asociacin existen por derecho propio y se han de estudiar como tales; tienen fuerza y significado independientes en s mismas y por s mismas, aun cuando su efecto observable pueda estar ensombrecido por limitaciones inherentes a l carcter compuesto de la sociedad.

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distribucin del poder en el seno de un contexto institucional especfico figura muy discretamente en l.2 X Nos referimos a Asylums (1961a), serie de ensayos basados en la investigacin que llev a cabo en el St. Elizabeths H ospital. El sanatorio mental propone Goffman pertenece a una cate gora ms amplia que podramos denominar instituciones totales. Otros ejem plos seran crceles, internados, cuarteles y monasterios. (M s recientemente

se ha comentado que las plantaciones con esclavos sera otro ejemplo.)22


Obviamente no son similares en todo, pero, como tipo, la institucin total

se caracteriza en especial por las barreras que establece entre sus moradores
y el mundo exterior. Contrasta con la tendencia predominante en la sociedad urbana moderna en la que el individuo duerme, juega y trabaja en diferentes circunstancias con personas diferentes, sin un obvio plan total. En este tipo de instituciones, los miembros hacen todas estas cosas ms o menos juntos, de un modo estrictamente regimentado en el que, como norma, todos son tra tados de igual manera. Pero lo que acabamos de llamar miembros, y podra mos tambin llamar internos, son solamente una de las dos categoras de personas involucradas. Existe una dicotoma bsica entre internos y personal. Para este ltimo, el control de las vidas de los internos es nicamente tra bajo, ocho horas al da. El sueo y el juego pertenecen para ellos a la sociedad exterior. L a relacin entre personal e internos es de suma desigual dad y gran distancia social. Hay un estereotipo recproco y un rgimen de vigilancia burocrtica de un solo lado. Como Goffman dice (1961a, p. 9 ), se desarrollan dos mundos sociales y culturales diferentes, que se rozan uno al otro en puntos de contacto oficial, pero con muy poca penetracin mutua. Las instituciones totales, contina diciendo, son experimentos naturales de lo que se puede hacer al yo. Puede que el interno llegue a la institucin con cierto sentido de quin es y hasta ese momento ha tenido sus apuntalamientos un tanto estables en su trayectoria normal y diaria de actividades. En el caso de los pacientes de un sanatorio mental, este sentido de la identidad tal vez ya haya llegado a ser problemtico hasta el punto de que a veces son ellos mismos los que han buscado la hospitalizacin. Las subculturas de la sociedad norteamericana difieren aparentemente en el margen de imgenes 21 Pero vase Bogart (1977, p. 5 2 0 ) : En ninguna parte de toda la obra de Gof fman, por ejemplo, se puede necontrar un anlisis continuo del poder como fenmeno de una estructura social, como resultado del control de los recursos econmicos vitales o como e l producto de procesos socioculturales que confieren autoridad a quienes se estim a que participan simblicamente en el ordenamiento o control del cosmos social. 22 Uno de los orgenes de este punto de vista es la controvertida comparacin que hace Elkins (1959) de la plantacin con un campo de concentracin moderno. P ara comentarios posteriores, vanse, v. g r., Raymond Smith (1967, pp. 229 s s.), BryceLaporte (1971) y Beckford (1972, pp. 61 s s.). (

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y estmulo que ofrecen para un autoanlisis de este tipo. Goffman observa que parece ser uno de los dudosos privilegios culturales de las clases altas. En cualquier caso, con el ingreso del interno a la institucin total, comienzan, a tener lugar algunos giros en su carrera moral, secuencia de cambios en sus creencias sobre s mismo y los otros importantes para l. No slo ha per dido su antiguo ambiente vital, sino que est bajo el poder casi total del personal de la institucin que tiende a ignorar cualquier diferencia entre l y otros internos, especialmente aquellas que derivan de sus existencias previas en el mundo exterior y que ahora quedan definidas como irrelevantes. Hay un procedimiento de admisin que incluye la transcripcin de una historia personal: fotografas, peso, huellas digitales, asignacin de nmeros, registro, enumeracin de pertenencias personales para ser almacenadas, desnudarlo, bao, desinfeccin, corte de pelo, proporcionarle ropa de la institucin, ins trucciones respecto a las reglas, y asignacin del pabelln; todo lo cual parece no slo una despedida de una. antigua identidad sino un tratamiento de choque si se compara con el ritual de interaccin normal. En el lenguaje de The Presentation of the Self, el interno parece haber perdido el derecho a su frente personal, a un escenario o a una parte posterior de l. En aras de un procedimiento administrativo eficaz, se ha de tratar a los internos como unidades modulares idnticas. Le deben deferencia al personal emplea do; en principio, los empleados no les deben ninguna deferencia a ellos. En el sanatorio mental, como hemos apuntado antes, hay algunos pacientes incapaces de mantener propiedades interpersonales normales. Otros pierden estas capacidades mientras estn all y porque estn all. Pero el personal em pleado comete rutinariamente y en gran escala infracciones a las reglas ordi narias del ritual de interaccin, aunque puede salirse con la suya en virtud de la profunda y desigual distribucin del poder de sancin. En general, mientras permanece en la institucin total, el interno tiene muy poco control de sus propias actividades. Hay una continua falta de intimidad. Pueden asignrsele tareas que parecen absolutamente sin sentido; y por lo tanto, se da cuenta de que su tiempo y su esfuerzo, y en consecuen cia l mismo, no valen nada. El personal empleado ignora o desalienta las relaciones entre los internos, ya que podran interferir con el proceso. A me dida que el interno se va amoldando al sistema, aprende que si se comporta bien de acuerdo a las reglas del rgimen, se le puede recompensar con ciertos privilegios y en cierta medida tal vez llegue a reunir una identidad particular que est de acuerdo con esas normas. Las infracciones a las normas, por otra parte, merecern castigo. Hasta los internos de instituciones totales logran a veces escabullirse, dentro de la institucin pero fuera del control del personal empleado. Goffman lo denomina la clandestinidad, fenmeno no exclusivo de la institucin total

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pero ms general en personas dentro de una organizacin que soslaya sus normas y presupuestos. Son tpicamente los miembros de categora ms baja en la organizacin los que se involucran ms en la clandestinidad, pues obtienen menos compensaciones de las normas oficiales. Esto es totalmente aplicable a los internos de la institucin total, aunque algunos de los emplea* dos estn tambin implicados en actividades clandestinas propias. Hay una gran gama de maneras nimias de golpear al sistema: conseguir raciones extras de comida apetecible, alterar el modo de vestir de la institucin con algo que tenga un poco ms de estilo, modos de conseguir ms horas de sueo. La clandestinidad tiene tambin su microgeografa de lugares en los que se pueden dejar de lado las reglas del rgimen, bien solo o con otros internos, o incluso con miembros del personal que en estas circunstancias pueden permitir ciertas libertades. Hay lugares de almacenamiento escon drijos en la terminologa de Goffman en los que los internos guardan pertenencias a las que- no tienen derecho oficialmente. Se inventan sistemas informales de comunicacin para transmitir mensajes entre los internos y al mundo exterior, o para recibirlos. Funciona una economa clandestina, aun que modesta, paralelamente a las lneas institucionales de abastecimiento. Y los internos se relacionan unos con otros personalmente tambin de otras maneras. Hay que estar al tanto de no adquirir una idea demasiado romntica de esas relaciones, pues algunas de ellas son simplemente coercitivas. Pero en otros casos, los individuos logran ganar terreno hacia un equilibrio de la pro fanacin que las relaciones institucionales implican en sus identidades e inter cambian muestras simblicas de aprecio y autoestima. Al tratar de los diferenciales de poder de la institucin total, Goffman adopta la perspectiva del desvalido, como tambin lo hace sin sentimenta lismos en Stigma, al tratar de identidades menoscabadas. Su inters en la vida clandestina de la institucin es al mismo tiempo parte de su visin generalmente escptica de la vida social. Las cosas no son necesariamente lo que aparentan ser o lo que deberan ser segn las normas proclamadas. En toda la sociedad, las organizaciones tratan de determinar para la gente lo que debe hacer y lo que debe ser con la finalidad de que sirvan a sus objetivos; y casi todo el mundo responde en pane, colectiva o individual mente, creando una clandestinidad. Esta es respecto de la organizacin su giere Goffman lo que l hampa es con relacin a la ciudad. De modo que se regresa, como podemos ver, al escenario de la sociologa del engao.

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Queremos insistir, sin embargo, que la mayor parte de la obra de Goffman no se centra en las relaciones en las que una de las partes est bajo el

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control a largo plazo y ms o menos estricto de la otra. Trata sobre todo de los modos en que los individuos extraos unos de otros, o a lo sumo conocidos, manejan asuntos de integridad personal durante sus copresencias intercambiando seales entre s. En gran parte ha sido una cuestin de inte gridad simblica. A veces est tambin implicada la integridad fsica, y Goffman se da cuenta vivamente de la conexin entre las dos. Lo anterior es especialmente evidente en uno de sus ltimos libros, Rela tions in Public [Relaciones en pblico, 1971], en el que trata algunos temas de inters anteriores y emprende nuevos derroteros. Quizs opinemos que su campo analtico de la vida pblica sigue estando confusamente demar cado; pero la capacidad del individuo para interpretar su ambiente es a ojo vistas una importante preocupacin suya. Hace un extenso anlisis sobre las maneras en que se puede decir quin est con quin. Mediante signos de vinculacin * los individuos reclaman un anclaje entre s, y, con intencin o sin ella, informan a los dems sobre ello. Algunos de los signos son sim ples y manifiestos, como estrecharse las manos; otros quizs no sean tan obvios. Las personas formadas en una fila pueden estar apretujadas unas con tra otras, vayan acompaadas o no; pero si una de ellas libera momentnea mente las manos y le pasa un paquete a alguien ms casi sin comentario alguno o sin decirle nada en absoluto, los espectadores pueden suponer que estas dos personas van juntas. A veces se puede reconocer un vnculo sin que las personas relacionadas aparezcan juntas en lo ms mnimo. En una de sus caractersticas notas al pie de pgina, Goffman presenta el ejemplo de las personas que van saliendo de una piscina en momentos diferentes y usan el mismo frasco de locin. As como la gente puede estar determinada a reve lar sus lazos o puede que lo haga ms o menos accidentalmente, es posible tambin que desee ocultar las relaciones existentes: volvemos a la interaccin engaosa, siendo los espas ejemplos de ella. En otra de las variaciones, se puede fingir un vnculo cuando no existe ninguno, como hacen a veces los nios cuando slo pueden entrar en algn lugar en compaa de un adulto y el adulto ni siquiera se da cuenta de la compaa. Los signos de vinculacin son muchas veces de mayor inters para los dems cuando los individuos que parecen estar vinculados no les son del todo desconocidos. Se puede estar atento a indicios de familiaridad o incluso intimidad entre un amigo y alguna persona a la que no se ha visto antes, o entre dos personas a las que se conoce bien como individuos aunque se tenga incertidumbre respecto a la relacin entre ellos. Pero incluso en pre* En ingls, tie-signs. T ie, en el sentido que le da el autor, significa lazo, vnculo. As pues, signos de vinculacin parece traduccin apropiada, ya empleada en la versin al espaol de la obra a que se refiere el autor: E. Goffman: R e la c io n e s en p b l i c o ; Alianza Editorial, M adrid, 1979. [Editor.]

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senda, nicamente de desconocidos puede ser til saber si dos o ms de ellos forman un con .* Porque en los contactos con stos se pueden aplicar normas especiales. U n con puede tener derecho a espacio continuo, de modo que alguien que no sea miembro no se coloca entre sus miembros a menos que h aya condiciones que lo perm itan. O si uno quiere iniciar una conversacin con un desconocido o m eram ente preguntarle algo, ser ms aceptable hacerlo con una persona sola que con un con, cuyos miembros tienen derecho prioritario a la atencin entre ellos. Por otra parte, se puede considerar ms seguro en la interaccin a l con que a u n a persona sola: al menos los miembros aceptan estar en com paa uno del otro, de m anera que quiz no sean completamente impredecibles. A qu, como ocasionalmente en otras partes del libro, Goffman se interesa por lo que hemos llam ado relaciones de trnsito, en las cuales la particip a cin deliberada la m ayor parte de veces im plica dar un a forma aceptable a la cercana fsica. Gran parte de R ela tio n s in P u b lic est dedicado a este tema. En el trnsito fsico, observa, las unidades vehiculares a veces con caparazones duros, controlados desde adentro, como los automviles, y otras veces los caparazones ms bien blandos de los seres humanos mismos. En el prim er caso, existe el riesgo de un dao considerable si hay una colisin, y part.g por razones de velocidad, los individuos pueden no tener el pleno control de sus vehculos. Si entran en colisin, quiz no logren liberarse uno de otro muy fcilm ente y pueden detener tam bin a otros transentes. Al mis mo tiempo, no es necesaria m ucha sutileza. R aras veces es necesario trans form ar este tipo de relaciones de trnsito, sin previo aviso, en algo ms. De hecho, es m ejor que este trnsito est regido por leyes formales. Por otra parte, cuando os seres humanos son sus propios vehculos pueden tener confianza en sus habilidades p ara m an ejar hasta las maniobras corporales ms microscpicas; y aun cuando a veces involuntariam ente no lo logren, las consecuencias, por ejemplo, de tropezar con alguien ms no suelen ser muy serias. Existe, sin embargo, la posibilidad de que alguien quiera transform ar una copresencia en algo ms que eso. Las relaciones de trnsito con estas caractersticas requieren de una gam a m s am plia de habilidades informales. Pese a todo, los individuos muchas veces no son conscientes de usarlas. Estudiar las relaciones de trnsito es frecuentemente estudiar cmo las per* En ingls, a w ith Goffman sustantiva, pues, la preposicin inglesa with. En la citada versin al espaol de R ela tio n s in P u b li c se traduce w ith por compaa .. Sin embargo, en vista de que la sustantivacin de la preposicin w ith resulta e n ingls tan inaudita como inslito es en espaol sustantivar la preposicin con, nos ha parecido convenientes dar una traduccin ms apegada a l o riginal; con a salve dad de que entrecomillamos siempre este con sustantivo, aunque e l autor rara vez. lo hace. [Editor.]

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sonas se comportan unas con otras mientras estn haciendo alguna otra cosa: viendo escaparates, hablando a alguien de su con, o simplemente pensando concentradamente. En la mayora de circunstancias, no se espera que todo lo que sucede est dentro del campo de visin propio, ya se trate de cosas o de personas, que sea coordinable con el asunto de uno o incluso que le sea pertinente. De modo que, en la medida en que parezcan estar en un estado normal lo cual puede abarcar una gran gama de variacio nes se ignoran ampliamente. Los individuos desconocidos dentro del campo, con los que uno no se centra en una interaccin, casi acaban transformn dose en no-personas. Pero cuando el individuo interpreta algo fuera de lo ordinario en su medio, lo registra conscientemente. Los extraos en el entorno propio no deben romper ciertas'reglas. Se siente cuando alguien se inmiscuye en el espacio personal, cuando se acerca ms de lo que garantiza la situa cin. La escena fsica puede contener compartimientos, espacios bien deli mitados que se ocupan de acuerdo con la norma o todo o nada, como las casetas telefnicas o los asientos de las salas de espera; se espera que se respeten las reivindicaciones sealadas de ellos, aun en algunos casos en los que uno no est continuamente presente en el compartimiento. Existe la expectativa del espacio para uso, como en el ejemplo del visitante a una galera de arte qu se molesta si otra persona se interpone entre l y una pin tura. Y hay otras infracciones de las normas para mezclarse que pueden ser causa similar de preocupacin: las personas que no esperan a que les llegue su tumo, las que miran fijamente a otra sin inhibicin alguna, o las que de manera inesperada empiezan a hablar con uno. De modo que la fina lnea que separa un estado de normalidad y otro de alarma se puede cruzar. Tal vez siempre est con nosotros una especie de disponibilidad a cruzara. Sabemos que las no personas que vemos o no vemos se pueden convertir repentinamente en personas, y como tales pueden inter ferir en nuestros asuntos y nuestra vida. Son una amenaza posible, y por tanto nuestra vigilancia del entorno, sea o no consciente, es un componente importante en nuestro manejo del peligro. Nos vemos ms agudamente invo lucrados en l en unas situaciones que en otras, y hay algunas personas que estn habitualmente ms en contacto con l que otras: solos en una calle oscura y no en grupo a plena luz del da, por ejemplo, en el primer caso; en el ltimo, personas que tienen buenas razones para pensar que otros obje tarn sus actos si son descubiertas, como rateros activos en una multitud. S i uno lleva a cabo sus asuntos en un grupo, la divisin del trabajo puede Incluir hasta a una persona que se especialice en vigilar si se observa la normalidad: un centinela. Y en cierta manera podemos estructurar nuestra percepcin del entorno en funcin de posibles fuentes de alarma. Goffman llama nuestra atencin a los puntos de acceso como puertas, ventanas,

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o variedades ms caprichosas corno tneles ocultos, por los que nuevas per sonas pueden entrar ms o menos repentinamente en nuestro campo de visin- y a las lneas de acecho en las que puede haber peligros ocultos tras un arbusto o una esquina. Podemos tratar, pues, de estar preparados. Pero si otros, ya en nuestro campo de visin o esperando entrar en l, tratan de entrar en nuestras vidas repentinamente y sin ser invitados, sin duda prefieren tenemos lo menos preparados posible. Permanecen ocultos hasta que llega el momento de la verdad, o por su parte apelan a nuestro sentido de la normalidad: el asal tante no parece nadie en especial al comportarse como todos los dems; el ladrn que investiga proyectos futuros posa de repartidor. Los personajes de reserva, tipos de gente que al estar al servicio de una escena concreta tienen el derecho especial de una normal presencia en el lugar, se los apropian como identidades falsas personas que de otro modo seran causa de alarma. Electricistas, fontaneros, empleados de desinfeccin, de la lectura de p e d i dores, tienen acceso a territorios de los que extraos no identificados son excluidos. As pues, el tema de la preparacin, como tantos otros en la obra de Goffman, se convierte en una batalla de ingenios. . . pero slo en su etapa inicial. Porque en este tratamiento de la alarma en las relaciones de trnsito existe tambin el desagradable elemento del terror fsico. La violencia es la segunda etapa, cuando el otro desconocido resulta ser un asaltante, violador o francotirador. N o slo se puede perder el rostro, sino la vida. En Relations in Public, los crticos han llegado a la conclusin de que Goffman ha re corrido un largo trecho desde las finezas de deferencia y comportamiento de l sala de estar hasta la dramaturgia del crimen en las calles.

G o ffm an ,

u r b a n is m o

el

yo

Se puede reaccionar a la visin de Goffman desde muchos niveles. En tr minos muy generales, puede considerarse una ontologa de la existencia hum a na. O se puede preferir considerarla en gran parte slo como un anlisis detallado de la trivialidad interaccional. Pero no es necesario entrar en esta discusin aqu. Aun cuando nos sintamos inclinados a considerarlo un terico de amplia significacin, el tema ahora es ver dnde encaja.- Goffman en la antropologa urbana. Porque si hay alguna conexin especial entre su pers pectiva y el urbanismo, apenas es explcita en su obra. Existe un breve examen respect a qu tipo de sociedad supone en Relations in Public (Goffman, 1971, pp. xiv-xv). En trminos generales, est pensando en su propia socie d a d . . . ; pero cul es?: las clases medias norteamericanas, el mundo de

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habla inglesa, los pases protestantes, el Occidente? Goffm an transmite con claridad su conciencia del problema, mas no tiene una solucin simple que ofrecer. U na unidad de referencia como la sociedad norteamericana, observa, tiene algo de escandaloso conceptualmente . Y las cosas no se simplifican cuando uno quiere sealar unidades ms pequeas dentro de ese todo confusamente demarcado como portadoras de modos particulares de con ducta. Clases, regiones, escalas de edad y grupos tnicos son ya de por s bastante difciles; entidades como pocas nos trastornan an ms. Pese a que Goffman extrae bsicamente su material de la cultura euronorteamericana, hay tambin un uso ocasional y asistemtico de etnografa ms extica para insinuar que sus conceptos de la ceremonia cotidiana a pequea escala son aplicables en contextos ms amplios. Si el propio Goffman es reacio a tomar cualquier posicin definitiva, sea modesta o inmodesta, respecto de las fronteras del Pas de Goffman, ten dremos que llegar a un razonamiento ms propio. Pero nos interesan menos los temas de regin geogrfica que losarreglos de relaciones, aun cuando los primeros merezcan anlisis. Es decir, vamos a tratar de sealar algunas razo nes de por qu una perspectiva de este tipo puede tener una .relevancia especial cuando se trata de comprender la vida urbana y la experiencia urbana, aunque no es necesario confinarla a estas preocupaciones. Nuestro razonamiento tiene dos partes principales que son similares a las dos caras de una misma moneda. Para empezar, est el sentido del yo como construccin de la conciencia humana, construccin que Goffman en un nimo durkheimiano modela trans formndolo en una pequea deidad. En qu circunstancias es ms probable que la gente se llegue a preocupar de esas entidades?; son variables o cons tantes? Aqu puede sernos de utilidad como gua una definicin de George Hebert M e a d ; (1967, p. 140), otra de las figuras ancestrales de Goffman: El yo, C om o aquello que puede ser un objeto para s mismo, es esencial mente una estructura social y surge a travs de la experiencia social. ste es un principio central de interaccionismo simblico, y pese a que la visin que tiene Goffman de la formacin del yo es quizs un poco elusiva, con fiaremos en que sea lo bastante similar como para que encaje razonablemente en nuestra argumentacin. El concepto que tiene un individuo de cmo es o de quin es, aunque apenas determinado completamente por sus contactos con los dems, nace en las interacciones y se contina alimentando de ellas. Se puede concebir que, en cierta medida, siempre hay una conciencia del yo; pero con frecuencia existe en silencio y sin causar problemas. Su creacin y mantenimiento puede ser un proceso de rutina. Despus, bajo circunstan cias especiales, este grado de conciencia puede elevarse, y el yo exige una atencin y reflexin ms conscientes.

Podemos tratar de identificar esas circunstancias, al parecer, en funcin de un modelo de contraste y un modelo de p rivacin, ambos pertinen tes en nuestro pensaiiieto sobre el urbanismo. El modelo de contraste est relacionado con la experiencia de diversidad en la vida urbana. Se puede agrupar a los habitantes de las ciudades de muchas maneras diferentes, par tiendo de la gran diversidad de actividades, alineamientos y perspectivas que sirven de materiales de construccin. Ellos forjan sus conceptos del yo en tomo a las facetas mencionadas; pero en sus encuentros con los -'dems, com puestos de manera diferente, su autoconciencia se puede intensificar mediante la observacin de la diferencia entre el y o y el otro. N o es que se exhiba toda la gama de diferencias necesariamente muchas veces ms bien existe la tendencia a amortiguarlas , pero, en forma intencionada o involuntaria, algunas de ellas se revelan forzosamente. Hay que tener en cuenta otro hecho: las participaciones sociales del individuo en una estructura urbana sobremanera diferenciada pueden variar impredeciblernente en cierto modo a lo largo del tiempo, de modo que es mucho ms probable que pondere tambin la diferencia entre el yo pasado y el yo actual. El modelo de con traste, pues, puede funcionar tanto interna como externamente. El resultado es un sentido de la individualidad mucho ms parecido al descrito por Sim mel (1955) cuando escribi sobre la nocin de que cada individuo se sita en su propia y exclusiva interseccin de crculos sociales (en The Web of Group-Affiliations ). El argumento en su acepcin global es bastante especulativo. No obstante si se quiere situar el modelo de contraste en trminos comparativos, se en cuentran pedazos y fragmentos de pruebas del mismo en los informes de antro plogos sobre sus encuentros con sociedades de estructura menos compleja. Barth (1975, p. 255), cuando escribe sobre la sociedad baktaman de Nueva Guinea, pequea, aislada y organizada simplemente quizs lo ms cercano que se pueda llegar a una sociedad comunal redfieldiana , sugiere que como hay pocos contactos exteriores y por tanto no existe una opcin siste mtica y conocida a su propio modo de vida, no tienen necesidad de cuestionar sus propias costumbres y supuestos; as, su imagen colectiva como pueblo es incompleta y confusa. Adems, los compromisos situacionales en el seno de la sociedad baktaman son poco diferenciados. Los individuos participan como personas totales en la mayora de las interacciones y no hay muchas maneras de ser una persona total. Por lo tanto, en trminos individuales, la va del contraste hacia un sentido finamente delineado del yo no es tampoco muy transitable. En la comunidad de los indios fox, constituida de modo mucho ms com plejo, descrita por Gearing (1970, pp. 133 ss.), las personas s pueden diferenciar situaciones y tienden a pensar de s mismas y de los dems en

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trminos parecidos a los de papel (role). Pero estos papeles no se renen para formar una gran variedad de individuos, y, en el transcurso de aun vidas, las personas se mueven entre papeles de manera muy similar siempre. As pues, los fox, segn Gearing, no tienen tendencia a la introspeccin en lo que se refiere a las historias de su vida. Dan por descontado que una vida es como otra y que se comparten las experiencias. Paul Riesman (1977, pp. 148 ss.) subraya tambin esto en su etnografa personal de la comu nidad fulani, dedicada a la agricultura y el pastoreo, en la sabana del frica occidental. Los fulanis podan entenderse perfectamente unos a otros y, hacia el final de su estancia all, tambin a Riesman en la medida en que compartan el estar expuestos a las mismas condiciones. Por otra parte, al comienzo de esta estancia, parece que lo encontraban ignoto e impredecible, un perfecto extrao de cuyas experiencias no tenan ni idea. Guando el yo y el otro no estn habitualmente en claro contraste, parece que la empatia surge de modo natural. Mas cuando una y otra vez se en tienden como diferentes, surge otra empatia, una disposicin no slo para ver lo exclusivo de la situacin propia, sino tambin para asumir indirecta mente la experiencia de una persona diferente, y quizs, en algunas circuns tancias, incluso para una curiosidad activa hacia ella. El yo contrastante, para retomar el trmino, implica- una conciencia del otro contrastante. Se trata, obviamente, de la sensibilidad mvil que preocupa a L erner en su cono cida versin de la teora de la moaernizacin en T he Passing of Traditional Society (1958) i Que su importancia para la modernizacin misma sea tanta como -lo que l sugiere es otra cuestin. Por su parte, el desarrollo de un sentido concreto del yo se ha registrado en diversas escenas ms complejas. Algunos lo han interpretado como un logro de as ciudades-estados clsicas, otros lo encuentran caracterstico del renacimiento. El historiador Colin Morris (1973) sita su florecimiento en la Europa medieval, y, en un paralelo con nuestro modelo de contraste, sugiere que cierta conciencia de opciones se encontraba entre sus sobremanera impor tantes bases; creci no con menos bro en los centros urbanos nacientes, las ciudades a las que Pirenne y Weber dedicaron su atencin. Pero la forma europea caracterstica de organizacin social, basada en vnculos y lealtades personales, puede haber desempeado tambin un papel en el descubri miento del individuo en el siglo XII. Sea como fuere, en este periodo el sentido del.yo encontr sus propias formas sociales y culturales asociadas: en la confesin, la autobiografa, el retrato, el amor romntico y la stira. El vocabulario de autores como los que acabamos de citar vara, pero la nocin de que el yo no llega a tener inters cuando es similar al de los dems y s cuando entraa una historia diferente propia, es un tema recu rrente. En nuestra opinin, es natural pensar en la ciudad como un tipo de

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lugar en el que puede surgir una diversidad de identidades; por supuesto con ms probabilidad en unas ciudades que en otras, y de manera muy factible con variaciones socialmente ordenadas en la conciencia individual del yo tambin dentro de una misma ciudad.2 3 Quizs algo de la cultura europea puede haber desempeado un papel cuando los conceptos del yo evolucionaron sucesivamente en la Antigedad, la Edad media y el Renaci miento. Pero expresiones similares a las identificadas por Colin Morris en la Europa medieval aparecen tambin en la vida contempornea no occidental, en parte mediante difusin, en parte inventadas de nuevo, y es muy probable que sirvan a los mismos fines a medida que los individuos, forjados en nuevas y complejas estructuras, se descubren con yoes nuevos y originales. lbumes de fotos personales, peticiones de amigos por correspondencia, motes prove nientes de las pelculas y una mentalidad a la Horatio Alger de autoayuda parecen ser ingredientes familiares de la vida urbana del Tercer M undo en el siglo xx. Si una interpretacin como la de Morris indica que el modelo de con traste de autoconciencia funciona por lo menos desde las ciudades-comercial en adelante y quizs desde las ciudades-cortes de la Antigedad tambin, el modelo de privacin parece estar ms estrechamente vinculado al urbanismo de la ciudad del coque. Es quizs el modelo citado ms ampliamente. En esen cia, propone que ciertas clases de actividad y de relaciones, aun cuando su objetivo primordial bien pueda ser algo muy diferente, son tambin ms intrnsecamente satisfactorias al sentido del yo, el cual puede asi permanecer irreflexivamente tranquilo. Slo cuando las personas se encuentran compro metidas la mayor parte del tiempo en bsquedas y contactos sin alma que no confortan el yo, se introduce un sentimiento de privacin y los individuos empiezan a esforzarse ms empeadamente por encontrar otras experiencias que compensen la prdida. Se trata, claro, de una especie de perspectiva de la enajenacin que aparece recurrentemente en las discusiones sobre el urbanismo moderno y la sociedad de masas. La monotona del trabajo industrial y burocrtico y la imperso nalidad y sustituibilidad de las relaciones sociales son referentes visibles. Simmel apunta tambin a esta interpretacin cuando observa la falta de reco nocimiento de la individualidad en la metrpoli. Guando Robert Park analiza la debilidad del orden moral en el urbanismo est asimismo aludiendo a estos temas. En antropologa, Sapir (1924) expres este punto de vista en su ensayo sobre culturas genuinas y falsas. U na variedad ms reciente es la de Peter Berger (Luckmann y Berger, 1964; Berger, 1965, 1970, 1973; Berger Berger y Kellner, 1973). Hay un indicio del modelo de contraste en el punto 23 Viene al caso un fascinante ensayo de W right (1971).

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de vista de Berger, no desdeable en su anlisis de la movilidad social; pero sobre todo l se interesa por lo que el industrialismo y la burocracia hacen al yo. En sistemas sociales ms tradicionales, propone Berger, poda existir una congruencia satisfactoria entre los papeles, definidos a travs del control normativo pblico, y el yo subjetivamente experimentado. El individuo poda identificarse primordialmente a travs de los papeles que lo situaban en el orden social. Los papeles burocrticos e industriales son, sin embargo, dema siado limitados en su alcance para contener al yo, y, en consecuencia, hay una disyuncin entre el yo y el papel (o por lo menos algunos papeles). Dicho en otras palabras, hay un sentido de divisin entre el yo pblico y el privado en que este ltimo es el nico verdadero . Para constituir y validar este yo verdadero, en las sociedades modernas el individuo ha de participar en una serie de actividades en las que la auto definicin se convierte en un fin prim ordial. La vida familiar desempea ciertamente una importante funcin aqu/Pero ha surgido tambin una nueva industria, reforzada por los medios de comunicacin masivos, que propor ciona los accesorios para esta bsqueda de identidad en actividades re creativas. U na institucin como el psicoanlisis encaja especialmente en las neceside s de individuos cuyos yoes corren el riesgo de no llegar a estar definidos.24 En conjunto hay una nueva ideologa del yo. Berger aduce que el antiguo concepto de honor, mediante el cual el individuo reclamaba estima en funcin de sus papeles y su desempeo de los mismos, se ha vuelto obsoleto. El sustituto es una nocin de la dignidad humana, la vala personal de cualquier individuo independientemente de la colocacin del papel y su pro mulgacin.2 5 Paralelo a esto est la decadencia de lo que podra considerarse como la sinceridad del pasado y la celebracin de una nueva idea de auten ticidad.2 8 L a sinceridad, por otra parte, es la marca del individuo que se identifica con sus papeles. La autenticidad lleva la marca de negarse a estar constreido. Est presente en el culto de la informalidad y del dejarse 24J p e podra argumentar que los psicoanalistas no encuentran a la mayora de sus pacientes entre las categoras con vidas de trabajo ms montonas. L a observacin de Goffman en Asylums sobre el anlisis del yo como un privilegio cultural de clase alta parece acertado. Para una interpretacin contempornea ms am plia de la preocu pacin por el yo, vase el ensayo de Tom Wolfe (1976) The M e Decade and the T hird Great Awakening. 25 Este concepto de dignidad parece similar a la ideologa igualitaria de los tra bajadores en las plantaciones de Guyana analizada por Jayaw ardena (1968), as como a algunos aspectos del concepto que tienen los negros estadounidenses de soul (vase Hannerz, 1968; 1969, pp. 156 ss.). En ambos casos, obviamente, las asigna ciones formales de papeles han dejado, por lo general, algo que desear. 20 Vase sobre este punto Lionel T rilling, S in cer ity a n d A u th en ticity (1972, pp. 10 y s s.), as como H all (1977).

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llevar . Se idealiza el pleno compromiso sin trabas de los individuos entre s corno personalidades plenas. Berger identifica la sociedad norteamericana como aquella en la que estas tendencias han llegado ms lejos aunque a l le interesa un tipo de sociedad m s que una tradicin cultural en especial. Sin embargo, incluso en Estados Unidos, el proceso no ha llegado todava a su fin. Puede observarse todava el honor y la dignidad, la sinceridad y la autenticidad presentes al mismo tiempo, a veces en terrenos diferentes, ocasionalmente en un conflicto que no est necesariamente definido con claridad. No tiene por qu haber conflicto entre el modelo de contraste y el de privacin. El conjunto de circunstancias que identifican como conductoras hacia una mayor autoconciencia puede estar simultneamente presente y en parte coincide. Pero debemos tener en cuenta que la idea del yo autntico, no mediado por definiciones de papeles, que Berger y otros consideran que surge del sentido de privacin, se encuentra en una relacin algo incmoda con la perspectiva de Goffman respecto al ritual de interaccin. Su aplica cin concreta en Asylums, cuando muestra la supresin del yo del interno y su reaparicin en la vida clandestina dentro de la institucin, parece una aplicacin casi perfecta del modelo de privacin. Pero hay problemas en otros puntos. Y a hemos utilizado el trmino sociologa de la sinceridad para una parte de esa perspectiva. El modo de encajar dicho concepto de sinceridad, que contrasta con el de autenticidad, quiz no sea perfecto, pero la afinidad existe. L a persona que es voluntariamente su propio carcelero no est buscando su yo autntico. Tal vez sta es la razn de que muchos de los ejemplos de interaccin de Goffman como rituales bienintencionados, pese a ser reveladores, parecen algo superados. Sus burgueses viven en un mundo social en el que en la parte delantera del escenario y la parte entre basti dores estn claramente marcadas las jerarquas sociales estrechamente equi paradas a patrones de deferencia diferenciados, y en el que las personas pueden salirse de su camino para comportarse ceremonialmente en formas que tienen poco que ver con los aspectos materiales y prcticos de la vida. Norbert Elias (1978), autor como Goffman preocupado por la importancia social de la etiqueta y cuyos escritos anteceden los suyos aunque slo recien temente ha sido descubierto por los acadmicos de habla inglesa, autor con preocupaciones histricas ms concretas, sugiere que la codificacin de las formas burguesas fue parte de la transicin de la poca medieval a la rena centista, hacia una sociedad caracterizada por una mayor apertura pero no por la igualdad.2 7 En nuestra poca, un grado ms alto de igualitarismo 27 Vanse otros comentarios sobre l a im portancia de la relacin de Goffman con el orden cambiante del ritu al interpersonal en Collins (1973, p. 141; 1975, pp. 163 ss.) y M anning (1976).

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ha de sim plificar por lo menos la deferencia y, desde la perspectiva de unn ideologa de la autenticidad, cualquier estilizacin de las relaciones interper sonales, aun cuando est basada en el ms noble de los motivos, est fun dam entalm ente equivocada. No resulta difcil darse cuenta de que stee s hoy en d a un motivo im portante de insatisfaccin con la perspectiva de Gof fman h acia la sociedad.
No cabe duda de que existe el peligro de congratularnos demasiado respeclo a los logros de la autenticidad. Algunos de los cambios que estn teniendo lugar pueden implicar nicamente alteraciones en las fronteras de la sin ceridad. La etiqueta de ayer ahora puede resultar afectada. Si hoy da hay nuevas normas que siguen sindolo para ser adecuadamente informal, puede que se nos escapen con facilidad. Slo cuando las confrontamos con algunos de los internos ms aberrantes del sanatorio en sus relaciones muy impredecibles entre ellos y con el personal empleado, sintamos quizs lo que la deferencia y los modales cuentan para nosotros en la vida normal. Si la crtica de la autenticidad est dirigida a dejar a los prisioneros de las estructuras sociales sueltos, tenemos que darnos cuenta de que se puede hacer una contracrtica. La idea de que en cualquier interaccin uno ha de dar rienda suelta a los propios sentimientos y ser generoso en la trans misin de su biografa puede ser una bonita psicologa, pero es terrible socio logia. Ninguna sociedad razonablemente compleja puede llevar a cabo sus propsitos si cada interaccin entre sus miembros implica esa complejidad individual casi infinita. Si una de las partes es inmoderada puede cargar con un peso intolerable a la otra. Hay ya otros autores, como Richard Sennett en The Fall of Public Man (1977), que sugieren que la vida social con tempornea sufre de que las personas hayan olvidado las formas de trata miento civil sin intimidad. El equilibrio adecuado entre ceremonia y autorrevelacin autntica al buen servicio de los fines individuales y colectivos puede ser difcil de lograr Pero hay que ser consciente de que no tiene por qu ser el mismo en cada relacin.. Volvemos aqu a la manera de seguir las relaciones sociales, siguiendo las dimensiones de informacin personal y control normativo que esbozamos en el captulo iv. El hbitat de Goffman tiende a situarse hacia la mitad de la lnea con tinua de la informacin personal o, por lo menos, nunca en sus extremos. Muchas de las relaciones sobre las que trata tienen un alto grado de control normativo aunque dejan suficiente espacio para los pequeos rituales de deferencia y modales que lubrican la maquinaria de la sociedad de modo que el individuo puede hacer que se le reconozcan su vala y su derecho a la participacin. El uso de la informacin personal en este caso no con tribuye mucho a cambiar las relaciones sino que ms bien las mantiene en

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una forma determinada. Hay otras relaciones en las que las revelaciones del yo se usan parcial y tcticamente y sincera o engaosamente para obtener nuevas respuestas del otro y agilizar as la interaccin por nuevas rutas. Pero al menos mientras Goffman siga teniendo inters en las rela ciones, las impresiones son manejables y no abandonables. Por su parte, el modelo de privacin postula que las relaciones impor tantes en el orden social tienen un grado tan alto de control normativo y tan bajo en aperturas para la informacin personal que los individuos sienten el dolor de ser eliminados personalmente y ste les lleva a otras relaciones en las que pueden compensarlo expresndose ms plenamente. En trminos ideales, en el continuo de las relaciones formadas por informacin personal, sas se encuentran en el polo de la intimidad; especmenes al parecer de la apertura total del Yo Turner (1969). Q u se logra, pues, para el concepto del yo en estas diferentes rela ciones? Para iniciar una respuesta a esta pregunta se ha de encarar ms directamente el problema de la construccin del yo en oposicin a la de presentacin del yo a travs de la interaccin. Goffman tiende a no forzar demasiado la cuestin de dnde toma el individuo su idea de s mismo, tal como es o como quiera ser. La idea simplemente ah est y quiere que los dems la conozcan. En la sociologa de Goffman sobre el engao, esto apenas puede ser un objetivo. Presupondra una notable medida de autoengao suponer que la aceptacin que tuvieran los otros de un yo presentado falsa mente puede alimentar directamente el propio concepto del yo que tenga el individuo; a lo sumo, podra sentirse orgulloso de ser un hbil mentiroso. No obstante, la sociologa del engao trata fundamentalmente de un sistema ms abierto de transacciones en el que las pretensiones a un cierto yo se convierten en recursos de muchos tipos tales como servicios ms tangibles o bienes materiales. Pero uno puede preguntarse si incluso la sociologa de la sinceridad de Goffman abarca plenamente la construccin del yo en el sentido que George Herbert Mead sugiri. No hay duda de que la construccin y el manteni miento del yo pueden encontrar una cierta ayuda en los rituales de interaccin rutinarios. Pero con frecuencia stos implican otros a los que el individuo no les otorga mucha importancia y las relaciones que acarrean son muchas veces segmentarias en el setido wirthiano. Hay un escenario frontal rela tivamente pequeo y otro posterior manejable. Si la construccin del yo del individuo basada en la interaccin puede ser meramente la suma de yoes segmentarios no tiene por qu haber mayor problema. Si la integracin ha de estar anclada tambin en la interaccin, esa construccin del yo parece y el T en la comunidad concebida por Vctor

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que se realiza decisivamente mediante la apertura de relaciones parecida! a la communitas. Hay una serie de autores que han contribuido a delinear estas relaciones en los ltimos aos.2 8 Denzin (1970a, pp. 262-263) aborda el tema con su concepto de autoalojamiento, que contrasta explcitamente con la pre sentacin del yo de Goffman. La concepcin del yo que tenga el individuo se siente ms seguramente alojada en ciertas relaciones, y volver con alguna frecuencia a esas relaciones sera entonces uno de los motivos subyacentes a la conducta humana. En un ensayo escrito con Kellner, Peter Berger lia analizado el papel del matrimonio en la construccin social de la realidad. Mediante la larga conversacin en la que consiste gran parte de su relacin, les esposos siguen construyendo una visin compartida del mundo que les rodea que llega a estabilizarse precisamente porque es compartida, extemalizada. Es una actividad de construccin del mundo que incorpora todas las experiencias al margen de las relaciones importando tambin, para de cirlo de otro modo, elementos que se reelaboran y con los que se construye una cultura comn y relativamente coherente. stos abarcan desde las ex periencias de la infancia hasta los acontecimientos del da en la oficina. L a actividad de construccin del mundo tambin en cierto sentido exporta sus productos ya que es probable que los esposos lleven esa perspectiva a acti vidades exteriores. En trminos generales, una tal relacin implica un impor tante proceso nmico que contrasta con la posible anoma de la visin del mundo del individuo aislado. No obstante, en trminos ms especficos e in mediatamente pertinentes a nuestro anlisis, este proceso ofrece tambin a los participantes un sentido ms fuerte e integrado de quines son que el que se puede alcanzar en la mayora de las otras relaciones. El matrimonio en nuestra sociedad es un acto dramtico en el que dos extraos se juntan y se redefinen a s mismos (Berger y Kellner 1964, p. 5). Obviamente Berger y Kellner no estn describiendo nicamente cualquier tipo de matrimonio. Se trata del matrimonio contemporneo occidental de compaerismo e incluso como tal, algo idealizado. El encuentro de las men talidades parece funcionar mejor que en cualquier otro caso, y el trabajo de construccin de la realidad que se lleva a cabo en la relacin tiene aparen temente poca competencia exterior. En los trminos del estudio de Elizabeth Bott sobre parejas y redes, sta es una relacin conyugal conjunta entre personas cuyos vnculos externos son bastante flojos: la clase media norte americana ms que la clase obrera inglesa. Pero el punto importante no es tanto que el matrimonio desempee su parte especfica en la construccin Aparte de lo analizado aqu, vase tambin, por ejemplo, la distincin de W atson y Potter (1962) entre presentar y compartir, m uy en la linea de lo que tenemos en mente.

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del yo o de la realidad en general; es ms bien que algunas relaciones, en algunas partes, se pueden llegar a especializar en realizar esos servicios, aun cuando no sean necesariamente lo mismo para todos los individuos y aunque casi con certeza no son lo mismo para todas las estructuras sociales.2 9 Se pue den encontrar paralelos tambin aqu con el anlisis que hace Robert Paine de la amistad entre la clase media en la sociedad moderna. La nocin de amistad, observa Paine, no es la misma en todas las socie dades, y por tanto los antroplogos, al moverse entre niveles de emics y estudios comparativos, han tenido dificultades para tratar el tema. No obs tante, en la sociedad moderna de clase media, el significado bsico y el valor de la amistad es un sentimiento de vala; tambin el amigo es alguien que lo comprende a uno, que le puede explicar cmo es uno (Paine, 1969, p. 507). Y es una explicacin que se torna razonablemente creble, ya que se entiende que el amigo est al tanto del tema porque los amigos tambin se comunican abiertamente entre s.3 0 Por otra parte, se trata de una relacin fuerte en informacin personal y dbil en control normativo. Posiblemente en esta parte de nuestro anlisis podamos llegar a la con clusin de que el yo se puede convertir en un foco ms importante de conciencia en el tipo de complejidad social ms o menos fuertemente aso ciado con la urbanizacin. Es decir, el individuo puede percatarse de que es alguien especial en un sentido descriptivo aunque no siempre evaluativo. Puede haber una conciencia del yo en forma de un reconocimiento de las caractersticas propias cuando menos personas llevan vidas muy similares; y la conciencia tanto de los papeles como del yo en tanto entidades distintas puede aumentar si existen papeles bajo un fuerte control normativo que de alguna manera siente intrnsecamente insatisfactorios al que le incumben. No es, pues, sorprendente si el individuo se convierte en una preocupacin de actividad simblica en estas circunstancias o si la oposicin entre el yo verdadero y la estructura social se convierte en un importante motivo en la retrica de la individualidad. De esta ltim a idea podemos ser quizs un poco escpticos fructferamente. Es difcil pensar en un yo ubicado comple tamente aparte de sus compromisos sociales. Si bien el individuo no tiene por qu ser slo la suma de sus papeles (roles), es, al menos en gran parte, u n modo particular del reunirlos y desempearlos con placer en ciertos casos y quizs disgusto en otros. Asimismo, hemos visto que algunas relaciones parecen desempear una parte ms importante en la produccin de este artefacto de un yo quizs 29 En otra ocasin he defendido que los grupos masculinos de iguales se encuentran esta posicin en la comunidad del gueto negro de Estados Unidos (Hannerz, 1969, p p . 105 ss . ; 1971). 30 Vase tambin el anlisis de la amistad que hace Suttles (19 7 0).
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elaborado ms imaginativamente, y otras una mayor parte en la exhibicin del producto concluido, aunque muchas relaciones estn claramente im pli cadas en ambas partes. La perspectiva de Goffman de la presentacin del yo lia de tener como contraparte un punto de vista que considere al yo pa sando por un proceso de construccin social. Esto implica que la dimensin de informacin personal en las relaciones sociales sobre la que hemos lla mado la atencin ms arriba es bastante ms compleja de lo que hubiramos pensado a primera vista. No se trata nicamente de que una parte ofrezca informacin sobre s misma a la otra para que la use en la conduccin de la relacin. Puede suceder tambin que en un individuo influyan las in dicaciones que otro le d sobre s mismo. Se puede reconocer tambin en esta etapa que hay ms variaciones posibles y ulteriores. El desarrollo conceptual de la idea de contextos de conciencia que han hecho Glaser y Strauss (1964 ) nos muestra algunas alternativas. U na de las partes puede hacer mayores revelaciones sobre s misma o ms verdaderas, o simplemente diferentes tipos de revelaciones sobre s misma, que la otra parte, o puede usar informacin personal respecto a la otra que haya recabado en otra relacin que la otra parte no sabe que tiene. Para forzar un poco el marco de referencia y hablar figurativamente, a la manera del interaccionismo simblico, en una relacin un individuo puede revelar datos sobre s mismo slo a s mismo trayndolos de una relacin y vertindolos en otra, por ejemplo en tanto que se los retiene a la otra parte. Y , obviamente, si son ms de dos personas las implicadas, como en las representaciones de equipo de The Presentation of Self, se pueden descubrir modelos ms intrincados en la distribucin de la infor macin personal dentro de una situacin dada.

S e g m e n t a l id a d

a u t o p r e s e n t a c i n

Parece que hemos llegado a la segunda parte de nuestro razonamiento sobre la utilidad de la perspectiva de Goffman para la comprensin de la vida urbana. Nuestro inters ahora es el ms centralmente goffmaniano: cmo parece alterarse el yo ms bien que cmo se apodera de su propia conciencia del ego. Por el modo en que se conjuntan las relaciones sociales en la ciudad, el establecer una imagen propia a los dems puede ser algo muy diferente si se compara con otros tipos de formaciones sociales. Aqu es aplicable la observacin de Robert Park acerca de patinar sobre superficies endebles y el escrupuloso estudio de estilo y modales en las relaciones urbanas. Pero podemos tambin comenzar con otra descripcin, la de M ax Gluckman (1962, pp. 35-36) en su anlisis sobre la preponderan cia del ritual en general y de los ritos de iniciacin en especial en la sociedad tribual:

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. . .en las condiciones mismas de una gran ciudad, contrastada con la sociedad tribual, los diversos papeles de la mayora de los individuos estn segregados unos de otros, ya que se desempean en diferentes etapas. As pues, a medida que un nio madura pasa de la casa a la escuela "de prvulos, despus a la escuela primaria y secundaria, y dentro de cada una de estas fases pasa de una clase a otra. Cada ao de su crecimiento est marcado por este progreso; y cada vez que avanza un paso va pasando, dentro de un edificio educativo concreto, de un lugar a otro. Despus, siguiendo una comente y avanzando a travs de instituciones de educacin superior asentadas en sus propios edifi cios, llega a trabajar a sueldo; o, siguiendo otra corriente, pasa por el apren dizaje de algn oficio o trabaja de joven empleado para llegar a su papel de asalariado. El trabajo se lleva a cabo en oficinas y fbricas, en edificios concretos y muy diferentes a los de la vivienda o a los dedicados al culto o a la recreacin o a los de participacin poltica. El culto religioso tiene lugar en edificios permanentemente santificados. Y todas estas diversas activi dades asocian a los individuos con compaeros muy diferentes: en la escuela es probable que los mellizos sean los nicos miembros de una familia en la misma clase; las fbricas renen a personas provenientes de amplias zonas; y en la mayora de las congregaciones religiosas sucede lo mismo. La forma en que se comporta un nio en la escuela o un hombre como trabajador en una fbrica no afecta inmediata y directamente las relaciones familiares, aun que, en ltimo trmino, puede que as., sea. Hay una segregacin de papeles y una segregacin de juicios m orales.
sta es una de las variantes del contraste comunal-urbano y otro modo de expresar la idea de segmentalidad en las relaciones urbanas. Obviamente e! punto ms afn de esta descripcin con Goffman es el uso de la metfora dramatrgica. Segn Gluckman, en la condicin urbana la vida tiene lugar en una multiplicidad de escenarios separados; si somos un poco ms caute losos, podemos admitir que sta es por lo menos la tendencia general. Y los pblicos son diferentes cada vez. Podramos decir que en tales circunstancias, la diferencia entre lo que se da a conocer del propio yo en una situacin particular y lo que se podra llegar a conocer implica las partes que el indi viduo acta en todas las dems situaciones. Estas ltimas seran en cierto sentido la parte posterior del escenario; respecto a cualquier situacin, pare cera que la ciudad tiene una alta relacin de parte frontal/parte posterior del escenario. Por otra parte, s es concebible una sociedad que consista solamente de un solo escenario un tipo muy extremo de sociedad comunal o, para personas internas, una institucin total sin vida clandestina , la diferencia entre el yo que se presenta y el yo que se podra conocer tendra que centrarse en un yo interior que normalmente no se revela en un comportamiento abierto. sta es una nocin bastante problemtica. Parece evidente que en el modo de manejo de la impresin que implica un nmero

mayor de distintos escenarios, hay ms lugar jara maniobrar y mayores po sibilidades tambin de hacer un anlisis dramatrgico basado en hechos obser vables. El contraste es burdo pero apunta a que el homo goffmani es ms un ciudadano que miembro de una tribu. La ciudad, en otras palabras, es un entorno en el que existen muchas y variadas maneras de darse a conocer a los dems y donde se puede manipular de muchas maneras la informacin de la parte posterior del escenario. Las oportunidades estn ah, en la estructura social. .Lo que la gente haga con ellas y cun conscientemente las aproveche puede variar de modo con siderable. Vamos a dedicar el resto del captulo a sealar algunas de las posibilidades. Algo que el urbcola puede hacer es desconectar las representaciones. Gomo recordaremos, los hoboes de Chicago de Neis Anderson no se contaban nada sobre sus antecedentes de vida, aunque supuestamente lo que retenan perte neca a sus pasados. Es asimismo posible pasar de una representacin a otra; un caso extremo de esto sera la vida de Ronnie Kray, parte del hampa londinense, sintetizada por Raban (1974, p. 67) :

El comportamiento de Ronnie era esplndidamente inconsistente. Era hampn, respetable hombre de negocios, filntropo, mundano, hijo de mam, patriota, hombre fuerte de meloso corazn, pistolero, amante de los animales, reina * y, hacia el final, un seor terrateniente bien vestido con hacienda propia en Suffolk. Su identidad tena una perversa y dramtica perfeccin en cualquier momento en que se le sorprendiera. Un asombroso nmero de personas no dud jams de que era lo que aparentaba. Para cada pblico tena una voz y rostro diferentes, y las personas que lo vieron representando un papel nunca adivinaron la existencia de otros. Su repertorio hubiera sido la envidia de muchos actores profesionales polifacticos; sin esfuerzo, poda deslizarse de un papel a otro en un solo da. El secreto consista en mantener a sus pblicos separados; slo cuando estuvo en el banquillo de los acusados se reunieron, y fue para destruirlo.
Otra variante consiste en introducir en una representacin informacin de dudoso valor respecto de otra. Esto es aparentemente lo que suceda en la mau-mauizacin del parachoques de acuerdo con la interpretacin de Tom Wolfe citada en el captulo anterior. Los burcratas no podan saber si los estrafalarios personajes que se presentaban en sus oficinas eran verdaderos dirigentes del gueto o no. Lo nico que podan hacer era tragarse ms o menos las demandas que presentaban. La ciudad puede ofrecer, pues, ricas oportunidades para presentaciones del yo que pareceran en algunos casos conscientemente engaosas. Desde * Q u ee n , sin duda con el significado jergal de homosexual . [Editor.]

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otro ngulo un tanto diferente, proporciona tambin oportunidades p ara evadir en algunas relaciones a un yo que no se puede eludir en otras. Pode mos pensar aqu en la sugerencia que hace Berreman (1978, p. 231) respecto a que la ciudad no es el entorno ideal para el sistema de castas indio, ya que puede perm itir a los individuos, por lo menos circunstancialm ente, esca bullirse del lugar que se le asigna en la jerarqua y que en principio es el que ha de regir toda su existencia social.31 Pero aprovecharse de esas aparen tes oportunidades im plica riesgos. Cuando se es consciente de quines son los que pertenecen a los diversos pblicos, se tendr la cautela suficiente para no hacer presentaciones contradictorias en los casos en que se sabe que en parte coinciden. Sin embargo, quiz no se tenga la suficiente conciencia de red como p ara darse cuenta de que pblicos separados pueden tener zonas posteriores de contacto. No slo la separacin de escenarios sino tam- ^ bin redes dispersas son un prerrequisito para el tipo de maniobras de presen tacin que estamos considerando. A ll donde penetra el chisme, el m anejo de la impresin puede tener que abandonarse. U n buen ejemplo de las consecuencias que acarrea el fracaso de m antener pblicos separados es el chantaje, una clase de delito que se alim enta claram ente de una estructura diferenciada de relaciones como la de la ciudad.32 H ay otras formas ms especficas en que las variaciones en la presentacin del yo de un individuo pueden verse afectadas por el modo en que se renen las redes e influir a su vez en l; as pues, resulta ventajoso integrar la perspectiva dram atrgica con el anlisis de red. Podemos encontrar ua serie de ejemplos en las relaciones de de aprovisionamiento en que el servicio prestado por una de las partes consiste en recibir informacin personal y actuar basndose en ella que la otra parte le revela sobre s m ism a; por ejem plo: la relacin entre doctor y paciente o abogado y cliente. Este tipo de informacin muchas veces podra ser nociva a un a de las partes si estuviera perm itido difundirla; y raras veces se usa en otras presentaciones. Por eso se introduce un cdigo profesional que supuestamente constrie el uso de este tipo de conocimientos. L a pregunta es: h asta qu punto el cliente, paciente o alguien ms en un papel equivalente deposita su confianza en restricciones tan m eram ente norm ativas? Puede ser que prefiera hacer algn nuevo contacto p ara este tipo de relaciones en vez de acudir a alguien a quien ya conoce en otros trminos (haciendo as la relacin m ltip le). Esto
51 Podra pensarse que liay cierta paradoja en esto; en el captulo iii observamos que tambin en la ciudad tradicional hind el sistema de castas alcanzaba su pleno desarrollo. 32 Goffman hace algunos breves comentarios sobre el chantaje en S tigm a (1963a, pp. 75 .) . Hepworth tiene un tratamiento ms elaborado (19 7 5), aunque no se relaciona estrechamente con nuestro marco de referencia.

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ltimo podra significar cambiar de una presentacin del yo a otra enfrente de la misma persona, lo cual probablemente no es una opcin reconfortante. Adems, el individuo puede preferir que el nuevo vnculo quede aislado del resto de su red personal y no profundamente entretejido en ella. Esto signifi cara una doble garanta, por si acaso la restriccin normativa sobre reve laciones al exterior de parte de su alter no fuera suficiente. Y, claro est, estas medidas de precaucin pueden parecer incluso ms razonables para establecer relaciones que implcita o explcitamente sean de procesamiento de la informacin en las que no exista ningn cdigo profesional de dis crecin. Hasta los hbitos de compra se pueden considerar reveladores de contenidos significativos respecto a la vida personal. U n empleado annimo de supermercado puede no parar mientes en lo que uno compra en tanto que la seora Lpez de la tienda de la esquina, que charla con todos sus vecinos, quiz nunca lo olvide. Llegados a este punto, deberamos probablemente tomar de nuevo en consideracin el hbito que tienen los analistas de red de considerar tan slo las relaciones personales ms duraderas como componentes significativos de red. Especialmente cuando se trata de procesamiento de la informacin, esta prctica puede tener sus limitaciones. Los desconocidos que el habitante de la ciudad encuentra en las relaciones de trnsito y en algunas relacio nes de aprovisionamiento, como el empleado del supermercado, son, como ya hemos dicho, entidades muy cercanas a las no-personas en el sentido de Gof fman. A veces esto puede significar que uno no cuide especialmente qu yo proyecta en las interacciones aludidas. Como ya observamos en el captulo ni, se supone que no son fatales. En cierto modo, podemos dar por supuesto que las relaciones entre extraos son seguras. Pero existe el problema de la circunspeccin dramatrgica: si uno no est actuando, quizs hubiera tenido que hacerlo, porque aun cuando no se haya reconocido a la otra persona, ella s puede habernos reconocido. Intencionalmente o por casualidad, la copresencia al parecer inocente puede llegar a ser un caso de vigilancia en que haya informacin personal significativa que fluya slo en un sentido. Y aunque nuestra conciencia de red respecto a los desconocidos sea por definicin prcticamente nula (podemos notar, por supuesto, sus con en una copresencia), pueden estar, sabindolo, slo dos o tres eslabones separados de nosotros a travs de relaciones ms tangibles. Como otra posibilidad, ambas partes pueden descubrir este eslabonamiento indirecto posteriormente, despus de que una o ambas partes hayan aparecido fuera de la lnea con sus pre sentaciones del yo dentro de este encadenamiento. En cualquier caso, el resultado puede ser una brecha en la credibilidad. De momento, no necesitamos seguir rastreando las conexiones entre drama turgia y redes. Ciertamente en la ciudad hay tanto grandes oportunidades

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para un manejo arriesgado de la impresin como desastrosas ocasiones en que se descubren las contradicciones. No obstante, es importante no pensar en la conexin entre estructura social urbana y el manejo de las impresiones slo como una cuestin de las oportunidades que tienen las personas en la ciudad de ocultar cualquier extravagancia que hayan cometido. En primer lugar, las manipulaciones de la presentacin no suelen ser de la talla de las de Ronnie Kray (a quien los psiquiatras de la crcel despus diagnosticaron de esquizofrnico). Lo que los individuos tratan de contener en las zonas pos teriores muy probablemente no sean secretos negros, sino grises o semiciaros; ninguna desviacin espectacular sino motivos menores de humillacin. O se puede tratar simplemente de informacin que se considera irrelevante para la representacin que se est llevando a cabo. En segundo lugar, es posible que los individuos estn tan interesados en revelar como en ocultar; y si la actividad bastante rutinaria que muchas veces suele ser el manejo de la impresin tiene algo de interesante, es quiz la complejidad e incertidumbre que puede tener lugar entre estas dos ten dencias en la presentacin de incluso un yo urbano bastante comn. Hemos vuelto, desde otro ngulo, a nuestro continuo inters por las implicaciones organizativas y culturales de la diversidad de papeles urbanos y la diversidad de red que llevan consigo. Suponemos de nuevo, en aras del razonamiento al menos, que la diversidad de papeles es considerable y que permite una gran libertad de combinaciones. Podemos tambin hacer la suposicin habitual de que cuando a un individuo le preocupa en cierta medida la repercusin de su imagen en una cierta relacin, tiene por lo menos una vaga idea de lo que quiere y lo que no quiere que se vea y de qu informacin puede con ducir a cualquiera de estas opciones. Hay veces en las que la presentacin se puede construir sin problemas a partir de aquellas actividades que son, por as decirlo, intrnsecas a la relacin; mediante la obediencia o desobe diencia a las normas pertinentes y la atencin al estilo personal. Ocasional mente se ha de invertir algn esfuerzo especial en este tipo de presentacin tambin, como en el caso del camarero sartriano de que habla Goffman. Quizs en algunos casos esto tambin pueda estar relacionado con la diver sidad de la vida urbana. Cuando son posibles muchas situaciones sociales alternativas, puede ser necesaria una habilidosa representacin para definir cul de todas se pretende. En otros casos, sin embargo, el individuo se define a s mismo, al menos parcialmente, permitiendo que se filtre a travs de los confines circunstan ciales informacin (o desinformacin) de estas otras relaciones. Y as surge el interrogante de con qu grado de elaboracin y fidelidad a los hechos se presenta este yo total que puede estar constituido por el repertorio individual de relaciones sociales.

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E l problema puede ser qu tipo de consistencia uno espera de un individuo y cmo siente uno que se ha de reflejar en toda su vida. Los antroplogos son ya muy conscientes de la importancia de la seleccin de circunstancias en el arreglo del comportamiento; y por lo menos de una manera implcita e imperfecta, no cabe duda de que el principio lo comparten los profa nos. Pocos esperan realmente que haya una absoluta consistencia, por ejem plo, entre el comportamiento de una persona en casa y en el trabajo. Aunque existe cierto sentido de la conveniencia de diversas combinaciones de parti cipaciones tanto en la mente del yo como en la del alter. Precisamente por este sentido de qu va con qu, la diversidad de las relaciones del urbcola a veces puede causar dificultades. En principio, tal vez hayamos aprendido a esperar que la seleccin de papeles de un individuo tenga que expresar un yo unitario. En tanto que se requiere una mnima congruencia entre ellos, no deben implicar, por con secuencia, contradicciones agudas entre los valores y creencias personales: ser al mismo tiempo miembro de una estricta secta religiosa y un jugador empedernido sobrepasa probablemente, a los ojos de muchos, los lmites de una inconsistencia aceptable. La vida de Ronnie Kray fue en este sentido algo ms que una combinacin de papeles; indicaba identidades mltiples. Y a partir de esto se podan forjar oscuros secretos. Pero entonces cundo se interpretar la diversidad como contradiccin?, y qu puede uno hacer con la informacin acerca de las andanzas propias que parece dar una nota de discordancia? En la ciudad, con su estructura relativamente opaca, incluso el sentido compartido y preciso de qu va con qu tal vez no se desarrolle tan fuerte mente. As tienen lugar muchos diferentes tipos de participaciones sociales de los que nadie tiene una idea clara; y un individuo no lleva siempre en la manga todo su repertorio de papeles del mismo modo que sus visibles atributos discriminatorios de papeles, como raza o sexo. As pues, no se trata sola mente de que la sociedad no puede estar segura fcilmente de que todos se adapten a los modelos de combinabilidad, cualesquiera que sean. Tan slo el decidir cules son estos modelos es tanto menos simple cuanto ms carez can el yo y sus alter de una visin general y mutua de sus escenarios respec tivos. Existe la aadida complicacin de que un individuo sea atrado a papeles debidos a circunstancias que estn fuera de su control y de su voli cin personal. U na cuestin muy diferente es que esto sea siempre claro para quienes traten de evaluar el yo de dicho individuo. Respecto a las redes la situacin es similar. Es factible que una persona sea juzgada por los dems no slo por sus propias actividades sino tambin de acuerdo con las compaas que frecuenta. As pues, para un alter las caractersticas de los otros alter del ego en otros escenarios pueden ser cues

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tin de inters. Aqu podramos pensar de nuevo en primer lugar en la retencin de informacin sobre vnculos con villanos y tontos bien conocidos. Pero la reserva que pueda haber para revelar las cualidades de la gente con la que uno se asocia es ms probable que afecte menos desajustes con lo que es en cualquier momento dado el propio comportamiento en el frente del escenario. Las personas que hay en un eslabn o segmento de la red pueden parecer simplemente demasiado aburridas, poco serias, demasiado conservadoras, demasiado radicales, pas, ingenuas, anrquicas, evasivas o demasiado una serie de otras cosas, de suerte que no se las considera siquiera indirectamente presentables a las personas pertenecientes a otras zonas de la propia red. Por otra parte, los lmites de tolerancia pueden ser confusos. Las diversas formas de manejo de la impresin en la vida urbana coti diana quizs se puedan relacionar muchas veces con factores como papeles y redes tales como los que se acaban de mencionar. Hay situaciones que uno preferira mantener aisladas a causa de las contradictorias exigencias que hacen al yo, pero que chocan unas con otras, de modo que por lo menos parte del avituallamiento tiene que adaptarse para que coincida con todas ellas. En el peor de los casos, la experiencia puede ser como la de un camalen con pedazos de todos los colores. La situacin de Barbara Lamont (1975, p. 5 ), reportera neoyorquina de radio y televisin, al comienzo del da es un ejemplo esclarecedor: Desnuda frente al espejo me pregunto con qu ropa puedo vestirme para ir a un funeral que sirva tambin para una investigacin clandestina sobre un proyecto de vivienda y que pueda llevar tambin al visitar a m i psicoanalista y en frente del director de la emisora y asimismo para la cena en la Mezquita de la calle Ciento Diecisis. Podemos tambin identificar diferentes tcticas de revelacin deliberada mediante las cuales un ego trata de acabar con la imagen que un alter tenga de l de un modo deseable. La informacin de hechos relativos a otros compromisos puede empezar a introducirse; o a veces, no pocas cuando el alter ya ha recibido este tipo de informacin a travs de algn otro canal, como puede serlo el chisme, se puede hacer hincapi en proporcionar una interpretacin que de algn modo u otro esclarece su relacin con el yo. Pero otro de los ensayos de Goffman, el que trata sobre la distancia del papel (role) (1961b, pp. 85 ss.), proporciona introspecciones de cmo hacerlo con los papeles. No se trata simplemente de que uno los tenga o no. U no puede comunicar a los dems, explcitamente o de maneras menos obvias, si un papel es verdaderamente uno mismo o algo perifrico, quizs acci dental o forzado, mostrando apego o distancia respecto a dicho papel. El ejemplo que da Goffman es el del nio en el tiovivo que seala a los que estn mirando que l ya es demasiado grande como para que realmente le importe. Algo similar es lo que Scott y Lyman (1968) han llamado re-

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latos, mecanismos verbales que se utilizan para salvar la brecha entre actos y expectativas. Existen dos importantes categoras de los mismos: excusas y justificaciones. Las primeras se pueden utilizar en las situaciones de reve lacin que estamos analizando para sugerir que un cierto tipo de compro miso puede no tenerse en cuenta como parte del yo. El ego reconoce que es inconsistente con la comprensin de su carcter que quiere que alter acepte, pero niega responsabilidad de uno u otro modo. En las justificaciones se acepta la responsabilidad y se hace el intento de mostrar cmo el com promiso encaja dentro del yo que se est promocionando. Huelga decir que hay muchas revelaciones que se pueden hacer rutinaria mente y sin problemas, pues se entiende que no implican alguna inconsistencia. No obstante, los diferentes segmentos de la sociedad urbana pueden tener exigencias diversas al respecto. Hay crculos en los que una conciencia de las contradicciones en la vida ciudadana fomenta tal grado de tolerancia que raras veces son necesarias las excusas. Puede llegar a ser incluso una forma de sofisticacin urbana definir una identidad deseable en funcin de su habilidad para salir del paso y quiz derivar placer de participa ciones que pareceran opuestas unas de otras. En este caso, lo que podra parecer material probable de callejones secretos se puede exhibir alegremente en la presentacin del yo, y cada inconsistencia se convierte en su propia justificacin. Es igualmente probable que el tipo de relatos que se aceptan en una parte de la sociedad urbana sean rechazados en otra. stas y otras maneras de encauzar las revelaciones sobre lo que sucede en otros escenarios propios pueden llegar a verse quiz como formas culturales con alguna distribucin ms o menos especfica. No obstante, como las constelaciones urbanas de papeles y redes pueden ser tan variadas, muchas veces habr tentativas de in novacin respecto de la manera de hacer las revelaciones. Nunca se puede estar seguro de si encontrarn la aprobacin o la censura, y tal vez algn nuevo pensamiento ocasionalmente tenga que acarrear consigo cierto acto. Como observamos brevemente al analizar las diferencias de red en el captulo anterior, puede haber un contraste aqu con el tipo de arreglos sociales en los que las constelaciones de papeles son pequeas y estn estandarizadas y donde las discrepancias tienen por tanto tambin una forma recurrente. En los casos en que el urbcola pueda tener que experimentar una presen tacin original del yo, la sociedad tradicional en pequea escala puede haber instituido una relacin de evasin, anclada rutinariamente en la conciencia colectiva.3 3 33 El anlisis de Barth (1971) de las relaciones padre-hijo en dos sociedades del Oriente M edio, inspirado en Goffman, es un ejemplo esclarecedor.

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Por qu entonces las revelaciones? Pocas preguntas pueden ser tan im portantes para la comprensin de la vida urbana y esto nos remite a los temas que surgieron hacia el final del captulo ra. Si tomamos demasiado literal mente el punto de vista wirthiano sobre el urbanismo, podemos quedarnos estancados en una imagen esttica de las relaciones entre desconocidos. U na de las ya citadas ideas tiles de M ax Gluckman cuando interpreta el ritual es que a travs de la comunicacin los individuos pueden cambiar aquellas definiciones de personas que parecen inherentes a un tipo de estructura social. En su caso, el ritual de iniciacin se utiliza para hacer de un nio un adulto y por tanto una nueva persona. Aunque continen las relaciones entre los mismos individuos de carne y hueso antes y despus de la inicia cin en el mismo escenario, se ha marcado un umbral de discontinuidad en la forma. De modo similar, en la sociedad tribual las personas pueden interactuar con los mismos otros en mltiples relaciones que cubran una amplia gama de actividades; pero a travs del ritual, personas enteras pueden quedar fragmentadas hasta cierto punto en papeles, de modo que lo que sucede en un tipo de participacin no necesariamente afecta a todas las dems facetas de una relacin. Con las revelaciones en la presentacin del yo en la vida urbana, sucede al revs. Los individuos que slo son directa mente observables segmentalmente pueden convertirse en personas ms o me nos enteras. En la ciudad es donde se han de hacer algunas de las relaciones ms importantes de la gente. Los urbcolas, lo quieran o no, no se encuentran cmodos con todas las personas que les gustara tener en sus redes ms duraderas, a diferencia de otras personas que, probablemente como subproduc to de haber crecido en una pequea comunidad, si lo lograran. En vez de esto, algunas relaciones cercanas quiz se tengan que construir desde el prin cipio, comenzando en contextos que no necesariamente prometen m ucho al respecto y en los cuales las personas bien pueden seguir siendo muy ajenas unas a otras. Para que alguien llegue a algn lado pronto en establecerse como persona en tales condiciones, tiene que entrarle duro. Los antroplogos han comentado a veces las maneras especiales en que las personas de la ciudad pueden buscar el reconocimiento unas de otras. Recordemos el nfasis que hace Harris en la busca de la individualidad en Minas Velhas. Rivire (1967, pp. 577-578) indica sucintamente una variante relacionada en un reanlisis de Los hijos de Snchez, de Oscar Lewis, en trminos de honor y vergenza. Como en la ciudad los antecedentes de uno pueden ser desconocidos a los dems, la busca del individuo en demostrar su honor se vuelve ms intensa. En Mxico, concluye Rivire, la forma ms manifiesta es el machismo. De un modo quizs ms cercano a nuestra pers pectiva, Lewis (1965, p. 498) ha expresado, a propsito del tema de los

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clsicos contrastes comunal-urbanos de las relaciones sociales, que en las ciu dades occidentales modernas, puede haber ms toma y daca sobre la vida ntima y privada de cada cual en una sola fiesta social sofisticada que en una aldea campesina durante aos. Algunos de estos intercambios pueden ofrecer simplemente entretenimiento durante un breve encuentro, y otros pueden llegar a captar la atencin de un alter adems de las revelaciones que afloren desde la regin posterior. Pero ciertamente llenar la imagen de uno mismo revelando algo sobre las otras participaciones es un importante modo de personalizar una relacin. En el proceso de hacer de un vecino un amigo le contaremos sobre nuestro trabajo y nuestra familia. Y parte de la definicin de cercana en las relaciones en curso, por ejemplo dentro de la familia, son las revelaciones que se hacen continuamente acerca de las asociaciones que se tienen fuera de ella. El pro cedimiento normal de construir una relacin as no consiste en sacar todo lo que uno lleva dentro de una sola vez. En el proceso puede haber puntos crticos, conectados con decisiones de revelar informacin a la que por alguna razn se le ha asignado una importancia simblica poco usual. Pero en su conjunto, se tratar probablemente de un proceso gradual, en el que el ego, antes de llegar ms lejos, puede esperar a que el alter reaccione a las revela ciones y responda en la misma forma. El proceso se puede detener si la relacin, en sus nuevas y extendidas formas, resulta decepcionante. Por otra parte, a medida que avanza, las demandas que haga el alter de revelaciones ms complejas del ego pueden ser cada vez ms fuertes, de modo que, llegado cierto punto, el ego comienza a perder control de su propia presentacin. Finalmente, el conocimiento indirecto que el alter tenga de un repertorio ms amplio de papeles y redes del ego, alcanzado en gran parte a travs de sus revelaciones verbales, puede ya no resultar suficiente, y as el alter comienza a aparecer en persona tambin en otros escenarios. En esta etapa se rompen las divisiones anteriores entre las partes frontal y posterior del escenario; y si el ego ha sido consciente de esta posibilidad, esto habr restrin gido probablemente durante cierto tiempo las tendencias a llevar a cabo representaciones caprichosas. Cuando ya se puede atisbar la deposicin del manejo de impresin, nos hemos salido de la zona de relaciones que para Erving Goffman son de inters primordial. Podemos ver, sin embargo, que los habitantes de la ciudad mediante una u otra tctica en la presentacin del yo frecuentemente huyen del anonimato y la segmentalidad en las relaciones sociales. Las revelaciones personales, elaboradas con- ms _o menos arte, son un elemento dinmico en la vida urbana. Goffman ha aguzado nuestra- conciencia de sus formas y procesos; y sta es una de las razones por las que podemos considerarlo impor tante colaborador del pensamiento antropolgico urbano. Nos ha mostrado

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adems un modo de pensar tanto sobre los peligros como sobre las oportu nidades que puede implicar una distribucin desigual de la informacin personal. En su obra hay tambin una penetracin de los rituales ms modes t o s mediante los cuales se rinde culto a los yoes, y esto puede inspirar un ulterior anlisis de la actividad simblica en la vida ciudadana, en donde este templo puede ser ricamente variado. Obviamente, como sin duda dira Goffman, la conciencia del yo y el manejo de la informacin personal no es todo en lo que consiste la vida, ya sea en la ciudad o en cualquier otra parte. Pero quiz no nos damos cuenta consistentemente de ellos porque estn siempre con nosotros de uno u otro modo. Si as es, Goffman ha dado muestras de ser un maestro de la exoticizacin de lo conocido , lo cual, como ya hemos sealado anteriormente, es uno de los valiosos productos de la imaginacin antropolgica; Tiene la habilidad, como ha dicho Bennet Berger (1973, p. 361), de tornar extraos y problemticos los mismos supues tos y rutinas que hacen posible y valiosa la vida social comn. Tal vez las observaciones de esta ltim a parte del captulo hayan facilitado el camino hacia el esclarecimiento de algunas de las conexiones de esta perspectiva con ideas que creemos cruciales en la antropologa urbana.

V I I . C O N C L U S I N : L A C O N S T R U C C I N D E LA S C IU D A D E S Y L A S V ID A S U R B A N A S

volvamos sobre nuestros pasos. Las ideas e interpretaciones analticas del urbanismo que hemos escogido son bastante diversas. En la medida en que meramente sugerimos que hay unas cuantas cosas que todo antroplogo urbano debe saber no podemos errar mucho, pues la educacin liberal no se distingue precisamente por su lgica estricta. Pero nos gustara deducir tam bin un conjunto organizado de perspectivas conmensurables haciendo nfasis en la etnografa y en un punto de vista que fuera relacionable a modo de introduccin, lo cual nos podra servir de base para el crecimiento ordenado de una antropologa urbana.
A h o ra

Comenzamos en Chicago con Robert Park y sus discpulos. Park logr simul tneamente pensar en gran escala sobre el urbanismo y observarlo en detalle. Era consciente de que en la ciudad al menos algunas relaciones tienen cuali dades bastante peculiares; vio las posibilidades del proceso cultural en el entorno urbano y llam la atencin sobre la diversidad de mundos sociales que contena. Observ la profunda importancia de la divisin del trabajo en la modelacin de los estilos de vida y de estructura de la comunidad, y, a travs de sus ideas sobre ecologa, ancl sus anlisis de la variacin urbana en un cierto sentido dl lugar. Otros estudiosos de Chicago contri buyeron con diferentes elementos al plan de Park en una serie de etnografas pioneras sobre pandillas de jvenes, habitantes de guetos, vagabundos y dems personajes. Pese a que no lograron cubrir totalmente la ciudad, mos traron por lo menos cunto hay que aprender sobre los modos de vida de la gente en un lugar como Chicago. Y demostraron unos por supuesto ms convincentemente que otros la importancia del trabajo de campo en el proceso de aprendizaje. Se podra encontrar, sin embargo, cierta falta de precisin analtica en sus trabajos etnogrficos, y una de las causas importantes de esto podra ser que la teora social de Chicago en su evolucin ha prestado menos atencin a las relaciones entre las personas que a las que se dan entre stas y el espacio. Cuando estudiamos Urbanism as a Way of Life de W irth podemos observar que, por una parte, redefine las opiniones de Park y, por la otra, persiste en temas de organizacin social. Pero fue bastante incauto en sus generalizaciones sobre la naturaleza de las relaciones urbanas. La ciudad pareca una e indivisible y quizs bastante ms semejante a Chicago que a cualquier otro lugar. Adems, W irth estaba ms interesado en las conse 272

CONCLUSIN: LA CONSTRUCCIN DE LAS CIUDADES

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cuencias de la ciudad en la gente y sus contactos que en por qu el ser humano edifica ciudades; as, su ciudad se nos presenta como un hecho dado y un sistema ms o menos cerrado. Sin rechazar todo lo que W irth tena que decir, nosotros hemos seguido una trayectoria histrica y geogrfica de perspectivas acerca del urbanismo buscando encontrar remedios para el etnocentrismo y otros puntos dbiles. Vimos que las ciudades se podan considerar centros de sociedades y no entidades aisladas y que los diferentes sistemas de poder e intercambio creaban sus propias variedades de centros de este tipo. Tomando un punto de vista extremo, se podra decir, por lo tanto, que aun cuando se pueda definir la ciudad en todas partes como un asentamiento grande y denso, las bases de su existencia as como su forma se pueden comprender slo en referen cia a las tendencias centrpetas y formas culturales del sistema social en particular en el que se encuentra. Pero un relativismo tan penetrante a lo largo de estos lincamientos tiene un apoyo bastante limitado, y los estudiosos del urbanismo han tenido la tendencia a pensar comparativamente en trminos bastante amplios de economa poltica y tecnologa. Ciudad-corte, ciudad comercial y ciudad de coque han sido las designaciones que hemos utilizado para los tres tipos ms importantes en la historia del urbanismo. No obstante, tras esta etiqueta cualquier comunidad puede ocultar una estructura com pleja de actividades. Tomamos en consideracin la teora de los gegrafos del lugar central como un modo de pensar en cmo las ciudades y los siste mas de ciudades pueden llegar a agruparse, pero nos hemos dado cuenta de que estos intereses locales no siempre son igualmente pertinentes. Hay lu gares centrales, como las ciudades-mercado, y hay lugares especiales, como las ciudades mineras, lugares de descanso o ciudades universitarias. Esta gira por los diferentes puntos de vista nos ha dejado, pues, dos impor tantes conclusiones. Las ciudades tienen en comn el hecho de volver a las personas fsicamente ms accesibles unas a otras en un espacio ms o menos compartido y limitado. Difieren, en primer lugar, en las formas de ganarse la vida, las cuales han desempeado un papel muy importante al conver tirlos en los tipos de asentamientos a que pertenecen. Pero hay algo ms acerca de la vida urbana que la manera de ganarse el sustento. E l grado de diferenciacin de las clases de papeles en que la gente se ocupa vara entre los diferentes tipos d e ciudades, pero parece tener alguna utilidad prctica dividirlos en un cierto nmero limitado de dominios o mbitos. Hemos esco gido cinco y los hemos denominado domstico y de parentesco, de aprovisio namiento, de recreacin, de vecindad y de trnsito. Si cierta diferenciacin de esta ndole es un hecho recurrente en las ciudades, de modo que as per sonas tengan contactos sociales aparte ms o menos en cada uno de los dominios, se trata de un importante factor tras el carcter estrecho de las rea-

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dones que tanto Park como Wirtli lian observado. No obstante, al distinguir entre los diferentes dominios o mbitos, nos damos cuenta tambin de que hay que seguir comprobando las generalizaciones. Las relaciones tpicamente urbanas pueden prevalecer en conexin con papeles en los mbitos de trn sito y aprovisionamiento, y pueden ser bastante atpicas en las relaciones en el seno de los de asuntos domsticos y recreacin. Pero las distinciones de dominios no son nicamente una herramienta para una conceptualizacin ms adecuada. Nos ayudan tambin a considerar la tarea analtica de descubrir en qu grado de ordenamiento o variacin enca jan las diferentes implicaciones. En qu medida papeles de distintos domi nios chocan unos con otros? Y puesto que existe la tendencia de tipificar las ciudades segn lo que sucede en el dominio o terreno del aprovisiona miento, ordena significativamente este terreno el contenido de otros domi nios tambin? Slo hemos llegado a plantear este tipo de preguntas. De los diferentes terrenos, el. de los papeles y relaciones de trnsito se relaciona ms directamente con la pura accesibilidad fsica como cualidad, de la vida urbana. Se trata de contactos, por mnimos que sean, entre extraos; y el manejo de ellos, tanto en la vida real como analticamente, es un pro blema en s mismo. Por otra parte, el hecho de que la ciudad, desde el punto de vista de cualquiera de sus habitantes, contenga un exceso de personas a las que 110 se conozca .y. .con quienes nada , se tenga que ver, no significa que vayan a seguir siendo extraas para siempre. Pueden constituir, por el con trario, una reserva, potencial de alter accesibles con los que en algn momento posterior se pueda tener relaciones. Gomo hemos dicho, esto puede tener interesantes implicaciones tambin en la organizacin social urbana. Examinamos despus los estudios de los antroplogos del Rhodes-Livingstone sobre las ciudades mineras del frica Central, una variedad de urba nismo africano y colonial. Confrontamos por otra parte el tema de la relacin entre urbanismo y tradicin cultural, definido en trminos de tribualismo y destribualizacin . Comunidades urbanas como Luanshya y K abwe no estaban, en lo que respecta a sus principales funciones, bien integradas en la sociedad centroafricana circundante, y sus dominios de abastecimiento seguan una dinmica propia. En otros terrenos se poda ver cun peculiarmente las tendencias urbanas se iban entrelazando ms obviamente con la tradi cin cultural africana. Esta ltima tena un ulterior efecto en la organizacin social global en virtud de que varios grupos tnicos participaban en la creacin de nuevos alineamientos que podan estar reidos con los alinea mientos intrnsecos al sistema urbano (aunque a veces podan coincidir tam bin con ellos). Pudimos identificar este punto como la problemtica mayor en el estudio de la etnicidad urbana, y esto nos llev a formular una nocin de atributos de discriminacin de papeles, que, aunque no se definieran

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(como los papeles) en funcin de participaciones en situaciones concretas, podan desempear una funcin similar en la ordenacin de la participacin del individuo en la vida social. La etnicidad es uno de esos atributos, el sexo y la edad otros ms. Dependiendo de cmo se definan estos atributos cul turalmente, pueden determinar qu papeles puede adoptar un individuo, hacia quin los .va a desempear y de qu manera los llevar a cabo. Segn nos han mostrado los estudios sobre la combinacin de papeles (roles), algunos pueden tener una influencia similar en la organizacin del repertorio de papeles, en tanto que en s mismos estn especificados situacionalmente mien tras que los atributos discriminatorios de papeles no lo estn. Llegados a este punto quiz podamos decir algo sobre el tratamiento que le hemos dado al concepto de papel (role), y podemos hacerlo en rela cin con la perspectiva del Instituto Rhodes-Livingstone sobre el carcter de las relaciones sociales urbanas. Los antroplogos del urbanismo centroafricano, como los socilogos de la escuela de Chicago, observaron que algunos de los contactos significativos en las ciudades eran entre desconocidos. Pero ms que generalizar globalmente acerca de cmo son las relaciones sociales, las dividen precavidamente en tres formas principales: estructural, personal y de Categoras.'Cuando revisamos esta conceptualizacin, sugerimos que el aspecto de la conciencia que organiza las relaciones sociales tiene dos impor tantes componentes: un grado de informacin personal y un grado de control normativo. Suponer como han solido hacer los antroplogos al usar el con cepto de papel que las participaciones situacionales se pueden definir todas en trminos normativos, consistentemente y con igual precisin, es dar por sentado algo que bien puede convertirse en tema de estudio. Definir el papel simplemente como una participacin situacional voluntaria, con di mensiones de conciencia y manejo de recursos, puede ser algo poco conven cional y no siempre ntido, pero puede abrirnos perspectivas. Los antroplogos del Rhodes-Livingstone plantearon tambin el problema de los lmites de la competencia antropolgica, no menos importante en el estudio de sistemas tan complejos como lo son las ciudades en s mismas, o que constituyen partes de ella. Vimos que su conclusin fue que los antro plogos no deben invadir terrenos fuera de su especialidad, sino ms bien recurrir a descubrimientos basados en otros campos como fronteras y puntos de partida para el anlisis especficamente antropolgico. En lo que respecta a los estudios urbanos, la consecuencia prctica de este razonamiento fue la identificacin de los parmetros contextales de lo que era el sistema social de la ciudad para fines antropolgicos. En el otro captulo consideramos los usos del anlisis de red. Encontramos un marco de referencia bastante detallado para describir, y en cierta medida medir, los modelos de conexin entre los vnculos sociales. Las posibilidades

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de rigor en ]a investigacin podan parecemos atractivas en s misma*. No obstante, como este rigor a veces se consegua a un alto precio, fue m s importante para nuestros fines hacer hincapi en la flexibilidad del pensa miento de red. Con las ideas de densidad^ accesibilidad, conciencia de r ed, et c . Ipodamos trascender algunas limitaciones del anlisis de grupo, institucional y local, de un modo que poda resultar especialmente til en el estudio de sociedades construidas a partir de muchos tipos de unidades. Por ltimo, hemos analizado la comunicacin de los. yoes y la microsocio loga del orden pblico tal como las interpreta Ervin Goffman, y hemos tra tado de especificar su relacin con la vida urbana. Goffman, como ha sido fcil ver, desdea- -bastante los marcos de referencia ms amplios de la es tructura social. Dentro de ellos, sin embargo, lleva a cabo la etnografa y el anlisis detallados de lo que la gente afirma ser y lo que entiende que son los otros; esto lo hace con una perfecta atencin a las formas simblicas y a los usos de microentornos. Si la informacin personal es un problema en la vida ciudadana, como se nos ha dicho desde la poca de los soci logos clsicos, Goffman parece ser nuestro primer gua en la observacin naturalista de cmo se maneja el problema. As pues, con ayuda de las ideas que hemos sacado a colacin, esperamos obtener un sentido ms claro de lo que sera una antropologa urbana que; haga justicia tanto a la antropologa como al urbanismo. En este captulo final, las desarrollaremos en una serie de comentarios sobre los temas que parecen ser de fundamental importancia conceptual cuando los antroplogos se debaten con las complejidades de la vida en la ciudad: las formas que en conjunto pueden adoptar las vidas urbanas, en trminos de papel y red; el anquilosamiento de la etnografa de los dominios; la fluidez de la vida y los usos del anlisis de carrera; las condiciones para la innovacin de pa peles; las implicaciones de la organizacin social urbana en el anlisis cul tural; el estudio de ciudades totales; y, brevemente, algunas posibles conse cuencias de nuestra perspectiva en el mtodo antropolgico urbano. Antes de emprender el camino en este sentido, demos, sin embargo, un vistazo rpido buscando antecedentes de lo que parece haber sido la prctica domi nante en las etnografas de la vida ciudadana en los ltimos tiempos.

A n t r o p o l o g a d e

los

d o m in io s ,

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blanda

Y MODOS DE EXISTENCIA URBANA

Previsiblemente, los ms de los estudios de tendencia etnogrfica llevados a cabo en los contextos urbanos se pueden identificar ms o menos fcil m ente con uno u otro de los dominios o mbitos de papeles, que hemo s

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delineado. En el dominio del parentesco y los asuntos domsticos, el trabajo le Elizabeth Bott lo han seguido en Inglaterra Collin Bell (1968), con su estudio de las familias de clase media en Swansea, y Firth, Hubert y Forge (1969), con su estudio de Londres. Estudios del Tercer M undo en el mismo mbito son el de Vatuk, Kinship and Urbanization (1972), en Meerut, India, y el de Pauw, The Second Generation (1963), en East London, Sudfrica; este ltimo es complemento del estudio de Philip Mayer sobre los rojos y los escuelas * en la triloga Xhosa in Town . Representando el dominio del aprovisionamiento, hay una serie de etnografas ocupacionales: la de Pilcher (1972), sobre los estibadores de Portland; la de Rubinstein (1973), sobre la polica de Filadelfia; la de Klockars (1974), sobre el traficante de objetos robados; y The Cocktail Waitress de Spradley y M ann (1975), en que se hace hincapi en una ocupacin, aunque abarca un com plejo de papeles ms amplio, como el estudio de los viejos taxi-dance halls * * de Cressey en Chicago. Estudios de organizaciones laborales en mayor escala son, en el frica urbana, el de Kapferes (1972), sobre una fbrica de ropa en Zambia, y el de Grillo (1973), sobre los ferrocarrileros de Kampala. Existe tambin un inters creciente por el sector informal de las empresas en pequea escala; el ensayo de Go uld (1965) sobre los conductores de jinrikishas * * * de Lucknow * * * * es uno de los primeros ejemplos. U na serie de es tudios sobre la vida de los jvenes pueden considerarse pertenecientes primor dialmente a la etnografa del dominio de la recreacin: sobre hippies, como el de Cavan ( 1972), en San Francisco; o sobre pandillas, muchos llevados a cabo por los sucesores estadounidenses de Thrasher y algunos de otros pases, como el de Patrick A Glasgow Gang Observed ( 1973). Tambin existen estudios sobre diversiones extravagantes de adultos, como por ejemplo el de Bartell (1971), sobre el fenmeno del swinging. Pero es quizs sorprendente c un pocos estudios hay sobre pasatiempos ms convencionales; las imgenes que nos ofrece Jackson ( 1968) del norte industrial de Inglaterra, con sus clubes obreros, bandas de msica y campos de bolos, son un ejemplo. Los es tudios no occidentales de este dominio estn representados por Meillassoux ( 1968), sobre la vida de las asociaciones en Bamako, M ali; y por T he A fter H ours de Plath (1964), sobre la bsqueda de diversin de los japoneses urbcolas. Los estudios que tratan, ms o menos concentradamente, sobre las relaciones de vecindad no son escasos. Podran incluirse diversos temas, como los muchos estudios sobre los suburbios : estudios acerca de la ciudad interior, * Vanse las pp. 193-195. [Editor.] * * Vanse las pp. 63-67. [Editor.] * * * Jinrikisha: cochecillo de dos ruedas tirado por un hombre. Es voz japonesa. {Editor.] * * * * Capital de U ttar Pradesh, estado de la India. [Editor.]

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como el de Suttles sobre The Social Urdcr of the Slurn [Orden social drl barrio bajo, 1968]; una serie de estudios acerca de las partes de la ciudad frecuentadas por vagos, alcohlicos, etc.; y el de Johnson, Idle H aven (1971), un relato de la vida en una colonia de casas mviles. Todo lo escrito sobrn los asentamientos ilegales en el Tercer M undo podra tambin incluirse cu este apartado, pues es un componente bastante fundamental. Por lo que se refiere a las relaciones de trnsito, con Goffman a la cabeza como maestro lerico, es en su mayora un gnero de etnografa urbana estadounidenie, aunque Lyn Lofland ha hecho algn intento de desarrollar un punto de vista comparativo en A World of Strangers (1973). La tendencia puede ser considerar el tema como una cuestin de lujo y escoger problemas bastante ms tangibles en las sociedades en que los investigadores son todava menos abundantes. Es tambin muy probablemente cierto que las sutilezas de las relaciones de trnsito, al permanecer en un bajo nivel de conciencia y raras veces verbalizadas por los participantes, se le escaparan a un etngrafo que sea slo un inmigrante temporal en un sociedad extranjera y cuya competencia cultural no llegue a ser perfectn Como ejemplo de investigacin en esta rea est, sin embargo, el informe de Berreman (1972) sobre la categorizacin de extranjeros en escenarios pblicos en una ciudad de la India. Tal vez porque las relaciones de trnsito son efmeras, los escritos sobre ellas suelen ser ensayos cortos en vez de largas monografas. En las publicaciones del primer tipo, hemos comenzado a ver hace poco relatos de la vida en las calles, el metro y los ascensores de las ciudades estadounidenses. En principio no hay obviamente nada errneo en las etnografas de domi nios o mbitos del tipo de las que hemos ejemplificado. La etnografa ha de comenzar en alguna parte y finalizar en otra, y las instituciones, grupos o redes constituidas ms flexiblemente que caen dentro de las fronteras de los dominios son muchas veces focos naturales. No obstante, volvemos aqu a la cuestin de si son antropologa de l a ciudad slo en lar ciudad. El estudio de las relaciones de trnsito apenas puede evitar el pertenecer a la primera categora, en la medida en que uno est dispuesto a considerarlas como fenmenos intrnsecament e u rbanos. En lo que respecta a las otras, podemos pensar en que slo son antropologa urbana en sentido estricto cuando pres tan cierta atencin al hecho de que se ocupan de entidades que son partes integradas de un sistema social urbano diferenciado; cuando no son ciegas a la coincidencia y la conexin, como recordaremos que dijo un crtico de los primeros estudios de Chicago, sino que contribuyen a una comprensin de los modos en que este sistema se segmenta y cohesiona. Nos hemos propuesto reunir el tipo de conceptualizaciones generales y flexi bles que podran ser tiles para esclarecer una perspectiva integrada de la

construccin de las ciudades y las vidas urbanas. Para nuestros fines, la_ciudad es_ jcom o otras comunidades humanas) una coleccin, de individuos que existen como seres sociales primordialmente a travs de sus papeles y que es tablecen, elaciones unos con otros a travs de stos. Las vidas urbanas, pues, se forman a ,medida que las personas renen una serie de papeles en un repertorio y, quiz hasta cierto punto, Jos adaptan unos a otros. La estructura social de la ciudad consiste en relaciones que vinculan a las personas a travs de diversos componentes de sus repertorios de papeles. Se puede optar por comenzar el anlisis con la ciudad como un todo o con el individuo urbcola: ambas perspectivas son tiles. Vamos a empezar por la que como antroplogos llamamos la perspectiva centrada en el ego. En su atractivo libro Soft City, el ensayista ingls Jonathan Raban (1974, pp. 1-2) tiene algunas lneas que pueden quizs definir un espritu de investigacin:

. . . l a ciudad se ablanda; espera la huella de una identidad. Para bien o para mal, te invita a rehacerla, a consolidarla en una forma en la que puedas vivir. Tambin t. Decide quin eres y la ciudad volver a adoptar una forma fija a tu alrededor. Decide qu es y se te revelar tu propia identidad, como una posicin determinada por triangulacin en un mapa. Las ,ciudades, a diferen cia de las aldeas y los pueblos, son por naturaleza, plsticas. Las moldeamos en las imgenes que tenemos de ellas; ellas, a su vez, nos moldean por la resistencia que ofrecen cuando tratamos de imponerles nuestra propia forma' personal.
La blandura, tal como conceptualizamos aqu las cosas, es indetermina cin; el urbcola que decide quin es escoge sus papeles libremente. Pensemos por un momento en los papeles como entidades en s mismos. Todo el inven tario de papeles de la ciudad est ah, en exhibicin, como en un super mercado, para que el comprador rena su repertorio. Las estanteras estn llenas de mercancas de muchos tipos y uno lleva un gran carro de compras. Las variaciones que puede meter en l parecen casi interminables. No exactamente; podemos de hecho sacar todas las combinaciones que son tericamente posibles. (Sera el tipo de tarea que en la actualidad no re quiere prcticamente ningn esfuerzo, va que le podemos pedir a una compu tadora que lo haga.) Cuando revisamos los resultados, vemos, sin embargo, que algunas de las combinaciones no tendrn lugar en la prctica; en tanto que tendremos preguntas que plantear sobre la factibilidad de otras. L a ciudad, a fin de cuentas, presenta cierta resistencia. A medida que los estudiosos de la vida urbana empiezan a preguntar qu combinaciones se pueden o no hacer y cmo se manejan las combinaciones, se abre un gran campo de sutiles anlisis. Aqu slo podemos sugerir unas

CONCLUSION: I,A CONSTRUCCIN DE LAS CIUDADES

cuantas variaciones en el razonamiento y dar una idea ulterior de los modos en que podernos poner a funcionar nuestras conceptualizaciones bsicas. Como hemos visto, a veces las causas de restriccin en la combinabilidad de los papeles estn fuera de lo que es estrictamente hablando el inventario de papeles mismo. U no entra en el supermercado con uno o dos atributos de discriminacin de papeles y le est permitido comprar slo ciertos pro ductos. Para una joven muchacha del linaje de inmigrantes italianos, en el umbral de la vida adulta y en el Chicago de los aos veinte, el papel ms importante probablemente fuera el cuidado de la casa, y puede ser que no tuviera ningn papel propio en el mbito del aprovisionamiento. Quizs la recreacin fuera de la casa le estuviera severamente limitada tambin. Tendra posiblemente bastante interaccin con los vecinos en su barrio de la Pequea Sicilia, pero no debera alejarse a otras calles, por lo menos despus de oscurecer o, como dijo Goffman, sin un con. Si la joven proviene de familia de la Europa oriental, por el contrario, las participaciones podran ser ms amplias; es bastante ms probable que la muchacha se hubiera encontrado entre los obreros de fbrica o las taxi-dancers* aunque nunca entre las debutantes de la Costa de Oro.* Si, por el contrario, se trata de un hombre anglosajn de edad mediana, puede que fuera un gerente ofici nista en el loop * o probablemente un hobo * en Bughouse Square. Si el primero fuera el caso, pasara gran parte de su tiempo en papeles domsticos y de parentesco y un mnimo en papeles de trnsito. Pero si fuera un hobo, probablemente sera al revs. Si se tratara de un xhosa en East London, Sudfrica, podra ser un obrero industrial no calificado, ya se tratara de un escuela o de un rojo , pero los papeles en el dominio de la recreacin seran notablemente diferentes, Al examinar los efectos en la organizacin de los atributos de discriminacin de papeles, vemos claramente que la ciudad es ms blanda para unas personas que para otras. Sacan sus repertorios de proporciones variables del inventario de papeles. No obstante, como podemos tambin ver, los atributos de discriminacin de papeles implican para algunas personas slo una pri mera y burda seleccin de stos. Puede que uno o unos cuantos compo nentes del repertorio se asignen de esta manera, o se pueden establecer lmites ms o menos estrictos para la eleccin. En el resto, el repertorio de papeles se ordena l mismo. El hobo pasaba la mayor parte del tiempo en las aceras de Chicago no porque fuera un anglosajn blanco, sino porque e r a un trabajador ocasional migratorio. Recordem os brevemente lo que implica este ordenamienlo de los papeles. U n individuo, extrae el estado de su conciencia conocimiento, creencias, valores, intereses de su ex* Vase el captulo n. [Editor.]

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periencia. en papeles. y en stos especialmente en el dominio del aprovi sionamiento, y en cierta medida quizs tambin en otros puede tambin construir recursos. Lo que as ha ganado le gua para decidir qu otros papeles puede pretender. Algunos pueden parecer ms atractivos que otros, al gunos ms al alcance. Pero no hay que dar la impresin de que la creacin de repertorios de papeles es una actividad totalmente solitaria. No puede serlo porque existe la aadida complicacin de que un papel, tal como solemos verlo, entraa una relacin. No es posible tenerlo a menos que se encuentre a un a l t e r o, a veces, muchos que desempeen un papel complementario; un alter cuya disponibilidad a hacerlo dependa de la informacin personal que tenga sobre el ego y no menos sobre lo que pueda discernir de sus papeles y de los atri butos discriminatorios de papeles. Llegados a este punto, se puede requerir de un mnimo consenso para definir cul es la adecuada combinacin de papeles. Si nadie est dispuesto a ser e l compaero del ego en una relacin en la que desempeara cierto papel, el ego no tiene, en los trminos indi cados en el captulo iv ningn acceso al papel. Si nicamente alguna categora de personas, definidas tambin en funcin de un papel o de atribu tos de discriminacin de papeles, se ofrecen como compaeros potenciales, el ego tiene lo que hemos denominado acceso relacional. Pero en este caso puede haber espacio para maniobrar en forma de manejo de la impresin. Los alter pueden insistir en tener informacin personal pertinente antes de entrar en una cierta relacin, o pueden participar en una relacin que hu bieran rechazado de tener mejor informacin. Puede depender del ego el que presente su repertorio de papeles ms o menos correcta y plenamente o dar alguna interpretacin especial del mismo. Suponiendo que as se haya reunido un repertorio de papeles, es tambin necesaria una posterior organizacin para convertirlo en un todo completo. De uno u otro modo, se han de distribuir los recursos finitos propios, el tiempo y el inters entre los papeles. Sus requisitos a veces entran en conflicto ms o menos obviamente. El tiempo extra en el trabajo se emplea, por ejemplo, a expensas de las actividades domsticas o recreativas. Pero los papeles tambin se pueden apoyar unos a otros. La canalizacin de recursos del papel de aprovisionamiento a otros es un ejemplo, y utilizar habilidades en el tra bajo que uno ha aprendido en el rea domstica o recreativa es otro. Estas componendas internas dentro del repertorio de papeles son tambin en gran [arte fenmenos relacinales, pues al alter puede interesarle cmo el ego se reparte. La divisin del tiempo, la inversin de recursos y otros aspectos del desempeo de papeles pueden estar sometidos a n e gociacn. U na cuestin de obvio inters es, por lo tanto, cules son los limites, dg, la negociabilidad de diversos papeles. Brevemente, podemos sugerir por lo me-

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nos dos clases de situaciones en las que los papeles tendern a ser fijos L a primera: cuando son parte de una estructura estrechamente integrada y a menudo grande, y en donde la renegociacin de una relacin desenca denara una cadena de reacciones indeseables casi en toda la estructura. La segunda implica el tipo de papel a travs del cual el ego tratar con una sucesin relativamente rpida de alter, en contactos en los que sera muy poco prctico cambiar los trminos de la interaccin cada vez. Podemos ver que es probable que la primera situacin se d frecuentemente, por ejemplo, en el funcionamiento interno de burocracias o de organismos indus triales; la segunda en las relaciones de aprovisionamiento que impliquen algn servicio considerablemente centralizado. En tales casos, las relaciones se ordenan ms por un control normativo que por la informacin personal, y los participantes son ampliamente sustituibles. Son relaciones del tipo que ocurren con frecuencia en las ciudades. La teora de la privacin de la autoconciencia a la que nos hemos referido en el captulo anterior se relaciona con estas situaciones, ya que pueden acarrear una disyuncin del papel y los conceptos sobre el yo. Por otra parte, existen tambin papeles que muchas veces son moldeados por los ajustes a los repertorios, o que, dicho de otra manera, se podran describir como ms permeables. Algunos de ellos simplemente forman parte de relaciones que exigen bastante poca coordinacin entre el ego y el alter y, por lo tanto, poca negociacin. Los contactos entre vecinos pertenecen con frecuencia a este tipo. Consecuentemente con lo dicho, es de esperar adems que estos papeles entraen con mayor frecuencia relaciones en diadas o pequeos grupos, no tan difciles de reordenar, y relaciones en las que no existe un flujo contante de alter. Las relaciones domsticas y las amistades se pueden contar entre stas. N o obstante, debemos exponer argumentos como stos con suma precaucin. Qu es susceptible de negociacin y qu no lo es se puede decidir no slo mediante la lgica de la organizacin social, sino tambin mediante las prioridades personales. Quiz cupiera aqu una reflexin sobre lo que podra ser una diferencia en la estandarizacin de papeles entre dos tipos de estructuras de los mismos. All donde los repertorios de papeles se repliegan en gran medida, las adap taciones que se tengan que hacer entre ellos pueden no variar tanto. Los papeles son permeados de maneras estandarizadas por influencias prove nientes de otras partes del repertorio. Cuando los repertorios son variados, la estandarizacin se logra haciendo impermeables los papeles. El contraste resulta obviamente burdo; es, pues, necesario modificarlo. Sobre un aspecto ligeramente diferente. Cuando el ego y el alter coinciden, las exigencias que implica mantener unido un repertorio de papeles bien pueden afectar las representaciones de uno para el otro; tal vez esto se

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destaque, o tal vez no. Pero existen tambin otras maneras de que la ms amplia constelacin de papeles se haga patente en una relacin en curso. Aqu podemos profundizar algo ms en el anlisis de las revelaciones que hemos llevado a cabo en el captulo anterior. Guando una relacin implica interacciones relativamente frecuentes de cierta duracin, es probable que tenga lugar alguna personalizacin ulterior en forma de revelaciones referentes a otras partes de los repertorios de los participantes. En tal caso, uno se las puede imaginar teniendo lugar junto con la actividad sobre la que se centra la relacin, ms que como parte in tegrante de ella. ste, por lo menos, parece un concepto bastante claro, por ejemplo, cuando los colegas se cuentan unos a otros lo que han hecho durante el fin de semana. (No debemos olvidar que algunas relaciones pueden estar tan mal definidas en funcin de su contenido intrnseco que tienen que extraer continuamente revelaciones de otras relaciones exteriores. Algunas relaciones de parentesco son as; hay normas que nos prescriben no tratar a los parientes como extraos o no personas, pero tenemos que buscar en nuestro entorno el material con que expresar reconocimiento, pues quiz no se prescriba nada ms.) Se podra aducir que los actos de revelacin per se pueden constituir el establecimiento de la multiplicidad en una relacin; sea lo que haya sido sta, dichos actos implican una sociabilidad que, por m nima o fugaz que sea, la lleva tambin al dominio o mbito de la recreacin. Pero la mayor importancia de las revelaciones personales en el crecimiento de la multipli cidad parece residir en su capacidad de indicar nuevos contextos de interaccin entre el ego y el alter. Ofrecen un mapa de compatibilidad real o potencial, la cual permite que las partes se rechacen mutuamente de modo tcito o explcito como socias ms all de la m nima interaccin dentro de su nica actividad compartida (a veces incluso en sta) o que amplen su relacin a nuevos terrenos. Se puede jugar, como ya lo hemos hecho antes, con una nocin de aleatoriedad en las relaciones sociales urbanas. Si una persona con un cierto repertorio de papeles extrajera de cada uno de ellos el nmero necesario de alter al azar del conjunto de individuos con el papel complementario, sera relativamente improbable que se manifestara con los mismos alter en m u chas relaciones, de modo que esto dara por resultado vnculos multplices. (Al menos sera improbable si ninguno de los papeles implicara gran centricidad.) En realidad, estos vnculos seran en cierto modo ms comunes en la medida en que las elecciones hechas en un papel limitan las opciones en otro: si dos personas escogen trabajar en la misma fbrica, por ejem plo, su deseo de vivir crca de ella puede llevarlas tambin a ser vecinas. Dejando de lado estos mecanismos, parece que la multiplicidad intencional

CONCLUSION: LA CONSTRUCCION DE LAS CIUDADES

basada en revelaciones es la ms importame en una estructura social urbana, cuyas unidades mnimas son papeles ms estrictamente definidos y las rela ciones con ellos vinculadas. Es un tipo de multiplicidad que a veces surge meramente como conve niencia. El ego tiene una ranura vaca para un alter con el que pueda participar en un tipo especial de relacin, y en otra relacin encuentra a al guien que puede as cumplir un doble servicio. Podra decirse en cierto modo que los dos pares de papeles complementarios encajados ya existen, pero hay un par de papeles en busca de una relacin. Alternativamente, es posible que el ego tenga preferencia por el alter como individuo, preferencia que podra ser unilateral o recproca. En este caso el manejo de la multiplicidad puede adoptar nuevas formas. El ego puede llevar al mximo la unin en beneficio propio imaginando nuevos aspectos para interactuar; es decir, puede haber una bsqueda activa del repertorio de papeles del alter para encontrar ms oportunidades de interaccin, y el ego puede incluso ampliar su propio repertorio de papeles con algo que haga juego con un papel de la constelacin del alter. Para tal relacin preferencial (a veces llamada amis tad o amor, como podra anotar el etngrafo marciano en su cuaderno) algunos contextos son ms adecuados que otros, pues permiten una expresin ms plena de las cualidades individuales y de los sentimientos interperso nales implicados. En tales circunstancias, es probable que la expansin a la multiplicidad ocurra en zonas que se encuentran bajo un control normativo limitado. Se cambia de una relacin simple en el contexto del trabajo de la fbrica a una multplice, que incluye tambin recreacin compartida, por ejemplo; pero es probable que lo mismo no ocurra con frecuencia en direc cin contraria. En la multiplicidad intencional podemos reconocer algunas limitaciones. Aun cuando el ego y el alter puedan identificar otros papeles que hagan juego, stos pueden implicar un nmero limitado de relaciones. Si estas ltimas ya estn vinculadas a otros compaeros, el ego o el alter o ambos tal vez no quieran o no puedan cortar estos otros vnculos. Una complicacin ulterior resulta del hecho de que en contextos que no sean diadas aisladas, puede ser que el ego no sea el nico que decida qu alter se ha de reclutar. Las expansiones hacia la multiplicidad pueden darse, pues, con mucha fre cuencia a travs de papeles que impliquen un nmero flexible de relaciones, o cuando hay alguna rotacin de alter de suerte que se creen lugares vacantes y a travs de papeles en los que el ego es el nico que decide el reclutamiento de los alter. Existen otros efectos de las revelaciones personales que se pueden describir en funcin de redes. Sin estas revelaciones por parte de sus alter, la con ciencia de red del ego puede estar muy limitada a la estrella de primer

CONCLUSIN: LA CONSTRUCCIN DE LAS CIUDADES

orden y a los vnculos laterales entre sus alter que l pueda observar direc tamente. Su percepcin de la densidad de su red comprende nicamente los agrupamientos compactos de relaciones de papel en que l mismo es parti cipante, mientras que la gama de su red a travs de los vnculos superiores al primer orden le sigue siendo ms o menos desconocida. No cabe duda de que la vida urbana es muchas veces as, y una de las causas es que las reve laciones del alter referentes a su red con el ego son a menudo muy parciales. Sin embargo, cuando tienen lugar revelaciones sobre quines son los alter del alter, la nueva informacin puede adquirir importancia de varias m a neras. El ego puede descubrir que slo hay un intermediario entre l y alguien a quien no conoce personalmente, a quien se acerca mejor a travs de un vnculo preexistente pero en quien le gustara influir de uno u otro modo. Puede pedir entonces a su alter intermediario que intervenga en su favor. Las revelaciones tambin pueden mostrar que la red personal del ego es ms densa de lo que l crea, pues los alter que se encuentran en diferen te s mbitos o dominios de su vida quizs estn directamente conectados unos con otros. Las revelaciones no slo pueden llevar a la identificacin de los vnculos existentes, sino que pueden tambin constituir la base de la formacin de otros nuevos. El ego, al descubrir que su alter est vinculado a una tercera persona til, puede pedirle que lo presente; esto aumenta el alcance de la red del ego y la densidad de la red del alter. Por otra parte, es posible que encuentre incluso una conexin indirecta con alguna tercera persona no deseable y que corte por lo tanto su propio contacto con el alter interme diario. Al llevar al alter a una relacin multplice, el ego tambin condensa muchas veces su propia red, al grado que implica la formacin de vnculos directos entre segmentos de red previamente separados. Es muy posible que resulte desconcertante la variedad de formas en que se pueden unir las vidas urbanas. Si los habitantes de la ciudad pueden unir papeles de modos diferentes en sus repertorios, elegir entre alter opcionales, hacer o no revelaciones, expandir o no sus vnculos y hacerlos multplices, poner en contacto a sus diversos socios de red o mantenerlos aparte, se puede revelar algo esclarecedor sobre los crculos personales a menos que se est dispuesto a tratar cada uno de ellos como una creacin totalmente nica? Q uiz sea necesario hacer un mnimo intento. En la antropologa social, se han utilizado las perspectivas centradas en el ego casi siempre para esclarecer situaciones especficas en las que los individuos se valen de algunos segmentos concretos de sus redes o repertorios de papeles extrados analticamente del todo. La construccin de vidas completas puede parecer ms una cuestin de biografa que de etnografa.

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Pero puede resultar interesante tener cierta idea de los resultados posibles como totalidades; algo que se acerque a una respuesta a la pregunta de qu significa ser un urbcola y que sea ms concreto que el retrato (o cari catura) esbozado por Wirth. Dadas las posibilidades de variacin, slo podemos captar unos cuantos tipos amplios como inicio de una conceptualizacin. Denominaremos, tentativamente, estos modos de existencia urba na encapsulacin, segregatividad, integratividad y soledad. Las vidas reales, claro est, pueden ser cruces de estos modos. La (encapsulacin parece haber sido hasta ahora la preferida de los antro plogos urbanos; los aldeanos urbanos, los xhosas rojos y las personas de la casa de vecindad de Oscar Lewis en la ciudad de Mxico pertenecen a esta categora. La caracterstica que define la encapsulacin es que el ego tiene un denso sector de red, conectado con uno o ms de sus papeles, en el que invierte una gran parte de su tiempo e inters. En caso extremo, queda fuera de l una mnima parte de su red. Asimismo, en la encapsulacin en forma pura todos los alter tienen una participacin, similarmente intensiva en la red que forman juntos. Se llega al grado mximo de encapsulacin, obviamente, si las relaciones provenientes del mayor nmero posible de domi nios se combinan formando relaciones multplices o si el nmero menor de relaciones proveniente de uno o ms dominios queda contenido en el n mero ms amplio de relaciones de otro dominio. Y a que no es de esperar que las relaciones de trnsito y aprovisionamiento queden contenidas dentro de estos confines (es difcil que las relaciones de trnsito se dieran all), la encapsulacin mxima implicara a personas que vivieran, trabajaran y ju garan juntas y que tambin encontraran a sus parientes entre ellas. Como esta situacin se puede dar con mayor facilidad mediante una relativa estan darizacin de los repertorios de papeles y de los accesos relacinales a ellos, no es sorprendente que tenga con frecuencia una base tnica. Pero, aunque haya sido motivo de observacin menor para los antroplogos, se puede tratar tambin de un modo de existencia de la clase alta. El anlisis elitista de las estructuras de poder de la comunidad al que nos hemos referido en el captulo v, enfatiza que los miembros de un estrato privilegiado pueden provocar encierro al escoger entre ellos a sus cnyuges, vecinos y compaeros de diversiones. En otros grupos, si esta multiplicidad es demasiado pedir, se puede encon trar por lo menos una fuerte tendencia hacia la atenuacin de vnculos fuera de la cpsula y al desarrollo de vnculos dentro de ella. Los grupos tnicos pueden estar tambin incluidos obviamente en este caso (vase, por ejemplo, la descripcin que hace W irth de la vida en el gueto judo, citada en el captulo II) , pero el ncleo puede ser un papel compartido y no un atributo discriminatorio de papeles. Trabajos sobre comunidades ocupado-

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nales, como el de Becker (1963, pp. 95 ss.), sobre msicos de jazz, y el de Salaman (1971, 1974), sobre arquitectos y ferrocarrileros, nos proporcionan ejemplos de los diferentes grados de encapsulacin. Como las relaciones de recreo son las que estn con mayor certeza bajo control individual, no es muy probable encontrar algo que se pueda llamar encapsulacin y que no incluya una gran parte de la vida de ocio del ego, pero qu otras zonas abarca es algo menos preciso. Es ms factible que en sus relaciones encapsuladas el ego haga revelaciones sobre sus experiencias en el mundo exterior que lo con trario; pero puede haber variaciones: algunos conjuntos de relaciones encap suladas pueden ser muy autosuficientes en contenido. Tal vez parezca que el urbcola encapsulado hace un uso muy limitado de las oportunidades de la ciudad. No ha seleccionado un conjunto de alter que sean nicamente suyos; y si su repertorio de papeles no est muy unifor mado obtiene muy poco de lo que tengan de original. Las influencias que emanan fuera de su densa red no llegan a l fcilmente; y, a la inversa, su capacidad de llegar a otros desconocidos a travs de su red, cuando podra ser ventajoso, no es grande en virtud de que sus alter suelen resultar poco tiles como intermediarios: son gente parecida a l.1 (Lo anterior es menos aplicable, por supuesto, a una minora selecta o lite.) No obstante, en un par de sentidos, puede haber algo caractersticamente urbano en la encap sulacin, como percibi Robert Park cuando describi la ciudad como un mosaico de pequeos mundos que se rozan pero no se compenetran. Nos hemos referido a esto en el captulo III; una persona se puede encapsular solamente con otras de su tipo en donde estas otras existan, y es ms probable que una comunidad amplia tenga ms personas de diferentes tipos. Adems, en la medida en que la encapsulacin depende de mantener vnculos dbiles con el exterior y revelar poco sobre lo que sucede dentro, el mantenimiento de los lmites se simplificar con el hecho de que los alter del ego en las relaciones externas cuenten con otras relaciones en las que puedan sumer girse y no necesariamente tengan mucha curiosidad sobre el ego. Podramos aadir aqu una nota sobre la existencia de una especie de encapsulacin unilateral: la de los individuos cuyo crculo de vida est en un alto grado absorbido por relaciones con un pequeo nmero de alter interconectados que no estn a su vez encapsulados. Las relaciones entre internos y personal en las instituciones totales de Goffman nos servira como ejemplo relativamente bueno. Coser tambin ha tratado este tema en su libro Greedy Institutions (1974), en el que se refiere a diversos modelos

de compromiso ntegro. Este modelo permite al ego contactos bastante


1 Vase sobre este punto el conocido ensayo de Granovetter (1973) sobre la fuerza < 3e los vnculos dbiles .

2 (1 1 1

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diversos, pero slo como una extensin totalmente fiel de algn patrn, o amo personal o institucional; los eunucos y las concubinas reales de ascen dencia humilde son ejemplos histricos.2 Otro modelo es el que muestran algunas sectas religiosas y algunos grupos polticos revolucionarios; viven de un modo ms o menos parecido a la encapsulacin que acabamos de ana lizar.3 El tercer modelo de compromiso ntegro, que resulta de inters ahora, lo descubre Coser en las amas de casa y empleados domsticos, como las sirvientas que viven en la casa. Si esto lo consideramos marginalmente seme jante a la encapsulacin, al menos en algunos casos, es poco probable que siga siendo vlido lo que se ha dicho sobre el limitado acceso a los dems que tienen las personas encapsuladas a travs de intermediarios. Tanto direc tamente como por la participacin indirecta a travs de revelaciones, un ama de casa puede estar intensamente implicada en las relaciones exteriores de sus alter, mientras que quiz tenga menos vnculos externos propios. De nuestros neologismos, segregatividad e integratividad son quiz los dos menos afortunados. Bajo la descripcin doble vida, la segregatividad es un modo de existencia que atrae fcilmente nuestra imaginacin. Jano con sus dos rostros, Dr. Jekyll y M r. Hyde, Clark Kent y Supermn, y el continuo comentario de Park sobre el mosaico urbano que alienta el fasci nante pero peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos di ferentes y contiguos que, de lo contrario, estaran muy separados uno del otro son expresiones del mismo tema. Ronnie Kray, el gngster londinense cuya vida describimos mediante una cita en el captulo anterior, es un ejemplo; como lo fueron, evidentemente, las taxi-dancers de Chicago. U tili zamos el nuevo trmino en vez de doble vida porque estas relaciones separadas pueden ser ms de dos y porque es el opuesto de la integratividad, concepto para el cual no parece haber un trmino conocido. As pues, el individuo que participa en la segregatividad tiene en prin cipio dos o ms segmentos en su red que mantiene separados. En general, se supone que lo hace as intencionadamente. En trminos ideales, el ego es el nico individuo involucrado en ambos o cualquiera que sea su nmero. Si no se encuentra solo en tal situacin mltiple, es probable que exista un pacto implcito o explcito entre los que la comparten a fin de que las reve laciones a los dems se puedan retener o restringir. La lnea divisoria entre 2 Se pueden considerar estos papeles en el contexto de una serie de papeles de agentes, como se insinu en el anlisis de los parachoques en el captulo v. 3 Mayores pruebas sobre la tendencia a la encapsulacin por parte de los grupos radicales las proporcionan Kornhauser (1962) y Bittner (1 9 6 3 ). Aun as!, sera pru dente no dar tal tendencia por sentada como una caracterstica permanente. En otro periodo podra ser la estrategia de red expansiva, descrita por Gerlach y Hie y analizada en el captulo v, la que caracterizara el radicalismo.

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la encapsulacin y la segregatividad a veces puede ser muy endeble, ya que un individuo ampliamente encapsulado puede aun as tener algunos vnculos externos que trata de mantener segregados del escenario principal de su vida. Podra decirse que la segregatividad real hace inversiones ms equi tativas en los diferentes segmentos de la red. No parece necesario afirmar nada sobre el grado de densidad en cualquiera de los segmentos. Lo nico importante es que por lo menos dos de ellos no se mezclen en modo alguno, puesto que revelaran una inconsistencia en la presentacin que del yo hace el ego. U n caso marginal sera la dedicacin intensa del ego a alguna actividad solitaria que, aun cuando no genere ninguna relacin propia, cons tituya sin embargo una especie de papel que no se revele a su red. (Las fantasas a la Walter Mitty podran pertenecer a este caso.) Es posible que un segmento de red segregado consista en relaciones fugaces: se pueden encontrar ejemplos en varias minoras sexuales; existe un relato etnogrfico de ellas en T ea R oom Trade de Humphrey (1970). No obstante, en su sentido principal habra que considerar la segregatividad como conjuntos ms duraderos de relaciones, cada una de las cuales, se entiende, muestra al ego como verdaderamente es. La segregatividad es, ms que ningn otro, el modo de existencia urbano de alguien que vive con un oscuro secreto . La integratividad probablemente sea el modo de vida ms comn en la ciudad, y tal vez precisamente por eso no exista en el uso comn una etiqueta razonablemente adecuada para ella. En la integratividad, la red de un individuo se extiende por los dominios o mbitos sin que existan tendencias muy fuertes a la concentracin en ninguno de ellos. Los segmentos de red relacionados con papeles pueden variar en magnitud y densidad, dependiendo de la naturaleza de las actividades implicadas; pero si no fuera por el modo que tiene el ego de manejar toda su red, los vnculos entre ellos seran probablemente pocos o inexistentes. En tal caso, el ego no tiene, sin embargo, poltica de segregacin de red. Aun cuando no insista en juntar a todos con todos y en la prctica sienta que es mejor mantener aparte a algu nos de sus alter, la tendencia general consiste en fomentar encuentros im provisados entre alter que previamente no se conocen y hacer de modo similar revelaciones en una relacin sobre otros papeles y relaciones. En la integratividad, el ego no excluye la posibilidad de que relaciones bastante diferentes puedan servir de base para expansiones hacia la multiplicidad. As pues, en conjunto, su red personal se va desarrollando hacia una mayor densidad a lo largo del tiempo, con tendencias menos pronunciadas a los agrupamientos, aun cuando los vnculos entre los grupos de otros tiempos permanezcan muchas veces comparativamente dbiles. Aun as, por supuesto, el alcance de la red vara. Algunas de las personas en integratividad tienen un crculo de relaciones bastante rutinario y hacen muy poco por desarrollar

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nuevos vnculos a partir de encuentros ocasionales. Otras tal vez busquen de modo incesante nuevas personas, generalmente para relaciones de diver sin no comprometidas y dejen probablemente al mismo tiempo otras re laciones estancadas hasta que caigan en estado latente o en el olvido. Sometido a estas variaciones de alcance, el ego en la integratividad puede servir de intermediario, a diferencia de un individuo en encapsulacin, quien no puede serlo, o el que est en segregatividad, que no se prestar a hacerlo. De la segregatividad y de la integratividad se puede decir que utilizan verdaderamente el tamao y la diversidad de la ciudad. Sin embargo, mien tras que la segregatividad depende de mantener las distancias existentes entre las diferentes personas y actividades, la integratividad se puede considerar, ijuiz con perversin, una influencia corruptora en el urbanismo como modo de vida, pues crea vnculos donde no existan y vuelve conocidos rostros des conocidos. Respecto a la soledad, podra pensarse en aislamiento como trmino alternativo adecuado. Pero la soledad es una condicin social y el aisla miento es psicolgico; no siempre van juntos. Ningn urbcola, con toda seguridad, vive sin interacciones, y muy pocos sin relaciones duraderas, de modo que la soledad es relativa. Podemos imaginar al urbcola aislado como una persona con un pequeo repertorio de papeles, al menos en los dominios en que se forman normalmente relaciones duraderas; es probable que su red sea pequea o que por lo menos tenga al alcance pocos alter ; pero lo que tal vez sea ms importante es que hay pocas revelaciones personales en sus relaciones, y que stas no suelen expandirse al dominio o mbito re creativo, el cual, en trminos de relaciones, es un espacio ms o menos vaco. La soledad en la ciudad puede parecer paradjica, pero no se est con otras personas simplemente porque se viva entre ellas. El hecho fundamental es, naturalmente, que las relaciones urbanas han de ser activadas en gran medida y mantenidas del mismo modo. Generalmente la soledad es un estado temporal, antes de que se formen nuevas relaciones (mediante los recin llegados a la ciudad, cmo algunos de los habitantes del mundo de habi taciones amuebladas de Zorbaugh), o despus de que una antigua red se haya deshecho. Pero para algunos se convierte en una situacin^indeseable y persistente cuando carecen de los contextos sociales en torno a los cuales se crean relaciones: empleo, un lugar al que se pueda llamar casa, una personalidad comunicativa. Ah es donde se pueden encontrar con mayor irecuencia intentos de hacer y buscar revelaciones en las relaciones que de otro modo seran poco probables: la buena disposicin a poner en contacto a personas desconocidas entre s, el deseo de tener un trato personal con los empleados de ventas en los lugares adonde se suele ir a comprar.4 Pero 4 Vase la descripcin que hace Stone (1954) del consumidor que personaliza.

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estas aperturas pueden fallar. Citando de nuevo a Raban (1974, p. 140), aspiras al reconocimiento y lo que recibes es trato . Mas otras personas pueden tener soledad sin aislamiento, y quizs encuentren satisfaccin en actividades que no implican relaciones, para lo cual cultivan cuidadosamente las oportunidades de este tipo. En suma: la soledad es un modo de existencia que, en trminos generales, carece de relaciones significativas; la encapsulacin es otro, con un solo conjunto de relaciones; la segregatividad tiene ms conjuntos, pero se m an tienen aparte; la integratividad tiene ms conjuntos, unidos, adems, unos con otros. Se puede pensar en diversas maneras de ordenarlos formando modelos. U n individuo en el transcurso de su vida puede pasar por todos ellos. La infancia es, en general, una especie de encapsulacin, en parte mutua, en parte unilateral. En la adolescencia son frecuentes las tendencias a la segregatividad. La vida adulta puede ser para muchos una fase de integratividad. La soledad puede llegar con la vejez. Pero no existe clara mente un modelo simple al que todos se ajusten. Las personas con modos de existencia diferentes se pueden relacionar en tre s con grados diversos de facilidad. Alguien que salga de la soledad y est dispuesto a renunciar a ella, puede ser una persona bastante adaptable en el sentido de ser capaz de comprometerse en una relacin tanto como su alter desee; es posible que vaya directo a la encapsulacin, por ejemplo, lis dable que surja alguna dificultad cuando est dispuesto a comprometerse ms de lo que los alter puedan afrontar. Por otra parte, cuando alguien tiene relaciones ms variadas, ya sean de- integratividad o de segregatividad, puede juzgar exageradas las exigencias de un conjunto de personas que tien dan hacia una encapsulacin compartida, y esto acaso d como resultado la friccin. La segregatividad y la integratividad se pueden llevar bien ya que ninguna de las dos se sorprende de que un alter divida su tiempo entre el ego y los diversos otros. Es probable que aquellos que persiguen la inte gratividad como modo de vida no sean muy rpidos en notar la renuencia del segregador y piensen que es uno de ellos. Podemos volver ahora a nuestras antropologas d e dominios.,1 Es cierto, como apunta Oscar Lewis en su crtica al pensamiento wirthiano, que la vida urbana tiene lugar en gran parte en el seno de pequeos universos familia, barrio, empresa, secta, pandilla, etc. y que es necesario estudiar minuciosamente estas esferas. Pero debemos ser siempre conscientes de su apertura otras zonas de la vida urbana, por lo menos hasta que nos hayamos convencido de que se han convertido en mundos cerrados de alguna manera. Se ha de reconocer plenamente el hecho de que el escenario que enfocamos momentneamente es, en la mayora de los casos, slo uno de los muchos pertenecientes al individuo en cuestin. U n compromiso de medio

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tiempo. De los cuatro modos de existencia urbana que acabarnos de esbozar, slo la encapsulacin propicia grupos bien delimitados en los que las per sonas son miembros ms o menos como individuos totales y no en virtud ele la incumbencia de papeles especficos. Aun en estos casos, el grupo est en ciertos sentidos entretejido en el sistema urbano, ms amplio; pero la aten cin tambin a los dems modos de existencia nos da ms oportunidades de ver cmo las actividades dentro de la unidad ms pequea son afectadas por los modos en que sus miembros manejan sus papeles y redes. Con este objetivo se podran plantear toda una gama de preguntas. C ul es el contenido de actividad intrnseco de la unidad en anlisis? Hay alguna tendencia hacia el reclutamiento de papeles uniformados, de modo que todos, o muchos de los participantes tengan tambin otros papeles o atributos dis criminatorios de papeles en comn? Cmo influye en la unidad el manejo del repertorio interno de los participantes?: son los papeles de dicha unidad ms o menos permeables? En qu medida los individuos que estn direc tamente a travs de relaciones en otros dominios, uno o ms de ellos (o a tra vs de otras unidades dentro del mismo dom inio)? Dentro de la unidad se hacen revelaciones acerca de las vidas de sus participantes en el m undo exterior?, y en qu formas pueden estas revelaciones ordenar en tal unidad el contenido de la actividad y las relaciones internas? Es la unidad un terreno en el que relaciones previamente existentes se vuelven multplices, o es una zona de seleccin para participar en otras relaciones?

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Estudios como el de Elizabeth Bott sobre el modo en que las redes ms amplias influyen en las relaciones de matrimonio, o el de Adrin Mayer sobre cmo las campaas electorales pueden hacer que se filtre la poltica en relaciones de todo tipo, nos han dado ejemplos de la forma en que se pueden llevar a cabo etnografas parciales para que contribuyan a un en tendimiento de la coherencia en el seno de la diferenciacin urbana y para recibir informacin de ella. Podra sernos de utilidad demostrar la perspectiva ms plenamente dentro de un dominio; y as lo haremos, seleccionando, de una serie de estudios, material relativo a la vecindad. En primer lugar, el contenido intrnseco: quin es un vecino y qu es la vecindad en s misma? A veces y con ciertos fines, la respuesta a ambas pre guntas puede ser bastante concreta. El ejemplo ms claro se presenta cuando un organismo gubernamental se sirve de divisiones territoriales dentro de poblaciones y ciudades como marcos de referencia para su organizacin y en el seno de ellas se induce a sus habitantes a diversas actividades en

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comn. Se instruye entonces a los habitantes sobre qu hacer y con quin hacerlo; la vecindad est ntimamente entretejida con la estructura ms comprehensiva del aprovisionamiento. U n ejemplo sera el sistema de distri tos en el Japn urbano, que ha ido creciendo y menguando a lo largo de los aos ( cf . Dore, 1958, pp. 267 ss. ; Nakamura, 1968). Los comits de barrio y rganos similares de los regmenes de movilizacin actuales tienden igualmente a conferir una forma estndar a algunas relaciones de vecindad. El estudio de los Comits para la Defensa de la Revolucin en La Habana llevado a cabo por Douglas Butterworth (1974) se refiere a estos fenmenos, sobre los cuales existe poca informacin en los estudios antropolgicos. Por otra parte, en las ciudades occidentales contemporneas, y en muchas otras, no es muy frecuente que las autoridades se involucren en estas orga nizaciones territoriales de tan pequea escala, y as los contactos de vecindad estn influidos por una serie de otras circunstancias bastante ms indirectas. Hicimos varias observaciones al respecto en el captulo m. Puntualizando el concepto, vecinos son aquellas personas cuyos lugares de residencia (o de trabajo, como veremos) estn cerca; ste es el mnimo obvio. Adems, por regla general, se vuelven conscientes de la presencia recurrente unos de otros en el espacio circundante ms o menos pblico y, en consecuencia, de la relacin especial que tienen con l. Tambin es probable que indiquen esta conciencia extendiendo el reconocimiento, unos de otros, cuando se encuen tran, lo cual convierte esta relacin en una diferente a la que existe entre desconocidos. La definicin de sentido comn implica algunas de las posibilidades de variacin en el concepto de vecindad. La naturaleza del escenario fsico es una de las causas de esta variedad. Cuando la gente est ms expuesta al contacto entre s, aprender pronto a reconocerse. Si puede ver a los dems al entrar o salir de sus casas o pasar el tiempo en espacios privados o semiprivados pero visibles cercanos a las viviendas, esto obviamente tambin con tribuir a un mayor reconocimiento. Cuando existe en comn algn centro o sentido de las fronteras que im pida que las definiciones de los barrios se conviertan en algo centrado en el ego y, por lo tanto, slo coincidentes en parte, las relaciones de vecindad pueden echar a andar con mayor facilidad. Las colinas o los ros pueden ser este tipo de confines pero tambin pueden estar construidos por el hombre, como es el caso de parques, vas de ferro carril o carreteras. Cuando son pocos los forasteros que pasan por la zona y distraen las percepciones, los residentes pueden tener un sentido ms firme de quin pertenece en realidad al barrio. En algunas etnografas hay a veces ejemplos de estas influencias, pero han recibido una atencin ms extensa y sistemtica en el contexto de las ciudades occidentales que en otro cualquiera. En el caso de Whyte (1965,

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pp. 365 ss.), en su anlisis de los barrios suburbanos de The Organizador Man, se hacen reivindicaciones de largo alcance al respecto.5 Seria in tere sante disponer de estudios equivalentes sobre las comunidades urbanas no occidentales ya que su diseo y arquitectura son con frecuencia diferentes. Con todo, la oportunidad para aprender a reconocer a los vecinos y aso ciarse con ellos est tambin muchas veces en proporcin inversa a la inten sidad del propio compromiso con el desempeo de papeles en otros campos. Cuando los maridos son los que ganan el sustento y tienen sus lugares de trabajo en otro lugar, gran parte de su informacin sobre el barrio e incluso los contactos que crean en l los adquieren a travs de las revelaciones y la mediacin de sus esposas o hijos. Los ancianos y las personas retiradas pueden tambin tener una relacin ms intensa con el vecindario. En Idle Haven, Johnson hace alguna indicacin al respecto; y el estudio de Reina (1973, p. 91) sobre Paran, Argentina, menciona a los ancianos que vigi lan la vecindad * y conversan con quienquiera que pase al mismo tiempo que cuidan a sus nietos. En las zonas en que son pocos los miembros de la unidad domstica que se quedan en casa durante el da y en donde los residentes pasan la mayor parte de su tiempo libre en actividades dispersas, la consecuencia puede ser que la vecindad est muy limitada: los nios son los verdaderos vecinos, y ste es un mundo sin nios, recordemos que escribi Zorbaugh refirindose a la zona de pensiones de Chicago. La vida del barrio puede girar, pues, en torno a las personas que estn intensamente comprometidas en l y que participan menos en otros dominios o mbitos de la vida urbana. Sin embargo, una funcin primordial puede corresponderle al individuo que desempee un papel de aprovisionamiento en lo que es un campo de vecindad para otros; papel a t r avs del cual maneja el espacio del vecindario o abastece a sus habitantes de algn otro modo. Bittner (1967) tiene un estudio revelador sobre el polica como guardin de la paz en la seccin de vagos y viciosos. El concierge francs es otro claro ejemplo, lo mismo que el tendero cuyo negocio sea uno de los puntos nodales que hacen posible considerar las fronteras del barrio desde un punto de vista menos centrado en el ego. En otras palabras, mientras que las relaciones entre los vecinos pueden ser desiguales y carentes de coor dinacin en su globalidad, puede obtenerse cierta organizacin mediante relaciones de aprovisionamiento. 5 Otros anlisis acerca de la repercusin que el ambiente hecho por el hombre tiene sobre las relaciones sociales pueden verse, por ejemplo, en el estudio clsico de Festinger, Schachter y Back (19 5 0), partes de T h e D ea th a n d L ife o f Great A m erican C ities , de Jacob (1 9 6 1 ), y T h e S o cia l O r d er o f th e S lu m de Suttles (1968, p gi nas 13 ss.). * En espaol en el original. [Editor.]

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Vamos a destacar tambin otras dos variantes ms en la conexin trabajovecindad. Hemos de observar que la persona que est presente de manera permanente en un barrio en virtud de su trabajo tiene tambin en cierto sentido el papel de vecino, pues no todo encuentro entre ella y los dems implica necesariamente una tarea de su trabajo. El supuesto habitual que incluso se acepta en algunas pginas de este estudio en diversos contextos de que la vecindad est exclusivamente vinculada a la residencia puede empezar a cuestionarse en cuanto se hace explcito. Es obvio que la se paracin entre lugar de residencia y de trabajo es en s misma una ten dencia que se ha acentuado ms en las grandes ciudades industriales occi dentales que en otros lugares, y aquellos en los que no es tan pronun ciada, resulta probable que la vecindad adopte otras formas. Pero donde ha tenido lugar, puede considerarse que la vecindad ocurre al menos poten cialmente en ambos contextos, aunque quizs con diferentes grados de desarrollo. As pues, se pueden encontrar barrios en que el reclutamiento es mixto, a saber: va trabajo y residencia, como se ha mencionado. En este caso podramos preguntarnos si las relaciones que vinculan a los vecinos por residencia con los vecinos por trabajo (en vnculos separados concep tualmente de las relaciones de aprovisionamiento, que pueden desarrollarse paralelamente a todos o a algunos de ellos) difieren, en sus definiciones de papel, de las relaciones de vecindad dentro de cada categora. Encon tramos tambin vecinos reclutados ms o menos totalmente en base al tra bajo, como es el caso de las calles comerciales, en las cuales tenderos y empleados son vecinos durante el da. No existe apenas etnografa respecto a este tipo de vecindad. No es necesario hablar ms de quin es un vecino o del hecho de que algunos sean ms cercanos que otros. El contenido de la vecindad tal vez implique nicamente rituales de deferencia y proceder, como los contenidos en el intercambio de saludos, y expresar la consideracin tambin a travs de reducir al mnimo las molestias en el espacio compartido: que no haya ruidos ni malos olores, que no se coloquen obstculos en calles o aceras, o en patios, pasillos y escaleras de viviendas multifamiliares. Este ltimo compo nente nos muestra la vecindad en cierto sentido como muy similar a las relaciones de trfico en la medida en que el principio es que los vecinos se molesten lo menos posible unos a otros; las bardas firmes hacen buenos vecinos . Pero la relacin puede desarrollarse y convertirse en algo ms. Desde un punto de vista ms positivo, puede haber cierto intercambio de bienes y servicios, como proporcionar pequeas cantidades de productos bsicos cuan do se necesitan, en una especie de reciprocidad generalizada, prstamo de herramientas, vigilancia de nios o de la casa del vecino cuando sus habi-

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tantos tienen que salir. El principio es claramente que lo que consiste cu una prestacin relativamente modesta de parte de un vecino significara una incomodidad mucho mayor si hubiera que obtener esa misma ayuda de otra fuente, quizs socialmente ms cercana pero fsicamente ms distante. El me jor vecino es, pues, en trminos estrictos, el de la puerta de junto. El contenido y la extensin de esta reciprocidad pueden variar. Si la cantidad de tiempo de que uno dispone para las relaciones de vecindad depende de cul es el repertorio de papeles propio, la necesidad de inter cambios vecinales es algo diferente: cuando se tienen parientes o amigos de fcil acceso, puede que no se utilicen tanto los servicios ocasionales de los vecinos inmediatos. La intensa interaccin de vecindad de los habitantes de los suburbios en Park Forest, Illinois, descrita por Whyte en The Organization M an , podra ser, por el contrario, caracterstica de una comunidad de migrantes interurbanos con muy pocos otros lazos locales tiles. A fin de llegar a arreglos mutuamente satisfactorios, no obstante, los vecinos han de tener entonces necesidades congruentes. El estudio de Bell (1968, p. 135) sobre Swansea lo demuestra. La condicin de vivienda que estudi contena tanto familias como las de Park Forest, espiralistas que se trasladan de una ciudad a otra, y residentes locales ms estables. Los espiralistas tenan nece sidad de nuevos vnculos con fines mltiples, en tanto que los habitantes locales ya tenan redes ms variadas y no podan dar cabida en ellas a esos nuevos lazos tan exigentes. Las dos categoras tendan, por lo tanto, a fundir se en agrupamientos separados de relaciones de vecindad. Como hemos sugerido antes, es muy probable que con repertorios de papeles bastante uniformados la gente llegue a tipos especficos de relacin con posiciones de negociacin similares y a resultados en los que 1a adap tacin ptima adquiera la forma de papeles de definicin recurrente. En lo que respecta a la vecindad, tambin en estos casos la proximidad relativa tendra el mayor efecto en la formacin real de relaciones. Cuando los vecinos son realmente intercambiables, uno se relaciona con los de ms fcil acceso. Los ejemplos recogidos personalmente por Jeremy Seabrook (1967, pgi nas 50 ss.) en un barrio ingls de clase obrera, en los que subraya la homoge neidad subyacente, parecen encajar perfectamente en este tipo de argumenta cin. Seabrook observa que las relaciones entre vecinos estaban basadas en la observancia de un sistema rgido y complejo de normas y convenciones, que los vnculos ms cercanos se establecan generalmente con los vecinos inmediatos, y que los que vivan a unas cuantas casas de distancia eran tratados con una cordialidad que disminua conforme aumentaba la dis tancia de sus viviendas, hasta el punto de que los que vivan al final de la calle se tenan que contentar con un rpido saludo y la ms breve mirada de reconocimiento . Bryan Roberts (1973, p. 187), al observar la gran

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heterogeneidad de vidas entre los habitantes con ingresos bajos en dos barrios de la ciudad de Guatemala, parece presentar la forma opuesta de esta rela cin entre diversidad de repertorio y uniformacin de papeles cuando seala que hay un tema recurrente en la descripcin de las diversas relaciones personales que existen entre vecinos: la mayora de las relaciones son esen cialmente didicas y lo que se intercambia es especfico del par que interacta . Pasemos a preguntamos en qu manera la canalizacin de la informacin personal entre los vecinos y otros papeles y relaciones puede afectar las rela ciones de vecindad. En este terreno hay un problema especial: el control del flujo de informacin entre los dominios domstico y de vecindad. Al estar fsicamente tan cerca, no siempre es fcil mantener el primero en la parte posterior del escenario, a salvo del segundo. Las revelaciones pueden empe zar a circular ms all de las fronteras ineficazmente demarcadas, y, en cuanto una persona est fsicamente presente en el espacio domstico, los vecinos pueden tener, eri el peor de los casos, un acceso prcticamente incon trolable a l. Esto, por supuesto, se considera en general un problema el cual se intenta resolver con cierto grado de reserva. Reina (1973, p. 86) lo destaca en su estudio sobre Paran: Cada unidad domstica mantiene un firme sentido de intimidad familiar; en el seno del hogar, existe una vida que no se revela. A diferencia de las cons tantes reuniones pblicas en la zona central,* la norma de etiqueta en la vecindad * es que cada quien debe estar en su casa. La tolerancia y la evasin calculada protegen el estilo de cada familia. Raras veces los vecinos discuten las diferencias abiertamente, sino que ms bien las intuyen. Las diferencias se encubren mientras cada quien se mantenga discreto. El anlisis de Goffman sobre el mantenimiento consensual de los yoes pblicos en los rituales de interaccin parece bastante adecuado al caso. De modo similar, La Fontaine (1970, p. 130) encontr en su estudio de K inshasa, Zaire (entonces todava Leopoldville), que los vecinos parecan muchas veces coincidir tcitamente en mantener una ignorancia fingida de las vidas de los dems, puesto que manifestar demasiada informacin se con sideraba impertinente. Ante los forasteros, alegaban desconocer el origen tnico de un individuo o siquiera cuntos hijos vivan con l; y esto a pesar del hecho de que el tipo de viviendas, como tantas veces sucede en l a s ciudades del Tercer Mundo, los hace muy visibles unos a otros. Podran emprenderse otros microestudios de estos contextos. Cul es la * En espaol en el original. [Editor.]

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divisin entre espacios privados, semiprivados y pblicos para las actividades domsticas y de vecindad cuando las viviendas de un conjunto comparten cocina, lavaderos y excusados en un patio abierto que utilizan tambin para otros fines en su vida cotidiana? Q u es lo que se supone que han de saber o no saber unos de otros? Y por ltimo, qu significan vecindad y asuntos domsticos, parte frontal del escenario y parte posterior de l, cuando una familia de Calcuta hace de la acera su casa, como en el esbozo de Lelyveld (1970)? Pero hay otros tipos de revelaciones con consecuencias sociales que pueden interesarnos; bsicamente son dos tipos, en este caso revelaciones hechas en los contextos de otros mbitos que llevan a la vecindad y revelaciones entre vecinos que cambian la relacin que tienen entre ellos. En cierta forma, se ha dedicado gran atencin al primer tipo: el proceso denominado migra cin en cadena, en el cual individuos que ya tienen alguna otra relaci n se reclutan gradualmente el uno al otro de modo qu llegan a habitar en el mismo territorio. Los barrios tnicos como los que se formaron en las ciuda des norteamericanas en el auge de la inmigracin son obvios ejemplos de migracin en cadena; de hecho, se ha utilizado muy limitadamente el con cepto fuera de los campos de etnicidad y migracin a grandes distancias. En estos casos, 1a migracin en cadena puede parecer la tpica primera etapa de este proceso de evolucin de barrio, del que una etapa posterior es la encapsulacin de la aldea urbana en relaciones mltiples que duran de la cuna a la tumba. Sin embargo, cuando la etnicidad es el criterio aparente de reclutamiento para un barrio, es probable que los papeles y re laciones especficos determinados por este atributo discriminatorio de papeles hayan sido los factores efectivos en cada reclutamiento concreto, de suerte que el aspecto tnico slo se hace obvio en el conjunto, y tal vez se base en la percepcin que tenga un no-miembro de las categoras ( cf. MacDonald y Macdonald, 1962, 1964). Y, naturalmente, estos otros factores pueden fun cionar de modo similar donde no haya etnicidad que capte nuestra atencin. Esto significa tambin que mediante el mismo proceso se pueden formar barrios bastante diferentes. Cada vnculo preexistente podra ser supuesta mente de un tipo diferente parentesco, amistad, contactos en el trabajo, incluso relaciones de aprovisionamiento , de modo que se d una diversidad de relaciones en el barrio sin que haya una homogeneidad global. Exis ten tambin, claro est, barrios poblados slo parcialmente por cadenas (largas o cortas) en los que la poblacin restante proviene de otros tipos de reclutamiento. Respecto a las revelaciones personales entre personas que ya se han convertido en vecinas, disponemos de un ejemplo esclarecedor en The Levittowners de Herbert Gans (1967, pp. 46-47), en que se describen las presenta

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ciones tal como ocurrieron poco despus de que la gente se hubo establecido en el nuevo asentamiento: D escribieron de dnde p ro venan y sus ocupaciones o las de sus m aridos; con tin u aro n h ab lan d o de sus mtodos de crian za y de los p lan es qu e ten an p ara establecer sus vivien das (las m u jeres), arre g la r e l csped, los autom viles y buscar trab ajo (los hom bres). C ada tem a serva p a ra acercar m s a la gen te o sep ararla, in d ican d o en qu h ab a diferen cias y qu tem as eran tabes. Por ejem plo, uno de m is vecinos era u n p ilo to d el ejrcito , y en nuestro p rim er encuentro producido p o r u n a erosin en los ja rd in e s de nuestras casas intercam biam os in form acin sobre nuestros trab ajo s. C uan d o m encion que yo era profesor, solt u n a observacin ocurren te sobre otro vecino, trab ajad o r in d u strial, p ara in d icar q u e, pese a qu e l se refe ra a s m ism o como un excelente cam ionero, e jerca, no o bstante, u n a profesin, como yo. C o ntinu h ab lando de u n p arien te que estaba estu diando p a ra su doctorado, pero, cons ciente de qu e los m s de los profesores son lib erales y agnsticos, tam bin m e hizo saber que l com parta las actitudes racistas sureas y que era b ap tista fun d am en talista. Ib an a surgir con toda seguridad diferen cias respecto a raza y religi n ; as q u e, si queram os ser buenos vecinos, no h a b a que tocar estos temas. Gomo podemos ver, las revelaciones entre vecinos no siempre establecen la compatibilidad. Esto no significa que carezcan de importancia. Puede que sintamos que las meras relaciones de vecindad son este tipo de contactos con poco contenido propio; se benefician de importar algunos de fuera. Incluso el aspecto ritual de manifestar el inters personal adecuado hacia un alter con el que el ego tiene poco en comn puede quedar acentuado por la referencia ocasional a su trabajo o sus intereses particulares en el mbito recreativo. El ejemplo de Gans nos indica tambin que la informa cin sobre los papeles en el mundo exterior puede desempear una funcin en el establecimiento de una jerarqua de prestigio en el barrio. Pero es posible que haya tambin resultados ms tangibles. Puede suceder que alguien tenga habilidades singulares o conexiones de red que lo con viertan en un vecino bastante especial para todos o algunos de los que lo rodean. O se puede descubrir, asimismo, la utilidad de convertirse en socio de otros tipos de vnculos. A veces se llega a reclutar a un socio de nego cios de este modo, aunque con mayor frecuencia se trate de compartir activi dades recreativas. Cuando se encuentra un barrio implicado intensamente y con una razo nable armona en sus propias relaciones internas, generalmente se debe a la qumica especial que se ha logrado entre los papeles de los vecinos dentro y fuera de l. Por lo menos algunos de sus miembros tienen tiempo para dedicarlo a las relaciones de vecindad; los individuos saben lo suficiente

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tirios do otros como para entender su comportamiento bastante bien sin grandes recriminaciones; y existe cierto potencial para las relaciones com plementarias y mltiples. Tambin en este caso se puede quiz lograr una organizacin de barrio ms total y parecida a la que un gobierno puede introducir en otros casos desde arriba. Con frecuencia se trata de una orga nizacin para los conflictos externos. El gobierno se convierte en el adver sario en una protesta en contra de la planificacin local, por ejemplo, o bien los forasteros se vuelven sospechosos y los vecinos se convierten en vigilantes cuando el orden de las relaciones de trnsito amenaza con desmoronarse. Pero los vecinos urbanos no siempre son as. Varios autores Dennis (1958) on un breve pero famoso ensayo, Roberts en su estudio sobre la ciudad de Guatemala han comentado los problemas que existen en la organizacin del barrio cuando los individuos tienen por lo general relaciones unvocas, saben poco unos de otros y la confianza es mnima, adems de no compartir el pasado ni tener un futuro comn.

F l u id e z d e l a

v id a

urbana

Esta ltima reflexin nos lleva a una faceta de la organizacin de los reper torios de papeles y las redes a la que hasta ahora no hemos dedicado el espacio suficiente, si bien bajo otra forma le hemos prestado cierta atencin al final del captulo ni. Permaneciendo dentro de un marco de anlisis sincrnico, uno podra pensar que la nocin de contactos transitorios de W irth se refiere nicamente a la fugacidad de las relaciones de trnsito o los breves encuentros del aprovisionamiento. Pero si controlamos inter valos ms largos de tiempo, nos damos cuenta cada vez mejor de que la descripcin se puede aplicar tambin a los vnculos que podemos juzgar duraderos pero que quizs slo lo sean dentro de ciertos lmites. En la es tructura social se producen nuevos movimientos y encuentros de resultas del manejo de papeles y relaciones. Observemos el repertorio y la red de un habitante de la ciudad en cierto momento determinado y regresemos unos cuantos aos despus: tal vez haya cambiado de trabajo, se haya trasladado a otro lugar y emprendido una nueva aficin en sus ratos de ocio; ni siquiera en el mbito del parentesco y los asuntos domsticos la situacin es igual, porque se divorci y se ha vuelto a casar. (Esto puede suceder donde el cambio de relaciones es de hecho menos tpicamente urbano, ya que existen sociedades rurales tradicionales con alta frecuencia de divorcios: nada menos que los antroplogos del Instituto Rhodes-Livingstone han abordado el tema.) El potencial de cambio personal en la ciudad no tiene rival en otras formas de comunidad. Y lo denominamos fluidez de la vida urbana.

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Los intentos sistemticos y concertados de los antroplogos para estudiar la dimensin temporal de las relaciones sociales se han dedicado en su mayora al ciclo del desarrollo domstico y a las reflexiones sociales de la madurez. En una sociedad en pequea escala, esto acaso abarque ms de lo que implica. Por otro lado, si consideramos la sociedad urbana en funcin de papeles, podemos tambin considerar la posibilidad terica de que la varia bilidad que observamos entre los repertorios individuales en un determinado momento pueda tener lugar dentro de un mismo repertorio a lo largo del tiempo. En tal caso, los cambios en los papeles de parentesco puede que sean los ms previsibles, como sucede en los ciclos de desarrollo analtica mente bastante bien conceptualizados. El trnsito por los papeles de aprovisio namiento ha sido tambin un ncleo de investigacin, aunque en gran parte en sociologa o en organizaciones ms o menos burocrticas. Se sabe menos del cambio y la estabilidad en los papeles recreativos y de vecindad, as como sobre la forma en que los papeles pertenecientes a diferentes mbitos estn vinculados en el cambio. Mas la fluidez no consiste nicamente en el cambio de papeles; significa tambin cambio en las relaciones y las redes. En papeles antiguos pueden aparecer nuevos alter, en tanto que otros se dejan de lado; algunos per manecen o regresan. A medida que las relaciones unvocas se van haciendo complejas y viceversa, un compaero de trabajo se convierte tambin en amigo, y aunque despus cambie de trabajo, sigue siendo a veces un amigo. En una de las fases de su vida, el .ego tiene muchos y diversos contactos con alter que no se conocen entre s. En otra fase, la densidad de su red puede llegar a ser mucho mayor; su alcance puede haber cambiado o no al mismo tiempo. No hay que exagerar este tipo de variaciones a lo largo del tiempo. El flujo total puede ser poco frecuente, en la mayora de los casos es parcial y en algunos de los habitantes de la ciudad poco parece haber cambiado a lo largo de sus vidas o cuando menos a partir de la edad adulta. Pero no podemos comprender la gran diversidad de las vidas urbanas si no tenemos tambin una idea de los diferentes modos en que cambian a medida que pasa el tiempo. El concepto clave de nuestra perspectiva respecto a la fluidez en la vida social es la carrera; no en el sentido cotidiano de un cambio ascendente y lineal en el trabajo, que es slo un aspecto, sino, tratando de llegar a una definicin general, en la organizacin secuencial de las situa ciones vitales.6 Como muestran los ejemplos, podramos limitarnos a hacer 6 M ientras que Hughes (1958), desde su posicin central en la sociologa ocupa cional, ha hecho mucho por estimular e l anlisis de carrera, Becker (1963), con sus estudios de las carreras en la conducta anormal, tal vez haya desempeado el papel principal en sacarlo del estudio de las ocupaciones para llevarlo a l anlisis de la

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un anlisis tic la carrera refirindonos ;i los papeles de un solo mbito. Como implica la definicin, podra tratarse de pensar holsticamente cmo encajan los diferentes dominios en un modo de vida a travs del tiempo. No suponemos ciertamente que las carreras sean totalmente imprevisibles. La determinacin en la construccin de los repertorios de papeles suele implicar de hecho secuencialidad. Parecera que en ningn momento el individuo puede comenzar totalmente de cero y reunir un repertorio del todo nu evo, sino que siempre est constreido por los papeles que ya tiene y las relaciones a ellos vinculadas. No obstante, el grado de previsibilidad y la magnitud del control personal ejercido son variables. Se podra describir cono carrerista al individuo preocupado por el manejo de su carrera, la direccin y sincronizacin de sus cambios de fase en el futuro. Si lo lograra, mirara en cada una de las fases porque as lo habra escogido en la pre cedente en cualquiera de los dominios a que se dedicara. (Aunque, por supuesto, un carrerista sin xito no deja de serlo, mientras que no todos los individuos con carreras de xito son necesariamente carreristas en gran medida.) U na carrera de este tipo puede tener diversas versiones. Vamos a ver un par de ellas en el mbito del aprovisionamiento. La primera pode mos considerarla como una progresin ordenada a travs de las fases a b c d e . Esta sera la secuencia normal, de modo que para pasar de a a e , es bastante probable que se pase tambin por b , c y d . Cuando el carrerista es consciente de esto, el motivo principal para entrar en b o c podra ser que, por muy insatisfactorias que pudieran ser en s y quizs hasta peores que a , se h a de pasar por estas fases para llegar a d y e , ms deseables. (Aunque uno se arriesgue a quedarse estancado en ellas.) Se pueden planear as muchas fases por adelantado cuando existe un organigrama en el que se pueda confiar y est abierto al estudio, como sucede en la burocracia. Este tipo de carrera se podra quiz tambin des plegar en el terreno del aprovisionamiento haciendo que cada fase consista ms o menos en el mismo papel y el criterio para pasar a la fase siguiente litera el desempeo del mismo. La segunda forma de manejo de carrera es algo ms compleja. En uno de los ms conocidos estudios antropolgicos de carrera, Anthony Leeds (1964) describe los movimientos de los individuos a travs de las estructuras de oportunidades en expansin en el Brasil urbano. organizacin social en su totalidad. Obsrvese tambin el comentario de Barth (1972, p. 203) sobre la falta de atencin a las carreras en el estudio antropolgico. Las obser vaciones sobre el tema que hacemos aqu provienen de un seminario sobre el anlisis tl(- carrera en el Departamento de Antropologa Social, Universidad de Estocolmo, celebrado en la prim avera y otoo de 1973. Estoy agradecido con los participantes del seminario por sus comentarios respecto de varios de los temas que tocamos en este apartado.

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Bajo una fuerte influencia internacional, se abren nuevos papeles antes de que haya una oferta organizada de gente para cubrirlos. Para poder hacer un uso ptimo de esta situacin, se ha de estar bien informado, bien conec tado y dispuesto a escoger las actitudes pertinentes a medida que uno avanza. Muchas veces el resultado sern juegos malabares con una serie de papeles de aprovisionamiento al mismo tiempo. Cuando uno se embarca en una carrera, se necesita un trampoln. ste puede asumir diferentes formas: ca sarse con la persona adecuada, actividad poltica menor pero con preferencia espectacular, actividades llamativas en periodismo' o deportes. Lo importante es comenzar a ganarse una reputacin en crculos lo ms amplios posible. El carrerista pasa mucho tiempo recabando informacin y difundindola sobre s mismo. Aqu son importantes los contactos en los medios de comu nicacin y afines. Pasa tambin bastante tiempo simplemente vagando, pa sendose con los odos atentos y encontrndose con gente en cafs o libreras. De este modo se abre camino en varios papeles, aunque siga buscando y utiliza tambin estos papeles como puntos de ventaja. Llegada cierta etapa, empieza a formar parte de grupos cerrados formados por personas con papeles complementarios que pueden ayudarse a cuidar sus intereses mutuos. Para el carrerista con xito hay diferentes camarillas de este tipo en cada uno de los peldaos cada vez ms altos de la escalera, los cuales finalmente quiz lleguen a tener repercusin nacional. ste n o es un modelo a b c d e simple. Cada fase implica aparentemente el cuidado simultneo de un nmero de oportunidades de avanzar hacia delante y slo en la siguiente fase se revela si la carrera puede seguir ms.7 Existe adems un manejo activo de papeles y relaciones de ac para all entre dominios: parentesco, recreacin y aprovisionamiento. Y si bien para llevar a cabo un anlisis de carrera es necesario un concepto de fase, cuando se intenta demarcarla en medio de una maraa de accesos, arrebatos y falsos comienzos como ste, puede ser un asunto muy complicado. Saltar del trampoln y pasearse con los odos atentos es, no obstante, gran parte del trabajo de un carrerista lo mismo que buscar hacer mritos lo es para un teniente que quiera ascender a capitn, coronel y general. Otras carreras van adquiriendo forma sin mucha planificacin, y acaso las fases no procedan en orden de peor a mejor. Los individuos pueden verse presio nados a abandonar papeles cuando la base de recursos se agota o cuando los alter dejan de ofrecerse para mantener ciertos tipos de relaciones en funcionamiento (lo cual es a veces lo mismo). Las carreras pueden tomar fortuitamente formas alternativas: a c e d b , a e b d c , c e b d a . Son los destinos 7 P ara un relato muy similar de carreras que se despliegan gradualm ente a medida que se canalizan nuevas oportunidades a travs de antiguas relaciones, vase el ensayo de Lemann Survival Networks: Staying in Washington (19 7 8).

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abiertos de personas que no tienen control sobre ellos, como el caso de los hoboes de Neis Anderson. Adems, para Jurgis Rudkus de The Jungla: tra bajador en un matadero, presidiario, obrero metalrgico, vagabundo, ladrn y granuja poltico. Para las taxi-dancers de Cressey, las ganancias a corto plazo se entremezclan con la decadencia a largo plazo, a medida que las jvenes van cambiando de categoras de clientes, establecimientos y papeles. Donde el carrerista pugna por a b c d e , la taxi-dancer obtiene e d c b a . El anlisis de carrera puede depararnos algunas de las percepciones ms profundas de las diferentes formas en que pueden moldearse las vidas urba nas. Puede mostrar con especial claridad que lo que sucede como cambio de fase de un dominio se refleja en los dems; cmo los diferentes segmen tos del repertorio de papeles y de la red de una persona pueden estar des fasados unos de otros, por ejemplo, y tener exigencias contradictorias, a las que slo se puede enfrentar con nuevos arreglos ms o menos radicales. El caso modelo es el del xito profesional que destruye antiguos vnculos de parentesco y amistad. Centrarse en los ajustes de este tipo que tienen lugar cuando los individuos se abren camino a travs de una sociedad fluida nos muestra tambin, sin embargo, que el anlisis de carrera no tiene por qu ser necesariamente una perspectiva totalmente centrada en el ego. A veces, la unidad que se enfoca puede ser una relacin en particular que se analiza para observar su accin recproca con una ms amplia red que la rodee. Lo que hemos descrito antes como encapsulacin unilateral nos proporciona un ejemplo: cuando la vida de una persona est en gran medida bajo la influencia continua de lo que le sucede a alguna otra, el resultado puede ser lo que podramos denominar carrera dependiente. La esposa, los hijos, durante un periodo de tiempo, y quiz la secretaria particular pueden encon trarse en esta situacin y, en consecuencia, pueden llegar a convertirse en carreristas delegados. Cherchez la femme se ha convertido en un punto nodal estndar de las carreras en la sociedad occidental. Tendramos tambin que preguntarnos cmo nuestras unidades ms am plias y convencionales en la antropologa de dominios especficos quedan afectadas por los hechos de las carreras. En las relaciones de vecindad, la fluidez vara mucho. Hay aldeas urbanas, barrios espiralistas como el Park Forest de Whyte, la urbanizacin de Swansea que describe Bell y el mundo de habitaciones amuebladas en el Chicago de Zorbaugh, todos ellos desta cados por sus especiales tasas de movilidad. Los cambios de fase en otros dominios pueden producir cambios de residencia, como en el caso espiralista, o la razn puede encontrarse en el barrio mismo. Janowitz (1952) acu el concepto de comunidades de obligacin* limitada : cuando no se ajustan * En ingls, c o m m u n i t i e s o f l i mi t e d liability. Se trata de un juego de ideas con la palabra liability, que, en la acepcin que nos interesa, significa responsabilidad,

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a los gustos propios, uno puede retirarse de ellas. Estas comunidades eran parte de un estudio sobre los suburbios norteamericanos, y podramos cues tionar si son tan comunes en la vida urbana de otros lugares; es probable que no. Pero, por otra parte, puede existir el peligro de infravalorar la fluidez de las ciudades preindustriales o no occidentales. El trabajo de Robert Smith (1973) basado en datos histricos pertenecientes a los distritos de dos comunidades urbanas japonesas pone de manifiesto una notable inestabilidad residencial en los siglos xvm y xix. La Fontaine (1970, p. 133) destaca tam bin este aspecto en su estudio sobre la Kinshasa contempornea. Guando estallan conflictos entre vecinos dice la autora , se resuelven con fre cuencia mediante la salida de una de las partes de la unidad de vivienda. sta es la razn probablemente de que las hostilidades y las sospechas en este campo raras veces tomen la forma de brujera o acusaciones de hechi cera. U n sondeo mostr que muy pocos individuos haban vivido en el mismo lugar a lo largo de su estancia en la ciudad, y, cualquiera que haya sido la razn de estos traslados, mucha gente de Kinshasa opinaba que era uno de los aspectos atractivos de la libertad urbana. Pueden llevarse todava ms lejos los conceptos de carrera y mostrar as en trminos ms generales cul puede ser la repercusin de la fluidez en la vida urbana. Esto atae de nuevo a la diferencia entre dos perspectivas antro polgicas a que nos hemos referido en el captulo v al interpretar el creci miento del inters en el anlisis de red: la diferencia entre ver a la gente como personas annimas y conformistas, que representan fielmente un papel cada vez, y verla como individuos con ideas propias, que tratan de rectificar la organizacin social para que se adapte a sus propias circunstancias y objetivos. En este contexto especfico, esta ltima perspectiva indica que en el orden social importa quines son los titulares de los papeles, en dnde han estado antes y en dnde estarn despus de un tiempo, pues son per sonas con recuerdos y planes. U n ejemplo algo abstracto es el efecto a largo plazo que puede tener la organizacin de las vidas por carreras en la morfologa de la red. Si el ego se mueve a travs de muchos papeles, escoger a muchos alter a lo largo del tiempo. Si los vnculos no caen en desuso (y se trata de una condicin claramente importante), la red centrada en el ego en la sociedad fluida ser acumulativa y aumentar su alcance con el trasncurso del tiempo. La amistad generada a travs de alguna otra relacin, como observamos anteriormente, puede permanecer despus de que el otro vinculo se haya roto. En un arreglo social en que todas las personas permanezcan en todos los canales de sus obligacin ( c f . li mited-liability c o m p a n y : sociedad de responsabilidad lim itada ). En este caso, segn se deduce del contexto, parece lo ms acertado traducir la voz inglesa liability con la espaola obligacin . [Editor.]

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relaciones multplices continuamente, habr una multiplicidad general mayor. En la sociedad fluida, los lazos unvocos y multplices se alternan en el tiempo. Sin duda las antiguas relaciones slo pueden conservarse muy limitadamente. Es posible que se reduzcan a relaciones en gran parte latentes o a un mero reconocimiento. Pero en tanto que no haya retroceso a la ignorancia mutua, se puede decir que el vnculo existe en cierto modo como hecho social. A esta extensin cada vez ms amplia de la red personal ha de correspon der, en teora, una mayor densidad de la red total de la sociedad. En la sociedad fluida, comparada con una sociedad igualmente compleja en la que cada cual permanece en su lugar, encontramos en cualquier momento una multiplicidad relativamente baja combinada con una densidad superior, aunque quiz con muchos vnculos latentes.8 Las consecuencias sociales de este estado de cosas pueden incluir tambin un tipo especial de particularismo en la sociedad fluida, pues la gente acta prestando cierta atencin a las relaciones formadas en fases previas de la vida o a residuos de esos vnculos. Cuando dos personas, ubicadas de modo idntico en la estructura de papeles percibida sincrnicamente, compiten por una tercera persona, aquella que haya tenido otro tipo de contacto con esa tercera persona en una fase anterior puede recibir un tratamiento preferen cia! (o lo contraro). El criterio particularista de la sociedad fluida es Dnde he visto a esta persona antes? Estas consecuencias de red en la transformacin de los repertorios de pa peles no tendran lugar, es verdad, si las personas llevaran perfectamente el paso a lo largo de sus carreras intervinculadas de modo que sus relaciones reales pudieran continuar aunque se redefinieran. Pero esto parece una situa cin muy hipottica. U na restriccin bastante ms razonable a la proposicin de que las carreras cambiantes llevan a redes ms amplias sera la de que las personas pueden desarrollar menos vnculos y ms estrechos en papeles en los que no permanecen mucho tiempo (y as lo esperan), de manera que el nmero de vnculos que se acumula en cada etapa de la carrera es menor. Esto nos lleva a otro hecho de la vida en una sociedad fluida: es posible que la revelacin personal del ego y el inters que tenga en ello el alter adquiera un sentido de compromiso que puede estar ausente cuando una relacin es parte de una carrera; asimismo, el tiempo que tal revelacin suele requerir puede ser menor en este caso. U n ejemplo de cmo esto puede afectar a la sociedad se encuentra en aquellas relaciones de aprovisiona miento que en general funcionan mejor cuando se extienden ms all de las relaciones pasajeras atencin mdica, seguridad social, educacin, aplica cin de la ley, por ejemplo pero que de hecho con frecuencia se limitan
8 Suponiendo que todos permanecen en la misma matriz de relaciones.

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a uno o pocos encuentros porque el individuo con el papel de aprovisiona miento se traslada a partir de entonces a otra etapa de su carrera. De modo menos obvio, es de esperar que existan muchos otros contextos, de carc ter ms o menos institucional, en los que el grado de compromiso del indi viduo sea relativo a nociones tcitas de duracin de etapa y en los que este dato influya en el funcionamiento total. En tanto que su modo de participar en alguna etapa de la carrera general puede ser algo limitado, en ..una sociedad fluida el individuo puede tener, en cualquier momento, cierto inters en la posibilidad de cambiar su situa cin, para lo cual, escruta continuamente su entorno en busca de nuevas oportunidades en papeles y relaciones. Suele hacerlo sin darse cuenta cabal mente de ello, como una parte sin planear ni reconocer de su vida normal; pero este escrutinio puede tener tambin algunas formas ms o menos propias. En contextos diferentes hemos mencionado algunas de ellas; el bar en la ciudad catalana que describe Hansen, el vagar por las ciudades bra sileas que habla Leeds, pequeos anuncios impresos (empleos, alojamien tos, personales). Podramos aadir a la lista bares para personas solas en las urbes norteamericanas. stas son, pues, instituciones de la socie dad fluida. Tal vez tenga tambin sus locuciones peculiares, que se ponen en uso cuando est a punto de darse un cambio o que por lo menos se ha de comprobar. Hay veces en que lo adecuado es hacer sondeos preservando al mismo tiempo el anonimato; algunos anuncios son as. Hay momentos en los que uno quiere rechazar las invitaciones a incorporarse a una relacin, pero no de un modo tan brusco que hiera a otro con quien ya se tenga cierto tipo de relacin. Hay ocasiones en que a alguien se le ha de hacer pasar con delicadeza de un papel a otro, en un cambio de fase al que pue de poner objeciones, como en el caso del enfriamiento de la marca de Goffman. En general, estos cambios de fase potenciales o reales pueden ser momentos crticos, situaciones que pueden depender en gran parte de una presentacin fructfera del yo o de intercambios rituales de mutuo apoyo. Pero tambin se pueden confirmar mediante rituales de transicin ms relaja dos, como fiestas de despedida a los espiralistas que parten a otro lugar. La fluidez tambin puede tener sus propias formas sociales y culturales, lubricacin para la maquinaria de las carreras. Puede tener sus estados de nimo: la nostalgia puede ser tpica tanto del cambio personal como del social. Otro aspecto de la fluidez es que las ideas derivadas de la percepcin de las carreras se pueden convertir en parte de la cultura, y son utilizables de modo ms general. U n ejemplo obvio es el modo en que se interpretan como ndices del carcter y la competencia individuales. Las carreras ocupacionales son especialmente importantes en este sentido. Aquel que avanza rpida mente es brillante; quien lo hace con lentitud tal vez sea torpe, pero no

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deja de ser alguien confiable. El que se mueve rpidamente hacia los lado es inestable, y el descenso es un sntoma de ineptitud personal. Tales opinio nes pueden ser correctas o errneas. Pueden ser propensas a desdear con diciones que dificultan el buen control de las carreras. Lo interesante es que se pueden importar de un dominio a otro en el que estos ndices quiz no existan pese a que la informacin siga siendo pertinente. Hay que aadir algo ms sobre el tiempo y la organizacin social. Mientras no tratamos el cambio social en s mismo, tendemos rutinariamente a suponer tjue, en torno a los individuos que trabajan para conseguir sus propias metas, existe todava un marco institucional relativamente estable. Esta interpreta cin puede sernos bastante til; pero a veces las agrupaciones se forman en torno a bases temporales tanto en pequea como en gran escala. La ciudad contempornea occidental es un hbitat excepcional para tales grupos. Toffler (1970, pp. 112 ss.) ha acuado el concepto de adhocracia para denominar las tendencias de este tipo en las burocracias modernas. Mclntosh (1975, pp. 42 .) observa la importancia de la organizacin de proyectos en el crimen profesional contemporneo; asimismo, podemos recordar el proceso de pandillizacin en el Chicago de Thrasher, lo cual aade otra razn para interesarnos en la fluidez de la vida urbana.

C r e a c i n

de

papeles

Hasta aqu nos hemos quedado estancados en la idea de considerar q u e jp s papeles son cosas confeccionadas; susceptibles, por decirlo as, de que se los examine y adquiera en el gran supermercado de la sociedad. Si tomamos uno de ellos quiz logremos modificarlo ligeramente y, de una forma normal o promedio, hagamos que se ajuste perfectamente al resto de nuestro reper torio; pero en esencia sigue siendo el mismo papel que constantemente vemos modelado en la vida de nuestro entorno. Este punto de vista parece til para muchos fines. Hay incluso ocasiones en que puede existir un papel como una idea dentro de una sociedad antes de que nadie lo haya asumido para desempearlo. En el caso de las carreras brasileas de Leeds, en una sociedad que pide mucho prestado de modelos exteriores, puede que consista meramente en un destello en la mirada de un gran industrial en expansin, o de un gran comerciante o burcrata: un papel en busca de titular. Sin embargo, no hay que dejar de lado el hecho de que un habitante j de la ciudad no siempre escoge un papel del estante, sino que a veces lo produce en su propio taller; y esa oportunidad de innovacin en el inven tario de papeles puede ser, de uno u otro modo, parte del carcter del

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urbanismo. Podemos distinguir por lo menos tres factores en la base de esta creacin de papeles. Uno de ellos es la relativa inflexibilidad de definicin de algunos otros papeles, unida a la suposicin de que pueden cambiar los titulares de los mismos. Es posible que estos papeles sean tan insatisfactorios para los indi viduos reclutados para ellos que se hayan de equilibrar con otros papeles que puedan ofrecer un mayor sentido de satisfaccin. Y cuando no existen los de este ltimo tipo, se crean. ste es el argumento del modelo de pri vacin de la autoconciencia analizado brevemente en el captulo vi, en donde se sugiere como una explicacin en especial del crecimiento de nuevos papeles recreativos en la sociedad urbana contempornea, industrial y buro crtica. Pero los papeles del primer tipo a veces pueden tambin perder contacto con la realidad en cierto modo. Tal vez se vean muy bien en un plan scrito sin que el trabajo que se supone que cumplen se haga en la rea lidad; por lo tanto, no pueden seguir solos por mucho tiempo. As pues, a su alrededor van creciendo papeles adicionales como estructura de apoyo. Cuando hablamos de estructuras informales , es frecuente que estemos pensando en papeles de este tipo y en las delaciones; que se forman alrededor de ellos. El antroplogo tiene licencia profesional para estudiar estas estruc turas intersticiales, complementarias y paralelas en la sociedad compleja y exponer su relacin con las instituciones estratgicas y comprehensivas im portantes, propone Eric W olf (1966, p. 2). Nosotros nos hemos referido a ellas repetidas veces. La interpretacin que hace Thrasher del surgimiento de pandillas de jvenes, citada en el captulo n, es similar a la caracteriza cin de W olf incluso en la eleccin de las palabras. Por otra parte, el ejemplo ms obvio es la vida clandestina en las instituciones totales de Goffman. Podemos ver estas estructuras como mecanismos bsicamente defensivos mediante los cuales las personas tratan de parar los golpes que reciben de u n a disposicin social que no pueden controlar. Como apunta W olf, esta dispo sicin es lgica, si no cronolgicamente, anterior a ellos. Puede suceder obviamente que los papeles que aparecen de este modo se estabilicen y vuelvan parte de un inventario de papeles disponible. Pero parecera que se rege neran de nuevo una y otra vez y no en pequea medida. Si cierta creacin de papeles es defensiva, no toda ella lo es necesaria mente. El segundo factor de! que nos conviene percatamos es que la varia bilidad de les repertorios de papeles puede ser a su vez una fuente de invencin. Cuanto ms variabilidad relativamente libre existe ms probable parece que un individuo pueda combinar sus diversas experiencias y recur sos de maneras exclusivas y situarlos en nuevos contextos, con lo cual desem pea una funcin importante en la creacin de situaciones que antes no han tenido lugar. La imaginacin del carcter emprendedor parece ser en este

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caso importante. Consideremos cada situacin, c o i d o sucede normalmente, como una esfera propia con un flujo de recursos y experiencias ms bien rutinario. La persona que puede combinar situaciones y romper las barreras entre sus respectivos compromisos de un modo novedoso puede descubrir que se forma un nuevo papel en la confluencia. Estas originales combinaciones pueden surgir tambin a partir de elementos que se han ido reuniendo a lo largo del tiempo en una carrera zigzagueante. Bryan Roberts (1976) relata el cambio econmico en la ciudad provinciana de Huancayo, Per, con una interpretacin que ejemplifica procesos de esta clase. Frente al predominio cada vez mayor de la metrpoli, la industria textil propia de Huancayo, de escala relativamente grande, fue decayendo y final mente cerr. Adems, el terreno del aprovisionamiento se fue fragmentando. Aun as, la ciudad no pareca ir peor que antes. Proliferaron los pequeos negocios nuevos, muchas veces emprendidos por personas que haban llegado originalmente del campo para trabajar en minas y fbricas. Roberts observa que en algunos de estos negocios se refleja toda una carrera de migracin en las actividades contemporneas. U na tienda de ropa puede tomar las mquinas de la fbrica en bancarrota en que trabaj en otro tiempo el pro pietario de la tienda y utilizar al mismo tiempo contactos en la comunidad para sacar trabajo, reclutar a otros trabajadores para la ciudad y distribuir productos. Es frecuente encontrar muchas de estas innovaciones combinatorias en el sector informal de las comunidades urbanas del Tercer Mundo. Quizs como ejemplo ms excepcional de esta conversin de viejas experiencias en un nuevo papel, podramos recordar la famosa pandilla de Manson en Cali fornia a finales de los aos sesenta. Charles Manson era otro de esos indi viduos con una carrera que no segua un modelo claro, a no ser que se interprete retrospectivamente en la forma desastrosa de dirigente del grupo que l haba formado. De acuerdo con Sanders (1972), uno de los cronistas de la banda, Manson haba estado en mltiples instituciones correccionales desde principios de su adolescencia. Aproximadamente una dcada despus haba adquirido una educacin carcelaria bastante completa. Hacia finales de los aos cincuenta, se le puede seguir dando brincos de un modo de ganarse la vida a otro: empleado en autobuses, cantinero, vendedor de refri geradores, empleado en estaciones de servicio, productor de televisin, proxe neta. La jerga de los rufianes, acerca de los medios que se utilizan para el control de prostitutas, haba sido, de hecho, gran parte de lo que pudo aprender en la crcel en que haba estado haca poco. Ahora pasaba a practicarlo en versin bastante ordinaria. Se podra argir que despus, en el mundo de las nuevas amalgamas contraculturales en el sur de California por los aos sesenta, el antiguo delincuente juvenil, ladrn y proxeneta logr

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algunos de sus xitos temporales en hacerse amigos, influir en la gente y vivir de la tierra dando una forma simblica y original a algunas de sus viejas habilidades, con personas, no hay que dejar de observar, que carecan de una experiencia comparable y que por lo tanto no representaban ninguna competencia. En tercer lugar, la innovacin de papeles en la ciudad se ve favorecida por la posibilidad de forzar la divisin del trabajo siempre algo ms. Existe, claro est, la idea que W irth tom de Darwin y Durkheim de que la concentracin de personas, como de otros organismos, aumenta la competencia y alienta la especializacin a modo de solucin. Pero quiz de manera bastante ms simple, entre un gran nmero de gente convenientemente acce sible, es posible encontrar el nmero suficiente de personas a las que se pueda inducir a que deseen el servicio ms esotrico o minsculo, con lo cual se lo eleva por encima del umbral de viabilidad. El que visita una ciudad del Tercer M undo se maravilla del tipo de cosas que se pueden convertir en negocio en el sector inform ar. En una cerve cera nigeriana, los dedicados a cortar uas pululan entre las manos y los pies de los parroquianos. En las afueras de un parque de diversiones de Colombia, un adolescente con una bscula de bao ofrece pesar a los trarisentes. En una calle de la India, un bahurupiya, hombre de muchos dis fraces, utiliza la heterogeneidad de la ciudad como recurso dramtico y caracteriza a un tipo urbano tras otro y, por ltimo, pide una recompensa a un pblico divertido y asombrado (vase Berreman, 1972, p. 577). Si, por otra parte, un habitante de una villa msera de frica o Asia llegara a Nueva York o Londres, otra serie de especializaciones que l nunca hubiera imaginado le pareceran sin duda alguna igualmente notables: modas para animats domsticos, consejeros de decoracin de interiores. Precisamente cuando un papel es nuevo o tan slo la variante de uno antiguo puede resultar, naturalmente, bastante ambiguo; aunque no es ne cesario para nosotros entrar en estas cuestiones de prctica conceptual aqu. Parece ms importante el hecho de que los urbcolas puedan seguir aportando nuevos artculos al inventario de papeles all donde, en principio, los dems pueden tambin recurrir a ellos para sus propios repertorios. U na vez: que se ha creado el prototipo, comienza la produccin masiva. Y el proceso se puede perpetuar a s mismo. Cuando se inaugura un nuevo papel, suele surgir una estructura informal en torno a l. Cuando una combinacin origi nal tiene, xito y atrae a ms personas, alguien contempla otra posibilidad, saca , tajada de ella y comienza otra especializacin ms. Algunas ciudades, claro est, tienen un mayor potencial que otras para este desarrollo continuo de posibilidades. El zorro sabe muchas cosas, pero el erizo sabe una gran cosa, dijo el poeta griego Arquloco; hay urbanismos que son ms parecidos

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a los zorros y otros que son ms como los erizos. Aqullos captan la varie dad, juegan con ella y as crean ms de la misma. Los segundos invierten mucho en una sola lnea y la hacen avanzar. El libro de Jane Jacobs The Economy of the Cities (1969) es un argumento en favor del urbanismo tipo zorro, con pequeas empresas que se mantienen en combinacin y segmen tndose.1 0 El contraste entre Birmingham y Manchester es uno de los casos de que se sirve la autora como ilustracin: Birmingham con pequeos y cambiantes establecimientos, Manchester con negocios grandes que tienen dificultades para adaptarse a las nuevas circunstancias y que por lo tanto decaen. La ciudad empresa se convierte en este sentido en el erizo urbano definitivo, planeada desde el principio con una estructura de papeles dedi cada a un objetivo y, por ello, no dispuesta a que otros la distraigan. Tal vez la ciudad ortogentica de Redfield y Singer era ms parecida a un erizo y la ciudad heterogentica a un zorro.
O r g a n iz a c i n
s o c ia l del s ig n if ic a d o

Hasta ahora, como advertimos en la introduccin, nos hemos dedicado prin cipalmente al ordenamiento de las relaciones sociales en la vida urbana. La combinacin y recombinacin de papeles y los arreglos y rearreglos de redes son, en primer lugar, temas de una interpretacin relaciona! de la ciudad. Pero la antropologa se interesa tambin bsicamente por la cultura. Al llegar al final, debemos reflexionar un poco en qu tipo de anlisis cultural necesita la antropologa urbana.1 1 En la actualidad es una moda bastante extendida, que ha repercutido tambin fuera de los crculos antro polgicos y sociolgicos, describir la vida en una sociedad compleja como si estuviese constituida por una serie de diversas culturas. stas son gene racionales, como la cultura juvenil; tnicas, como la cultura negra; ocupacionales, como la cultura de los msicos de baile; institucionales, ejempli ficadas por la cultura de la burocracia o incluso la cultura de la Casa Blanca durante una administracin en particular; culturas de las clases so ciales, como la cultura de la pobreza; culturas disidentes, como la de los travestistas o los vagabundos; o contraculturas, como fue el caso de los hippies. Y en torno a estas islas de los culturalmente diferentes hay entidades con designaciones tales como cultura de masas, cultura popular, o cultura prin9 Ciertamente no habra sabido de Arquloco si no hubiera sido por el ensayo en que Isaiah Berln analiza zorros y erizos literarios en R u sia; reimpreso en Nueva York
,( 1 9 7 8 ).

10 Jacobs trata, por supuesto, de la innovacin en especial dentro del mbito del aprovisionamiento, pero pueden observarse procesos similares tambin en otras partes. 11 Uno de los primeros anlisis de este tema presentado por primera vez en 1973 se puede encontrar en Hannerz (1978).

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cipal. Gran parte de la etnografa ha surgido de este inters en la diversidad; pero han sido pocos los autores que se han ocupado sistemticamente de la complejidad cultural como problema analtico. Es ms, algunos de los que parecen contribuir de modo importante a dicho anlisis no definen su trabajo en estos trminos y escriben sin hacer ninguna referencia a los dems o apenas alguna. Lo que aqu nos importa es el significado; algo que puede ser sutil hasta la perplejidad, no del todo tangible, variable casi imperceptiblemente, tal vez no siempre fcil de manejar en un razonamiento analtico. A fin de intentar captar los problemas que implica, podemos comenzar con la vieja idea antropolgica de considerar los seres humanos como pensantes, dedicados a asuntos morales e intelectuales, y activos, ocupados en resolver problemas prcticos. De acuerdo con este ltimo aspecto, actan bsica mente sobre significados y tratan de adaptarlos a su entorno. Segn el primer aspecto tratan de comprender y evaluar y se interesan por las opiniones de sus congneres. En cualquier caso, es ms frecuente que prefieran la aprobacin a la censura y en cierto modo se inquietan de que sus ideas no sean quijotescas del todo; de suerte que recurren al intercambio social para- establecer el significado. Obviamente, los dos aspectos de la vida hum ana se interrelacionan continuamente, pero de maneras ms complejas en algunos contextos sociales que en otros. Llegados a este punto, vamos a dar un vistazo al tipo ideal de sociedad comunal, en la cual el significado suele ser inusitadamente transparente. La gama de situaciones que la gente tiene que enfrentar es pequea, y, con el tiempo, las mismas personas participan en la mayora de ellas. Dicho en otras palabras, el inventario de papeles es bastante limitado. Cuando menos puede diferenciarse slo por sexo y edad, y los papeles asignados a hombres o mujeres, segn la edad, los ir asumiendo cada persona del sexo ade cuado a medida que avanza el ciclo de la vida. Como las personas se en frentan en gran parte a las mismas situaciones, puede que lleguen, incluso independientemente, a las mismas conclusiones. Pero adems se ven y escu chan unas a otras tratar de los mismos temas, lo cual tiene un sentido prctico en las personas como seres activos, pues as pueden ir captando soluciones ya hechas a los problemas. Al mismo tiempo, comprueban que los dems con sideran estas soluciones realistas y moralmente aceptables, puesto que recurren de hecho a ellas. Entretanto, de vuelta a la ciudad como la hemos visto, las cosas pueden llegar a ser mucho ms complicadas. En el sisfema social sumamente diferen ciado y pese a todo coherente, parecera que los significados extrados de la propia experiencia individual y los tomados de los dems en la comunicacin tienen muchas ms probabilidades de diferir.

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Enfrentados al problema de cmo el individuo extrae significado del mundo complejo que lo rodea, podemos tratar de llegar a una respuesta por con traposicin. Por una parte, tenemos el tema favorito de la soc iologa del conocimiento: el concepto de la realidad que tenga una persona depende del lugar que sta oCupe en la sociedad.1 2 Hay conocidas versiones que hacen hincapi en tipos especiales de situacin social, como clase o empleo; pero suelen ser juicios generales que se pueden restringir de diferentes maneras. En este caso, optamos por la interpretacin de que el individuo saca ex periencia de todas las situaciones en que participa; a travs de cada uno de sus papeles, algo entra en su conciencia, mucho o poco. Mas si queremos llevar este tema de la sociologa del conocimiento hasta sus lmites lgicos, tal vez tengamos que considerar que el individuo cuenta con las experiencias caractersticas de su participacin situacional y que pondera sus interpreta ciones en soledad intelectual. Slo as parecera posible garantizar en forma pura esta determinacin de la perspectiva que se tengan de la vida segn e! lugar que se ocupa en la sociedad. Una sociedad slo podra existir en base a un tal significado. En su polmica en contra de suposiciones demasiado fciles respecto a motivaciones y percepciones totalmente compartidas dentro de un sistema social, Wallace (1961, pp. 29 .) ha sostenido que pueden tener lugar interacciones orde nadas sin que exista esta rplica de uniformidad. Acaban siendo ms bien como un comercio silencioso que funciona siempre y cuando el ego crea que el comportamiento del alter es lo bastante predecible; no importa por qu el altcr acta de determinada manera. Wallace prosigue proponiendo que una sociedad compleja no podra funcionar con un alto grado de uniformidad en los sistemas individuales de significado. Para que funcione, tiene que haber una divisin del conocimiento. 12 Entre Ies antepasados se encuentran M arx y Engels, e m p e z a n d o por T h e C e n n a n I d e o l o g y [La ideologa alemana] [1970, p. 47]: En contraste directo con la filosofa alem ana, que desciende del cielo a la tierra, aqu ascendemos de la tierra a l cielo. Es decir, no partimos de lo que los hombres dicen, im aginan o se representan, ni de io que de los hombres se predica ni de la forma en que se piensa en ellos, se les im a gina o concibe, p ara llegar a los hombres de carne y hueso. Partimos de los hombres reales y activos, y basndonos en su proceso de vida real, exponemos tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de este proceso vital. Los f a n t a s m a s que se forman e n el cerebro humano son tambin sublimaciones necesarias de su proceso de vida m aterial; proceso que se puede verificar empricamente y que est ligado a condiciones materiales. [ . . . ] L a vida no est determinada por la conciencia, sino la conciencia por la vida. El trabajo precursor ms conocido en sociologa de! conocimiento puede ser todava el de M annheim I d e o l o g a y u to p a (1 9 3 6 ); un estudio de la sociologa del conocimiento que hace hincapi en las perspectivas ocupacional.es ms que en las de clase y tiene un considerable inters antropolgico urbano, es el de Bensman y Lilienfeld (1973). Nuestra postulacin de soledad intelectual' como

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Podra ser. Pero hay veces que de veras tratamos de cotejar unos con otros nuestras experiencias e interpretaciones, y creemos conseguirlo. Por otra parte, est el tema, ms especficamente cultural de u n trfico de significados. Al comunicarse unos con otros de este modo, es posible que los indivi duos tengan experiencias indirectas y que uniformen el modo en que las experiencias se implantan en sus mentes. Por lo tanto, los significados que surgen de modo ms Inmediato de las cualidades del compromiso situacional j del individuo pueden ser corruptos . Lo que se desarrolla es lo que llamamos i cultura:, un sistema colectivo de significados. Y cuando lo denominamos colectivo no es slo para decir que los sistemas individuales de las perso nas A y B (y quizs C, D , E . . . ) muestran en realidad cierto grado de coincidencia. La cuestin es que esta rplica est promovida a travs de la comunicacin y se acepta como base de una relacin. A da por supuesto que B, al menos en parte, tiene el mismo sistema de significados, y del mismo modo da por supuesto que B es consciente de que A tambin lo tiene y vice versa.1 3 As puede p ercibir que el sistema colectivo de significados tiene exis tencia propia, independiente de l, algo que su sistema de significados pura mente individual nunca lograra. Segn la frase hecha clebre por Berger y Luckmann (1966), existe una. construccin social de l a realidad. A nosotros, pues, nos interesa la interconexin de estos dos temas, de la diferenciacin de perspectivas a travs de la estructura social y los efectos homogeneizadores de la cultura. Al analizarlas, iremos comprobando los lm i tes del pensamiento antropolgico tradicional sobre a qu se refiere el con cepto de cultura. John Fisher (1975) ha sugerido que los fenmenos pueden tener grados de culturalidad segn diferentes dimensiones. La dimensin de la extensin es quizs la ms reconocida. Los fenmenos con un alto grado de culturalidad son ampliamente compartidos y los de grado inferior menos. Aqu viene a colacin la antigua suposicin de una sociedad: una cultura , en tanto que el concepto de subcultura se ha ido popularizando como modo de denominar sistemas de significados menos ampliamente comparti dos. Otra dimensin es la del tiempo: n os inclinamos a pensar en la cultura como un significado perdurable. Podramos aadir seguramente otras dimen siones; el grado efe compromiso que los individuos adquieren con una idea sera un ejemplo. El problema de la primera dimensin hasta qu punto se comparte en a sociedad un cierto sistema de significados? parece ser un buen punto de base p ara una determinacin situacional de la conciencia no est forzosamente de acuerdo con los clsicos del tema, pero parece necesaria p ara garantizar el contraste c o n la difusin cultural de las ideas. 13 Este concepto de un sistema colectivo de significados est inspirado en Sckcff (1 9 6 7 ).

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inicio de otros anlisis. Segn nuestra definicin de que la cultura es un sistema colectivo de significados, no puede incluir a menos de dos personas. Podramos adoptar otra posicin. Puede haber zonas de la conciencia indi vidual que la persona siente ms compartidas con otros individuos con los que interacta, y zonas que acaso no comparta. Y a que es poco probable que existan estrictamente compartimentadas en la mente del individuo, sera quizs preferible no hacer hincapi en la distincin, sino ms bien describir lodo el modelo inclusivo de sistemas de significados individuales denominmolos laberintos, como ha hecho Wallace, o propiospectos como G oodenough (1971) de los miembros de una sociedad como si constitu yeran su cultura. Sera difcil ciertamente desenmaraar qu es colectivo y qu meramente individual. El encuentro perfecto de opiniones (no menos que una fusin de mentes) acaso nunca tenga lugar. Pero slo durante un breve periodo en la infancia la conciencia del individuo es autnoma significati vamente, antes de que se inicie la comunicacin simblica con otros seres humanos. Despus, en la medida en que su sistema de significados es verda deramente sistemtico, se llega al mismo resultado en gran parte por acumu lacin. V a creciendo a lo largo del tiempo no simplemente por adicin, sino a medida que los significados, por lo menos a veces, actan unos sobre otros. La situacin ms comn es probablemente aquella en que el individuo presta atencin selectivamente a fenmenos y los interpreta en funcin de signi ficados aceptados previamente, quiz con un efecto de retroalimentacin sobre estos ltimos. As pues, la conciencia existente estructura continuamente nueva experiencia, la cual luego se sedimenta como parte del sistema. (La situacin contraria, en la que un sistema establecido de significados es sobre pasado por la nueva experiencia parece menos frecuente. En forma radical, constituye una conversin.) En consecuencia, despus que un individuo ha comenzado a comunicarse con los otros, puede que ya nunca experimente nada completamente solo en la medida en que lo percibe en un contexto de comunicacin previa. Pero nuestra perspectiva de anlisis c ultural consiste en el modo en que diversas constelaciones de personas trabajan para desarrollar o mantener puntos de vista comunes que impliquen significados compartidos de modo ms inmediato. Segn esta perspectiva, la diada se convierte en la unidad mnima para el estudio del proceso cultural. Si los entendimientos no se comparten ms ampliamente, se trata en realidad de una minicultura. Pero esperemos que llegue el momento con ms vnculos y veamos qu introspec ciones nos depara la unidad ms pequea; cuando no es literalmente una d ia d a , se trata de una combinacin de personas que no es esencialmente diferente. Los sistemas colectivos de significados se crean a medida que los indi

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viduos se revelan sus juicios individuales unos a otros. Mediante la entrada en la perspectiva comn a partir de la experiencia individual, la cultura como sistema abierto socava la realidad. El sistema colectivo de significados tam bin es acumulativo, al igual que la conciencia individual. Se expande a me dida que los individuos hacen frente a nuevas experiencias juntos, se informan unos a otros de las percepciones individuales dentro del contexto de lo que ya tienen en comn, o descubren otras facetas de sus sistemas individuales de significados que pueden compartir. La discusin que ha habido entre los antroplogos respecto a cul es el lugar de la cultura dentro de la cabeza de las personas, o afuera, inscrita en cosas y acontecimientos observables encuentra desde este punto de vista su mejor solucin, al reconocer que est en ambos lugares. Nadie (sea o no antroplogo) puede captar las ideas de otro individuo hasta que ste les haya conferido cierta forma exterior: la mayora de las veces palabras, palabras, palabras. Pero tampoco podemos evitar el hecho de que cuando tratamos de leer las realidades exteriores como un ensamble de textos, como dice Geertz (1972, p. 26), algunos de ellos pueden ser ledos de modo diferente por personas diferentes y algunos sern comprensibles para algunas personas pero carecern de sentido para otras. U n dedo dirigido hacia arriba puede significar slo uno o puede ser un gesto obsceno. U n guio puede ser significativo para ti, pero tal vez sea slo un gesto involuntario para m. Fundamentalmente, podemos quiz distinguir dos tipos de relaciones en las que se forman los sistemas colectivos de significados. E n el primero y ms simple, las personas participan en la misma'"situacin del mismo modo, es decir, a travs del mismo papel, y se comunican unos con otros acerca de esta participacin. Posiblemente en este caso, el significado de los mensajes podra ser en gran parte el mismo en cada una de las direcciones, con igual fuerza, y coincidente con aquel que el receptor deriva directamente de su ex periencia situacional. L a conciencia se confirma y ampla al volverse colectiva a travs de la construccin social de la realidad. Este tipo de proceso cultural es el que Albert Cohn (1955, pp. 60-61) se ha dedicado a analizar centrndose en las culturas de los delincuentes juve niles. La condicin crucial para el crecimiento de nuevas formas culturales indica Cohen es la interaccin eficaz de una serie de individuos enfren tados a la necesidad de adaptarse a las mismas circunstancias. En el caso de los jvenes delincuentes el problema consiste en encontrar aceptacin m utua para nuevas lneas de accin. Cada movimiento se convierte por lo tanto en un gesto de exploracin : . . . cada una de las respuestas del otro a lo que el actor dice y hace es una clave para conocer en qu direcciones debe proceder el cambio de modo que

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congenie con el otro y cu que direccin carecer de apoyo social. Y cuando el gesto p en etran te est m otivado p or tensiones com unes a otros p articip an tes es probable qu e in icie un proceso de explo racin m u t u a y elaboracin c o n j u n t a de u n a n ueva solucin. M i gesto explo rato rio fun cio n a como in dicaci n para ti; tu gesto explo rato rio como in dicaci n para m . M ed ian te u n a obser vacin casual, sem iseria, no com prom etida o tan gen cial, p ued e qu e m e arriesgu e un p oquito ; pero m e re tirar rp id am en te a m enos qu e t , m ed ian te alg n signo de afirm aci n , te arriesgues tam bin. El segundo tipo de situacin se produce cuando los individuos crean un cierto tipo de conciencia compartida partiendo de perspectivas de partici paciones distintas; es, pues, ya ms complicada, puesto que los intentos de desarrollar un sistema colectivo de significados pueden entrar en conflicto con las percepciones especficas de un papel. Los resultados de un proceso cultural tal pueden variar. Se puede llegar a una conciencia colectiva con concesiones, lo bastante similar a las diversas perspectivas de papeles como jara que sea verosmil; esto resulta ms simple, en primer lugar, si las perspectivas no son demasiado divergentes. Los participantes pueden infor marse unos a otros sobre sus percepciones individuales de modo que lleguen a ser mutuamente conocidas y en cierto sentido, por lo tanto, colectivas, aunque las personas sigan estando ms convencidas de las propias: l sabe que yo s que l (errneamente) c r e e ..., o algo ms o menos semejante a una de las perspectivas especficas se convierte en el sistema dominante de significado en la situacin, en tanto que otras perspectivas quedan sofocadas en ella o retenidas en uno u otro grado como reservas privadas. As, en estas situaciones, puede haber una construccin social de la realidad; pero hay tambin una destruccin social en la medida en que la validez de un sistema individual de significados es tcita o explcitamente negada. Tras el tono sumamente m icrosociolgico del anlisis que hace Cohn de la simetra^ en el proceso cultural, una interpretacin macrosociolgica tam bin en grado sumo ejemplifica lo que puede llegar a ser Ta" conciencia colectiva cuando surge en condiciones de asimetra, con la dominacin de una parte sobre las dems. El pronunciamiento de Marx de que las ideas de la clase dominante son, en todas las pocas, las ideas dominantes . Dicho de otro modo, el poder suele pesar en la determinacin de qu defi niciones se han de defender. Para una persona desvalida, puede ser muy difcil tener su propia versin de la realidad institucionalizada en una situa cin. A veces, si insiste, puede que sea l el institucionalizado. Podra decirse que la definicin de Marx convierte la sociedad en su conjunto una sociedad de desigualdad en un escenario para nuestro segundo tipo de proceso cultural, en gran escala. De modo similar, la socie dad comunal sera parecida al primer tipo. Mas como lo que nos interesa

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es la variacin cultural en el seno de una estructura social, necesitaramos una imagen ms detallada de los modos en que encajan unos con otros los procesos c ulturales en diferentes relaciones. S en la red total social de la ciudad, cada relacin estuviera plenamente abierta a la importacin y trans misin eficaz de percepciones derivadas de los otros compromisos de los participantes, puede que en ltimo trmino fluyeran en todos ellos los mismos significados. La cultura sera homognea y el tema de la sociologa del cono cimiento apenas se escuchara. Pero esto no sucede. Como tampoco cada relacin desarrolla cultura en s misma, para s misma y por s misma. Algu nas relaciones hacen ms trabajo cultural que otras, y los significados se transfieren con ms facilidad entre unas que entre otras. En la misma naturaleza de muchas conexiones segmentarias y transitorias est la causa de que exista muy poca construccin activa de significados compartidos. La interaccin se convierte, de hecho, en un comercio silen cioso o se abastece de supuestos sobre ciertas percepciones mnimas formadas originalmente en otras situaciones, cada uno de los participantes con otros alter. Con bastante poca frecuencia, estas relaciones se transforman tambin de repente y se abocan a una construccin cultural enrgica; lo que los socilogos denominan comportamiento colectivo por ejemplo, fenmenos de muchedumbres se podra considerar como la formacin de culturas instantneas y efmeras. (Aunque esto no implicara un alto grado de cul turalidad en la lnea de la segunda dimensin antes mencionada.) Pero hay otras relaciones que tienen ms posibilidades de resultar invernaderos de procesos culturales. En el captulo vi vimos que Berger y Kellner se valieron de cierto tipo de matrimonio para un estudio de caso de la construccin social no slo del yo, sino de la realidad en trminos ms generales, y que la amistad poda ser otro ejemplo de esta relacin. En este caso, las inter pretaciones compartidas pueden haber evolucionado no slo, quizs incluso no primordialmente, de experiencias intrnsecas a la relacin. Se pueden traer las experiencias de las asociaciones de todos los participantes para examinarlas atentamente. El entendimiento as validado puede a su vez ser exportado para que influya en la participacin en otras situaciones. Parte del anlisis cultural antropolgico urbano consiste en sealar dnde, en las diversas estructuras sociales de las ciudades, tiene lugar tal generacin intensiya de significados compartidos. (Pinsese en un diagrama de la red urbana total; colorense las relaciones ms activas culturalmente en rojo y las ms pasivas en azul.) En cierta poca, una forma institucional carac terstica para el desarrollo de un gnero particular de ideas puede haber sido el saln; en poca y ciudad distintas, el caf (vase Coser, 1970, pp.-11-25). La pandilla, el grupo de culto o el departamento de una universidad pueden servir para propsitos similares. U n ulterior problema del anlisis es el modo

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en que fluye el significado a travs de la red y cmo a veces quiz choque, liemos tratado con anterioridad el caso particular de la introduccin de informacin personal en una relacin a travs de revelaciones de participa ciones exteriores. Ahora, se trata de una cuestin ms general: ver al indi viduo situado en una interseccin de diversas situaciones, dirigiendo con ms o menos habilidad las seales de trnsito mediante las que se dirigen los movimientos de ideas entre dichas situaciones. Cmo se derraman los signi ficados de un contexto a otro?, y cules son las consecuencias cuando relaciones ms o menos adyacentes construyen realidades contradictorias? En una declaracin con un talante parecido al de Albert Cohn citado arriba, Everett Hughes (1961, p. 28) ha resumido sucintamente algunas con diciones del desarrollo cultural en una sociedad compleja: All donde algn grupo de gente tiene algo de vida comn con un mnimo de aislamiento de otras personas, un rincn comn en la sociedad, problemas comunes y quizs un par de enemigos comunes, crece la cultura. La antropologa tiene desde hace tiempo un concepto de deriva cultural . para referirse a esos procesos culturales divergentes, pese a que al parecer no ha figurado en los estudios urbanos: los trabajos sobre el tema hacen tambin hincapi en el aislamiento (vase Herskovits, 1951, pp. 500 ss.; Berreman, 1960, pp. 787 ss.). Pero el aislamiento, en las condiciones de la vida urbana, es una nocin problemtica. Como apenas puede ser cuestin de aislamiento fsico, hemos de entenderlo con implicaciones de aislamiento intelectual y vnculos sociales tenues. Cuando el significado pasa por una serie de r elacianes, evidentemente la deriva cultural puede proceder en una determinada direccin sin distraccin si las personas que interactan de modo ms intenso unas con otras para establecer una conciencia colectiva tienen repertorios de papeles relativamente uniformados y relaciones exte riores que son ms dbiles y no implican entendimientos en conflicto con Jas de los vnculos internos. De este modo, el proceso cultural microevolucionario puede adaptar los significados compartidos a la experiencia de un nmero finito de tipos de participacin situacional. Las personas tienen una oportunidad mucho mayor de reconocerse cada una en las experiencias situacionales de las otras. As pues, se puede decir que algunos papeles y re laciones forman agrupamientos culturales ms o menos homogneos y coheren tes en el seno del sistema social enteramente diferenciado. En parte, es cuestin de un sistema colectivo de significados de una rela cin que se vincula con el de otra y que hasta cierto punto lo reproduce. Podramos considerarlos como vasos comunicantes que contuvieran ms o menos la misma cultura. Pero los significados que se comparten en una relacin tambin se pueden interconectar a travs del repertorio de papeles de un participante con los que constituyen la perspectiva de su papel en una

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relacin ms concretamente asimtrica en algn otro lugar. De hecho los individuos pueden necesitar de un modo especial sumergirse en un proceso cultural en relacin con aquellas experiencias congruentes de participaciones exteriores en las que sus perspectivas individuales no se incorporan satisfac toriamente a un sistema colectivo de significados, en las que no existe un sistema que valga la pena mencionar o en las que la perspectiva de algn otro participante es la que domina. Dicho de otro modo, las relaciones en que tiene lugar este tipo de formacin de cultura pueden mediar y servir de vlvula de seguridad en la contradiccin entre cultura y la experiencia relativa al lugar que se ocupa. La construccin de la realidad comn puede ser de la forma descrita por Cohn, pero en cierto modo slo colinda con ella. Estas relaciones pueden formarse por casualidad o establecerse adrede con objetivos de trabajo cultural. Est la efusin espontnea de conversacin sobre asuntos profesionales que surge cuando dos personas descubren la opor tunidad de comunicarse las percepciones ms esotricas y raramente discu tidas de su oficio, que se examinan en raras ocasiones y, por otra parte, est el grupo que se organiza para crear conciencia, para fortalecer las pers pectivas que en otras partes tienden a ser suprimidas. Cuanto ms encapsuladas se encuentran las personas en un agrupamiento de papeles y relaciones como el que acabamos de describir, tanto menos probable parece ser que se d una notoria discrepancia entre la experiencia individual y la cultura comunicada. Los agrupamientos, de todas maneras, se pueden presentar en tamaos y constelaciones diferentes. Pueden implicar a pequeos grupos que se separan de su entorno lo mejor que pueden. Y a se ha sealado antes la importancia de los nmeros urbanos: por muy diferenciado que sea el sistema social urbano, la ciudad permite en general que la gente encuentre a algunas otras personas en una situacin similar, posibilitando as el desarrollo de una cultura adaptada a ello.1 4 Por otra parte, los agrupamientos culturales tambin se pueden conceptualizar en una escala mayor; la idea de culturas de clase es un ejemplo esclarecedor. Las persona se conectan de modo similar con el sistema social ms amplio a travs de papeles de aprovisionamiento, tienen experiencias semejantes y se relacionan unas con otras en el trabajo y mediante una gama ms bien restringida de participaciones probables en los mbitos de la recreacin, el parentesco y la vecindad. A travs de esta red de densidad ms que aleatoria, se pueden llegar a acumular entendimientos compartidos que circulan sin gran difi cultad. En el seno de estos agrupamientos tan extensos, se pueden encontrar, sin duda, unidades de empalme ms pequeas, compuestas por individuos que 14 Puede verse tambin un desarrollo terico de este punto en Claude Fischer (1 9 7 5 ).

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interactan con intensidad especial en torno a experiencias ms restringidas. Iero pueden hacerlo incluso en contra del contexto de significados compar ados en el contexto ms amplio. Los estudiosos de las culturas inglesas contemporneas han observado que las culturas juveniles recientes como las de los rnods, rockeros y cabezas rapadas no han sido las culturas de cualquier gente joven, sino que ms bien tienen vnculos muy definidos con las culturas de clase (vase Glarke y otros, 1975; Mungham y Pearson, 1976). Segn Keniston (1971, pp. 395-396), en las contraculturas nor teamericanas se ha podido observar algo parecido: los hijos de padres intro ducidos en los medios de comunicacin de masas, publicidad y similares, han tenido tendencia a entrar a formar parte de las alas del complejo contracultural preocupadas en una rebelin de estilo expresivo, los hijos de personas en profesiones tradicionales se hn inclinado por preocupaciones conectadas con la ideologa y la accin polticas. Pero la clase no siempre encapsula a las personas. Desde el ensayo de Lockwood (1966; cf. Bulmer, 1975) sobre el efecto de las diferentes situa ciones en el trabajo, se ha ido desarrollando una serie de escritos, especial mente en la sociologa inglesa, en relacin con los que hemos dicho: las variedades de conciencia de clase. La tradicin cultural proletaria parece fortalecerse en especial en industrias como la minera, estiba y construccin de buques, en las que los trabajadores tienen relaciones cercanas unos con otros que extienden a sus ratos de ocio.1 5 Al mismo tiempo, sus interacciones con superiores y extraos son bastante distantes y poco frecuentes. El desarrollo de una conciencia compartida puede surgir sin demasiadas interferencias de la propia experiencia del trabajador. La imagen de la sociedad opone nos otros y ellos. Por el contrario, entre los obreros que no se relacionan mucho unos con otros, sino que lo hacen con mayor frecuencia y de modo 15 H ay que observar aqu que esta tradicin cultural proletaria no tiene por qu ser opuesta a una cultura dominante en un sentido muy definitivo. Frank Parkin (1972, pp. 79 .) , en una exposicin sucinta, ha propuesto que se trata fundamen talmente de un sistema de valores subordinado y adaptable. Su opinin, que se ha d e encuadrar e n e l marco de la discusin sobre el papel de los intelectuales y los partidos polticos en el desarrollo de la conciencia de clase, es que este sistema opositor de significados suele venir de fuera. Quizs se pueda considerar este sistema c o m o ms estrictamente contracultural, desarrollado por individuos con una experien cia m s inm ediata del sistema dominante, y al mismo tiempo como un intento por d e s a r r o lla r a travs d e otros la perspectiva de la sociologa del conocimiento hacia el m u n d o tal como d e b e se r d e sd e el lugar que ocupan los trabajadores en a estruc
t u r a s o c ia l.

Habra que aadir que la etnografa de Pilcher (1972) de los estibadores norteameri canos no se vincula explcitamente con los escritos analticos britnicos sobre la tra dicin cultural proletaria, sino que parece ofrecer pruebas adicionales de apoyo.

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ms personal con sus superiores, al estilo de cliente y patrn, se desarro lla una tradicin de deferencia que acaba siendo dominante. Estos traba jadores ven a los que estn en un nivel ms alto como superiores, y atri buyen una mayor legitimidad a los valores que stos detentan sin luchar por lograrlos para ellos mismos. Los trabajadores deferenciales en la ciudad se pueden encontrar en servicios o en pequeas empresas, de modo que sus iguales en situaciones similares no son de fcil acceso. En la sociedad inglesa, empero, el prototipo es evidentemente el trabajador agrcola. Vamos a dejar que los trabajadores deferenciales ingleses ilustren una caracterstica -forma cultural de categoras de personas que carece de sufi ciente autonoma y cohesin para desarrollar un sistema compartido de significados de acuerdo con su propio lugar en la estructura social, y que se convierten, por el contrario, en socios ms bien pasivos en el manteni miento de otro complejo cultural.1 8 Si ellos y los portadores de la tradicin proletaria representan aproximadamente los extremos opuestos, podemos identificar casos intermedios en que los grupos no estn lo bastante aislados como para construir una cultura fuerte propia pero no estn tan fragmen tados como para quedar plenamente expuestos a los sistemas de significados desarrollados por otros individuos en otras circunstancias. Los procesos cul turales a la Cohen y a la Marx estn presentes y se desestabilizan unos a otros.1 7 Tambin encajan aqu las realidades que se han analizado y discutido bajo la clasificacin de cultura de la pobreza" y otras.1 8 La lista de caracterstilu Existe aqu una conexin con los conceptos categora y estructura (frame) utilizados por Nakane (1970) para analizar la sociedad japonesa. L a tradicin pro letaria se desarrolla y mantiene entre obreros que se vinculan con otros de la misma catego ra; para los tradicionalistas deferenciales existe una estructura en tomo a las relaciones que los vincula a personas de otra categora. 17 Parece adecuado aqu un prrafo de los Escritos d e la c r c e l de Gramsci (1971, pp. 3 26-327); . . . l a coexistencia de dos conceptos del mundo, uno afirmado con palabras y otro expuesto en accin real, no es simplemente un producto del autoengao. ste puede dar una explicacin adecuada en el caso de unos cuantos indi viduos tomados por separado, pero no lo es cuando el contraste tiene lugar en la vid a de las grandes masas. En estos casos, el contraste entre pensamiento y accin no puede ser sino la expresin de contrastes ms profundos de orden histrico social. Significa que el grupo social en cuestin puede tener ciertamente su propia concepcin d el mundo, aun cuando slo sea em brionaria; una concepcin que se manifiesta en accin pero ocasionalmente y en destellos; es decir, cuando el grupo acta como una totalidad orgnica. Pero este mismo grupo ha adoptado, por razones de sometimiento y subordinacin intelectual, una concepcin que no le es propia, sino que la recibe prestada de otro grupo; y afirma esta concepcin verbalmente y cree que la est siguiendo porque sta es la que sigue en tiempos normales ; a saber, cuando su conducta no es independiente y autnoma sino sumisa y subordinada . 13 L a bibliografa respecto de esta polmica se da en el Capitulo x; el punto d e

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cas recopiladas por Oscar Lewis (1966, pp. xliv ss.) y otros ponen de ma nifiesto en primer lugar a los desposedos como gente activa que se adapta lo mejor que puede a las situaciones difciles, y segn la naturaleza de las cosas, no siempre particularmente bien. Pero los pobres como personas acti vas y los pobres como personas pensantes tienen en cierta manera problemas unos con otros. Es posible que su ensamble de los textos, los hechos de la vida, sea en parte confuso y contradictorio. Pueden observar en su entorno inmediato cmo los individuos se comportan de maneras que parecen prcti cas en circunstancias determinadas y pueden aprender algo de los tecni cismos para salir del paso a partir de estas observaciones. Acaso tambin supongan que si se convierten en activos de este mismo modo, estos otros no los vayan a condenar. A veces, incluso escuchan que se afirma la correc cin de estas adaptaciones. Pero al mismo tiempo, se les transmiten otras, definiciones y valores tan fuertemente que no pueden dudar de su credi bilidad pese a que la pertinencia que tengan con los problemas ms cercanos sea de hecho bastante cuestionable. En los Estados Unidos y gran parte del anlisis sobre la cultura de la pobreza se ha referido a las privaciones en la sociedad norteamericana es difcil eludir los significados de lo que es en sentido amplio una cultura de clase media, aun en lo ms pro fundo del gueto. La consecuencia, para llevar un poco ms lejos la met fora del texto, parece ser que los pobres adquieren hbitos de lectura algo diferentes. Algunos observan con mayor atencin a un conjunto de signifi cados, otros a otro; muchos se mantienen a fin de cuentas entre ambos. El problema de la coexistencia urbana de los sistemas de significados ha empezado a destacar con mayor o menor facilidad por sus intentos para comprender los modos de vida que se han labrado los pobres, pero en este contexto no es un caso nico. La vieja escuela de Chicago ya trat el tema, sin demasiado xito, como desorganizacin . Los antroplogos del Instituto Rhodes-Livingstone manejaron uno de sus aspectos como seleccin de situa ciones . Uno de sus ltimos crticos podra distinguir en las ciudades del Copperbelt una tensin parecida a la que enfrentan los pobres en Estados Unidos, entre valores coloniales de derivacin externa y percepciones nacio nales que parten del fondo. La divisin de Goffman entre parte frontal del escenario y parte posterior de l se convierte a veces en otro modo de con templar el conflicto de significado entre las situaciones. Pero generalmente el problema se contempla de un modo poco sistemtico. Hay que trabajar para ensamblar las piezas y conceptualizar mejor la organizacin social urba na del significado. Puede servir el pensar que la conciencia del individuo vista que se expone aqu es bsicamente el desarrollado ms ampliamente en Hannerz (1 9 7 1 ). Vase tambin e l anlisis esclarecedor de Suttles (1976).

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est formada, en parte, por un repertorio de culturas que se relacionan (aunque no necesariamente de un modo muy simple) con diferentes papeles en el repertorio de stos. A medida que varan las combinaciones de papeles, tambin pueden ser diferentes los repertorios culturales. Hemos visto cmo los habitantes de la ciudad se pueden encapsular a veces bastante plenamente en relaciones en las que reina un sistema de signi ficados con variaciones internas limitadas. No obstante, como hemos obser vado antes a propsito de los grupos encapsulados, sus miembros en la comunidad urbana pueden quedar todava expuestos de un modo marginal a extraos, por la simple razn de la accesibilidad fsica. Y esto podra implicar quedar expuestos de modo similar a otras culturas. Algunas de las posibles consecuencias de las oportunidades de estos encuentros pasajeros se trataron hacia el final del captulo m. En su obra Understanding M edia , Marshall M cLuhan (1965, p. 5) propona que la era electrnica haba trado consigo una implosin cultural, a medida que estilos de vida que haban estado alejados se iban prensando unos a otros a travs de la pantalla de televisin y de otras maneras. Podramos considerar el_ urbanismo como una forma implosiva anterior, quiz menos eficaz, acaso ms verdadera, que de modo" semejante llev a la gente a una mayor conciencia de que existan opciones y le proporcion una cierta idea limitada de en qu consistan aqullas. Pero un urbcola puede llegar a estar ms intensamente comprometido en situaciones bajo los auspicios de diferentes sistemas de significados. No hay problemas, tal vez, si stos son en los trminos de anlisis cultural casi olvidados de Ralph Linton (1936, pp. 272-273) especialidades y no opciones, peculiares de situaciones determinadas. Pero las preguntas surgen cuando los significados que aparecen a partir de experiencias situacionales reivindican ms expresamente una validez moral e intelectual. Este peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diferentes, como dijo Park, en qu modo afecta al sistema individual de significados?, y cmo ven los dems las lealtades contradictorias? Q uiz no deberamos tratar de llevar demasiado lejos la nocin de selec cin de situaciones, por muy vlida que sea sin duda hasta cierto punto. A veces se ha de acentuar el sentido de contradiccin. No cabe duda de que esto puede retardar y hasta detener el proceso de deriva cultural. El sig nificado inmanente de una experiencia situacional, digmoslo as, queda neutralizado por la variedad de otras ideas que pueblan la conciencia.1 9 En otros casos, sin embargo, un individuo con un repertorio variado puede 19 Vanse algunos comentarios breves sobre este tema en Bennett Berger (1966, pp. 151 ss.) y Arnold (1970a, b ).

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acabar en un conflicto de lealtades con sistemas separados de significado ms difcil de resolver. La ambivalencia cultural se puede llegar a convertir en un frecuente pesar de las personas con repertorios variados. En lo que respecta a la exposicin pblica de inconsistencia, ya hemostratado importantes observaciones en el captulo vi. U na persona comprome tida en la segregatividad como modo de vida puede eludir el escollo cam biando de culturas sin que se le presente un problema de imagen. El que condensa su red de relaciones, en la integratividad, tendr que recurrir a lo que hemos descrito como relatos y mecanismos similares. En el caso de personas afectadas por estas inconsistencias, estos mecanismos pueden evolu cionar y llegar incluso a convertirse en pequeas culturas de puente que sin teticen las percepciones provenientes de ambos terrenos y limen las dificul tades. Los hombres marginales pueden manejar algunos de sus problemas, de este modo; los jvenes, por ejemplo, con un pie entre los veteranos deuna poblacin inmigrante encapsulada y otro en las redes ms amplias que la rodean. Podramos aadir que un repertorio cultural variado no slo implica pro blemas. U na elaboracin de papeles como la de Charles Manson, que aparen temente capta un sistema de significados con ayuda de otro, nos sugiere una fuente de provechosas innovaciones. Podramos jugar con la palabra con versin, extrayendo su significado tanto del terreno de las creencias comodel de la economa. En el primer sentido, la conversin en la carrera cul tural de un individuo es cuestin de sustituir un sistema de significados por otro; en el sentido econmico, podramos preguntarnos si los bienes de la conciencia en una esfera podran ser intercambiados provechosamente en otra. Las posibles permutaciones dentro del punto de vista orientado a la complejidad cultural que sugerimos aqu parecen prcticamente intermina bles. Podra objetarse que lleva las cosas demasiado lejos. Los significados compartidos de una diada tienen un grado de culturalidad al que no han prestado atencin los acadmicos, acostumbrados a preocuparse por temas graves, como las culturas de sociedades enteras. En la ciudad hay suficiente materia cultural compartida ms extensamente como para no molestarse por esas miniaturas; adems, la cultura es en realidad bastante estable. Segn este punto de vista, todo nuestro inters por la construccin cultural como proceso resulta, pues, mucho escndalo por algo insignificante. Es cierto que no siempre interesa trabajar a este nivel de intensidad ana ltica. Pero aun cuando no se haga es til ser conscientes del carcter intrin cado del desarrollo y la transmisin, que en declaraciones ms generales queda sintetizado y encubierto. Respecto a la amplitud de los significados compar tidos como criterio d e culturalidad, quiz hayamos comenzado con el supuesto

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contrario al que convencionalmente adoptan los antroplogos. La nocin una sociedad una cultura implica que los individuos se inician en la sociedad a partir de una base cultural comn, una estructura de significados que tiene en gran parte la misma forma en cada mente, sin importar cmo se obtuvo. As pues, la diferenciacin cultural tiende a ser considerada como un modelo extravagante que se ha de problematizar. Probablemente se perciba como el resultado de estirar, comprimir o retorcer esta estructura original segn el lugar que ocupe el individuo en la estructura de las relaciones sociales. Si bien la simbologa puede resultar en ciertos sentidos esclarecedora, nosotros no hemos partido de esta base tan comn. El cerebro humano puede imponer ciertas formas o permitir variaciones slo dentro de ciertos lmites en los sis temas cognoscitivos. Nuestra preocupacin aqu han sido, no obstante, los procesos mediante los cuales se trasmiten sus elementos de trabajo. Consi derando la variedad de experiencias que tienen personas diferentes y las incertidumbres de la comunicacin que estn en relacin con los malentendidos y la desigualdad de los contactos, podra tambin pensarse que es sorpren dente que se compartan significados ampliamente. Sin perder esto de vista, hemos evitado el desenfadado jugueteo con concep tos como cultura principal o cultura dominante, tan convenientes y a veces inevitables en el anlisis de la diferenciacin cultural. Las entidades a que se refieren no se pueden dar por supuesto con tanta facilidad. Incluso las ideas ms extendidas se han de construir a partir de algo y se han de propagar activamente, con mayor o 'menor xito. N oi inclinamos a emplear estos trminos con menos reparos cuando nos referimos a aquello que ex cluyen: los pobres, los jvenes, los disidentes, los inmigrantes. Despus de escarbar superficialmente en lo que se supone que es la cultura dominante, con frecuencia tenemos que constatar que se esfum ante nuestros ojos, con virtindose de nuevo en una serie de unidades ms pequeas y sutilmente interconectadas.y1 Deberamos preguntarnos, por lo tanto, cules son las condiciones que pueden crear algo parecido a una^cultura principal^En la imagen que hemos esbozado Hasta ahora, de procesos culturales ms bien descentralizados, den tro de un contexto en gran parte de interaccin cara a cara, la respuesta tendra que ser que surge en parte cuando una gran mayora de la poblacin se encuentra en una red relativamente abierta como situacin opuesta a estar encapsulada en muchas y pequeas redes y es bastante generosa en la difusin de las mismas ideas a travs de la mayor parte de sus relaciones. Pero aun as, queda fuera una serie de relaciones que varan en impor tancia en las diferentes estructuras sociales. Se trata de las relaciones que establecen la centricidad en el sistema social y que a veces son muy activas culturalmente. En la ciudad ortogentica de Redfield y Singer, era el com-

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p!cjo sagrado que los sacerdotes y narradores de historias interpretaban al pblico en una comunicacin en gran parte de un solo sentido. En la ciudad occidental moderna, este aparato cultural centralizado tiene algunos compo nentes obvios, tales como los medios de comunicacin de masas y las escuelas; instituciones como tribunales y servicios sociales desempean tambin una funcin; y no debemos olvidar la distribucin de significados uniformados mediante artefactos en una economa orientada hacia el consumo masivo. Se trata de una cultura que no captamos necesariamente de las personas ms prximas a nosotros, pero podemos estar seguros que l