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ROBERT ERVIN HOWARD: UN RECUERDO

H.P. Lovecraft Escrito y p !"ica#o por pri$era ve% e& '()* T+t "o ori,i&a" e& i&,"-s: .I& /e$oria$: Ro!ert Ervi& Ho0ar#1 La repentina e inesperada muerte el 11 de junio de 1936 de Robert Ervin Howard, autor de escritos fantásticos de incomparable vivacidad, constituye la peor p rdida sufrida por la literatura de lo sobrenatural desde la desaparici!n "ace cuatro a#os, de Henry $% &"ite"ead% El se#or Howard naci! en 'easter, (e)as, el ** de enero de 19+6, y ten,a la edad suficiente como para "aber presenciado la -ltima fase de las e)ploraciones de los pioneros del sudoeste, la coloni.aci!n de las /randes llanuras y la parte inferior del valle del R,o 0rande, y la espectacular ascensi!n de la industr,a petrolera con sus abi/arradas ciudades relámpa/o% $u padre, el cual le sobrevive, fue uno de los m dicos pioneros de la re/i!n% La familia "a vivido en el sur, al este y al oeste de (e)as y en la parte occidental de 12la"oma3 durante los -ltimos a#os vivi! en 4ross 'lains, cerca de 5rownwood, (e)as% Educado en la atm!sfera de la frontera, Howard no tard! en lle/ar a ser todo un devoto de sus viriles tradiciones "om ricas% El conocimiento 6ue ten,a de su "istoria y sus costumbres populares era muy profundo, y las descripciones y reminiscencias 6ue contienen sus cartas privadas ilustran la elocuencia y la fuer.a con las 6ue "abr,a lle/ado a conmemorarlas literariamente de "aber vivido más tiempo% La familia del se#or Howard pertenece a una distin/uida rai/ambre de plantadores sure#os, de descendencia escocesa7irlandesa, con la mayor,a de sus antepasados establecidos en 0eor/ia y 4arolina del 8orte en el si/lo 9:;;;% Habiendo empe.ado a escribir a los 6uince a#os, el se#or Howard lo/r! colocar su primer relato tres a#os despu s, mientras estudiaba en el Howard 'ayne 4olle/e, en 5rownwood% Este relato, <$pear and =an/> ?Lan.a y 4olmillo@, fue publicado en &eird (ales en julio de 19*A% Bna fama más amplia le /ranjeo la aparici!n de la novela corta <&olfs"ead> ?4abe.a de Lobo@, en la misma revista, en abril de 19*6% En a/osto de 19*C di! comien.o a la serie de relatos en los 6ue aparece $olomon Dane, un puritano in/l s de combatividad incansable y acostumbrado a endere.ar entuertos, cuyas aventuras le llevan a lu/ares e)tra#os del mundo, incluyendo las ruinas llenas de sombras de i/notas ciudades primordiales de la jun/la africana% 4on estos relatos, el se#or Howard dio con el 6ue iba a ser uno de sus lo/ros más efectivos, la descripci!n de vastas ciudades me/al,ticas del mundo primi/enio, alrededor de cuyas oscuras torres y b!vedas laber,nticas perdura un aura de miedo pre"umano y ni/romancia 6ue nin/-n otro escritor "a lo/rado imitar% Eic"as "istorias indicaron tambi n el desarrollo de ese arte entusiástico en la descripci!n de combates san/uinarios 6ue lle/! a ser tan t,pica de su obra% $olomon Dane, como otros varios " roes del autor, fue concebido durante su adolescencia antes de 6ue lo incorporará a relato al/uno% Eurante toda su vida ávido estudioso de la anti/Fedad celta y otras fases de la más remota "istoria, el se#or Howard di! inicio en 19*9 Gcon <("e $"adow Din/dom> ?El Reino de las $ombras@, en el n-mero de a/osto de &eird (alesH a esa sucesi!n de relatos sobre el mundo pre"ist!rico por la 6ue muy pronto lle/! a ser tan famoso% Las primeras muestras describ,an una epoca muy distante en la "istoria del "ombre, cuando Itlantis, Lemuria y Ju se "allaban a-n sobre las olas y cuando las

"aciendo derivar de ella una vitalidad 6ue puede "allarse en muy pocos de sus contemporáneos% 8adie más 6ue l pod.a osada y carente de todo temor batallaba y san/raba. y es de esperar 6ue tales obras sean recopiladas y publicadas de modo p!stumo% El carácter y las dotes del se#or Howard eran absolutamente -nicos% Era.a del temple más inconfundible y personal% La mayor parte de ella. más frecuentes sobre la vida en el oeste Gtales como las series de <5rec2inrid/e El2ins>H mostraban su creciente "abilidad e inclinaci!n a reflejar los lu/ares con los 6ue se "allaba directamente familiari. y de la poca de los pioneros. incluyendo una serie muy notable 6ue /iraba alrededor del jefe 5ran Ja2 Jorn% 'ocos lectores lle/arán a olvidar nunca el "orrible y avasallador poder de esa obra maestra de lo macabro.a escrito muc"os relatos sobre los anti/uos pictos y los celtas.fico y versátil% $u /ran inter s por los deportes Gal/o conectado 6ui. el primero de los relatos del rey 4onan el 4immerio.a y la estrata/ema. y sus pasajes b licos relevan una aptitud instintiva para las tácticas militares 6ue podr. incluy ndose entre ellas la memorable novela por entre/as <$2ull7=ace> ?Rostro de 4alavera@.as. en tanto 6ue sus cuentos cada ve. como <5lac2 4anaan> ?4anaan 8e/ro@. inmediatamente antes de los primeros destellos de la "istoria escrita% La elaborada medida y la precisa co"erencia intr. un mundo "ace 6ui.á por el conflicto y la fortale.a. y se "allaba marcada por el latido de la rima y una poderosa ima/iner. el se#or Howard "ab. le "abr. llenos de sombras malditas. con al/una obra de pica popular acerca de su amado suroeste% .a escribir de modo más convincente acerca de la violencia y las matan.a. de "aber vivido. y.o casi7"ist!rico de una inteli/encia y fertilidad ima/inativa infinitas% Jientras tanto.tulos de sus novelas% Es lamentable 6ue no "aya aparecido nunca publicada una recopilaci!n de su poes. convertidos en impenetrables por el mus/o% =uera del campo de la fantas.an "aberle llevado a distin/uirse en tiempos de /uerra% $us verdaderos dones eran a-n más elevados 6ue los 6ue se pueden lle/ar a sospec"ar los lectores de sus obras publicadas. infestados de serpientes.ar los cap.an ayudado a dejar su "uella en la más seria de las literaturas.á unos 1A%+++ a#os.a ocupaban el lu/ar de la sutile.a el aut ntico esp. y al/unos inolvidables relatos situados en un ambiente moderno.a propia prepar! un detallado esbo.a% 'ara /u. cuando el coraje y la fortale.a de lo primitivoH le llevo a crear a su " roe. aparecida en el &eird (ales de noviembre de 193*% =uera de las series interconectadas e)isten otras "istorias llenas de fuer. sin pedirle cuartel a la naturale. el se#or Howard era sorprendentemente prol. y cuando una ra.a.ado% La poesia del se#or Howard Ge)tra#a. 6ue presentaba un mundo pre"ist!rico posterior.sombras de los "ombres7serpiente pre"umanos dominaban el escenario primi/enio% La fi/ura central de estos relatos era el rey Dull de :alusia% En el &eird (ales de diciembre de 193* apareci! <("e '"oeni) on t"e $word> ?El = ni) en la Espada@. belicosa y aventureraH no era menos notable 6ue su prosa% 'ose.a "ostil% (odos sus relatos reflejan su filosof.a. con su tel!n de fondo re/ional lleno de autenticidad y su poderosamente absorbente imá/en del "orror 6ue acec"a a trav s de los pantanos del profundo sur norteamericano. en forma de supuestas citas de viejos escritos.ritu de la balada y la pica. un amante del mundo más sencilo y anti/uo de los bárbaros. por encima de todo lo demás. cuyas aventuras en lu/ares lejanos y e)!ticos deleitaron a los lectores de muc"as revistas% $us novelas cortas sobre combates en el 1riente demostraron "asta el má)imo su dominio del romanticismo a capa y espada. <&orms of t"e Eart"> ?0usanos de la (ierra@.nseca con la 6ue el se#or Howard desarroll! el mundo de 4onan en sus relatos posteriores es al/o bien conocido por todos los lectores de fantas. sirvi! para encabe. el bo)eador profesional <Jarinero $teve 4osti/an>.

ada y llena de pruebas. naves espaciales y detectives ocultistas. diversi!n esta -ltima 6ue siempre daba pie a deliciosas cartas descriptivas llenas de refle)iones "ist!ricas% El "umor no era su especialidad.tica para obtener beneficios 6ue pudiese lle/ar a adoptar. la 0ran 5reta#a pre"ist!rica.as eruditas% Janten.a casi un metro oc"enta y tres cent.ticos comerciales. por otro. y un ac rrimo enemi/o de toda forma de injusticia c. a.an más bien "acia la fortale. ni en los campos más "umildes. salvo en sus ojos. aun6ue pose.an la "uella de su personalidad en todo lo 6ue escribi!% Rara ve.uelos sin la más m.tica editorial de las publicaciones populares%%%.an al/-n mati.a y una sinceridad 6ue lle/aban a aflorar en la superficie y 6ue pon.o destacar con tal a/ude. en (e)as% Escribir era su -nica profesi!n% $us /ustos en cuanto a lectura eran amplios e inclu.a lo viril a la sutile. y. ciertamente.o concesiones a los editores /uiados por Jamm!n y a los cr. pues incluso cuando de puertas afuera "i.a recordar a su propio y famoso personaje. am n de . estaba dotado de abundantes provisiones de cordialidad. sin vida. ale/r. pero no lle/! a encontrarse más 6ue con uno de ellos en persona. a los treinta a#os de edad. viv.a todos los cultos centrados en torno a la afectaci!n <art. de vitalidad y de realidad a pesar de la pol.a c!smica% El se#or Howard. sino 6ue se "allaba casi i/ualmente sin rival en su "abilidad para crear aut nticas emociones de miedo espectral y terrible suspense% 8in/-n autor.cil describir lo 6ue "i. y el se#or Howard "i. donde formará el n-cleo de la colecci!n de libros. vampiros.a. si es 6ue "ubo al/una. es.ado con muc"os aspectos del vida del sudoeste.metros. y el mundo pre"ist!rico oriental y africano% En la literatura prefer.a la impresionante estructura de un luc"ador nato% Era muy moreno.a.a a nin/una capilla literaria y aborrec. cuyos lo/ros y talento le impresionaron profundamente% El se#or Howard med.an investi/aciones "ist!ricas en campos tan dispares como el suroeste.a del cuerpo y el carácter 6ue "acia las proe.ules de tipo c ltico% N en los a#os más recientes su peso oscilaba siempre alrededor de los noventa 2ilos% $iempre se/uidor de una vida esfor. el se#or Howard no pertenec.a y jovialidad% Iun6ue pose.vica% $us diversiones básicas eran los deportes y viajar. y repudiaba el modernismo de modo devastador y absoluto% El difunto Mac2 London era uno de sus .ona semirural del pueblo de 4ross 'lains.a una interesante y voluminosa correspondencia con sus cole/as escritores del campo fantástico.Es dif. y los dej! como tales% Intes de 6ue "ubiese terminado con ellos. y un /olpe del 6ue la ficci!n fantástica tardará en recobrarse% La biblioteca del se#or Howard "a sido cedida al Howard 'ayne 4olle/e.a..a una fortale. ya fueran ostensiblemente comerciales o no% Kl era más /rande 6ue cual6uier pol. puede lle/ar realmente a descollar a menos 6ue se tome muy en serio su trabajo. un a/udo sentido de la iron.stica>% $us admiraciones se diri/. manuscritos y cartas Jemorial Robert E% Howard% . pose. en tanto 6ue centenares de escritor.a en las imá/enes de contienda y masacre. conscientemente.nima sinceridad si/uen fabricando fantasmas esp-reos. por un lado.tico era liberal. aventurero y con6uistador de tronos por la fuer.a. y pose. familiari.o e)actamente eso "asta en los casos en los 6ue. pens! no "acerlo% Lue tan /enuino artista "aya perecido. a menudo "ac. de "acerlo del est ril "erbario de los lu/ares comunes resecos de la literatura <pulp>% 8o s!lo sobresal.rlanda. una muestra lamentable de iron.a con sus padres en una . 4onan el 4immerio% $u p rdida. es una tra/edia de primera ma/nitud. siempre ad6uir. siempre sacaban al/o de su propia e)periencia y conocimiento de la vida en ve. E% Hoffmann 'rice.a a las "istorias del se#or Howard3 pero el aut ntico secreto radica en 6ue en cada una de ellas está l mismo. cre! un personaje o una situaci!n corrientes.dolos% En lo pol. el intr pido /uerrero.a numerosos ami/os.

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