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LA MIRADA DE LA LOBA BLANCA

Claire Bouvier

Traducción de Basilio Losada e Isi Feuerhake

Título original Das Lied der Weissen Wölfin Traducción Basilio Losada e Isi Feuerhake !"# edición octu$re %&!%

' %&!% $( Bastei L)$$e *+$, - Co" .*/ .0ln ' Ediciones B/ 1" A"/ %&!% Consell de Cent/ 2%342%5 4 &6&&7 Barcelona 8Es9a:a; <<<"ediciones$"co+ De9ósito Legal B"%%57!4%&!% I1BN DI*ITAL 75646247&!74%=>42

! Canadá 1882 Desde el $orde de carga del carro entoldado/ Marie Blu+?eld +ira$a ensi+is+ada al cielo donde el círculo 9er?ecto de la luna llena ?lota$a so$re los oscuros a$etos" @nas aAes nocturnas 9asa$an lentas/ co+o desliBCndose/ +ientras un +isterioso cruDido aco+9a:a$a el $atir uni?or+e de los cascos de los ca$allos" Es casi co+o antes/ cuando Eeter ( (o nos sentC$a+os en la 9Frgola cu$ierta de lilas ( nos contC$a+os cuentos/ 9ensa$a Marie con tristeBa/ +ientras se ci:ó +Cs estrecha+ente la +anta en torno de sus ho+$ros" Eese a Gue (a tenía Aeinticuatro a:os/ las antiguas historias seguían todaAía AiAas en ella" En el $arco de Aa9or Marie se las ha$ía contado ?recuente+ente a los ni:os cuando se sentían ate+oriBados 9or el oleaDe ( el te+9oral" Ta+$iFn ahora Gue la caraAana de e+igrantes se adentra$a cada AeB +Cs en el interior canadiense/ sus 9ensa+ientos regresa$an a +enudo a los hFroes de su in?ancia" 1olo así conseguía 9aliar la a:oranBa Gue ardía en su al+a" Eese a Gue en su tierra natal del norte de Ale+ania no ha$ía nada 9or lo Gue hu$iese Aalido la 9ena Guedarse/ Marie echa$a de +enos los a+9lios 9aisaDes/ las colinas suaAe+ente redondeadas ( los $osGues Gue ha$ía atraAesado a 9ie/ sie+9re Gue le ha$ía so$rado tie+9o 9ara hacerlo""" Marie a9artó decidida+ente este 9ensa+iento ( se AolAió hacia sus co+9a:eras de AiaDe" Las cuatro +uDeres con Gue co+9artía este carro entoldado no 9odrían ha$er sido +Cs di?erentes" La te+9era+ental Ela ( la ca+9echana Marthe ha$ían Aenido ta+$iFn en el $arco de e+igrantesH la aIn algo in?antil .lara se les ha$ía unido en Boston" Mientras todas las de+Cs ronca$an 9lacentera+ente co+o si estuAieran tendidas entre acogedores edredones ( no so$re ras9osas +antas del eDFrcito/ Marie/ co+o tantas Aeces/ no encontra$a la cal+a" El $alanceo del carro la arranca$a una ( otra AeB de su duer+eAela/ de +odo Gue solo se acosta$a cuando se sentía Aerdadera+ente cansada" ,a$ían transcurrido (a tres se+anas/ unas se+anas Gue ha$ían conAertido a unas +uDeres decente+ente Aestidas en una $anda de Aaga$undas en ro9as 9roAisional+ente re+endadas ( con el ca$ello desgre:ado" Eese a Gue hacían regular+ente 9aradas 9ara laAarse/ ?recuente+ente el tie+9o no $asta$a 9ara Gue 9udieran arreglarse de$ida+ente" Marie echó +ano a su larga trenBa ru$ia cu(as 9untas rotas so$resalían co+o la 9aDa en un ?ardo" JTendrF Gue cortCr+ela cuando estF en 1elkirkK/ 9ensó con algo de tristeBa" Al +is+o tie+9o la ilusiona$a el ?inal del AiaDe/ 9ues cuando llegase a la +eta allí la es9era$a una nueAa Aida" Cuidadosa+ente acercó su $olsa de tela/ en la Gue ha$ía +etido todas sus escasas 9ertenencias" No les ha$ían 9er+itido +ucho eGui9aDe" Algunas de las +uDeres traían consigo ade+Cs utensilios de cocina Gue 9roducían un tintineo +etClico durante el AiaDe" Co+o necesita$an las ollas ( sartenes/ el De?e de la caraAana no 9uso o$Deciones/ aunGue se 9rescindía de cualGuier carga innecesaria 9ara 9oder aAanBar lo +Cs rC9ida+ente 9osi$le" Marie solo ha$ía lleAado Aestidos/ enaguas ( un a$rigo/ 9ues le ha$ían dicho Gue los inAiernos canadienses 9odían resultar +u( duros" Ade+Cs ha$ía en su $olsa algunos artículos de tocador ( recado de escri$ir" No 9oseía Do(as ni otros o$Detos de Aalor/ 9ues en la guerra de !65& su 9adre ha$ía donado las Do(as de su +adre 9ara ?ines $enF?icos ( no 9ensa$a Gue ella tuAiese Gue 9oseer Do(as de ninguna clase" Certera+ente/ su +ano encontró entre sus 9a9eles de in+igración la hoDa Gue/ de tanto sacarla ( conte+9larla/ (a esta$a co+9leta+ente arrugada ( desgastada" Con ella en la +ano se sentó en el $orde de carga del carro" «1e $uscan es9osas 9ara ho+$res de holgada situación econó+ica en CanadCK anuncia$an las gruesas letras del título" El teLto Gue ?igura$a a continuación o?recía a solteras o a Aiudas la 9osi$ilidad de e+9eBar en el leDano CanadC una nueAa Aida al lado de un $uscador de oro/ un 9eletero o de un granDero" Cuando Aio 9or 9ri+era AeB el cartel en la 9uerta de la alcaldía/ se le ocurrió al 9rinci9io la 9regunta irónica de 9or GuF unos ho+$res canadienses de$ían casarse 9recisa+ente con +uDeres ale+anas" MAcaso en aGuel gran 9aís no ha$ía +uDeres Gue los GuisieranN Eero cuando su Aida ca+$ió de la noche a la +a:ana/ el anuncio (a no se le antoDó tan ridículo" Al contrario/ se ha$ía conAertido 9ara Marie en una cuerda de salAa+ento/ la Ilti+a de la Gue es9era$a Gue la 9udiese arrancar de las tinie$las del su?ri+iento" Ahora/ sin e+$argo/ se 9regunta$a si lo Gue hacía era lo correcto" JMOuF dirías tI/ EeterNK/ 9ensó/ ( co+o res9uesta sintió una dolorosa tiranteB en su 9echo" Ni siGuiera un a:o des9uFs de la gran desgracia era ca9aB de 9ensar en Fl sin dolor en el cuer9o ( en el al+a" Cuando AolAió a guardar el recorte del 9eriódico/ sus dedos roBaron el cuadernillo Gue ha$ía co+9rado en Boston" @na +uDer en el $arco de e+igrantes le ha$ía aconseDado Gue anotara sus AiAencias en un diario" Contagiada 9or el entusias+o de sus co+9a:eros de AiaDe/ ha$ía ido a una 9eGue:a tienda Dunto al 9uerto ( ha$ía adGuirido/ con su 9ri+er dinero ca+$iado en +oneda del 9aís/ un 9eGue:o diario enAuelto en 9a9el Das9eado/ aunGue solo ?uera 9ara deDar constancia de o$serAaciones so$re la naturaleBa o 9ara di$uDar 9lantas en Fl" JEara el caso de Gue 9ueda AolAer a dar clases co+o +aestraK/ se le 9asó 9or la ca$eBa/ cuando guardó el cuadernillo en su $olsa" Eero ahora se le ocurrió otra idea" ,asta la ?echa no ha$ía sido a?icionada a escri$ir un diario" Los diarios eran 9ara +uchachas +u( sensi$les/ des$ordadas 9or las e+ociones" Co+o le ha$ía sucedido con +uchas otras cosas/ ta+$iFn en este sentido Marie ha$ía ca+$iado de o9inión" JDe$ería li$rar+e de las so+$ras del 9asadoK/ 9ensó" 1i las conDuro so$re el 9a9el/ tal AeB (a no 9uedan hacer+e da:o" Con cuidado a$rió el cuaderno ( 9asó el dedo so$re las 9Cginas Aacías de color cre+a" Al hacerlo/ Marie casi creía oír nueAa+ente la AoB de su her+ano" Pni+o/ Mariechen/ no te Aa a 9asar nada" Cuando se dio cuenta de Gue solo era el Aiento nocturno el Gue susurra$a a traAFs de los Cr$oles del $osGue/ sacó un lC9iB de su $olsa ( e+9eBó a escri$ir"

o quien 'a(ía iniciado la pelea! como sería a menudo el caso más adelante# Como 'i)os de . con casco a ul# +unque más tarde ca.uc'os de estos escritos trata(an de la Bi(lia ." en el olvido! .i padre nunca apreci" la prosa narrativa# $n aquella %poca! sin em(ar*o! cuando permanecía sentada so(re los di(u)os de la alfom(ra! el contenido de los li(ros me era a3n indiferente# Despu%s de 'a(erlos contemplado con admiraci"n! me volvía 'acia mi 'ermano que traía siempre una peon a a la (i(lioteca# Cuando se 'arta(a de mis e1clamaciones de ale*ría .o conserv% para siempre en mi cora "n el cari&oso *esto que revela(a este re*alo# . las piernas demasiado cortos# Pese a que se*uramente de ni&a . Peter se encontra(a en tal estado de e1citaci"n que solo se 'a(ía puesto sus pantalones so(re el camis"n# 0iritando de frío! me arrima(a a %l mientras permanecimos 'ora tras 'ora en nuestro escondite# $l frío de la noc'e primaveral me traspas" completamente . a la literatura# Decir que nuestro padre era cari&oso sería una e1a*eraci"n! pero se cuida(a de nosotros . las fincas a*rícolas# 0an pronto supe caminar por mí misma! %l me lleva(a consi*o al )ardín o a los prados# De(íamos de formar una e1tra&a pare)ita2 un c'iquillo des*ar(ado! con la ca(e a demasiado *rande! al lado de una ni&a al*o re*ordeta con los (ra os . tomos de distintos colores# .Peter decía siempre que en el momento en que me vio por primera ve ! se enamor" perdidamente de mí# $n realidad! %l! que tenía entonces tres a&os! 'a(ía deseado tener un 'ermano con quien poder )u*ar# $n consecuencia se sinti" decepcionado cuando nuestro padre le comunic" que la madre le 'a(ía dado una 'ermana# + punto estuvo Peter de ne*arse a mirarme! tum(ada allí en mi cuna# Pero se vio incapa de re'uir la suave llamada de mi madre# +som" su rostro so(re aquel fardo ro)o! envuelto en pa&ales . telas! . a veces lo*ra(a convencernos de que los seres nom(rados e1istían realmente! lo que nos inducía a salir de noc'e a escondidas de la casa para compro(ar si era cierto que en nuestro )ardín mora(an duendes que dan a(an con las 'adas so(re los c'arcos# 4na noc'e está(amos acurrucados (a)o un sa3co cerca de la casa# $n mi afán por ver a un 'ada! .a curada! me re*al" su más 'ermoso soldado de plomo! uno de c'aqueta a uldorada . no tard% en tener la sensaci"n de estarme convirtiendo en un carám(ano# Pero la esperan a de que! pese a todo! al fin i(a a aparecer el 'ada! me 'i o a*uantar# +demás no quise dar una ima*en de de(ilidad ante mi 'ermano! a quien! de todas formas! sus compa&eros de )ue*os toma(an el pelo porque lleva(a siempre a su 'ermana pe*ada a sus cal ones# Cuanto más se apro1ima(a la madru*ada! más decepcionados nos sentíamos! pues el 'ada no se 'a(ía presentado . pr"1ima a la muerte# Peter se sentía tan compun*ido por mi enfermedad que no solo se ne*a(a a apartarse de mi lec'o de enferma! sino que! cuando esta(a . a partir de aquel momento supo que! finalmente! no llevaría a ca(o su plan secreto# Pues! oscuramente! se le 'a(ía ocurrido la idea de intercam(iarme por el 'i)o reci%n nacido de la vecina# -os criamos en el cora "n de . tampoco 'a(ían aparecido duendes o enanos# Cuando por la ma&ana nos metimos en nuestras camas! me sentía enferma# 5 lo cierto es que .o no era nin*una (elle a! solo raramente constituía el (lanco de las (romas de los demás ni&os! pues mi 'ermano ponía todo su empe&o en defenderme fervorosamente! incluso cuando era .a al día si*uiente se confirm" que 'a(ía atrapado un terri(le resfriado# Ba)o el efecto de la fie(re so&a(a realmente con elfos dan antes! .artín Blumfeld! el párroco del pue(lo! llevá(amos una vida privile*iada en la que teníamos acceso al arte . solo muc'o más tarde supe que durante aquellas noc'es 'a(ía estado mu. de su interpretaci"n! otros esta(an dedicados a las ciencias naturales# .ec/lem(ur*o! en una re*i"n campesina! marcada por la a*ricultura! los pastos . mi (atir de palmas! mi padre nos entre*a(a al cuidado de su ama de llaves# Luise! una mu)er fuerte que se 'a(ía marc'itado demasiado )oven! nos conta(a *ran variedad de cuentos .o no me 'a(ía puesto la c'aqueta! . nos a(ría 'ori ontes que permanecían cerrados para los 'i)os de los tra(a)adores a*rícolas . de los campesinos# Cuando nuestra madre esta(a em(ara ada de su tercer 'i)o! un em(ara o que le causa(a *randes pro(lemas físicos! tolera(a incluso nuestra presencia en su (i(lioteca# 0odavía recuerdo perfectamente las altas estanterías repletas de infolios encuadernados en piel .

% Marie se so$resaltó cuando el carro entoldado se detuAo" Eara su sor9resa Aio Gue (a no se halla$an en el $osGue sino en una Aasta llanura Gue/ solo en los $ordes/ a9arecía ri$eteada 9or una ?ranDa $oscosa de color Aerde oscuro" @na +a:ana radiante ha$ía ahu(entado la noche" JQMi diarioRK Asustada tanteó a su alrededor ( res9iró con aliAio cuando sus dedos 9al9aron la li$reta" De$ió de ha$erse Guedado dor+ida 9oco des9uFs de ter+inar sus anotaciones" El lC9iB ha$ía rodado un troBo 9or el carro hasta Gue el eGui9aDe de Ela ?renó su tra(ectoria" Marie lo +etió en su $olsa ( guardó la li$reta $aDo su desgastado corsF Gue/ durante las se+anas 9asadas/ le ha$ía Guedado algo +Cs holgado" AunGue el cuadernillo o9ri+ía con dureBa sus costillas/ de ninguna +anera se le 9asó 9or la ca$eBa deDarlo a$andonado en el carro" De so$ra conocía la curiosidad ?e+enina" Eese a Gue Ela le caía $ien/ la Aeía +u( ca9aB de +ostrar interFs 9or cosas Gue no le i+9orta$an" Tras aDustarse el corsF/ descendió del carro ( se dirigió hacia la al$erca Gue tenía casi el ta+a:o de un lago" Era 9intoresco conte+9lar có+o el cielo +atutino/ ligera+ente nu$lado ( de color rosa/ se re?leDa$a en las oscuras olas/ cuando las 9ri+eras +uDeres/ con las ?aldas recogidas/ se introduDeron en el agua con gran al$oroBo" Marie se des9ereBó as9irando 9ro?unda+ente el aire +atinal" A9arte del olor cenagoso del agua/ 9erci$ió ta+$iFn un rastro de resina de a$eto/ de hier$a ( de ?lores" @n $atir de alas atraDo su +irada ( la dirigió al 9eGue:o 9rado situado Dunto a la al$erca" Las 9alo+as/ Gue ha$ían alBado el Auelo desde allí/ dieron unas $reAes Aueltas so$re el lago (/ des9uFs/ desa9arecieron en el $osGue" Las ?lores Gue en la 9roLi+idad del agua se eLtendían 9or la +a(or 9arte del suelo/ se 9arecían a las al$as lu9inas Gue en su 9aís a$unda$an a orillas de cualGuier ca+ino" De un color roDo res9landeciente/ se +ecían co+o 9eGue:as lla+as agitadas 9or la $risa +atutina" Sacilante/ Marie se recogió la ?alda ( se introduDo ta+$iFn en el agua" Cuando sus 9iernas se hu$ieron acostu+$rado al ?río/ notó la 9resencia de unos ho+$res tras el carro" Eran aco+9a:antes de la caraAana Gue se encarga$an de su seguridad" El reAerendo Tillogh$(/ el clFrigo Gue aco+9a:a$a la caraAana/ a duras 9enas logró eAitar Gue el gru9o Aario9into dirigiera sus curiosas +iradas a las +uDeres" UQ1e:oresR Utronó/ +ientras ca+ina$a arri$a ( a$aDo delante de ellos/ co+o un generalU" Q1i les ator+entan 9ensa+ientos i+9uros/ de$erían 9ensar en la 9ala$ra del 1e:orR UEerdóneselo/ reAerendo Uintentó a9aciguar Angus Vohnston/ Gue se unió ahora al gru9o" El De?e de la caraAana/ un ?ornido escocFs de anchos ho+$ros/ goBa$a de gran esti+a entre su eGui9o ( era ad+irado 9or casi todas las +uDeres" 1u 9ala$ra i$a a +isaH sin e+$argo/ no era ningIn +onstruo/ ( res9eta$a las necesidades de su gente" U.e oído decir Gue aGuí los ho+$res andan +edio +uertos de ha+$re/ 9ero Gue/ en ca+$io/ son tre+enda+ente tí+idos Ule llegó del otro lado la AoB de la ro$usta Elisa$eth Me(er?eld/ a la Gue todos lla+a$an si+9le+ente Bett(/ ( cu(o cor9i:o a9enas logra$a suDetar el considera$le Aolu+en de sus 9echos U" OuF $ien Gue ha(a (a ho+$res es9erCndonos" Eero si he+os de es9erar a Gue estos ti9os nos digan algo/ sere+os (a AieDas" U1í/ 9ero MGuiFn sa$e lo Gue nos ha$rCn endilgadoN Uo$Detó Lisa 9ara Guien el +atri+onio con un granDero canadiense sería el segundoU" Al ?inal resultarC Gue son unos AieDos inca9aces de calentar la ca+a +atri+onial" Marie reso9ló escandaliBada e intentó +itigar un 9oco su $ochorno echCndose agua a la cara" NueAa+ente se sintió des9laBada entre aGuellas +uDeres Gue no tenían 9elos en la lengua" Eronto se ha$ía dado cuenta de Gue/ de ellas/ solo una +inoría sa$ía leer ( escri$ir" La +a(oría 9rocedía de un a+$iente +odesto ( de este AiaDe es9era$an Gue les 9ro9orcionase un ?uturo +eDor" JW MGuF es9ero (o de +i Aida ?uturaN Use 9reguntó a sí +is+a +ientras se seca$a la cara con el ri$ete de sus enaguasU" M1olo un ho+$re Gue cuide de +íN MO es9ero algo +CsNK Con +otiAo de los 9re9aratiAos de su salida del 9aís ha$ía oído decir Gue aGuí las +uDeres 9odrían ta+$iFn eDercer una 9ro?esión" 1intió una gran alegría cuando se enteró de Gue 9ara ella ha$ían elegido a un ho+$re culto/ a uno a Guien los li$ros le decían algo ( Gue segura+ente sería lo su?iciente+ente re?inado co+o 9ara no lanBarse so$re ella co+o un lo$o ha+$riento" W Gue/ tal AeB/ le 9er+itiría Gue eDerciera su antigua 9ro?esión" Alguien le dio una 9al+ada en el ho+$ro" Asustada/ Marie se AolAió" En el rostro de Ela Tagner/ con Guien ha$ía enta$lado a+istad durante la traAesía/ 9erci$ió una sonrisa +aliciosa" UMTe he asustadoN U@n 9oco Uad+itió Marie/ +ientras se arregla$a las ?aldas" UMCó+o 9asaste la nocheN U9reguntó Ela Gue/ ahora/ con las ?aldas arre+angadas/ se introduDo a su AeB en el aguaU" Te oí trasteando en el carro" UMe GuedF dor+ida hacia +edianoche ( luego (a no 9ude dor+ir +Cs" .ace +ucho tie+9o Gue los ho+$res no han Aisto a tantas +uDeres Duntas" Es casi un +ilagro Gue se +antengan tan Aaliente+ente en 9ie ( Gue su aso+$ro no les haga des+a(arse" Co+o con?ir+ando las 9ala$ras de Angus/ algunos de los ho+$res alarga$an (a el cuello" 1us +iradas se 9osaron ta+$iFn en Marie Gue/ sin e+$argo/ no tenía ninguna intención de seguir desnudCndose" 1e laAó rC9ida+ente la cara/ las +anos ( los 9ies e intentó acallar el cotorreo de las +uDeres Gue se encontra$an Dunto a ella" A sus co+9a:eras no 9arecía i+9ortarles Gue los ho+$res echaran un AistaBo a sus 9iernas desnudas ( su ro9a interior" 1in 9iBca de Aerg)enBa/ se sal9ica$an con el agua/ de +odo Gue a Marie no le Guedó +Cs re+edio Gue aleDarse un 9oco de ellas" U.

a+$urgo/ no serC distinto/ MAerdadN UNo/ no es distinto Ures9ondió ElaU" En +i tierra los curas no se Guedan cortosH algunos tienen dieB hiDos o +Cs" UMLo AesN UEero/ aun así/ no sF nada de sus ha$ilidades a+atorias" 1egura+ente cerrarCn todas las cortinas ( a9agarCn la luB antes de acercarse a una" Marie notó có+o la sangre le su$ía a las +eDillas" No era la 9ri+era AeB Gue oía ha$lar de lo Gue un ho+$re ( una +uDer hacen en la noche de $odas ( des9uFs/ ( a Aeces antes" Muchas de las chicas 9arecían en esto +u( enteradas/ 9or no ha$lar de las +uDeres Gue ha$ían estado (a antes casadas" 1eguro Gue en su casa no ha$ría 9odido ha$lar tan a$ierta+ente de estas cosas co+o en el $arco ( ahora en la caraAana" UEn de?initiAa/ MGuF +Cs da el có+oN MNoN UQW tanto Gue i+9ortaR ULos oDos de Ela centellea$an/ diAertidos" La ti+ideB de Marie le hacía +uchísi+a graciaU" Q@na ha de 9asarlo $ienR Al +enos/ eso es lo Gue o9ina Lisa" Eero si tu reAerendo es aIn DoAen/ irC a tu ca+a todas las noches hasta Gue tengas el Aientre a$ultado" W/ a9enas el ni:o ha(a salido/ (a AolAerC contigo" Marie no sa$ía GuF 9ensar de lo Gue le conta$an" Alegría no le causa$an se+eDantes 9ers9ectiAas" El Gue las +uDeres tuAiesen hiDos/ era la cosa +Cs natural del +undo" Aun así/ se sentía desaBonada" JOuiBC desa9areBcan todas +is inGuietudes cuando ha(a conocido a +i +arido/ ( tal AeB ha(a a9rendido a a+arleK/ 9ensó 9ara sí" UMeDor sería Gue tI te 9reocu9aras de tu 9ro9ietario de al+acFn UdiDo en AoB altaU" Es9ere+os Gue no tenga tanto tra$aDo Gue no le a9eteBca ir a tu ca+a" Ela es$oBó una sonrisa socarrona e hiBo un gesto negatiAo con la +ano" UQW aunGue así ?ueraR En el 9eor de los casos es un AieDo" W en el +eDor tendrC en su tienda un e+9leado si+9Ctico ( DoAen Gue 9ueda ocu9ar su lugar" UQElaR UeLcla+ó Marie indignada" Eero esta le 9elliBcó la +eDilla/ riendo/ de +odo Gue no 9udo eAitar reír ella ta+$iFn" @na AeB Gue las +uDeres aca$aron de laAarse/ AolAieron a dirigirse al carro" 1o$re un ?uego esta$an 9re9arando el desa(uno" Antes de Gue ta+$iFn ella desa9areciera en el carro 9ara ir a $uscar los cu$iertos/ Marie deDó Aagar la +irada 9or el lugar de aca+9ada" Le hu$iese encantado 9oder dar un 9eGue:o 9aseo 9or la eLu$erante Aegetación 9ara conte+9lar de cerca las 9lantas" Eero en la caraAana no se 9er+itían ca9richos 9articulares" JWa tendrF +Cs adelante ocasión de Aerlo todoK/ se consola$a +ientras saca$a de su $olsa la escudilla de hoDalata ( una cuchara" .Marie no diDo Gue ha$ía a9roAechado el tie+9o 9ara escri$ir en su diario" Con gestos hC$iles se soltó la trenBa ( 9asó sus dedos 9or el ca$ello antes de AolAer a trenBarlo" UEues 9ara no ha$er dor+ido a9enas/ tienes +u( $uen as9ecto Ure9licó Ela con ad+iración" Des9uFs su +irada se desAió hacia el carro/ donde los ho+$res seguían de 9ie/ 9ero teniendo Gue escuchar ahora un ser+ón del reAerendo Tillogh$(U" Dicen Gue algunos de los ho+$res ha$lan de ti" Marie enarcó las ceDas" Incluso sin Guerer/ dirigió la +irada a los +oBos a Guienes el clFrigo esta$a ser+oneando nueAa+ente" UMDe +íN MOuiFn dice algo de +íN U1í/ de ti Ucon?ir+ó Ela/ +ientras solta$a sus oscuros $ucles echCndoselos so$re los ho+$ros" Con estos gestos es +Cs 9ro$a$le Gue sea ella Guien se conAierta en te+a de conAersación de los ho+$res de la caraAana/ 9ensó Marie +ientras la o$serAa$a" El 9ro9ietario de unos al+acenes/ con Guien esta$a 9ro+etida/ 9odía sentirse ?eliB de Gue una +uDer co+o ella se conAirtiera en su es9osa" ULo ha contado Elisa$eth" UQ1eguro Gue lo ha$rC entendido +alR Uintentó negar Marie/ cohi$idaU" 1a$es +u( $ien Gue su inglFs no es +u( $ueno" UEero creo Gue 9ara eso es +Cs Gue su?iciente" Ela soltó una risita +aliciosa al Aer Gue Marie se ru$oriBa$a" Entre los ho+$res ha$ía algunos Gue 9odrían ha$erle gustado/ 9ero el hecho de estar 9ro+etida le ha$ía i+9edido entregarse a ?antasías ro+Cnticas" UNo/ ha$la$an de la Jru$ita ale+anaK" W co+o 9uedes Aer/ tI eres la Inica ru$ia aGuí" UQNo es ciertoR U9rotestó MarieU" .att( es 9elirroDa/ aGuí dicen *in*er" Al +enos/ si no +e han enga:ado" U6in*er signi?ica 9elirroDo/ es cierto Ure9licó Marie" UW el ru$io oscuro de ElAira (o diría Gue es casi +oreno" Cuando los chicos ha$lan de una ru$ia/ seguro Gue se re?ieren a ti" Con una sonrisa/ Ela eLtendió la +ano en dirección a la trenBa de Marie/ Gue caía un 9oco en desorden 9or sus ho+$ros" Desconcertada/ Marie se AolAió" UCo+o +u( $ien sa$es/ esto( 9ro+etida" UQCon un clFrigoR Ure9licó Ela $ro+eandoU" Tal AeB se 9areBca al reAerendo Tillogh$(" En este caso no ha$rC ?uego en la noche de $odas" UQEs DoAen todaAíaR U9rotestó Marie/ Gue ha$ía estudiado detenida+ente el currículu+ de su 9ro+etidoU" QW en +i tierra todos los curas tienen +uchos hiDosR 1u9ongo Gue en la tu(a/ en .att( ( ElAira ta+$iFn son ru$ias" U.

a( una en el segundo carro Gue se encuentra constante+ente +al" Te lo digo (o seguro Gue estC e+$araBada" UMCó+oN UMarie re?leLionó" La traAesía ha$ía durado unos seis +esesU" Le ha$rC sentado +al la carne seca" O""" Oue 9udiese/ tal AeB/ tener el cólera o la disentería/ era algo en lo Gue Marie no Guiso ni 9ensar" En el $arco se ha$ían dado algunos casos sos9echosos/ 9ero Gue luego resultaron in?undados" De lo contrario/ .> Tras un desa(uno co+9uesto 9or ca?F/ 9an tostado ( porrid*e/ Gue ha$ía 9re9arado una de las +uDeres/ la caraAana AolAió a 9onerse en +archa" Durante el calor del +ediodía los carros se +antenían a la so+$ra de los altos a$etos" Marie a9roAecha$a el ?rescor 9ara to+ar unas notas en su diario so$re la Aegetación" Eara 9roseguir con sus recuerdos necesita$a cal+a/ 9or lo Gue en estos +o+entos 9rescindía de hacerlo" Cuando hu$o ter+inado/ dirigió su +irada a los de+Cs" Mientras Ela esta$a +edio ador+ilada/ Marthe esta$a haciendo 9unto" .lara esta$a a$sorta le(endo un li$ro +u( +anoseado" @n grito agudo i+9ulsó a Marie a +irar al eLterior del carro" 1o$re ellos/ un Cguila descri$ía círculos con las alas co+9leta+ente eLtendidas" La nu$e de 9CDaros Gue Aola$a delante del Cguila 9asó al lado del carro en Auelo rasante" Eor lo Aisto/ los ca$allos ins9ira$an +enos +iedo a las aAes Gue el de9redador con 9lu+as" La $risa ?resca era una delicia" Marie cerró los oDos ( 9restó atención a los sonidos a su alrededor" Los chillidos del Cguila Guedaron acallados 9or el suaAe tintineo de las ollas atadas al carro entoldado" Cuando el suelo se AolAió +Cs accidentado/ alguien/ Gue i$a +Cs adelante/ lanBó un grito" Eoco des9uFs su carro 9asó 9or la +is+a ondulación del terreno Gue/ 9or lo Aisto/ ha$ía hecho oscilar ta+$iFn al carro 9recedente" Marie gritó asustada cuando ?ue lanBada contra Ela/ 9ero esta se li+itó a reír" UDe$erías so:ar +enos ( agarrarte +eDor" UNo esta$a so:ando sino re?leLionando Use de?endió Marie/ +ientras AolAía a sentarse correcta+ente" Eero/ 9ara no caer otra AeB hacia delante/ ahora sí se agarró a la cuerda colocada de$aDo del toldo" Eoco des9uFs sus 9ensa+ientos AolAían a aleDarse" 1e acorda$a de historias Gue ha$ía leído 9oco antes de su 9artida" Las descri9ciones de AiaDes ( las noAelas esta$an 9lagadas de +ilagros de la naturaleBa/ de eLcursiones 9or torrentes ( de aAenturas con indios ( tra?icantes de 9ieles" Eero de todo esto/ hasta el +o+ento ella no ha$ía Aisto nada" Lo Inico Gue coincidía con los relatos de los escritores eran los altos ( 9ro?undos $osGues Gue no 9arecían tener ?in" JMCuCndo AolAere+os a Aer una ciudadN Use 9regunta$aU" MW eListirCn allí real+ente tra+9eros co+o Escar9ín de EielNK Al atardecer/ la co+itiAa se detuAo ?inal+ente en un claro de $osGue" Eor lo Gue Marie ca9tó de la conAersación de los ho+$res/ esta$an +u( contentos con la eAolución del AiaDe" UDentro de unos días llegare+os a Dr(den" Allí 9odre+os a$astecernos de agua ?resca ( de ali+entos UeL9licó Mr" Vohnston/ indicando el lugar en su +a9a $astante desgastadoU" Des9uFs co+ienBa la eta9a +Cs larga en dirección a 1elkirk" UQMenos +alR UeLcla+ó uno de los conductoresU" @na de las chicas de +i carro se siente +u( dF$il ( conAendría Gue la Aiera un +Fdico/ 9ues Guere+os Gue todas lleguen AiAas a su destino" Los reso9lidos del De?e de la caraAana no sona$an 9recisa+ente a entusias+o/ 9ero asintió con la ca$eBa" ULas +uDeres son +u( Aaliosas" No 9ode+os 9er+itir Gue uno de esos +uchachos del interior del 9aís se Guede sin es9osa" Estas 9ala$ras induDeron a Marie a ?iDarse 9or 9ri+era AeB +Cs detenida+ente en el De?e de la caraAana" Era alto ( ?uerte" Las largas horas 9asadas al aire li$re ha$ían $ronceado su 9iel en la Gue el tie+9o ha$ía deDado su huella" Aun así/ resulta$a +u( atractiAo/ so$re todo 9or sus oDos claros/ Gue 9arecían todaAía los de un DoAen/ llenos aIn de es9eranBa ( de sue:os" MEnAidiaría a los ho+$res de 1elkirk 9orGue i$an a tener es9osaN Eero segura+ente Fl ta+$iFn la tendría" JNo/ seguro Gue noK/ se diDo Marie a sí +is+a/ 9ues ha$ía oído decir Gue el tra$aDo de guía de una caraAana 9odía resultar $astante 9eligroso" A9arte de indios ( soldados Gue +erodea$an 9or el 9aís ( Gue se dedica$an a ro$ar ( a asaltar/ ha$ía ta+$iFn tra?icantes de +uchachas 9ara los Gue un carro lleno de +uDeres sería un $otín 9er?ecto" Marie se estre+ecía cada AeB Gue Aeía los ri?les ( los reAólAeres (/ en los rostros de los ho+$res/ la deter+inación de hacer uso de ellos" En Ale+ania ha$ía sido di?erente" Ni siGuiera todos los soldados ha$ían +ostrado la deter+inación necesaria 9ara dis9arar a otro ser hu+ano" USa(a/ ahora resulta Gue sí/ Gue tI ta+$iFn te ?iDas en los chicos Ususurró diAertida una AoB tras ella" Marie se so$resaltó" 1in Gue se hu$iese dado cuenta/ Ela se ha$ía acercado desde atrCs" UMEretendes Gue se +e 9are el coraBón del sustoN U$al$uceó/ o9ri+iFndose el 9echo con la +ano" UNo te 9reocu9es/ Marie Blu+?eld" A ti no se te 9ararC el coraBón" Wo a?ir+aría incluso Gue tienes uno de los coraBones +Cs ?uertes de los Gue AiaDan en esta caraAana" Ela era aGuí una de las 9ocas 9ersonas Gue conocían su historia" Eero Marie no esta$a dis9uesta a 9ensar ahora en ella" U.e escuchado lo Gue los ho+$res cuentan so$re la caraAana" Eor lo Aisto/ una de las +uchachas no se encuentra $ien" U1í/ (o ta+$iFn lo he oído" .

se hallarían todaAía en cuarentena en el 9uerto de Boston" UTe lo digo (o/ en Boston estuAo coGueteando con uno de los ho+$res" UEeroH MGuF dicesN QNo olAides Gue estC 9ro+etidaR UMW GuFN AIn no sa$e có+o Aa a ser el ho+$re Gue serC el su(o" Tal AeB sea un AieDo en?er+o" QAsí al +enos se ha$rC diAertido antes un 9ocoR Co+o si ?uese aconseDa$le Gue una +uDer $uscase su 9lacer" De re9ente/ a Marie le 9areció estar o(endo de nueAo la seAera AoB de su 9adre/ 9ero la aleDó rC9ida+ente de su 9ensa+iento" UNo creo Gue ha(a sido tan i+9rudente""" UQChisR Ususurró Ela/ 9ues se ha$ía dado cuenta de Gue los ho+$res ha$ían deDado de ha$lar" Eero (a era tarde" Con largas Bancadas/ el De?e de la caraAana se acercó a ellas +ientras do$la$a un +a9a" UM.a( algIn 9ro$le+a/ se:orasN U9reguntó a+a$le+ente" A Marie no se le 9asó 9or alto Gue sus oDos se 9osaron +ucho +Cs tie+9o en ella Gue en Ela" JNo seas tontaK/ se diDo/ 9ero no 9udo eAitar sonroDarse co+o un ni:o cogido en una ?alta" ULe oí ha$lar ( Guise escuchar lo Gue decía Ucon?esó/ 9ues de las dos era ella Guien +eDor ha$la$a el inglFs" Durante la traAesía ha$ía ense:ado a Ela algunas 9ala$ras ( ?rases 9ara entenderse con los ha$itantes del 9aís" Ella +is+a/ en ca+$io/ considera$a sus conoci+ientos +Cs Gue insu?icientes ( a9roAecha$a cualGuier o9ortunidad 9ara escuchar/ 9ues/ si ha$ía Gue dar crFdito a los +arineros del Aa9or/ este era el +eDor +Ftodo 9ara a+9liar su Aoca$ulario" U@sted Guiere sa$er có+o Aa el AiaDe" UEl De?e de la caraAana sonreía/ co+9rensiAoU" Euedo asegurarle Gue no ha( +otiAo de 9reocu9ación" UNi (o entendí Gue lo hu$iera/ 9ero segura+ente usted entenderC +i curiosidad" Al ?in ( al ca$o/ 9asa+os gran 9arte del tie+9o con nuestras co+9a:eras/ ( la +a(oría de ellas aIn no ha$la inglFs" UWa lo a9renderCn" AIn nos Guedan 9or recorrer unas cuantas +illas" Eiensen con ilusión en la Aisita a la ciudad" Eara alguien de una gran +etró9oli/ tal AeB Dr(den le 9areBca una ciudad de 9roAincias/ 9ero 9ara los Gue Aienen de AiaDe/ es un 9araíso" Marie es$oBó una a+9lia sonrisa" UEues +enos +al Gue (o Aengo de AiaDe ( Gue no 9rocedo de una gran ciudad" Esto( segura de Gue +e gustarC" W/ en caso contrario/ ta+9oco 9er+anecere+os allí +ucho tie+9o" Vohnston soltó una carcaDada" U@sted Ae las cosas co+o ha( Gue Aerlas/ se:orita" Esto( seguro de Gue allí encontrarC algo Gue le guste" La 9resentarF a la 9ro9ietaria del co+ercio" Es una se:ora +u( sensata/ igual Gue usted" Antes de Gue Marie 9udiese re9licarle/ uno de sus ho+$res (a esta$a lla+ando a Vohnston" UEerdonen/ se:oras" UVohnston tocó el ala de su so+$rero ( se dio la Auelta" Cuando se +archó/ con largas Bancadas/ 9ara dirigirse a sus ho+$res/ Ela le dio un e+9uDoncito en el costado" UMOuF 9asaN Ususurró Marie al Aer la a+9lia sonrisa de su a+iga" ULe gustas" U1on ?iguraciones tu(as" ULe dio ra$ia a Marie notar el calor en sus +eDillas" El Gue se sonroDara no era +Cs Gue una +uestra de Gue/ en el ?ondo/ se alegra$a 9or la a?ir+ación de ElaU" 1erC +eDor Gue AolAa+os con las de+Cs" 1i no/ aca$arCn diciendo Gue intenta+os ligar con los ho+$res" Ela se encogió de ho+$ros" UQW GuF +Cs daR Las otras se 9asan todo el día chis+orreando" MOuF i+9orta/ 9ues/ Gue nosotras sea+os o no el te+a de sus chis+orreosN Lo +Cs 9ro$a$le es Gue no AolAa+os a Aernos nunca +Cs" Eero/ 9or +í/ si Guieres/ Aa+os con las otras" Esta noche encenderCn una hoguera ( serC la 9ri+era AeB Gue no dor+ire+os estando de AiaDe" Así Gue ho( ta+$iFn tI Aas a dor+ir co+o Dios +anda" UEso es9ero" UQClaro Gue síR Ure9licó Ela ( la cogió del $raBo" Durante unos instantes ca+inaron en silencio/ una al lado de la otra" De re9ente/ su aco+9a:ante 9reguntó a Marie UMOuF nos ocurriría si ante el altar ca+$iCse+os de o9iniónN UMCó+o dicesN UMe has entendido 9er?ecta+ente" W seguro Gue tI ta+$iFn (a ha$rCs 9ensado en esta 9osi$ilidad" Marie negó con la ca$eBa" .asta ahora solo he AiAido 9ara +i tra$aDo" No estC $ien Aisto Gue una +aestra se case" En la +a(oría de los casos signi?ica Gue tiene Gue deDar su tra$aDo" UEntonces/ en realidad Mno Guerías casarteN MEor GuF/ 9ues/ has contestado al anuncioN UOuería casar+e Ucontestó Marie/ Gue no le ha$ía ha$lado a Ela de su her+ano ni de lo Gue ha$ía sucedido en su casa 9aternaU" W Guería e+9eBar una nueAa Aida" UMW tu tra$aDoN MNo Guieres AolAer a dar clasesN UQClaro Gue síR 1i +i +arido +e lo 9er+ite" UMW real+ente crees Gue te lo Aa a 9er+itirN TendrCs Gue ocu9arte de su hogar ( criar a sus hiDos" W no 9odrCs hacerlo si te ocu9as de los hiDos de otros" De re9ente/ Marie sintió co+o una 9iedra en el estó+ago" JEadre ta+9oco era 9artidario de Gue (o .asta ahora ha$ía considerado el co+9ro+iso adGuirido co+o una es9ecie de relación co+ercial Gue no se de$ía ro+9er" Era algo Gue tenía 9oco Gue Aer con los senti+ientos" Desde el 9rinci9io ha$ía descartado la idea ro+Cntica de Gue aGuel eLtra:o/ Gue 9aga$a su AiaDe/ llegase a ser su gran a+or" UQNo lo dirCs en serioR Ususurró Ela/ indignadaU" No +e digas Gue no has 9ensado Da+Cs en có+o serC el ho+$re con el Gue te cases algIn día" W no +e re?iero a tu 9ro+etido del anuncio" UNo/ real+ente no lo he hecho nunca Ure9licó MarieU" .

tra$aDaraK/ 9ensó" Eero este reAerendo era +Cs DoAen" W no era su 9adre" .

2 Eoco antes de la caída de la noche/ los ho+$res e+9eBaron a 9re9arar la hoguera" Co+o todas las +uDeres/ ta+$iFn Marie se 9uso a $uscar le:a en el $osGue cercano" A Aeces o$serAa$a lagartos o ardillas Gue se distinguían clara+ente de sus congFneres euro9eos 9or el color gris de su 9elo" No leDos de ella/ algunas +uDeres +ur+ura$an algo so$re osos ( lo$os ante los Gue ha$ía Gue estar en guardia" Eero/ 9or lo Aisto/ los ho+$res ( +uDeres de la caraAana hacían $astante ruido co+o 9ara +antener aleDadas a las 9eligrosas 9ieles 9ardas" Tras recoger $astante le:a/ la a9ilaron ( 9rendieron ?uego" No tardó en 9erci$irse el olor a ca?F so$re el ca+9a+ento/ ( cuando dos DóAenes a9arecieron con una cierAa/ casi todos los de la caraAana estallaron en DI$ilo" Al ca$o de 9oco tie+9o el ani+al/ des9elleDado ( condi+entado con hier$as salAaDes/ se esta$a asando al ?uego" Eor 9ri+era AeB desde hacía +ucho tie+9o/ Marie se sentía a gusto en todos los sentidos" El ca?F ( la carne le in?undían Cni+os ( el cotorreo de las +uDeres ( los Dirones de las conAersaciones de los ho+$res aleDaron sus 9ensa+ientos durante un rato" Dis?ruta$a del cre9itar de la +adera/ de las ?iguras Gue las lla+as ?or+a$an ( de las chis9as Gue salta$an de AeB en cuando ( Gue ?lota$an durante un $reAe instante so$re el ?uego" Cuando se hiBo de noche ( la +a(oría de las +uDeres se ?ueron a la ca+a/ Marie 9er+aneció aIn un rato sentada Dunto a lo Gue Gueda$a del ?uego del ca+9a+ento/ o$serAando có+o la $risa de la noche leAanta$a unos co9os de ceniBa de la +adera cha+uscada" Entonces 9ensó en lo Gue Ela ha$ía dicho" U@sted ha$la +u( $ien el inglFs Usonó una AoB a su lado" Cuando Marie se dio la Auelta/ reconoció a Mr" Vohnston" Ahora Gue no lleAa$a so+$rero/ Aio Gue su ca$ello casta:o roDiBo esta$a ligera+ente ondulado" Wa no esta$a de +oda Gue los ho+$res lleAaran el 9elo largo 9or enci+a de las oreDas/ 9ero seguro Gue Vohnston resultaría irresisti$le con el 9elo largo/ co+o un ca$allero de antiguas le(endas/ 9ensó Marie/ ( se alegra$a de Gue la oscuridad atenuara un 9oco su ru$or" U*racias/ es usted +u( a+a$le Ucontestó en un tono algo enAarado/ sin Gue ella lo hu$iese 9retendidoU" TuAe la suerte de a9renderlo durante +is estudios" U1u 9ro?esor hiBo un $uen tra$aDo" En +i 9aís solo los +u( ricos a9renden idio+as eLtranDeros" Marie dudó" MDe$ería contarle algo so$re su AidaN Al ?in ( al ca$o/ la aco+9a:aría solo durante unas se+anas" UMi 9adre +e enAió al instituto" Es cierto Gue no era ha$itual/ 9ero""" Use interru+9ió" No era necesario Gue Fl su9iera el +otiAo 9or el Gue la ha$ía enAiado a un 9aís eLtra:o" UOuería Gue su hiDa llegase a ser alguien en la Aida Ucontestó Vohnston co+o res9ondiendo Fl +is+o a su 9regunta" La $ondad Gue se 9erci$ía en su +irada hiBo Gue los oDos de Marie se hu+edecieran sI$ita+ente" 1i los +óAiles de su 9adre hu$iesen tenido solo la +itad de la no$leBa Gue Vohnston sos9echa$a/ segura+ente ella ahora no estaría aGuí" U1iFntese un 9oco a +i lado UdiDo/ se:alando con la +ano un lugar a su lado en el tronco del Cr$ol Gue le serAía de asiento" Des9uFs se 9uso a re+oAer la ceniBa con una ra+a" El ho+$re solo 9arecía ha$er es9erado esta inAitación/ 9ues in+ediata+ente se sentó ante ella" Eese a la res9etuosa distancia/ el coraBón de Marie e+9eBó a latir +Cs ?uerte" Vohnston de$ió de ha$erse $a:ado en el cercano lago del $osGue/ 9ues su cuer9o ( sus ro9as des9rendían un suaAe olor a Da$ón de laAanda" RC9ida+ente desechó la idea de Gue lo hu$iese utiliBado eL9resa+ente 9ara ella/ (a Gue sentía Gue la inGuieta$a de una +anera eLtra:a" Durante un rato 9er+anecieron sentados uno ?rente al otro en silencio escuchando los sonidos de la noche" A lo leDos se oía un cruDido/ un 9CDaro e+itió un chillido asustado" UNo +e tenga 9or i+9ertinente Ue+9eBó el ho+$re/ algo 9ertur$ado" UMOuF es lo Gue deseaN U9reguntó Marie a+a$le+ente" U@sted""" usted no es co+o las otras +uDeres Ucontestó Vohnston sonroDCndose" UMDe AerdadN U9reguntó Marie en un tono leAe+ente irónicoU" MW en GuF lo nota ustedN 1o( co+o todas las de+Cs de esta caraAana/ ( Ao( a casar+e con un ho+$re a Guien no conoBco" Creo ser eLacta+ente igual Gue todas las de+Cs" UNo/ crFa+e" @sted no es así Ure9licó Angus +oAiendo la ca$eBa con un gesto negatiAoU" @sted es culta ( ha$la inglFs" 1egura+ente ta+9oco en su 9aís estas son características ha$ituales en una +uDer" A Aeces la o$serAo cuando 9er+anece sentada Dunto al carro anotando algo en su cuaderno" 1e lleAa $ien con las otras +uDeres/ 9ero no es +u( socia$le" A Aeces 9arece co+9leta+ente a$sorta en sus 9ensa+ientos" Ante las 9ala$ras del ho+$re/ a Marie se le 9uso 9iel de gallina" MTan $ien la ha$ía o$serAadoN 1e sintió algo +olesta 9or no ha$erse dado cuenta" UDíga+e/ MestC usted real+ente aGuí 9ara encontrar es9oso/ o tiene otras intencionesN Marie/ Gue se sintió descu$ierta/ co+o si su cuer9o ?uese de cristal/ se aDustó +Cs el 9a:uelo ante el 9echo/ co+o si de este +odo se 9udiese 9roteger ante +Cs +iradas al interior de su al+a" UOuiero co+enBar una nueAa Aida Ucon?esó/ 9ues 9arecía no tener +ucho sentido hacer creer a Mr" Vohnston Gue esta$a aGuí Inica+ente 9or un ho+$re" A su +odo de Aer/ el co+9ro+iso con el reAerendo Elu++er ha$ía sido la o9ortunidad adecuada 9ara e+9eBar de nueAo" De todos +odos/ ha$ía desterrado sus ro+Cnticas ?antasías de +uchacha al Ilti+o rincón de su al+a" Eero tal AeB encontraría Dunto a Fl un hogar/ res9eto ( co+9rensión 9or el deseo oculto Gue al$erga$a (a desde su in?ancia" UM@na nueAa Aida con un es9oso e hiDosN UMEor GuF noN Angus soltó una $reAe risita/ 9ero luego 9ensó de nueAo en Gue/ GuiBC/ la gente Gue esta$a en el .

carro Guería dor+ir" UEerdóne+e/ se:orita/ 9ero no aca$o de creerla del todo" Seo algo conocido en sus oDos/ algo con lo Gue (a +e he encontrado alguna AeB en +i Aida" Eese a lo incó+oda Gue se sentía/ se ha$ía des9ertado el interFs de Marie" UMW en GuF consiste este algoN U.ace unos a:os estuAe en NueAa Work" Fui a Aer a un a+igo" En realidad/ so( un hiDo de la selAa ( AiaDo constante+ente 9or el 9aís con las caraAanas" Eero Fl se ha$ía esta$lecido satis?actoria+ente en el 9aís Aecino ( Guería co+9artir su alegría con+igo" W de ca+ino hacia la estación la Ai" UMA una +uDerN UJOuiBC ?uera +eDor hacer Aer Gue esto( cansada ( AolAer al carroK/ se le 9asó 9or la ca$eBa/ 9ero la +irada 9enetrante de Vohnston la hiBo desistir" UA Aarias" A toda una +anada de +uDeres/ co+o nunca antes ha$ía Aisto" UMW GuF tienen estas +uDeres Gue Aer con+igoN UEn realidad/ nada" W/ sin e+$argo/ +ucho" 1e +ani?esta$an en 9lena calle con las ?aldas Gue no les llega$an ni siGuiera hasta los to$illos/ eLigiendo 9oder Aotar" UMOuiere decir Gue usted Aio a unas su?ragistasN UMEs así co+o se las lla+aN No lo sF" 1olo eran +uDeres Gue anda$an en círculo con $anderas gritando a AoB en grito sus consignas" La +a(oría de la gente +oAía negatiAa+ente la ca$eBa ante este co+9orta+iento/ ( algunos 9edían Gue se encerrara a estas +uDeres en un +anico+io" En algIn +o+ento des9uFs a9arecieron 9olicías" UMW las detuAieronN UEs lo Gue 9retendían/ 9ero algo les hiBo desistir" Estas +uDeres/ 9ese a Gue no tenían +uchas 9osi$ilidades en?rentCndose a un ho+$re/ se colocaron es9alda contra es9alda 9lantando cara a los 9olicías/ sin +iedo" Casi da$a la sensación de Gue Guisieran conDurarles con sus +iradas" W usted ta+$iFn tiene una +irada así/ se:orita Blu+?eld" MEero GuF tonterías esta$a diciendo VohnstonN Marie ol?ateó discreta+ente su aliento/ 9ero no olía a alcohol" UNo creo Gue se +e 9ueda co+9arar con una su?ragista/ ( (o Da+Cs""" UNo se trata de lo Gue haría usted/ se:orita Ula interru+9ió Vohnston/ 9ero luego $aDó la +irada/ desconcertadoU" De lo Gue se trata es de la Aoluntad de hacer algo" Al ?inal estas +uDeres ?ueron aleDadas a 9alos 9or los 9olicías/ 9ero 9or unos +o+entos su Aoluntad Aenció a la Aiolencia" Con la Aoluntad Gue irradia$an sus oDos/ lograron do+inar a los ho+$res" Marie esta$a a 9unto de o$serAar Gue la Aoluntad de aGuellas +uDeres no 9udo ha$er sido +u( grande si/ ?inal+ente ( 9ese a todo/ ?ueron atacadas" Eero Vohnston a:adió UCreo Gue usted ta+$iFn tiene esta Aoluntad/ ( tal AeB una Aoluntad +a(or Gue las su?ragistas" 1i lo Guiere/ 9uede +oAer +onta:as/ crFa+e" W sea cual sea la +eta Gue se 9ro9onga/ usted la alcanBarC" El ho+$re Duntó las +anos ante el 9echo/ co+o si se dis9usiese a reBar" Des9uFs negó con la ca$eBa/ consternado 9or lo Gue aca$a$a de decir" UA Aeces la noche nos conAierte en charlatanes/ MAerdadN Marie no contestó" 1us 9ala$ras ha$ían 9uesto en +archa sus 9ensa+ientos" Al ca$o de un rato llegó nueAa+ente a 9reguntarse si lo Gue esta$a a 9unto de hacer era lo correcto" MOuería ella real+ente casarseN MO era algo +u( distinto lo Gue/ en realidad/ GueríaN Final+ente/ una 9ro?unda res9iración de Angus aleDó sus 9ensa+ientos" UEero MGuiFn sa$e có+o aca$arC todo/ se:orita Blu+?eldN UdiDo/ co+o si Guisiera dar res9uesta a uno de sus 9ro9ios 9ensa+ientosU" 1olo a +u( 9ocas 9ersonas les es dado conocer el ?uturo" UNo creo Gue ha(a una sola 9ersona Gue se9a GuF ?uturo la es9era" El De?e de la caraAana 9arecía ha$lar en serio cuando re9licó UDe +i a$uela la gente decía Gue sa$ía 9reAer el ?uturo" W ta+$iFn se dice Gue las ?acultades de una Aidente 9asan a su 9ri+er nieto" UMAsí Gue usted sa$e 9redecirle el ?uturo a una 9ersonaN La sonrisa de Vohnston delata$a Gue no ha$la$a en serio/ 9ero en este +o+ento a Marie le atraDo la idea de 9restarse al Duego/ aunGue ?uese algo indecoroso" Eero al ?in ( al ca$o MGuiFn les o$serAa$aN U1i la 9ersona +e da su +ano/ seguro Gue sí" Vohnston tendió su +ano/ una +ano Gue/ 9ese a 9arecer ?uerte ( delatar el uso de las ar+as/ no tenía un as9ecto Cs9ero o desagrada$le" La idea de tocarla hiBo Gue Marie sintiera un estre+eci+iento 9lacentero" USenga/ se:orita/ no +uerdo" W ade+Cs MGuF tiene de +aloN Lo Inico Gue Guiero es 9redecirle el ?uturo" Tras una $reAe Aacilación/ Marie 9uso su +ano derecha en la su(a" Vohnston ado9tó un aire de i+9ortancia +ientras conte+9la$a las líneas en la 9al+a de su +ano" UEn el 9asado usted ha su?rido +ucho/ al +enos esto es lo Gue indican las líneas entrecruBadas en la Bona su9erior de la línea de la Aida" UEso usted se lo ha inAentado/ MAerdadN UMarie soltó una risita dudosaU" 1eguro Gue lo ha adiAinado" Todo el Gue Guiere e+9eBar una nueAa Aida/ ha 9asado 9or +o+entos desagrada$les en su Aida anterior" UW aIn tendrC Gue 9asar 9or +uchas 9rue$as" JEso ta+$iFn +e lo hu$iera 9odido contar el Aidente de una ?eriaK/ se le 9asó 9or la ca$eBa a Marie" Des9uFs/ decidió to+ar todo aGuello co+o el Duego Gue era" UM1e lee ta+$iFn en +i +ano cuCndo +e casarF ( cuCntos hiDos Ao( a tenerN UEsas son cosas Gue la línea de la Aida no reAela Da+Cs" Eero lo Gue es seguro es Gue no Aa a lleAar .

art'a me lo confirm"# 5 eso aument" a3n más la admiraci"n que sentía por mi 'ermano! pues <sa(ía cosas que solo los adultos sa(ían= 895 qu% es lo que pasa 'o.: 8quise sa(er# .una Aida tranGuila" Las ra+i?icaciones Gue a9arecen +Cs a$aDo indican Gue tendrC Gue luchar" W Gue su Aida serC +u( Aariada" JOuiBC la 9arroGuia del reAerendo estF ?or+ada 9or un +ontón de ca$eBotas incorregi$lesK/ 9ensó/ 9ero no se atreAió a decirlo/ 9ues no Guería enta$lar una larga discusión con Vohnston" De re9ente/ se sintió incó+oda ( hu$iera Guerido ha$erse Guedado en el carro" El ho+$re seguía +anteniendo aIn la +ano de ella entre las su(as/ conte+9lCndola atenta+ente" UMSe usted algo +CsN U9reguntó Marie con la es9eranBa de Gue ahora diera 9or ter+inada la lectura" UMuchas cosas Ucontestó Angus ensi+is+ado/ +ientras 9asa$a $reAe+ente el dedo de su +ano li$re 9or la línea de la Aida de la +ano de ellaU" Eero 9ara sa$erlo inter9retar correcta+ente/ tendría Gue ser +i a$uela" @n escalo?río recorrió la es9alda de Marie" 1I$ita+ente retiró su +ano" El De?e de la caraAana la +iró casi asustado" UEerdone/ se:orita/ no Guería asustarla" UNo +e ha asustado" UNo Guería desAelarle Gue ha$ía des9ertado en ella senti+ientos distintos a un sustoU" Wa es tarde/ tal AeB de$ería+os retirarnos a descansar" Vohnston sus9iró casi un 9oco dece9cionado" UTiene usted raBón" Wo de$ería hacer +i ronda" Le deseo un ?eliB descanso/ se:orita" 1e es?orBó 9or sonreír/ luego se aleDó" UOue descanse $ien/ Mr" Vohnston Ure9licó ella sin AolAerse" 1olo al ca$o de unos instantes se leAantó ta+$iFn" Cuando al ?in se AolAió/ Vohnston ha$ía desa9arecido" QOuF conAersación tan eLtra:aR M1ería Aerdad lo Gue a?ir+a$a ElaN MOue algunos de los ho+$res se ha$ían ena+oriscado de ellaN Marie hiBo un gesto negatiAo con la ca$eBa" No/ segura+ente solo 9retendía ser cortFs" W ta+$iFn le alegrarC ha$er encontrado entre las +uDeres a una Gue ha$la su idio+a" Co+o ha$ía o$serAado/ entre los Gue aco+9a:a$an a la caraAana/ nadie ha$la$a ale+Cn" 1olo el clFrigo hacía de traductor/ 9ero no 9odía estar en todas 9artes" Cuando esta$a a 9unto de dirigir su +irada nueAa+ente a sus +anos/ o(ó un cruDido cercano" Marie leAantó la Aista" Co+o al 9rinci9io no Aio nada/ 9ensó Gue el sonido ha$ía sido causado 9or un Borro o una lie$re" Entonces algo $lanco salió de entre la +aleBa" Asustada/ Marie se leAantó de un salto" Q@n lo$oR Q@n lo$o $lancoR A una distancia de tres $raBos/ el ani+al se detuAo ( claAó en ella su +irada/ con el hocico entrea$ierto/ los oDos a+arillos co+o el C+$ar" Marie se o$ligó a res9irar lo +Cs dF$il+ente 9osi$le" De re9ente AolAió a sentirse trasladada a su in?ancia/ en la Gue se ha$ía encontrado re9entina+ente en la 9laBa del 9ue$lo ?rente a un 9erro ra$ioso" El ani+al claAa$a en ella su +irada +edio ator+entada/ +edio enloGuecida/ +ientras la es9u+a res$ala$a de sus $el?os" Eese a Gue entonces no tenía +Cs de ocho a:os/ 9ensó ?ir+e+ente Gue i$a a +orir" Fue su her+ano Guien +ató al 9erro con un dis9aro de la esco9eta de caBa de su 9adre ( Guien le salAó la Aida" 1in e+$argo/ nada indica$a Gue el lo$o tuAiese la ra$ia" Mira$a ?iDa+ente a Marie/ Dadea$a ( deDa$a al descu$ierto una lengua hI+eda de color rosa" Tras unos instantes casi inter+ina$les el ani+al $aDó la ca$eBa" Marie contuAo la res9iración" MOuF de$ía hacer si da$a un saltoN MTendría tie+9o de alcanBar la ra+a Gue Aeía desde donde se encontra$aN El lo$o e+itió unos suaAes ge+idos ( de re9ente Qse dio la AueltaR Marie o$serAó sor9rendida có+o le dio la es9alda ( AolAió a desa9arecer entre la +aleBa/ con la cola caída" 1olo al ca$o de unos instantes/ des9uFs de Gue aGuel res9landor $lanco hu$iese desa9arecido/ se atreAió a res9irar de nueAo" MOuF ha$ía 9asadoN MEor GuF no la ha$ía atacadoN Con el coraBón estre+ecido/ Marie AolAió a sentarse so$re el tronco del Cr$ol" Ella sa$ía Gue aGuí ha$ía lo$os/ 9ero hasta entonces no ha$ía Aisto ninguno" QW ahora se ha$ía encontrado ?rente a ?rente con un lo$o $lancoR MRe9resenta$a un 9eligro 9ara el ca+9a+entoN Marie se so$re9uso al i+9ulso de in?or+ar a Vohnston" 1eguro Gue iría a la caBa del ani+al ( con su 9elo $lanco el lo$o tendría +u( 9ocas 9osi$ilidades de so$reAiAir" JNo +e ha atacado" Wo de$ería concederle la +is+a o9ortunidad"K Mientras seguía +irando un rato +Cs hacia la +aleBa/ los latidos de su coraBón AolAían a la cal+a" 7ecuerdo perfectamente aquel e1tra&o día en que mi 'ermano me levant" en (ra os .e&a: +sentí con la ca(e a# +quella 'istoria se 'a(ía *ra(ado en mi memoria por lo c'ocante que me 'a(ía resultado# Despu%s de que me 'u(iese dado cuenta de que el vientre de mi madre se 'a(ía redondeado cada ve más durante los meses pasados! mi 'ermano me lo e1plic"# 8Los ni&os crecen en el vientre de la madre# -o los de)an ante la puerta# Por lo menos! eso es lo que pas" conti*o# +l principio no quise creerle# Pero tras al*unas vacilaciones! nuestra . especial# 89Por qu% todos están tan nerviosos: 8pre*unt% volvi%ndome 'acia las desconocidas que esta(an entrando en casa por la puerta principal# 897ecuerdas que a los ni&os no los trae la ci*. me llev" al )ardín# $n casa reina(a una *ran e1citaci"n! como si se esperase la visita de un invitado mu.

al ca(o! .ir% a Peter! que tenía los o)os clavados en nuestro padre! como petrificado# Cl tampoco pudo decir nada# 8Lo 'e (auti ado . se puso a )u*ar conmi*o# $ntretanto 'a(ía una *ran actividad en la casa que! no o(stante! permanecía oculta a nuestras miradas# Cansados por el )ue*o! nos acurrucamos finalmente uno contra el otro# 895 c"mo crees que será el nuevo ni&o: 8pre*unt%! mientras el calor de Peter me envolvía! protector# Por encima de nuestras ca(e as pasa(an um(ando unas a(e)as! .ariec'en! en se*uida terminará todo# 8Pero solo acert" en parte! pues al poco de 'acerse el silencio! volvieron los *ritos# <Bamás 'a(ía sentido tanto miedo= $n al*3n momento los *ritos cesaron# .! 9o sí: 4n *rito acall" la respuesta de Peter# Procedía de la casa e 'i o que los dos nos levantáramos de un salto# +penas not% que las ramas del sa3co ara&a(an mi (ra o derec'o# 89@u% 'a sido: 8pre*unt%! a*arrándome a la c'aqueta de Peter# 8$s normal 8contest"! pese a que tam(i%n %l se 'a(ía levantado de un salto! como si le 'u(iese picado un a(e)orro8# Las mu)eres *ritan cuando dan a lu un ni&o# 8Cuando me tuvo a mí! 9mamá *rit" tam(i%n: Peter asinti"# 8Aí! sona(a e1actamente i*ual# . tu 'ermana# 0al ve los ni&os no *riten al nacer# 03 tampoco lloras casi nunca# Peter no contest"! lo que interpret% como que esta(a de acuerdo conmi*o# 0ras unos instantes más en que permanecimos (a)o el ar(usto! unos pasos se apro1imaron a nuestro escondite# 9>a(ían enviado a Luise en nuestra (usca: Cuando la sotana luterana de nuestro padre apareci" ante nosotros! se contra)o al*o en mi interior# 89@u% le pasa a mamá: 8pre*unt% cuando su mirada severa se pos" en mí# 8. a veces tam(i%n al 'i)o# .o tampoco sa(ía c"mo serías t3# >u(ieras podido resultar tonta# 8Pero no lo so. al ca(o! solo me tienes a mí! que so.ariec'en! padre lo 'a pro'i(ido# 89Pero por qu%: ?uriosa! *olpe% mi falda con las manos# 8Porque entonces mamá pensaría que tiene que estar pendiente de nosotros# 5! a lo me)or! eso la 'aría olvidarse de tener al ni&o# 5a entonces no me convenci" esta e1plicaci"n! pese a que no sa(ía nada de lo que sucedía durante un parto# Para distraerme! Peter sac" unas canicas del (olsillo . clava(a la mirada en la casa! como si pudiera ver a trav%s de las paredes lo que sucedía en el interior# 8-o *rita 8murmur"# 89@ui%n 'a de *ritar: 8pre*unt%! a*arrándome fuertemente de su (ra o# 8$l ni&o# -o *rita# $n realidad! de(ería *ritar# 80al ve no ten*a *anas# 85o no conocía nin*una ra "n por la que un nuevo ser 'umano tuviese que *ritar# $l mundo alrededor era 'ermosísimo# 8-o es normal 8afirm" mi inteli*ente 'ermano! que pronto iría al cole*io del pue(lo8# Los ni&os al nacer *ritan siempre# 03 c'illa(as como una condenada# 895 c"mo sa(es que *ritan siempre: 8volví a pre*untar8# +l fin . me (es" la frente# 80odo está (ien! .o apenas presta(a atenci"n a sus pala(ras# Como 'ipnoti ada! contempla(a las 'uellas de san*re en su delantal# Aolo cuando Peter me arrastr" consi*o 'acia la escalera! conse*uí apartar la mirada . esta misma noc'e lo enterraremos# Lo me)or es que volváis a casa# Cuando nos levantamos . nos diri*íamos a casa! me pre*unta(a si de(ía o no llorar# Claro que tener otro 'ermanito me 'a(ía 'ec'o ilusi"n! pero no sentía nada# -o sentía triste a! como tal ve de(iera 'a(er sentido# Peter! en cam(io! parecía mu.8>o. desde allí o(servamos la casa enfrente# De ve en cuando una de las mu)eres pasa(a ante las ventanas! pero 'a(la(an demasiado (a)o como para que pudi%ramos entender lo que decían# 895 no podemos ir .ientras que .amá está (ien 8di)o en tono seco8# Pero Dios se 'a llevado al cielo a vuestro 'ermano# . ver lo que está sucediendo: Peter ne*" con la ca(e a# 8-o! . triste# +l menos muc'o más triste que nuestro padre! que! como siempre! domina(a sus emociones# + Peter! Dios le 'a(ía quitado su esperado compa&ero de )ue*os# + medio camino! Luise vino a nuestro encuentro! tapándose la (oca con la mano para acallar sus sollo os# Blanca como la pared! intent" dominarse cuando nos vio# 8Dd a vuestra 'a(itaci"n! todo se arre*lará 8di)o entre dientes! pero .o no me sentía preocupada! el sem(lante de Peter se volvi" repentinamente tenso . de ve en cuando veíamos al*3n a(e)orro# $n los cercanos tilos canta(a un mirlo# 8-i idea 8contest" Peter despu%s de una (reve refle1i"n8# +l fin .ientras mi madre volvía a lan ar un *rito des*arrador! Peter me a(ra " . nacerá el ni&o# 89Del vientre de mamá: Peter asinti" con la ca(e a# Despu%s me arrastr" de(a)o del sa3co donde el a&o anterior atrap% aquel resfriado que casi me llev" a la muerte# -os sentamos en un lu*ar en el que! por un capric'o de la naturale a! los (rotes forma(an un arco! . entendí que un parto era al*o peli*roso que a veces le costa(a la vida a la madre! .

3 Eese a Gue (a ha$ían transcurrido dos días desde su encuentro con el lo$o $lanco/ Marie no conseguía GuitCrselo de la ca$eBa" MConstituía el ani+al un augurioN W en caso a?ir+atiAo/ Mun augurio de GuFN Mientras los carros seguían traGueteando hacia el oeste/ ella se 9regunta$a 9or GuF el ani+al no la ha$ía atacado" 1eguro Gue el color de su 9elo era un o$stCculo 9ara Gue el lo$o 9udiera a$atir una 9resa" MEor GuF no ha$ía a9roAechado la o9ortunidadN MEorGue Vohnston se encontra$a cercaN Marie hu$iese deseado 9reguntCrselo al De?e de la caraAana/ 9ero no se atreAía a acercarse a Fl" Las +iradas Gue le lanBa$a/ en cuanto tenía ocasión/ la desconcerta$an ( des9erta$an senti+ientos desconocidos en su coraBón" JQNo serC Gue te estCs ena+orando de FlRK/ se re:ía a sí +is+a/ 9ero su coraBón no le hacía caso" Eor eso hacía lo 9osi$le 9ara Gue los escasos encuentros ineAita$les ?uesen $reAes ( distanciados" Durante los siguientes días aAanBaron considera$le+ente" El a+$iente entre las +uDeres seguía siendo $ueno/ ( ta+$iFn la +uchacha del segundo carro se recu9eró" 1in e+$argo/ se +antuAieron los ru+ores so$re su e+$araBo" UNo 9odFis a?ir+ar algo así 9or las $uenas Uo$Detó Marie cuando/ casual+ente/ escuchó de nueAo los chis+orreos de las +uDeres" UQ1eguro Gue eres hiDa de un cura ( 9or eso no sa$es lo Gue ocurre en el +undoR Ula es9etó una de las +uDeres Gue/ ?recuente+ente/ 9onía en a9uros a las de+Cs con sus co+entarios +alintencionados" El Gue hu$iese acertado al su9oner Gue su 9adre era cura/ hiBo Gue Marie se ru$oriBara" Claro Gue su 9adre no ha$ría tolerado Gue ella su9iese nada de este ti9o de cosas" Aun así/ se enteró 9or las otras +uchachas del 9ue$lo" Eero el te+or a la ira de su 9adre sie+9re le ha$ía i+9edido ad+itirlo" W ta+$iFn ahora se li+itó a contestar UDe todas ?or+as/ no de$eríais hacer co+entarios antes de estar co+9leta+ente seguras" Lisa reso9ló co+o si no necesitara +Cs certeBas" Así conclu(ó la conAersación/ ( todas regresaron a sus carros" Eero/ al ca$o de unos días/ ta+$iFn el 9resunto e+$araBo deDó de tener interFs/ 9ues la caraAana se esta$a acercando a Dr(den/ Gue se encontra$a en +edio de un territorio des9o$lado ( constituía la +eta 9ara +uchos caBa?ortunas" @n gran nerAiosis+o se a9oderó de las +uDeres/ 9ues/ 9ese a dis9oner de escasos +edios/ no Guerían 9erderse la ocasión de dar una Auelta 9or la ciudad" UTengo curiosidad 9or Aer GuF ha$rC en las tiendas UdiDo entusias+ada Ela a Marie/ Gue se esta$a recogiendo el ca$ello" AunGue su ro9a resulta$a (a $astante deslucida/ Guería causar $uena i+9resión a los ha$itantes de la ciudad" UEero a9enas tene+os dinero Ure9licó +ientras co+9ro$a$a su 9einado en el ?rag+ento de un es9eDo o9aco/ 9ro9iedad de Ela" UQOuF +Cs daR UEla cruBó los $raBos ante el 9echoU" De +o+ento/ (a +e $asta con Aer lo Gue ha(" .asta ahora solo estC$a+os nosotras/ ( tengo curiosidad 9or Aer có+o Aisten las +uDeres allí ( GuF Aestidos estCn de +oda" Cuando este+os casadas/ ta+$iFn nosotras 9odre+os 9er+itirnos Aestidos nueAos ( otras cosas" Marie no esta$a tan segura" MDe$erían a$ru+ar in+ediata+ente a sus reciFn estrenados es9osos con eLigenciasN Al ?in ( al ca$o/ aGuellos ho+$res ha$ían asu+ido el coste de su traAesía ( de la caraAana" 1eguro Gue no causaría $uena i+9resión el Gue/ nada +Cs llegar/ les 9idiesen (a dinero 9ara ?ruslerías" Mientras se esta$an arreglando co+o $uena+ente 9odían/ a9areció la ciudad en el horiBonte" Contentos de Gue/ tras se+anas en la selAa entraran nueAa+ente en contacto con la ciAiliBación/ los Dinetes de aco+9a:a+iento lanBaron al aire sus so+$reros ( estallaron en DI$ilo" Cuando los carros ascendían/ traGueteando/ 9or la calle 9rinci9al/ +uchos transeIntes se detuAieron ( conte+9laron la caraAana llenos de curiosidad" De AeB en cuando se les unieron algunos +uchachos DóAenes a ca$allo/ Gue 9retendían echar una +irada $aDo los toldos" Las +uDeres +enos tí+idas los saluda$an alegre+ente con la +ano" Co+o Marie se encontra$a en el Ilti+o carro/ dis?rutó con una +anada de ni:os Gue corrían tras ellos/ chillando" Algunas +adres a9arta$an a sus hiDos/ 9ero el nIcleo del ruidoso gru9o les siguió hasta la 9laBa del +ercado/ donde se detuAieron" Angus Vohnston se acercó a ca$allo a cada uno de los carros 9ara ha$lar $reAe+ente con su conductor ( las +uDeres" Al ?in/ llegó ta+$iFn al Ilti+o carro" UTienen tres horas 9ara dar un 9aseo o 9ara lo Gue les a9eteBca hacer" A +Cs tardar/ cuando el reloD dF las cinco/ de$erían estar de nueAo en su carro" UMEasare+os esta noche en la ciudadN UGuiso sa$er Marie" UNo/ 9asare+os la noche AiaDando 9ara recu9erar el tie+9o Gue he+os 9erdido con nuestra estancia aGuí" Vohnston le dedicó una a+9lia sonrisa" Des9uFs hiBo dar la Auelta a su ca$allo ( ca$algó de nueAo hacia la ca$eBa de la caraAana" UMOuF ha sido estoN UinGuirió Ela/ siguiendo con la +irada al De?e de la caraAana" UMA GuF te re?ieresN U9reguntó Marie/ un 9oco ausente" ULa sonrisa" Te ha sonreído co+o si ?ueses su noAia" U1on ?iguraciones tu(as" Eara eAitar Gue se 9rolongara la conAersación/ Marie descendió del carro ( se alisó el Aestido ( el ca$ello" 1eguía sintiendo las +iradas 9osadas en ella" En los ca+inos de +adera 9ara 9eatones/ algunas .

a encontrado (a algo Gue le gusteN Marie esta$a a 9unto de dar una res9uesta negatiAa/ 9ero su $oca se adelantó contestando U1í/ 9ero te+o Gue no +e lo 9uedo 9er+itir" Necesito +is Ilti+os ahorros 9ara co+9letar +i aDuar" UMADuarN Use sor9rendió el De?e de la caraAanaU" Wo 9ensa$a Gue en el anuncio no se 9edía aDuar" UAun así Guisiera a9ortar algunas cosas al +atri+onio Ures9ondió Marie en un tono +Cs cortante de lo Gue ?ue su intenciónU" En +i 9aís es una tradición/ Mco+9rendeN Vohnston la +iró con un aire un 9oco eLtra:o" Des9uFs le o?reció su $raBo" UMLe i+9orta Gue la aco+9a:eN Esa no es 9recisa+ente una región +u( segura" Creo Gue no le iría +al un 9oco de 9rotección" Marie estuAo a 9unto de rechaBar su o?reci+iento/ 9ero entonces su $uen Duicio le aconseDó estCs aGuí en una ciudad eLtra:a" No te deDes in?luenciar 9or las ha$ladurías de Ela" Angus Vohnston es un ho+$re a+a$le" JMEor GuF no i$as a 9er+itir Gue te aco+9a:eNK UMuchas gracias UdiDo to+ando su $raBo" Co+o si su 9roLi+idad eDerciese alguna ?uerBa +Cgica/ en seguida el 9aseo le resultó +Cs agrada$le" Easaron nueAa+ente 9or delante del eLtra:o dru*store/ luego ante un hotel ( una +ercería" U1i necesita algo 9ara su aDuar/ el lugar adecuado 9ara encontrarlo es en esta 9arte de la calle 9rinci9al Uanunció Fl alegre+enteU" QMire allíR UAngus se:aló una tienda a su iBGuierda" 1or9rendió un 9oco a Marie el Gue se hallaran ante el esca9arate de un +odisto/ ( al Aer el Aestido eL9uesto tras el cristal/ no 9udo eAitar una eLcla+ación llena de entusias+o" UQWa lo sa$ía (oR UeLcla+ó Angus diAertidoU" Co+o todas las +uDeres/ ta+9oco usted sa$e resistirse a un her+oso Aestido" Ade+Cs este color encaDa a la 9er?ección con sus oDos" Vohnston tenía raBón" La seda de color turGuesa aBulado resaltaría el de su cutis ( ta+$iFn el de sus oDos" Eero (a antes de la traAesía Marie ha$ía a$andonado cualGuier es9eranBa de 9oder acudir Da+Cs a un $aile 9ara el Gue se 9recisase un Aestido co+o este" UEs real+ente 9recioso" .+uDeres Duntaron las ca$eBas" .e adGuirido un co+9ro+iso ( lo Ao( a cu+9lir" W seguro Gue Vohnston tiene (a una es9osa Gue lo estarC es9erando" Nos li+ita+os a conAersar con cortesía" Eso es todo" UEstC $ien/ co+o tI digas Ure9licó Ela/ algo contrariadaU" 1i se +e o?reciera esta 9osi$ilidad/ (o no lo dudaría" MCs Aale 9CDaro en +ano Gue ciento Aolando" Antes de Gue Marie 9udiera contestar/ sus dos aco+9a:antes salían de la tienda/ entre risas" Cuando continuaron su ca+ino/ Marie se Guedó un 9oco atrCs ( a9roAechó la o9ortunidad 9ara se9ararse de ellas" No Guería tener Gue escuchar otra AeB Gue no sería +ala idea ?ugarse con Vohnston" Des9uFs de 9asear ella durante un rato 9or la ciudad sin ru+$o ?iDo/ a9areció sI$ita+ente Angus Vohnston a su lado" Marie se asustó" De las otras +uDeres no se Aeía ni rastro" 1u coraBón e+9eBó a latir ?uerte+ente cuando Vohns4 ton le dirigió una a+a$le sonrisa" UQOuFR M.o+$res en?undados en 9olAorientos 9antalones ( $astas ca+isas esta$an a9o(ados en las esGuinas de las casas/ +asticando tallos de hier$a +ientras las o$serAa$an" J1erC +eDor Gue +e una a las otrasK/ 9ensó Marie/ desconcertada/ 9ese a Gue su intención ha$ía sido descu$rir la ciudad sola" Vunto con Ela ( otras dos +uDeres se enca+inó a la calle 9rinci9al/ $ordeada 9or nu+erosas tiendas" Entretanto/ el gentío curioso se ha$ía dis9ersado" UBonita ciudad/ Mno os 9areceN U9reguntó Ela/ Gue dis?ruta$a Aisi$le+ente 9or encontrarse de nueAo en una ciudadU" Mu( di?erente de las ciudades de nuestro 9aís" Tenía raBón" Real+ente/ Dr(den era co+9leta+ente distinta" Mientras Gue en Ale+ania 9redo+ina$an edi?icios de 9iedra/ aGuí las calles esta$an $ordeadas 9rinci9al+ente 9or casas de +adera" Algunas esta$an adornadas con 9o+9osas tallasH otras/ en ca+$io/ tenían un as9ecto +u( sencillo" En los Dardines 9roli?era$an ?lores +ulticolores" Alrededor de las Aallas se Aeían 9erros ( gatos +erodeando" Ta+$iFn los esca9arates eran co+9leta+ente di?erentes" En algunos se Aeían o$Detos eLtra:os +edica+entos de los Gue Marie no ha$ía oído ha$lar Da+Cs" .a$ía ta+$iFn es9ecias raras/ 9o+adas de Aeneno de ser9iente ( a9aratos de as9ecto aAenturero" UMEara GuF se necesitarC un a9o(aca$eBas 9ara AiaDes largosN Use sor9rendió Ela/ cuando se detuAieron ante un deno+inado dru*store en el Gue hacían 9u$licidad de un eLtra:o artilugio de cuerdas ( tela co+o atracción +Cs noAedosa" UEara Gue 9uedas dor+ir có+oda+ente durante el AiaDe sin caer so$re el regaBo de tus co+9a:eros UtraduDo Marie lo Gue leía en el ?olleto al 9ie del dis9ositiAo" UQTa+$iFn ha( agua de rosasR UeLcla+ó entusias+ada una de sus aco+9a:antes (/ Dunto con su co+9a:era de carro/ desa9arecieron en el dru*store" U.a( algo entre Aosotros Uo$serAó Ela/ cuando la ca+9anilla de la tienda ha$ía deDado de sonar" UMEero GuF dicesN Eara ocultar su sonroDo/ Marie si+uló estar interesada 9or los artículos en el esca9arate" UTI ( este Vohnston/ os entendFis +u( $ien/ MAerdadN ULe he o?recido hacer de intFr9rete 9ara Fl" W Fl se +ani?estó ad+irado 9or +is conoci+ientos del idio+a" Nada +Cs" UMEn serioN Eor lo Aisto/ no te das cuenta de Gue 9arece co+erte con los oDos" UEsto( 9ro+etida ( no tengo tie+9o de ?iDar+e en cosas así" Ade+Cs no sería decente" UTodaAía estCs a tie+9o de 9ensCrtelo ( de irte con Fl" 1eguro Gue tu reAerendo encontrarC a otra es9osa" UQNoR Uincre9ó Marie a Ela/ en un tono +Cs irritado de lo Gue ha$ía 9retendidoU" .

Marie ocultó su tristeBa tras una sonrisa" Ela tenía raBón/ el De?e de la caraAana le caía +u( $ien" 1i no estuAiese (a co+9ro+etida/ tal AeB ha$ría a9roAechado la o9ortunidad/ 9ero in+ediata+ente AolAió a descartar esta idea" UEero no creo Gue sea adecuado 9ara +í" UMDe Aerdad Gue noN UVohnston le dirigió una +irada escF9tica/ co+o si estuAiera to+ando +edidas co+o un +odistoU" Bueno/ si no Guiere el Aestido/ MGuF tal aGuella cinta 9ara el ca$elloN 1e:aló la cinta Gue esta$a hecha de la +is+a tela Gue el Aestido" El $ordado Gue la adorna$a era del +is+o color ( le da$a una nota +u( elegante" UQEero si (o no necesito nada de esoR Udeclinó Marie/ asustada/ 9ues se dio cuenta de la intención Gue ha$ía tras su 9regunta" Eero Angus no se deDó desconcertar" USenga/ se:orita/ 9or su tra$aDo co+o intFr9rete en la caraAana/ e insisto en Gue es una intFr9rete eLtraordinaria/ se +erece una 9eGue:a reco+9ensa" UEor ?aAor/ Mr" Vohnston/ de Aerdad Gue no es necesario" UQW tanto Gue lo esR Antes de Gue Marie 9udiese retenerle/ (a la arrastra$a consigo 9or la 9uerta de la tienda" UMr" Vohnston/ en serio/ no 9uedo ace9tar""" El sonido de la ca+9anilla de la 9uerta interru+9ió sus 9rotestas" La DoAen tras el +ostrador les lanBó una +irada eLtra:a" Marie se re9ortó en el acto/ soltCndose con la +a(or dignidad 9osi$le del $raBo de Angus" UMOuF 9uedo hacer 9or los se:oresN Vohnston/ Gue a su AeB AolAió a reco+9oner la 9ostura/ +iró sonriendo a MarieH des9uFs se AolAió hacia la Aendedora" UMe gustaría co+9rar la cinta aBul 9ara el 9elo Gue tienen en el esca9arate" UQCon +ucho gustoR Ucontestó la +uchachaU" Esto( segura de Gue le sentarC estu9enda+ente a su es9osa" Vohnston AolAió a +irar a Marie" UWo ta+$iFn lo creo" Marie se 9rohi$ió a sí +is+a AolAer a 9rotestar" Ni siGuiera una huida de la tienda 9odría i+9edir Gue el De?e de la caraAana le hiciese este regalo" No le Guedaría +Cs re+edio Gue ace9tarlo/ 9ero solo co+o reco+9ensa 9or su tra$aDo de intFr9rete" Cuando/ 9oco des9uFs/ salieron de la tienda/ Vohnston 9uso en sus +anos la caDita enAuelta en 9a9el de seda" UNo tenía 9or GuF hacerlo" UWa lo sF Ure9licó Vohnston con ?ir+eBaU" Eero Guise hacerlo" Co+o usted sa$e/ he aco+9a:ado (a a +uchas +uDeres en caraAanas/ 9ero Ai a 9ocas tan +odestas co+o usted" Des9uFs de lo Gue ha deDado atrCs/ Guiero Gue algo $onito la aco+9a:e en el inicio de su nueAa Aida" Esto( seguro de Gue con esta cinta conGuistarC in+ediata+ente el coraBón de su 9ro+etido" Cuando Marie i$a a 9rotestar diciendo Gue no necesita$a nada de esto/ Fl a:adió UNo nos enga:e+os al ?inal de su AiaDe a +uchas de las +uchachas les es9era una dece9ción" Los ho+$res/ entretanto/ o se ha$rCn e+9o$recido o ha$rCn +uerto o no corres9onderCn 9ara nada a lo Gue ellas ha$ían i+aginado" Euede usted estar segura de Gue le deseo toda la ?elicidad de este +undo/ 9ero si su es9oso no resultase ser lo Gue usted ha i+aginado/ al +enos tendrC algo $onito a lo Gue a?errarse" Algo de lo Gue 9odrC decir Gue ?ue un $uen inicio de su nueAa Aida" W tal AeB""" UhiBo una $reAe 9ausa +irCndola ?iDa+enteU/ tal AeB ta+$iFn se acuerde de +í" Durante el ca+ino de Auelta a la caraAana/ 9asaron la +a(or 9arte del tie+9o callados" Los 9ensa+ientos de Marie gira$an en torno al ?uturo Gue tenía 9or delante" Ade+Cs intenta$a con todas sus ?uerBas no sentir nada cuando se encontra$a Dunto a Vohnston/ cosa Gue resulta$a i+9osi$le" Le gusta$a/ ( +ucho/ ( en otras circunstancias ha$ría dado una o9ortunidad a estos senti+ientos 9ara Gue 9udiesen crecer" Eero su destino era una Aida distinta" UMr" Vohnston" Cuando los carros a9arecieron ante su Aista/ se detuAieron" UM1í/ se:orita Blu+?eldN UTengo Gue hacerle una 9regunta/ una 9regunta +u( 9ersonal" JMOuF esto( haciendo aGuíNK/ se 9reguntó a sí +is+a/ 9ero en aGuel +o+ento (a o(ó a Vohnston decir UQEues Aenga (a con esta 9reguntaR UMTiene usted es9osa/ Mr" VohnstonN A9enas hu$o ?or+ulado la 9regunta/ la sangre se le agol9ó en las +eDillas" .u$iese Guerido darse de $o?etadas/ 9ero (a era tarde" UNo Ucontestó Fl/ con una sonrisa enig+CticaU" W ta+9oco creo Gue encuentre a una 9ronto" Mi tra$aDo es $astante 9eligroso ( sería irres9onsa$le eL9oner a una +uDer al 9eligro de Guedarse Aiuda al ca$o de 9oco tie+9o" UEero hasta ahora el AiaDe ha sido $astante tranGuilo" UEuede Gue tenga+os suerte/ 9ero no todas las caraAanas se desarrollan de +odo tan 9ací?ico" Este es un 9aís inhós9ito ( salAaDe/ se:orita Blu+?eld" Frecuente+ente/ la gente Gue hu(e de la ciAiliBación ( decide $uscar ?ortuna ?uera/ aca$a en el +al ca+ino" Li$res de todo ti9o de ataduras/ se conAierten en $andidos/ a causa del ha+$re o de la codicia" Eor eso AiaDa+os 9or el 9aís tan ?uerte+ente ar+ados" Mientras este+os de AiaDe/ corre+os 9eligro de ser asaltados ( 9uede creer+e Gue con +ucho gusto .

o vi que en el rostro de mi padre! que parecía frecuentemente severo . 9verdad que usted quiere que 'a*a una (uena (oda: .i ima*inaci"n me 'a(ía llevado le)os en mi reino de sue&os en el que el re.arie! 9qu% se te 'a perdido a'í: 8tron" su vo ! casi furiosa# 8La 'e sentado a'í para que )u*ase 8me defendi" Luise mientras *uarda(a el cuc'illo de la verdura8# $s una ni&a mu.o corriese peli*ro de quemarme# . (uena! apenas se la o.i padre alar*" la mano por encima de la mesa . tener 'i)os: Luise mantuvo la ca(e a (a)a mientras continua(a limpiando la verdura# 9Le 'a(ía sorprendido la pre*unta o es que pensa(a que no era nadie para dar una opini"n al respecto: . su (oca se entrea(ri" li*eramente! como si quisiera decir al*o# $n aquel momento sentí un picor en la nari # .or parte del tiempo al cuidado de nuestra ama de llaves Luise que me senta(a en una silla en la cocina .e en todo el día# Pero mi padre parecía tener otra opini"n# Ae levant" resoplando . cu.i 'i)a está (a)o tu tutela! .o s% mu. *uapa# Por lo menos! más *uapa que nuestra madre enferma! que tenía un aire consumido por el sufrimiento . e1tendi" los (ra os 'acia mí# 890e 'a 'ec'o cosquillas la pluma de un án*el: 0al ve fuese cierto que un án*el me 'a(ía tocado! pues de repente me di cuenta de que Luise! que siempre me 'a(ía parecido al*o vie)a! era en realidad todavía )oven . de su profesor de ál*e(ra# Los descri(ía como personas de infinita sa(iduría! de modo que . se dedica(a a su tra(a)o# La o(serva(a durante 'oras o mira(a por la ventana 'asta que! por fin! volvía Peter . .o desea(a con impaciencia poder ir tam(i%n pronto al cole*io# Pero no esta(a nada claro el que pudiera 'acerlo# 4na tarde conse*uí 'acerme invisi(le# +l menos eso creí# Luise me 'a(ía colocado en un rinc"n )unto a la c'imenea en el que 'acía suficiente calor sin que .arie al cole*io: $l a&o que viene tendrá edad suficiente! pero es una ni&a . 9acaso no es o(li*aci"n de las ni&as casarse . poco so(re la educaci"n de una ni&a# Como sa(es! mi esposa no me es de a.os o)os esta(an rodeados por som(ras de un color a ul ro)i o! que la afea(an# . a la triste a por nuestro 'ermanito que 'a(ía nacido muerto# -uestro padre parecía ensimismado# -adie sa(ía qu% 'acía cuando se encerra(a en su *a(inete de tra(a)o# 5o permanecía la ma. despu%s se volvía a marc'ar# 5o me refu*ia(a en el reino de los cuentos# Como me sa(ía de memoria casi todas las 'istorias que Luise me 'a(ía contado! intenta(a ima*inarme como prota*onista# +sí! a veces! las 'istorias ori*inales quedaron e1tra&amente transformadas para convertirse! al final! en al*o completamente distinto# Con esto .uda en este tipo de cosas# 9@u% 'e de 'acer! pues: 8De(ería enviarla 8contest" Luise sin levantar la mirada de sus manos8# 4na mu)er tonta no es 3til para nadie! .o le o(serva(a con admiraci"n *ara(eteando letras en su pi arra# Por la noc'e! antes de acostarnos! me 'a(la(a a veces de la maestra que le ense&a(a a escri(ir . reservado! al*o esta(a cam(iando# Aus facciones se volvían más dulces! .! so(re todo! mu.o me queda(a en casa con muc'a triste a# -uestra madre! que tras el difícil parto de(ía a3n *uardar cama! no era (uena compa&ía! pues pasa(a la ma. de las 'adas aca(a(a de re*alarme una capa que me oculta(a a las miradas de los seres 'umanos# $n aquel momento apareci" mi padre# +flo)ando su al acuellos! se sent" a la mesa de la cocina# Por lo visto no se 'a(ía dado cuenta de mi presencia en el rinc"n# Con sorpresa compro(% que la capa de la invisi(ilidad surtía efecto# 89@u% piensas! Luise! convendría que enviase a .i padre volvi" a soltarla! pero lue*o estuvo contemplándola lar*o rato# Luise prosi*ui" con su tra(a)o e 'i o ver que no se da(a cuenta! pero . los dos nos í(amos al )ardín# Cuando mi padre aparecía por la cocina! no se di*na(a mirarme ni encontra(a pala(ras para mí# Comenta(a (revemente con Luise lo que de(ía 'acer o comprar para mi madre .interce9tarF cualGuier $ala Gue la 9ueda a+enaBar a usted o a otra de las +uDeres" I+9resionada/ Marie 9er+aneció en silencio" @n ho+$re Gue se sacri?ica 9or la suerte de otros Gue/ en el 9eor de los casos/ le des9recian 9or su tra$aDo" Cuando Vohnston soltó una carcaDada/ desa9areció el e+$araBoso silencio entre ellos" UNo se 9reocu9e/ se:orita/ aca$arF casCndo+e cuando se 9resente la ocasión" Dentro de unos a:os serF (a de+asiado +a(or co+o 9ara eL9oner+e al 9eligro" Entonces $uscarF es9osa/ a ser 9osi$le/ engendrarF un 9ar de hiDos ( +e co+9rarF una granDa" Eero ahora real+ente de$ería+os AolAer a los carros" 1i no/ +i gente 9odría 9ensar Gue (a esto( $uscando es9osa" Tras llegar a los carros/ se des9idieron $reAe+ente" Marie AolAió a darle las gracias 9or la cinta/ 9ero/ cuando Angus le AolAió la es9alda/ la +etió en el do$ladillo de su ?alda" No Guería ali+entar las sos9echas de Ela" Cuando Aio Gue las de+Cs todaAía no ha$ían Auelto/ guardó la cinta en la $olsa/ ( no sa$ía GuF le dolía +Cs la 9ers9ectiAa de Gue algIn día Vohnston 9udiese 9erder la Aida en un asalto o el hecho de Gue no hu$iera ni insinuado Gue al$erga$a senti+ientos Gue 9udiesen inducirle a a$andonar su tra$aDo ( a esca9ar con ella" Cuando Peter tuvo .i estornudo des*arr" la capa de la invisi(ilidad e 'i o que mi padre se volviese 'acia mí# Pero a'ora la e1presi"n tierna de su cara volvi" a desaparecer! su sem(lante se endureci"! como si la maldici"n de un 'ada lo 'u(iera petrificado# 8. a(andon" la cocina sin di*narse mirarme de nuevo# Luise se volvi" con una sonrisa . la co*i" de la mu&eca# 8Luise 8di)o en tono suave! casi suplicando8# .a la edad necesaria para ir a la escuela del pue(lo! .o distraía a veces a Peter de sus de(eres# $ra! por así decirlo! una peque&a ven*an a por el 'ec'o de que el mundo de las letras permaneciese a3n cerrado para mí# Cuando! lue*o! pese a todo! %l insistía en tener que continuar! .or parte del tiempo entre*ada a sus pensamientos .

su e1tra&o comportamiento .a 'a(ían caído en el olvido# .Cuando me levant" en (ra os . me estrec'" contra su pec'o! empec% a desear fervientemente que ella fuese mi madre# $l comentario de mi padre .

e deslic% de puntillas 'asta el cuarto de Luise! atemori ada ante la posi(ilidad de que al*uien pudiese 'acerle da&o# Los sonidos animales me acompa&a(an durante todo el tra. pens% en la posi(ilidad de despertar a Peter! pero no quería que me tuviese por co(arde . 'a(lar con ella# +nte la puerta del cuarto los sonidos adquirían ma. salí de la cama lo más silenciosamente posi(le# 7eprimí la idea! que volvi" a (rotar en mí! de despertar a mi 'ermano# Aiempre estaría a tiempo de 'acerlo cuando tuviera la se*uridad de que una fiera 'a(ía penetrado en nuestra casa# . con las manos crispadas! a*arradas al camis"n! refle1ion% si de(ía asir el picaporte# 95 si el lo(o me ataca(a tam(i%n a mí: $ntonces me arm% de todo mi valor# Cuando a(rí la puerta (ruscamente! vislum(r% a la lu de la lámpara de petr"leo dos cuerpos so(re el lec'o# $l que .! al fin! me pareci" distin*uir entre ellos una vo a*uda# <Luise= 9@u% sucedía: 9$sta(a ella enferma: 9E 'a(ría entrado el lo(o en su cuarto: Cuando . desnudo de Luise! esta(a recu(ierto de vello oscuro .or volumen# $stremecida .acía so(re el cuerpo (lanco . los sonidos que emitía al moverse! se aseme)a(an al *ru&ido de un perro# .= Al cli+a relatiAa+ente suaAe de los días 9asados le siguió una te+9orada de calor Gue a?ectó $astante a las AiaDeras de la caraAana" Incluso Marie/ Gue se cuida$a sie+9re +ucho de +antener el decoro/ se Aio o$ligada a des9renderse de su 9esado Aestido negro" Co+o no 9oseía ro9a de Aerano/ 9er+anecía sentada en el carro/ co+o la +a(oría/ en su co+$inación so$re las 9rendas de ro9a interior/ condenada a la inactiAidad 9or el ardor del sol" Eese a Gue eran (a +u( necesarias las 9ausas/ se hacían cada AeB +enos 9aradas/ 9ues con?or+e 9roseguía el AiaDe/ los aguaderos resulta$an +Cs escasos/ ( Vohnston Dusti?ica$a la Aelocidad eL9licando Gue Guerían llegar cuanto antes a una región so+$reada ( con agua su?iciente" No les Gueda$a a las +uDeres/ ( ta+9oco a los ho+$res/ +Cs re+edio Gue a$anicarse ( 9edir en sus reBos Gue lloAiese" De AeB en cuando Angus Vohnston se acerca$a a Marie/ 9reteLtando Gue Guería 9edirle Gue traduDera a las +uDeres de los otros carros lo Gue tenía Gue co+unicarles" Cuando/ ?inal+ente/ AolAió a Aerse un $osGue en el horiBonte/ todos se sintieron aliAiados" Ahora (a no esta$an leDos de sus lugares de destino" 1elkirk sería una de las 9ri+eras ciudades en Gue algunas +uDeres a$andonarían la caraAana" UAhora se acerca el +o+ento de la Aerdad 9ara ti Uo$serAó Ela/ cuando 9or ?in AolAieron a hacer una de las anheladas 9ausas de descansoU" No ?alta +ucho 9ara Gue te cases" Marie se sintió de re9ente desconcertada" Claro Gue no tenía intención de ro+9er el contrato ?ir+ado/ 9ero (a no era ta+9oco ca9aB de negar lo Gue sentía 9or Vohnston" Casi todas las noches en Gue no regresa$a al 9asado a traAFs de su diario/ la asalta$an eLtra:os 9ensa+ientos ( le 9roducían sue:os de los Gue des9erta$a $a:ada en sudor" W no 9orGue ?uesen terri$les/ sino 9orGue des9erta$an su deseo" W con Fl un recuerdo Gue lleAa$a +ucho tie+9o re9ri+iendo" Eoco antes de su llegada al $osGue/ el cielo ?ue cu$riFndose de oscuros nu$arrones" Ta+$iFn en su tierra las tor+entas llega$an con gran celeridad/ 9ero esta su9eró en ra9ideB a todas las Gue ha$ía AiAido" @nos ra(os co+o Da+Cs ha$ía Aisto rela+9aguea$an a traAFs del $aDo techo de nu$es" Los truenos resona$an hasta +u( leDos 9or enci+a de la llanura ( retu+$a$an desde las +onta:as Gue se alBa$an tras los $osGues" @na noche Marie cre(ó Aer de nueAo al lo$o $lanco" 1o$resaltada 9or un ra(o/ se incor9oró en su lecho ( 9erci$ió una ?igura 9eGue:a/ Gue en el 9ri+er +o+ento se ase+eDa$a al lo$o" Earecía +Cs clara Gue el entorno ( era lo su?iciente+ente 9eGue:a 9ara ser un lo$o" Eero era un ho+$re Gue 9er+anecía acurrucado/ cerca de su carro" 1e ha$ía cu$ierto los ho+$ros con una lona Gue res9landecía casi $lanca a la luB de los ra(os" MEra VohnstonN Marie estuAo a 9unto de correr hacia Fl ( 9reguntarle GuF esta$a haciendo allí" Eero reca9acitó 9ensando Gue en cuestión de segundos la lluAia la deDaría e+9a9ada ( le 9egaría la ro9a al cuer9o/ con lo cual nada de ella sería (a un secreto" Eer+aneció/ 9ues/ $aDo el toldo 9rotector/ 9ero sin a9artar los oDos del ho+$re" @na increí$le ?ascinación se a9oderó de ella" MCó+o 9odría un ho+$re/ en una región en la Gue se su9onía Gue no tenían Gue contar con ene+igos/ 9er+anecer en 9lena tor+enta a la inte+9erie/ asu+iendo grandes adAersidades/ solo 9ara Aigilar el ca+9a+entoN JMLo haría uno de los ho+$res con Guienes Aa+os a casarnosNK/ 9ensó" Lo duda$a" W 9or eso ad+ira$a aIn +Cs a los ho+$res Gue se eL9onían a este ti9o de ?atigas ( 9eligros 9ara 9ro9orcionar una ?elicidad ?a+iliar a otros ho+$res" O al +enos la 9osi$ilidad de encontrar la ?elicidad" EensatiAa/ Marie AolAió a recostarse" Cuando sintió Gue/ 9oco a 9oco/ el sue:o se i$a a9oderando de ella/ cre(ó oír a lo leDos/ entre los truenos/ el aullido de un lo$o/ 9ero los 9Cr9ados le 9esa$an (a de+asiado co+o 9ara AolAer a co+9ro$arlo" 4na noc'e me so(resaltaron unos sonidos e1tra&os# +ntes Peter me 'a(ía contado el cuento de Caperucita 7o)a! adornando (astante el pasa)e en que el lo(o se come a la ni&a# ?irmemente convencida de que un lo(o esta(a merodeando alrededor de nuestra casa! me su(í la manta 'asta el ment"n . lue*o me tomara el pelo si resulta(a que no 'a(ía sido nin*3n lo(o# Los sonidos aumenta(an en intensidad .ecto! ati ando a3n más mi preocupaci"n por nuestra criada# -o se me ocurri" la idea de llamar a nuestro padre! pues )amás 'a(ía osado entrar de noc'e en el dormitorio de mis padres# Aolo de día! cuando mi madre esta(a sola! i(a a veces a verla para peinarla .a no pude a*uantar más aquellos sonidos! me levant% . tenía el ca(ello ne*ro! como un lo(o convertido en 'om(re! .

ec'% a correr! lo más rápido que pude! por el pasillo 'asta mi cuarto# $sta ve no tuve en cuenta si i(a o no a despertar a Peter# . me ec'% en la cama! tem(lando# 89@u% 'a pasado: 8pre*unt" Peter! incorporándose adormilado# -o fui capa de contestar# La ima*en del 'om(re! que se movía impetuosamente entre los muslos de Luise! 'a(ía quedado *ra(ada en mis o)os# De nada servía que los cerrara# +quella ima*en se 'acía a3n más nítida# Preocupado! Peter sali" de la cama .is pasos resona(an en los ta(lones del suelo# De *olpe cerr% la puerta detrás de mí . se sent" a mi lado# Au a(ra o me tranquili " un poco! pero no era capa de de)ar de pensar en lo que 'a(ía visto# 8<Luise= 8(al(ucí al fin# 89@u% le pasa a Luise: 8Peter pas" la mano por mi ca(ello8# Dilo .a$lo (o en sue:osN U9reguntó eLtra:ada/ eAitando al +is+o tie+9o la +irada de su a+iga" U1í/ e incluso $astante a +enudo" 1I$ita+ente/ la sangre se agol9ó en sus +eDillas" MW si ella reAela$a cosas Gue Guería con?iar Inica+ente a su diarioN Mientras Ela se incor9ora$a sonriendo/ Marie 9ensó (a Gue/ co+o tantas Aeces/ le esta$a to+ando el 9elo" ULa otra noche estuAiste ha$lando de un tal Eeter UdiDo su a+iga de re9enteU" MEra noAio tu(o en Ale+aniaN Marie le dirigió una +irada asustada" No le ha$ía contado a Ela la historia de su her+ano/ al +enos no lo ha$ía hecho estando des9ierta" W a ser 9osi$le/ ta+9oco Guería hacerlo en sue:os" UEra +i her+ano Ucontestó seca+ente/ 9ues seguro Gue Ela no la deDaría en 9aB si si+ulase no ha$er oído nada" UMEraN Uinsistió Ela" U1í/ era" Murió hace dos a:os" UMW de GuFN 1u9ongo Gue no ha$rC sido a consecuencia de la guerra/ Mo síN UNo/ durante la guerra Fra+os aIn ni:os" UMarie se es?orBó 9or a9artar de sus 9ensa+ientos el desagrada$le recuerdo de lo Gue ha$ía sucedido entre ella ( su 9adre" TuAo algo Gue Aer con la guerra/ ( con su +adre" No le gusta$a nada recordarlo" UMi 9adre decía sie+9re Gue algIn día la hu+anidad se eLtinguiría a sí +is+a/ 9orGue sie+9re encuentra raBones 9ara iniciar una guerra UadAirtió Ela/ con una sonrisa a+arga" UTu 9adre era un ho+$re inteligente" Ela $aDó la +irada" UCuando esta$a lIcido sí/ 9ero al ?inal (a no logró esca9ar de las garras del alcohol" Murió el a:o 9asado ( nos deDó un +ontón de deudas" Co+o no Guise seguir siendo una carga econó+ica 9ara +i ?a+ilia/ decidí Aenir aGuí/ al seguro 9uerto del +atri+onio" Cuando Ela $aDó del carro 9ara su aseo +atinal/ Marie la siguió con +irada 9ensatiAa" JTodos tene+os Gue cargar con algIn 9eso U9ensóU/ aunGue cada uno de nosotros tenga la i+9resión de ser el Inico a Guien le ocurren desgracias"K Entre el aseo +atinal ( el desa(uno Marie AolAió a tener/ des9uFs de +ucho tie+9o/ ocasión de escuchar lo Gue ha$la$an el De?e de la caraAana ( sus ho+$res/ Gue se ha$ían reunido tras un carro" .ariec'en! 9qu% sucede con Luise: 8La 'an devorado 8di)e entre dientes! sin intuir qu% acertada resulta(a! en realidad! esta comparaci"n# 89Devorada: 8Aentí claramente la preocupaci"n de Peter! pero .Cuando Luise se dio cuenta de mi presencia! a(ri" muc'o los o)os! llenos de espanto# 0om" al 'om(re lo(o de los (ra os! pero este no la solt"! sino que se*uía 'undiendo la ca(e a entre sus 'om(ros# Au (oca de a(ri" para lan ar un *rito! pero no fue capa de articular sonido al*uno! como si el lo(o .a$ía so:ado con el lo$oN Marie no se acorda$a" UM.a( otra 9osi$ilidad UadAirtió el ho+$re Gue se encontra$a al lado de Vohnston/ 9ero el De?e de la caraAana +oAió la ca$eBa negatiAa+ente" UQNi ha$larR 1a$Fis Gue esa ruta no es segura" UEero hace (a +ucho tie+9o Gue no se o(e ha$lar de ellos" .e aparta(a tiernamente el ca(ello de la cara .a! . volvi" la ca(e a 'acia mí! me di la vuelta .a$ía tensión en el a+$iente" UA 9artir de ahora serC una ca$algada in?ernal UdiDo uno de los ho+$res/ Gue esta$a intentando $arrer el agua del toldo de su carro sin e+9a9ar a las +uDeresU" 1eguro Gue el ca+ino estarC tan lleno de $arro Gue nos hundire+os hasta las rodillas" U.a le 'u(iese cortado la *ar*anta con sus dientes# 7etrocedí! asustada# $n mi fuero interno 'a(ía deseado que los cuentos no fuesen verdad! pero aquí esta(a viendo lo contrario# Cuando el lo(o se dio cuenta de mi presencia .a era tarde para callar8# 9@ui%n la 'a devorado: 84n lo(o# Al día siguiente las +uDeres ?ueron des9ertadas 9or la luB del sol Gue centellea$a en las gotas de lluAia Gue res$ala$an de los toldos" Cuando Marie aso+ó la ca$eBa al eLterior del carro/ el centelleo de las gotas en la hier$a casi la cegó" Q@n +ar de dia+antes no hu$iese 9odido resultar +Cs es9lFndidoR Cuando i$a a des9ertar a Ela/ sacudiFndola/ co+9ro$ó Gue esta (a la esta$a o$serAando con los oDos +u( a$iertos" UEsta noche estuAiste ha$lando en sue:os UdiDo en AoB $aDaU" De un lo$o" M. se acerc" a mí# .

lara/ Gue Duguetea$a/ inGuieta/ con sus trenBasU" MTe has enterado de algo/ MarieN USan a elegir otra ruta" El ca+ino ante nosotros es un cenagal" USale/ lo Gue i+9orta es seguir adelante" Ela echó una +irada escrutadora a Marie" UMAcaso los ho+$res han dicho alguna otra cosaN Eareces asustada" UNo/ no 9asa nada" 1olo +e encuentro un 9oco +al/ nada +Cs" UMarie sa$ía 9er?ecta+ente Gue inGuietar a las +uDeres no conducía a nada" UEntonces acuFstate un rato" De todos +odos duer+es de+asiado 9oco" Mientras Marie se echa$a so$re su +anta del eDFrcito/ escucha$a los sonidos 9roducidos 9or sus co+9a:eras de carro ( las Aoces de los ho+$res" En un +o+ento deter+inado la AoB característica ( ?uerte de Vohnston dio la orden de continuar AiaDe" Tras un $reAe giro/ los carros se introduDeron en un terreno ?ragoso Gue/ no o$stante/ AolAió a conAertirse/ ?inal+ente/ en un ca+ino ?ir+e" .asta Gue AuelAa a secarse 9erdere+os una se+ana" Vohnston reso9ló" Des9uFs 9asó a un silencio re?leLiAo" UDe acuerdo/ 9ues UdiDo al ?inU" To+are+os la otra ruta" Marie/ Gue ha$ía sido testigo de la conAersación de los ho+$res/ Dadeó asustada" QAsí Gue/ 9ese a todo/ ahora tenían Gue atraAesar la tierra de los $andidosR UMCuCndo continuare+osN U9reguntó .JMEeligroN MDe GuF estCn ha$landoNK Marie AolAió la ca$eBa un 9oco hacia la derecha 9ara 9oder escuchar +eDor" Desde un incidente en su DuAentud/ oía +eDor 9or el oído derecho Gue 9or el iBGuierdo/ una circunstancia Gue/ al 9rinci9io/ la ha$ía +olestado $astante/ 9ero a la Gue con el tie+9o ha$ía ido acostu+$rCndose" UQBasta (aR UeLcla+ó Vohnston/ +olestoU" No nos Aa+os a eL9oner a 9eligros innecesarios" 1i el ca+ino resultase intransita$le/ AolAerF a considerar esta 9osi$ilidad/ 9ero hasta entonces nos +antendre+os en la ruta acordada" Con esta deter+inación se se9araron los ho+$res" Marie se +ordió el la$io in?erior" MOuF era lo Gue altera$a de este +odo a VohnstonN MEor GuF el ataDo no i$a a ser seguroN A 9unto estuAo de acercarse a Fl 9ara 9reguntCrselo/ 9ero entonces se le ocurrió un +otiAo $andidos" En Boston a$unda$an las historias so$re ellos" 1eguro Gue era sensato Gue Vohnston se hu$iese decidido 9or el ca+ino di?icultoso si de este +odo se garantiBa$a su seguridad" Eero (a hacia el +ediodía se eAidenció Gue el conductor del carro ha$ía tenido raBón" Des9uFs de Gue/ durante un $uen rato/ los ca$allos intentaran aAanBar 9or el $arro/ Vohnston dio la se:al de 9arar" Los dos ho+$res/ a los Gue enAió a ins9eccionar la ruta/ regresaron con +alas noticias" UTene+os ante nosotros un gigantesco $arriBal" .

lara lanBó un grito" Marthe se concentró en su 9legaria/ ( Ela renunció a seguir intentando retener a Marie ( se tu+$ó en el suelo del carro" Marie/ en ca+$io/ siguió o$serAando a los ho+$res/ co+o hi9notiBada" AGuellos indiAiduos/ Gue se acerca$an a ellas corriendo/ no tenían nada en co+In con los ladrones de las historias de su in?ancia" Era un gru9o Aario9into" Algunos lleAa$an chaGuetas Gue 9arecían uni?or+es ( se ha$ían ta9ado la cara con 9a:uelos de colores" UMEstCs loca/ +uchachaN U9reguntó el conductor del carro tras ha$er echado una $reAe +irada 9or enci+a del ho+$ro" En el +is+o instante el ho+$re a su lado se leAantó de un salto ( dis9aró" Ela se ta9ó los oídos con las +anos/ .a( $andidos aGuí o noN UAl igual Gue todas nosotras/ ta+9oco (o he estado aGuí antes/ de +odo Gue no 9uedo o9inar" U NueAa+ente a9areció ante sus oDos la eL9resión 9reocu9ada de VohnstonU" Mr" Vohnston ( sus ho+$res se encargarCn de Gue no nos 9ase nada" @n estruendo las hiBo callar" UMOuF ha sido estoN U9reguntó .ace unos días escuchF una conAersación" UQAhR Eor eso tenías un aire tan 9reocu9ado" Marie asintió" UNo Guise inGuietaros" 1i el cenagal no nos hu$iese $loGueado el ca+ino/ no nos ha$ría+os to9ado con ellos" UEntonces es el destino" UMarthe se santiguó ( a continuación guardó su la$or de 9untoU" Tal AeB de$iFra+os reBar" A9enas hu$o Duntado las +anos/ cuando sonaron de nueAo los dis9aros" El rC9ido $atir de los cascos de los ca$allos se entre+eBcla$a con el chirrido de las ruedas de los carros" Cuando Marie +iró con cuidado 9or enci+a del $orde de carga del carro/ Aio a siete ho+$res en+ascarados salir corriendo del $osGue" Algunos dis9ara$an +ientras otros intenta$an acercarse +Cs a los carros" Cuando las 9ri+eras $alas a$rieron aguDeros en el toldo/ .5 Durante los siguientes dos días aAanBaron sin 9ro$le+as/ 9ero el ru+or de Gue esta$an atraAesando un territorio en el Gue ha$ía $andidos in?luía negatiAa+ente en el a+$iente Gue reina$a en el carro" @na de las +uDeres del segundo carro/ Gue ha$la$a inglFs algo +eDor Gue las otras/ decía ha$er oído una conAersación entre dos de los Dinetes Gue aco+9a:a$an la caraAana en la Gue co+entaron Gue ahora ha$ía Gue estar es9ecial+ente en guardia ( Gue era i+9osi$le sa$er cuCndo a9arecería uno de estos salteadores de ca+inos" El ru+or se ha$ía eLtendido co+o la 9ólAora" Desde entonces las +uDeres o$serAa$an el eLterior llenas de te+or" Angus Vohnston no tardó en hartarse de Gue algunas de ellas 9ensaran ha$er o$serAado cosas insólitas" Ela era de las 9ocas Gue no creían lo Gue conta$an los ho+$res" ULo +Cs 9ro$a$le es Gue 9retendan Gue el a$urrido AiaDe resulte un 9oco +Cs interesante ( Gue 9or esto cuenten estas historias" Igual Gue tI/ cuando en el $arco les conta$as historias a los ni:os" UNo es lo +is+o Ure9licó Marie/ Gue esta$a re+endando el do$ladillo de sus enaguas" Cuando 9or la +a:ana $aDó del carro/ se le ha$ían enganchado en un claAo Gue so$resalía ( se ha$ía raDado la tela (a aDada de 9or síU" En el $arco (o intentF tranGuiliBar a los ni:os con +is historias" En ca+$io las historias Gue estCn circulando ahora/ +Cs $ien crean inGuietud" UMW tI GuF creesN M.lara te+erosaU" M@na tor+entaN A Marie se le des$ocó el coraBón" @n recuerdo desa4 grada$le le contraDo el estó+ago" M1ería 9osi$leN Cuando el estruendo se re9itió/ ta+$iFn las otras co+9rendieron Gue este sonido no tenía una causa natural" Marie se AolAió rC9ida+ente ( aso+ó la ca$eBa" UMEstCs locaN UeLcla+ó Ela/ intentando arrastrarla nueAa+ente al interior del carroU" MOuieres Gue te alcance una $ala de los $andidosN ULos dis9aros aIn estCn algo aleDados Ure9licó Marie i+9ertFrrita/ +ientras $usca$a entre los Cr$oles alguna se:al de los $andolerosU" Al +enos/ (o no Aeo a nadie" W GuiBC solo sean unos caBadores" Eero la agitación Gue se a9oderó ahora de los Dinetes ( conductores de carros ha$la$a un lenguaDe distinto" *ritos en AoB alta se +eBcla$an con chasGuidos de lCtigos/ ( los ca$allos aceleraron el 9aso/ sin tener en cuenta el suelo/ con lo Gue los carros ?ueron so+etidos a un ?uerte traGueteo" UQSa a resultar un 9oco incó+odo/ se:orasR UeLcla+ó el conductor del carro/ +ientras su aco+9a:ante carga$a su ri?leU" Lo +eDor serC Gue +antengan las ca$eBas $aDas" Wa nos arreglare+os con esta gentuBa" Ahora ta+$iFn Marie AolAió a retirarse" UMW GuF 9asarC si no lo logranN U9reguntó Ela en la certeBa de Gue los ho+$res no entendían el ale+Cn" UTienen eL9eriencia ante ataGues de $andidos Ula tranGuiliBó MarieU" .lara se des+a(ó" Mientras Marthe continua$a con sus reBos/ Marie eLcla+ó UMTiene un ar+a 9ara +íN UM@n ar+aN U9reguntó el conductor del carro/ +ientras seguía arreando a los ca$allosU" MEara GuF Guieres un ar+a/ +uchachaN U1F +aneDarla/ +i her+ano +e ense:ó" Al instante/ Marie +is+a se asustó 9or su sangre ?ría" M1ería ca9aB de +atar a un ho+$reN Ante sus .

oDos surgieron unas i+Cgenes horrorosas/ 9ero las re9ri+ió" En este +o+ento no ha$ía Gue 9ensar en los +uertos/ solo conta$an los AiAos" OuiBCs ella 9udiese a(udar a 9roteger a las otras +uDeres de los $andidos" UQAGuí tienes/ +uchachaR Marie se so$resaltó cuando dos o$Detos ca(eron a su lado en el suelo del carro" UEs9ero Gue no solo se9as dis9arar sino ta+$iFn cargar/ 9orGue esto nadie te lo 9uede""" La Ilti+a 9ala$ra Guedó acallada 9or nueAos dis9aros" Con cuidado/ Marie alargó la +ano 9ara coger el reAólAer" No le sor9rendió el 9eso/ 9ues 9or su her+ano sa$ía Gue las ar+as 9ueden ser $astante 9esadas" Co+o los $arriletes esta$an cargados/ no tenía Gue ocu9arse de la +unición" Así Gue colocó el ca:ón del reAólAer en el $orde de carga/ tiró del gatillo con a+$as +anos ( dis9aró" El estruendo retu+$ó en sus oídos" @n doloroso Bu+$ido atraAesó su $raBo +ientras el culataBo la lanBó un 9oco hacia atrCs" Cuando se AolAió/ Aio la cara horroriBada de Ela" Al igual Gue .lara ( Marthe/ no diDo ni 9ala$ra/ 9ese a Gue/ segura+ente/ algunas 9reguntas se encadena$an tras su ?rente" Co+o los $andidos seguían dis9arando/ AolAió a colocar el reAólAer en la 9osición adecuada" Le seguía doliendo aIn la +ano 9or el culataBo/ 9ero de alguna +anera logró a+artillar de nueAo el gatillo" En este +o+ento/ una ?uerte sacudida hiBo Gue el carro se ta+$aleara" Marie lanBó un grito ( ?ue 9ro(ectada contra la tra+9illa de carga Gue se soltó ( se a$rió" Entre gritos/ res$aló" El ar+a se le ca(ó de la +ano ( desa9areció entre la hier$a tras el carro" Antes de Gue 9udiese encontrar algo a lo Gue agarrarse/ el carro 9asó 9or enci+a de otra ondulación del terreno" Cuando Marie ?ue lanBada del carro/ oía tras sí los gritos de Ela" Des9uFs chocó dura+ente contra el suelo ( 9erdió la consciencia" .

aciendo uso de todas sus ?uerBas/ Marie se a9o(ó so$re los codos ( se incor9oró un 9oco" Los +Isculos le dolían tre+enda+ente/ el sudor ?luía 9or sus sienes" Eero su es?uerBo se Aio reco+9ensado" De las lonas de la tienda colga$an 9ieles/ una de un lo$o ( otra de un oso" 1o$re su ca$eBa se ta+$alea$a un eLtra:o aro enAuelto en 9iel/ en cu(o centro unas cintas ?or+a$an un di$uDo en ?or+a de estrella" En el eLtre+o in?erior del aro se $alancea$an unas 9lu+as suDetas con cordones adornados con cuentas" Cuando Marie deDó Aagar la +irada/ descu$rió un ?ogón del Gue se alBa$an unas dF$iles lla+as" En el estante/ Gue se encontra$a enci+a/ ha$ía un 9eGue:o reci9iente Gue 9arecía una caldera" DetrCs/ en el suelo/ (acía un gran crCneo Gue de$ía de ser el de un $isonte" En algunos 9untos los huesos 9arecían ha$er sido ras9ados" 1us9irando/ Marie se deDó caer nueAa+ente en el lecho" MDónde esto(N MW có+o he llegado hasta aGuíN Cuando Ona<ah a9areció con un cuenco de tF en la +ano/ Marie aIn se sentía dF$il/ 9ero un 9oco +Cs des9ierta" En su interior la curiosidad lucha$a con el +iedo" MOuF sería de ella cuando recu9erase la saludN MTendría Gue Guedarse con esta tri$uN 1e acorda$a de historias de +uDeres Gue se ha$ían Guedado Aoluntaria+ente con los indios ( se ha$ían casado con uno de ellos" UMCó+o te encuentrasN U9reguntó Ona<ah/ +ientras se arrodilla$a al lado de Marie" El a+argo .6 La oscuridad de su inconsciencia tardó en aclararse" Al 9rinci9io el +undo esta$a enAuelto en una es9esa nie$la gris Gue solo de AeB en cuando 9er+itía un +o+ento de claridad" Entretanto Marie creía oír 9ala$ras eLtra:as ( notó el contacto de un cuenco en sus la$ios/ un líGuido a+argo 9enetra$a en su $oca" Des9uFs se alterna$an oscuridad ( luBH a sonidos Gue no era ca9aB de identi?icar seguía un 9ro?undo silencio" En +edio/ Marie tenía la sensación de Gue+arse 9or dentro/ des9uFs AolAía a no sentir nada ( caía en unos eLtra:os sue:os ?e$riles" En ellos Aeía a su her+ano/ Gue nunca ha$ía sido soldado/ de 9ie en el Dardín de su casa/ Aestido con un uni?or+e 9olAoriento ( con una gorra ladeada en la ca$eBa" Llena de alegría 9or su regreso/ Guiso correr hacia Fl/ 9ero de re9ente su ?igura Guedó enAuelta en una es9esa nie$la hasta Gue desa9areció 9or co+9leto" Cuando se retiraron los desconcertantes sue:os ( ella a$rió los oDos/ todo a su alrededor esta$a su+ergido en una luB de color rosa" MEs esto el 9araísoN/ se 9reguntó Marie/ 9ero entonces un aire cClido recorrió su 9iel ( un olor algo dulce a hier$a ( tierra 9enetró en su nariB" Esto( AiAa" Real+ente sigo AiAa" Tardó $astante en recu9erar la +e+oria" MCuCnto tie+9o ha$ría 9asado desde el asaltoN MW GuF ha$rC sido de los otrosN Marie intentó incor9orarse/ 9ero se sintió sI$ita+ente +areada ( tuAo Gue AolAer a echarse" MDónde esto(N La lona Gue distinguió so$re ella no ?or+a$a 9arte del toldo del carro/ de eso esta$a segura" Era una lona de+asiado clara ( eLcesiAa+ente ligera/ inserAi$le 9ara un AiaDe con tie+9o ca+$iante" Cuando AolAió la ca$eBa/ notó Gue esta$a co+9leta+ente rodeada 9or la tela de color $eige/ ( Gue en +edio ha$ía un aguDero a traAFs del cual entra$a el res9landor de la aurora" @na tienda" Me encuentro en una tienda" MEs Gue los ho+$res de la caraAana han leAantado un hos9ital 9roAisionalN Mientras intenta$a nueAa+ente incor9orarse/ notó Gue se acerca$an 9asos" Marie 9ensa$a Gue sería Vohnston Gue Aendría a Aerla" @na silueta hu+ana 9asó ante la lona lateral (/ 9oco des9uFs/ alguien a9areció ante la entrada" La estatura de aGuella ?igura no era su?iciente 9ara ser la de un ho+$re ( ta+9oco 9arecía 9ertenecer a ninguna de las otras +uDeres" El coraBón de Marie e+9eBó a des$ocarse cuando Aislu+$ró la $rillante ca$ellera de un negro aBulado/ recogida en dos 9esadas trenBas" El rostro entre ellas esta$a tostado 9or el sol/ los oDos oscuros 9arecían dos 9erlas negras" Marie no entendió lo Gue la +uDer le decía/ 9ero o$Aia+ente esta se ha$ía dado cuenta de Gue ella se ha$ía des9ertado" UMOuiFn eres tIN U9reguntó en inglFs cuando la desconocida se sentó a su lado" En el rostro de la +uDer se di$uDó una sonrisa $ondadosa cuando le a9artó a Marie el ca$ello de la ?rente" UOna<ah es +i no+$re" UEuso una +ano so$re su 9echo/ Gue esta$a adornado 9or un collar de cuentas de +adera ( 9lu+asU" Wo ser +uDer +Fdico de nuestra tri$u" Eese al ineGuíAoco acento de sus 9ala$ras/ Marie la entendió 9er?ecta+ente" UMarie Blu+?eld" En su garganta sentía estas dos sencillas 9ala$ras co+o cuchillas de a?eitar" UWo lla+arte Mari/ MAaleN Con las ceDas enarcadas/ Ona<ah es9era$a la con?or+idad de Marie" U1í/ 9uedes lla+ar+e así Ususurró Marie/ 9ues el ha$er 9ronunciado estas 9ala$ras en AoB alta su9era$a (a sus ?uerBas" Ta+$iFn Ona<ah 9areció notarlo" UTI descansar" Wo hacer +edicina 9ara tI ha$lar +eDor" Tras eso/ la +uDer AolAió a retirarse" JMAdónde ha$rF ido a 9ararNK/ se 9reguntó Marie con el coraBón 9al9itante" En seguida AolAió a desechar la idea de Gue se tratase de una +isión cristiana" MOuF ha$ía dicho Ona<ahN Oue era la +uDer +Fdico de su tri$u" MAcaso era"""N .

o+$res $lancosN De re9ente/ los latidos de su coraBón le causaron ?uertes dolores de ca$eBa" Las nCuseas hicieron a?luir saliAa a+arga en su $oca ( la luB e+9eBó a centellear ante sus oDos" 1us9irando AolAió a deDarse caer so$re su lecho" UNo ha( ho+$res $lancos" .olor a hier$as del cuenco de tF se +eBcla$a con el aro+a de 9ieles/ tierra ( +adera Gue+ada" UMeDor UdiDo Marie en AoB ronca" UBe$e esto" La curandera le acercó un cuenco" @n $re$aDe caliente de hier$as llenó su $oca" UMDónde esto(N U9reguntó Marie des9uFs de ha$er tragado la +eBcla de sa$or a+argoU" No esta+os en una ciudad/ MAerdadN La curandera la +iró al 9rinci9io co+o si no hu$iese entendido" Cuando Marie i$a a re9etir su 9regunta/ diDo UEstCs con +i tri$u" Nos lla+a+os Cree" Marie no ha$ía oído ha$lar de una tri$u Gue se lla+ase así" UMW dónde ha$Fis esta$lecido Auestro ca+9a+entoN ULos $lancos lla+an a este lago Ouill Lake" Nosotros lleAar (a un tie+9o aGuí/ tierra +u( $uena ( +uchos ani+ales 9ara caBar" Q1e encontra$a en un ca+9a+ento de indios/ en +edio de la selAaR @na AeB Gue el 9Cnico inicial hu$o re+itido/ una 9regunta tras otra 9asó 9or la ca$eBa de Marie" MOuF ha$ía sido de Ela ( de las otras +uDeresN MW de Angus Vohnston ( de sus ho+$resN Cuando se AolAió a acordar del asalto/ Marie se ta9ó la $oca con la +ano" Ahora ta+$iFn AolAió a recordar Gue ca(ó del carro cuando huían de los $andidos" UM.o+$res $lancos AiAos" Nuestros guerreros han encontrado ho+$res +uertos/ a algunas +illas de aGuí" Los han incinerado 9ara Gue no los co+iesen los lo$os" Mientras le llega$an estas 9ala$ras co+o desde +u( leDos/ Marie se 9regunta$a si Vohnston estaría entre los +uertos" Des9uFs la oscuridad AolAió a arrastrarla" Cuando AolAió a des9ertarse era de noche" La cClida luB del ?uego le da$a en la cara +ientras el olor a +adera Gue+ada ( hier$as la arranca$an de la oscuridad" Los cantos/ Gue llena$an la tienda/ resulta$an atractiAos de una +anera eLtra:a" Cuando logró leAantar un 9oco la ca$eBa/ Aio a Ona<ah Gue la o$serAa$a/ sentada ante una 9eGue:a hoguera en la Gue la +uDer gol9ea$a una ( otra AeB con unas ra+as" Las chis9as Gue se leAanta$an se las lleAa$a la corriente de aire hacia arri$a ( se eLtinguían antes de Gue 9udiesen constituir un 9eligro 9ara el toldo de la tienda" De Marie se a9oderó la inGuietud ( a la AeB la curiosidad" MEsta$a ella conAirtiFndose en testigo de un rito 9aganoN MOuF sentido tendríaN MOuería Ona<ah aleDar es9íritus +alosN No ha$ía Gue olAidar Gue le ha$ló de un es9íritu de la ?ie$re" Tonterías/ los es9íritus no eListen/ intentó tranGuiliBarse" Eero su coraBón siguió 9al9itando con ?uerBa/ ( un escalo?río recorrió su cuer9o" 1olo es la ?ie$re" OuiBCs estF so:ando todo esto" Cuando co+9rendió Gue todo lo Gue esta$a Aiendo corres9ondía a la realidad/ la curandera (a esta$a ?inaliBando el ritual" Colocó la ra+a cha+uscada en el ?uego donde ?ue 9resa de las CAidas lla+as" Luego se leAantó/ se Guitó la 9iel de ani+al/ Gue se ha$ía 9uesto en los ho+$ros/ ( la colgó cuidadosa+ente en un so9orte destinado a tal ?in" Des9uFs a9agó el 9eGue:o ?uego ( se retiró ta+$iFn a descansar" Durante los días siguientes la recu9eración de Marie 9rogresó rC9ida+ente" Earecía casi co+o si el ritual hu$iese tenido e?ecto" Desa9areció la de$ilidad Gue ha$ía encadenado a Marie a su lecho durante días/ ( las nCuseas no se re9itieron" Ta+$iFn los dolores de ca$eBa/ Gue la ha$ían +olestado tanto/ e+9eBaron a dis+inuir lenta+ente" W/ una se+ana des9uFs de ha$er des9ertado en el ca+9a+ento de los Cree/ Marie o$tuAo de Ona<ah 9er+iso 9ara leAantarse" 1in e+$argo/ Marie no es9era$a Gue des9uFs de los días en Gue 9er+aneció acostada/ se sintiese con tan 9ocas ?uerBas" Nota$a las rodillas $landas co+o la +anteGuilla ( solo agarrCndose ?uerte+ente al toldo de la tienda 9udo eAitar caerse" In+ediata+ente/ Ona<ah acudió en su a(uda ( la sostuAo con una ?uerBa Gue Marie no hu$iese es9erado en una +uDer tan es$elta" UTen cuidado" 1i tI caer/ 9oder ro+9er ?Ccil+ente 9ierna o $raBo/ 9orGue tI aIn +u( dF$il" Marie i$a a o$Detar Gue ta+9oco se ro+9ió nada a raíB de la caída del carro/ 9ero/ agradecida 9or la a(uda/ se +antuAo callada ( se a9o(ó en la curandera Gue la lleAa$a a la salida de la tienda" Las nu$es rosadas en el cielo anuncia$an (a la noche" @na luB roDa te:ía las nu+erosas tiendas entre las Gue algunos ho+$res conAersa$an de 9ie" Ante las entradas a las tiendas/ unas +uDeres li+9ia$an sus utensilios de cocina" @nas seAeras lla+adas +andaron regresar a sus tiendas a los ni:os Gue corretea$an .a( +Cs +uDeres aGuíN U9ro?irió/ +ientras la $oca se le seca$a de re9ente/ co+o si hu$iese co+ido 9a9el secante" UQClaro Gue ha( +Cs +uDeres aGuíR Ures9ondió Ona<ah sor9rendidaU" .a( +uchas +uDeres AiAiendo con los Cree" UQOuiero decir +uDeres co+o (oR U9recisó Marie/ al darse cuenta de Gue la curandera la ha$ía +alinter9retadoU" QMuDeres $lancasR Ona<ah de9ositó el cuenco en la estantería ( se tocó la ?rente" UEl es9íritu de la ?ie$re aIn estC en ti" .as de descansar +ucho" UQNo/ no es la ?ie$reR U9rotestó MarieU" Con+igo ha$ía otras +uDeres" X$a+os en una caraAana en dirección al oeste cuando nos asaltaron" La curandera se es?orBó en co+9oner una eL9resión $ondadosa" UAGuí no ha( ninguna otra +uDer $lanca/ solo tI" UMW ho+$resN M.

9or las a?ueras del ca+9a+ento" Marie Guedó estu9e?acta 9or lo Gue a9areció ante sus oDos" Los di$uDos Gue hasta entonces ha$ía Aisto en li$ros/ solían +ostrar solo un 9ar de tiendas/ 9ero aGuí se eLtendía ante ella todo un 9o$lado en el Gue las tiendas esta$an conectadas 9or unos ca+inos cuidadosa+ente a9isonados" Marie contó treinta AiAiendas solo en el lado orientado hacia la entrada de la tienda de Ona<ah" UEste es nuestro 9o$lado UeL9licó la curanderaU" En otro lado de ca+9a+ento ha( lago" Ahí 9er+anecer dioses cuando sol acostarse" Marie no ?ue ca9aB de re9licar nada" AGuellas 9ersonas Aestidas con el traDe de la tri$u la ?ascina$an ( atiBa$an su í+9etu inAestigador" JQ1i 9udiera contCrselo a +is ni:os de la escuelaRK QOuiFn hu$iese 9ensado Gue algIn día i$a a Aer a aGuellos seres hu+anos Gue solo conocía de li$rosR 1us 9ensa+ientos se i$an atro9ellando" Eor un +o+ento hasta olAidó el asalto ( la 9reocu9ación 9or sus co+9a:eras de AiaDe" UCuando tI estar sana/ (o lleAarte al lago 9ara tI Aer sol hundirse en Fl U9ro+etió Ona<ah cuando la lleAó de Auelta a la tienda ( la acostó en su lecho de en?er+a" Marie se encogió al Aer el ca+astro 9or 9ri+era AeB consciente+ente" .a$ía estado dur+iendo todo el tie+9o so$re la 9iel de un lo$o" .

asta este 9unto no se le i$an a acercar los guerreros ni la gente del 9ue$lo/ 9ero/ aun así/ Guería causar $uena i+9resión ( no eGuiAocarse en todo en el 9ri+er encuentro" UMOuF de$o hacerN UGuiso sa$er MarieU" MCó+o he de dar las gracias a los guerrerosN Ona<ah hiBo un ade+Cn negatiAo" .a$ía Ona<ah Auelto a salirN MOuería saludar a sus dioses Dunto al lagoN 1in AolAerse hacia su lecho/ Marie se leAantó" Toda de$ilidad/ todos los dolores en sus +ie+$ros ha$ían desa9arecido sI$ita+ente" Al ca+inar se sentía casi ingrCAida" En las tiendas de alrededor reina$a el silencio" De los rescoldos de un ?uego ascendía algo de hu+o" La nie$la esta$a sus9endida de los Cr$oles Gue circunda$an el ca+9a+ento" @n ?oco de luB entre los Cr$oles atraDo la atención de Marie" MEncontraría ahí a Ona<ahN Mientras aAanBa$a/ de re9ente Marie o(ó los aullidos de un lo$o" El +iedo se a9oderó de ella/ 9ero no se detuAo" I$a adentrCndose cada AeB +Cs en el $osGue/ con el 9ro9ósito de encontrar el origen de la luB" A su alrededor se oían eLtra:os sonidos/ los aullidos del lo$o se acerca$an cada AeB +Cs" JSo( 9or $uen ca+inoK/ 9ensó/ cuando sI$ita+ente la luB a9areció ante ella" @n gigantesco ?uego lla+ea$a/ soltando chis9as/ entre los Cr$oles e ilu+ina$a la roca so$re la Gue esta$a sentado el lo$o $lanco Gue ella ha$ía Aisto (a Dunto al ?uego del ca+9a+ento de la caraAana" De Ona<ah no Aeía ni rastro" Eero ahora el lo$o se a9erci$ió de su 9resencia ( saltó de la roca" 1u9oniendo Gue i$a a atacarla/ Marie se giró rC9ida+ente/ 9ero tras ella se ha$ía cerrado una +aleBa i+9enetra$le" UQMariR Uo(ó una AoB tras ella" 1e AolAió Dadeante" El lo$o Aenía directa+ente hacia ella" A +itad de su carrera/ se trans?or+ó de re9ente en una +uDer de larga +elena $lanca ( con 9ieles de lo$o so$re los ho+$ros" 1us oDos a+arillos se ilu+inaron cuando alargó la +ano/ una +ano ar+ada de largas garras" Marie se so$resaltó" Eor el dolor en sus $raBos ( en la es9alda se dio cuenta de Gue todo ha$ía sido un sue:o" Le hu$iese resultado i+9osi$le leAantarse de su lecho" La entrada a la tienda esta$a cerrada/ todo a su alrededor 9er+anecía en silencio" No descarta$a la 9osi$ilidad de Gue un lo$o hu$iese aullado/ 9ero ?uera ni esta$a a+aneciendo ni Ona<ah ha$ía desa9arecido" Descansa$a so$re su lecho/ roncando suaAe+ente/ +ientras en el ?uego se i$an a9agando los Ilti+os rescoldos entre la +adera Gue+ada" 1us9irando/ Marie AolAió a recostarse so$re su lecho" 1in e+$argo/ no Guería cerrar los oDos/ 9ues te+ía Gue el eLtra:o sue:o 9udiese AolAer" MantuAo la Aista claAada en las lonas de la tienda" MOuF signi?ica$a aGuel sue:oN Dos días des9uFs de Gue 9udiese leAantarse 9or sí sola de su lecho/ Ona<ah consideró llegado el +o+ento de 9resentar a Marie a la co+unidad de la tri$u" U*uerreros Gue te encontraron/ (a 9reguntar 9or ti UeL9licó la curandera con una sonrisa socarrona" Marie e+9eBó a sentirse insegura" MCó+o de$ía co+9ortarse ?rente a sus salAadoresN Eese a Gue hasta ahora solo ha$ía +irado hacia ?uera desde el interior de la tienda ( aIn no se ha$ía atreAido a adentrarse en el 9ue$lo/ (a se ha$ía dado cuenta de Gue aGuí la gente a9lica$a otras reglas ( Gue se trata$an con +a(or li$ertad" Los Gue se encontra$an cerca de la tienda de la curandera ha$ían claAado su +irada en ella sin disi+ulo/ ( a Aeces le ha$ían sonreído" En una ocasión/ se 9resentó una AieDa en la tienda de Ona<ah ( no dudó en tocar el ca$ello de Marie/ haciendo un co+entario Gue ella no entendió" Ta+9oco Ona<ah conocía el +iedo al contacto" Marie ha$ía reaccionado asustada/ cuando Ona<ah Guiso laAar todo su cuer9o" 1u resistencia hiBo reír a la curandera" UEres una +uDer/ igual Gue (o" No ha( nada en ti Gue (o no tenga ta+$iFn" .7 Durante los días siguientes su recu9eración aAanBó a $uen 9aso" Los dolores de ca$eBa dis+inuían ( la ?uerBa AolAía a su cuer9o" De AeB en cuando unos +ie+$ros de la tri$u Aenían a Aer a Ona<ah 9ara 9edirle conseDo en cuestiones de salud o religiosas" La curandera le ha$ía ha$lado un 9oco de sus creencias (/ 9ese a Gue Marie ha$ía sido educada en la religión cristiana/ se sintió ?ascinada 9or el hecho de Gue los Cree Aeneraran diAinidades naturales ( es9íritus/ (/ ante todo/ a la +adre naturaleBa co+o la gran creadora de toda Aida" Las 9ersonas Gue se 9resenta$an en la tienda de Ona<ah 9edían Gue inter9retara sus sue:os/ 9ues estos tenían es9ecial i+9ortancia en su ?e" 1i resulta$a Gue un dios esta$a en?adado/ los Cree 9regunta$an GuF 9odían hacer 9ara recu9erar su gracia" Ona<ah solía aconseDarles Gue realiBasen rituales solares/ Gue cantaran deter+inadas canciones ( Gue tocaran el ta+$or" A Aeces se reGuería ta+$iFn algIn sacri?icio/ Gue solía consistir en un ani+al Gue ha$ían +atado o en ?rutos recogidos" Marie escucha$a atónita ( se 9regunta$a GuF ha$ría o9inado Eeter de todo aGuello" Mientras tanto/ algunos ni:os lanBa$an curiosas +iradas al interior de la tienda 9ara conte+9lar a Jla +uDer del 9elo a+arilloK" Marie so9orta$a tranGuila+ente aGuellas +iradas" J1i (o estuAiera en su lugar/ ta+$iFn intentaría echar un AistaBo a una 9ersona Gue se saliese de lo ha$itualK/ 9ensa$a a9aci$le+ente" A ratos AolAía a a9oderarse de ella el i+9ulso de hacer anotaciones en su diario/ 9ero cuando lo $usca$a/ AolAió a acordarse de Gue de$ió de ha$erlo 9erdido durante la caída" AGuí no eListía la 9osi$ilidad de sustituirlo 9or otro/ 9ues los Cree no conocían los li$ros" Con tristeBa/ se enAolAió en la 9iel de lo$o" El cuadernillo aIn no contenía +uchos recuerdos/ 9ero le ha$ía cogido cari:o" MEn las +anos de GuiFn ha$ría caídoN Tras un rato +irando ?iDa+ente la oscuridad/ se le cerraron los oDos" Eoco des9uFs un so9lo de Aiento recorrió su cara" 1u entorno se su+ergió en una eLtra:a +edia luB" MEstaría a+aneciendo (aN Marie se leAantó des9acio ( +iró 9or la entrada de la tienda/ Gue se encontra$a a$ierta" M.

asta Gue los $isontes se +archan de Fl" Eara Marie estas 9ala$ras no tenían real+ente sentido/ 9ero 9erci$ía Gue la a9arición de los in+igrantes no ha$ía traído AentaDas reales 9ara los Cree" W ella era una de ellos" .UCuando tI estar sana/ les lleAas una co+ida" MeDor Gue 9ala$ras" UMW a los de+CsN MCó+o he de tratarlosN MTenFis un deter+inado saludoN UBasta con Gue inclines la ca$eBa ( 9er+itas Gue los de+Cs te toGuen" 1i hacen eso/ signi?ica Gue te acogen" La Ilti+a 9ala$ra causó inGuietud en Marie" MAcogerN MOuerían Gue ella ?or+ara 9arte de la tri$uN 1e AolAió a acordar de las historias de +uDeres $lancas Gue se ha$ían unido Aoluntaria+ente a una tri$u de indios" En Boston los 9eriódicos sensacionalistas ha$ían in?or+ado de AeB en cuando de casos se+eDantes" De re9ente surgió en ella otra 9reocu9ación" MCó+o de$ía AestirseN MCon ro9a de la tri$u/ tal AeBN El Aestido Gue ha$ía lleAado durante el AiaDe/ ha$ía desa9arecido/ ( so$re su lecho (acía ella en ro9a interior" Cuando +iró a su alrededor en $usca de ro9a adecuada/ Ona<ah le traDo un ?ardo de tela" UTu Aestido esta$a roto/ 9ero lo he re+endado co+o 9ude" QE?ectiAa+enteR QEra su AestidoR Los rotos ha$ían sido ta9onados con gruesas 9untadas/ 9ero el conDunto Gueda$a $ien" En algunos 9untos Ona<ah ha$ía cosido unos 9arches cu(os colores contrasta$an con la tela original/ 9ero todo se Aeía li+9io ( decente" UTe lo agradeBco UdiDo Marie/ e+ocionada/ +ientras 9asa$a la +ano 9or la tela Gue le era tan ?a+iliar" UEensF Gue así te sentirías +eDor/ 9ero si Guieres 9onerte un traDe de los nuestros/ te do( uno" UMuchas gracias/ tal AeB +Cs adelante Ure9licó Marie eAasiAa/ 9ues no Guería o?ender a la curandera" No ha$ía nada Gue o$Detar en la ro9a Gue esta lleAa$a/ 9arecía incluso +u( 9rCctica/ 9ero Marie no se sentía co+o una india ni Guería ?ingir ante los de+Cs Gue se hu$iese acostu+$rado a su situación" @na AeB Aestida/ ( des9uFs de Gue Ona<ah hu$iese recogido su ca$ello en unas trenBas 9ri+orosas/ las dos +uDeres a$andonaron la tienda" Eese a sentir sus 9iernas todaAía algo inseguras/ esta AeB no 9recisó la a(uda de la curandera" Con toda la co+9ostura Gue le 9er+itía su dolorida es9alda/ se enca+inó/ Dunto con Ona<ah/ a las 9ri+eras tiendas/ dCndose cuenta de Gue la tienda de la curandera ocu9a$a una 9osición es9ecial" 1e encontra$a casi en el centro del ca+9a+ento/ en in+ediata Aecindad con el ti9i del De?e de la tri$u ( de su ?a+ilia" JMConocerF ta+$iFn al De?eNK/ se 9reguntó Marie/ 9ero (a se encontra$an con los 9ri+eros +ie+$ros de la tri$u/ Gue se le acerca$an con actitud reserAada/ 9ero en a$soluto tí+ida" Con un gesto/ Gue Marie (a conocía/ una +uDer +a(or alargó la +ano 9ara tocar su ca$ello/ recogido ahora en trenBas/ ( luego diDo algo en su 9ro9io idio+a a Ona<ah" AunGue hu$iese Guerido sa$er GuF ha$ía dicho/ Marie se li+itó a sonreír ( a no +irar a$ierta+ente a la +uDer" Ta+$iFn las otras +uDeres se atreAieron ahora a tocarla" Tira$an de su Aestido/ Gue contrasta$a tan eLtra:a+ente con la Aesti+enta de las de+Cs/ ( luego AolAían a roBar su ca$ello" Al ca$o de un rato Marie adiAinó la raBón 9or la Gue sentían tanto interFs 9or sus trenBas" No ha$ía a la redonda ningIn color de 9elo Gue ?uese +Cs claro Gue el casta:o" La +a(oría de las +uDeres Gue se agol9a$an ahora en torno a ella/ ( ta+$iFn los ho+$res/ tenían el 9elo liso/ de un negro aBulado +u( intenso/ ( algunos lo recogían en trenBas o lo adorna$an con a$alorios o 9lu+as" Tras ca+$iar unas 9ala$ras con su gente/ Ona<ah cogió a Marie del $raBo ( continuaron su ca+ino" UMOuF han dichoN U9reguntó Marie/ resistiFndose a su i+9ulso de AolAerse otra AeB hacia las +uDeres" UA las +uDeres les sor9rende tu ca$ello tan claro/ dicen Gue tienes el 9elo co+o la hier$a de la 9radera secada 9or el sol UeL9licó Ona<ah cuando se hu$ieron aleDado un 9oco de las de+Cs ( se esta$an dirigiendo a otro ti9i/ cu(as 9aredes eLteriores esta$an adornadas con +agní?icas 9ieles" 1or9rendida/ Marie enarcó las ceDas" UMEs Gue nunca han Aisto a nadie co+o (oN UMA alguien de ca$ello a+arilloN 1í/ (a lo han Aisto" De AeB en cuando Aienen ho+$res 9ara negociar con nosotros" Algunos ta+$iFn tienen el 9elo co+o la hier$a seca de la 9radera" W oDos acuosos co+o los tu(os" Eero aIn no han Aisto a ninguna +uDer así" UMEs Gue no ha( cerca ciudades de""" $lancosN La eL9resión de Ona<ah se enso+$reció un 9oco" U1í/ las ha(" A solo cien +illas de aGuí/ 9ero gente no Aenir aGuí" 1olo tratantes" Los $lancos Gue AiAen allí nos tienen +iedo" UMMiedoN Marie se AolAió" Ta+$iFn ella tenía una sensación eLtra:a/ 9ero solo 9or inseguridad ( (a no 9or +iedo" UMiedo/ 9orGue reBa+os a otros dioses" Miedo/ 9orGue nuestros ho+$res son $uenos guerreros" Antes intentC$a+os ha$lar con los $lancos/ 9ero nos echa$an" AGuí encontra+os un lugar en el Gue 9ode+os AiAir $ien" UMEs Gue no Aais de un lugar a otroN Marie creía ha$er leído en algIn lugar Gue los 9ue$los Gue renuncian a tener +oradas sólidas se AuelAen rara+ente sedentarios" U1egui+os al $isonte UeL9licó Ona<ah" La so+$ra en su rostro aIn no ha$ía desa9arecido" El Gue los in+igrantes $lancos no Guisieran tener contacto con ellos/ 9arecía 9reocu9arlaU" Eero (a no 9ode+os ir adonde nos 9areBca" Eor lo tanto/ 9er+anece+os +Cs tie+9o en un +is+o lugar" .

UEero de eso ha$lare+os en otra ocasión Uarrancó Ona<ah a Marie de sus 9ensa+ientosU" Ahí ha( +Cs +uDeres Gue Guieren conocerte" Eoco des9uFs/ Marie se Aio nueAa+ente rodeada de un gru9o de +uDeres Gue ante su 9resencia tuAieron una reacción si+ilar a la de las 9ri+eras" Tira$an de ella/ la acaricia$an/ sonreían ( solta$an risitas" Las de +Cs edad de cada gru9o ha$la$an con Ona<ah/ Gue les conta$a lo +is+o Gue ha$ía contado a las anteriores" Al +enos/ eso le 9areció a Marie en Aista de las 9ala$ras si+ilares" UMDe dónde tI AenirN U9reguntó de re9ente una de las DóAenes/ Gue lleAa$a en su cadera a un ni:o de a9roLi+ada+ente un a:o de edad" Marie la +iró sor9rendida" Eor lo Aisto/ aGuí ha$ía +Cs Cree Gue ha$la$an inglFs" UDe Ale+ania Ures9ondió Marie/ aunGue no creía Gue este no+$re le diDera algo a la +uDer" La +uDer Cree +ur+uró $reAe+ente el no+$re/ co+o si esto le a(udara a hallar conoci+ientos ocultos so$re el 9aís" Des9uFs 9reguntó UMAllí eListir ta+$iFn $osGues/ lagos ( $I?alosN UNo tene+os $I?alos/ 9ero sí lagos ( $osGues" En realidad/ +i 9aís/ se 9arece $astante al Auestro" Ante la +irada un 9oco incrFdula de la india/ Ona<ah traduDo in+ediata+ente/ a lo Gue la DoAen es$oBó una eL9resión sor9rendida" UMCó+o Aosotros AiAir sin $I?alosN UTene+os terneros ( otros ani+ales" UMW có+o Aosotros caBarN UNo caBa+os a estos ani+ales/ los tene+os en grandes granDas" Eor lo Aisto/ ta+9oco estas 9ala$ras le resulta$an ?a+iliares a la india" Ona<ah AolAió a dar una eL9licación/ des9uFs arrastró a Marie consigo" UTI tener Gue discul9ar nuestras 9reguntas" MuDeres tener gran curiosidad 9or ti" JWo ta+$iFn la siento 9or ellasK/ 9ensó Marie" UEl $I?alo es +u( i+9ortante 9ara Aosotros/ MAerdadN UBI?alo ser Aida" ULa curandera eLtendió los $raBosU" El $I?alo nos da todo lo Gue necesita+os ro9a/ ali+ento ( +orada" Cuando tri$u se9arada de $I?alo/ Fl +orir" Nosotros seguir a $I?alos hasta donde 9oder" La Aida de tantas 9ersonas de9endiendo de un solo ani+al/ le 9asó 9or la ca$eBa a Marie" MEodía esto ?uncionarN MEor GuF los indios no ha$ían e+9eBado a cultiAar la tierraN La de aGuí 9arecía una tierra +u( ?Frtil" UAhora Aas a Aer a los guerreros UeL9licó Ona<ah/ cuando se esta$an a9roLi+ando a otras tiendas" UMTengo Gue tener en cuenta algo es9ecialN UTienes Gue +irarles a los oDos" 1i no/ creerCn Gue tienes algo Gue ocultar" UMW 9uedo hacerles 9reguntasN UEuedes 9reguntar a Matahi" Yl entiende tu idio+a/ 9orGue en la guerra ?ue scout" UMW los de+CsN U.a$lan +u( +al" Eero ta+9oco tienen necesidad" A ca+$io/ son $uenos luchadores" Mientras se acerca$an a las tiendas/ los ho+$res las conte+9la$an con +ucho interFs" Eero ante Ona<ah $aDa$an res9etuosa+ente la +irada" UAGuel es Matahi" La curandera se:aló a un DoAen Gue ha$ía recogido su larga +elena negra en una trenBa" @na cicatriB en la +itad derecha de su cara denota$a 9asados co+$ates" UMe alegro de conocerle" Matahi no se in+utó" Ta+$iFn los otros ho+$res tenían un aire algo so+$río/ lo Gue le hiBo +Cs di?ícil a Marie sostenerles la +irada" UFue Matahi Guien te encontró tras el asalto ( Guien te traDo hasta nosotros" Cuando la curandera hiBo un gesto alentador al guerrero/ su se+$lante se ani+ó" ULe esto( +u( agradecida 9or ha$er+e salAado UdiDo Marie/ insegura" En su ?uero interno desea$a Gue Ona<ah se hu$iese ahorrado esta 9arte de la eLcursión" No solo ella se sentía incó+oda/ ta+$iFn los ho+$res 9arecían inGuietos ?rente a ?rente con ella" UDíga+e/ Matahi/ Mha encontrado a +Cs +uDeres $lancasN M1a$e GuiFnes 9ueden ha$er sido los autores del asaltoN Marie se asustó al notar Gue el +Isculo 9ectoral derecho del ho+$re se contraDo/ co+o si Guisiese leAantar el $raBo 9ara el ataGue" Eero des9uFs $aDó un 9oco la ca$eBa ( dirigió la +irada +Cs allC de donde ella se encontra$a/ co+o si ?uese a encontrar la res9uesta a sus es9aldas" UNosotros no ha$er encontrado AiAos" 1olo +uertos" .o+$res $lancos" JVohnstonK/ se le 9asó a Marie 9or la ca$eBa" UM.a$ía un ho+$re de 9elo roDo entre los +uertosN Usoltó ella antes de 9oderse 9rohi$ir esta 9regunta a sí +is+a" Matahi +iró a sus ca+aradas/ des9uFs a Ona<ah" U1í/ un ho+$re tenía 9elo roDo co+o Fire<eed" Bala darle en coraBón/ de$ió +orir en el acto" Marie se ta9ó la $oca con la +ano" En su ?uero interno/ (a lo ha$ía su9uesto/ 9ero tenía la es9eranBa de Gue el escocFs se hu$iese salAado" MCó+o se las arreglaría la caraAana sin FlN Esto/ si la caraAana seguía eListiendo/ 9ensó a$atida" UMTiene usted alguna idea de GuiFn 9uede ha$ernos asaltadoN Usiguió 9reguntando Marie/ +ientras lucha$a contra la sI$ita Gue+aBón en su 9echo" Eese a Gue no ha$ía conocido +u( $ien al De?e de la caraAana/ sentía tristeBa ( ta+$iFn ra$ia 9or su +uerte" Cuando +iró la 9al+a de su +ano/ creía seguir .

a$ía hecho tanto 9or su salud Gue tal AeB de$iera ella hacer algo en se:al de gratitud antes de su 9artida" MEero GuFN No era una gran cocinera/ de ca$allos no entendía nada ( ta+9oco sa$ía hacer la$ores" Eero ha$ía algo Gue sa$ía $astante $ien el inglFs" MTendrían estas +uDeres/ ( GuiBC los ho+$res/ Gue aIn no do+ina$an este idio+a/ tal AeB interFs en a9renderloN MW GuF 9asa$a con los ni:osN MLes da$an clases de algoN 1i la tri$u a9enas tenía contacto con los $lancos/ Qalgo 9odría ense:ar a esta genteR U1i Guieres/ te ense:o có+o se +onta un ca$allo sin silla de +ontar UdiDo Ona<ah/ Gue atri$uía las +iradas 9ensatiAas de Marie a los ca$allos" U1ería +u( $onito Ure9licó Marie cortFs+enteU" Va+Cs he +ontado a ca$allo" UTienes Gue a9renderlo si Guieres AiAir aGuí" Estar sentada a lo+os de un ca$allo es tan i+9ortante co+o sa$er adónde ir $I?alo" La idea de tener Gue 9er+anecer 9ara sie+9re con esta tri$u AolAió a asustar 9or un instante a Marie/ 9ero des9uFs 9ensó de nueAo en los co+erciantes" Tan 9ronto a9arecieran/ les 9reguntaría si 9odía irse con ellos" W entretanto intentaría ser un 9oco Itil" Tras la Aisita al cercado de los ca$allos ( una $reAe eL9osición so$re lo Gue ha$ía Gue tener en cuenta en la cría de ca$allos ( so$re GuF hier$as in?luían 9ositiAa+ente en la ?uerBa de los +achos/ Marie ( Ona<ah regresaron al ca+9a+ento/ donde el De?e ( otros guerreros de edad (a las esta$an es9erando" 1olo ahora Marie se dio cuenta de Gue la Aisita guiada 9or Ona<ah a traAFs del ca+9a+ento 9areció o$edecer a una es9ecie de 9lan cu(o 9unto cul+inante constituía el encuentro con el De?e de la tri$u ( los +ie+$ros de su conseDo" URecuerda/ tienes Gue +irar sie+9re a los oDos de los guerreros Ususurró Ona<ahU" No con descaro/ sino con res9eto/ 9ero ta+9oco ca$iB$aDa co+o un 9erro" Es?orBCndose 9or es$oBar una eL9resión a$ierta ( lo +Cs neutra 9osi$le/ Marie se adelantó al ?in ( se 9aró a una distancia res9etuosa del De?e" Este la re9asó con una +irada seAera ( so+etió la su(a a una dura 9rue$a/ cuando sus oDos se claAaron en su cara co+o 9untas de ?lecha" Eese a Gue el ho+$re tenía (a cierta edad/ su 9iel $ronceada se tensa$a res9landeciente so$re los ?uertes +Isculos de sus $raBos ( de su 9echo" 1u ancho rostro de +andí$ula enFrgica eL9resa$a deter+inación ( su 9ostura era la de un re(/ le 9areció a Marie" Ni siGuiera el e+9erador ale+Cn ado9ta$a una actitud tan erguida cuando a9arecía ante sus sI$ditos" U1ernos $ienAenida/ +uDer $lanca" Ona<ah decir Gue te lla+ar Mari" Eara si+9li?icar las cosas/ Marie asintió" UTI Aenir de caraAana/ MAerdadN U1í/ nos dirigía+os al oeste" El De?e 9ro?irió un sonido +alhu+orado" UEn el oeste +uchas ciudades llenas de ho+$res/ 9ero no ha$er +uDeres" UEor eso í$a+os allí/ 9ara casarnos con aGuellos ho+$res" Eero/ desgraciada+ente/ en el ca+ino .sintiendo todaAía sus dedos suaAes re9asando la línea de su Aida" UBlancos Ucontestó Matahi de i+9roAiso" Des9uFs escu9ió en el suelo con un gesto de re9ugnanciaU" Muchos soldados Aenir del sur ( asaltar Dinetes" MuDeres no estar seguras de $andas" MLos ho+$res Gue los ha$ían 9erseguido serían real+ente soldadosN Marie intentó recordar algo con +Cs detalle/ 9ero no lo consiguió" La caída del carro ?ue de+asiado re9entina" Tras ha$er deDado atrCs a los guerreros/ atraAesaron +Cs hileras de tiendas" En todas 9artes se encontraron con +uDeres curiosas ( ni:os/ ( con ho+$res de +irada alerta" La noticia de la +uerte de Angus Vohnston ha$ía i+9resionado honda+ente a Marie" Q1olo ha$ían ha$lado unas 9ocas AecesR Eero le caía $ien ( hu$o ade+Cs aGuellos 9ensa+ientos e i+aginaciones a las Gue a Aeces se ha$ía entregado en el silencio de la noche" 1eguro Gue Ela le ha$ría to+ado el 9elo/ 9ero ahora ni siGuiera 9odía contCrselo" M.a$rían los otros ho+$res de la caraAana logrado 9oner a salAo a las +uDeresN MO acaso los carros se encontra$an no leDos del lugar del accidente sin un al+a AiAa a $ordoN USeo una gran 9reocu9ación en tus oDos Uo$serAó la curandera cuando se detuAo ante ella" UMe 9regunto GuF ha$rC sido de las +uDeres Gue hicieron el AiaDe con+igo" 1i no ha$Fis encontrado a nadie +Cs/ entonces""" UA esto solo 9odrCn contestarte los es9íritus" Cuando estFs 9re9arada/ GuiBC los lla+are+os ( se lo 9reguntare+os" UMCuando estF 9re9aradaN UEara 9oder ha$lar con los es9íritus/ has de ser ?uerte" Ahora estCs aIn dF$il" Tenía raBón" Marie se sentía aIn $astante dF$il/ cosa Gue notó es9ecial+ente tras el $reAe 9aseo" Eero aIn no Guería 9edirle a la curandera Gue regresasen" Ona<ah la lleAó a un cercado con ca$allos en el Gue ha$ía unos ani+ales +u( her+osos ( ro$ustos Gue no lleAa$an ni herraduras en los cascos ni se Aeían en su 9iel huellas de sillas de +ontar" Entre ellos corretea$an unos 9otros de color roDiBo ( negro Gue/ de AeB en cuando/ reci$ían algIn +ordisco si se acerca$an de+asiado a los +a(ores" UMOs dedicCis a la cría de estos ca$allosN U9reguntó/ +ientras se a9o(a$a en un 9oste claAado en la tierra" 1ería uno de los +otiAos 9or los Gue esta tri$u no Guería +archarse rC9ida+ente" U1í/ nos dedica+os a la cría ( negocia+os con ho+$res Gue Aienen a traernos +ercancía" Al 9rinci9io nos li+itC$a+os al negocio de 9ieles de $I?alo ( de lo$o/ 9ero ahora ta+$iFn al de ca$allos" Los ho+$res $lancos necesitan ca$allos ?uertes/ 9ues traen +uchas +ercancías" Marie 9ensó 9or un instante cuCndo a9arecerían estos co+erciantes" 1i su 9ro+etido se entera$a del asalto/ 9ensaría segura+ente Gue esta$a +uerta ( sentiría ha$er gastado inItil+ente tanto dinero" Marie no Guería Gue lo su9iese/ 9ero ta+9oco se atreAió a 9reguntar a la curandera 9or la llegada de los $lancos" .

?ui+os asaltadas 9or unos $andidos" U1olo ho+$res sin honor atacan a +uDeres" No +uchos guerreros os aco+9a:ar" UFueron unas dos docenas/ inclu(endo al conductor del carro" Los $andoleros ?ueron +uchos +Cs/ 9ero la+enta$le+ente no 9ude Aer cuCntos" UEsos ho+$res ta+$iFn 9eligrosos 9ara nuestras +uDeres" *uerreros las aco+9a:an cuando 9asean 9or el $osGue" UEl De?e adelantó un 9oco la 9arte su9erior de su cuer9oU" 1i tI Guerer/ 9oder Guedarte aGuí ( casar con ho+$re de los Ti(ini<ak" Marie se o$ligó a no dirigir una +irada interrogante a Ona<ah sino a seguir sosteniendo la del De?e de la tri$u" UAgradeBco la hos9italidad" MEs Gue no la ha$ía entendido $ienN El De?e la esta$a conte+9lando ahora con eL9resión seAera ( ta+$iFn un 9oco interrogante" MDe$ería ha$er dado/ tal AeB/ otra res9uestaN Eero no era su intención casarse con ningIn ho+$re de aGuí" Ade+Cs/ esta$a 9ro+etida ( tenía Gue cu+9lir esta 9ro+esa/ aunGue no su9iera todaAía có+o hacerlo" Cuando se AolAieron de es9aldas al De?e/ Marie 9reguntó en un susurro UMOuiFnes son los Ti(ini<akN UEs nuestro no+$re" Los $lancos nos lla+an Cree/ 9ero nosotros deci+os Ti(ini<ak" UMW GuF Guería decir el De?e cuando ha$la$a de casar+eN Esto( 9ro+etida" Ona<ah se echó a reír" UNo tienes Gue casarte si el ho+$re no te gusta" Eero si te gusta/ 9uedes hacerlo" Nos encanta Gue Aengan +uDeres de otras tri$us/ dan $uenos ni:os" Marie tragó saliAa" En realidad/ no tenía intención de Guedarse 9or +ucho tie+9o" Eero MGuF 9asaría si tenía Gue GuedarseN M1i no eListía ninguna 9osi$ilidad de +archarse de allíN .

i padre no me 'a(ía casti*ado .ariec'en! me)orarás! . le envidia(a que supiera escri(ir muc'o me)or las letras! que a mí se me resistían a3n# 0am(i%n leía con muc'a ma. otra ve # Pese a que ella me vio en aquella ocasi"n! no ocurri" nada# .o me ale*ra(a de poder ir a la escuela# Peter no perci(ía esa som(ra! pero tampoco se reía de mí cuando le confesa(a mi miedo# 4n (uen día se produ)o un cam(io en Luise# Aus me)illas! antes radiantes! se volvieron pálidas .o+$re +FdicoN Marie asintió/ 9ara si+9li?icar las cosas" La india 9areció i+9resionada" UQEntonces tI serCs gran +uDerR UNo sF/ (o""" Fueron interru+9idas" UEncontrF eso cuando te GuitF tu Aestido" Eri+ero Marie Aio la li$reta encuadernada en cartón/ luego la +ano de Ona<ah" Con una sonrisa/ la curandera se sentó a su lado" @nas +uDeres les lanBa$an +iradas curiosas/ 9ero 9ronto 9erdieron el interFs ( AolAieron a ha$lar entre ellas" La india Gue tenía talento 9ara los idio+as la +ira$a con atención" UQOh/ graciasR UeLcla+ó Marie entusias+ada" Tras ha$er girado el diario re9etida+ente entre sus +anos/ lo a$rió" Ahí esta$an las 9ala$ras Gue ha$ía escrito durante el AiaDe/ recuerdos de su in?ancia/ so+$ras del 9asado" UCuando esta$as 9oseída 9or el es9íritu de la ?ie$re/ ha$la$as en sue:os en un idio+a eLtranDero UdiDo la curandera/ Gue +ira$a las 9Cginas con curiosidadU" M1on estos signos tu idio+aN U1í/ es nuestra +anera de escri$ir" UMW GuF es lo Gue escri$esN URecuerdos" Ouiero retenerlos 9ara no olAidarlos" UMTI no tenerlos en tu coraBónN U1í/ 9ero""" UMarie intentó $uscar las 9ala$ras adecuadasU" Eero 9roducen dolor en +i coraBón" Eor eso las escri$o 9ara des9render+e de ellas/ 9ero/ ta+$iFn/ 9ara lleAarlas con+igo" ULos recuerdos ?or+an 9arte de ti" De todas las 9ersonas" Ninguna 9ersona AiAe sin recuerdos" ULos +íos no sie+9re ?ueron $uenos" UTa+$iFn lo +alo ?or+a 9arte de los seres hu+anos" Los hace +Cs ?uertes" Las lCgri+as teDieron un Aelo ante los oDos de Marie cuando +ira$a las lla+as" UTa+9oco Guiero olAidar" 1olo Guiero Gue no +e 9esen sie+9re en el al+a" UEl al+a es el lugar 9ara +uchas cosas" Los dioses la han hecho grande 9ara Gue Gue9a +ucho" U Ona<ah le dirigió una +irada escrutadoraU" Eero si crees Gue los recuerdos estCn +eDor en el li$rito/ entonces escrí$elos" Cuando/ al ca$o de un rato/ Ona<ah se leAantó ( ta+$iFn se ha$ía +archado la curiosa +uDer Cree/ Marie conte+9ló el diario" El agua ha$ía re$landecido un 9oco las hoDas/ en la cu$ierta se Aeía un largo rasgu:o/ 9ero/ a9arte de eso/ no ha$ía su?rido da:o graAe" MEra real+ente co+o decía la curanderaN MEra +eDor Gue guardara sus recuerdos en sí +is+a Gue en el diarioN @n li$ro 9odía ser leído o 9erderse""" JNo/ continuarF ( luego decidirF GuF hacer con FlK/ decidió" Despu%s de que mi padre accediera a que tam(i%n . a veces! cuando . (a)o sus o)os aparecieron unas som(ras oscuras# Cada ve con ma.o entra(a por la ma&ana en la cocina! perci(ía un olor ácido# .or fluide ! por no 'a(lar de su dominio de la aritm%tica# 8-o te preocupes! . Luise se*uía tratándome con la misma ama(ilidad de siempre# Pero al*o 'a(ía cam(iado# 4na som(ra parecía e1tenderse por la casa! de modo que .or frecuencia sentía náuseas! . a cera! .o reci(iera clases! i(a todas las ma&anas a la escuela! al lado de mi 'ermano# Bunto con %l me senta(a en el aula! que olía a ti a . poco# 5o me pre*unta(a si era porque mi padre 'a(ía estado en su dormitorio# $n realidad quería reprimir lo que 'a(ía visto! pero cuando veía a Luise! las imá*enes volvían una .!& Eor la noche/ todos los +ie+$ros de la tri$u esta$an sentados alrededor de una gran hoguera" RetaBos de 9ala$ras/ Gue no entendía/ reAolotea$an en torno a Marie co+o +osGuitos" 1e 9asa$an de +ano en +ano ali+entos ( $e$idas en cestas de grueso trenBado" @na ( otra AeB/ entre risitas/ las +uDeres Dunta$an las ca$eBas des9uFs de ha$er +irado a Marie" Eero no Aio +alas intenciones en sus +iradas/ +Cs $ien 9arecían sentir una gran curiosidad 9or ella" Al ca$o de un rato se le acercó la +uDer Gue/ 9or la tarde/ ha$ía lla+ado su atención 9or sus $uenos conoci+ientos de inglFs" UWo serF 9ronto +uDer de Matahi UeL9licó/ +ientras se senta$a a su ladoU" MTI ta+$iFn 9ronto +uDer de guerreroN Marie negó con la ca$eBa" UNo/ 9ero esto( 9ro+etida con un ho+$re" UMW es guerreroN UNo/ Fl""" Marie re?leLionó" MCó+o i$a a eL9licarle Gue era clFrigoN 1eguro Gue la iglesia cristiana no les diría gran cosa" UEs algo 9arecido a un cha+Cn" La DoAen india ?runció el ce:o" UM.a lo verás# Por las tardes me senta(a a menudo en la cocina donde di(u)a(a las letras en mi pi arra mientras Luise prepara(a la cena# $n esta %poca! ella 'a(la(a mu.

a cuatro meses# >a intentado ocultarlo! pero finalmente el que se ci&era tan fuertemente la ropa so(re el vientre 'a causado el desma. al*o me decía que %l era el padre de su 'i)o# 90enía que casarse a'ora con ella: 95 qu% pasaría entonces con nuestra madre: 0am(i%n Peter se qued" pensativo! )u*ando con unas canicas# ?inalmente las ec'" so(re la cama . desapareci" tras la puerta del cuarto de ella! aprovec'amos la oportunidad para volver a nuestra 'a(itaci"n# +l sentarme en la cama! sentí un doloroso peso en el est"ma*o# De nuevo veía a mi padre ec'ado so(re Luise! . a(a)o# E(viamente esta(a pensando en qu% de(ía 'acer con Luise# Cuando su(i" al fin por la escalera .Luise intenta(a 'acer su tra(a)o lo me)or posi(le . que no se notara nada# Pero un día! cuando Peter .a por las visitas a mi madre! permaneci" durante muc'o tiempo en el cuarto de Luise# Cuando oímos que se a(ría la puerta! Peter me arrastr" a la escalera . su contenido se 'a(ía desparramado en parte so(re ella# $l m%dico! a quien .o: Cuando mir% por los 'uecos de la escalera! vi que se pasa(a la mano por la (ar(a# 8Au ama de llaves está en estado de (uena esperan a# 89$spera un ni&o: 8Aí! .en a# Despu%s de acompa&ar al m%dico a la puerta! mi padre estuvo lar*o rato caminando arri(a . nos apresuramos a escondernos# 895 si padre nos encuentra: 8o()et%! pues nos 'a(ía pro'i(ido estrictamente que a(andonáramos nuestro cuarto# Pero Peter solo me advirti" que me mantuviera en silencio# Poco despu%s oímos por encima de nosotros los sonoros pasos del m%dico# +l oírlo mi padre! sali" de su *a(inete de estudio# 89@u% le sucede: 8pre*unt" en tono severo# 8Feamos! Ae&or Blumfeld! 9c"mo se lo diría . sali" corriendo# 8Peter! 9ad"nde vas: 8pre*unt%! pero cuando se cerr" la puerta! comprendí que era me)or no se*uirle en aquel momento# . desde 'ace .o# 8$l m%dico mir" fi)amente a nuestro padre8# De(ería usted pre*untarle qui%n es el padre# Aería 'ora de que se casara con ella para preservarla de la ver*. .o lle*amos a casa! la encontramos caída )unto a la mesa de la cocina# La fuente que de(i" de sostener en aquel momento 'a(ía caído al suelo .o conocía .

u$iese Guerido salir/ 9ero sus 9iernas 9arecían ha$er echado raícesU" Si al lo$o ( lo oí aullar" Ouiso ense:ar+e un ca+ino/ 9ero de re9ente a9areció la nie$la ( no 9ude seguirle" Marie e+9eBó a te+$lar/ co+o si tuAiese nueAa+ente ?ie$re" El hecho de Gue Ona<ah no contestase en seguida/ re?orBó aIn +Cs su +alestar" ULo$o $lanco ser un tóte+ +u( 9oderoso Ue+9eBó la curandera/ 9ensatiAaU" 1i es tu ani+al Gue te da ?uerBas/ 9odrías conAertirte en una gran cha+Cn" .a( en esta región +uchos lo$os de 9iel $lancaN Ona<ah se detuAo/ des9uFs se des9rendió del ra+o ( la +iró a la cara" ULos lo$os de 9iel $lanca son +u( raros" Cree+os Gue son +ensaDeros del reino de los +uertos" Marie sintió un escalo?río 9ese al calor Gue 9enetra$a 9or la entrada de la tienda" MensaDeros del reino de los +uertos""" Tonterías/ se re9ri+ió" 1on sus creencias/ nada +Cs" @na historia co+o en +i 9aís las de ?uegos ?atuos o de ?antas+as retornantes" U1F Gue en el norte ha( lo$os 9olares Ue+9eBó/ sin hacer caso al co+entario so$re el reino de los +uertosU" MEs 9osi$le Gue estos ani+ales se eLtraAíen ( lleguen hasta aGuíN Al ?in ( al ca$o/ ta+$iFn aGuí ha( +onta:as con cu+$res neAadas" La +irada de la curandera ado9tó una eL9resión eLtra:a" Casi co+o conDurCndola/ eLa+inó la cara de Marie antes de 9reguntar UMSiste al lo$o $lancoN Marie asintió/ angustiada" Eese a sos9echar Gue Ona<ah i$a a contarle cosas Gue no Guería escuchar/ contestó U1í/ cuando aIn estC$a+os en ca+ino hacia aGuí" Fue +u( eLtra:o/ 9ues el lo$o no hiBo ade+Cn de atacar+e" 1e li+itó a +irar+e ( des9uFs se dio la Auelta" W hace unos días""" Marie interru+9ió sus 9ala$ras" MDe$ería contarle ta+$iFn aGuelloN 1egura+ente solo la re?orBarC en la creencia de Gue he Aisto a un +ensaDero de la +uerte" UM.ace unos díasN M1e eGuiAoca$a o era cierto Gue Ona<ah 9alidecióN UTuAe un sue:o Ucontestó Marie/ Aacilante/ +ientras +ira$a de reoDo la entrada de la tienda" .!! Durante las se+anas siguientes/ Ona<ah se lleAó ?recuente+ente a Marie al $osGue a recoger hier$as" A Marie le costa$a +e+oriBar los no+$res Gue los indios da$an a las 9lantas/ 9ero to+a$a nu+erosas notas ( es9era$a 9oderlas eAaluar ( co+9letar en algIn +o+ento +Cs adelante" Era grandiosa la a$undancia de 9lantas Gue los Cree conocían 9ara el trata+iento de heridas u otras dolencias" NingIn ?ar+acFutico ale+Cn hu$iese 9odido co+9etir con estos conoci+ientos" Casi 9ara cada dolencia conocida 9or este 9ue$lo eListía ta+$iFn un re+edio en la naturaleBa" UW donde no ha( re+edios/ ha( cantos ( gol9es de ta+$or a ?in de 9redis9oner a los dioses a +ostrarse cle+entes ( traer la curación UeL9licó la curandera signi?icatiAa+ente/ 9ero con una sonrisa $urlona" A9arte de toda la in?or+ación Gue le ?acilitó ( Gue era digna de sa$erse/ Marie dis?ruta$a de los +o+entos de silencio en el $osGue" Ona<ah no tenía +iedo a los osos o lo$os" Incluso una AeB en Gue sI$ita+ente se desató una tor+enta/ conserAó la cal+a" UEl 9CDaro del trueno solo Aiene a $uscar sus o?rendas/ eso es todo" Marie a9rendió Gue los Cree Aeneran a un dios de la lluAia lla+ado 9CDaro tronador" Todos los días le 9edían lluAia/ $I?alos ?Frtiles ( suerte" Las o?rendas se de9osita$an en unos lugares Gue decían sagrados ( Gue solían ser claros de $osGue o rocas de as9ecto +isterioso" De Auelta en el ca+9a+ento se dis9onían a la ela$oración de las hier$as" *eneral+ente las seca$an/ 9ues así se conserAa$an 9or +Cs tie+9o" Ona<ah ta+$iFn conserAa$a algunas hoDas en grasa de $I?alo" Eer+anecían la +a(or 9arte del tie+9o calladas/ 9ero a Marie no se le 9asó 9or alto Gue la curandera la o$serAa$a con atención" UAlgo te 9esa en el al+a Ue+9eBó a decir Ona<ah/ cuando/ una al lado de la otra/ clasi?ica$an hier$as/ Gue ata$an con largos tallos en 9eGue:os +anoDosU" 1iento tu 9esada carga" A 9unto estuAo de caer de las +anos de Marie el ra+o Gue ha$ía atado con tanto cuidado" Lo de9ositó/ te+$lando/ ( o$serAó có+o el tallo/ con Gue ha$ía dado Aarias Aueltas a las hier$as/ AolAió a soltarse" La curandera la o$serAa$a detenida+ente" Marie co+9rendió Gue no serAiría de nada +entirle" UEs 9or +i her+ano" Yl""" UEerdiste a tu her+ano/ MAerdadN Marie asintió" U1í/ era +aestro" Yl""" No 9udo seguir/ 9ues sI$ita+ente tuAo la sensación de Gue las 9ala$ras eran una cuerda Gue a+enaBa$a con estrangularla" UMEsta$a en?er+oN Eara si+9li?icar las cosas/ Marie asintió/ aunGue sa$ía Gue no era cierto" Eero no Guería seguir recordando" UMEuedo hacerte una 9regunta/ Ona<ahN Ue+9eBó/ 9ues hacía tie+9o Gue algo la 9reocu9a$a" La curandera asintió" UM.

o+$res $lancos au+entan rC9ida+ente" Eroceden/ co+o tI/ de otras 9artes del +undo" LlegarC un día en Gue no tendre+os $I?alos su?icientes ( +orire+os" Marie le dirigió una +irada horroriBada" UQEso no de$e ocurrirR Ona<ah ladeó ligera+ente la ca$eBa" UMEretendes detener el AientoN El ho+$re $lanco es co+o una te+9estad" Tal AeB encontre+os un lugar donde este+os a salAo/ 9ero tal AeB no" EstC en +anos de los dioses" 1e hiBo el silencio entre las dos +uDeres" Cada una de ellas +ira$a ahora el ca+9a+ento siguiendo sus 9ro9ios 9ensa+ientos" UDe$erías Aenir con+igo" 1i no/ te 9erderCs la ?iesta UdiDo Ona<ah con una sonrisa alentadora" Marie casi lo ha$ía olAidado" Q.asta el +o+ento no ha$ía notado ene+istad en el ca+9a+ento indio" Ona<ah AolAió a ocu9arse de los ra+itos de hier$as/ 9ero el color de su rostro aIn no ha$ía recu9erado su tono ha$itual" EensatiAa/ ordena$a las ra+itas ( las ata$a con tallos/ +ientras Marie seguía eLa+inCndola/ desconcertada e i+9resionada" M1ería 9osi$le Gue un ani+al/ Gue era tenido 9or +ensaDero de la +uerte/ ?uese su es9íritu 9rotectorN Marie Guería negar con la ca$eBa ( desechar todo aGuello co+o tonterías/ 9ero/ curiosa+ente/ no era ca9aB de hacerlo" JEa9C lo ha$ría cali?icado co+o hereDía 9agana ( eLigido Gue +e lo Guitase de la ca$eBa" Eero M( si aGuí +andan otros diosesNK En sus oídos resona$an de nueAo con claridad las ate+oriBadas oraciones de las +uDeres durante el asalto" UEsta noche te ense:arF el lago en el Gue se $a:a el sol Ule co+unicó Ona<ah re9entina+ente/ cuando ter+inó de atar su ra+ito" Ahora sus +eDillas ha$ían recu9erado su tono sonrosado/ ( ta+$iFn los so+$ríos 9ensa+ientos 9arecían ha$erse es?u+ado" Marie aIn no lo ha$ía conseguido/ 9ero/ aun así/ asintió ( AolAió a dedicarse a su tra$aDo" Cuando lla+earon las 9ri+eras hogueras ante las tiendas ( entre los ti9is se eLtendía un delicioso aro+a/ Marie dio un 9eGue:o 9aseo 9or el $osGue colindante" 1in e+$argo/ no se atreAió a adentrarse en Fl 9ara no 9erder de Aista el ca+9a+ento" Lo Gue Aeía ante ella la llena$a de una 9aB Gue hasta entonces no ha$ía conocido" Los $lancos corrían enloGuecidos en 9os de sus deseos ( sue:os/ 9ero esta gente seguía AiAiendo co+o hacía +uchos cientos de a:os/ solo e+9e:ados en criar sus ca$allos/ caBar $I?alos/ de?ender su territorio ( asegurar la conserAación de la tri$u" MCuCl de los dos era el +eDor +odo de AidaN @n cruDido la arrancó de sus 9ensa+ientos" Ona<ah la ha$ía seguido a traAFs de la +aleBa" MEor GuFN MTenía algo i+9ortante Gue co+unicarleN UMBuscas la sa$iduría/ MariN U9reguntó cuando se detuAo a su lado" U1olo esta$a conte+9lando Auestro 9o$lado Ure9licó/ +ientras el +anto de la noche se i$a ti:endo de un color cada AeB +Cs oscuroU" Desde leDos irradia una gran 9aB" UNo sie+9re hu$o 9aB en nuestro 9ue$lo" Antes hu$o una guerra/ una guerra terri$le" Eacta+os con otra tri$u 9ara ahu(entar a los ladrones rurales" UMW ahora estCis seguros en el ca+9oN UEsta tierra nos la dieron ho+$res $lancos" DiDeron Gue aGuí AiAiría+os +eDor" En la eL9resión de Ona<ah a?lora$an dudas" UEero no crees Gue 9odCis Guedaros aGuí 9ara sie+9re/ MAerdadN U.a$ía un +otiAo 9ara la hoguera ( el delicioso aro+aR Eoco des9uFs de su eLtra:a conAersación con Ona<ah/ regresaron algunos guerreros Gue ha$ían +atado un $I?alo" Del ani+al solo Gueda$an la 9iel ( unos sangrientos 9edaBos de carne/ 9ues los caBadores lo ha$ían descuartiBado en el +is+o lugar donde lo caBaron" A Marie se le hiBo la $oca agua 9ensando Gue/ al ?in/ 9odría 9ro$ar carne de $I?alo" Eero no eran troBos de carne los Gue cre9ita$an so$re la hoguera" En las enor+es calderas cha9otea$a un líGuido de color +arrón roDiBo" UMOuF es lo Gue estCn cocinando las +uDeresN UGuiso sa$er Marie/ alargando el cuello/ llena de curiosidad" U1o9a de sangre de $I?alo Ucontestó Ona<ah con un $rillo en los oDosU" Lo +eDor/ si se trata de un $I?alo reciFn +atado" A Marie se le hiBo un nudo en la garganta" AIn recorda$a con horror la so9a de sangre 9re9arada a $ase de sangre de oca ( Ainagre/ lla+ada a*rine*ra" Muchas Aeces Luise le ha$ía encargado Gue re+oAiera la sangre en la caldera 9ara Gue no se coagulara" El olor seguía 9ersiguiendo a Marie aIn días +Cs tarde" El olor de la so9a de sangre de $I?alo era distinto/ 9or lo Gue al 9rinci9io 9ensó Gue Ona<ah le ha$ía .JMTóte+N MEero GuF estC diciendoNK Marie se sor9rendió +anoseando nerAiosa+ente la +anga de su Aestido" MCha+Cn ellaN Era +aestra/ nada +Cs" UMOuF es un tóte+N U9reguntó desconcertada" U@n es9íritu 9rotector" @n es9íritu +u( 9oderoso" 1e encarga de 9rotegerte" UMEntonces no es ningIn +ensaDero de la +uerteN UDe9ende" Ses al lo$o en sue:os ( ta+$iFn en la realidad" Eor lo tanto/ es tu tóte+" 1olo es +ensaDero de la +uerte en sue:os" Aun así/ Marie no se sintió +eDor" UMW GuF hace un es9íritu 9rotector co+o eseN UTe a(uda cuando estCs en a9uros" 1i le a$res tu es9íritu/ te darC un gran 9oder" UM1e encontra$a ella aGuí en a9urosN .

a 'a(ía peri"dicos en muc'as casas! nuestro padre se ne*a(a a suscri(irse a nin*uno! pues opina(a que .ás )oven que mamá! . que! si no se toma(an medidas en contra! le quedaría poco tiempo de vida# 9Pero qu% podíamos 'acer: Pese a los (uenos conse)os que le da(a el m%dico! nuestro padre continu" encerrándose en sí mismo . me co*i" de la mano# + partir de este momento mi padre i(a cam(iando cada ve más# Ai antes el estado de nuestra madre solo 'a(ía causado en %l a(atimiento! a'ora le 'acía reaccionar a veces con aut%ntica ira# + nuestra madre este comportamiento la 'acía sufrir muc'oG a veces la oía llorar de noc'e# Au estado empeor" a o)os vistas! de modo que el m%dico se convirti" en 'u%sped constante de nuestra casa# 4n día le oí decir que nuestra madre padecía un oscurecimiento del alma .o# @ui á volvamos a vernos en al*3n momento# 0ras estas pala(ras se levant" . que fue por eso por lo que vuestro padre la despidi"# 9@u% remedio le queda a una c'ica como ella! si no quiere aca(ar en el arro.! naturalmente! descu(ri" tam(i%n el anuncio! pues el dedo de Peter se*uía se&alándolo# 8Ae 'a(rá suicidado meti%ndose en el a*ua! la po(re 8murmur"# Despu%s se volvi"8# $ra mi antecesora! 9verdad: >e oído decir que se qued" em(ara ada sin estar casada .arianne >erder ni era tan )oven ni tan *uapa como Luise! pero tenía un carácter ama(le con el que se *an" inmediatamente nuestra simpatía# $ra conmovedor c"mo cuida(a de nuestra madre# Con infinita paciencia intenta(a darle los alimentos .arianne apareci" tras nosotros# +lar*ando el cuello! mir" el peri"dico . ella a3n si*ue viva# 8Ae*uro que es por el ni&o# Ain que nos di%ramos cuenta! .a era suficiente lo que le lle*a(a so(re los acontecimientos del mundo a trav%s de su parroquia .ir% a Peter# Aa(ía que meterse en el a*ua si*nifica(a que se 'a(ía a'o*ado# Pero 9por qu% un ser .as ventanas mi padre se 'alla(a de pie! si*ui%ndola con la mirada# 89@u% crees que será a'ora de ella: 8pre*unt% a Peter! cuando poco despu%s nos sentamos )untos (a)o el sa3co# 8E la volverán a aco*er sus padres o aca(ará en la casa de caridad# Ae perci(ía claramente el rencor en el tono de su vo # 895 por qu% padre no 'a permitido que se quede aquí: <>u(iese podido tener aquí a su 'i)o= Peter apret" los la(ios# -o reci(í nin*una respuesta# 8Folvamos a casa 8se limit" a decir . se encar*a(a de que tuviese un aspecto acepta(le! pese a que nadie de nosotros sa(ía si ella se entera(a a3n de estas atenciones# Lue*o! una tarde! Peter re*res" del cole*io con un peri"dico que! se*uramente! 'a(ría pedido a uno de los maestros# Lo 'acía a veces para me)orar su dominio de la lectura# Pese a que . el servicio de correos# De este modo Peter se procura(a a su manera conocimientos so(re el mundo# Pero la edici"n de aquel día pareci" 'a(er causado en %l una *ran consternaci"n# 89@u% sucede: 8pre*unt%! levantando la vista de mi pi arra! mientras %l e1tendía el peri"dico con manos tem(lorosas so(re la mesa de la cocina# Como mi estatura a3n no era suficiente como para que! sentada! pudiese ver la pá*ina entera! me su(í al (anco# Peter no me contest"! pero despu%s de 'a(er encontrado la pá*ina en cuesti"n! se&al" un anuncio# Como esta(a colocado al rev%s! no conse*uí descifrarlo inmediatamente! pero cuando me coloqu% tras %l! lo vi claramente# 8<$s el nom(re de Luise= Peter asinti"! con e1presi"n *rave# 8>a muerto# >ace dos días# 5o a(rí muc'o los o)os# 89Pero c"mo es posi(le: <$ra a3n )oven= . no 'i o nada para levantar el ánimo de nuestra madre# 5 no tard" en contratar a una nueva ama de llaves# .o: .to+ado el 9elo/ 9ero 9oco des9uFs Aio el líGuido roDinegro con sus 9ro9ios oDos" La su9er?icie se +oAía ?or+ando $ur$uDas" Marie aIn no se sentía +eDor" La idea de tener Gue ali+entarse de sangre la ha$ía horroriBado desde sie+9re" 1e a9artó con la es9eranBa de encontrar cualGuier eLcusa 9ara no tener Gue to+ar la so9a/ sin o?ender a Ona<ah ( a las otras +uDeres" 1in e+$argo/ antes de Gue co+enBara la co+ida/ los guerreros se reunieron en el centro del ca+9a+ento" Muchos de ellos se ha$ían adornado con sus +eDores ataAíos de 9ieles/ cintas de cuero ( cuentas de +adera" El De?e lleAa$a en la ca$eBa un adereBo adornado con los cuernos 9ulidos de un $I?alo" En el $aile Gue siguió/ Fl re9resenta$a 9or lo Aisto al $I?alo/ el signo de Aida ( ?ertilidad entre los Cree" Al son de los cantos hi9nóticos de las +uDeres ( el ta+$orileo de algunos ho+$res/ Gue no 9artici9a$an en el $aile/ los $ailarines U9or lo Gue Marie 9udo entenderU conta$an có+o se desarrolló la cacería có+o ha$ían descu$ierto ( rodeado al $I?alo/ có+o le siguieron ( có+o/ al ?in/ lo Aencieron luchando" Al tFr+ino del $aile todas las +uDeres e+itieron un grito estridente Gue Ai$ró en los oídos de Marie/ 9ero Gue/ a la AeB/ 9areció li$erar algo en su 9echo" Era co+o si se a$riera un nudo/ un nudo Gue lleAa$a consigo desde hacía tie+9o" Cuando se AolAió a hacer el silencio/ Marie conte+9ló/ Dadeante/ Gue los $ailarines regresa$an a sus 9uestos" MOuF ha$ía sidoN Con +ano te+$lorosa/ se tocó el 9echo" Eero ahí sintió Inica+ente el ?uerte latido de su coraBón" 1u res9iración esta$a un 9oco acelerada/ 9ero uni?or+e" No/ ella esta$a en 9er?ectas condiciones" Eero algo Gue hasta entonces le ha$ía 9esado 9areció ha$er desa9arecido" W Marie ni siGuiera su9o decir en GuF ha$ía consistido" 4na semana despu%s! Luise a(andon" la casa con las escasas pertenencias que poseía# +ntes de marc'arse! volvi" a inclinarse por 3ltima ve para acariciarme el ca(ello# 8+n*elito mío! que ten*as suerte# Ae*uro que al*3n día te convertirás en una mu)er más sensata que . ec'" un 3ltimo vista o a la casa del párroco! tras cu.

no el a*ua# .'umano i(a a 'acer al*o así: <@u% inmensa de(ía de ser su desesperaci"n . su dolor= .ás tarde! cuando Peter arru*" el peri"dico . eso le rompi" el cora "n# Creo que eso fue la causa de su muerte . lo quem" en el )ardín! me dio la e1plicaci"n! una e1plicaci"n que me conmocion"# 8Ae*uro que Luise pens" que i(a a ser nuestra nueva madre# +l*3n día! cuando nuestra madre est% en el cielo# Pero padre no la quiso! .

tam(i%n en la escuela de nuestro pue(lo se ense&a(a reli*i"n# 80iene una e1tra&a e1presi"n en los o)os 8me inform" Peter una tarde al salir del *a(inete de tra(a)o de nuestro padre# 89@u% tipo de e1presi"n: 8pre*unt%! pues en aquella %poca la ima*en que tenía de mi padre! era (astante difusa! porque en contadas ocasiones lo veía cara a cara# 8Parece fanático! casi###loco# .!% La ?iesta se 9rolongó hasta Gue se consu+ó toda la carne del $I?alo" A continuación se intercaló un día de a(uno/ aco+9a:ado de una serie de actos sagrados" Marie deseó Gue ?uese 9osi$le retener todas las i+Cgenes Gue se a$rían ante sus oDos" El día del a(uno/ al anochecer/ Ona<ah 9idió a Marie Gue la aco+9a:ara 9ara Aer có+o el sol desa9arecía en el agua" A$andonaron en silencio el ca+9a+ento ( ?ueron a la orilla del lago Gue/ hasta entonces/ Marie solo ha$ía conte+9lado desde leDos" Bordeado 9or altos a$etos/ ocu9a$a una su9er?icie considera$le/ de +odo Gue no era ?Ccil Aer la otra orilla" La luB del sol 9oniente trans?or+a$a el agua en oro líGuido en el Gue nada$an aislada+ente algunos 9atos" Marie se sintió so$recogida 9or lo Gue Aeía" QVa+Cs ha$ía conte+9lado una 9uesta de sol se+eDanteR W Da+Cs ha$ía Aisto un lugar co+o aGuFl" @na desaBón nostClgica atraAesó su 9echo" QODalC Eeter 9udiese Aer todo aGuelloR 1ie+9re ha$ía+os deseado descu$rir Duntos el +undo" UEs el +o+ento adecuado UdiDo Ona<ah eLtendiendo los $raBosU" El sol estC acostCndose" Las lCgri+as desdi$uDaron la i+agen ante los oDos de Marie" QOuF Aista +Cs +araAillosaR UEstCs llorando Uo$serAó la curanderaU" MEor GuF llorasN MNo te gusta la luB doradaN U1í U?ar?ulló Marie/ 9asCndose la +ano 9or los oDos ( las +eDillasU" QEero es tan her+osoR Lloro 9or lo her+oso Gue es" Cuando el candente círculo de ?uego desa9areció a +edias tras el horiBonte/ da$a la i+9resión de Gue su segunda +itad e+ergiera del lago" A esto se re?ería Ona<ah al a?ir+ar Gue el sol se hundía en el lago" Eor unos instantes la +itad autFntica ( la Gue se re?leDa$a en el agua ?or+a$an una unidad 9er?ecta/ des9uFs el astro generador de Aida descendió aIn +Cs ( desa9areció ?inal+ente 9or co+9leto tras el horiBonte" UMi gente cree Gue ahora el sol estC to+ando un $a:o ( Gue/ 9or la noche/ AuelAe a salir del agua de nuestro lado" 1u sonrisa $urlona da$a de re9ente a Ona<ah la eL9resión de una DoAencita Gue se alegra de su 9ro9ia $ro+a" La tristeBa de Marie se desAaneció un 9oco" El lugar irradia$a una 9aB 9ro?unda Gue re?resca$a su al+a herida" UDe$ería+os regresar UdiDo Ona<ah al ?in/ ( la arrastró de la +ano de Auelta al ca+9a+ento" Durante todo el ca+ino Marie estuAo re?leLionando" QAGuí reci$ía tanta a+a$ilidad ( tanto calor/ 9ese a ser una eLtra:aR MCó+o 9odría deAolAer todo estoN Cuando las 9ri+eras estrellas centellearon so$re el ca+9a+ento/ se le ocurrió una idea" UOna<ah/ MGuF creesN MTendrC tu gente GuiBCs interFs en a9render el inglFsN La curandera le echó una +irada sor9rendida" UMEor GuF lo 9reguntasN UMe he dado cuenta de Gue la +a(oría no +e entienden" Eero 9ienso Gue de$erían conocer el idio+a Gue ha$la la gente de la ciudad" Eues seguro Gue esta gente no se GuedarC allí 9ara sie+9re" UTienes raBón/ 9ero no tengo tie+9o 9ara ense:Crselo a todos" UQWo 9odría hacerloR U9ro?irió MarieU" En +i 9aís ta+$iFn ense:a$a cosas a los ni:os" Era +aestra" La +irada de Ona<ah seguía siendo escF9tica" UEnse:a+os a los ni:os lo Gue sa$e+os" Los +a(ores ense:an a los DóAenes" Casi nadie aGuí tiene $uena o9inión de los $lancos" JMTa+9oco de +íNK/ se 9reguntó Marie/ algo acongoDada" UOh/ no lo sa$ía/ (o""" UTI eres distinta" A ti +i gente te lla+a lo$a $lanca" Nos gustaría +ucho Gue te Guedases" 1or9rendida/ Marie enarcó las ceDas" El a9odo solo 9odía de$erse a Ona<ah/ 9ues a ella le ha$ía con?iado su encuentro con el lo$o ( su sue:o" U.a$larF con las +uDeres" 1i Guieren Gue sus hiDos a9rendan el idio+a del ho+$re $lanco/ te lo dirF" La cordial sonrisa de Ona<ah aseguró a Marie Gue intentaría conAencer a su gente" La noticia de la muerte de Luise no provoc" nin*una alteraci"n emocional en mi padre aunque de(ería 'a(erse sentido consternado# +l fin .o no quiero ser .e da miedo# 7ealmente! a mí me ocurría lo mismo! aunque no tuviera que pasar dos 'oras diarias con %l# 895 no puedes decirle sencillamente que tienes que 'acer tra(a)os para la escuela: Peter ne*" con la ca(e a! a(atido# 8-o! piensa que tiene que prepararme para que me convierta en su sucesor# Pero .o! pues asistíamos al cole*io dominical . a mí me de)a(a al cuidado del ama de llaves# + mi 'ermano! sin em(ar*o! lo llama(a frecuentemente a su lado para darle clases de reli*i"n# Peter lo encontra(a tan e1tra&o como . al ca(o! como entendí claramente más tarde! el ni&o que Luise espera(a era de %l# +l despedirla! la 'a(ía entre*ado a la perdici"n# Pero no mostr" ni triste a ni consternaci"n ni compasi"n# Ae dedica(a! como de costum(re! a su tra(a)o .

uda(a a .párroco# $stuve a punto de aconse)arle que de(ería decírselo! pero! pese a que mi padre me i*nora(a! lo conocía perfectamente2 no tolera(a que nadie le llevara la contraria# +l ca(o de medio a&o! las clases fueron incluso ampliadas# .o a3n desconocía# Conse*uía adornarlas de tal manera que . solo revivía cuando Peter o(tenía permiso para a(andonar el *a(inete de tra(a)o de nuestro padre# Peter compensa(a el tiempo perdido 'a(lándome de las clases que reci(ía# -o de las cosas que le da(an miedo! sino de 'istorias de la Bi(lia que .arianne en la cocina .o me a(urría en la cocina! sospec'a(a que mi padre quería separarme de Peter! o incluso casti*arme por lo que 'a(ía visto# Ain *anas! a.ientras .o sa(ía perfectamente que quedaría li(erada de estas clasesG )amás mi padre me dedicaría tanta atenci"n# Las +uDeres tardaron tres días en to+ar una decisión" Cuando Ona<ah le co+unicó Gue esta$an de acuerdo con Gue ella les ense:ara inglFs/ Marie la a$raBó/ llena de alegría" UTe agradeBco Gue ha(as intercedido en +i ?aAor" UEs +eDor Gue nuestros ni:os entiendan $ien a los $lancos" Así harCn +eDores negocios ( AiAirCn +eDor" UCentrarF +i atención en Gue a9rendan 9recisa+ente las 9ala$ras necesarias" Eero Marie se acordó de algo Gue/ en su alegría/ no ha$ía tenido en cuenta" UQSuestro idio+aR UMolesta consigo +is+a/ se dio una 9al+ada en la ?renteU" QOh/ de$ería ha$erlo 9ensadoR QNecesito una traductoraR Ona<ah es$oBó una sonrisa enig+Ctica" ULo sF/ ( 9or eso he 9reguntado a Taha<ah si Guiere traducir" Tras un instante de sor9resa/ Marie se acordó de Gue de$ía de ser aGuella +uDer Gue ha$ló con ella Dunto a la hoguera del ca+9a+ento" No 9odría 9ensar en una traductora +eDor" UMuchas gracias/ Ona<ah" Co+o sie+9re/ eres +u( sa$ia" UNo so( +Cs Gue una AieDa Gue ha a9rendido a 9ensar en todo" Con una sonrisa $ondadosa/ la curandera indicó a Marie Gue la aco+9a:ara" Taha<ah se +ostró encantada de 9oder cola$orar con Marie" UWo ha$er a9rendido idio+a en +isión cristiana antes de Aenir aGuí" Durante guerra (o estar con $lancos/ 9ero luego AolAer con +i 9ue$lo" La DoAen tenía un aire tan radiante Gue/ sin duda/ llegaría a ser una $uena 9ro?esora" Marie recorda$a Gue unos oDos co+o aGuellos la ha$ían +irado desde el es9eDo en su 9ri+er día co+o +aestra/ aunGue eran unos oDos aBules ( no de color 9ardo dorado" MEor GuF Taha<ah no ha$ía ense:ado inglFs a los ni:osN OuiBC sería 9orGue era de+asiado tí+ida" Eero si Marie se +archa$a algIn día de aGuí/ tal AeB la DoAen 9odría hacerse cargo de las clases" A la +a:ana siguiente se 9resentaron dieB ni:os a clase" 1e sentaron en un 9rado ( se les nota$a clara+ente Gue se 9regunta$an GuF signi?ica$a aGuello" Taha<ah/ Gue ha$ía elegido el lugar 9ara las clases/ dirigía una sonrisa un 9oco aAergonBada a Marie" USendrCn +Cs cuando sa$er GuF ser lo de ense:anBa" Marie sentía Gue se acelera$an los latidos de su coraBón" En ninguna clase antes se ha$ía sentido tan nerAiosa" MAcaso ha$ía 9erdido la 9rCcticaN 1egura+ente su nerAiosis+o se de$ía a Gue te+ía hacer el ridículo/ 9ues aGuellos ni:os ante ella tenían +ucha +Cs eL9eriencia en ciertas cosas ( sa$ían desenAolAerse +eDor en la Aida Gue los euro9eos de su edad" Eero cuando e+9eBó a ha$lar ( Taha<ah traducía/ se dio cuenta de la atención con Gue los ni:os escucha$an" Tenían aIn alguna di?icultad al re9etir las 9ala$ras/ 9ero todos contesta$an sie+9re a coro ( 9arecían +u( interesados" Cuando tras una hora hicieron una $reAe 9ausa/ se acercaron algunas +uDeres" Marie se dio cuenta de Gue se ha$ían ocultado tras los troncos de los Cr$oles/ escuchando" Ahora se acerca$an llenas de curiosidad ( Guerían sa$er GuF ha$ían a9rendido sus hiDos" Taha<ah se lo eL9lica$a todo 9aciente+ente/ ( Marie intentó no +ostrarse de+asiado desconcertada o nerAiosa ante las +iradas interesadas" Cuando al ca$o de otra hora ter+inó la clase/ Marie se sintió +u( satis?echa con el resultado" UQNos ha salido +u( $ienR Ule diDo a Taha<ahU" Esto( segura de Gue serías una eLcelente +aestra" Es9ero con i+9aciencia Gue +e ense:es Auestro idio+a" La +uDer Cree se ru$oriBó/ 9ero en sus la$ios se 9erci$ía una sonrisa orgullosa" . 'asta a $*ipto# Ai da(a la casualidad de que caía en sus manos un adecuado artículo del peri"dico o un li(ro! me mostra(a di(u)os de los lu*ares sa*rados tal como eran a'ora# 8Ai a padre se le ocurriera darte estas clases tam(i%n a ti! sa(rías .a la ma.oría de las cosas . tal ve avan ases más rápidamente 8solía decirme! *ui&ándome el o)o# Pero .o no veía en ellas los tediosos te1tos que me espera(an en la escuela dominical! sino apasionantes 'istorias de aventuras que nos lleva(an a la le)ana Palestina .

a$ía sucedido algoN UQTI/ AenR UeLcla+ó una de las ni:as tirando de la +anga de MarieU" .e conocido a +uDeres a las Gue les ocurrió eso" 1eguro Gue tu es9oso serC +u( considerado" MLo Guieres/ AerdadN La eL9resión arro$ada Gue a9areció en el rostro de la DoAen Cree dio una res9uesta clara a Marie" Eese al calor/ Gue inAita$a al $a:o/ se 9resentaron casi todos los alu+nos ( siguieron tranGuila+ente la clase" Eero cuando la dieron 9or ?inaliBada/ el griterío ?ue enor+e" 1alAo unos 9ocos/ los ni:os desa9arecieron instantCnea+ente en el lago" Ta+$iFn Taha<ah tuAo Gue regresar in+ediata+ente al ca+9a+ento/ 9ues ahí la esta$an es9erando los 9re9aratiAos 9ara la $oda" AunGue Marie entendiera Gue la noAia estuAiese nerAiosa ( sintiese/ tal AeB/ algo de +iedo/ es9era$a la $oda con i+9aciencia (/ 9or eLtra:o Gue ?uese/ solo sentía una leAe 9unBada 9or el hecho de no 9oder cele$rar la su(a 9ro9ia" Dis?rutó un +o+ento +Cs de la cal+a Gue reina$a en el claro del $osGue" Luego se leAantó ( regresó al ca+9a+ento" De re9ente/ se cruBó con una $andada de ni:os Gue 9arecían +u( alterados" M.o+$res $lancos han Aenido" Co+9ran 9ieles de $I?alo" El coraBón de Marie tuAo un so$resalto" M1ería cierto Gue gente $lanca ha$ía llegado hasta aGuíN MEra una se:al de DiosN Rodeada 9or nu+erosos ni:os/ regresó al ca+9a+ento/ en cu(o centro ha$ía siete ca$allos/ tres de .!> Marie se lo 9asa$a +u( $ien dando clases a los ni:os Cree/ aunGue estas clases ?uesen tan di?erentes de lo Gue conocía de los colegios anteriores" Taha<ah era una eLcelente traductora Gue con este tra$aDo +eDoró sus 9ro9ios conoci+ientos de inglFs ( e+9eBó a la AeB a ense:arle a Marie las 9ri+eras 9ala$ras en el idio+a de los Cree" AunGue se 9ro9uso anotarlas/ Marie a9rendía las 9ala$ras +Cs $ien a traAFs del oído" Al igual Gue au+enta$a el Aoca$ulario de los ni:os/ au+enta$a ta+$iFn el su(o/ de +odo Gue al 9oco tie+9o (a era ca9aB de +antener $reAes conAersaciones en la lengua de los Cree" Los ni:os se +ostra$an +u( dóciles (/ aunGue no sa$ían escri$ir/ a9rendían +uchos Aoca$los ingleses solo escuchando" Eoco a 9oco se i$an uniendo +uDeres ( algunos guerreros a los alu+nos 9ara a9render con ellos" Des9uFs intenta$an tí+ida+ente ha$lar con Marie ( utiliBar las nueAas 9ala$ras" Así transcurrieron dos +eses en los Gue Marie a9rendió cada AeB +Cs cosas so$re los Cree/ estudió sus costu+$res ( 9ractica$a su idio+a" Mientras Gue/ durante el día/ a9enas tenía tie+9o 9ara 9ensar 9orGue ta+$iFn Ona<ah necesita$a ?recuente+ente su a(uda en el trata+iento de hier$as/ de noche a9arecían los 9ensa+ientos ( la +ala conciencia" MNo de$ería ella intentar regresar a la ciAiliBaciónN Al ?in ( al ca$o/ su 9ro+etido la esta$a es9erando" Eero se sentía +u( a gusto en el ca+9a+ento de los Cree ( e+9eBó a entender 9or GuF algunas +uDeres $lancas o9ta$an 9or Guedarse con ellos" JOuiBC de$ería deDarlo en +anos de Dios U9ensó/ cuando/ de nueAo/ 9asó una noche inGuieta/ dando Aueltas en el lechoU" 1i Guiere Gue encuentre a +i 9ro+etido/ Gue +e dF una se:al" W si +i ?uturo estC aGuí/ Gue siga en silencio"K Tras ha$erse leAantado/ co+o de costu+$re/ +u( te+9rano/ 9ara $a:arse en el lago cercano/ acudió des9uFs de un rC9ido desa(uno al lugar de las clases Gue/ entretanto/ ha$ía sido adornado con $ancos hechos con +adera de Cr$oles caídos" En el centro se alBa$an dos ta$uretes de +adera 9ara Marie ( Taha<ah/ con Guien se re9artía ahora las clases" Marie es$oBó una sonrisa 9ensatiAa/ deDando Aagar la +irada 9or el claro de $osGue" Entonces se le ocurrió Gue hacía tie+9o Gue el lo$o no se ha$ía deDado Aer" MEodía ella inter9retarlo co+o el silencio de DiosN MOue su Aoluntad era Gue se Guedase aGuíN AGuella +a:ana Taha<ah 9arecía nerAiosa/ casi ausente" UMOuF te sucedeN U9reguntó Marie/ 9reocu9adaU" MNo te encuentras $ienN U1í/ solo Gue"""(o nerAiosa 9or $oda" Ona<ah contar+e GuF es9erar ho+$re/ ( eso dar +iedo" Marie contuAo la res9iración" NueAa+ente se acordó de las 9ala$ras de Ela cuando diDo Gue/ a Aeces/ los curas tienen +uchos hiDos" Era eLtra:o/ 9ero no ha$ía 9ensado +Cs en eso" UTI ta+$iFn tener ho+$re con Guien Guerer casar U9rosiguió Taha<ahU" MOuF sentir tIN UAIn no conoBco siGuiera a +i +arido" W GuiFn sa$e si llegarF a conocerle Ure9licóU" Wa lleAo aGuí +Cs de dos lunas" UMEso Guiere decir Gue te GuedarCs aGuíN QEntonces nosotros encontrar +arido 9ara tiR Eha9i decir algunos guerreros gustar tu ca$ello Gue 9arecer sol" Marie se ru$oriBó" AunGue ha$ía 9ensado en la 9osi$ilidad de Guedarse/ no 9ensa$a en casarse" UNo sF si Guiero casar+e Ucontestó lo +Cs di9lo+Ctica+ente 9osi$le/ 9ues no Guería trans+itir a Taha<ah la sensación de Gue sentía aAersión hacia los ho+$res de la tri$uU" Al ?in ( al ca$o aGuí tengo una tarea Gue cu+9lir" UWo ta+$iFn tengo una tarea" W +e caso" Todas las +uDeres tienen Gue casarse/ si no/ AieDa ( sola" Eor lo Aisto/ la inGuietud Gue Tana<ah sentía ante la noche de $odas no dis+inuía su entusias+o 9or el +atri+onio" U1eguro Gue algIn día +e casarF Utransigió MarieU" Cuando +e ena+ore de un ho+$re" UO cuando AuelAas con los $lancos" UEso lo deDare+os en +anos de los dioses" 1eguro Gue cuidarCn de nosotras/ MAerdadN Taha<ah asintió" U1í/ todo Aoluntad de dioses" UW en cuanto a lo Gue los ho+$res es9eran tras la $oda/ +e han dicho Gue ta+$iFn las +uDeres 9ueden dis?rutarlo" .

ellos cargados con 9esados ?ardos enAueltos en lonas" Cuatro ho+$res se encontra$an en +edio de los guerreros ( de +uDeres Gue ha$ían acudido a toda 9risa" Incluso los ni:os se les acercaron sin te+or" El as9ecto de los desconocidos se acerca$a $astante a la idea Gue Marie tenía de los tra+9eros 9or los li$ros" 1u a$igarrada Aesti+enta esta$a hecha de telas de AiAos colores/ cuero ( 9ieles" El ho+$re Gue esta$a en el centro/ a Guien Marie to+ó 9or el De?e/ lleAa$a/ 9ese al calor/ un gorro de 9iel adornado 9or coloridas cuentas de +adera" Dos de sus ca+aradas/ aunGue no lleAa$an gorro/ no le i$an a la Baga en lo Gue a la 9o+9osidad de su Aesti+enta se re?ería" A Marie la i+9resionó la chaGueta de ?lecos de uno ( el 9a:uelo 9ri+orosa+ente $ordado del otro" El cuarto ho+$re lla+a$a la atención 9or la sencilleB de su ro9a/ ( 9orGue su $ar$a/ a di?erencia de los otros/ era corta ( esta$a $ien recortada" La chaGueta aBul/ algo deste:ida/ de uni?or+e/ $aila$a un 9oco alrededor de su tronco/ el 9antalón de color gris negruBco/ esta$a en?undado en unas $otas deslucidas" 1u ca$ello/ riBado/ de color negro/ en+arca$a algo desordenada+ente un rostro anguloso/ 9ero si+9Ctico" Fue Fl ta+$iFn el 9ri+ero en AolAerse hacia ella" 1or9rendido/ enarcó las ceDas" Des9uFs roBó leAe+ente el $raBo del De?e" Cuando este se AolAió/ Marie es$oBó una sonrisa insegura" Tras re9asarla de la ca$eBa a los 9ies/ se acercó a grandes 9asos a ella" UQCara+$aR QNo es 9osi$leR UeLcla+ó al tenderle la +anoU" Me lla+o Meredith Vennings" W usted de$e de ser la +uDer a la Gue se estC $uscando en todas 9artes" UMMe $uscanN El ho+$re desa$rochó su chaGueta de 9iel +arrón ( sacó un troBo de 9a9el del $olsillo" Marie reconoció la ?oto Gue ha$ía enAiado a su 9ro+etido antes de 9artir hacia Boston" UEs usted/ MAerdadN La se:orita Marie Blu+?eld" Esta$a de +Cs 9reguntar GuiFn era el autor de la 9etición de $IsGueda" U1í/ so( (o Ure9licó Marie/ +ientras le(ó 9or enci+a el teLto Gue in?or+a$a de Gue ha$ía desa9arecido hacía dos se+anas" MEs Gue la caraAana ha$ía llegado entretanto a la ciudad e in?or+ado a su 9ro+etido Vere+( de lo ocurridoN O GuiBC la caraAana no ha$ía llegado a 1elkirk ( sencilla+ente Vere+(/ 9asada la ?echa de su 9reAisi$le llegada/ ha$ía redactado la 9etición de $IsGueda" U@sted de$e i+9ortarle real+ente +ucho a su 9ro+etido/ se:orita" AunGue se ha$ría 9odido es9erar Gue o?reciera una 9eGue:a reco+9ensa" 1o$re todo/ AiFndola a usted" La indisi+ulada +irada de Vennings hiBo Gue Marie se ru$oriBara" Al +is+o tie+9o des9ertó cierto +alestar en ella" MW si sus intenciones no eran honestasN UBien/ sea co+o sea/ nos encontra+os 9recisa+ente ca+ino a 1elkirk (/ si usted Guiere/ la lleAa+os con +ucho gusto con nosotros" UEero no 9uedo 9agarles nada Ure9licó Marie" UNo i+9orta/ a una se:orita en a9uros la a(uda+os encantados" QCarterR El del 9elo oscuro/ Gue los ha$ía estado o$serAando durante todo el tie+9o/ se acercó a ellos" UMientras (o ha$le de negocios con el De?e/ 9or ?aAor/ ocI9ese de la se:orita" Es la de la 9etición de $IsGueda" Vennings se:aló la hoDa Gue Marie sostenía entre sus +anos" Carter asintió" UW descargue la +ercancía de los ca$allos" Cuando nos 9onga+os nueAa+ente en +archa/ ha$rC Gue re9artirlo todo de otro +odo" No Guere+os Gue la se:orita tenga Gue ir a 9ie" Vennings la +iró con una ancha sonrisa/ des9uFs se +archó a donde esta$an los de+Cs" Tras eLa+inarla $reAe+ente/ Carter le tendió la +ano a Marie" U1o( Ehili99 Carter/ encantado de conocerla/ se:orita Blu+?eld" A di?erencia de Vennings/ con su larga $ar$a/ Gue aIn le resulta$a algo sos9echoso/ el de ca$ello oscuro tenía algo si+9Ctico/ a lo Gue Marie no era ca9aB de sustraerse" MEra tal AeB 9or sus oDos de un gris aBulado/ Gue la eLa+ina$an detenida+ente/ 9ero sin 9ro9asarseN MO 9or la sonrisa contenida Gue $aila$a en la co+isura de sus la$iosN UQEDe+R Ta+$iFn (o +e alegro Ure9licó Marie" AleDó sus 9ensa+ientos ( cogió su +ano/ Gue a9retó enFrgica+ente la su(a" UEsta+os a una distancia a9roLi+ada de dos Dornadas a ca$allo de 1elkirk/ de tres/ si el tie+9o e+9eora/ 9ero no tiene Aisos de hacerlo" 1olo ahora Marie se dio cuenta de Gue ha$la$a con un leAe acento/ un acento Gue (a ha$ía oído en la caraAana" U@sted es del sur MAerdadN Carter/ sor9rendido/ enarcó las ceDas" UMCó+o lo sa$eN ULo he oído" Dos ho+$res en la caraAana eran ta+$iFn del sur de Estados @nidos ( su entonación era +u( si+ilar" UMW có+o ?ue a 9arar aGuíN UEs una larga historia" Carter leAantó las +anos" UTengo tie+9o" 1eguro Gue +i De?e tardarC aIn un $uen rato con las negociaciones" UEntonces de$ería+os 9asear un 9oco" Mientras Marie sonreía/ alentadora/ a aGuel ho+$re/ se 9regunta$a 9or GuF se sentía tan serena ( llena de con?ianBa a su lado" .acía solo unos instantes Gue le conocía" ULos asaltaron MAerdadN UdiDo Carter/ cuando deDaron atrCs la aglo+eración de gente" Marie asintió" Des9uFs relató $reAe ( sucinta+ente lo Gue ha$ía sucedido" Carter se ?rotó 9ensatiAo la $ar$illa" .

tri$uN

UReal+ente horroroso/ se:orita Blu+?eld" ,a tenido +uchísi+a suerte" U1uerte en la desgracia/ dicen en +i 9aís Ure9licó MarieU" 1í/ creo Gue la tuAe" U1i nosotros no hu$iFse+os a9arecido aGuí Mse ha$ría usted +archado en algIn +o+ento de esta

U1eguro Gue sí/ 9ues/ co+o usted sa$e/ esto( 9ro+etida" W Gue +i 9ro+etido +e estF $uscando es algo Gue tengo +u( en cuenta" U1í/ 9arece ser un $uen ho+$re/ 9ara un reAerendo" Marie enarcó/ sor9rendida/ las ceDas/ 9ero antes de Gue 9udiese 9reguntarle/ Carter carras9eó" UEerdone/ no Guería +olestarla" Mi eL9eriencia con gente de la iglesia no es 9recisa+ente la +eDor" Eero eso no signi?ica nada" U@sted ha eL9resado su sincera o9inión Ure9licó Marie en tono a9aciguador" UCreo real+ente Gue su 9ro+etido es un $uen ho+$re" 1i no/ no se ha$ría +olestado en $uscarla" 1e hiBo el silencio entre ellos" Carter $aDó la +irada/ algo cohi$ido" Des9uFs 9uso ?in a aGuel instante incó+odo/ diciendo USo( a re9artir la carga entre los ca$allos" Calculo Gue no saldre+os hasta +a:ana 9or la +a:ana" 1eguro Gue el De?e insistirC en Gue nos Guede+os a cenar" 1e AolAió/ tras una leAe inclinación" Mientras Marie le seguía con la +irada/ se 9regunta$a GuF +alas eL9eriencias ha$ría tenido con los clFrigos" Incluso sin conocerle/ sentía clara+ente Gue ha$ía una so+$ra Gue 9esa$a en su al+a" Con la sensación de Gue alguien la esta$a o$serAando/ se AolAió" Ona<ah se encontra$a a dos 9asos de ella ( la esta$a +irando con algo de ti+ideB" MO acaso esta$a tristeN UMSas a +archarte con los ho+$resN U9reguntó/ cuando Marie se dio la Auelta ( se acercó a ella" Marie $aDó la ca$eBa" UQTengo Gue hacerloR El ho+$re con Guien Guiero casar+e/ +e estC $uscando" UMW 9or GuF no Aiene Fl 9ersonal+enteN UEntre nosotros/ todo es di?erente/ Ona<ah/ +Cs co+9licado" AunGue esta$a contenta de Gue aGuellos ho+$res hu$iesen a9arecido/ ahora Marie e+9eBó a sentir 9ena/ 9ues se ha$ía encari:ado con los ni:os ( con la a+a$le +anera de ser de los adultos" UNo entiendo 9or GuF los $lancos co+9lican tanto las cosas" @n ho+$re Gue a+a a su +uDer/ tiene Gue Aenir a $uscarla/ ( no enAiar a otros ho+$res" UEstos ho+$res Aieron +i ?oto en una orden de $usca Uintentó Marie eL9licar a la curanderaU" Es una casualidad Gue +e ha(an encontrado aGuí" ULa casualidad no eListe/ todo es Aoluntad de los dioses" UAhora Ona<ah AolAió a es$oBar una sonri4 sa conciliadoraU" 1i Guieren Gue tu es9oso te a+e/ te lleAarCn hacia Fl" W te darCs cuenta de Gue eso es lo correcto" Carter tenía raBón" Las negociaciones duraron $astante" Mientras los ho+$res 9er+anecían sentados en la tienda/ las +uDeres hicieron los 9ri+eros 9re9aratiAos 9ara la cena" Marie o$serAa$a có+o Ehili99/ Gue 9arecía ser algo así co+o un a(udante de los tra+9eros/ $aDa$a los 9esados ?ardos de los ca$allos de carga ( los re9artía uni?or+e+ente/ siguiendo las órdenes del De?e" Marie se sintió ?ascinada 9or có+o Ehili99 trata$a a los ca$allos" Va+Cs ha$ía Aisto a un ho+$re Gue los tratara con tanto cuidado" Incluso los Cree/ Gue dis9ensa$an un trato real+ente $ueno a sus ca$allos/ en co+9aración con Fl/ resulta$an rudos" Cuando/ al ?in/ los co+erciantes salieron de la tienda del De?e/ ardían hogueras alrededor/ ( las +uDeres entonaron cantos" Durante la 9osterior cena conDunta/ Marie tuAo ocasión de conte+9lar +Cs detenida+ente a los +ercaderes" Costa$a acostu+$rarse a sus +odales en la +esa/ 9ero eso ella (a lo conocía 9or los ho+$res de la caraAana" AunGue conAersa$an a+a$le+ente con las +uDeres de la tri$u/ no se 9ro9asa$an con ninguna/ cosa Gue Marie encontró +u( decoroso" MCs tarde/ Vennings AolAió a sentarse a su lado 9ara eL9licarle có+o i$a a transcurrir el AiaDe" Cuando a9agaron las hogueras ( Marie esta$a acostada 9or Ilti+a AeB so$re su 9iel de lo$o/ +iró ?iDa+ente el techo de la tienda/ inca9aB de conciliar el sue:o" Miles de 9ensa+ientos reAolotea$an 9or su ca$eBa" JWa no 9odrF asistir a la $oda de Taha<ah" Eero/ a ca+$io/ segura+ente a la +ía" Taha<ah tendrC Gue 9roseguir sola con las clases/ 9ero su ca9acidad se lo 9er+ite" W (o +e conAertirF en la se:ora de Vere+( Elu++er"K No sa$ía si de$ía sentirse contenta o si eso de$ía inGuietarla/ ahora Gue ha$ía conocido otro +odo de AiAir/ un +odo de AiAir 9ací?ico sin $arreras sociales" En algIn +o+ento aca$ó 9or Guedarse dor+ida ( tuAo un sue:o con?uso de lo$os/ del Gue/ sin e+$argo/ recorda$a solo algunos retaBos" Co+o en su sue:o no a9areció ningIn lo$o $lanco/ consideró innecesario +encionarlo ante Ona<ah cuando a la +a:ana siguiente se des9idió de ella" USolAerF/ Ona<ah Udeclaró Marie/ cogiendo las +anos de la curanderaU" Te lo 9ro+eto" UCuando estFs casada (a no tendrCs tie+9o" USendrF" OuiBC los ni:os del ca+9a+ento Guieran a9render +Cs inglFs" Lo harF con +ucho gusto ( te agradeBco a ti ( a tu 9ue$lo todo lo Gue ha$Fis hecho 9or +í" Ona<ah se soltó de las +anos de Marie ( rodeó con las su(as el rostro de ella" UEedirF a los dioses Gue cuiden de ti" Escucha tu coraBón ( la lla+ada del lo$o/ de tu es9íritu 9rotector" Te guiarCn en la Aida"

Las dos +uDeres Duntaron sus ?rentes/ des9uFs Ona<ah deDó li$re a Marie" ,a$ía lCgri+as en sus oDos cuando tuAo Gue des9edirse de Taha<ah" La DoAen se +ostra$a inconsola$le 9or el hecho de Gue Marie no 9udiera Guedarse hasta su $oda/ ( de Gue las clases conDuntas hu$iesen ter+inado" UEsto( segura de Gue 9odrCs seguir sola con las clases Ula ani+ó MarieU" ,a$las casi tan $ien co+o (o" Lo Inico Gue no has de hacer es desani+arte" Es i+9ortante Gue 9odCis ha$lar con los $lancos" 1olo así 9odrFis eAitar Gue AuelAan a Guitaros tierras o Gue os hagan algo 9eor" Taha<ah asintió con la ca$eBa" Des9uFs 9uso su ?rente contra la de Marie/ de +odo Gue se toca$an $reAe+ente sus narices" UDioses te 9roteDan/ lo$a $lanca" UA ti ta+$iFn/ Taha<ah" Cuando/ ?inal+ente/ Marie sealeDó hacia donde esta$an los tra+9eros/ tuAo Gue luchar Aerdadera+ente 9ara no 9erder el do+inio de sí/ tanto Gue ni siGuiera notó Gue Ehili99 le ha$ía dado su 9ro9io ca$allo ( Gue 9ara sí +is+o ha$ía elegido uno de los ani+ales de carga" UResulta di?ícil se9ararse de esta gente cuando uno ha llegado a conocerlos MAerdadN Vennings le dirigió una sonrisa alentadora" U1í/ +u( di?ícil" UEero no tiene 9or GuF ser una des9edida 9ara sie+9re" Cuando estF casada/ tal AeB su es9oso la aco+9a:e hasta aGuí" Euede Gue/ co+o reAerendo/ tenga interFs en hacer de +isionero" Marie no esta$a segura de Guerer eso" 1i a esta gente les Guita$an sus dioses/ 9erderían ta+$iFn su identidad ( su inocencia" De gol9e les llegarían ta+$iFn los 9ro$le+as de los $lancos ( su Aida 9ací?ica Guedaría destruida" Des9uFs de Gue Carter la a(udara a su$ir a la silla de +ontar/ Marie echó una Ilti+a ( larga +irada al ca+9a+ento" Los Cree se ha$ían reunido ante las tiendas/ 9ero Marie 9uso en duda Gue ?uese 9or ella" 1egura+ente Guerían +Cs $ien des9edirse de los tra+9eros Gue les ha$ían co+9rado Aarias 9ieles de $I?alo" Aun así/ leAantó la +ano ( saludó" Des9uFs se dirigió hacia su nueAa Aida"

!2 Durante un $uen rato ca$algaron ca+9o a traAFs/ 9asando entre Cr$oles ( 9or delante de colinas/ cu$iertas de un +anto Aerde oscuro de 9iceas ( a$etos" Eor consideración hacia Marie/ los co+erciantes reduDeron un 9oco el rit+o de su ca$algada" Carter i$a el Ilti+o/ Dunto con el tercer +ercader con el ca$allo de carga" Marie tuAo Gue acostu+$rarse a ir a ca$allo" Al 9rinci9io tenía di?icultades 9ara ada9tarse a los +oAi+ientos del ani+al ( se +antenía en una actitud cris9ada" Eero 9oco a 9oco ?ue distendiFndose ( se dio cuenta de Gue esta$a +Cs Gue Dusti?icado Gue Carter le diese su ca$allo" El ani+al era dócil ( tranGuilo ( no tenía 9ro$le+as con una a+aBona tan tor9e co+o ella" UEs9ero Gue se encuentre có+oda so$re su +ontura" Con su ca$allo/ Ehili99 se a9roLi+ó al de Marie" El rocín de carga/ de 9elleDo hirsuto ( crin recortada/ reso9ló/ contento" U1í/ +u( $ien/ gracias Ucontestó Marie/ se:alando el ca$allo a su lado/ Gue +oAía alegre+ente la ca$eBaU" 1u ca$allo ta+$iFn estC contento de no tener Gue lleAar 9or una AeB tanta carga" UNo estaría tan seguroH (o ta+$iFn 9eso $astante" UEero no tanto co+o los ?ardos" EstuAe o$serACndole cuando los descargó" De$en de ha$er 9esado un +ontón" UO tal AeB (o sea un al?e:iGue Ure9licó Carter con +irada socarrona" UEso lo dudo ta+$iFn" Marie casi se asustó de su 9ro9ia risa tan des9reocu9ada/ una risa Gue sona$a co+o anta:o/ cuando su her+ano le to+a$a el 9elo o le hacía cosGuillas" UTiene una risa encantadora/ se:orita Uo$serAó Carter/ lo Gue hiBo Gue Marie se sonroDara en el acto" UM@sted creeN U1í/ lo creo" La risa de algunas +uDeres se 9arece a la de las ca$ras" Eero usted ríe co+o una DoAencita" U*racias/ es usted +u( a+a$le" Marie 9rocuró no desAiar su +irada de la crin del ca$allo" JMEor GuF +e hace se+eDante cu+9lidoNK/ 9ensó/ inGuieta" UEerdone si +e he 9ro9asado/ 9ero co+o 9uede Aer/ tengo la costu+$re de decir la Aerdad" W +e da igual Gue la 9ersona Gue tenga en?rente se en?ade o no" UEs un rasgo +u( no$le Ure9licó/ seria/ Marie/ ( AolAió a dirigir la +irada a Carter" Entonces Aio una cicatriB Gue se eLtendía Aertical+ente desde su oreDa derecha a lo largo del 9escueBo ( desa9arecía $aDo el cuello de su ca+isa" U1í/ no es eLtra:o Gue siga siendo un +ero a(udante 9ara el se:or Vennings" A Aeces no so9orta la Aerdad" UQNo lo 9areceR U@sted tiene la suerte de no tener Gue 9asar con Fl se+anas ( +eses" Ade+Cs/ usted es +uDer" Con las +uDeres se es?uerBa +ucho" Incluso cuando el silencio se inter9uso entre ellos/ Carter se +antuAo a su lado/ co+o si Guisiera adAertirla de la a9arición re9entina de un es9acio 9antanoso o de ra+as so$resalientes" UAntes de Aenir al CanadC/ Ma GuF se dedica$a ustedN U9reguntó sI$ita+enteU" M1olo era una hiDa $ien educada o tra$aDa$aN UQ1o( +aestraR Ure9licó Marie/ ( notó Gue/ inAoluntaria+ente/ se 9uso algo tensa" UMMaestraN UCarter soltó una $reAe risitaU" Eerdone/ se:orita/ 9ero no tiene as9ecto de +aestra" UMW GuF as9ecto tienen en su o9inión las +aestrasN UEues/ +Cs AieDas/ +Cs a+argadas/ 9ero no""" UEhili99 se tragó las siguientes 9ala$ras ( a:adió soloU Co+o sea/ usted no tiene as9ecto de +aestra" UQEero lo so(R Al +enos lo ?ui en +i 9aís" UW si 9udiera/ Mle gustaría AolAer a tra$aDar de +aestraN UQClaro Gue síR Eero no sF si encontrarF un e+9leo" UNo creo Gue la rechacen en ningIn sitio donde usted se 9resente" En esta región ha( 9ocos +aestros/ incluso en las ciudades +Cs grandes ha( a Aeces un solo +aestro 9ara todos los ni:os" UEor lo Aisto/ estC usted +u( $ien in?or+ado" UTengo $uen oído" No tiene ni idea de todo lo Gue se o(e en los saloons en una noche larga" UEero la condición es ta+$iFn Gue uno tenga interFs 9or +uchas cosas" Ehili99 es$oBó una sonrisa de satis?acción" UCuando se 9asa +ucho tie+9o de AiaDe/ uno e+9ieBa a encontrar interesante todo lo Gue no tenga Gue Aer con 9ieles/ $osGue/ tra+9as e indios" A Aeces/ cuando Ao( a la ciudad/ +e sor9rende Aer 9or GuF ca+inos se dirige la ciAiliBación" W 9or GuF ca+inos eGuiAocados" 1olo eso (a resulta +u( interesante" UQEero este 9aisaDe es 9reciosoR 1eguro Gue +ucho +Cs her+oso Gue cualGuier ciudad" UEso le 9arece a usted/ 9ero aIn no ha Aisto gran co4 sa" Wo conoBco esta ruta de +e+oria/ cada 9iedra/ cada Cr$ol/ cada helecho Dunto al ca+ino" Entonces se necesitan cosas a las Gue uno 9ueda dar Aueltas en la ca$eBa" Estas 9ala$ras dieron Gue 9ensar a Marie/ de +odo Gue ca$algaron un rato en silencio/ uno al lado del otro" Cuando Guiso reanudar la conAersación/ Vennings lla+ó a Carter" Tras un $reAe interca+$io de 9ala$ras/ este se +archó al galo9e"

UMAdónde AaN UeLcla+ó Marie/ dirigiFndose a los otros" UQA $uscar un lugar de aca+9ada 9ara la nocheR AGuí eListen Aarias 9osi$ilidades/ 9ero ha( Gue asegurarse de Gue 9or el lugar elegido no +erodeen osos" Eor +ucho Gue sea+os tratantes de 9ieles/ no tengo ganas de tener Gue luchar cuer9o a cuer9o con un griBBl(" La i+agen de Vennings Gue/ 9or un instante/ a9areció ante sus oDos/ intentando Aencer a un oso/ la hiBo sonreír" Dos horas des9uFs llegaron al lugar Gue Ehili99 ha$ía elegido 9ara 9asar la noche" El claro de $osGue esta$a rodeado 9or altos a$etos ( 9rotegido 9or una +aleBa tu9ida" En +edio se alBa$a una roca Gue 9arecía ha$Frsele caído a Dios del $olsillo de su chaGueta cuando creó el +undo" Asustada/ Marie a$rió unos grandes oDos" Resulta$a sor9rendente el 9arecido con el lugar Gue cuatro se+anas antes Aio en su eLtra:o sue:o" 1olo ?alta$a la +uDer lo$a Gue saltó de la roca ( se le acercó +ur+urando 9ala$ras Cree distorsionadas" UMLe sucede algo/ se:oritaN U9reguntó el tratante de 9ieles del 9a:uelo $ordado/ a Guien los otros lla+a$an BrianU" MNo se encuentra $ienN UQNo es eLtra:o tras esa ca$algadaR Uasintió el tercer +ercader/ un ?rancFs lla+ado VacGues/ Gue ha$la$a +u( $ien el inglFs/ aunGue con ?uerte acento" UQEsto( 9er?ecta+enteR Use a9resuró a re9licar Marie/ +ientras intenta$a do+inar los senti+ientos Gue se a9oderaron de ella al Aer aGuel lugarU" 1olo se +e aca$a de 9asar una idea 9or la ca$eBa" UEero tiene Gue ha$er sido una idea +u( 9reocu9ante UinterAino Carter Gue ta+$iFn se ha$ía dado cuenta de su alteración e+ocionalU" Tenía usted as9ecto de ha$er Aisto un es9íritu" Marie negó con la ca$eBa" U1olo +e acordF de un sue:o" El lugar en el Gue se desarrolla$a +i sue:o se 9arecía +uchísi+o a este" U1on cosas Gue ocurren Ure9licó Ehili99 encogiFndose de ho+$rosU" A Aeces (o ta+$iFn sue:o con lugares Gue luego llego a Aisitar real+ente" Creo Gue de este +odo los dioses nos enAían una se:al" UMW con GuF lugares has so:ado tIN Use $urló Brian/ Gue ha$ía oído lo Gue Ehili99 le ha$ía dicho a Marie" UCon lugares a los Gue tI segura+ente no irCs Da+Cs si sigues así Ure9licó Ehili99 $ro+eando" UBueno/ (o (a +e con?or+o con estos lugares de aGuí +ientras en ellos se gane lo su?iciente" MSerdad/ VenningsN El De?e/ Gue esta$a a?loDando las correas de la silla de +ontar/ se so$resaltó" UQSale/ no tengo inconAenienteR Marie 9uso en duda Gue hu$iese escuchado" Des9uFs de atar los ca$allos a los Cr$oles/ los ho+$res se 9usieron a $uscar le:a" Marie a(udó en la +edida de lo 9osi$le/ +ientras intenta$a deshacerse de su congoDa interior" @na ( otra AeB +ira$a en dirección a la roca/ 9ero el lo$o $lanco no se deDó Aer" Tras 9re9arar el lugar 9ara la hoguera/ Vennings ( Brian se +archaron con sus ri?les 9ara caBar algo 9ara la cena" Marie no ha$ía Aisto ani+ales/ solo unos cruDidos en la +aleBa indicaron su 9resencia" Entretanto/ VacGues ( Ehili99 se 9usieron a leAantar el ca+9a+ento 9ara 9asar la noche" UTal AeB de$iera dar un 9aseo U9ro9uso Carter al darse cuenta de Gue Marie 9er+anecía co+o claAada ante la 9ila de le:aU" En esta dirección he Aisto unas 9reciosas ?lores silAestres" De$ería ir a Aerlas" U1e:aló hacia el oeste/ donde el sol (a se 9onía tras las co9as de los Cr$olesU" 1i se da 9risa/ aIn 9odrC Aerlas antes de Gue se ha(a ido toda la luB" Marie asintió/ 9ero de +ala gana se aleDó del ca+9a+ento" MTal AeB ha$ría ta+$iFn lo$os aGuíN OuiBC no lo$os $lancos/ 9ero sí lo$os +u( ha+$rientos" Tras ha$er cruBado un riachuelo/ encontró la al?o+$ra ta9iBada de ?lores" Las ?lores $lancas 9arecían estrellas caídas del cielo Gue se hu$iesen re9artido so$re una $landa al?o+$ra de +usgo" Eero la ?ascinó aIn +Cs la $ru+a Gue se leAanta$a entre los Cr$oles" La Ilti+a luB del sol la ti:ó de color rosa/ lo Gue 9roAocó en Marie la sensación de estar ?lotando entre algodones" Mientras la tensión interior i$a dis+inu(endo 9oco a 9oco/ Marie cerró $reAe+ente los oDos ( as9iró 9ro?unda+ente el aro+Ctico olor a $osGue" OuiBC/ 9ese a todo/ este lugar no de$ía ins9irarle +iedo""" De re9ente/ un dis9aro estalló en el $osGue" Asustada/ Marie se encogió ( a$rió los oDos" Des9uFs AolAió a acordarse de Gue Vennings ha$ía salido a caBar" Eor lo Aisto/ ho( tendrían algo +Cs Gue co+er Gue solo 9an tostado" Cuando se retiró la luB/ Marie regresó al ca+9a+ento donde encontró a Vennings/ Gue esta$a de9ositando en aGuel +o+ento un cerAatillo Dunto a la hoguera" UQ.a elegido un $uen lugar/ CarterR Esta es una 9ieBa +agní?ica" Con un largo cuchillo/ Gue sacó de su cinturón/ des9anBurró la 9ared a$do+inal del ani+al ( luego lo destri9ó con gran 9ericia" Eor +ucho Gue le a9eteciera a Marie aGuella carne tierna/ no so9orta$a la Aisión de los intestinos ensangrentados" Luchando contra unas leAes nCuseas/ se AolAió hacia el ca+9a+ento Gue seguía recortCndose aIn de la inci9iente oscuridad/ gracias al color $lanco de las lonas ( +antas" La tienda le causó sor9resa" MCó+o i$an a ca$er en ella cuatro 9ersonasN UTal AeB ?uese +eDor Gue (o dur+iera al aire li$re U+encionó/ incó+oda" UQTonteríasR Usoltó Vennings/ Gue esta$a desollando el cierAoU" Entiendo sus re9aros/ 9ero no ha de sentirse incó+oda" Nosotros dor+ire+os ?uera ( usted en la tienda" QNo se ha$le +Cs/ al ?in ( al ca$o usted es una se:oraR En el 9ri+er +o+ento/ Marie no su9o GuF decir" Eor lo Aisto/ estos ho+$res eran +Cs ca$allerosos de lo Gue su as9ecto da$a a entender" .

ULa+enta$le+ente no tene+os +Cs sacos de dor+ir/ 9ero le he deDado dos +antas en la tienda U eL9licó Carter sacudiFndose la hier$a de las rodillasU" Es9ero Gue esto le sirAa un 9oco de coDín 9ara Gue no note el duro suelo del $osGue" UQ*raciasR UdiDo entre dientes MarieU" A todos ustedes" MEero GuF harCn si llueAeN Vennings +iró a sus ca+aradas/ luego hiBo un gesto co+o 9ara Guitarle i+9ortancia" UNo 9arece Gue Aa(a a lloAer" W si el gran ManitI enci+a de nosotros ca+$iase de o9inión/ ta+9oco 9asaría nada" No sería la 9ri+era AeB Gue nos des9erte+os en un saco de dor+ir co+9leta+ente e+9a9ado" MSerdad/ co+9a:erosN Rodeados 9or la oscuridad/ se sentaron al ?in ante la hoguera/ sa$oreando la tierna carne de cierAo Gue Vennings corta$a del es9eto en grandes troBos con su cuchillo" Co+o condi+ento ha$ía utiliBado un 9oco de sal/ Gue lleAa$a consigo en una $olsita/ ( hier$as salAaDes con las Gue sal9i+entó la carne" Marie encontró el sa$or tan delicioso Gue 9reguntó a Vennings 9or la +eBcla de los condi+entos" UEn realidad/ la +eBcla es un secreto Ucontestó/ un 9oco gru:ónU" Eero tratCndose de usted suelo utiliBar a+aranto/ Banahoria salAaDe/ setas disecadas ( cIrcu+a" Las setas ha( Gue conserAarlas/ todo lo de+Cs crece aGuí en la región" Al ?in saciados/ conte+9laron las lla+as entregados a sus 9ensa+ientos" BaDo la luB de las lla+as Gue se alBa$an hasta lo alto/ el claro de $osGue se le antoDó inGuietante a Marie" Ta+$iFn en su sue:o Aio el res9landor de un ?uego" W ta+$iFn esta$a acostada en una tienda" Insegura/ +iró a su alrededor donde unas +anchas de luB se desliBa$an 9or la +aleBa/ 9ero no a9arecieron ni es9íritus ni lo$os ni la eLtra:a +uDer lo$o" @na AeB acostada en su lecho/ Marie +antuAo durante +ucho tie+9o la +irada claAada en las lonas so$re ella" La luna saliente di$uDa$a en la tela las so+$ras de las ra+as Gue se +ecían suaAe+ente +oAidas 9or el Aiento" Alrededor de ella/ oía cruDidos ( cre9itaciones" Marie se acordó de la caraAana ( se 9reguntó de nueAo GuF ha$ría sido de las de+Cs" OuiBCs Ela ( las otras (a esta$an sentadas al calor de la estu?a Dunto a sus es9osos" Con el deseo de Gue así ?uera/ se Guedó dor+ida" .

!3 La lla+ada +atutina de un 9CDaro arrancó a Marie del sue:o" Eese a Gue la luB del día era aIn dF$il/ se leAantó ( aso+ó la ca$eBa al eLterior" El claro del $osGue esta$a enAuelto en una nie$la tan densa Gue (a no Aio la roca en su centro" Co+o no Guiso dila9idar agua 9ota$le 9ara su aseo +atinal/ 9uso su ro9a en orden ( luego a$andonó la tienda/ intentando no hacer ruido" La aco+9a:aron unos suaAes ronGuidos cuando 9asó de 9untillas al lado de los ho+$res enAueltos en sus sacos de dor+ir" Durante la noche el $osGue se ha$ía trans?or+ado" Los troncos de los Cr$oles ( el ?ollaDe $rilla$an co+o si estuAieran cu$iertos 9or una ?ina laca" *otas de rocío caían de las ra+as ( deDa$an Aer telara:as" A Aeces las gotas ahu(enta$an a sus ha$itantes de ocho 9atas con certera 9untería" Oueda$an unas redes oscilantes de las Gue se des9rendían gotas Gue caían so$re su Aestido" Ta+$iFn los sonidos eran distintos de los de la noche antes" Los 9CDaros 9arecían cantar otras canciones" MO eran 9CDaros distintosN Marie se 9ro9uso estudiar todo so$re la ?auna ( ?lora de este 9aís/ en cuanto tuAiera ocasión de 9ro9orcionarse li$ros" Tras llegar al riachuelo/ se detuAo co+o claAada en el suelo ( contuAo la res9iración" @n cerAatillo esta$a su+ergiendo el hocico en el agua" En $usca de a9o(o/ Marie se a?erró al tronco de un Cr$ol ( se +antuAo oculta/ 9ues de ninguna +anera Guería +olestar al ani+al" QOuF i+agen llena de cal+aR 1i $ien los +oAi+ientos de sus oreDas denota$an Gue el cerAatillo se +antenía/ 9ese a todo/ alerta" En sus ca+inatas en su 9aís Marie ha$ía Aisto ta+$iFn ani+ales/ 9ero solían +ostrarse nerAiosos ( descu$rían su 9resencia al ca$o de segundos" Este ani+al/ en ca+$io/ centra$a todo su interFs en $e$er/ de tal +odo Gue ni la notó" 1egura+ente Ona<ah ha$ría inter9retado la a9arición del ani+al co+o una se:al de los dioses/ 9ensó Marie/ notando a la AeB Gue el recuerdo de la curandera ( del ca+9a+ento Cree des9ertó en su 9echo un dolor agridulce" Eese a Gue/ de$ido a su co+9ro+iso +atri+onial/ se sintiese o$ligada con su 9ro9io +undo/ sintió a9oderarse de ella la a:oranBa de AiAir en la selAa igual Gue los Cree/ de ser li$re de todas las eLigencias de la ciAiliBación" Cuando algo es9inoso roBó su +ano/ Marie se so$resaltó" Eese a Gue re9ri+ió en el acto el gritito Gue salió de sus la$ios/ el cerAatillo leAantó la ca$eBa" Al descu$rir a Marie entre los troncos de los Cr$oles/ el ani+al tensó los +Isculos ( se a9artó de un salto" En cuestión de segundos desa9areció entre la +aleBa" EnoDada/ Marie conte+9ló al gran escara$aDo Gue se ha$ía 9aseado 9or enci+a de su +ano" MNo 9odía ha$er elegido otro ca+inoN Co+o ahora no ha$ía nadie en el riachuelo/ se acurrucó en el +usgo $lando ( desa$rochó un 9oco su Aestido" 1in Da$ón sería un aseo su9er?icial/ 9ero el contacto con el agua ?resca aleDó el resto de cansancio ( agudiBó sus sentidos" De re9ente 9arecía Aer con +a(or claridad ( ta+$iFn se agudiBó su oído/ natural+ente no el oído da:ado/ 9ero tenía la sensación de Gue el sano 9erci$ía +ucho +Cs" UQAh/ estC usted aGuíR Cuando Marie se AolAió/ Carter esta$a saliendo de detrCs del tronco del Cr$ol/ tras el Gue ella ha$ía o$serAado al cerAatillo" MCuCnto tie+9o lleAaría ahíN 1olo un instante des9uFs se dio cuenta de Gue su Aestido seguía desa$rochado hasta el 9echo" Tur$ada/ intentó cerrar los $otones con +anos inseguras/ hasta Gue lo consiguió" U1olo Guería laAar+e un 9oco" UCa$iB$aDa/ Marie AolAió a leAantarseU" 1i Guiere/ 9uede""" U*racias" Carter no se +oAió" 1u +irada seguía ?iDa en ella/ co+o si Guisiera gra$ar 9ara sie+9re en su +e+oria su ?igura ante el riachuelo" UNo 9arece usted sentir +ucho +iedo UdiDo ?inal+ente" El eLtra:o +o+ento de silencio entre ellos se desAanecióU" Es9ecial+ente 9or la +a:ana se 9asean +uchos ani+ales/ ta+$iFn osos" UDe$ería ha$Fr+elo dicho antes Ure9licó Marie/ +irando algo asustada a su alrededorU" 1eguro Gue entonces no ha$ría a$andonado el ca+9a+ento" UA Aeces es +eDor no sa$er nada de un 9eligro Ure9licó Carter con una sonrisaU 9ues conociFndolo/ ta+$iFn se corre 9eligro de tro9eBarse +Cs rC9ida+ente con Fl" UMDe Aerdad cree usted esoN Ududó MarieU" Wo creo +Cs $ien Gue/ conociendo el 9eligro/ es cuando uno 9uede eAitarlo" UOuiBC/ 9ero Mno se 9riAa uno +is+o entonces de 9arte del 9lacerN Antes usted tenía un as9ecto tan des9reocu9ado/ ( seguro Gue es así co+o se sintió" QAsí Gue real+ente lleAa$a (a un rato allí o$serACndolaR U1í/ este lugar es real+ente her+oso/ al +enos lo era hasta Gue usted +e ha$ló de los osos" Carter soltó una risotada" UNo se 9reocu9e/ se:orita/ los osos le tienen tanto +iedo a usted co+o usted a ellos" W +ientras no orine ante la guarida de un oso/ estarC $astante segura" La orina hu+ana AuelAe agresiAos a estos ani+ales" UEstC $ien sa$erlo Ure9licó Marie/ incó+oda" De nueAo se inter9uso el silencio entre ellos" Ahora hu$iese sido el +o+ento adecuado 9ara leAantarse ( +archarse/ 9ero algo hiBo Gue Marie desistiera de hacerlo" UAntes Ai un cerAatillo aGuí Dunto al río UdiDo $uscando las se:ales de los cascos en la hier$aU" AGuí ha deDado sus huellas" UA esta hora los cierAos se 9asean con ?recuencia/ +ientras Gue/ de día/ desa9arecen casi 9or co+9leto" UCo+o 9er+aneció aGuí tan tranGuila+ente/ 9ensF Gue ta+$iFn 9ara +í sería un $uen lugar" U1eguro Gue lo es" Los cierAos tienen $uen oído/ 9erci$en la 9resencia de un oso a una +illa de distancia" .

UMe he dado cuenta" TodaAía sintió ra$ia 9or la a9arición del escara$aDo" Co+o (a no se le ocurrió nada +Cs 9ara Dusti?icar su 9er+anencia/ recogió su ?alda ( diDo UAhora el río es su(o/ Mr" Carter" Mientras se i$a aleDando/ cre(ó sentir su +irada claAada en su es9alda" Cuando regresó/ (a esta$an los ho+$res des+ontando el ca+9a+ento" Mientras Vennings ( VacGues enrolla$an sus sacos de dor+ir/ Brian esta$a orinando Dunto a un Cr$ol" Marie contuAo la res9iración todo lo Gue 9udo 9ara no 9erci$ir el olor a orina Gue le llega$a con el Aiento" QNo era de eLtra:ar Gue des9ertara la agresiAidad en los ososR Mientras se i$a 9reguntando si los osos eran ca9aces de ol?atear el olor ta+$iFn a larga distancia/ e+9eBó a do$lar la tienda" Al ca$o de un rato/ VacGues Aino en su a(uda ( le contó Gue la tienda era su(a" U1o$re todo/ no ro+9a nada/ se:orita UdiDo con su acento graAeU" AIn Ao( a necesitar la tienda" UQOhR UMarie retrocedió/ so$resaltada/ lo Gue 9roAocó la risa del tratante de 9ieles" UNo se 9reocu9e/ solo ?ue una $ro+a/ 9ues la tienda es +u( resistente" MSe el re+iendo aGuíN 1e:aló cuatro desgarrones situados en 9aralelo/ Gue ha$ían sido cerrados con $astas 9untadas/ segura+ente hechas 9or el +is+o VacGues" UFue un oso Gue cre(ó Gue en la tienda encontraría co+ida" Tal co+o gol9eó la tienda/ tendría Gue ha$erla destroBado/ 9ero la tela aguantó" Marie alBó la +irada/ asustada" UCuando el oso atacó/ Mesta$a usted en la tiendaN VacGues negó/ riendo/ con la ca$eBa" UNo/ 9or suerte/ no" Me encontra$a tras Fl/ con +i ri?le" Conseguí un $uen 9recio 9or la 9iel del oso" UMW ha sido atacado alguna AeB encontrCndose en la tiendaN U.asta ahora/ no" Eero a Aeces algunos ani+ales ara:an la lona" MNo o(ó nada esta nocheN Marie negó con la ca$eBa" UNo directa+ente en la tienda" UEntonces tuAo suerte" La +a(oría de la gente se asusta cuando 9or 9ri+era AeB un ani+al lla+a a su tienda" Tras el regreso de Ehili99 ( ha$er guardado los Ilti+os sacos de dor+ir/ AolAieron a +ontar a ca$allo ( regresaron al ca+ino Gue ha$ían a$andonado la noche antes" Esta +a:ana la nie$la tardó en leAantarse" Flota$a co+o algodón entre las co9as de los Cr$oles" MCs arri$a/ en la +onta:a/ 9arecía co+o si las nu$es hu$iesen descendido un 9oco" UEs9ere+os Gue no llueAa Ugru:ó BrianU" No tengo ganas de es9erar durante horas hasta Gue se seGuen +is gorras" UNo les sentaría +al un 9oco de lluAia" QAsí los 9ioDos Gue anidan en ellas to+an al ?in un $a:oR U re9licó VacGues" UTiene raBón" QSete tI a sa$er todo lo Gue se aloDa ahí dentroR Ua:adió Vennings/ riendo" UQ.a( Gue Aer GuiFn ha$laR QTI Gue lleAas una Barig)e(a en la ca$eBaR Ule incre9ó Brian" UEsta Barig)e(a/ co+o la lla+as/ es ce$ellina de la +eDor calidad" En Euro9a solo la lleAan los no$les" UEuede Gue lo hagan/ 9ero lo Gue tI lleAas en la ca$eBa no es ni +ucho +enos ce$ellina" QEn el +eDor de los casos es +arta o +a9acheR A Marie le hiBo gracia la discusión" 1eguro Gue/ una AeB en la ciudad/ tendrían +uchas cosas Gue contar durante las co+idas" Echó un AistaBo a su lado donde ca$alga$a/ co+o sie+9re/ Carter/ Gue no la 9erdía de Aista" Yl/ Gue se +antuAo al +argen de la discusión/ le dirigió una sonrisa có+9lice/ ( Marie notó/ desconcertada/ Gue esta sonrisa le 9areció +araAillosa" Durante los siguientes días/ la región Gue atraAesa$an a ca$allo se le antoDa$a a Marie cada AeB +Cs ?a+iliar" El $osGue se ase+eDa$a al Gue ha$ían cruBado con la caraAana" W cuando descansaron ?inal+ente Dunto a la al$erca con las lu9inas roDas/ su9o Gue esta$an to+ando el +is+o ca+ino 9or el Gue ha$ía AiaDado ta+$iFn la caraAana" Tras una $reAe $IsGueda/ hasta encontró huellas de carro entre la hier$a" UEor aGuí 9asa+os ta+$iFn con la caraAana Ule co+unicó a Vennings durante la co+ida/ Gue se co+9onía de carne de lata ( 9an" El ho+$re asintió" UEuede ser" Es una ruta +u( 9o9ular 9ara los AiaDeros/ 9ero desgraciada+ente ta+$iFn +u( 9eligrosa" UMW no eListen alternatiAasN Marie se 9regunta$a si el asalto se hu$iese 9odido eAitar" UClaro Gue eListen/ 9ero de9enden +ucho del tie+9o" Basta un cha9arrón e in+ediata+ente los ca+inos se conAierten en 9antanos" Los $andidos sa$en 9er?ecta+ente 9or GuF acechan en los ca+inos $uenos" Cuando 9artieron de nueAo/ Marie hu$iese 9odido Durar Gue este era el ca+ino Gue ha$ían to+ado tras la tor+enta" El ca+ino de los $andidos""" UMResulta sensato ir 9or este ca+inoN Use dirigió a Ehili99U" MW si los $andidos Gue asaltaron la caraAana estCn aIn aGuíN UEntonces Aan a acordarse de 9or Aida" UEero eran/ al +enos/ dos docenas/ ( ustedes son solo cuatro" ULos ho+$res co+o aGuellos $uscan o $ien un +otín ?Ccil o +uDeres" No creo Gue nosotros les resulte+os interesantes" UEero (o so( una +uDer" .

Ehili99 es$oBó una sonrisa" U1í/ lo es" Eero/ aun así/ no Aan a atacarnos 9or una sola +uDer" Ni ta+9oco 9or las 9ieles" Eues 9ri+ero ha( Gue Aenderlas/ ( esta +olestia no se la to+a ningIn $andido" UEero seguro Gue usted ta+$iFn lleAa dinero enci+a MnoN UQNi un cFnti+oR Ure9licó Ehili99U" Al ?in ( al ca$o/ las 9ieles Gue co+9ra+os a los Cree nos costaron un $uen dinero" En caso de Gue algIn día usted o9te 9or la carrera de $andido/ de$erC recordar Gue a los tratantes de 9ieles solo se les de$ería asaltar cuando no lleAen +ercancía consigo" Ausencia de +ercancíaH $olsillos llenos" A$undancia de +ercancíaH $olsillos Aacíos" UDudo Gue en algIn +o+ento Guiera ganar+e el sustento de +i Aida ro$ando a la gente/ 9ero +uchas gracias 9or la indicación" InGuieta/ Marie arreó su ca$allo" Durante todo el tie+9o tenía la sensación de Gue esta$an siendo o$serAados ( ni siGuiera le a(udó a aleDar esta sensación 9ensar Gue no eran +Cs Gue i+aginaciones su(as" De re9ente/ la +aleBa i+9enetra$le entre los Cr$oles se le antoDó hostil/ ( cualGuier sonido +Cs alto Gue el sordo $atir de los cascos de los ca$allos la hacía encogerse" Al ?in/ AolAieron a enAiar a Carter a adelantarse/ cosa Gue sor9rendió a Marie" QAIn no era hora 9ara descansarR 1olo unos +inutos +Cs tarde AolAió hacia ellos/ co+o lleAado 9or el dia$lo" Asustada/ Marie se ta9ó la $oca con la +ano" QBandidosR 1egura+ente los ha$ría descu$ierto" Con el coraBón des$ocado/ o$serAó có+o Carter ca$alga$a al lado de Vennings/ contCndole algo con gran eLcitación" Cuando enci+a el tratante de 9ieles +iró hacia ella/ se conAenció de Gue esta$an 9ensando có+o 9onerla a salAo" UMOuF sucedeN U9reguntó Marie/ aterroriBada cuando Carter se acercó a ella" U.a$ían sido asesinadas todas las +uDeresN MO ha$ían sido Aícti+as de algo aIn 9eorN Marie alcanBó los carros entoldados un 9oco +Cs tarde Gue los ho+$res" Llena de es9anto/ detuAo su ca$allo" Eor de 9ronto el Inico indicio del asalto era el hecho de Gue los carros estuAieran colocados en gran desorden en el claro del $osGue" Algunos toldos ha$ían sido aguDereados 9or dis9aros o esta$an co+9leta+ente desgarrados" La +a(oría de las lanBas de los carros esta$an Aacías/ sin ca$allos" Eor lo tanto/ los $andidos se ha$ían lleAado ta+$iFn los ani+ales" Los Gue no ha$ían so$reAiAido a la lucha/ (acían Dunto a los carros ( eLhala$an un inso9orta$le hedor" UMeDor Gue no se acerGue +Cs UaconseDó Ehili99/ 9ero Marie (a esta$a des+ontando ( ?ue hacia el carro Gue/ gracias al color roDo de la tra+9illa de carga/ reconoció co+o el su(o" Con un reso9lido +alhu+orado/ ta+$iFn Carter saltó ahora de su ca$allo ( la siguió" Al $aDar con el coraBón al galo9e la tra+9illa de carga/ Marie te+ió encontrarse con los cadCAeres de Ela ( de las otras dos +uDeres" Eero solo ha$ía +antas ( algunas $olsas/ cu(o contenido ha$ía sido reAuelto ( des9arra+ado" La +is+a suerte ha$ía corrido su 9ro9ia $olsa" En $usca de dinero cosido en los do$ladillos de las ?aldas/ los $andidos ha$ían cortado todas las 9ieBas de ro9a" Falta$a la cinta 9ara el 9elo Gue Vohnston le ha$ía regalado" En ca+$io/ encontró su docu+entación Gue/ 9or lo Aisto/ no ha$ía interesado a los $andidos" La hiBo desa9arecer rC9ida+ente $aDo su cor9i:o" UTengo Gue ad+itir real+ente Gue es usted Aaliente Ugru:ó Carter/ Gue llegó tras ellaU" Eero la 9róLi+a AeB de$ería hacer caso a +is indicaciones" No olAide Gue alguien 9odría ha$erse encontrado en el carro al acecho" UEntonces ha$ría dis9arado (a +ientras nos acercC$a+os a la caraAana Ure9licó Marie/ aturdida" Carter echó un AistaBo al interior del carro ( se sintió ta+$iFn aliAiado de Gue no hu$iera cadCAeres en su interior" UAGuel es el carro en el Gue AiaDa$a (o Udeclaró Marie/ angustiadaU" Las otras +uDeres""" UDe$ería+os reBar 9ara Gue/ entretanto/ las ha(an deDado en li$ertad" La AoB de Ehili99 no sona$a +u( conAencida/ 9ues sa$ía de+asiado $ien có+o los tra?icantes de 9ersonas suelen tratar a su $otín" UMW no ha( nadie Gue 9ueda a(udarlasN MNo ha( aGuí 9olicías o algo se+eDanteN U1í/ la 9olicía +ontada" W la Aa+os a aAisar cuando nos encontre+os con ella" MCuCnto tie+9o 9asó usted con los CreeN U@nos dos +eses" Carter ?runció el entreceDo" UEntonces (a estarCn leDos" 1egura+ente ha$rCn Aendido a las +uDeres ( si no han 9odido Aenderlas/ las ha$rCn asesinado" .a dado con un ca+9a+ento de $andidosN UNo/ eso no" W ta+9oco creo Gue tenga+os Gue te+er ser asaltados/ 9ues los $andidos (a se han hecho con un cuantioso $otín" UMOuF signi?ica esoN Carter le 9uso la +ano en el $raBo" UCreo ha$er encontrado su caraAana" Al 9rinci9io/ Marie no ?ue ca9aB de articular 9ala$ra" IncrFdula/ +oAió la ca$eBa" UWo co+9rendería Gue usted 9re?iriera Guedarse aGuí" UQNo/ Guiero AerlaR USale/ 9ero Cr+ese de Aalor" No es una Aisión agrada$le" Mientras intenta$a do+inar su 9Cnico/ siguió/ Dunto con Carter/ a los tratantes de 9ieles en dirección al lugar del hallaBgo" En su i+aginación Aeía unas i+Cgenes es9antosas" M.e hecho un descu$ri+iento" UEl aire so+$río de su cara no le hiBo intuir nada $ueno" UM.

UMSenderlasN U1í" Esta+os clara+ente ante la o$ra de tra?icantes de 9ersonas" UEhili99 cogió una olla atraAesada 9or una $ala ( 9asó el dedo 9or el aguDeroU" 1i solo hu$iesen $uscado o$Detos de Aalor/ ha$rían +atado a las +uDeres/ 9ero así""" 1e AolAió hacia los tratantes de 9ieles Gue esta$an registrando los carros" UMr" Vennings/ MEode+os acercarnos la se:orita ( (oN MO es de+asiado horroroso lo Gue se AeN UQMeDor Gue se Gueden donde estCnR Usonó la AoB de VenningsH des9uFs 9reguntó a su gente 9or lo Gue esta$an Aiendo" UQAGuí ha( tresR Uin?or+ó VacGues desde el eLtre+o delantero del carro" UQWo he encontrado a cincoR UeLcla+ó Brian ( Vennings anunció UW (o a otros cinco/ 9ero +e te+o Gue aIn ha( +Cs" Marie cerró los oDos/ horroriBada" Seinte ho+$res aco+9a:a$an a la caraAana" Cuando los guerreros Cree la hallaron a ella/ se encontraron ta+$iFn con los cadCAeres de Vohnston ( de otros" Eor lo Aisto/ los $andidos real+ente ha$ían +atado a todos los ho+$res de la caraAana" MW a las +uDeresN UEstos ho+$res han sido eDecutados Ua:adió Mr" VenningsU" 1e a9recian dis9aros en la ca$eBa ( en el 9echo" 1e ha$rCn rendido con la es9eranBa de Gue entonces los $andidos les 9erdonaran la Aida" UQDe$ería+os enterrarlosR U9ro9uso BrianU" En un carro Ai dos 9alas" 1eguro Gue en los otros carros ta+$iFn ha$rC utensilios Gue nos 9uedan serAir" De re9ente/ Marie tuAo la sensación de Gue una di+inuta AoB le esta$a diciendo Gue echase un AistaBo a su lado" Algo (acía en la hier$a" Eor lo Aisto/ inicial+ente un $andido de$ió considerarlo Aalioso/ 9ero luego lo tiró/ al Aer +Cs detenida+ente su contenido" Marie se soltó" UQEs9erenR A tro+9icones/ Marie se dirigió hacia la caDita Gue esta$a en el suelo ante ella" Esta$a e+9a9ada ( sucia ( a9enas identi?ica$le con lo Gue ha$ía sido unos +eses antes" Cuando Marie leAantó la ta9a/ Gue casi se des+oronó $aDo sus dedos/ a9areció un res9landor de algo de color turGuesa aBulado Qla cinta 9ara el 9elo Gue le ha$ía regalado VohnstonR I+9resionada/ se deDó caer de rodillas/ ta9Cndose la $oca con la +ano" UMOuF le 9asa/ se:oritaN UCarter a9areció a su lado" A Marie le costó articular 9ala$ra" UEsta cinta 9ara el ca$ello +e la co+9ró el De?e de la caraAana" Co+o reco+9ensa 9or +is serAicios de intFr9rete" Marie eLtraDo la cinta de la caDa" Los oDos se le llenaron de lCgri+as al recordar la tarde en Gue estuAo 9aseando 9or la ciudad con Vohnston" Carter 9uso la +ano en su ho+$ro en un gesto consolador" UDe$ería dar gracias a Dios 9or la suerte Gue tuAo/ se:orita" MOuiFn sa$e có+o estarCn las +uDeres Gue han sido secuestradas 9or los tra?icantes de 9ersonasN A Marie se le hiBo un nudo en la garganta" @n ?uerte dolor taladró el centro de su cuer9o co+o la lanBa de un indio" MOuF ha$rC sido de ElaN MW de las otrasN MEsta$an 9adeciendo ahora el in?ierno +ientras ella i$a al encuentro de su ?uturoN M.a$ía sido la +ano de Dios la Gue la lanBó desde el carro en +archaN De re9ente/ se sintió +areada" El suelo $aDo sus 9ies 9arecía +oAerse co+o en un $arco con ?uerte +areDada" Al +is+o tie+9o/ sus 9iernas le 9esa$an co+o si ?uesen de 9lo+o" ELtendió la +ano en $usca de a(uda ( sintió la chaGueta de Carter $aDo sus dedos" Des9uFs el uniAerso se conAirtió en una luB cegadora" .

!= Marie no sa$ía có+o ha$ían llegado hasta el $orde del ca+ino" .a$ía sentido la +ano de Carter ( Gue Fl la leAantó en $raBos/ 9ero no recorda$a nada +Cs" SolAió en sí/ encontrCndose en +edio de un 9aisaDe de un color roDo res9landeciente/ rodeada de helechos/ lu9inas ( Aaleriana/ sentada so$re una 9iedra Gue 9arecía colocada en el entorno co+o 9or casualidad" UMOuF talN M1e encuentra +eDorN UCarter esta$a sentado a su lado/ con aire 9reocu9adoU" Me ha dado un $uen susto" UEerdone" No sF/ segura+ente todo esto ha su9erado un 9oco +is ?uerBas" Cuando Marie leAantó la +irada/ co+9ro$ó Gue se encontra$an a $astante distancia del carro" ULo entiendo 9er?ecta+ente" MOuiere usted Gue le traiga algo +Cs de la caraAanaN MOueda ahí algo +Cs de sus 9ertenenciasN Marie negó AiAa+ente con la ca$eBa" UNo/ no Guiero nada" Los $andidos han raDa4 do +is Aestidos ( +i ro9a interior" Eero la cinta del 9elo""" Ehili99 sacó la caDita de de$aDo de su chaGueta ( se la tendió con una sonrisa" UWa +e i+aginF Gue era i+9ortante 9ara usted" Marie asintió/ agradecida" U1í/ +u( i+9ortante" Me recordarC la caraAana 9ara sie+9re/ aunGue no se trate de un recuerdo +u( agrada$le" UTa+$iFn los recuerdos +alos tienen su Aalor Ule dio la raBón CarterU" 1e a9rende de ellos" W llega un +o+ento en Gue se les 9uede conte+9lar sin sentir dolor" Marie a$rió la caDita ( a9retó la cinta contra su +eDilla/ sin sentirse incó+oda 9or el hecho de Gue Carter o$serAara este gesto ínti+o" En su i+aginación 9asó reAista a todos los +o+entos agrada$les" El $a:o +atutino en alguna charca/ las $ro+as a Aeces algo ra+9lonas de Ela/ la cal+a Gue irradia$a Marthe cuando $orda$a" W Vohnston Gue le ha$ía leído la +ano ( le ha$ía 9ronosticado un ?uturo tur$ulento" Todo esto no se lo 9udieron Guitar los $andidos/ aunGue (a sie+9re estos +o+entos estarían te:idos de dolor" UMOuF estCn haciendo los de+CsN U9reguntó/ +ientras AolAió a guardar la cinta en la caDita" UEstCn enterrando a los ho+$res" Al des+a(arse/ usted +e ha li$rado de este tra$aDo" UMW no se lo to+arCn a +al sus co+9a:erosN Ehili99 negó con la ca$eBa" UNo/ Mr" Vennings incluso +e ha encargado Gue +e ocu9e de usted" A lo largo del AiaDe GuedarC $astante tra$aDo sucio 9or hacer/ ( +e tocarC a +í" De eso 9uede estar segura" Vennings se acercó a ellos" 1us +anos ( rodillas esta$an sucias de tierra" Eor lo Aisto/ Fl ( sus co+9a:eros ha$ían ter+inado su tra$aDo" Marie no le enAidia$a la tarea Gue les ha$ía tocado realiBar" Menos +al Gue ella no Aio a los +uertos" UM1e ha recu9eradoN Use dirigió Vennings a Carter/ colocCndose a su lado" U1í/ creo Gue sí" Ehili99 gui:ó/ alentador/ el oDo a Marie" UMEs cierto/ se:oritaN Marie asintió" U1í/ Mr" Vennings/ creo Gue 9uedo seguir el AiaDe a ca$allo" UEor cierto/ se:or/ (o esta$a seguro de Gue era acertada +i su9osición Ucontestó CarterU La se:orita Blu+?eld dice Gue ?ue su caraAana" El De?e de los +ercaderes escu9ió con ra$ia en el suelo" UQEsos +alditos 9errosR M1a$e usted cuCntas +uDeres ha$ía en el carro/ se:oritaN UMr" Vennings/ Mno Ae""" Uco+enBó Ehili99/ 9ero Marie (a esta$a contestando" La 9regunta ha$ía soltado el nudo en su garganta" UYra+os treinta ( cinco" Cinco +uDeres en cada carro" UQ1anto cieloR Entonces estos hiDos de 9uta tienen a treinta ( cuatro en su 9oder" UQTal AeB algunas ha(an conseguido huirR Marie +iró a los ho+$res con la es9eranBa de reci$ir una con?ir+ación/ 9ero sus se+$lantes indica$an otra cosa" UNadie esca9a a los tra?icantes de seres hu+anos/ al +enos no i+9une+ente UdiDo Vennings/ so+$ríoU" 1i las chicas 9rotestan o intentan incluso esca9ar/ no es Gue las +aten" Les ro+9en las 9iernas ( luego se las lleAan en ca+illas" 1i no reAientan a causa de la gangrena/ las Aenden en este estado a cualGuier indiAiduo o a los $urdeles" U1in tener en cuenta el estre+eci+iento de Marie/ 9rosiguióU @sted ha tenido suerte de Gue estos ti9os estuAieran de+asiado ocu9ados co+o 9ara co+9ro$ar si esta$a real+ente +uerta" No suelen des9reciar nada ( se lleAan todo lo Gue estC +Cs o +enos AiAo" Esta noche de$ería dar gracias es9eciales al 1e:or/ rara+ente se +uestra tan cle+ente con alguien" Marie 9onía en duda Gue Dios tuAiese algo Gue Aer con su salAación" Al +enos no el dios a Guien ha$ía serAido su 9adre" Tras su estancia con los Cree le 9areció +Cs 9lausi$le lo Gue Ona<ah le contó so$re el lo$o $lanco Gue/ segIn ella/ era su es9íritu 9rotector/ el ani+al Gue le da$a ?uerBas" OuiBC tenía real+ente un 9rotector Gue cuida$a de ella ( a Guien se de$ía Gue la desgracia Gue se a$atió so$re ella ?uese relatiAa+ente insigni?icante en co+9aración con la su?rida 9or los de+Cs" USenga/ se:orita/ de$ería+os continuar ca+ino" La +ano de Carter se 9uso/ consoladora/ en su ho+$ro" 1olo ahora Marie se dio cuenta de Gue .

. apenas a(andona(a su cuarto oscuro! en casa prácticamente ni se nota(a que . complicadas8# Ae*uramente lo 3nico que quería### Cuando Peter me diri*i" la mirada! enmudecí# 8<$n realidad! t3 a3n no de(erías sa(er nada de estas cosas= 8<Pero lo s%= <5 s% tam(i%n que los 'om(res no siempre quieren casarse con las mu)eres con las que comparten su cama= 9-o viste con qu% frialdad le.a no pudo tener más 'i)os# $s cierto que decía la verdad! una verdad cu.o fuimos al )ardín# -o fui capa de llorar aunque tenía la sensaci"n de que una pin a de 'ierro oprimía mi pec'o# Como madre 'a(ía sido siempre mu.o# Ae*uramente intuía ." enferma# Cuando .adre aca(a de morir= 8-o di*o más que la verdad# Padre ." la noticia de la muerte de Luise: +l*uien que ama! no se comporta así# Peter permaneci" un rato refle1ionando# 80al ve ten*as ra "n 8admiti" finalmente8# 0al ve no la quiso# 5 tal ve tampoco quiso a madre# Aí! se*uramente tienes ra "n# -o tiene aspecto de al*uien capa de amar a otra persona# 5 a3n tiene menos aspecto de un 'om(re que sienta triste a por la muerte de al*uien# 80ras estas pala(ras puso su mano en mi 'om(ro .a no esta(a a'í# Lo que causa(a mi dolor era el 'ec'o de que a'ora su cuarto estaría vacío! que .a nada en esta cara recorda(a a mi madre# 9E era porque en mi alma e1istía una ima*en distinta de ella: 0ras despedirnos de nuestra madre! Peter .a no se repetirían las visitas vespertinas# 5 que a'ora estaríamos solos con nuestro padre! nuestro padre que! en el me)or de los casos! se esfor a(a al*o con Peter! pero no conmi*o# 8+'ora padre 'a(ría podido casarse con Luise 8o(serv" mi 'ermano con triste a cuando atravesamos el )ardín# + trav%s de la cortina de lá*rimas que cu(ría mis o)os! le mir% indi*nada# 89C"mo puedes decir eso: <. me llev" al sa3co donde nos entre*amos a la ilusi"n de ser a3n ni&os# . tranquila . lue*o me mir" a mí antes de decir2 8Dios se 'a llevado consi*o a vuestra madre# .a lo que padre i(a a decirnos# Con una e1presi"n que parecía más aliviada que triste! e1amin" primero a Peter . que 'a(la(a a3n menos con nosotros# +un así! se apoder" de mí una oleada de triste a que nunca antes 'a(ía conocido# <E)alá se nos 'u(iese concedido la oportunidad de conocer me)or a nuestra madre= Ae*uro que en aquel cuerpo! marcado por los partos .a prue(a pude ver unos a&os antes con mis propios o)os# 8Aí! de(ería 'a(erse marc'ado con ella 8*ru&" Peter! dis*ustado# 8$so si %l la 'u(iese querido# 8Para entonces . la melancolía! se alo)a(a un espíritu maravilloso! un espíritu que no tuvo ocasi"n de desarrollarse# La visi"n de su rostro cer3leo fue un c'oc para mí# Pese a que la encar*ada de arre*lar a los muertos 'a(ía 'ec'o todo lo posi(le para 'acer desaparecer la muerte de sus facciones! .ientras mi 'ermano me apreta(a la mano! al*o en mi interior parecía estallar# Durante siete a&os mi madre no 'a(ía sido más que una som(ra que a(andona(a en contadas ocasiones su cuarto de dormir .Vennings (a se ha$ía +archado 9ara reunirse con sus ho+$res" Agarrando ?uerte+ente la cinta/ se leAantó ( 9uso en orden sus ?aldas" UEs +u( $onita esta cinta 9ara el 9elo" UCarter se:aló la +ano de MarieU" De$ería 9onFrsela (a" Des9uFs de lo Gue aca$a+os de Aer aGuí/ nos iría $ien tener algo her+oso ante los oDos" 1u sonrisa cautiAadora aleDó un 9oco los oscuros nu$arrones Gue ?lota$an so$re su al+a ( 9er+itió Gue/ al +enos/ un ra(o de sol 9udiese atraAesarlos" UDe acuerdo/ si eso le alegra""" Con +anos eL9eri+entadas trenBó la cinta en su ca$ello" Carter/ Gue la o$serAa$a/ sonreía en silencio" Des9uFs le o?reció su $raBo 9ara conducirla nueAa+ente hasta su ca$allo" 4n día *ris de oto&o! nuestro padre nos estuvo esperando a nuestro re*reso del cole*io# $sta(a mu.a no quería a madre cuando ella ca.o tenía edad suficiente para sa(er que las relaciones entre las personas son a veces e1tra&as . pálido! una palide a3n más acentuada por el color ne*ro de su vestidura luterana# $spontáneamente! Peter tom" mi mano! como si quisiera darme apo.

ace 9oco Gue eListe la serrería Ule eL9licó Ehi4 li99U" IntentF encontrar tra$aDo ahí/ 9ero/ co+o 9odrC i+aginar/ los 9uestos Guedaron ocu9ados en un a$rir ( cerrar de oDos" Nuestra gran es9eranBa es la línea de ?errocarril Gue serC construida desde el este" Corre el ru+or de Gue ta+$iFn 1elkirk serC conectada a esta línea" UMDe Aerdad/ Guiere usted a$andonar a Mr" VenningsN U9reguntó Marie/ a$riendo nueAa+ente los oDos ( dirigiendo la +irada a la serrería/ ante la Gue se a+ontona$an grandes 9ilas de troncos" UNo +e entienda +al" Mr" Vennings es un $uen De?e/ 9ero en algIn +o+ento de su Aida todo ho+$re Guiere asentarse" Claro Gue los Gue ?ueron soldados no tienen grandes 9osi$ilidades" Muchos Da+Cs han a9rendido un o?icio" UQEs este su casoN Carter negó con la ca$eBa" UNo/ antes de la guerra ?ui carretero" O al +enos a9rendí a serlo" A los dieciocho +e uní al eDFrcito/ ( ahora esto( aGuí" Marie notó Gue su destino no ha$ía sido tan ?Ccil co+o 9arecía" Toda guerra tenía sus horrores ( segura+ente todos los soldados del +undo tenían Gue 9asar 9or su?ri+ientos si+ilares" De re9ente/ la+entó Gue le Guedara 9oco tie+9o al lado de Carter" Le ha$ría gustado Gue le contara todo lo Gue ha$ía AiAido" Eero en la ciudad la esta$a es9erando su 9ro+etido/ Fl ( un nueAo ?uturo" UEsto( segura de Gue con el tie+9o encontrarC un $uen e+9leo" 1i usted Guiere/ 9uedo in?or+ar+e un 9oco en la ciudad" Eor un +o+ento/ Carter 9areció considerar esta 9osi$ilidad/ des9uFs negó con la ca$eBa" UDFDelo estar/ se:orita/ seguro Gue durante las 9róLi+as se+anas tendrC otras cosas Gue hacer en AeB de $uscar un e+9leo 9ara un Aeterano de guerra" Ade+Cs continuare+os AiaDe en dirección a 1askatoon 9ara co+9rar +ercancía en un 9uesto co+ercial ( Aenderla des9uFs en el nueAo asenta+iento" EodrCn 9asar +uchas se+anas ( +eses hasta Gue AolAa+os a estar 9or aGuí" Tal AeB 9ara entonces usted (a se ha$rC casado ( GuiBCs estF e+$araBada ( se ha$rC olAidado de +í" Intentó Gue sus 9ala$ras sonaran des9reocu9adas/ 9ero a Marie no se le 9asó 9or alto Gue 9arecía ha$er en ellas cierto 9esar" W sin Fl sa$erlo/ sus 9ala$ras 9roAocaron una 9unBada de dolor en Marie" Eor lo Aisto/ creía Gue 9ara ella/ una AeB estuAiera casada/ (a no ha$ría nada +Cs Gue las la$ores de la casa" MCó+o i$a a conAencerle de Gue/ a9arte de sus o$ligaciones/ intentaría hacer algo 9or el $ien co+InN MDe Gue se e+9learía 9ara Gue los $lancos se acercaran a los Cree ( sus hiDos tuAieran acceso a la culturaN Al ?in/ el gru9o se detuAo en una calle ancha" Vennings hiBo AolAer su ca$allo ( Aino hacia ella" UEsa es la calle +a(or" Desde aGuí no le costarC llegar a su destino UdiDo/ a9o(Cndose en el $orrFn de su silla de +ontar" UMEero no Guiere reci$ir una reco+9ensa de +i 9ro+etidoN Vennings +oAió la ca$eBa negatiAa+ente" ULleAo (a +uchos a:os sin Aer una iglesia 9or dentro ( +ucho +enos he to9ado con un clFrigo" Ignoro a Dios ( Fl +e ignora a +í/ así nos arregla+os $astante $ien/ 9ero te+o Gue +e haga +atar 9or un ra(o si +e acerco a uno de sus re9resentantes" De+asiadas cosas 9esan so$re +í co+o 9ara Gue +e interese recordarle +i eListencia" Marie lo duda$a/ 9ues le tenía 9or un ho+$re honesto" UEntonces el ra(o (a tendría Gue ha$erle alcanBado/ 9ues/ al ?in ( al ca$o/ ha a(udado a la 9ro+etida del reAerendo" UEstar 9ro+etido no es estar casado UdiDo/ GuitCndole i+9ortanciaU" @sted aIn estC a tie+9o de ca+$iar de o9inión" Le deseo lo +eDor/ se:orita/ Q( ante todo +ucha suerte con su es9osoR UMuchas gracias" UAh/ ( +e tiene Gue deAolAer el ca$allo/ 9ues tene+os Gue cargar +ercancía nueAa" UDesde luego" .u$iese Guerido escri$ir a los ho+$res 9ara Gue/ si en uno de sus AiaDes se encontra$an casual+ente con una de ellas/ 9udiesen reconocerlas ( to+ar +edidas/ 9ero no se le 9resentó la ocasión 9ara 9oder escri$ir" 1olo Ehili99 Carter 9arecía notar Gue algo le 9asa$a" @na ( otra AeB Marie adAertía su +irada escrutadora/ co+o si intentase leer tras su ?rente" MEero GuF 9odía hacer Fl soloN 1egura+ente se olAidaría de las +uDeres cuando la hu$iese lleAado a ella a 1elkirk" Eor lo tanto/ Marie renunció a ha$larle de las otras/ 9ese a tener ocasión de hacerlo" Al día siguiente a9arecieron casas en el horiBonte" Al 9rinci9io Marie las to+ó 9or un es9eDis+o co+o los descritos en los relatos de Oriente" UMSe usted/ allí a lo leDosN En una hora estare+os en 1elkirk" La ciudad se encontra$a a orillas de un río Gue atraAesa$a el terreno ser9enteando co+o una oscura arteria" UAGuel es el Red RiAer" UCarter se:aló el agua te:ida 9or $arro roDiBoU" O Northern Red RiAer/ co+o lo lla+an ta+$iFn/ 9ues en +i tierra ha( otro río con el +is+o no+$re" Con el Aiento les llegó el olor a +adera reciFn cortada Gue induDo a Marie a cerrar los oDos 9or un instante ( a res9irar hondo" Eero (a o(ó el +onótono chirrido de una sierra" U.!5 Durante el Ilti+o tra(ecto (a no se ha$la$a del asalto" Los +uertos ha$ían sido enterrados ( los $ienes en los carros encontrarían nueAos 9ro9ietarios" De AeB en cuando los ho+$res hacían algIn co+entario al Gue seguía un silencio incó+odo" Des9uFs se ca+$ia$a de te+a" De AeB en cuando Marie sentía necesidad de ha$lar de las +uDeres desa9arecidas" .

Cuando Marie se dis9uso a des+ontar/ Carter acudió a su lado" La a(udó en la +edida de lo 9osi$le ( es9eró a Gue los de+Cs se hu$ieran adelantado 9ara 9oderse des9edir a solas de ella" UNosotros deci+os Gue uno se encuentra dos Aeces en la Aida con la +is+a 9ersona UdiDo Carter sonriendo cuando le tendió la +ano 9ara la des9edida" UEn +i tierra ta+$iFn eListe este 9roAer$io Ure9licó Marie" UEntonces de$e de ser cierto" Bien/ 9ues Q+e alegrarC AolAer a Aerla/ se:orita Blu+?eldR OuiBC nos Aea+os algIn día en la ciudad" Ehili99 Carter tocó el ala de su so+$rero con la +ano ( AolAió a +ontar en su ca$allo" Le dirigió una Ilti+a sonrisa/ des9uFs arreó a su ca$allo" ULo es9ero con ilusión Ucontestó Marie a sa$iendas de Gue Fl (a no la oía" Cuando (a no 9udo distinguir a Carter entre la +ultitud/ Marie/ con su 9eGue:o ?ardo al ho+$ro/ se dirigió a unos transeIntes Gue esta$an conAersando en la acera" UEerdonen/ Msa$en dónde 9uedo encontrar al reAerendo Elu++erN Cuando re+itió el aso+$ro en sus +iradas/ una de las +uDeres contestó UNatural+ente/ a estas horas estC en la iglesia" O es +eDor Gue se diriDa directa+ente a la casa del 9Crroco" EstC en la Creek Lane/ a solo dos calles de distancia de aGuí" 1e:aló la esGuina de la calle 9or la Gue Marie de$ía do$lar" UQMuchas graciasR Cuando Marie continuó ca+ino/ ha$ría 9odido Durar Gue la gente se 9uso a cuchichear" MLa ha$rían reconocidoN Ca+inando 9or el calleDón/ $uscó en Aano la 9etición de $IsGueda Gue Carter le ha$ía +ostrado" 1egura+ente ha$ría transcurrido (a de+asiado tie+9o ( el Aiento ha$ría arrancado de las 9aredes los letreros desco+9uestos" Le de$ía su salAación a la casualidad ( a la $uena +e+oria de Ehili99 Carter/ Gue la reconoció" Real+ente/ este ho+$re serAía 9ara +uchas +Cs cosas Gue 9ara ser un si+9le soldado" Tras 9reguntar otra AeB +Cs/ la iglesia a9areció al ?in ante ella" La casa/ de +adera/ esta$a 9intada de $lanco ( tenía un as9ecto $astante sólido a di?erencia de la +a(oría de los edi?icios/ Gue tenían un aire 9roAisional" AunGue la iglesia carecía de torre/ tenía ar+aBón de ca+9ana/ aunGue este ta+$iFn 9arecía i+9roAisado" @n sendero Gue se $i?urca$a hacia la +itad/ cruBa$a el eLiguo cFs9ed" @na de las $i?urcaciones lleAa$a directa+ente al 9ortal de la iglesia/ la otra a la casa 9arroGuial de reciente construcción/ Gue se encogía a la so+$ra de la iglesia" Con las rosas Gue se alBa$an aIn algo escasas Dunto a las 9aredes ( la Aalla/ el edi?icio se ase+eDa$a casi a un cotta*e inglFs" Co+o esta$a conAencida de Gue a esta hora el reAerendo no estaría en casa/ to+ó el sendero hacia la iglesia/ desde cu(o interior le llega$a el sonido Guedo de un órgano" M1ería Vere+( en 9ersona Guien esta$a tocandoN 1u 9adre sa$ía tocar el órgano/ 9ero rara+ente ha$ía hecho uso de esta ca9acidad" @n ho+$re +alhu+orado de ?ríos oDos/ de Guien Marie sie+9re tuAo +iedo de ni:a/ dese+9e:a$a el cargo de organista" AunGue era callado ( Da+Cs se en?renta$a a nadie/ ?ue 9or Fl 9or lo Gue en la +isa Marie se senta$a en el $anco sie+9re de +anera Gue Guedase oculta tras el cuer9o de Luise" Al entrar en la iglesia/ su 9ri+era +irada reca(ó so$re el órgano tras el altar/ 9ero ante Fl esta$a sentada una +uDer" La organista/ Gue tendría algo +Cs de sesenta a:os/ deDó de tocar al Aer a Marie" UMOuF 9uedo hacer 9or usted/ GueridaN UEsto( $uscando al reAerendo Elu++er Ures9ondió Marie" Cuando se 9resentó/ la +uDer a$rió unos grandes oDos" Con una ra9ideB de la Gue/ dada su cor9ulencia/ nadie la ha$ría creído ca9aB/ se leAantó de su $anco" UQDios santo/ no 9uede serR Q@sted es la noAia del reAerendoR QLa tenía+os 9or +uertaR Marie es$oBó una sonrisa e+ocionada cuando/ con lCgri+as en los oDos/ la +uDer se le acercó ( to+ó sus +anos" UQLa estuAo es9erando durante se+anas ( esta$a co+9leta+ente deses9eradoR Final+ente/ redactó aGuella orden de $IsGueda" UCon +i ?oto/ lo sF Ure9licó Marie" UMEntonces alguien la encontróN MO Aio usted +is+a la ?otoN U@nos tratantes de 9ieles +e reconocieron ( +e traDeron hasta aGuí" Aca$o de llegar a la ciudad" UQOh/ ala$ado sea DiosR La +uDer AolAió a a9retar ?uerte+ente las +anos de Marie antes de soltarla ( desa9arecer des9uFs tras una 9uerta $aDo el coro alto" Contenta 9or el cordial reci$i+iento/ Marie 9asó la +irada 9or los $ancos 9intados de $lanco ( 9or el altar" Ta+9oco 9or dentro esta iglesia se 9arecía en nada a las de su tierra/ unas iglesias/ en su +a(oría/ oscuras/ con 9aredes de 9iedra ( Aidrieras +ulticolores/ en las Gue di?ícil+ente Dios se encontraría a gusto" @nos +inutos +Cs tarde/ regresó la organista/ ( tras ella a9areció un ho+$re/ cu(a edad Marie esti+a$a en ?inal de la treintena" 1u ca$ello casta:o esta$a 9ulcra+ente 9einado/ (/ en su traDe/ su cuer9o 9arecía algo enDuto" El coraBón de Marie e+9eBó a latir con ?uerBa" QAsí Gue este era su noAioR La+enta$le+ente Fl no le ha$ía enAiado ninguna ?oto su(a/ de +odo Gue su as9ecto resultó una sor9resa 9ara ella" Marie se lo ha$ía i+aginado co+o un ho+$re alto/ lleno de dignidad/ de ca$ello oscuro/ eLacta+ente lo contrario de su 9adre" No o$stante/ se ganó in+ediata+ente la si+9atía de Marie con su cordial sonrisa" UQ1e:orita Blu+?eldR 1e dirigió a ella con los $raBos a$iertos" Marie se sintió un 9oco insegura" MDe$ía correr a su encuentroN No le 9areció conAeniente" En consecuencia/ se Guedó donde esta$a ( le deAolAió la sonrisa" .

a llegado MarieR Ula in?or+ó Vere+(U" Mi 9ro+etida" 1tella eLa+inó a Marie/ co+o es9antada" UQDios santo/ ha a9arecido ustedR UEor lo Aisto/ (a no conta$a con esta 9osi$ilidad" UMarie/ te 9resento a +i tía 1tella ( a +i 9ri+a Rose" Tía/ esta es Marie Blu+?eld" Marie les dio la +ano" UMe alegro de conocerlas" Mientras Gue la +Cs DoAen de las dos se +antuAo en un segundo 9lano/ casi te+erosa/ 1tella to+ó su +ano co+o si Guisiera arrancCrsela" UBienAenida al CanadC/ Guerida" SerC Gue tene+os un 9aís +agní?ico ( +e alegra Gue usted Guiera a(udar a leAantar nuestra nación" J@n reci$i+iento un 9oco eLtra:o Uencontró MarieU/ 9ero segura+ente aGuí las costu+$res son co+9leta+ente distintas de las de Ale+ania/ donde uno se alegra ante todo 9or +otiAos 9ersonales ( no 9or raBones 9atrióticas de la llegada de un nueAo +ie+$ro de la ?a+ilia"K UWo ta+$iFn +e alegro Ucontestó Marie cortFs+enteU" Lo Gue he Aisto hasta ahora de su 9aís +e ha gustado +ucho" UEl AiaDe sería +u( ?atigoso/ MAerdadN Uto+ó ahora la 9ala$ra la hiDa de 1tellaU" W ade+Cs lo del asalto""" Vere+( lanBó una +irada so+$ría a Rose/ +ientras 1tella interAino in+ediata+ente UCuando nos llegó la noticia del asalto/ senti+os una gran 9reocu9ación" Wa nos te+ía+os Gue te hu$iesen lleAado a la ?rontera con Cali?ornia" A Aeces lo hacen estos tra?icantes de 9ersonas" UMOuiFn sa$e si ?ueron real+ente tra?icantes de 9ersonasN Uinterru+9ió la +Cs DoAenU" OuiBC ?ueron aGuellos 9ieles roDas" U1eguro Gue no ?ueron los indios Ure9licó Marie/ indignada" MCó+o 9odía alguien/ Gue no ha$ía salido Da+Cs de la ciudad ( no ha$ía AiAido con los Cree/ a?ir+ar algo asíNU Fueron $lancos enca9uchados" Tra?icantes de 9ersonas/ co+o diDo el reAerendo" Los Ai con +is 9ro9ios oDos/ a ellos ( lo Gue hicieron" U1i esta$an enca9uchados/ ta+$iFn 9odrían ha$er"""" @n rC9ido ade+Cn de la +a(or hiBo callar en el acto a la +Cs DoAen" .UMe alegro de tenerla 9or ?in aGuí" 1o( Vere+( Elu++er" ULlC+a+e Marie Ure9licó ellaU" Al ?in ( al ca$o esta+os 9ro+etidos" Eor un instante Vere+( dio la i+9resión de ha$erlo olAidado" UClaro Gue sí" UCarras9eó/ algo tur$ado/ antes de 9reguntarU Miss Vackson +e contó Gue has hecho el AiaDe con tratantes de 9ieles" U1í/ hace unos días +e encontraron en el ca+9a+ento de los Cree cerca del Lake o? the Toods ( +e traDeron hasta aGuí" UMEn el ca+9a+ento de los CreeN MEs decir/ Gue estuAiste con los indiosN Alar+ado/ +iró a la organista/ Gue +ostró la +is+a sor9resa Gue Fl" U1í/ con los indios" UMTe secuestraronN Marie/ Gue no entendió la re9entina 9reocu9ación de los dos/ negó con la ca$eBa" UNo/ +e acogieron ( +e cuidaron hasta Gue +e recu9erF des9uFs de Gue nuestra caraAana ?uese asaltada" La organista se ta9ó la $oca con la +ano" UQEo$re ni:aR UCo+o 9uede Aer/ sigo AiAa ( esto( co+9leta+ente sana Ures9ondió Marie/ tranGuiliBadora" UAun así/ es terri$le lo Gue le ha 9asado" En seguida 9ensa+os Gue algo es9antoso ha$ría ocurrido/ MAerdad/ reAerendoN Vere+( asintió" U1í/ todos nosotros te+i+os 9or tu Aida" UEchó una +irada un 9oco insegura a la organista/ des9uFs o?reció su $raBo a MarieU" Me gustaría 9resentarte a alguien ( ense:arte tu nueAo hogar" Con una sonrisa to+ó Marie el $raBo de Elu++er" Eero 9ara sor9resa su(a/ no la lleAó a la casa 9arroGuial al lado/ sino Gue 9asearon un troBo 9or la calle hasta detenerse ante una casa de dos 9lantas/ de as9ecto algo descuidado" Eor lo Aisto/ hacía a:os Gue no ha$ía sido 9intada/ la alda$a esta$a deslustrada 9or las nu+erosas +anos Gue la ha$ían roBado" En las altas Aentanas de corredera/ en las Gue en +uchos 9untos ha$ía saltado la +asilla/ se re?leDa$a el cielo Aes9ertino" Tras un cristal Marie distinguió $reAe+ente el rostro de una DoAen/ antes de Gue aGuel rostro/ con una eL9resión llena de sor9resa/ AolAiese a ocultarse tras las cortinas" Vere+( la hiBo su$ir 9or las escaleras ( entró sin lla+ar" UEsta es la casa de +i tía 1tella Ferguson" 1u9ongo Gue le dare+os una $uena sor9resa" Mientras Marie se 9regunta$a 9or GuF Guería Gue AiAiese en casa de su tía/ Vere+( la arrastró al Aestí$ulo cu(o suelo esta$a cu$ierto 9or una al?o+$ra de di$uDo 9ardo" En las 9aredes esta$an colgados cuadritos con $ordados en+arcados ( 9eGue:as 9inturas Gue +ostra$an ?lores ( 9aisaDes" @na escalera de +adera de color casta:o/ adornada con tallas/ conducía al 9iso su9erior" UMAuntieN Ulla+ó Vere+(U" MTía 1tellaN La +uDer/ Gue un instante des9uFs salió a toda 9risa de la cocina/ 9arecía tener algo +enos de cincuenta a:osH lleAa$a el ca$ello casta:o recogido en un +o:o/ ( Aestía un traDe negro/ Gue indica$a Gue se ha$ía Guedado Aiuda hacía no de+asiado tie+9o" Tras ella a9areció una +uDer Gue de$ía de ser algo +Cs DoAen Gue Marie" Co+o 9arecía una rF9lica eLacta de la 9ri+era +uDer/ Marie dio 9or hecho Gue se trata$a de la hiDa de 1tella" UMOuF sucede/ hiDo +íoN UQ.

UMW có+o logró usted esca9ar de aGuellos ho+$resN Marie negó con la ca$eBa" UNo esca9F" Durante el asalto caí del carro" @nos guerreros de los Cree +e recogieron ( una curandera +e cuidó hasta Gue +e recu9erF" Des9uFs AiAí unas se+anas con los Cree ( estudiF sus costu+$res" Fueron gente +u( a+a$le" Cuando a9arecieron los tratantes de 9ieles/ no dudF ni 9or un instante Gue de$ía cu+9lir con +is o$ligaciones ( +archar+e con ellos" Las dos +uDeres la +iraron co+o si se hu$iese desnudado ante ellas" UMEstuAo con los salAaDesN U9reguntó 1tella escandaliBadaU" QDios santo/ 9o$re ni:aR Vere+(/ MtI GuF dicesN ULuego darF detenida+ente las gracias a Dios 9or ha$er escuchado +is 9legarias ( ha$er conserAado la integridad ?ísica de +i noAia" Ignorando la indignación de su tía/ Vere+( le dirigió una sonrisa" En el +is+o +o+ento/ Marie se 9reguntó si a continuación i$a a conocer a sus 9adres" En sus escritos no ha$ía ha$lado de su ?a+ilia/ 9ero ella da$a 9or su9uesto Gue todo sería co+o en cualGuier otra ?a+ilia/ Gue eListían unos 9adres ( tal AeB unos her+anos" Entonces Vere+( AolAió a re?erirse a algo Gue ella (a ha$ía olAidado" UMarie/ durante las 9róLi+as se+anas AiAirCs con tía 1tella" Marie enarcó sor9rendida las ceDas" UMNo i$a a cele$rarse en seguida el +atri+onioN Tras una $reAe +irada a su tía/ Elu++er contestó UMi +adre ?alleció hace dos se+anas" QDesea$a tanto conocerteR Eor la ?alta total de e+oción con Gue +encionó la +uerte de su +adre/ se ha$ría 9odido 9ensar Gue ha$la$a de una co+9leta desconocida" ULo siento de Aeras Ure9licó Marie/ tur$ada" UEor este +otiAo creo Gue no sería conAeniente cele$rar la $oda al ca$o de tan 9oco tie+9o" UNo/ claro Gue no" Eara su 9ro9ia sor9resa/ Marie se sintió aso+$rada/ 9ero no dece9cionada" JTal AeB es incluso 9ositiAo Gue tenga+os tie+9o de conocernos un 9oco +eDor antes de la $oda" Eosi$le+ente entonces nos 9resentare+os ante el altar co+o una 9areDa de ena+oradosK/ 9ensó" UEues/ entonces esta+os de acuerdo" UElu++er a9laudió co+o si le hu$iese dado una agrada$le noticiaU" Tía 1tella (a te ha 9re9arado una ha$itación en la Gue creo Gue te encontrarCs a gusto" Nos Aere+os con toda la ?recuencia Gue +i cargo +e 9er+ita" AGuello sonó +Cs $ien co+o un anuncio ?or+al/ 9ero Marie se o$ligó a 9asarlo 9or alto ( a sonreír" ULo es9ero con ilusión" UBien/ entonces tengo Gue AolAer a +i tra$aDo" UElu++er le tendió la +anoU" Nos Aere+os esta noche en la cena" UMW no 9uedes Guedarte 9ara el tFN U9reguntó 1tella/ casi i+9lorCndoleU" Me Guedan unos scones de a(er/ (a sa$es Gue recalentados en el horno estCn real+ente diAinos" ULo siento/ tía/ Mr" Brookes +e es9era 9ara dentro de +edia hora" Yl ( su +uDer estCn nerAiosísi+os 9or la $oda de su hiDa" Sa+os a co+entar unos Ilti+os detalles" UBien/ hiDo +ío/ entonces nos Aere+os esta noche" UQEsta nocheR 1aludó con la ca$eBa a Marie ( des9uFs la deDó a solas con su tía ( su 9ri+a" @n e+$araBoso silencio se i+9uso tras cerrarse la 9uerta" A Marie le sor9rendió Gue Vere+( se hu$iese +archado tan rC9ida+ente" M1ería 9orGue ha$ían ha$lado del ?alleci+iento de su +adreN Al +enos/ 9ara 1tella no 9areció re9resentar ningIn 9ro$le+a" OuiBC no ha$ía su9erado aIn el choc Gue le causó la noticia de Gue Marie hu$iese AiAido entre los indios" U1eguro Gue tienes ha+$re ( sue:o/ MAerdadN Marie asintió" UBien" U1tella re?leLionó un instante/ ( des9uFs se dirigió a su hiDaU" Rose/ 9or ?aAor/ ensF:ale a Marie su ha$itación" Entretanto (o 9re9ararF el tF" Tras eLa+inarla otra AeB algo des9ectiAa+ente/ 1tella se AolAió ( salió 9or la 9uerta 9or la Gue ha$ía entrado" Rose 9arecía cohi$ida" W ni siGuiera la sonrisa de Marie la ani+ó" UBueno/ 9ues entonces sígue+e/ 9or ?aAor UdiDo/ enca+inCndose hacia la 9uerta" En el 9asillo Gue se a$ría tras la escalera/ ha$ía dos 9uertas/ una en?rente de la otra" UEsta es +i ha$itación UeL9licó Rose/ se:alando la 9uerta de la derechaU" La otra es la ha$itación de inAitados/ 9ero a 9artir de ahora serC la su(a" UMW GuF harFis entonces con Auestros inAitadosN ULos aloDare+os en la casa 9arroGuial" La 9uerta chirrió un 9oco cuando Rose la a$rió" La ha$itación tras ella era $astante lu+inosa gracias a las dos grandes Aentanas/ 9ero el a+$iente 9arecía i+9ersonal ( estFril" El gran ar+ario ro9ero Dunto a la 9uerta 9arecía ser un antiGuísi+o o$Deto heredado/ ( la có+oda Dunto a las Aentanas de$ía de ser igual de antigua" La ca+a de latón 9arecía relatiAa+ente nueAa/ 9ero la colcha esta$a algo deslucida" En una de las 9aredes colga$a uno de los ineAita$les cuadros $ordados" UEs +u( agrada$le UdiDo Marie al entrar en la ha$itaciónH des9uFs se re9rendió a sí +is+a en silencio" JMEero GuF es9era$asN U9ensóU" Toda la ciudad estC a +edio hacer/ ( ninguna de las ?a+ilias es real+ente rica" Conoces 9or eL9eriencia 9ro9ia la situación econó+ica de la ?a+ilia de un cura"K .

UNatural+ente/ 9uedes arreglarla a tu gusto" MDónde estC tu eGui9aDeN ULo 9erdí en el asalto" UW cuando estuAiste con los indios""" Rose se atascó co+o si se hu$iese atragantado" UNo +e he lleAado nada de allí Ucontestó Marie a+a$le+enteU" Todo lo Gue 9oseo lo lleAo enci+a de +i cuer9o" W en +i coraBón" 1e acordó de las 9ala$ras de su her+ano" Lo Gue estC en tu coraBón/ nadie 9odrC GuitCrtelo" Ahora ha$ía co+9asión en la +irada de Rose" U1i Guieres/ 9uedo 9restarte algo de ro9a interior/ 9ara Gue 9uedas laAar la tu(a" Ade+Cs a$aDo ha( un $a:o" Marie le dirigió una a+9lia sonrisa" UEres +u( a+a$le" MOuieres ense:ar+e el $a:oN El cuarto recu$ierto de aBuleDos aso+$ró a Marie" En el centro ha$ía una $a:era de asiento con 9ies de león/ a la Gue esta$a conectada una 9eGue:a $o+$a con la Gue se 9odía $o+$ear directa+ente agua ?ría" Eara el agua caliente eListía una estu?a de car$ón/ hecha de hierro/ so$re la cual se encontra$a una gran olla co+o las Gue Marie conocía de la 9re9aración de conserAas" Eara el laAado de alguna 9renda 9eGue:a ha$ía un 9alanganero con una Darra ( una ?uente/ adornadas con un delicado di$uDo de rosas" En las $otellitas de cristal so$re el estante ha$ía aceites 9ara el $a:o" UEse es nuestro cuarto de $a:o Uanunció Rose/ orgullosa/ al notar el aso+$ro de MarieU" 1eguro Gue no tenFis nada igual en Ale+ania" U1í Gue los tene+os Ure9licó Marie/ ignorando la indirectaU" Eero no todos los hogares 9ueden 9er+itirse un cuarto de $a:o co+o este" La +a(oría se co+9onen solo de una $a:era ( de una estu?a de car$ón 9ara el agua calienteH el agua ?ría se trae de la cocina" UEues entonces aGuí tienes +uchas +Cs co+odidades U9ro?irió RoseH des9uFs a:adió en AoB $aDa U Eero date 9risa/ el tF estarC listo en un instante/ ( a +i +adre no le gusta Gue se en?ríe" Des9uFs de Gue se +archara/ Marie llenó la $a:era ( luego se desAistió" Colocó cuidadosa+ente el diario Dunto a la cinta 9ara el ca$ello" JTodo lo Gue 9oseo/ lo lleAo so$re +i cuer9oK/ 9ensó un 9oco +elancólica" Eero a la AeB esta$a contenta de Gue los dos tesoros +Cs i+9ortantes Gue 9oseía no se hu$iesen 9erdido" Co+o (a esta$a acostu+$rada al agua ?ría/ a:adió un 9oco de esencia de hoDas de 9ino ( se desliBó en el agua 9ara entregarse 9or un instante a la ilusión de estar nueAa+ente en el ca+9a+ento de los indios" .

!6 A la hora del tF/ 1tella Guiso sa$er +uchas cosas de Marie" 1entada en su silla estilo i+9erio/ (a algo deslucida/ con Rose a su lado so$re un ta$urete del +is+o estilo/ 9reguntó 9or la 9rocedencia de Marie ( 9or la historia de su ?a+ilia/ 9or su casa ( su 9aís" Marie contesta$a con la +a(or cortesía 9osi$le/ 9ero se calló cosas Gue no solía reAelar a 9ersonas eLtra:as en un 9ri+er encuentro" Ade+Cs ha$ía algo Gue no de$ía sa$er nadie +Cs Gue ella" Eor este +otiAo escondió ta+$iFn su diario $aDo la ca+a/ 9or el +o+ento/ 9ues este escondite no le 9areció lo su?iciente+ente seguro" Mientras ha$la$a/ 1tella la tras9asa$a con la +irada/ co+o si 9udiese 9enetrar en el al+a de la 9ersona Gue se senta$a ?rente a ella" UMW cuCl es el +otiAo de Gue usted se decidiera a e+igrar al CanadCN 1u9ongo Gue en su 9aís de origen ha$rC ho+$res +Cs Gue su?icientes" UBueno/ hace dieB a:os hu$o una guerra en la Gue +urieron +uchos ho+$res DóAenes" TodaAía se notan las secuelas" Marie no consiguió li$rarse de la sensación de Gue 1tella intuía el Aerdadero +otiAo de su 9artida" Eero no se lo reAelaría Da+Cs" Eues Mcó+o Guedaría ella en tal casoN Ni siGuiera esta$a segura de llegar a contCrselo algIn día a su es9oso" O a un ho+$re a Guien Guisiera" A ?in de ganar un +o+ento 9ara re?leLionar/ to+ó un trago de tF ( dis?rutó de la sensación Gue sintió cuando $aDa$a 9or su garganta" QCuCnto tie+9o haría Gue no to+a$a tFR Era algo Gue ta+$iFn echó de +enos durante la traAesía ( en la caraAana" ULa situación econó+ica en nuestro 9aís es +u( +ala Usiguió eL9licandoU" Es9ecial+ente en el ca+9o" Mucha gente se decide a co+enBar una nueAa Aida/ en A+Frica/ Australia o en el CanadC" Incluso he oído ha$lar de gente Gue se +archa a NueAa Zelanda/ al otro eLtre+o del +undo" Co+o +aestra/ con un sueldo +u( escaso ( sin a9o(o ?a+iliar/ no Ai +Cs salida Gue la e+igración" UMEs usted huFr?anaN Marie $aDó los oDos" U1í/ +is 9adres han +uerto" U1tella no 9odría co+9ro$ar Gue solo era Aerdad en 9arte" Desde el incidente Gue ha$ía 9reci9itado su Aida en el caos/ su 9adre ha$ía +uerto 9ara ella ( nada 9odría traerlo de nueAo al reino de los AiAos" UEor lo Aisto/ tuAiste real+ente +u( +ala suerte en la Aida" Ahora la AoB de 1tella 9erdió el tono reticente ( se AolAió casi co+9asiAa" Eoco des9uFs Marie sintió en su +ano derecha el guante de encaDe en el Gue esta$a en?undada la +ano de 1tella" Eso la induDo a AolAer a alBar la +irada" UEero a 9artir de ahora tienes una ?a+ilia" Es cierto Gue (a no so+os ta+9oco una ?a+ilia co+9leta/ +i +arido +urió hace siete a:os (/ co+o (a has oído/ la +adre de Vere+( ?alleció ta+$iFn/ 9ero nosotros segui+os aGuí ( esto( segura de Gue recu9erare+os el antiguo $ienestar tan 9ronto estFis casados ( tengCis hiDos" UMuchas gracias/ lo es9ero de todo coraBón" Cuando Marie to+ó otro trago de tF/ esta$a dis9uesta a creer Gue 1tella tenía raBón ( de Gue todo iría 9or $uen ca+ino" AIn antes de la cena/ Marie (a se ha$ía aco+odado lo +eDor 9osi$le" Claro Gue no 9udo dar a su aloDa+iento un toGue 9ersonal/ 9ara eso le ?alta$a dinero/ 9ero ha$ía ca+$iado un 9oco de lugar los +ue$les +Cs ligeros ( le ha$ía 9edido a 1tella un AieDo escritorio" AGuí ha$ía incluso un 9oco de 9a9el/ tinta ( un 9orta9lu+as" Con esto tendría su?iciente 9ara 9roseguir con sus anotaciones nocturnas" Cuando se reunieron en torno a la +esa/ Vere+( aIn no ha$ía Aenido/ 9ero 1tella no se alteró" UA Aeces la gente lo 9ara en la calle (/ co+o tiene tan $uen coraBón/ Fl cede ( atiende sus 9eticiones" Eara cele$rar el día/ la cena se co+9uso de una deliciosa so9a de cala$aBa ( de un rost$ee?/ Gue Rose co+9ró en el Ilti+o +o+ento" El olor de la carne asada traDo a Marie el recuerdo de la ?iesta Gue los Cree cele$raron des9uFs de ha$er caBado el $I?alo" MOuF estaría haciendo Ona<ah ahoraN M.a$ría ido nueAa+ente al lago 9ara o$serAar có+o el sol to+a$a su $a:o Aes9ertinoN UMTe gusta el rost$ee?/ GueridaN Las 9ala$ras de 1tella la distraDeron de sus 9ensa+ientos" U1í/ Ma[a+/ es eLcelente" UEuedes lla+ar+e Auntie/ Vere+( ta+$iFn lo hace" Marie es$oBó una sonrisa algo ?orBada" .asta ahora 1tella no le ha$ía dado +otiAos 9ara lla+arla con un a9elatiAo cari:oso" UClaro Gue sí/ si lo deseas" ULa se:ora *iles es una +aga Gue hace autFnticas +araAillas en la cocina" Es una lCsti+a Gue/ en realidad/ sea el a+a de llaAes de Vere+( ( Gue le dediGue casi todo su tie+9o" 1i Fl no ?uese so$rino +ío/ haría lo 9osi$le 9or GuitCrsela ( Guedar+e con ella" Marie aIn no ha$ía Aisto a esta J+aga Gue hacía +araAillas en la cocinaK" Des9uFs de 9re9arar la carne/ de4 sa9areció co+o una so+$ra sin hacer el +enor ruido" UEor lo tanto/ no de$erías acostu+$rarte a una co+ida tan ?estiAa U+ani?estó Rose/ con algo de i+9ertinencia/ a lo Gue su +adre le dirigió una seAera +irada" .

e ha$lado de +i ?a+ilia U9rosiguió MarieU" W tal AeB te interese sa$er ta+$iFn có+o se desarrolló la traAesía" UEodríais co+entarlo Aosotros dos durante un 9aseíto/ Mno os 9areceN UinterAino Auntie/ dirigiendo una +irada signi?icatiAa a Vere+(" UClaro Gue sí/ Auntie Ucontestó Vere+(/ ( to+ó un trago de Aino 9ara hacer $aDar la co+ida" Marie hu$iese es9erado Gue al atardecer Vere+( la lleAara a 9asear un 9oco 9or la ciudad/ aunGue solo ?uese 9ara 9resu+ir de su 9ro+etida/ co+o suelen hacer otros DóAenes" 1or9rendida ( algo dece9cionada co+9ro$ó Gue la Auelta consistió en una Auelta alrededor de la iglesia ( de la casa 9arroGuial" A la luB del sol/ Gue se esta$a 9oniendo/ este lugar tenía un as9ecto un 9oco triste/ algo Gue 9odía de$erse a los Cr$oles/ cu(as hoDas de color roDo oscuro 9arecían cres9ones de luto" ULas ha(as roDas las 9lantó 9ersonal+ente Lord 1elkirk/ cuando to+ó 9osesión de este lugar en el a:o !6!% 9ara la Corona inglesa UeL9licó Vere+( al notar la +irada de MarieU" 1on 9reciosas/ MAerdadN W ade+Cs son lo +Cs antiguo Gue o?rece esta ciudad" Ninguna de las casas Gue Aes tiene +Cs de Aeinte a:os/ la +a(oría incluso son del a:o 9asado/ en Gue se +ulti9licaron co+o las setas" Marie se a9artó con un estre+eci+iento" Ta+$iFn en el Dardín de su 9adre ha$ía uno de estos Cr$oles" Luise sa$ía contar historias terrorí?icas so$re có+o las hoDas de aGuel Cr$ol se ha$ían te:ido de roDo" De ni:os/ ella ( su her+ano $usca$an la cercanía del ha(a roDa/ no solo 9or las historias/ sino ta+$iFn 9orGue 9arecía tragarse toda la luB" JTal AeB de$iera contarle uno de los cuentos so$re las ha(as roDasK/ se le 9asó 9or la ca$eBa a Marie/ 9ero (a ha$ían llegado al ca+9anario" La 9eGue:a ca+9ana ?ulgura$a al sol cre9uscular en un tono dorado roDiBo" UEuede Gue sea algo 9eGue:a/ 9ero su sonido es her+osísi+o U9rosiguió Vere+( con sus eL9licacionesU" La+ento no 9oder +ostrCrtelo sin causar un gran reAuelo en la ciudad" Marie sonrió" UCreo 9oder es9erar hasta el do+ingo" U1eguro Gue sí" Vere+( a9retó los la$ios/ co+o si no su9iera GuF +Cs decir" M1e le ha$ían aca$ado (a los te+as de conAersaciónN UMe he 9asado ha$lando todo el rato de la iglesia UdiDo luegoU" Eero tI i$as a ha$lar+e de ti ( de .UEsto( segura de Gue su a+a de llaAes sa$e hacer un asado igual de $ien Ucontestó Marie con di9lo+acia" ULa+enta$le+ente no tengo a+a de llaAes" Wo +is+a cocino/ 9ero Rose es inDusta a?ir+ando Gue no tengo $uena +ano en la cocina" UNo he dicho eso/ +adre" Rose $aDó la ca$eBa/ ru$oriBCndose" Antes de Gue 1tella 9udiese 9roseguir/ llegó Vere+(" Esta$a algo des9einado/ co+o si le hu$iese alcanBado un AendaAal" Mientras intenta$a arreglarse el 9elo/ echó una +irada insegura a Marie" ULa+ento llegar tarde/ tía/ 9ero en el ca+ino +e detuAo Mr" 1kinner" La conAersación con Fl duró +Cs de lo Gue 9ensa$a" UMr" 1kinner es uno de los nota$les de la 9arroGuia UeL9licó Vere+( ante la +irada interrogatiAa de MarieU" Necesita+os su a(uda 9ara 9oder restaurar el ca+9anario" UNo te 9reocu9es/ no eres el Inico en llegar tarde Ule interru+9ió 1tella/ +irando a MarieU" Tu 9ro+etida llegó ta+$iFn tarde a casa" BaDo la +irada de 1tella/ Marie tenía la sensación de irse encogiendo" MEra necesario Gue se lo contaseN UAh" UVere+( carras9eó un 9oco desconcertadoU" MEs Gue""" diste un 9aseoN Marie intentó ignorar la +irada de 1tella" U1í/ he dado una Auelta 9or la ciudad" Des9uFs de dor+ir un 9oco +e dolía algo la ca$eBa/ 9ero el aire ?resco +e sentó $ien" UMe alegro" UQEero siFntate/ hiDo +íoR U1tella se:aló la silla desocu9ada a la ca$ecera de la +esaU" Rose/ trae un cu$ierto 9ara tu 9ri+o" Mientras la hiDa de 1tella se +archa$a corriendo/ Vere+( to+ó asiento" En AeB de la sotana negra lleAa$a ahora un traDe Gue/ no o$stante/ no le da$a un as9ecto +enos seAero" Ni siGuiera ?rente a ella se atreAió a sonreír" 1egura+ente no tendría +ucho contacto con +uDeres" JAde+Cs/ necesitarC un tie+9o 9ara irse acostu+$rando a +íK/ 9ensó ( decidió tener 9aciencia" UMW GuF le 9arecieron tus 9ro9uestas a Mr" 1kinnerN U1e +ostró +u( a$ierto ( 9ro+etió interceder 9or nosotros ta+$iFn ante sus a+igos en el conseDo +unici9al" Cree Gue 9odre+os restaurar la torre dentro de tres +eses" W luego se organiBarC una gran ?iesta 9ara cele$rarlo" Entretanto llegó Rose con el 9lato" Des9uFs de serAir a Vere+(/ regresó a su asiento" Mientras coloca$a el tenedor so$re la serAilleta/ Marie o$serAó a Vere+(" 1u +anera de sostener el tenedor ( de cortar la carne eAidencia$a Gue era un ho+$re +u( ordenado" Marie ignora$a si eso $astaría 9ara Gue ella llegase a a+arle algIn día/ 9ero al +enos le dio algo de seguridad" UNuestra hora del tF ha sido +u( agrada$le ho( UdiDo Auntie 1tella ro+9iendo el silencio Gue se ha$ía eLtendido alrededor de la +esaU" Marie nos ha contado algunas cosas de su Aida" Vere+( leAantó la +irada/ +asticando" Co+o era de+asiado cortFs 9ara ha$lar con la $oca llena/ se li+itó a asentir con la ca$eBa" U.

el maestro de la escuela e1pusiera el motivo de su visita# 8Ae&or pastor! el motivo por el que 'e venido a verle es su 'i)a# .tu AiaDe" Mientras se enca+ina$an hacia la casa 9arroGuial donde se sentaron ?inal+ente en un $anco/ Marie le ha$ló del asalto/ del tie+9o Gue 9asó con los Cree ( ta+$iFn/ co+o ha$ía 9ro+etido/ de la traAesía" Vere+( escucha$a cortFs+ente/ 9ero ella echa$a en ?alta alguna e+oción 9or 9arte de Fl" M1ería de$ido a Gue era inglFsN No en Aano se decía Gue los ingleses son unos +aestros en el arte de ocultar sus senti+ientos" 1olo cuando ha$ló de su estancia con los indios/ le to+ó una AeB tí+ida+ente la +ano/ lo Gue la alegró/ 9uesto Gue era el 9ri+er sínto+a de una a9roLi+ación" UDios 9one a 9rue$a con +a(or dureBa a Guien a+a UdiDo des9uFs de Gue Marie le con?esara Gue era huFr?anaU" Eero/ a los Gue creen/ ta+$iFn los reco+9ensa generosa+ente" Eiensa en Vo$/ Gue 9erdió a su ?a+ilia ( sus $ienes/ 9ero Gue Da+Cs Aaciló en su ?e ( así ?ue reco+9ensado 9or Dios con una nueAa ?elicidad" JNo tienes ni idea de có+o has dado en el claAo con lo de Vo$K/ 9ensó Marie con tristeBa/ 9ero a9artó este 9ensa+iento ( es$oBó una sonrisa" UEsto( conAencida de Gue en los 9róLi+os a:os Dios Aa a +ostrarse +u( generoso con+igo" Al ?in ( al ca$o +e ha conducido hasta ti" Marie +iró ?iDa+ente a los oscuros oDos de Vere+(/ con la es9eranBa de descu$rir en ellos una chis9a de si+9atía 9or ella" Eero un instante des9uFs Fl eAitó su +irada ( AolAió a soltar su +ano/ co+o si su cercanía le resultase de re9ente desagrada$le" U1i Guieres/ te ense:o +i casa 9or dentro" Lo Gue ha( en ella es relatiAa+ente nueAo/ co+o todo en esta ciudad" Marie asintió con una sonrisa ( le siguió a traAFs de la 9uerta decorada con tallas de +adera" Real+ente la casa olía todaAía a +adera reciFn cortada/ tratada con $arniB 9ara eAitar la 9odredu+$re" BaDo sus 9ies cruDía el +odesto 9arGuet encerado/ +ientras en el 9asillo se oía el +onótono tic4tac de un reloD Gue 9arecía heredado" JM1e atreAerC a $esar+e ahora Gue nadie nos AeNK/ se 9reguntó Marie Gue es9era$a este +o+ento con el coraBón 9al9itante" Va+Cs un ho+$re le ha$ía dado un $eso Gue no ?uese a+istoso" Eero Vere+( seguía ca+inando con rigideB ante ella/ le ha$ló de los di?erentes ti9os de +adera Gue se ha$ían utiliBado ( de lo Gue aIn ?alta$a 9or hacer en la casa aGuí una 9ared/ ahí una Aentana Gue no cerra$a $ien ( en otro rincón un +ue$le Gue lleAa$a es9erando desde hacía un +es" UMOuF ha( aGuí detrCsN Al se:alar una de las 9uertas/ Marie se sintió casi co+o la +uDer de Bar$a ABul al descu$rir el cuarto oculto" UMi""" nuestro dor+itorio" UMEuedo AerloN UEDe+""" UCohi$ido/ +iró al sueloU" Creo Gue no de$erías Aerlo hasta Gue este+os casados" UMEor GuFN UA Marie no se le ocurrió ninguna raBón 9or la Gue no 9udiese echar un $reAe AistaBo tras la 9uerta" Easaría 9or alto incluso el tí9ico desorden de un soltero/ 9ero Vere+( se +antuAo in?leLi$le" UEorGue se trata de un lugar al Gue una 9areDa solo tiene derecho des9uFs de la $oda" Al +enos/ así es co+o (o lo Aeo ( +e alegraría Gue lo ace9tases" Lo cortante de sus 9ala$ras desorientó un 9oco a Marie" UClaro Gue sí Ucontestó/ a9artCndose de la 9uerta" 1eguro Gue estC tan nerAioso co+o tI/ intentó consolarse cuando AolAieron a salir en silencio de la casa" Lo +Cs 9ro$a$le es Gue Da+Cs ha(a entrado en su casa una DoAen Gue no ?uese noAia de otro ho+$re o Gue no estuAiese de luto" Eero no logra$a li$rarse de la sensación de Gue algo entur$ia$a la relación entre ellos/ si así se la 9odía deno+inar" Llegados a la casa de 1tella/ la aco+9a:ó aIn hasta el Aestí$ulo ( des9uFs se des9idió/ $esCndole cortFs+ente la +ano" UMe alegro de AolAer a Aerte +a:ana" W ahora te deseo unas $uenas noches UdiDo/ a$andonando la casa a toda 9risa" 4nos días despu%s del entierro de madre el maestro de la escuela anunci" su visita# Auponiendo que quería darle el p%same a mi padre por la p%rdida sufrida! le transmití la noticia# Cl acept" e invit" al se&or >ansen a venir por la tarde# +unque no 'a(ía incurrido en nin*una culpa! empec% a sentir cierta con*o)a cuando! desde la puerta del )ardín! lo vi su(ir por el sendero# 0al como se espera(a de mí! le a(rí la puerta .arie= Cada ve que . despu%s! como se espera(a de mí! me retir%! pues mi padre tenía la costum(re de a(rir inesperadamente la puerta para cerciorarse de que nadie esta(a escuc'ando# Pero . esper% 'asta que 'u(iesen intercam(iado las f"rmulas de cortesía .a cuando vino el m%dico por Luise! descu(rí que (a)o la escalera lo oía todo sin ser vista# .artin >ansen sonreía! aparecían unas arru*as tan e1tra&as en su cara que me cost" no ec'arme a reír# Pero como me encontra(a directamente frente a %l! conse*uí dominarme# 8<Fen*a! por favor! mi padre .e acurruqu%! pues! en mi escondite .a le está esperando= Le acompa&% 'asta el *a(inete de tra(a)o . le salud% con una educada inclinaci"n# 8Buenos días! se&or >ansen# 8<Buenos días! .

o accediese a una formaci"n me)or# @ue pudiese lle*ar a ser maestra al*3n día! tal como . al*o más que quiera decirme: 8le cort" mi padre# 8-o! .uda# .motivo# 89Ae 'a portado mal: 8pre*unt" mi padre con frialdad! como si no se le ocurriera nin*3n otro 8-o! no podría ima*inar una alumna me)or# $s mu. el idioma podría desarrollarse más! . tuviese 'i)os 8re on*" mi padre! mal'umorado# $sta era su verdadera opini"n! mientras que su concesi"n de pensárselo! era pura mentira# . inteli*ente! con *anas de aprender . (ien! es la me)or de las de su edad# Los *ru&idos de mi padre e1presaron cualquier cosa menos satisfacci"n# $l se&or >ansen no pareci" advertirlo# 8De(ería considerar la posi(ilidad de enviar a su 'i)a a un instituto# De este modo el talento que Dios le 'a dado para las ciencias naturales . así se le a(rirían las puertas a un (uen futuro# -o me costa(a ima*inar la e1presi"n som(ría de mi padre cuando murmur"2 8Lo pensar%# Por unos instantes el *a(inete de tra(a)o qued" envuelto en silencio# $l se&or >ansen era conocido por nosotros como un 'om(re que no se rendía fácilmente# 9+doptaría a'ora ante la vacilaci"n de mi padre el mismo aire severo que mostra(a ante los alumnos desaplicados: 9Ae sentiría su mano incluso tentada por a*arrar la vara de los casti*os: La idea! por a(surda que fuese! me divirti" tanto que tuve que taparme la (oca con la mano para no estallar en una sonora carca)ada# 8Lo repito una ve más! se&or pastor! un talento como el de su 'i)a no de(e mal*astarse# Podría convertirse en un e)emplo luminoso para las mu)eres de este país# 85o me conformaría con que se convirtiera en una (uena esposa . se porta mu.uc'os 'i)os# -o como la mía! que solo pari" dos# Etra ve silencio# 5o temía que esta ve el maestro de la escuela se rindiera# 8Por favor! pi%nselo! se&or pastor# 7ealmente le proporcionaría a su 'i)a### 89>a.o### 8$ntonces a*rade co su visita# Dispon*o de poco tiempo! me queda muc'o por 'acer# Como nadie espera(a que .o acompa&ase al maestro 'asta la puerta! permanecí sentada (a)o la escalera! o(servando c"mo el se&or >ansen se diri*ía 'acia el e1terior sin a.i 'ilaridad se transform" en un espeso nudo en mi *ar*anta# Aolo a'ora comprendí la intenci"n del maestro de la escuela# @uería que .o so&a(a# Pero padre solo veía en mí a una esposa# -o quería que lle*ase a ser nada más# $ra! pues! in3til que el se&or >ansen si*uiera esfor ándose# 80am(i%n una (uena esposa de(ería ser culta# 9-o está de acuerdo: Aerá (eneficioso para el marido el que su mu)er sepa llevar la casa con inteli*encia# 8Basta con que ten*a 'i)os# $sa es la 3nica finalidad de la mu)er# .

asta ahora 1tella no ha$ía ha$lado +ucho de Fl/ ( ta+$iFn Rose guardó silencio so$re su 9adre" Eero ella ta+9oco ha$la$a de su 9adre/ tuAo Gue ad+itir Marie" W tal AeB/ en general/ a los de raBa inglesa no les gusta$a ha$lar de sus +uertos" En esta tarde +ortecina ( cu$ierta de nu$es/ se Guedó dor+ida le(endo un interesante tratado so$re 9lantas tro9icales" El edredón enAolAió su cuer9o con tanta suaAidad ( tan acogedora+ente Gue unos 9ocos +inutos se conAirtieron en dos horas" Cuando AolAió a des9ertar/ un radiante sol Aes9ertino 9enetra$a 9or la Aentana" QAsí Gue de$ía de ser la hora del tFR Co+o se ha$ía dado cuenta de lo i+9ortante Gue era 9ara 1tella la hora del tF/ se leAantó a toda 9risa/ 9uso en orden su Aestido ( su 9einado ( $aDó" A +itad de ca+ino o(ó Aoces" MVere+( esta$a aGuíN No le ha$ía anunciado su Aisita la noche anterior" MW 9or GuF no ha$ían enAiado a Rose 9ara des9ertarlaN AunGue no era de $uena educación escuchar a escondidas/ Marie se detuAo Dunto a la 9ared intentando contener al +CLi+o la res9iración" UEstuAo con los salAaDes/ la 9o$recita Udecía 1tella en tono co+9asiAoU" OuiFn sa$e GuF ideas 9aganas le han +etido allí en la ca$eBa" MOíste có+o ha$ló de aGuella genteN Co+o si ?ueran sus +eDores a+igos" UCo+o has oído/ la salAaron ( cuidaron Uo9uso Elu++er/ lo Gue des9ertó en Marie una chis9a de si+9atía 9or Fl/ 9ese a Gue ha$la$a de ella a sus es9aldas con su tíaU" 1ean o no 9aganos/ han de+ostrado a+or al 9róDi+o" UW segura+ente/ si no hu$iesen llegado aGuellos tratantes/ les ha$ría Aenido +u( $ien tu noAia 9ara re?rescar su 9ro9ia sangre" Es9ere+os Gue no ha(a tenido relaciones con los ho+$res de aGuella tri$u ( Gue no estF e+$araBada" LleAa unos días retirCndose constante+ente a dor+ir" Cuando (o esta$a e+$araBada/ tenía sie+9re sue:o" Marie reso9ló indignada" QCó+o 9odía 1tella i+aginar algo asíR .!7 Los dos días siguientes estuAieron +arcados 9or el a$urri+iento" No 9orGue Marie hu$iese tenido di?icultades 9ara acostu+$rarse a su nueAo entorno" Con la +is+a ra9ideB con Gue se ha$ía acostu+$rado a una Aida aleDada de la ciAiliBación/ AolAió ta+$iFn a ella la sensación de $ienestar dentro de unas sólidas 9aredes" Eero +uchas cosas no eran co+o ella las ha$ía i+aginado" .aciendo uso de todas sus ?uerBas ( de toda su sensateB/ se o$ligó a 9er+anecer en su escondite/ 9ese a Gue hu$iese Guerido echarle un $uen ra9a9olAo a la tía de Vere+(" UNo tengo la i+9resión de Gue no sea casta UAolAió a de?ender Elu++er a MarieU" Es hiDa de un colega ( ha reci$ido una $uena educación" Ade+Cs/ seguro Gue estarC agotada des9uFs de todo lo AiAido" UNo digo Gue necesaria+ente ha(a sido 9or su 9ro9ia Aoluntad Uinsistió 1tella en su a?ir+aciónU" OuiFn sa$e/ GuiBC la ha(an ?orBado" Marie a9retó los 9u:os" QCó+o 9odía su9oner algo se+eDanteR Ahora ta+$iFn entendió 9or GuF 1tella Guería tenerla constante+ente a su lado" QEsta$a solo 9endiente de descu$rir algIn sínto+a de e+$araBoR Co+o 1tella seguía con sus incul9aciones/ Marie decidió salir ( dar un 9eGue:o 9aseo 9or la ciudad" JQ1i no salgo/ aca$arF 9or arrancarle la ca$ellera ho( +is+o a esa $ruDaRK/ 9ensó ?uriosa" La tarde (a esta$a tocando a su ?in" Tras cerrar cuidadosa+ente la 9uerta/ Marie cerró los oDos ( res9iró hondo" El aire era suaAe ( olía a rosas ( a hoDas caídas" El $atir de cascos de ca$allo ( el chirriar de ruedas de carros le indicaron el ca+ino al centro de la ciudad de 1elkirk/ Gue se 9resentó ante ella li+9ia ( cuidada" Vere+( tenía raBón/ +uchos de los edi?icios eran de reciente construcción" No ha$ía aceras en las calles/ 9ero sí unos largos ca+inos hechos de Aigas leAantadas Gue garantiBa$an a los transeIntes una Aía seca cuando la calle se trans?or+a$a en lodaBal tras un ?uerte cha9arrón" Al ca$o de un rato descu$rió unas tiendas encantadoras/ cu(os 9ro9ietarios 9arecían ganarse $ien la Aida/ a DuBgar 9or el estado de los edi?icios" A9arte de ro9a ( utensilios de cocina eL9onían ta+$iFn 9roductos Gue en Ale+ania se 9odían encontrar solo en ?ar+acias" Eor los esca9arates se dio cuenta de Gue los lla+ados dru*stores se di?erencia$an de tiendas co+9ara$les de su 9aís de origen" .a$ía es9erado Gue 1tella ( Rose dieran una 9eGue:a Auelta con ella 9or la ciudad 9ara co+9rar algunas cosas 9ara su ha$itación/ 9ero a+$as 9er+anecían rigurosa+ente en casa" 1i ha$ía Gue co+9rar algo/ se enAia$a a Rose" Los intentos de Marie de aco+9a:arla ?ueron des$aratados sie+9re 9or 1tella Gue le 9edía Gue le hiciera co+9a:ía en la cocina o en el salón" Entonces 1tella le hacía +uchas 9reguntas/ de +odo Gue Marie tenía Gue estar alerta 9ara no irse de la lengua" Nadie de$ía enterarse de su secreto +Cs recóndito ( doloroso" De todas las ocasiones en Gue se Aeía o$ligada a estar a solas con 1tella/ 9re?ería la estancia en la cocina" Era cierto Gue la +is+a 1tella se ocu9a$a de cocinar ( no se +ostra$a tan tor9e co+o ha$ía insinuado Rose en $ro+a" Marie a(uda$a a cortar la Aerdura/ a+asa$a ( re+oAía 9aciente+ente el porrid*e ( AolAía a sentirse co+o si se encontrara al lado de Marianne/ la segunda a+a de llaAes de su ?a+ilia/ a Guien/ de adolescente/ ha$ía a(udado con ?recuencia en la cocina" Tras el 9eGue:o re?rigerio del +ediodía/ se retira$a un 9ar de horas a su ha$itación" La +a(oría de las Aeces se senta$a ante el escritorio 9ara 9roseguir con sus anotaciones o leía un li$ro Gue 1tella le 9resta$a" La $i$lioteca de Auntie era relatiAa+ente i+9resionante" Vunto a un gran nI+ero de to+os de 9oesía ( noAelas/ ha$ía ta+$iFn tratados cientí?icos Gue se de$ían a su es9oso Vonathan/ Gue ha$ía sido $otCnico" .

@nos Jgrandes al+acenesK situados en un edi?icio de dos 9lantas con esca9arates relatiAa+ente grandes co+9leta$an la o?erta" Co+o no 9oseía dinero/ renunció a echar un AistaBo al interior" JWa tendrF tie+9o de hacerlo cuando ha(a encontrado un e+9leo"K A +edida Gue i$a descu$riendo cosas/ se di?u+ina$a su en?ado con relación a la tía de su 9ro+etido" Fascinada/ conte+9la$a a los transeIntes +asculinos ( ?e+eninos/ cu(a +anera de Aestir se di?erencia$a +ucho de la de Ale+ania" 1o$re todo lla+aron su atención las anchas ?aldas de las se:oras de $uena 9osición" En Ale+ania las +uDeres 9re?erían +Cs $ien ?aldas estrechas/ siguiendo la +oda inglesa ( ?rancesa/ 9ero aGuí 9ara ir a la Ilti+a/ lleAa$an +iri:aGues" Aun así/ no se i+agina$a a sí +is+a Aistiendo se+eDante ade?esio" Eero de todas ?or+as nadie es9eraría de ella/ co+o es9osa del reAerendo/ Gue se acicalara en eLceso" Tras ha$er deDado atrCs las tiendas/ a9areció ante ella un edi?icio Gue la hiBo detenerse llena de aso+$ro" 1intió en su 9echo un dolor agridulce al Aer la $ru:ida ca+9ana Dunto a la entrada de la casa 9intada de $lanco" Nunca antes Marie ha$ía Aisto un colegio tan $onito" La ?la+ante escalera esta$a adornada con tallas de +adera" Las altas Aentanas/ diAididas en cuatro 9artes/ 9ro9orciona$an luB su?iciente a las aulas" 1egura+ente en los 9isos su9eriores se situa$an los ga$inetes Gue contenían el +aterial de ense:anBa ( los des9achos de los 9ro?esores" Eor las 9ri+orosas cortinas de la 9arte 9osterior se dio cuenta de Gue ahí ha$ía ade+Cs una AiAienda/ segura+ente la del director de la escuela" Llena de nostalgia/ Marie eLtendió la +ano hacia la lustrosa $arandilla de la escalera ( acarició la +adera reciFn 9intada" QODalC 9udiese AolAer a dar clasesR AunGue ha$ía tra$aDado un 9oco con los ni:os de los indios/ echa$a en ?alta el ruido ( el dina+is+o de una autFntica clase" QCuCntas cosas 9odría contar ( ense:ar a los ni:osR UMEuedo a(udarla/ se:oritaN Marie se AolAió so$resaltada" Esta$a tan a$is+ada en sus 9ensa+ientos Gue no notó Gue se ha$ía a$ierto una Aentana" El ho+$re Gue se a9o(a$a en el +arco de la Aentana esta$a en la +itad de la cuarentena/ lleAa$a 9atillas a Duego con su 9einado corto de riBos ru$ios ( sus oDos aBules la +ira$an llenos de curiosidad" UEerdone/ 9or ?aAor/ (o""" UDe re9ente Marie AolAió a sentirse co+o tie+9o atrCs/ cuando se 9resentó 9or 9ri+era AeB a la directora del instituto" Eero cuando el desconocido/ Gue era segura+ente +aestro/ le dirigió una sonrisa alentadora/ se reco+9usoU" 1o( nueAa en la ciudad ( durante +i 9aseo descu$rí su escuela" 1or9rendido/ el ho+$re enarcó las ceDas" UEs un 9oco inusual Gue una DoAen co+o usted se detenga en su 9ri+era Auelta a la ciudad 9recisa+ente en el colegio/ Mno le 9areceN La +a(oría se suele interesar +Cs 9or lo Gue se eL9one en los esca9arates" UEso (a lo hice Uad+itió MarieU" Eero la+enta$le+ente no tengo dinero 9ara 9oder co+9rar nada/ así 9ues/ esto( o$ligada a $uscar ali+ento es9iritual" El ho+$re soltó una carcaDada" U1i Aiene 9recisa+ente hasta aGuí/ serC Gue no ha tenido +alas eL9eriencias en su colegio" Al ?in ( al ca$o/ 9ara la edi?icación es9iritual tene+os la iglesia/ ( la AieDa Mrs" Mariano tiene una 9eGue:a $i$lioteca en su casa en la Ma9le 1treet" UCon +ucho gusto recurrirF a la $i$lioteca/ 9ero la+enta$le+ente ignoro dónde se encuentra" El colegio Gueda$a en +i ca+ino/ 9or lo Gue decidí echarle un AistaBo" UMDe dónde es usted/ se:orita/ si +e 9er+ite la 9reguntaN UDe Ale+ania" De todas ?or+as el no+$re de su 9ue$lo no le diría nada/ de +odo Gue se lo calló" UMW có+o es Gue/ siendo ale+ana/ ha$la un inglFs tan eLcelenteN O$Aia+ente la conAersación con ella 9arecía diAertir a aGuel ho+$re/ lo Gue re?orBó un 9oco la autocon?ianBa de Marie" UEn la traAesía ( durante el AiaDe tuAe su?icientes o9ortunidades 9ara 9racticarlo" La tri9ulación del $arco ha$la$a casi eLclusiAa+ente inglFs" UTodo eso +e lo tiene Gue contar con +Cs detalle UeLcla+ó el ho+$re entusias+adoU" QSenga/ Ao( a a$rirle la 9uertaR Con el coraBón 9al9itante/ Marie +iró las cuatro 9artes de la Aentana ahora Aacía/ des9uFs su$ió 9or la escalera" JEs eLtra:o U9ensóU/ antes de entrar en un colegio +e siento +Cs nerAiosa Gue en el encuentro con +i 9ro+etido"K 1u nerAiosis+o alcanBó su 9unto cul+inante cuando se a$rió la 9uerta ( el desconocido Aino hacia ella" Easa$a a9roLi+ada+ente una ca$eBa a Marie ( 9arecía el tí9ico +aestro" 1u ?igura ro$usta irradia$a autoridad/ sin 9arecer ruda o cruel" 1u rostro ?ranco tenía un aire lleno de una curiosidad casi in?antil/ 9ero a Marie no le costó i+aginar có+o aGuel rostro iría AolAiFndose so+$río si los alu+nos se 9asa$an de la ra(a" UMi no+$re es Va+es Is$el/ so( el director de este colegio" ULe tendió una +ano ancha/ con restos de tiBa" UMarie Blu+?eld/ so( la 9ro+etida del reAerendo Elu++er Ucontestó Marie" Is$el 9areció sor9rendido" UMEl reAerendo Guiere casarseN UEor lo Aisto/ sí" UMarie AolAió a acordarse del a9laBa+ientoU" Eero +e han co+unicado Gue la $oda se a9laBa a causa de la +uerte de su +adre" U1í/ +e acuerdo" La $uena +uDer lleAa$a un tie+9o en?er+a" Tras el ictus no llegó a recu9erarse" Fue una gracia de Dios el Gue la lla+ara a su reino" UIs$el le dirigió una +irada escrutadoraU" No .

a sido un enor+e 9lacer 9ara +í/ se:orita Blu+4 ?eld" 1i AuelAe a sentir la necesidad de $uscar ali+ento es9iritual/ no dude en AolAer" W si lo desea/ ta+$iFn 9uedo 9restarle li$ros/ noAelas no/ 9ero sí +u( $uenos li$ros tFcnicos ( de AiaDes" U*racias/ es usted +u( a+a$le Ure9licó Marie/ a Guien le ha$ría gustado decirle Gue/ de 9oder elegir/ 9re?ería los li$ros tFcnicos a la +a(oría de las noAelasU" 1eguro Gue a9roAecharF su o?erta" Is$el sonrió durante todo el ca+ino hasta la 9uerta ( se des9idió con un ?uerte a9retón de +anos" En todo el ca+ino de regreso Marie se sintió eLtra:a+ente ani+ada/ co+o si aca$ase de encontrar al a+or de su Aida" No ?ue 9or Va+es Is$elH no se le ha$ía esca9ado Gue lucía una alianBa en su dedo" QNo/ ?ue 9or el colegioR 1eguro Gue AolAería en cuanto se hu$iese acli+atado un 9oco" El re9icar de las ca+9anas la deAolAió a la realidad" QLas sieteR M.u$o algIn +otiAo es9ecial 9ara Gue lo hicieraN Marie a9retó los la$ios" Ni siGuiera a sus co+9a:eras de la caraAana les ha$ía reAelado el +otiAo" MA santo de GuF i$a a eL9licCrselo a un total desconocidoN UTras la guerra la situación en nuestro 9aís se AolAió insosteni$le ( la 9o$reBa au+entó enor+e+ente Ucontestó/ eAasiAaU" Wa no Ai otra o9ción" Eor el aire 9ensatiAo con Gue Is$el la conte+9la$a/ se 9reguntó si intuiría el autFntico +otiAo" No/ nadie 9odría intuirlo" U1i Guiere casarse 9róLi+a+ente/ ha$rC 9ensado ta+$iFn en tener hiDos/ MAerdadN 1or9rendida/ Marie enarcó las ceDas" UEara eso ?alta +ucho" UNunca es de+asiado 9ronto 9ara echar un AistaBo al lugar en el Gue los 9ro9ios hiDos Aan a estudiar/ Mno creeN Senga/ le ense:arF las aulas" Marie siguió/ Aacilante/ al +aestro al interior ( se sintió casi co+o aGuel día en Gue/ 9or 9ri+era AeB/ 9isó el colegio de su 9eGue:o 9ue$lo" Al diAisar las ?ilas de $ancos de +adera ( la 9iBarra con restos de tiBa/ huellas de las clases cele$radas ahí 9oco antes/ AolAió en el acto a a9oderarse de ella la +agia Gue otros alu+nos ha$rían sentido +Cs $ien en ?or+a de terror" Eor un instante cre(ó oír de nueAo el chirriar de los 9unBones so$re las 9iBarras ( los ?urtiAos susurros cuando ha$ía Gue co9iar un teLto" Mientras Gue sus colegas +asculinos solían reaccionar a cualGuier alteración del orden recurriendo a la Aara de los castigos/ ella las 9asa$a 9or alto 9re+editada+ente e interAenía solo en contadas ocasiones" UEs $onito MAerdadN ULas 9ala$ras de Is$el la arrancaron de sus 9ensa+ientosU" El colegio es el orgullo de la ciudad" W ta+$iFn el +ío" No sF cuCntos +eses he 9asado a(udando ta+$iFn a la construcción/ a9arte de +i tra$aDo" UMW dónde da$a clases cuando el edi?icio no esta$a ter+inado aInN Marie tuAo Gue hacer un es?uerBo 9ara no AolAer a caer en sus recuerdos" UEn una sala en el To<n4.+alinter9rete +i curiosidad/ 9ero MGuF i+9ulsa a una +uDer ale+ana a casarse con un ho+$re en el CanadCN QW enci+a en esta regiónR 1egura+ente Fl no se ha$rC ganado su coraBón de una +anera nor+al/ MAerdad Gue noN Eara ser eLactos/ aIn no se ha$ía ganado su coraBón en a$soluto" No sa$ía GuF era lo Gue real+ente sentía 9or Fl" Era a+a$le/ sin Gue des9ertara en ella una si+9atía es9ecial" Co+o sa$ía de +uchos +atri+onios Gue el a+or se les ha$ía des9ertado con el tie+9o/ es9era$a Gue algIn día este ?uese el caso ta+$iFn entre ella ( Vere+(" UOuería e+9eBar una nueAa Aida ( leí un anuncio en el Gue se $usca$an +uDeres Gue Guisieran casarse en el CanadC" W contestF" UM.a$ía 9er+anecido real+ente tanto tie+9o en el colegioN No tuAo esta sensación" Wa al cruBar el u+$ral de la casa de 1tella/ Marie no intuía nada $ueno" El aro+a de la cena ?lota$a en el aire/ ( segura+ente (a se ha$rían dado cuenta de su ausencia" De 9untillas/ se enca+inó hacia la 9uerta" UQWa era horaR URose a9areció a toda 9risa/ co+o lleAada 9or el dia$loU" Te estuAi+os $uscando 9or todas 9artes" U1olo he dado un 9eGue:o 9aseo" .a$ía una 9iBca de aAersión en su AoBNU Euedo asegurarle Gue aGuello ?ue el +a(or caos Gue he AiAido Da+Cs" 1i los ni:os se sientan de+asiado Duntos/ se 9roducen ?Ccil+ente alteraciones del orden Gue cuesta eAitar" Me resisto a utiliBar la Aara de los castigos/ 9orGue creo Gue a los ni:os no se les de$e educar con Aiolencia" Eero allí estuAe casi tentado de o9tar 9or +Ftodos radicales" 1egura+ente eso ?ue lo Gue +e i+9ulsó a sacri?icar incluso +i tie+9o li$re en ?aAor del colegio" Marie no co+9artía su o9inión" 1u conoci+iento de la naturaleBa hu+ana le decía Gue Is$el ta+$iFn ha$ría a(udado si la solución alternatiAa no hu$iese resultado tan catastró?ica" El +aestro la lleAó ta+$iFn a la segunda aula en Gue se da$an clases a los alu+nos +a(ores" AIn Gueda$an en la +esa algunos o$Detos de la clase de ciencias naturales" A Marie le resulta$an desconocidas las ser9ientes ( los lagartos Gue se encontra$an en los Aasos llenos de alcohol/ con la eLce9ción de un 9eGue:o ti9o de lagarto Gue Ona<ah le ha$ía +ostrado" El ani+alito/ Gue traducido al Cree lla+a$an JcaBador de +oscasK/ ha$ía 9erdido algo el color ( des9erta$a co+9asión" UBien/ sería una gran alegría 9ara +í 9oder dar clases aGuí algIn día a sus hiDos/ se:orita Blu+?eld UdiDo Is$el al ?inal de la corta Aisita guiada" UOh sí/ natural+ente" UMarie se resistió a +archarse (a" Le hu$iese encantado Aer GuF tesoros al$erga$an los ga$inetes/ 9ero segura+ente el +aestro Guería dar 9or concluida de una AeB su Dornada la$oralU" Entonces no le entretendrF +Cs" Muchas gracias 9or ha$er+e deDado entrar" U.all/ aGuel gran $arracón de +adera en Gue reside nuestro alcalde" U M.

arianne# Pens% que tenía una *rave enfermedad .o tenía doce# 9Ai*nifica(a eso que mi padre! si se entera(a de mi menstruaci"n! i(a a for)ar tam(i%n planes de (oda para mí: Folví a acordarme de la desa*rada(le conversaci"n entre el se&or >ansen . poco a poco me empe " a crecer el pec'o# La 3nica e1plicaci"n que nos dio .! como esta(a convencida de que a mi padre le era completamente indiferente! consider% in3til contarle lo que me 'a(ía sucedido# Cuando mi 'ermano me encontr" (a&ada en lá*rimas! pens" en un primer momento que padre me 'a(ía dado una pali a# 89@u% te ocurre! . .a en aquella *lorieta construida por la naturale a# Ae*uía *ustándome que me contara cuentos! pero a'ora . a veces la de un muc'ac'o! con lo que sona(a un poco inquietante8# 90e 'a dado con la vara: -e*u% con la ca(e a# 9C"mo i(a a decirle lo que me sucedía: 8+ la 'ermana ma.a sa(ía que no se necesita(a a nin*3n lo(o para devorar a una vir*en# Despu%s lle*" la %poca en que empe amos a cam(iar# La vo de Peter se veía sometida a e1tra&as oscilaciones! .ariec'en: 8pre*unt" con una vo que a veces era la de un 'om(re .o se*uíamos encontrándonos (a)o el sa3co! pese a que apenas ca(íamos .Marie se ru$oriBó" UQDios santoR MEero adónde ?uisteN Ahora ta+$iFn 1tella se unió a ellas" UEnAiF a +i so$rino a $uscarte" QLa 9róLi+a AeB de$erías aAisar si Aas a salirR JMAcaso so( una ni:a 9eGue:aNK/ estuAo a 9unto de soltar Marie/ 9ero/ co+o no Guería 9elearse/ re9ri+ió este co+entario" UEerdona/ calculF +al el tie+9o" 1e +e 9asó Aolando Aiendo lo Gue ha( en los esca9arates" Ahora el se+$lante de 1tella se distendió un 9oco" UBueno/ es algo Gue 9uede ocurrir" 1elkirk es relatiAa+ente grande ( resulta ?Ccil 9erderse 9or las calles" Creo Gue Vere+( AolAerC +u( 9ronto" Entonces 9odre+os cenar" Durante la cena no consiguió Guitarse de la ca$eBa su encuentro con el edi?icio escolar ( con Mr" Is$el" Creía notar aIn el olor a tiBa ( a la +adera de los $ancos" 1u a+a$le inAitación a AolAer cuando Guisiera aceleró el 9ulso de Marie" Real+ente/ la 9róLi+a AeB de$ería 9edirle 9restado uno de sus li$ros" JAsí 9ensarC Gue so( una 9esadaK/ 9ensó" Contestó a+a$le+ente a las 9reguntas de Vere+( 9or có+o ha$ía 9asado el día" Frente a 1tella/ en ca+$io/ se +antuAo en un silencio gFlido" Claro Gue no 9odría eAitarla ni ca+$iar ta+9oco su o9inión/ 9ero esta noche no le dirigió ni una sola 9ala$ra (/ tras un $reAe saludo de $uenas noches/ se acostó" +unque en realidad nin*uno de los dos tenía . no me atreví a acercarme a padre o a . en consecuencia esta(a preparada para el matrimonio! 9qu% sería del instituto: 8Lo que tienes! . tuviera 'i)os# + pesar de ello! el maestro de la escuela continu" alimentando mi entusiasmo por el instituto superior .a 'ace un a&o 8intent" tranquili arme cuando me atreví a e1plicárselo# 89C"mo lo sa(es: 8pre*unt%! en)u*ándome las lá*rimas# La pro1imidad de mi 'ermano tenía un efecto inmensamente consolador# Dncluso si 'u(iese estado enferma! su presencia 'a(ría miti*ado mi susto# 8Lo cont" despu%s de 'a(er escuc'ado una conversaci"n entre la madre de Ausanne . su criada# Las dos estuvieron comentando incluso con qui%n de(ería casarse Ausanne al*3n día# <5 eso que solo tenía entonces trece a&os= 5 . am(os permanecimos contemplando c"mo se oscurecía el cielo ante la ventana de nuestro cuarto# Pese a que todo era como siempre! sentí que a'ora cam(iarían muc'as cosas# .a edad para estas cosas! Peter .o serlo realmente: Dncluso al ca(o de los a&os no lo*ra(a (orrar de mi memoria lo que padre 'a(ía 'ec'o con Luise en su dormitorio# 5 a lo que aquello 'a(ía llevado# .or de Ba/o( eso le pas" . mi padre# + %l le (asta(a con que me casara .arianne consisti" en2 8$so es lo que pasa cuando uno se 'ace adulto# Cuando san*r% por primera ve ! me acurruqu% asustada en un rinc"n . promocionándome# Pero a'ora que san*ra(a .e apo.ariec'en! es a(solutamente normal! a'ora te convertirás en una verdadera mu)er# 9Pero quería .% contra mi 'ermano! .

a dado clases Ilti+a+enteN MTal AeB en el $arcoN JMEor GuF lo 9reguntarCNK/ sonó una di+inuta AoB en la 9arte 9osterior de su ca$eBa/ una AoB Gue Marie ahu(entó in+ediata+ente" Fue tan grande la eLcitación Gue se a9oderó de re9ente de ella/ 9ues no i+agina$a Gue surgiese tan 9ronto una o9ortunidad 9ara ha$lar de la situación en el ca+9a+ento de los indios" UE?ectiAa+ente estuAe dando clases Ucontestó/ es?orBCndose 9or no hacerse un lío ( 9asar a ha$lar en ale+CnU" Durante el AiaDe nuestra caraAana ?ue asaltada/ (o caí del carro ( ?ui recogida 9or indios Cree" EasF allí unos dos +eses ( al ca$o de un tie+9o e+9ecF a ense:ar inglFs a los ni:os" W algunas cosas +Cs" I+agínese/ los indios no tienen escuela" Todo lo Gue sa$en/ lo a9renden de la gente de su tri$u/ 9ero desgraciada+ente solo +u( 9ocos de ellos tienen conoci+ientos de idio+as" La eL9resión de Is$el se enso+$reció un 9oco" MNo le 9arecía $ien Gue ella hu$iese ense:ado algo a los indiosN Marie no le tenía 9or alguien co+o 1tella ( su hiDa/ en Guienes cada 9ala$ra Gue trata$a de los indios hacía aso+ar un aire hostil" En+udeció en el acto" Is$el la eLa+inó tan insistente+ente Gue Marie hu$iese Guerido dar la Auelta ( salir del aula corriendo" Ocultando su dece9ción/ 9er+aneció ante Fl/ +u( rígida/ ( carras9eó" UEs +u( interesante Uco+enBó al ?in Is$el tras ha$erla escrutado un rato +CsU" Va+Cs he conocido a nadie Gue hu$iese estado con los Cree" Claro Gue los co+erciantes +antienen contacto con ellos/ 9ero aGuí en el colegio a9enas tengo trato con negociantes" Díga+e/ Mcó+o son estos indiosN Marie leAantó la +irada/ sor9rendida" MAsí Gue la causa de su silencio ( de la so+$ra en su +irada no era hostilidad ?rente a los indiosN UEero serC una historia $astante larga" Is$el leAantó sus anchas +anos en cu(as líneas Gueda$a todaAía 9olAo de tiBa" UEntonces/ to+e asiento" Eor ho( las clases han ter+inado ( los tra$aDos Gue aIn +e Guedan 9or .%& La tarde siguiente/ Marie se sintió i+9ulsada a AolAer al colegio" Esta AeB se des9idió de 1tella 9reteLtando Gue i$a a Aer si encontra$a algunas cosas 9ara su aDuar ( una +odista/ a lo Gue la tía de Vere+( asintió/ indi?erente/ con un +oAi+iento de la ca$eBa" Eor algIn +otiAo/ de re9ente 1tella ha$ía deDado de estar tan e+9e:ada en 9asar el día con ella" JQEstC $ienR Use decía Marie a sí +is+a/ +ientras se a$ría 9aso en +edio de la +ultitud de transeIntesU" Wa AerC Gue no esto( e+$araBada ( tendrC Gue a9render a con?iar en +í" OuF +eDor +anera 9ara de+ostrCrselo Gue siendo inde9endiente"K La calle +a(or esta$a re9leta de gente co+o si ?uese el día del +ercado se+anal" En el +o+ento en Gue el colegio a9areció ante ella/ se a$rió la 9uerta de entrada ( algunos ni:os salieron a toda 9risa con gran al$oroto" @n gru9o de chicos estuAo a 9unto de atro9ellarla/ 9ero Marie lo to+ó con una risa $enFAola" Q1í/ eso era lo Gue ha$ía echado de +enosR Estar rodeada de alegría in?antil/ al +enos durante los recreos" Cuando cesó la oleada de ni:os saliendo 9or la 9uerta/ Marie su$ió 9or la escalera ( 9enetró en los ?rescos recintos/ 9or los Gue se eLtendía ahora un suaAe olor a co+ida" En una de las aulas o(ó có+o alguien arrastra$a una silla" Tras una $reAe Aacilación/ Marie se dirigió a la 9uerta" Va+es Is$el esta$a li+9iando la 9iBarra en la Gue ha$ía anotado ?ór+ulas de Clge$ra" Contenta de Gue no hu$iese adAertido in+ediata+ente su 9resencia/ ella o$serAó a aGuel ho+$re Gue lleAa$a ho( un chaleco ?loreado so$re la ca+isa de un $lanco i+9oluto ( 9antalones negros" Al +is+o tie+9o se 9regunta$a si Fl era el Inico Gue da$a clases aGuí" Eero solo en su ?uero interno 9ensó en la 9osi$ilidad de 9oder conseguir un e+9leo en este colegio/ 9ues su sentido co+In le decía Gue con toda seguridad Is$el no ha$ría estado es9erando una +aestra 9rocedente de Ale+ania" UQBuenos días/ Mr" Is$elR UdiDo ?inal+ente 9ara Gue Fl notara su 9resencia" El +aestro se AolAió sor9rendido" UQAh/ $uenos días/ se:orita Blu+?eldR UCon un tra9o se li+9ió los dedos de la tiBaU" No 9ensa$a Gue la AolAería a Aer tan 9ronto" UFue su9erior a +í" Al ?in ( al ca$o""" Marie no 9rosiguió/ 9ues duda$a si de$ía contCrselo o no" UMEl GuFN Uinsistió Is$el sonriendo" ULa escuela es algo así co+o +i segunda casa" UEs +u( raro Gue un alu+no 9iense así" Al ca$o de un tie+9o/ la +a(oría (a no se siente atraída 9or su colegio ( aIn +enos 9or otros colegios/ a no ser Gue Guieran inscri$ir en Fl a un hiDo" UNo so( solo una antigua alu+na Ure9licó Marie/ ( tuAo Gue ar+arse de todo su Aalor antes de a:adirU En Ale+ania tra$aDF de +aestra" Is$el enarcó/ sor9rendido/ las ceDas" UMDe AerdadN Me lo creerC o no/ 9ero (a i+aginF algo 9arecido" Al ?in ( al ca$o usted ha$la casi a la 9er?ección un idio+a eLtranDero ( 9arece tener la ca$eBa +u( $ien a+ue$lada" Marie se ru$oriBó" U*racias/ es usted +u( a+a$le" UQEs la 9ura Aerdad/ GueridaR UIs$el dio unos cuantos 9asos en dirección a ella ( des9uFs se a9o(ó contra uno de los $ancosU" Díga+e/ MGuiere usted eDercer su 9ro?esión aGuí en 1elkirkN UMe encantaría U9rorru+9ió MarieU" Eero i+agino Gue serC di?ícil encontrar un e+9leo" 1eguro Gue usted tendrC $astantes 9ro?esores" En AeB de contestar/ Is$el 9reguntó UM.

arF lo 9osi$le 9or conAencerle UdiDo Marie con deter+inaciónU" Al ?in ( al ca$o no Guiero echar a 9erder +i ?or+ación" MSerdad Gue usted ta+$iFn estC casadoN Is$el seguía teniendo un aire un 9oco desalentado" U1í/ lo esto(/ ( so( ?eliB en +i +atri+onio" Eero al ser ho+$re/ no necesito Gue nadie +e dF su con?or+idad" ULa conseguirF U9ro+etió MarieU" De alguna +anera la conseguirF" ULo es9ero de Aerdad Ure9licó Is$el" Des9uFs 9uso cuidadosa+ente sus +anos en los ho+$ros de MarieU" Eero hCgalo con cal+a" Dele tie+9o a su 9ro+etido" No sirAe de nada ?orBar la situación" UEn el ca+ino de Auelta 9ensarF cuCl es la +eDor tCctica" 1i encuentro la +anera/ ace9tarF su o?erta" ULe guardarF el 9uesto durante una se+ana/ se:orita Blu+?eld/ incluso si entretanto lo solicitase otra 9ersona" Eero no creo Gue eso ocurra/ hace (a tres +eses Gue nadie lo ha solicitado" A usted la ha enAiado el cielo ( reBarF 9ara Gue 9ueda ser nuestra salAación" En el ca+ino de regreso/ Marie chocó/ sin Guerer/ con Aarias 9ersonas/ 9orGue a9enas 9restó atención a la calle" Mur+urando una discul9a/ de AeB en cuando incluso en ale+Cn/ siguió ca+inando ( a 9unto estuAo de tro9eBar con la Aalla de una casa" JMCó+o de$o decírseloNK/ se 9regunta$a cada AeB +Cs deses9erada a +edida Gue se i$a acercando a la casa de 1tella" EreAeía lo Gue diría Vere+(/ (/ si no Fl/ entonces seguro Gue su tía" 1in duda le echarían en cara Gue no esta$a $ien Aisto Gue una +uDer ace9tase un e+9leo" Durante la cena reina$a el silencio en la +esa" Mientras Gue 1tella ( Rose 9arecían e+9e:adas en no Guitarle el oDo de enci+a a Marie/ Vere+( da$a la sensación de estar algo ausente" Marie/ en ca+$io/ ignora$a las +iradas de las +uDeres ( el ensi+is+a+iento de su 9ro+etido/ ( da$a Aueltas a la o?erta de Is$el" QOuF +araAilloso sería AolAer a ense:arR Así no estaría constante+ente eL9uesta a las +iradas de Vere+( ( ta+9oco AolAería a conAertirse 9or casualidad en testigo de cualGuier es9eculación re?erente a su 9ersona" Con toda seguridad eso resultaría $ene?icioso 9ara la relación con su nueAa ?a+ilia" MEero có+o de$ía hacFrselo sa$er a Vere+( ( a sus an?itrionasN AunGue el solo+illo tenía +u( $uen as9ecto ( olía deliciosa+ente/ ella co+ía sin a9etito hasta Gue/ .hacer 9ueden es9erar" Marie e Is$el se sentaron en $ancos o9uestos ( ella co+enBó su relato" El +aestro siguió sus eL9licaciones so$re las costu+$res/ los re+edios/ las recetas de cocina ( los usos cinegFticos con tanto interFs Gue todas sus dudas de Gue 9udiese tener algo contra los Cree Guedaron disi9adas" U1eguro Gue suena a cuento/ MAerdadN Uter+inó Marie/ dirigiendo una tí+ida sonrisa a Is$el" UA cuento/ no/ +Cs $ien a un interesante relato de AiaDe" Tal AeB de$iera escri$ir uno" UNo creo tener talento 9ara eso Udeclinó MarieU" Lo Inico Gue 9asa es Gue tengo $uena +e+oria ( Gue sF re9roducir lo AiAido/ si se +e 9regunta 9or ello" Is$el le dirigió una +irada 9ensatiAa" Cuando su atención e+9eBó a causar cierta inco+odidad en Marie/ Fl diDo de re9ente UOiga/ en cuanto a su su9osición de Gue aGuí tene+os 9ro?esores su?icientes/ estC co+9leta+ente eGuiAocada" En estos +o+entos so( el Inico" La+enta$le+ente se +archó un colega Gue estuAo tra$aDando aGuí hasta hace tres +eses" Los +aestros son eLtre+ada+ente escasos en esta Bona" El coraBón de Marie deDó de latir 9or un instante" MOuF Guería decir con esoN No se atreAió a 9ensar +Cs allC" UMW no 9uede ?or+ar a nadieN En la calle he Aisto a +uchas +uDeres" UEs 9osi$le Gue en la calle Aea a algunas +uDeres/ 9ero la +a(oría estCn casadas ( no sirAen 9ara dar clases" Me gustaría o?recer 9ara las adolescentes clases de la$ores ( de otras cosas Gue 9odrían a9render/ 9ero la+enta$le+ente (o no tengo ni idea de eso" Lo +is+o +e ocurre con la geogra?ía/ 9or no ha$lar de idio+as eLtranDeros" Mi ?rancFs es $astante $ueno/ 9ero en esta región la +a(oría de la gente es de origen inglFs ( no tiene interFs 9or el ?rancFs" Eero +e han dicho Gue en A+Frica ( ta+$iFn cerca de aGuí ha( algunos e+igrantes ale+anes" Is$el hiBo una 9ausa 9ara darle ocasión a digerir lo Gue ha$ía dicho" UMCuCles son las asignaturas Gue se le dan +eDorN U9reguntó a continuaciónU" MCuCl es su es9ecialidadN U*eogra?ía ( ciencias naturales" @n 9resenti+iento se a9oderó de Marie" QNo/ no 9odía serR UW natural+ente el ale+Cn" Is$el dio unas 9al+adas" UQMagní?icoR MLe a9etecería dar clases en +i colegioN Marie se Guedó $oGuia$ierta" JQNo lo dirC en serioRK UWo""" 9ero""" U@sted Guiere AolAer a dar clases/ MnoN 1u ?or+ación ha$ría sido en Aano si usted deDara de hacerlo" Ade+Cs Aeo en sus oDos aGuella lla+a Gue arde en todo 9ro?esor a9asionado" Marie lucha$a consigo +is+a" AunGue en su ?uero interno so:a$a con una o?erta co+o esta/ duda$a en ace9tarla" M1a$ría cu+9lir con las eLigencias de este colegioN Al ?in ( al ca$o esta$a en un 9aís eLtra:o cu(as costu+$res aIn desconocía" UQ1íR Ule salió de dentro con una Aehe+encia Gue la sor9rendió a ella +is+aU" 1í/ con +ucho gusto darF clases" Eero seguro Gue usted entenderC Gue tengo Gue 9reguntCrselo a +i 9ro+etido" La sonrisa de Is$el se desAaneció" UNatural+ente" U.

e Aisto algunas 9ieBas 9reciosas de ro9a $lanca Gue +e gustaría adGuirir/ 9ero 9ara eso necesito dinero" @n dinero Gue 9roceda de +i $olsillo" Co+o no tengo 9adres Gue 9uedan ?inanciarlo/ tengo Gue ganar (o +is+a este dinero" 1e sentía (a casi co+o una 9ro?esora Gue tenía Gue eL9licar a los ni:os có+o ?unciona el +undo" UMr" Is$el +e 9agarC dieB dólares a la se+ana ( co+erF con Fl ( su +uDer" Tendría ocasión de conocer a los 9adres de los ni:os Gue segura+ente interAienen de ?or+a actiAa en la 9arroGuia" De este +odo nos ahorrare+os las rígidas ?or+alidades/ ( la gente sa$rC en seguida GuiFn so(" UAun así/ la es9osa de un reAerendo de$ería ocu9arse +Cs $ien de su 9arroGuia Gue de los ni:os" UQEero una cosa no eLclu(e la otraR ULas +eDillas de Marie ardían" JQNo/ no necesito Auestro 9er+iso 9ara tra$aDarRK/ se le 9asó 9or la ca$eBa con terGuedad" JMientras no lleAe ninguna alianBa en +i dedo ( no tenga tutor/ 9uedo hacer lo Gue (o GuieraKU" 1eguro Gue la eL9eriencia Gue Ao( a adGuirir +e serC Itil 9ara cuando diriDa las clases de cateGuesis" 1u9ongo Gue esto eListirC ta+$iFn aGuí/ Mo noN Vere+( asintió a$atido con la ca$eBa" UAde+Cs 9odrF renunciar a este e+9leo tan 9ronto este+os casados" Es/ co+o (a diDe/ 9ara el 9eriodo inter+edio 9ara conocer a la gente de aGuí ( 9oder reunir (o +is+a la $ase de +i aDuar" Cuando ter+inó/ a Marie le ?altó el aire ( se dio cuenta de Gue ha$ía 9ronunciado las Ilti+as 9ala$ras de un tirón" @n silencio desagrada$le se eLtendió 9or el co+edor" Vere+( Duguetea$a inGuieto con su serAilleta" 1u +irada se dirigía una ( otra AeB a 1tella/ co+o si es9erase Gue ella le diDera lo Gue ha$ía Gue hacer" UBien/ 9ues UdiDo al ?inU/ de9ositando nueAa+ente la serAilleta en la +esaU" .?inal+ente/ se ar+ó de Aalor" UMe gustaría AolAer a eDercer +i antigua 9ro?esión Ue+9eBó Marie Aacilante" De re9ente se o(ó un sonoro tintineo" A 1tella se le ha$ía caído el tenedor +ientras +antenía la +irada claAada en ella/ co+o si Marie hu$iese anunciado Gue esta$a e+$araBada de un indio" Ta+$iFn Vere+( 9arecía de todo +enos entusias+ado/ 9ero ella ta+9oco ha$ía es9erado otra cosa" UOuerida/ M( cuCl es la 9ro?esión Gue 9iensas eDercerN U9reguntó 1tella Gue/ 9or lo Aisto/ no sa$ía nada del tra$aDo al Gue Marie se ha$ía dedicado anterior+ente" UEn Ale+ania era +aestra hasta Gue decidí e+igrar" U1u coraBón latía con ?uerBa/ 9ero ta+9oco las nCuseas Gue se a9oderaron de ella le i+9idieron seguir ha$landoU" Me encontrF ho( 9or casualidad con Mr" Is$el del colegio local/ ( cuando +e 9resentF co+o la 9ro+etida del reAerendo de la ciudad/ e+9eBa+os a ha$lar" No hacía ?alta Gue Vere+( su9iera Gue las cosas no se ha$ían desarrollado eLacta+ente de este +odo" U1e la+entó de la 9Frdida de su colega/ ( 9or eso le o?recí +i a(uda/ tal co+o creo Gue de$e co+9ortarse una $uena cristiana" Entonces +e o?reció un e+9leo" UEres +i 9ro+etida Uto+ó serena+ente la 9ala$ra Vere+(U" No tienes necesidad de ir a tra$aDar" Algo se contraDo en el 9echo de Marie" MAsí Gue 9retenden condenar+e a Gue +e 9ase el tie+9o hasta la $oda encerrada en esta casa $aDo la Aigilancia de 1tellaN Eero in+ediata+ente la raBón se i+9uso a la ra$ia ?uriosa Gue llenó +o+entCnea+ente su coraBón" JQWa no eres una ni:a 9eGue:a Gue 9atalea ?uriosa cuando le niegan un deseoRK/ se lla+ó al orden a sí +is+a" UQNo estC $ien Gue una +uDer tra$aDeR Usecundó 1tella a su so$rino" UMEor GuF no estC $ienN U9reguntó Marie controlando su indignaciónU" En Ale+ania ha( +uchas +uDeres Gue tra$aDan/ ( aGuí ta+$iFn he Aisto +uDeres Gue lo hacen" En el serAicio do+Fstico o en tiendas" UEero no creo Gue eso sea una ocu9ación adecuada 9ara la +uDer de un reAerendo Uo$Detó 1tella/ antes de Gue Vere+( 9udiese a$rir la $oca" UEero la de +aestra sí Gue de$ería ser una 9ro?esión ace9ta$le/ Mo noN UMarie +iró a Vere+(U" Al ?in ( al ca$o su so$rino +e eligió co+o noAia sa$iendo de +i 9ro?esión" 1tella AolAió la ca$eBa hacia Fl co+o Gueriendo 9reguntar si era cierto" UEero no ha( +aestras casadas UinterAino Rose en tono 9etulante" Marie res9iró 9ro?unda+ente" Des9uFs/ con toda la cal+a Gue sus dedos le 9er+itieron/ 9uso los cu$iertos Dunto al 9lato" U.a$ía su9erado este o$stCculoR Lo Gue 9asaría des9uFs/ (a se Aería en su +o+ento" UQTe lo agradeBco/ Vere+(R UdiDo en tono reserAado/ 9ues nota$a Gue a Elu++er no le gusta$an los a$raBos i+9ulsiAos" 1u 9ro+etido contestó a sus 9ala$ras con una leAe inclinación de la ca$eBa/ des9uFs AolAió a centrar su atención en la co+ida" Marie co+9ro$ó/ diAertida/ Gue 1tella ( Rose seguían claAando la +irada en ella co+o si hu$iese caído un ra(o" Eero co+o no hu$o +Cs 9rotestas 9or 9arte de ellas/ Marie se +etió otro troBo de solo+illo en la $oca ( lo +asticó con ganas" .asta +i $oda 9asarCn aIn unos cuantos +eses/ lo Gue signi?ica Gue durante este tie+9o de9enderF econó+ica+ente de Aosotros sin 9oder ser Itil" Mi educación ( +i dignidad +e lo 9rohí$en/ aunGue os esto( +u( agradecida 9or todo lo Gue hacFis 9or +í 9or iniciatiAa 9ro9ia" UMarie echó un $reAe AistaBo a su alrededor" 1tella la +ira$a con la $oca a$ierta/ las +eDillas de Rose ardían" El se+$lante de Vere+( denota$a aIn i+9asi$ilidad" JOuiFn sa$e si seguirC así si continIoK/ 9ensó Marie ( siguió ha$landoU Eor otra 9arte/ su9ongo Gue ta+$iFn aGuí de$e de ser costu+$re a9ortar un aDuar al +atri+onio" AunGue en el acuerdo no se +encionó nada en este sentido/ +e gustaría hacerlo" .asta nuestra $oda esto( de acuerdo con Gue ace9tes el e+9leo" No estarC +al Gue la gente te Aa(a conociendoH ade+Cs/ seguro Gue Mr" Is$el estarC +u( agradecido 9or la a(uda" @na sonrisa 9asó 9or el rostro de Marie +ientras i$a relaDCndose" Q.

%! Durante la noche Marie no logró conciliar el sue:o" InGuieta/ da$a Aueltas so$re la ca+a chirriante ( escucha$a los ladridos de los 9erros" A lo largo de la Aelada no se AolAió a ha$lar de su e+9leo" 1tella ( Rose estuAieron conAersando con ella co+o si nada hu$iese 9asado" Vere+( se des9idió te+9rano dCndole un $eso en la +eDilla a Marie" EreteLtando dolores de ca$eBa/ ella ta+$iFn se retiró 9ronto a su ha$itación" Cuando se deDó caer so$re la ca+a +etClica/ Marie leAantó alegre+ente los $raBos ( des9uFs claAó la +irada en el techo estucado" JQLo he conseguidoR QEuedo AolAer a dar clasesRK Des9uFs de i+aginar la reacción de Is$el ante esta noticia/ AolAió a leAantarse ( sacó su diario de la $olsa" MEra esta una $uena noche 9ara los recuerdosN En el 9ri+er +o+ento Marie 9ensó en AolAer a guardar el cuadernillo/ 9ero des9uFs se 9reguntó de GuF otro +odo 9odría 9asar las horas hasta la +a:ana" .u$iese Guerido ir a Aer in+ediata+ente a Is$el/ 9ero/ a9arte de Gue con toda seguridad no desearía ser +olestado/ ella ta+9oco Guería des9ertar una i+9resión errónea en su +uDer" Co+o el sue:o siguió negCndose a acudir/ Marie se leAantó antes del al$a ( se dirigió al cuarto de $a:o" Tras laAarse rC9ida+ente/ ?ue a la cocina en $usca de un Aaso de leche" De todas ?or+as no le a9etecía un desa(uno co9ioso" Todo lo Gue Guería era correr a la escuela e in?or+ar a Va+es Is$el" Cuando/ horas antes/ se cansó de anotar sus recuerdos/ se 9uso a re+endar su Aestido ( a ce9illarlo" 1eguro Gue causaría +eDor i+9resión con uno de los $onitos Aestidos de los al+acenes/ 9ero no 9odría co+9rCrselo hasta Gue co$rase su 9ri+er sueldo" 1olo 9or un instante 9ensó en 9edir 9restado un Aestido a 1tella o Rose/ 9ero in+ediata+ente desechó la idea" 1egura+ente accederían a su 9etición/ 9ero en Aista de su reacción ante el anuncio de Marie de Guerer tra$aDar/ 9re?irió renunciar" JCuando estF cu$ierta de 9olAo de tiBa/ (a no se notarCn los re+iendos de +i ?aldaK/ 9ensó" Tras su desa(uno ?rugal/ deDó una nota 9ara 1tella en la +esa de la cocina ( se 9uso en +archa" A estas horas en la ciudad reina$a todaAía una gran cal+a" Al Aer el sol/ Gue se esta$a leAantando de su lecho $ru+oso de color rosa grisCceo/ AolAió a acordarse de Ona<ah" MOuF diría ella si su9iera Gue se esta$a cu+9liendo el +a(or deseo de MarieN Al +is+o tie+9o AolAió a 9ensar en su 9ro+esa de lleAar la escuela a los Cree 9ara Gue 9udiesen co+unicarse +eDor con los $lancos" Eso resultaría aIn +Cs di?ícil Gue lo del e+9leo aGuí" Mientras i$a 9ensando/ Marie se dio cuenta de Gue hacía tie+9o Gue no so:a$a con el lo$o $lanco" M1igni?ica$a eso Gue 9or el +o+ento no la a+enaBa$a ningIn 9eligroN Cuando llegó al edi?icio del colegio/ todo esta$a aIn en cal+a/ 9ero la Aentana de un aula esta$a a$ierta" Eor lo Aisto/ Is$el (a se encontra$a ahí" Marie res9iró hondo 9ara do+inar su nerAiosis+o (/ agarrCndose la ?alda/ su$ió 9or la escalera" 1u te+or a Gue la clase 9udiese estar cerrada/ se disi9ó al notar Gue el 9o+o de la 9uerta cedía sin resistencia" EnAuelta en olor a cera/ aAanBó 9or los ta$lones de +adera Gue cruDían $aDo sus 9asos/ +ientras desde leDos le llega$a el tic4tac de un reloD/ sonidos todos ellos Gue en su 9ri+era Aisita no ha$ía registrado/ 9ero en el silencio +atutino resulta$an clara+ente 9erce9ti$les/ aunGue no eran ca9aces de acallar los latidos de su coraBón" UMMr" Is$elN UeLcla+ó al ?in" UQ1e:orita Blu+?eldR ULa ca$eBa de Is$el aso+ó 9or la 9uerta" Tenía la +eDilla +anchada (/ cuando salió del recinto/ Marie Aio Gue lleAa$a un +andil 9ardo so$re su ro9a ( Gue en la +ano sostenía un recogedor del Gue se des9rendió rC9ida+enteU" MOuF 9uedo hacer 9or ustedN U9reguntó/ li+9iCndose un 9oco cohi$ido las +anos en el delantal antes de tenderle la derecha" Todo el cuer9o de Marie te+$la$a cuando contestó UOuería darle +i res9uesta a su o?reci+iento" Va+es Is$el se 9uso tenso" 1egura+ente inter9retó errónea+ente la eLtre+a 9alideB de Marie/ 9or lo Gue ella se a9resuró a decir UAce9tarF el e+9leo Gue +e ha o?recido" UMEn serioN Cuando Marie asintió/ tenía la sensación de Gue una 9esada carga se des9rendía de sus ho+$ros" U1í/ he ha$lado con +i 9ro+etido ( no tiene nada Gue o$Detar" No diDo Gue ha$ían acordado Gue deDaría el e+9leo des9uFs de la $oda" UQEs ?antCsticoR UIs$el hiBo un gesto algo tor9e/ des9uFs 9uso $reAe+ente las +anos en los ho+$ros de ellaU"QBienAenida a +i colegio/ a9reciada colegaR Marie se sintió con ganas de lanBar un grito de alegría" UEero no 9uede 9resentarse ante +is alu+nos con este atuendo" Is$el se:aló el Aestido de Marie/ lo Gue la hiBo sonroDarse aAergonBada" ULo la+ento/ 9ero no tengo otro" Durante el asalto 9erdí +i $olsa ( deDF el traDe de india en el ca+9a+ento" UTa+9oco ha$ría sido +u( adecuado 9ara dar clases UdiDo Is$el riendo" Des9uFs se Guitó el delantalU" Creo Gue 9odre+os encontrar una solución" Senga con+igo" Mientras la guia$a 9or el 9asillo ( 9asaron ante otra clase/ Marie se 9reguntó en GuF estaría 9ensando" MAcaso tendrían aGuí algo 9arecido a un uni?or+e 9ara las +aestrasN Esta cuestión deDó de tener interFs cuando Aio los $ancos del aula Gue da$a a la calle/ unos $ancos ilu+inados 9or la luB +atinal" Dentro de unas horas se encontraría ante los ni:os ( AolAería al ?in a dedicarse a su ocu9ación 9re?erida" .

UQSenga/ se:orita Blu+?eldR QNo sea tí+idaR 1olo ahora Marie se dio cuenta de Gue se ha$ía Guedado un 9oco atrCs" Is$el se encontra$a (a Dunto a la escalera" UMCuCntos alu+nos ha( en total en este colegioN U9reguntó +ientras $aDa$an 9or la docena de escalones Gue cruDían $aDo sus 9ies" USeintisiete ni:os de todas las edades" Ouince tienen entre seis ( dieB a:os/ doce entre trece ( diecisFis" Los he re9artido en dos aulas 9ara Gue no se distraigan de+asiado con la +ateria de estudio de los +a(ores o de los +Cs DóAenes" UMEntonces usted Aa ( Aiene de un aula a otraN Is$el se echó a reír" UResulta un 9oco có+ico i+aginCrselo/ MAerdadN A +í ta+$iFn +e diAierte/ aunGue en la otra clase suelen reci$ir+e tirCndo+e $olitas de 9a9el" Eero ahora la tengo a usted 9ara i+9edir Gue los +uchachos +e dis9aren" El hecho de Gue los ni:os canadienses 9arecían no ser +u( di?erentes de los ale+anes/ hiBo sonreír a Marie" @na AeB arri$a/ se dirigieron a una 9uerta a$ierta tras la cual se oía el tintineo de 9latos" UQAllison/ tesoro/ tengo $uenas noticiasR La +uDer Gue a9areció atendiendo su lla+ada lleAa$a un delantal a cuadros so$re la ancha ?alda gris Gue co+$ina$a 9er?ecta+ente con su $lanca $lusa de go$ernanta" LleAa$a el ca$ello oscuro trenBado ( recogido en un +o:o" Al Aer a Marie/ sus oDos aBules se ilu+inaron" U@sted de$e de ser la DoAen 9ro?esora de la Gue Va+es +e ha$ló a(er con gran entusias+o" Marie se sonroDó ante el elogio" Des9uFs le tendió la +ano a la +uDer" UMe lla+o Marie Blu+?eld" UVa+es +e traduDo el signi?icado de su a9ellido" Eso de Jca+9o de ?loresK suena +u( $onito" Wo so( Allison Is$el" UMe alegra conocerla" A Marie le lla+ó la atención el hecho de Gue no se hiciera 9resentar 9or su +arido" W ta+$iFn notó la +irada ena+orada Gue Va+es Is$el dirigió a su +uDer" MCuCnto tie+9o lleAarían casadosN UCuando regrese nuestro hiDo se lo 9resentarF UdiDo Allison entusias+adaU" EstC estudiando +u( leDos de aGuí/ en el oeste/ en la uniAersidad de Toronto" Desgraciada+ente Aiene solo en Aacaciones/ 9ero seguro Gue usted se GuedarC $astante tie+9o/ MAerdadN UClaro Gue sí/ Mrs" Is$el" ULlC+e+e Allison" 1iendo una colega de +i +arido 9uede hacerlo" Con su +anera alegre ( llena de autenticidad la es9osa del +aestro se ganó in+ediata+ente la si+9atía de Marie" UDe acuerdo/ 9ues/ Allison/ 9ero insisto en Gue usted +e lla+e Marie" UNo +e resultarC di?ícil" UAllison Is$el dirigió una +irada radiante/ 9ri+ero a Marie ( des9uFs a su +aridoU" Creo Gue a nuestro hiDo/ Marie la caerC +u( $ien" UMNo estarCs 9ensando en hacer de alcahuetaN Ucontestó Va+es" Des9uFs 9uso su $raBo alrededor de ella ( la $esó en la sienU" W si así ?uese tengo Gue dece9cionarte/ 9ues la se:orita Blu+?eld (a estC 9ro+etida con el reAerendo Elu++er" UQOhR UDe re9ente Allison 9arecía algo desconcertada" MAcaso 9ensa$a ella Gue no sería ca9aB o Gue no Guería encontrar es9osaN/ se 9reguntó Marie sor9rendidaU" MW su 9ro+etido no tiene inconAeniente en Gue usted tra$aDe en el colegioN Marie negó con la ca$eBa" UNo/ 9ues la $oda ha sido a9laBada 9or la +uerte de su +adre" Le 9arece correcto Gue (o +e $usGue una ocu9ación" Allison +iró a Va+es" UAsí 9uede uno eGuiAocarse con las 9ersonas" Antes de Gue Marie 9udiera eLtra:arse ante este co+entario/ Is$el se a9resuró a decir ULa+enta$le+ente la se:orita Blu+?eld 9erdió todo lo Gue 9oseía en el asalto a la caraAana/ 9ero Guiero Gue tenga un as9ecto decente cuando se 9resente ante la clase 9ara Gue las +adres no tengan +otiAo de GueDa" Co+o Aeo Gue las dos tenFis a9roLi+ada+ente la +is+a talla/ Guería 9edirte Gue le 9restes uno de tus Aestidos" La cordial sonrisa de Allison +itigó un 9oco el ardor Gue Marie sentía en las +eDillas" UClaro Gue sí" Incluso creo tener eLacta+ente el Aestido Gue necesita" Senga con+igo" Marie siguió a la es9osa del +aestro a traAFs del 9iso 9eGue:o/ 9ero a+ue$lado con gusto" A Marie la i+9resionó es9ecial+ente un gran estante de li$ros Gue se alBa$a tras un sólido escritorio de color oscuro" @na es9esa ( +ullida al?o+$ra a+ortiguó sus 9asos hasta el dor+itorio conDunto de Mr" ( Mrs" Is$el" 1in necesidad de 9onerse a $uscar/ Allison sacó del ar+ario un Aestido aBul de tirantes ( una $lusa $lanca" A+$as 9rendas 9arecían nueAas ( a9enas estrenadas" UCreo Gue le GuedarC estu9enda+ente" Me lo hice 9or un ca9richo/ 9ero luego +e di cuenta de Gue +e hace 9arecer tre+enda+ente 9Clida" Eero a usted con su 9iel delicada ( su ca$ello ru$io seguro Gue le sentarC de +araAilla" Cuando Allison eLtendió el Aestido so$re la colcha/ Marie no 9udo eAitar acariciarlo/ ?ascinada" La tela ligera+ente $rillante se desliBa$a con agrada$le suaAidad $aDo las (e+as de sus dedos" UMOuF le 9areceN U9reguntó Allison Gue seguía o$serACndola con una sonrisa" UQEs 9reciosoR Casi de+asiado elegante 9ara una +aestra" UQTonteríasR Wo so( la es9osa de un +aestro/ ( si no es de+asiado elegante 9ara +í/ ta+9oco lo es 9ara usted" El Inico +otiAo 9or el Gue no lo lleAo es Gue no +e ?aAorece" 1i Guiere se lo regalo" .

u$iera Guerido 9re9ararse/ 9ero durante el desa(uno Mr" Is$el diDo Gue 9or ho( sería su?iciente Gue ha$lara un 9oco de sí +is+a ( de su traAesía hasta aGuí" AunGue no tenía 9ro$le+as 9ara ha$lar en inglFs/ se sintió de re9ente co+o si le ?altaran todos los Aoca$los" Ni siGuiera ?rente a los Cree se ha$ía 9uesto tan nerAiosa" Cuando se oían las 9ri+eras Aoces de ni:os/ su coraBón e+9eBó a latir con ?uerBa" SolAió a acordarse del día en Gue se 9uso 9or 9ri+era AeB ante los alu+nos en una clase" En aGuella ocasión 9ensó Gue i$a a des+a(arse en 9lena lección" Marie ignora$a si Is$el esta$a adAirtiendo a los ni:os Dunto a la 9uerta" En cualGuier caso en+udecieron in+ediata+ente al entrar en el aula ( la +iraron con curiosidad" Marie res9iró hondo/ sonrió ( luego diDo en su +eDor inglFs UBuenos días/ ni:os/ so( la se:orita Blu+?eld/ Auestra nueAa +aestra" .Marie se Guedó sin res9iración" UNo 9uedo ace9tarlo/ seguro Gue ?ue +u( caro" ULa +odista es una $uena a+iga +ía/ ( el 9recio Gue 9idió no nos ha deDado en la +iseria" ConsidFrelo un regalo de $ienAenida" No i+agina lo contenta Gue esto( de Gue/ al ?in/ Va+es tenga un 9oco de a(uda" Le entusias+a su 9ro?esión/ 9ero a Aeces +e gustaría tenerlo un 9oco +Cs 9ara +í" ULo entiendo" W harF lo 9osi$le 9ara Gue su +arido 9ueda dedicarle +Cs tie+9o" ULa AoB de Marie te+$la$a de e+oción" U1e lo agradeBco/ Guerida" U1uaAe+ente Allison 9uso la +ano en el $raBo de MarieU" Ahora la deDo sola 9ara Gue 9ueda 9ro$Crselo" 1i no +e eGuiAoco/ los ni:os llegarCn dentro de una hora" Eara entonces (a de$ería ha$er desa(unado/ 9ues el tra$aDo reGuiere +ucha ?uerBa" Dicho esto/ salió a toda 9risa de la ha$itación/ cerrando tras sí la 9uerta" 1olo ahora Marie 9udo echar un AistaBo a su alrededor" El ar+ario ( la ca+a eran de +adera sólida/ de las 9aredes colga$an $ordados en+arcados/ unas la$ores de ?iligrana Gue segura+ente serían o$ra de la +is+a Mrs" Is$el" Ta+$iFn la colcha Gue cu$ría la ca+a esta$a re9leta de rosas $ordadas" Marie se desAistió rC9ida+ente" Le da$a un 9oco de Aerg)enBa lleAar de$aDo del nueAo Aestido su desgastada ro9a interior/ 9ero eso ca+$iaría tan 9ronto co$rara su 9ri+er sueldo" Mr" Is$el acertó en cuanto a sus +edidas/ 9ues el Aestido le i$a co+o hecho a +edida 9ese al +al estado de su corsF/ Gue se de$ía segura+ente ta+$iFn a Gue durante el AiaDe ( su estancia con los Cree ha$ía 9erdido algo de 9eso" Cuando Marie se +iró en el es9eDo/ se Guedó sin res9iración" Desde el +arco dorado la +ira$a una +uDer co+9leta+ente distinta" 1olo el 9einado recorda$a a la antigua Marie Blu+?eld" Incuso su cara 9arecía ca+$iada Dunto al $lanco cre+oso de la $lusa/ +ucho +Cs ar+onioso ( $onito" MO acaso solo ha$ía olAidado su as9ecto anteriorN UMSa todo $ien o necesita a(udaN Marie se encogió ( alisó rC9ida+ente la ?alda con la +ano" UQTodo Aa 9er?ecta+ente" IrF en seguidaR A toda 9risa recogió el AieDo Aestido del suelo/ des9uFs ?ue a la 9uerta corriendo" Allison/ Gue se encontra$a ante ella/ la +iró 9ri+ero sor9rendida/ des9uFs es$oBó una sonrisa" U.e de ad+itir Gue he acertado" El Aestido le Gueda todaAía +eDor de lo Gue es9era$a" Mira/ Va+es/ MGuF te 9areceN Cuando Is$el a9areció en la 9uerta/ 9uso cara de aso+$ro" UMTe 9asa algo/ cari:oN U9reguntó Allison +irCndole llena de eL9ectación" UCreo Gue ho( Ao( a tener Gue Aigilar +ucho el co+9orta+iento de los chicos +a(ores 9ara Gue no hagan tonterías" Allison +iró con una sonrisa a Marie/ Gue retorcía nerAiosa sus +anos" UCreo +Cs $ien Gue tendrCs Gue 9roteger a la se:orita Blu+?eld de los 9adres" 1e sentirCn +u( co+9lacidos de Gue una da+a tan gua9a dF clases a sus hiDos" Eero ahora de$ería+os desa(unar/ 9ues dentro de +edia hora llegarCn los 9ri+eros ni:os" Media hora des9uFs Marie se encontra$a tras su 9u9itre a?errando sus +anos heladas a un li$ro de ciencias naturales Gue le ha$ía dado Is$el" 1u estó+ago se re$ela$a" .

e oído có+o les estuAo ense:ando su idio+a" Eodría ha$er continuado en ale+Cn en Aista del entusias+o con Gue los ni:os re9itieron sus 9ala$ras" Marie se echó a reír" UEero entonces nadie +e ha$ría entendido" El Aoca$ulario ale+Cn se co+9one de algo +Cs Gue de (itte! dan/e! 6uten 0a* ( +uf Wiederse'en" Is$el le dio la raBón" UEero llegarC el +o+ento en Gue la entiendan/ esto( seguro" W creo Gue en todo nuestro countie ningIn otro colegio estarC en condiciones de o?recer el ale+Cn co+o idio+a eLtranDero" .%% UNo estuAo nada +al/ MAerdadN Is$el se a9o(a$a en el +arco de la 9uerta/ sonriendo" Marie res9iró aliAiada" UNo/ ha ido incluso +eDor de lo Gue es9era$a" EensF Gue +e ?altarían las 9ala$ras" UEero/ en contra de lo es9erado/ no sucedió" TuAo incluso la i+9resión de Gue los ni:os escucha$an su relato con interFs" Les ha$ló de su traAesía/ de la Aida a $ordo/ de la caraAana ( de las inco+odidades a las Gue se tienen Gue eL9oner los e+igrantes 9ara e+9eBar una nueAa Aida" Eara su sor9resa ha$ía algunos ni:os Gue conocían 9er?ecta+ente la te+Ctica/ 9orGue hacía 9oco Gue ha$ían llegado hasta aGuí" @na de las chicas contó una diAertida anFcdota so$re el 9iano Gue su +adre Guiso traer a su nueAa 9atria/ otra ha$ló de la situación en su tierra de origen/ algo Gue dio Gue 9ensar a Marie" Final+ente ta+$iFn se ha$ló de los indios/ ( las o9iniones de los alu+nos al res9ecto eran +u( Aariadas" Mientras Gue una 9arte de los +a(ores ha$ía asu+ido una o9inión $astante des9ectiAa de sus 9adres/ los +Cs DóAenes se +ostra$an todaAía a$iertos ?rente a aGuella cultura desconocida" Final+ente e+9eBaron a a9render unas 9ala$ras en ale+Cn/ lo Gue 9areció diAertir a los alu+nos des9uFs de contarles Marie Gue eListía un gran 9arecido entre sus 9aíses" U.asta a +í +e gustaría a9renderlo 9ara 9oder leer al ?in a todos los escritores clCsicos de su 9aís en Aersión original" U1e lo ense:arF con +ucho gusto Ucontestó Marie un 9oco aBorada" ULa Aerdad es Gue lo es9era$a" 1i tiene un +o+ento/ 9ode+os e+9eBar en seguida" Marie leAantó sor9rendida las ceDas" UMLo dice en serioN UMEor GuF noN 1olo Ao( un instante a 9edirle a Allison Gue nos 9re9are un tF/ des9uFs co+enBare+os" Marie i$a 9or la calle +a(or co+o ?lotando en las nu$es ( alegró a +ucha gente con su sonrisa arro$ada" QEl 9ri+er día no hu$iera 9odido ir +eDorR Cuando ante una real+ente $uena taBa de Earl *re( ense:ó algunas 9ala$ras ( giros ale+anes a Va+es Is$el/ su ti+ideB se es?u+ó rC9ida+ente" Vuntos se rieron de algunas ?altas ( co+9ro$aron unCni+e+ente Gue Aalía la 9ena a9render el ale+Cn/ 9ese a tratarse de un idio+a $astante co+9licado" Eero/ al diAisar la casa de 1tella/ su entusias+o tocó rC9ida+ente a su ?in" La +ala conciencia intentó conAencerla de Gue hu$iese sido +eDor ?a+iliariBarse 9ri+ero con la casa ( sus ha$itantes" Eero la sensación de 9oder AolAer al ?in a ense:ar ha$ía sido a$ru+adora" Al tras9asar la 9uerta de la casa/ es9era$a casi Gue Rose AolAiese a aso+ar sI$ita+ente 9or detrCs de cualGuier esGuina" Eero todo 9er+aneció en silencio" MNo esta$a 1tella en casaN Marie escuchó con la res9iración contenida" Eese a Gue no se oía ningIn sonido/ tenía la sensación de Gue ha$ía alguien allí" Al alisar su ?alda/ recu9eró la consciencia de Gue lleAa$a el Aestido de Allison Is$el" 1tella 9reguntaría de dónde lo ha$ía sacado" Co+o no tenía dinero/ tendría Gue ad+itir Gue le ha$ían 9restado el Aestido" Marie no Guería eL9onerse a esta situación/ de +odo Gue su$ió la escalera intentando no hacer ruido" 1a$ía 9er?ecta+ente Gue algIn día tendría Gue ad+itirlo/ 9ero no Guería estro9ear este día tan $onito" @na AeB en su ha$itación/ se ca+$ió a toda 9risa ( luego 9asó/ 9ensatiAa/ la +ano 9or la suaAe tela de la ?alda" JMEsto( haciendo lo correctoN UAolAió a 9reguntarse nueAa+enteU" MW si no es +i destino casar+e/ sino ense:arNK Eero Vere+( ha$ía 9agado su AiaDe ( resulta$a i+9ensa$le ro+9er su co+9ro+iso con Fl" @nos gol9es en la 9uerta la arrancaron de sus 9ensa+ientos" UMarie/ MestCs ahíN Eor lo Aisto/ Rose la ha$ía oído" Marie +iró su Aestido" AIn no Guería Gue lo Aiese/ así Gue lo guardó rC9ida+ente en su ar+ario" U1í/ esto( aGuí" QEntraR Al entrar/ Rose +iró curiosa a su alrededor" Marie se acordó de+asiado tarde de Gue tal AeB (a la esta$an es9erando 9ara la cena" UMi +adre +e +anda 9reguntarte si nos aco+9a:arCs esta noche a casa de los Tood$ur( U e+9eBó Rose/ cruBando/ cohi$ida/ sus +anosU" 1on $uenos a+igos de nuestra ?a+ilia" 1ería una $uena o9ortunidad 9ara 9resentarte/ 9ues arden en deseos de conocer a la 9ro+etida de Vere+(" U1erC un 9lacer Ure9licó Marie/ ( 9ensó a la AeB si/ 9ese a todo/ de$ía 9onerse el Aestido aBul" UBien" URose 9areció casi aliAiadaU" 1i Guieres te 9resto un Aestido" No GuerrCs ir con este" U1erías +u( a+a$le" UEues aco+9C:a+e/ 9uedes elegir uno" Con una 9iedra en el estó+ago/ Marie siguió a Rose a su ha$itación" De re9ente los 9asillos 9arecían +Cs estrechos ( +Cs oscuros de lo Gue recorda$a de la 9ri+era AeB" 1e sentía $astante angustiada" Natural+ente tenían Gue 9resentarla algIn día a los a+igos de la ?a+ilia/ 9ero sin duda 1tella (a ha$ría .

anson ha +ani?estado interFs 9or +í" Cuando Rose AolAió a sacar la ca$eBa del interior del ar+ario/ sostenía en las +anos un Aestido negro de ta?etCn" Esta$a un 9oco arrugado ( de una de las +angas colga$a un troBo descosido de 9untilla" Marie tuAo Gue tragar saliAa" Claro Gue no es9era$a un Aestido co+o el de Allison/ 9ero este +Cs $ien hacía 9ensar en un Aestido a 9unto de ser desechado" UDe$erías ir de negro 9or lo de la +adre de Vere+( UdiDo Rose al darle el Aestido/ Gue des9rendía un leAe olor a na?talinaU" So( 9or hilo ( aguDa 9ara Gue 9uedas re9asarlo ( en la cocina encontrarCs la 9lancha" De regreso en su ha$itación/ Marie eLtendió el Aestido so$re la ca+a" AIn hu$iese 9odido 9asar 9or alto el corte anticuado/ 9ero el Aestido no solo necesita$a ser re9asado sino ta+$iFn estrechado" En la F9oca en Gue Rose lo lleAa$a/ de$ía de 9esar $astante +Cs" MDe cuCnto tie+9o dis9ondría hasta la hora de 9artida 9reAista 9or 1tellaN W/ ade+Cs/ Mdónde esta$a la tíaN Eoco des9uFs Rose Aino con hilo ( aguDa" U1u9ongo Gue sa$rCs coser UdiDo/ un 9oco insegura" UClaro Gue sí Ures9ondió MarieU" 1ie+9re he arreglado (o +is+a +i ro9a" URose (a de$ería ha$erlo notado 9or el Aestido de MarieU" MA GuF hora Guiere salir Mrs" Guiero decir/ AuntieN U1o$re las siete" UQEero eso es dentro de una horaR Usoltó Marie/ tras echar un AistaBo al ar+atoste del reloD Gue hacía tic4tac Dunto a la Aentana" UEs cierto/ 9ero te lo ha$ría dicho antes si hu$ieses estado en casa" Marie re9ri+ió un reso9lido" Claro/ no 9odía ser de otro +odo" 1tella tuAo Gue ace9tar una inAitación 9recisa+ente 9ara su 9ri+er día de tra$aDo" UWa +e arreglarF UdiDo Marie/ dirigiFndose +Cs a sí +is+a Gue a Rose" UCreo Gue sería su?iciente Gue cosieras la 9untilla ( Gue lo 9lancharas" JMEara Gue los Tood$ur( 9iensen Gue so( una 9roAincianaNK/ ironiBó Marie 9ara sus adentros" Des9uFs se dirigió a Rose con una sonrisa" UNo te 9reocu9es/ estarF lista a tie+9o" Tras +archarse Rose/ Marie se deDó caer so$re su ca+a ( e+9eBó a coser la 9untilla" Esa era aIn la 9arte +Cs sencilla/ resultaría +ucho +Cs co+9licado ca+$iar las costuras de la 9arte su9erior" Llena de a:oranBa/ su +irada se 9osó en el ar+ario" Eero a9arte de Gue aIn no Guería descu$rir el regalo de Allison Is$el/ su color hu$iese sido inadecuado en o9inión de 1tella" Marie no Guería correr el riesgo de Gue se 9roduDese una discusión durante la Aisita" Cuando el reloD de la 9ared dio las siete/ estuAo a 9unto de tirar el Aestido a un rincón ( 9onerse terca+ente el su(o/ 9or deslucido Gue ?uese" Eero al ?in encontró la solución/ ( cuando se 9uso rC9ida+ente el Aestido/ encontró Gue no le esta$a tan +al co+o ha$ía 9ensado" 1olo le resultó desagrada$le el olor a na?talina" Final+ente lleAó el Aestido a la cocina 9ara $uscar en el estante de los condi+entos algo Gue hiciera desa9arecer un 9oco aGuel olor" No ha$ía encontrado 9er?u+e ni en la có+oda de Rose ni en el $a:o" Marie no esta$a segura de Gue el ro+ero Gue descu$rió en uno de los reci9ientes de cristal 9udiese surtir e?ecto/ 9ero consideró Gue Aalía la 9ena intentarlo" EnAolAió las ra+as en un 9a:o hI+edo ( leAantó des9uFs la 9esada 9lancha de la estu?a" A9enas el hierro entró en contacto con el 9a:o Gue enAolAía el ro+ero/ se 9ro9agó un agrada$le olor/ un Aago recuerdo de las ra+as Gue Ona<ah introduDo en el ?uego durante la en?er+edad de Marie" AunGue solo ha$ían transcurrido escasa+ente tres se+anas desde Gue se des9idió de la curandera/ tenía la sensación de Gue ha$ía 9asado una eternidad desde su estancia entre los Cree" UMOuF talN De nueAo Rose consiguió asustar a Marie" Eor un 9elo la +ano de Marie esca9ó de la caliente su9er?icie de la 9lancha" Re9ri+iendo su susto/ AolAió a de9ositar con cuidado la 9lancha so$re la estu?a" UEsto( lista Ucontestó Marie/ sacando de de$aDo del Aestido el 9a:o/ ahora seco/ Gue enAolAía el ro+ero" .co+unicado a sus a+igos no solo los hechos sino ta+$iFn sus su9osiciones con relación al ?uturo +ie+$ro de la ?a+ilia" Eese a tener Rose +Cs recursos Gue Marie/ su ha$itación esta$a a+ue$lada de ?or+a sencilla ( tenía/ en general/ un as9ecto $astante tristón/ co+o si 1tella hu$iese hecho todo lo necesario 9ara Gue su hiDa no +ostrase la +enor i+aginación" El ar+ario ( la ca+a eran +u( sencillos/ ( un si+9le +arco de +adera rodea$a el 9eGue:o es9eDo redondo" Las cortinas eran de un 9Clido color cre+a ( las rosas del 9a9el 9intado a9arecían deslucidas" En la al?o+$ra/ li+9ia 9ero desgastada/ se Aeían aIn las huellas de +ue$les Gue ha$ían sido trasladados a otro lugar" Ni siGuiera su 9ro9io aloDa+iento irradia$a se+eDante desolación" UMCuCntos a:os tienes/ RoseN U9reguntó Marie/ 9ues le resulta$a di?ícil calcular la edad de la hiDa de Auntie" De$ería de ser a9roLi+ada+ente de su +is+a edad/ GuiBCs incluso algo +Cs DoAen/ 9ero su triste +anera de Aestir la hacía 9arecer +a(or" USeintiuno Ucontestó Rose +ientras reAolAía entre su ro9a" UMW (a tienes noAioN Rose Aaciló 9or un instante/ des9uFs siguió $uscando" UNo/ aIn no" Eero +i +adre 9iensa Gue en el 9róLi+o $aile se 9odrC concertar algo" UMConcertarN Marie estuAo a 9unto de 9reguntar si no 9odía elegir ella +is+a a su noAio cuando se acordó de Gue ta+$iFn el su(o sería un +atri+onio concertado" U1í/ el hiDo de los .

as de sa$er/ Marie/ Gue +i 9adre era +u( a+igo de su hiDo" A?ortunada+ente las $uenas relaciones con nuestra ?a+ilia se han +antenido" Marie 9erci$ió la adAertencia su$li+inal de no hacer nada Gue 9udiese arruinar estas relaciones" UNo te 9reocu9es/ Auntie/ no os darF ningIn +otiAo de GueDa" Cuando el carruaDe llegó a la glorieta ante la 9uerta de entrada/ Marie contuAo/ so$recogida/ la res9iración" QOuF casa tan +agní?icaR .ace +uchos a:os el a$uelo/ Va+es Tood$ur(/ descu$rió un ?ilón de oro Gue dio tanto $ene?icio Gue 9udo leAantar esta +ansión ( la granDa Gue ?or+a 9arte de la 9ro9iedad" .ace tie+9o Gue no le Aeo" UTa+9oco ho( sus o$ligaciones le 9er+iten aco+9a:arnos" Desgraciada+ente aca$a de ?allecer la AieDa Mrs" Cooks ( Fl tiene Gue atender a los a?ligidos ?a+iliares" UEntonces Gueda discul9ado" Seo Gue has traído a alguien en su lugar" MOuiFn es la DoAen da+aN BaDo la +irada de 1o9hia/ Marie es$oBó una tí+ida sonrisa" UTe 9resento a la se:orita Marie Blu+?eld/ la 9ro+etida de +i so$rino" Marie/ te 9resento a 1o9hia Tood4 $ur(/ +i +eDor ( +Cs antigua a+iga" Ahora ta+$iFn Marie reci$ió un a$raBo" UMVere+( se ha 9ro+etidoN La +irada de 1o9hia re?leDa$a sincero aso+$ro cuando soltó a Marie ( la re9asó de arri$a a$aDo" Igual Gue los Is$el/ ta+9oco ella 9arecía ha$er 9ensado en la 9osi$ilidad de Gue el reAerendo Elu++er 9udiese casarse algIn día" U1í/ hace (a unos +eses" UDe re9ente 1tella 9arecía aBorada" A Marie le hu$iese encantado sa$er GuF 9ensa+iento ha$ía tras la +irada Gue lanBó a su hiDaU" Eero 9or la +uerte de Maggie he+os a9laBado la $oda" La consternación Gue aso+ó en el se+$lante de 1o9hia 9onía de +ani?iesto Gue esta$a acostu+$rada a ada9tarse en un a$rir ( cerrar de oDos a cualGuier estado e+ocional de la 9ersona Gue tenía en?rente" UTu cu:ada ?ue real+ente Aaliente" Es una lCsti+a Gue (a no 9ueda 9resenciar la $oda" Ahora 1o9hia se dirigió a Marie" U1u no+$re no es nada ha$itual/ se:orita Blu+?eld" MEuedo 9reguntar dónde se encuentran sus raícesN U1o( de Ale+ania Ucontestó MarieU" .Rose (a se ha$ía ca+$iado/ 9ero su Aestido no tenía +eDor as9ecto Gue el de Marie" El $lanco cuello de 9untilla no 9arecía +u( li+9io ni correcta+ente al+idonado/ ( el ta?etCn negro carecía de $rillo/ co+o si se hu$iese 9uesto el Aestido cientos de Aeces" MAcaso Rose lo ha$ía heredado de su +adreN La casa de los Tood$ur( esta$a situada en las a?ueras de la ciudad/ 9or lo Gue Marie se alegró de Gue 1tella se hu$iese decidido 9or el carruaDe/ 9ues (a ahora suda$a horrorosa+ente en el Aestido negro/ ( eso 9ese a Gue el aire de la noche era $astante re?rescante" Eero tal AeB era solo 9orGue las +iradas de Auntie la 9er?ora$an co+o unos al?ileres a un insecto" JMCuCndo deDarC de o$serAar todo lo Gue hagoNK/ se 9reguntó Marie/ colocando decorosa+ente una +ano so$re la otra e intentando +antenerse lo +Cs erguida 9osi$le 9ara no dar ningIn +otiAo de GueDa" Tras ha$er deDado atrCs la calle 9rinci9al/ a9areció a lo leDos una +ansión Gue aso+$ró a Marie" ULos Tood$ur( son una ?a+ilia +u( honora$le ( $ien situada UeL9licó 1tella/ co+o si hu$iese leído los 9ensa+ientos de MarieU" .u$o un incidente en el AiaDe" UM@n incidenteN 1o9hia dirigió una +irada interrogatiAa a 1tella/ Gue claAó/ incó+oda/ la Aista en el do$ladillo de su ?alda" Eoco des9uFs Marie sintió la +ano de 1o9hia en su $raBo" UMe lo tiene Gue contar sin ?alta" 1e o(en cosas es9antosas so$re estas caraAanas de in+igrantes" MEstuAo usted en una de ellasN JMAcaso eListe otra 9osi$ilidad 9ara Aenir aGuíNK/ 9ensó Marie irritada/ 9ero aIn consiguió +antener la cal+a ( es$oBar una sonrisa" U1í/ estuAe en una caraAana de +uDeres Gue se dirigían al encuentro de sus ?uturos es9osos" Desgraciada+ente ?ui+os asaltadas a unas cien +illas de aGuí" UQMarie ?ue secuestrada 9or unos indiosR Usoltó Rose con aAideB sensacionalista/ 9or lo Gue Marie .ace 9oco Gue lleguF aGuí" .asta ahora solo ha$ía 9odido ad+irar algo así en 9inturas inglesas" Fue tan grande su aso+$ro Gue Marie no notó Gue se les acercó un +oBo de cuadra Gue a$rió la 9orteBuela del carruaDe" 1olo cuando Rose le dio un e+9uDón/ a9artó la Aista de las altas Aentanas ( de las 9eGue:as ?iguras en la cornisa del teDado" La alta escalinata conducía a la 9uerta de entrada/ ?lanGueada 9or es$eltas colu+nas" Entre las luces de la casa a9areció la ?igura de una +uDer Gue lleAa$a un +iri:aGue +u( ancho/ aco+9a:ada 9or un ho+$re Aestido de negro Gue resultó ser un autFntico +a(ordo+o" UQ1tella/ GuF alegría AerteR La +uDer Gue corrió al encuentro de Auntie 9ara a$raBarla/ era algo +Cs DoAen Gue ella ( Aestía con +a(or elegancia" @nas anchas +echas $lancas atraAesa$an su ca$ello/ anta:o de un intenso color roDo/ lo Gue le da$a un aire +aDestuoso" No 9arecía +olestarle el atuendo +Cs austero de su a+iga" UWo ta+$iFn +e alegro/ 1o9hia" MAsistirC *eorge esta nocheN UMClaro Gue síR .e insistido en Gue 9or una AeB olAide el tra$aDo ( 9ase una noche agrada$le con nosotrasR Des9uFs de echar una rC9ida +irada a Rose/ Gue hiBo educada+ente una reAerencia/ se AolAió hacia 1tella/ aunGue no sin eLa+inar antes a Marie" UMCó+o estC Vere+(N .

hu$iese Guerido a$o?etearla" MEra necesario Gue lleAara la conAersación a este te+aN UMEn serioN Use sor9rendió 1o9hia" UWo no diría Gue +e secuestraron" Durante el asalto resultF seria+ente herida/ ( unos indios +e encontraron ( +e lleAaron a su ca+9a+ento" Allí una curandera +e cuidó hasta Gue recu9erF la salud" A cada 9ala$ra de Marie los oDos de 1o9hia se i$an a$riendo un 9oco +Cs" UEor lo Aisto (a he+os encontrado un te+a 9ara esta noche" Senga/ Guerida/ ardo en deseos de escuchar lo Gue le ha sucedido" Tras re$asar la gran escalinata/ les es9era$a en la 9uerta el +a(ordo+o/ a Guien 1o9hia +andó traer $e$idas ( aAisar a la cocinera" Marie siguió aso+$rada a la due:a de la casa a traAFs del Aestí$ulo ?orrado de +aderas cClidas" Le lla+ó es9ecial+ente la atención el 9arGuF/ cu(o di$uDo $rilla$a en di?erentes tonalidades roDas" Marie Da+Cs ha$ía Aisto nada igual" La ara:a de cristal con as9ecto de un raci+o so$redi+ensionado ahu(enta$a con su cClida luB las so+$ras de las esGuinas del recinto/ do+inado 9or una gran escalera/ ingeniosa+ente la$rada" @nas de las altas 9uertas de $atientes/ a$iertas de 9ar en 9ar/ 9er+itía echar un AistaBo al co+edor desde cu(o interior centellea$a el serAicio de cristal" UEarece usted i+9resionada/ se:orita Blu+?eld Uo$serAó 1o9hia cuando lleAó a sus huFs9edes a la +esa adornada con rosas $lancas ( de color rosa" UEs Gue lo esto(" Nunca antes estuAe en una casa tan +agní?ica" UMe halaga" En realidad/ (o Guería Gue nuestra casa ?uese lo +Cs sencilla 9osi$le/ 9ero *eorge insistió en Gue se e+9learan solo las +eDores +aderas del 9aís" MSio usted la serrería en las a?ueras de la ciudadN U1i/ la Ai en el ca+ino hacia aGuí Ucontestó Marie +ientras to+a$a asiento en la silla Gue el +a(ordo+o/ Gue ha$ía Auelto a acercarse discreta+ente/ le a9artó de la +esa" UMEs i+9resionante/ MnoN *eorge tiene 9artici9aciones en este ade?esio" La AentaDa es Gue consegui+os casi cualGuier +adera Gue nos a9eteBca tener" Incluso +aderas +u( eLóticas" Co+o 9uede Aer/ sirAen 9ara o$tener unos resultados +araAillosos" 1o9hia se:ala$a los reAesti+ientos de las 9aredes con incrustaciones de her+osos cuadros de 9aisaDes" En uno de ellos Marie reconoció el lago a cu(as orillas estuAo con Ona<ah" 1in e+$argo/ 9onía en duda Gue 1o9hia se hu$iese des9laBado al 9aís de los indios" 1egura+ente era una casualidad Gue la i+aginación del 9intor coincidiese con la realidad" U1i lo desea/ con +ucho gusto la a(udarF a decorar su hogar cuando se ha(a casado Uarrancó 1o9hia de sus 9ensa+ientos a MarieU" 1eguro Gue *eorge se ocu9arC encantado de Gue le hagan una re$aDa en el 9recio" Co+o segura+ente sa$rC/ hace +uchos a:os Gue a nuestras ?a+ilias nos une una relación de a+istad" Marie asintió 9ara no tener Gue dar eL9licaciones" No esta$a en su Cni+o ace9tar la o?erta/ 9ero ahora no era el +o+ento 9ara ha$lar de estas cosas" UMW tu +aridoN MCó+o es Gue aIn no ha AenidoN UinterAino 1tella en la conAersaciónU" MNo diDiste Gue i$a a li$rarse de su tra$aDoN ULo harC si no Guiere Gue +e en?ade Ure9licó 1o9hia aguBando el oído en dirección a la 9uerta/ 9ero ni un $atir de cascos ni 9isadas hu+anas acallaron los tenues sonidos Gue llega$an de la cocinaU" Ta+$iFn sF/ sin e+$argo/ Gue no le i+9orta Gue e+9ece+os a co+er" Eara ser eLactos/ se trata de una costu+$re su(a" 1i tuAiera Gue es9erarle 9ara cada co+ida/ estaría (a en los huesos" Mientras e+9eBaron a ha$lar de lo Gue ha$ía sucedido en la ciudad durante los Ilti+os días/ llega$a a traAFs de la 9uerta un delicioso olor a asado" A Marie se le hiBo la $oca agua" AunGue la Aelada resultase todo +enos a+ena/ la co+ida 9ro+etía ser real+ente eLcelente" Al no hacer acto de 9resencia el due:o de la casa a lo largo de los +inutos siguientes/ 1o9hia no se lo 9ensó +Cs ( decidió dar co+ienBo a la cena" @n instante des9uFs a9areció una sirAienta con delantal al+idonado Gue sirAió la so9a" UEs so9a de cala$aBa UeL9licó 1o9hia orgullosaU" Tal AeB usted se 9regunte de dónde saca+os cala$aBas ahora/ 9ese a ?altar aIn +ucho 9ara el Seranillo de 1an Martín" AunGue no se ha$ía 9lanteado esta 9regunta/ Marie asintió" UEues $ien/ desde hace dos a:os nos dedica+os al cultiAo en un inAernadero 9ara a+9liar un 9oco las eListencias del huerto Gue su+inistra las Aerduras a la cocina" Mientras Gue en el ca+9o las cala$aBas e+9ieBan ahora a crecer/ tengo (a eDe+9lares +aduros en +i inAernadero" Desde luego/ en cuanto al ta+a:o no son co+9ara$les a las Gue crecen al aire li$re/ 9ero en ca+$io su sa$or es +Cs concentrado" Marie no 9udo +Cs Gue con?ir+arlo cuando to+ó una cucharada de so9a" QVa+Cs ha$ía co+ido una so9a de cala$aBa co+o aGuellaR Contenta de Gue ahora se i+9usiera el silencio en la +esa/ se entregó de lleno a dis?rutar de la co+ida" El segundo 9lato consistió en un asado relleno de ?rutos secos ( Aerdura" El aco+9a:a+iento de $atatas resultó un 9oco insólito 9ara Marie/ 9ero tras unos cuantos $ocados/ el sa$or le e+9eBó a gustar" UDíga+e/ 9ues/ MGuF 9asó con los salAaDes a los Gue ?ue usted a 9ararN U9reguntó 1o9hia/ de9ositando sus cu$iertos en la +esa ( haciendo una se:al al +a(ordo+o 9ara Gue traDera el siguiente 9lato U" Lo encuentro tre+enda+ente eLcitante" Tiene Gue contCrnoslo con todo detalle" Marie descri$ió su estancia entre los indios lo +Cs o$DetiAa+ente 9osi$le/ introduDo algIn Gue otro adorno en su relato ( se:aló al ?in el cuadro Gue desde el 9rinci9io atraDo su atención" UVunto a un lago co+o aGuel o$serAa+os el sol to+ando un $a:o" Es aso+$roso con GuF ?acilidad el oDo hu+ano se deDa enga:ar 9or la luB" @nos 9asos la hicieron detenerse en su relato" .

a$ría ha$lado con Va+es Is$elN Antes de Gue 9udiese ?or+ular la 9regunta/ *eorge se dirigió a 1tella ( Rose" UQW Aosotras dos/ tan gua9as co+o sie+9reR QLCsti+a Gue (o (a no sea li$reR 1tella soltó unas risitas so?ocadas co+o una colegiala/ +ientras Gue el rostro de Rose se AolAió intensa+ente colorado" U1i las da+as +e 9erdonan un +o+ento/ necesito re?rescar+e un 9oco tras el día Gue he 9asado" Tras a$andonar Fl la ha$itación/ se i+9uso el silencio" Rose seguía luchando contra el ru$or +ientras Gue 1tella cogió el Aaso de Aino con +ano te+$lorosa" Marie sonreía 9ara sus adentros" Era o$Aio Gue a+$as +uDeres esta$an 9rendadas de *eorge Tood$ur(" Ella +is+a lo encontra$a cierta+ente atractiAo/ 9ero ho+$res co+o Fl no ha$ían a9arecido en sus sue:os secretos de +uchacha" UMi +arido es $astante encantador" MSerdad/ se:orita Blu+?eldN U1í/ lo es Uad+itió MarieU" 1eguro Gue tiene a sus 9ies todos los coraBones ?e+eninos de la ciudad" UNo descartaría esta 9osi$ilidad UconAino 1o9hia/ cogiendo su Aaso de Aino con una sonrisa enig+Ctica" 1eguro Gue no era casualidad Gue/ al decirlo/ +irase a 1tella" Marie se 9reguntó si las dos +uDeres/ Gue no eran de edades +u( di?erentes/ se ha$rían en?rentado en su día en su lucha 9or o$tener los ?aAores de *eorge" Cuando ?inal+ente el due:o de la casa tras9asó la 9uerta ( se sentó en su sitio/ en el Gue (a le esta$a es9erando la so9a/ 1o9hia diDo ULa se:orita Blu+?eld nos aca$a de ha$lar de su estancia con los salAaDes" QEs interesantísi+oR UMW có+o ?ue a 9arar con los salAaDesN U9reguntó *eorge/ desdo$lando su serAilleta so$re el regaBoU" 1u9ongo Gue no ha$rC hecho una eLcursión hasta allí" UNo/ en el AiaDe hacia aGuí nuestra caraAana ?ue asaltada" @nos guerreros de los Cree +e encontraron ( +e lleAaron a su +uDer4+Fdico/ Gue +e curó" UMW GuF Aio en el ca+9a+entoN Marie ha$ló de la Aida ( del arte +Fdico de los indios/ 9ero o+itió detalles Gue creía Gue aGuel ho+$re no entendería o encontraría ridículos" Ter+inó su relato con la llegada de los tratantes de 9ieles ( su 9artida" UAIn ha tenido suerte/ se:orita Uo$serAó *eorge +ientras re$a:a$a el resto de la so9a con un troBo de 9anU" ConoBco historias $ien distintas so$re los Cree" 1e dice Gue no se andan con chiGuitas con sus adAersarios (/ cuando 9retendieron esta$lecerse aGuí/ asaltaron re9etida+ente a los $lancos" Marie notó Gue ahora todos los oDos esta$an 9osados en ella" UBien/ solo 9uedo ha$lar de có+o +e ha ido a +í Ure4 9licó/ +anteniendo el control so$re sí +is+aU" AGuella gente +e 9areció +u( 9ací?ica/ 9ero natural+ente no sF có+o se co+9ortan en tie+9os de guerra" 1eguro Gue usted tendrC +Cs eL9eriencia en este sentido/ MAerdadN *eorge la eLa+ina$a +ientras +astica$a con gran concentración/ lo Gue le serAía de 9reteLto 9ara no tener Gue ad+itir Gue no sa$ía contestar a esta 9regunta" UA?ortunada+ente *eorge no ha tenido Gue en?rentarse Da+Cs 9ersonal+ente a uno de aGuellos guerreros Uterció 1o9hiaU" Eero en 1elkirk 9odrC escuchar +uchos in?or+es de testigos oculares" Me han dicho Gue aIn estCn AiAos algunos Aeteranos de la guerra con los indios" A Marie no se le 9asó 9or alto la +irada ?uriosa Gue *eorge dirigió a su es9osa" UCuando tenga ocasión/ ha$lare+os +Cs a ?ondo de este te+a Ure9licó sonriendo ( alargando la +ano hacia su Aaso de Aino" .UMOuF es lo Gue huele aGuí tan deliciosa+enteN UeLcla+ó una Aigorosa AoB de ho+$re" UQLa cena Gue estuAiste a 9unto de 9erderte/ *eorgeR Ure9licó 1o9hia riendo" El as9ecto del due:o de la casa/ Gue tras9asó la 9uerta Aestido con ro9a de Dinete/ no sor9rendió es9ecial+ente a Marie des9uFs de todo lo Gue ha$ía Aisto" *eorge Tood$ur( era un ho+$re alto/ $ien 9arecido/ en la +itad de la cuarentena/ Gue era 9er?ecta+ente consciente del e?ecto Gue causa$a en otras 9ersonas/ co+o de+ostra$a su 9orte orgulloso" Con su tu9ido ca$ello casta:o oscuro ( sus oDos aBules sin duda ha$ría hecho derretirse tie+9o atrCs +uchos coraBones ?e+eninos" 1onriendo/ recorrió la ha$itación con la +irada hasta Gue se detuAo en Marie" UQAh/ una cara desconocida entre los inAitadosR UElla es la se:orita Blu+?eld/ la 9ro+etida de Vere+(" UMDe la caraAana de e+igrantesN Marie enarcó sor9rendida las ceDas" UMCó+o lo sa$eN U1u no+$re no suena co+o el de alguien de 9or aGuí" .a( +u( 9ocos ale+anes en esta región" U Tood$ur( le dirigió una sonrisa elocuente" Marie e+9eBó a sentirse incó+oda cuando notó Gue tras sus oDos oculta$a Gue sa$ía +Cs de lo Gue ella 9udiese desearU" Entonces usted de$e de ser ta+$iFn la nueAa +aestra de la Gue se ha$la en la ciudad" Marie enarcó sor9rendida las ceDas" UM1e ha$la de +íN QEero si solo he ido una AeB/ ho( ha sido +i 9ri+er díaR No se le 9asó 9or alto Gue 1tella se aclaró la AoB/ disgustada" Eor lo Aisto la tía de Vere+( aIn no ha$ía ace9tado del todo Gue su 9ro+etida tra$aDase" UEn 1elkirk las noAedades corren co+o la 9ólAora" En realidad no so+os +Cs Gue un 9ue$lo grande" Ahora Marie entendió Gue ta+$iFn las in?or+aciones anteriores le ha$rían llegado de alguien" M.

a$ría Guerido AolAer corriendo a la casa/ 9ero co+9ro$ó Gue esta$a 9resa entre los rosales ( *eorge Tood$ur(" UQNo todos los ho+$res son unos ligones descarados/ Mr" Tood$ur(R Ure9licó Marie/ +irando 9or enci+a del ho+$ro de *eorge con la es9eranBa de Gue a9arecieran 1tella o 1o9hia" O Rose Gue/ de todas ?or+as/ esta$a sie+9re es9iCndolaU" Ade+Cs/ Vere+( ( (o aIn no nos conoce+os $ien/ co+o tal AeB ha(a deducido de la conAersación" Los oDos de *eorge centellearon" UEero 9osi$le+ente Vere+( no estF interesado en un autFntico +atri+onio sino en salAaguardar su re9utación" Marie cerró los 9u:os" .Durante el resto de la Aelada no se AolAió a ha$lar del te+a Cree" 1o9hia/ 1tella ( Rose co+entaron as9ectos de la 9asada ?iesta de 9ri+aAera ( del 9róLi+o $aile de Aerano Gue darían los Bella+(/ una de las ?a+ilias +Cs in?lu(entes des9uFs del alcalde" UNo ca$e duda de Gue Aosotras serFis ta+$iFn inAitadas Uaseguró 1o9hiaU" Toda la ciudad siente curiosidad 9or conocer a la noAia de Vere+(" Eero/ sin ?alta/ tendrFis Gue Aestirla +eDor Gue ho(" Marie se ru$oriBó" QOuF cul9a tenía ella de Gue Rose le hu$iese dado este andraDoR Ta+$iFn 1tella 9areció +olesta" UCo+o sa$es/ aIn esta+os de luto" UEero esta +uchacha no ha llegado a conocer a su suegra/ con lo Gue/ de hecho/ no es siGuiera su suegra/ 9uesto Gue los dos aIn no estCn casados" MEor GuF +otiAo i$a a lleAar lutoN UCondescendiente/ 1o9hia se dirigió a MarieU" Ouerida/ si no tiene dinero le 9resto con +ucho gusto uno de +is traDes" Me he hecho enAiar algunos nueAos de Francia" 1eguro Gue aIn nadie los ha Aisto" 1u9ongo Gue GuerrC causar $uena i+9resión/ MAerdadN UClaro Gue sí" UMarie carras9eó aBorada" Wa le ha$ía resultado incó+odo ace9tar el Aestido de Allison/ 9ero el o?reci+iento de 1o9hia le causó una inco+odidad aIn +a(or" Eero no 9odía rechaBarloU" Muchas gracias 9or su a+a$ilidad Ua:adió cortFs+ente/ 9ero al +is+o tie+9o 9ensó cuCnto dinero de su sueldo tendría Gue gastar 9ara con?eccionarse ella +is+a un Aestido ace9ta$le" UCreo Gue ahora de$ería+os dar una Auelta 9or el Dardín" MTI GuF o9inas/ *eorgeN El due:o de la casa deDó de conte+9lar a Marie/ so$resaltado" UCo+o Guieras/ Guerida" El Dardín/ de estilo inglFs/ los reci$ió con un olor e+$riagador a rosas" Las +atas ( los ar$ustos de$ían su es9lendor de un Aerde intenso a un so?isticado siste+a de riego/ ali+entado 9or una +agní?ica ?uente" El cha9oteo del surtidor se +eBcla$a con el suaAe cre9itar de las hoDas" Marie intentó i+aginar GuF as9ecto tendría este lugar a la luB del día" 1eguro Gue las Aistosas rosas +ulticolores ( la ?uente resultarían grandiosas" Eara no tener Gue escuchar 9or +Cs tie+9o la conAersación entre 1tella ( 1o9hia/ se aleDó un 9oco ( se dirigió hacia una escultura de +Cr+ol Gue se alBa$a entre unas reta+as" Re9resenta$a a una +uchacha a cu(o lado esta$a sentado un 9erro o un lo$o" Fascinada 9or el +araAilloso aca$ado ( la riGueBa de detalles/ Marie no 9udo eAitar 9asarle la +ano 9or enci+a" BaDo sus dedos el +Cr+ol tenía un tacto liso ( ?resco" Incluso con los oDos cerrados 9odía 9al9ar las rosas Gue so$resalían de la cesta de la +uchacha" UAsí Gue el $ueno de Vere+( Guiere casarse" Marie se AolAió so$resaltada" No ha$ía oído a *eorge Tood$ur( acercarse" UOh/ Mla he asustado/ se:oritaN Esto( desolado" El $rillo 9ícaro de sus oDos reAela$a Gue no lo esta$a en a$soluto" UNo/ solo esta$a 9ensando en +is cosas Ure9licó Marie un 9oco incó+oda/ intentando localiBar a 1tella/ 9ero no ha$ía rastro de Auntie ( su hiDa ni de 1o9hia" *eorge ta+$iFn 9arecía sa$erlo/ 9ues sus +iradas recorrían el cuer9o de Marie de +anera Aerdadera+ente insolente" U@na +uDer Gue sea ca9aB de 9ensar 9or sí +is+a/ es la 9resa +eDor 9ara un ho+$re" Al +is+o tie+9o re9resenta el +a(or 9eligro/ 9ues una +uDer Gue 9iensa con li$ertad no es ?Ccil de do+inar" Cuando dio un 9aso hacia ella/ Marie retrocedió/ 9ero ta+9oco Guiso darse a la ?uga" UNo creo Gue Vere+( se ha(a 9ro9uesto do+inar+e" Me 9er+ite incluso Gue eDerBa +i 9ro?esión" UNo ha( duda/ es un $uen +uchacho" W/ ade+Cs/ +u( sensi$le" UMA GuF se re?iereN *eorge es$oBó una sonrisa enig+Ctica" UResulta un 9oco eLtra:o Gue ha(a tardado tanto en encontrar una +uDer" No es ?eo ( al ?inal de la treintena uno de$ería ha$erse li$rado (a de su ti+ideB" Marie se sintió cada AeB +Cs incó+oda" De re9ente tuAo la sensación de ha$er co+ido 9iedras en AeB del asado" .a$ía entendido lo Gue 9retendía insinuar" UQCó+o 9uede a?ir+ar algo asíR UConoBco +u( $ien a su noAio/ hasta diría Gue desde Gue era un ni:o" 1ie+9re se ha interesado 9or cosas distintas a las Gue des9erta$an el interFs de los chicos nor+ales" 1u9ongo Gue esta es ta+$iFn la raBón de Gue se hiciera clFrigo" UNadie es9era de un clFrigo Gue se case" UNo lo crea/ se:orita Blu+?eld/ aGuí sí" W si no he oído +al/ usted +is+a es hiDa de un clFrigo" 1i no se es 9recisa+ente un esclaAo de Ro+a/ se es9era de un reAerendo Gue se case" Euede creer+e/ hace tie+9o Gue toda la ciudad +ira de reoDo a Vere+(" 1e con?ir+ó el te+or de Marie de Gue la conAersación 9udiese AolAerse aIn +Cs desagrada$le/ 9ues *eorge 9rosiguió con una sonrisa descarada" U1u +adre desea$a Gue algIn día tuAiese hiDos" 1u9ongo Gue se lo ha$rC 9ro+etido en su lecho de .

me estrec'" entre sus (ra os8# -o sirve de nada re(elarse contra nuestro padre# Las )o. evidentemente la memoria de nuestra madre .as .! en parte! con terri(les mutilaciones# + dos de ellos les falta(a una pierna! a otro am(os (ra os . del rostro del cuarto solo queda(an dos o)os que mira(an! llenos de dolor! a trav%s de un sucio venda)e# -o podía creer que fuesen 'om(res que unos meses antes . más impulsiva de lo que 'u(iese deseado8# -o quiero que se olvide a nuestra madre# -i que sus )o.as pertenecen a padre! .e de)% consolar por estas pala(ras 'asta que lle*aron un día unos mutilados de *uerra a nuestro pue(lo# $ran fi*uras andra)osas en uniformes des*arrados .o nota(a que pensa(a lo mismo que .as sean utili adas para matar a seres 'umanos# Ae*uro que ella no lo 'u(iese querido# Peter apret" los la(ios! como si tuviese que retener las pala(ras para que no las o.era padre o cualquier otra persona que pudiese 'acernos da&o# 8D%)alo estar 8di)o al fin! .as de nuestra madre 8di)e en vo (a)a# +ntes me 'a(ría acurrucado contra %l! pero a'ora que esta(a a punto de convertirme en una mu)er! 'a(ía de)ado de 'acerlo# 8-o podrás 'acer nada para evitarlo 8contest" Peter8# Las )o.+uerte" UMW GuF ha( de +alo en elloN Marie esta$a cada AeB +Cs +olesta" 1e sentía 9ro?unda+ente irritada 9or el hecho de Gue este ho+$re 9areciera sa$er tanto/ +ientras Gue resulta$a eLtraordinaria+ente di?ícil ?or+arse un Duicio so$re Fl" UNada" U1I$ita+ente/ *eorge cogió con la +ano un +echón del ca$ello de MarieU" Es9ere+os Gue el deseo de la $uena AieDa Maggie se cu+9la" @n desagrada$le silencio ca(ó so$re ellos" UTengo Gue +archar+e UdiDo Marie/ 9ero cuando se AolAió/ *eorge la agarró ( la atraDo contra su cuer9o" UQMr" Tood$ur(R UeLcla+ó Marie indignada" UNo tenga +iedo/ Guerida/ no le harF nada" Al +enos nada Gue usted no Guiera ta+$iFn" 1u aliento 9re:ado de Aino/ roBó su cara" QEl Aino sería ta+$iFn res9onsa$le de Gue olAidase sus $uenos +odalesR UQ1uFlte+eR Marie intentó a9artarlo" ULo harF encantado/ 9ero ha de sa$er Gue/ tratCndose de una +uDer co+o usted/ su9lirF con +ucho gusto a Vere+( en el caso de Gue resultase Gue no 9uede cu+9lir satis?actoria+ente con sus o$ligaciones +atri+oniales" Esta AeB Marie logró soltarse" 1us oDos echa$an chis9as cuando diDo ?uriosa UNo creo Gue su situación le 9er+ita hacer+e se+eDante o?erta" W aunGue así ?uese/ no la ace9taría" Cuando se AolAió/ sintió la +irada $urlona de *eorge a sus es9aldas" ManteniFndose lo +Cs erguida 9osi$le/ corrió hacia la escalinata/ a9retando ?uerte+ente los la$ios 9ara eAitar Gue se le esca9ara alguna +aldición" Marie 9asó el resto de la Aelada en silencio/ sentada en el so?C al lado de Rose" Erestó tan 9oca atención a la achis9ada Aer$orrea de 1tella co+o a las co+9ro+etidas 9reguntas de 1o9hia" En sus 9ensa+ientos dio un re9aso al día ( se detuAo en los +o+entos real+ente ?elices" Agradecía Gue/ 9reteLtando tener tra$aDo 9endiente/ *eorge (a se hu$iese retirado" Así (a no 9odía atacarla con +iradas indecentes" JMOuF diría su +uDer del o?reci+iento Gue +e hiBoN U9ensó Marie so+$ríaU" QNi dieB ca$allos AolAerCn a traer+e aGuíR QLa 9róLi+a AeB 9reteLtarF dolores de ca$eBa o tal AeB nCuseas 9ara Gue 1tella 9ueda AolAer a sos9echar Gue esto( e+$araBadaRK Cuando llegó el +o+ento de +archarse/ Marie se des9idió cortFs+ente de 1o9hia/ aunGue eludió sus +iradas curiosas ( salió lo +Cs rC9ida+ente 9osi$le de la casa" A?ortunada+ente Rose esta$a ocu9adísi+a sosteniendo a su +adre/ de +odo Gue no notó Gue ?ue una Aerdadera huida la +anera co+o Marie a$andonó aGuella +agní?ica casa" En el carruaDe reina$a el silencio/ 9ues a9enas se 9uso en +archa/ la ca$eBa de 1tella ca(ó so$re el ho+$ro de Rose" Rose/ 9or su 9arte/ +ira$a ?iDa+ente la noche/ a$is+ada en sus 9ensa+ientos" Marie res9iró aliAiada" Es9era$a Gue 9asase +ucho tie+9o hasta Gue AolAieran a inAitarlas" No Guería AolAer a encontrarse con aGuel li$ertino" $n el a&o 18HI estall" la *uerra# 0ampoco nuestro peque&o pue(lo se salv"! si (ien notamos las consecuencias más (ien de manera indirecta# Los alimentos fueron racionadosG quien tenía contacto con campesinos! esta(a en me)or posici"n que los 'a(itantes de las ciudades# $n todas partes se llama(a a donar oro a cam(io de 'ierro# 0am(i%n mi padre pensa(a desprenderse de al*unas pie as de mi madre a cam(io de una placa 'onorífica# Ae decía que el dinero redundaría en (eneficio de los soldados! pero para entonces mi discernimiento .a esta(a lo suficientemente formado como para que entendiera cuál era el verdadero sentido de estas donaciones# 89Con eso pa*amos la *uerra! 9verdad: 8pre*unt% a mi 'ermano! que me lan " una mirada 'orrori ada8# 5 eso continuará mientras no se les aca(e el dinero# 8Elvidas que los soldados luc'an por nuestro país 8replic" Peter! pero .o# Aolo que las 'oras que pasa(a con padre le lleva(an a no decir lo que realmente pensa(a# 8-o quiero que se empe&en las )o. si quiere donarlas! lo 'ará! lo sa(es perfectamente# Aí! lo sa(ía# 86uarda el recuerdo de nuestra madre en tu cora "n# Lo que se *uarda a'í! nadie podrá quitártelo# .a no le importa# 8<Pero me importa a mí= 8proferí en vo más alta .as son su.

a# Por lo tanto repetí mi rue*o con al*o más de precauci"n# 80e lo pido! no des las )o. depositara la pluma cuidadosamente so(re la mesa# 8Por favor! repite lo que aca(as de decir# 5o sa(ía perfectamente que en esta casa la 3nica voluntad que conta(a era la su.as de madre para avivar más la *uerra . 'a(las de que es 'onora(le matar a seres 'umanos# ?ue un fuerte *olpe que sentí con dure a en mi oído i quierdo# Creí que al*o se rompía en mi ca(e a ladeada por el impacto# Caí al suelo entre *emidos# $n el oído i quierdo solo oía el eco sordo del *olpe .o ni ima*inar todas las mutilaciones que 'a(rían sufrido (a)o la piel# -o solo la Bi(lia 'a(la(a del alma! tam(i%n el maestro de la escuela afirma(a en clase de ciencias naturales que el alma se encuentra en el centro del cuerpo . no t3= 8<03 no eres qui%n para 'a(lar del pecado= 8e1plot%# -o ten*o ni idea de por qu% perdí de repente el control! pero s3(itamente sentí una implaca(le necesidad de provocarle! incluso de 'acerle da&o# 0oda la ira que se 'a(ía ido acumulando a lo lar*o de los a&os! descar*" en un instante8# 9@u% pas" aquella noc'e con Luise: <?uiste t3 quien le 'i o el ni&o= 03 fuiste quien la ec'" .arie: 89Fiste a los mutilados que aca(an de pasar ante nuestra casa: 8Aí! los vi# Ae produ)o una pausa# $stá(amos acostum(rados a que nuestro padre no demostrara sentimientos de nin*una clase# <Pero tenía que 'a(er al*una parte en %l en la que sintiese compasi"n= +l fin .o esta(a tra(a)ando! sentí como si una mano me empu)ara# Corrí a la casa sin moderar mis pasos! como padre e1i*ía una .as no te incum(en a ti# Ao. ante mis o)os todo da(a vueltas# Cerr% los o)os! re ando en vo (a)a que todo aquello pasara! cuando de repente me lle*" desfi*urado el sonido de al*uien que entr" corriendo por la puerta# 8<Padre= Como se*uía entrecerrando los o)os! no sa(ía lo que mi padre esta(a 'aciendo# Pero poco despu%s not% unas manos en mi espalda# Las manos de Peter# -o entendí lo que me esta(a diciendo! porque en mi oído dolorido se*uían las resonancias! pero al fin pude llorar! aunque tenía la sensaci"n de que la ca(e a me i(a a estallar# .i padre esta(a inclinado so(re su escritorio# $n el silencio de la 'a(itaci"n resona(a fuertemente el movimiento de su pluma# $n su *a(inete de tra(a)o padre no tenía relo)# Ae fia(a de su relo) de (olsillo! 'erencia de su a(uelo! que lleva(a en su c'aleco# 8<Padre= . tuvo la culpa de su muerte# 5 a'ora empe&as las )o.o no 'a(ía quedado satisfec'a# 8Ae trata de las )o.o como viudo quien 'a de decidir lo que se 'ace con ellas . . su compasi"n no falla(a cuando diri*ía pala(ras de consuelo a otras personas .as para la *uerra# $l 'ec'o de que . otra ve # Ain em(ar*o! no fui tan atrevida como para entrar en su estudio de tra(a)o sin llamar previamente! pero! despu%s de 'a(er llamado! solo de)% transcurrir el tiempo de tomar aliento 'asta que (a)% el picaporte# .as de nuestra madre# -i a'ora de)" la pluma# Los sonidos de la pluma so(re el papel empe a(an a ponerme furiosa# 9-o podía mirarme a la cara cuando 'a(la(a conmi*o: 89@u% sucede con las )o. les predica(a que de(ían tener esperan a# 9Por qu% se comporta(a de un modo tan distinto con nosotros: 89>a.o utili ase un tono más suave no sirvi" para que se mostrase más indul*ente# Aus o)os me e1aminaron con frialdad cuando replic"2 895! se*3n t3! por qu% no de(ería 'acerlo: 8Porque traería a3n más des*racia# Fiste a los mutilados# 9@u% 'arías si uno de ellos fuese Peter: 9Ai %l tuviese que convertirse en soldado . le diri*í una mirada retadora# Ain em(ar*o! mi padre no apart" la vista de su pupitre# 89@u% sucede! .or pecador! pues esta *uerra solo le sirve para aumentar sus rique as# <0odas las *uerras se li(ran 3nicamente a causa de la rique a! todo lo demás es mentira= $l sem(lante de mi padre i(a ensom(reci%ndose a o)os vistas# +un así! no levant" la vo al decir2 8<$s pecado imputar al Jáiser que est% li(rando esta *uerra por motivos des'onrosos= <5 las )o.e estir% todo lo que pude .as: 8pre*unt" finalmente! cuando se dio cuenta de que con su silencio no lo*raría des'acerse de mí# 8-o quiero que 'a*as donaci"n de ellas# $stas pala(ras consi*uieron por fin que al ara la mirada . al*o más: 8pre*unt" al notar que . al ca(o era un 'om(re de i*lesia! . perdiese una pierna o muriese: 8$ntonces sería la voluntad de Dios# $n vano (usqu% al*3n indicio que delatara que no lo pensa(a en serio# 803 mismo dices que es pecado matar a seres 'umanos# Por lo tanto el Jáiser es el ma.partieron para luc'ar por el Jáiser# $stos 'om(res 'a(ían conservado la vida! pero para sus familias esta(an perdidos# Aus miem(ros no volverían a crecer! sus rostros no se podrían reconstruir# 5 no quería . podía ser 'erida# 9De d"nde! si no! procederían todos los enfermos mentales que 'a(ía en el mundo: 0ras pasar estos 'om(res ante el )ardín! en el que .

%> Tres se+anas des9uFs del 9ri+er día de Marie en el colegio de 1elkirk i$a a organiBarse/ co+o todos los a:os/ el día de los 9adres/ una 9osi$ilidad creada 9or Va+es Is$el 9ara Gue las +adres ( los 9adres 9udiesen in?or+arse so$re el rendi+iento de sus reto:os ( hacer 9reguntas a los +aestros" A Marie aGuel eAento la hiBo 9onerse tan nerAiosa Gue 9or la +a:ana ?ue inca9aB de 9ro$ar $ocado" UEstC +u( 9Clida" MLe 9asa algo/ GueridaN Allison Is$el le dirigió una +irada 9reocu9ada durante el desa(uno conDunto" UNo/ no/ todo estC $ien" ULo Gue le 9asa es Gue te+e a los 9adres Uaclaró Va+es/ +irando 9or enci+a de su 9eriódico +atinal" UMi +arido re$osa elogios" Así Gue/ en realidad/ usted no de$ería te+er nada/ Marie" MEor GuF la o9inión de los 9adres i$a a ser di?erenteN Marie se sentía incó+oda recordando a un 9adre Gue/ tie+9o atrCs/ en el 9eGue:o colegio de su 9ue$lo/ no Guiso entender la utilidad de un her$ario" AGuí/ de +o+ento/ no ha$ía 9re9arado ninguno/ 9ero tuAo Gue dar algunas notas +alas" U1F 9or eL9eriencia Gue algunos 9adres Aen en el +aestro una a+enaBa 9ara sus hiDos" Creen Gue solo se ense:an tonterías inItiles" UW Gue se les dan notas de+asiado +alas U9rosiguió Va+es" Do$ló el 9eriódico ( lo 9uso Dunto al 9latoU" Eero ha de to+arlo con cal+a (/ so$re todo/ e+9lear $uenos argu+entos" UMNo 9odría decir+e de algIn +odo 9or dónde irCn los tiros de los 9adresN UMarie 9ensa$a si de$ía to+ar otra taBa de ca?F cuando (a Allison le sirAió otra" ULe irC $ien/ ?ortalecerC sus nerAios" UEste a:o ha( +uchos alu+nos nueAos/ so$re todo en su clase" La+ento no 9oderle dar indicaciones Aaliosas/ 9ero le aseguro Gue tengo los +is+os 9ro$le+as" Euede creer+e Gue resulta $astante ?atigoso tener Gue escuchar a:o tras a:o las +is+as GueDas ( los +is+os su$ter?ugios" A Aeces desearía Gue se les ocurriese algo un 9oco +Cs original o Gue criticaran algo distinto" Eero todos los 9adres son iguales/ (a se darC cuenta" Cuando/ tras el desa(uno/ se dirigió al aula/ Marie notó Gue una leAe +elancolía se a9odera$a de ella" \lti+a+ente sentía cada AeB con +a(or ?recuencia una leAe 9unBada al o$serAar la ?elicidad +atri+onial de los Is$el" JM1ere+os igual de ?elices Vere+( ( (oNK/ se 9reguntó angustiada/ +ientras coloca$a sus li$ros en el $orde de la +esa ( ordena$a al?a$Ftica+ente los cuadernos de los dictados/ Gue serían re9artidos des9uFs" La+enta$le+ente la relación con su 9ro+etido a9enas ha$ía ca+$iado desde su 9ri+er encuentro" Vere+( Aenía 9or la noche/ a Aeces a cenar/ ( a Aeces +Cs tarde" 1ie+9re ha$la$an con cortesía del transcurso del día ( de los sucesos de la ciudad" Marie se sor9rendía una ( otra AeB deseando Gue al ?in Fl la acariciara o hiciera algo 9arecido/ 9ero nada ocurría" Los 9aseos Gue da$an de AeB en cuando alrededor de la iglesia ( de la casa 9arroGuial ha$rían constituido una $uena o9ortunidad/ 9ero Vere+( se +antenía sie+9re a distancia" U1eguro Gue es 9orGue aIn estC de luto 9or su +adre Ula a9aciguó Rose/ cuando Marie se a$rió ti+ída+ente ante ellaU" Wa AerCs/ 9uede ser +u( diAertido ( serC un $uen es9oso" Estas 9ala$ras le serAían de 9oco cuando/ de noche/ claAa$a la +irada en el techo de la ha$itación ( se Aeía o$ligada a con?esarse Gue le e+9eBa$a a gustar +ucho +Cs la 9osi$ilidad de seguir siendo +aestra Gue la de conAertirse en es9osa de un ho+$re tan ?río/ cu(o carCcter le recorda$a cada AeB +Cs al de su 9adre" @nas Aoces in?antiles la ahu(entaron de sus re?leLiones" Bill( ( .annah Ma(ers ?ueron los 9ri+eros en tras9asar la 9uerta esta +a:ana" .annah/ con aire desenAuelto ( trenBas roDas/ Aino directa+ente hacia ella con un ra+ito de ?lores en la +ano" U1on 9ara usted/ se:orita Blu+?eld/ las he+os recogido a orillas del ca+ino" UQOuF detalleR Muchísi+as gracias" UMarie hundió la cara entre rosas silAestres ( otras ?lorecitas recogidas en el ca+9o Gue eLhala$an un aro+a delicioso" U.annah cree Gue usted 9ondrC un dictado +Cs ?Ccil si le trae+os ?lores Use le esca9ó a Bill( Gue le dirigía una sonrisa 9ícaraU" Dadd( hace lo +is+o cuando Guiere Gue Mu+ no se en?ade con Fl" UEero no esto( en?adada con Aosotros Ure9licó Marie sonriendo +ientras 9onía el ra+o en uno de los ?loreros Gue ha$ía Dunto a la AentanaU" W el dictado no es di?ícil 9orGue (o Guiera +olestaros sino 9orGue Guiero Gue +ostrFis de GuF sois ca9aces" QEsto( segura de Gue todos Aosotros sois +u( inteligentes/ 9ero tenFis Gue de+ostrCr+eloR Marie gui:ó el oDo a los her+anos" Des9uFs entraron los otros ni:os en el aula" @n instante des9uFs sus Aoces la enAolAían co+o un enDa+$re de a$eDas" Marie no 9odía i+aginar nada +Cs her+oso" Al ?inaliBar las clases/ los 9ri+eros 9adres se 9resentaron nada +Cs re9icar la ca+9ana del colegio" El nerAiosis+o de Marie llegó a su cenit cuando tras9asó la 9uerta de su clase un ho+$re Gue 9arecía 9oder arrancar con sus +anos el tronco de un Cr$ol" UBuenos días/ se:orita Blu+?eld" UEl ho+$re se Guitó el so+$rero ( luego e+9eBó a 9asarlo/ nerAioso/ de una +ano a otraU" 1o( Vackson Ehel9s/ el 9adre de MaDorie" AGuella graciosa ru$ita era de los ni:os Gue hacían su 9ri+er curso en el colegio ( Gue aIn da$an 9ocos Gue$raderos de ca$eBa" 1in e+$argo Marie no se sintió aliAiada" AGuel ho+$re ante ella era tan alto Gue no le costaría nada arroDarla 9or la Aentana si algo le contraria$a" Aun así/ ella se estiró ( le tendió la +ano" .

ohenBollern" Eero aun así/ tene+os un 9arla+ento/ igual Gue ustedes aGuí" W el kCiser ta+9oco lleAa una Aesti+enta dorada co+o en los cuentos/ sino Gue Aiste traDes Gue ta+$iFn sentarían +u( $ien a los di9utados del congreso de su 9aís" Las se:oras se echaron a reír" El hielo 9arecía ha$erse roto de?initiAa+ente" UMoira dice ta+$iFn Gue usted ha$ló a los ni:os de los indios" Marie enarcó las ceDas con eL9resión interrogante" MEsta$a eGuiAocada o ha$ía un deDe a+enaBador en la AoB de Mrs" BlakeN La +uDer se ha$ía +antenido en silencio/ li+itCndose a eLa+inar detenida+ente a Marie" U1í/ es cierto" Durante +i AiaDe hasta aGuí tuAe la suerte de conocerlos" UM1uerteN U9rorru+9ió Mrs" BlakeU" QWo 9ensa$a Gue su caraAana ?ue asaltadaR Co+o a9arte de Is$el/ los Inicos Gue sa$ían del asalto eran 1tella/ Rose ( Vere+(/ de$ió de ha$er ha$lado con uno de ellos" Marie su9uso Gue ha$ría sido con 1tella" Des9uFs contestó UNatural+ente el asalto ?ue una gran desgracia/ 9ero no ?ueron los Cree Guienes nos asaltaron" 1i ellos no +e hu$iesen encontrado/ segura+ente no estaría aGuí" No ca+$ió nada en la eL9resión hostil de Mrs" Blake" De re9ente 9areció hacer +ucho +Cs ?río en el aula" UBueno/ tal AeB se 9ueda ha$lar de suerte 9orGue no la o$ligaron a casarse con uno de aGuellos salAaDes" 1e cuentan terri$les historias so$re +uDeres Gue tuAieron Gue Guedarse con las tri$us ( ?ueron o$ligadas a dar a luB a sus reto:os" Estas 9ala$ras ca(eron en el estó+ago de Marie co+o 9iedras" Fue tal su so$resalto Gue le i+9idió contestar" MCó+o se atreAían estas +uDeres a ha$lar de 9ersonas a las Gue Da+Cs ha$ían Aisto con sus 9ro9ios oDosN ULes aseguro Gue la tri$u Gue +e acogió no intentó nada 9arecido Ure9licó Marie es?orBCndose 9or no 9erder el controlU" Eran 9ersonas +u( honora$les Gue tienen/ cierta+ente/ algunas costu+$res eLtra:as/ 9ero Gue/ en general/ son 9ací?icas" UQ.onora$lesR QSa(aR U9rosiguió Mrs" BlakeU" Nuestro alcalde/ Mr" Corrigan/ cuenta cosas $ien di?erentes" Co+o (a diDe/ usted tuAo Aerdadera+ente suerte/ ( 9uede Gue sí/ Gue usted ?ue a 9arar con unos salAaDes no$les/ 9ero 9uede creer+e Gue la +a(oría no lo son" W 9or eso (o cele$raría Gue usted no trans+itiese una i+agen ?alseada de esta gente a nuestros hiDos" Tal AeB antes de Gue AuelAa a tocar este te+a en clase/ de$ería ir a Aer a Mr" Corrigan ( 9edirle conseDo" 1a$e +ucho so$re los salAaDes ( 9odrC ?acilitarle indicaciones correctas" Marie res9iró hondo" Todo su cuer9o te+$la$a ( ella esta$a segura de Gue las +uDeres lo notarían/ (a Gue no le Guita$an oDo" .enr( estC encantado con ustedR UeLcla+ó Mrs" Brooke/ cu(o hiDo ?or+a$a 9arte de los segundos en edadU" A?ir+a Gue usted cuenta las +eDores historias" Marie sonrió" UBien/ +e alegra +ucho Gue no +e encuentre a$urrida" W les 9uedo asegurar Gue no solo cuento historias sino Gue ta+$iFn Guiero Gue los ni:os tengan conoci+ientos sólidos Gue les resulten Itiles en su ?utura Aida" U@sted es de Ale+ania/ MAerdadN U9reguntó la +uDer del so+$rero de 9lu+as Gue de$ía de ser la +adre del 9eGue:o Tho+as NeAellU" Mi To++( diDo algo así" U1e dice Gue ustedes siguen aIn teniendo un kCiser Uterció Mrs" Brooke con un $rillo en los oDos" 1egura+ente so:a$a con ser 9resentada algIn día a un no$le euro9eo" U1í/ es cierto/ tene+os un kCiser de la casa de los .UMe alegro de conocerle/ Mr" Ehel9s" To+e asiento" Ehel9s +iró a su alrededor/ un 9oco desconcertado/ 9ues los $ancos eran real+ente +inIsculos 9ara su cuer9o" Cuando Marie le traDo una silla/ el ho+$re es$oBó una ancha sonrisa" UM1a$e ustedN Mi 9eGue:a estC ?ranca+ente encantada con usted" Al 9rinci9io tenía +is dudas si conAenía enAiarla al colegio o no/ 9ues es aIn +u( ?rCgil ( +enuda" UNo es raro a su edad" UMientras ha$la$a/ Marie se i$a li$rando de la tensión Gue ha$ía sentido" Eor lo Aisto/ no i$a a tener 9ro$le+as con este ho+$reU" Wa crecerC" W/ en cuanto a su rendi+iento/ esto( +u( contenta/ escri$e (a +u( $ien las letras" Euede estar orgulloso de su ni:a" AGuel coloso de ho+$re asintió inseguro/ ( des9uFs de ha$er Aisto las notas de su hiDa/ le tendió la +ano a Marie" Eronto se Aería Gue Mr" Ehel9s i$a a ser el Inico Aisitante agrada$le" @na +adre se GueDó del sus9enso 9or un dictado 9lagado de ?altas/ otra se:ora o9inó Gue los talentos de su hiDo no se reconocían su?iciente+ente" @n 9adre estuAo a 9unto de llegar a las +anos/ otro le hiBo 9ro9osiciones a+$iguas" Cuando cuatro se:oras entraron todas Duntas en el aula/ Marie res9iró 9ro?unda+ente" Las +uDeres eran (a algo +a(ores ( se ha$ían e+9eri?ollado co+o si ?uesen a asistir a un $aile" Marie re9ri+ió una sonrisa ante sus so+$reros/ real+ente eLtraAagantes" U1e:orita Blu+?eld/ esta+os contentísi+as de Gue usted a(ude un 9oco a Mr" Is$el UdiDo la +uDer Gue eAidente+ente lidera$a el gru9oU" Me lla+o Agatha Blake ( estas son Lucinda Brooke/ Luc( Blake ( Mar( NeAell" Las +uDeres le dieron la +ano una tras otra" UMuchas gracias/ (o ta+$iFn esto( +u( contenta de 9oder dar clases aGuí" 1i he entendido $ien sus no+$res/ Aeo Gue tengo el 9lacer de ense:ar a sus hiDos" UQMi .a$ría es9erado cualGuier cosa/ 9ero no una i+9ertinencia tan a$is+al" Consideró 9or un instante la 9osi$ilidad de e+9eBar una discusión/ 9ero no Guería Gue Is$el se Aiera o$ligado a des9edirla" UMuchas gracias/ Mrs" Blake" Cuando tenga ocasión/ ha$larF natural+ente con Mr" Corrigan" .

Los se+$lantes de las +uDeres se a$landaron un 9oco" 1egura+ente ha$ían contado con una resistencia +a(or" Marie se dio cuenta ahora de Gue no ?ue a Is$el a Guien se de$ía la in?or+ación de la Gue dis9onían las +uDeres" MCs $ien 9rocedería de 1tella o incluso de 1o9hia" UMu( $ien/ Guerida/ (a sa$ía (o Gue se 9uede ha$lar con usted" Earece ser Gue/ 9ese a todo/ el reAerendo Elu++er ha tenido suerte al elegirla 9or es9osa" Marie 9artici9ó solo a +edias en el resto de la conAersación/ 9ues tenía Gue hacer un gran es?uerBo 9ara no 9erder su autocontrol" Llegó un +o+ento en Gue las +uDeres dieron 9or ?inaliBada la charla ( se des9idieron" Es$oBando una sonrisa eLagerada+ente +eli?lua/ Marie aseguró Gue es9era$a AolAer a Aerlas/ 9ero cuando se +archaron las cuatro/ les siguió con +irada so+$ría" MRe9resenta$an esas +uDeres la o9inión general de la ciudadN MCuCntos +Cs ha$ría aGuí Gue se creían las +entiras ( tenían a los Cree 9or unos salAaDes $rutos ( sin ciAiliBarN UMW $ien/ có+o ?ue la conAersación con estas se:orasN U9reguntó Is$el/ acercCndose 9or el 9asillo" UBastante $ien U+intió Marie intentando Gue no se notara su estado de eLcitación" UEues +Cs $ien 9arece usted contrariada" UIs$el se:aló el rostro de MarieU" Ahí/ lo Aeo en sus oDos" W no se le 9odría to+ar a +al/ 9ues sus interlocutoras tienen ?a+a de co+9licadas" U@na intentó dar+e conseDos so$re có+o he de dar las clases Ure9licó Marie eAasiAa" U@nos conseDos estI9idos/ MAerdadN UBastante estI9idos" UMEs Gue le han sugerido la ortogra?ía de algunas 9ala$ras Gue sus hiDos escri$ieron errónea+ente en el dictadoN UMEs eso lo Gue suelen hacerN Use sor9rendió Marie" UA Aeces sí" Eero +e do( cuenta de Gue usted ha tenido un 9ro$le+a +Cs graAe" Marie se sintió incó+oda $aDo su +irada eLa+inadora/ Gue le da$a la sensación de Gue 9odía adiAinar sus 9ensa+ientos" 1eguro Gue notaría si ella +entía" U1e 9uede cali?icar así/ 9ero te+o Gue este 9ro$le+a Aa a traer cola ( Gue tendrC 9or consecuencia Gue Aengan +Cs 9adres" UEn tal caso de$ería+os co+entarlo ho( durante la cena" Mi +uDer siente un entusias+o creciente 9or usted" Lo 9erci$o todos los días cuando le ha$lo de usted" O +eDor dicho/ cuando la 9ongo 9or las nu$es" JMEs necesario Gue +e saGue sie+9re los coloresNK/ se 9reguntó Marie al notar Gue sus +eDillas e+9eBa$an de nueAo a arder" U1olo intento hacer +i tra$aDo lo +eDor 9osi$le" UNo sea tan +odesta" QLo Gue he Aisto hasta ahora es un tra$aDo +u( $ien hechoR W 9ara AolAer a Allison/ desde Gue se Aieron 9or 9ri+era AeB +e estC insistiendo en Gue la inAite a co+er" Eodría ser ho(/ MnoN Cele$rare+os ha$er so$reAiAido al día de los 9adres" UNo +e diga Gue los 9adres Gue usted reci$ió ?ueron ta+$iFn ago$iantes" Is$el es$oBó una sonrisa 9ícara" UJAgo$ianteK no es la 9ala$ra correcta" 1ie+9re lo son" Los hiDos son la gran es9eranBa de los +a(ores" El 9ri+ogFnito no 9uede ?racasar de ninguna +anera/ 9ues tiene Gue llegar a ser alguien ( cuidar de los 9adres en su AeDeB" Eor eso le insisten al +aestro 9ara Gue no co+eta ningIn error" UEero tendría Gue ser el +aestro Guien Aalore lo Gue es correcto ( lo Gue no lo es Ure9licó Marie disgustadaU" 1i +i 9adre no hu$iese hecho caso en su día a lo Gue le reco+endó el +aestro ( no +e hu$iera enAiado a un instituto/ Da+Cs ha$ría llegado a ser +aestra" UWa entonces usted de$e de ha$er sido alguien sor9rendente Ucontestó Is$el sonriendoU" No hu$iese 9odido encontrar a nadie +eDor 9ara +i colegio" .

a( +ucha gente Gue no ha tenido 9ersonal+ente contacto con los indios" Tras las tensiones de los a:os 9asados los eAitan ( se creen todo lo +alo Gue se dice de ellos" Alguien Gue se 9one de lado de los indios es cali?icado/ en el +eDor de los casos/ de dF$il +ental (/ en el 9eor/ de 9eligroso" UMEeligrosoN 1olo les ha$lF a los ni:os de +i estancia con los Cree/ de un +odo co+9leta+ente o$DetiAo ( sin adornar nada" 1iento no ha$er AiAido allí ninguna eL9eriencia negatiAa Gue 9udiese gustar a Mrs" Blake" Marie $aDó los cu$iertos ?iDando la +irada en el 9lato" No Guería arruinar la Aelada" Va+es ( Allison eran tan a+a$les con ella""" ( no Guería o?enderles" OuiBCs ha$ría sido +eDor Gue no hu$iese tocado este te+a/ 9ensó deses9erada" UDe$ería+os ca+$iar de te+a UdiDo en tono algo a9agado" Entonces notó la +ano de Allison so$re la su(a" UNo/ no de$ería+os hacer eso Ure9licó dulce+enteU" @sted tiene raBón/ la gente de aGuí no tiene derecho a DuBgar a otros a los Gue no han Aisto nunca" Va+es ( (o solo o9ina+os Gue usted de$ería tener cuidado" Mr" Corrigan 9uede AolAerse tre+enda+ente desagrada$le en lo concerniente a los indios" UAllison dirigió una $reAe +irada a su +arido/ Guien asintió con la ca$eBaU" Tiene el 9ro(ecto de traer el ?errocarril a nuestra región" La+enta$le+ente esta ruta 9asa 9or territorio indio" W los Cree no GuerrCn cederlo/ des9uFs de Gue (a los eL9ulsaron de sus tradicionales Bonas de caBa" Esta noticia asustó 9ro?unda+ente a Marie" UMEn GuF ?ase se encuentran estos 9ro(ectosN UEn una ?ase +u( adelantada/ creo" La co+9a:ía Canadian Rail<a( Co+9an(/ ?undada hace un a:o/ (a estC constru(endo la línea" Dentro de un a:o 9odrC ha$er llegado a nuestra región" Natural+ente el ?errocarril es +u( i+9ortante 9ara nosotros/ conectarC nuestra ciudad con la ciAiliBación ( le traerC +Cs Aida" Eso desea+os todos de todo coraBón" UEero nadie 9iensa en los indios/ MAerdadN UDesgraciada+ente/ no" W sería 9osi$le hacerles atractiAo este ca$allo de acero eL9licCndoles Gue así ellos tendrCn ta+$iFn +Cs ?acilidades 9ara Aenir a nuestras ciudades" Eero a9arte de Gue +ucha gente de aGuí no Guiere sentarse en un +is+o Aagón con un Cree/ su9ongo Gue ta+9oco ellos GuerrCn esta$lecer este contacto 9orGue te+en Gue les haría 9erder sus costu+$res ( hC$itos tradicionales" U@sted real+ente 9arece estar +ucho +eDor in?or+ado Gue la +a(oría aGuí Uad+itió Marie con ad+iración/ 9ues eLacta+ente co+o Fl lo eL9uso lo ha$ía sentido ella ta+$iFn cuando tuAo ocasión de conocer la cultura de los Cree" @n a:o 9arecía una ?echa aIn +u( leDana/ 9ero Marie sa$ía con GuF ra9ideB transcurren los +eses cuando ha( +ucho Gue hacer" .%2 A Marie el olor a solo+illo reciFn asado le hiBo la $oca agua" Ero+etía ser tan delicioso Gue consiguió a9artar 9or un instante de sus 9ensa+ientos el eco de las +adres chis+osas" Allison de+ostró ser una 9er?ecta an?itriona ca9aB de co+9aginar el tra$aDo de la cocina con la conAersación" UVa+es diDo Gue el día de los 9adres le resultó $astante ?atigoso" Es9ero Gue usted ha(a tenido algo +Cs de suerte" Marie negó con la ca$eBa" UNo/ la Aerdad es Gue no" Eero no Guiero GueDar+e" Ahora al +enos sF lo Gue 9uedo es9erar de algunas 9ersonas" U1uena un 9oco resignado Ure9licó AllisonU" CrFa+e/ la +a(oría de la gente de 1elkirk es gente $uena" UNo lo dudo" Eero a algunos se les nota Gue""" Gue les ?alta eL9eriencia" UMEn GuF sentidoN MDe$ía ella +encionar el conseDo de Mrs" BlakeN U1egura+ente a la se:orita Blu+?eld le han aconseDado Gue no sea de+asiado seAera con algunos ACstagos/ MAerdadN UMCs o +enos Ure9licó Marie eAasiAa/ +ientras se re9rendía a sí +is+a en su ?uero interno 9or no decir en AoB alta lo Gue le i+9orta$a" MCs tarde/ cuando esta$an degustando el asado ( unas eLcelentes $atatas/ reunió todo su Aalor" UDígan+e/ el alcalde de esta ciudad/ Mr" Corrigan/ MGuF ti9o de 9ersona esN Allison ( Va+es interca+$iaron unas +iradas elocuentes" UMOuF la hace 9ensar en FlN U9reguntó Is$el" U@na se:ora/ Mrs" Blake/ +e aconseDó Gue lo ?uese a Aer si Guiero sa$er +Cs de los indios" UMarie hiBo una +ueca irónicaU" O +eDor dicho/ si Guiero 9erder las si+9atías Gue siento 9or esa gente" No se le esca9ó Gue/ de re9ente/ Allison 9areció algo tensa" Va+es res9iró hondo" UDe$ería tener cuidado con Mrs" Blake" Es9ero Gue ha(a contestado con cortesía ( sin co+9ro+eterse en ningIn sentido" Marie asintió" U1í/ le he dado las gracias 9or su conseDo/ aunGue en realidad hu$iese Guerido hacerle un $uen laAado de cere$ro" 1us o9iniones so$re los Cree son co+9leta+ente erróneas ( +e eLige a +í Gue ense:e a los ni:os algo Gue no es cierto" W eso cuando he Aisto con +is 9ro9ios oDos Gue los indios son $uena gente" UCo+9arto su o9inión/ se:orita Blu+?eld" Eero aun así/ aGuí en 1elkirk de$ería tener cuidado con este te+a" .

UMW GuF 9iensa hacer la co+9a:ía del ?errocarril si los Cree no acceden a Gue se constru(a en su territorioN ULa co+9a:ía del ?errocarril tendrC Gue $uscar otra ruta/ o""" UEl JoK Guedó ?lotando en el aire de +anera 9erce9ti$le" Is$el dirigió una +irada elocuente a su +uDerU" La condición 9ara Gue la co+9a:ía del ?errocarril considere la 9osi$ilidad de conectar 1elkirk/ serC la garantía de Gue aGuí no ha$rC 9ro$le+as con los indios" 1eguro Gue Mr" Corrigan harC todo lo 9osi$le 9ara 9ro+etFrselo a los se:ores de la co+9a:ía" Marie 9re?irió no i+aginar có+o lo haría" De re9ente le Aino a la +e+oria la i+agen de los +utilados de guerra de su 9ue$lo de origen" UEn cuanto a usted/ lo +eDor serC Gue eLclu(a de sus clases el te+a de los indios ( Gue se guarde su o9inión/ al +enos ante las 9ersonas de las Gue sa$e Gue son ene+igas de los indios Ule aconseDó Is$elU" Con nosotros 9odrC ser ?ranca sie+9re/ 9ues en esta casa no se des9recia a nadie 9or su origen" Marie se lo creía a 9ies Duntillas" Eero si llegase el caso Mharía Fl algo contra CorriganN UIntento atener+e a sus reco+endaciones/ aunGue +e cueste ( los Cree sean/ en +i o9inión/ una 9arte de este 9aís so$re la Gue la gente de$ería estar in?or+ada" Cuando Is$el se dio cuenta de Gue Marie 9arecía disgustada/ to+ó su +ano ( la a9retó dCndole Cni+os" UWa lo AerC" AlgIn día serC 9osi$le ha$lar de ellos co+o son real+ente" Tengo la es9eranBa de Gue al +enos algunos de los DóAenes no se deDen in?luenciar 9or sus 9adres ( 9re?ieran tener sus 9ro9ias eL9eriencias" Q1olo así nuestra nación 9odrC llegar a ser grandeR Eero hasta Gue eso suceda ha( Gue recorrer aIn un largo ca+ino en el Gue desgraciada+ente nos he+os de en?rentar con estrecheB de +iras/ codicia e intolerancia" No se desani+e 9or eso/ se:orita Blu+?eld/ 9ero/ 9or ?aAor/ tenga cuidado" Eese a Gue la Aelada en casa de los Is$el ?ue real+ente agrada$le/ Marie se ?ue a casa con la sensación de ha$er co+ido 9iedras en AeB de un delicioso solo+illo" Le +olesta$a el hecho de no 9oder ha$lar li$re+ente en las clases/ 9ero ta+$iFn era lo su?iciente+ente sensata co+o 9ara co+9render Gue no de$ía 9oner en riesgo su 9uesto 9or terGuedad" 1olo 9odía seguir dando clases si aGuellas horri$les +uDeres con sus es9antosos so+$reros no 9redis9onían a los de+Cs en contra de ella" W solo dando clases 9odía ella intentar ca+$iar 9oco a 9oco la o9inión de la gente" De re9ente o(ó un ruido a sus es9aldas" Marie lanBó un grito/ instintiAa+ente dio un salto hacia atrCs ( des9uFs se AolAió" Es9antada Aio a un ho+$re derru+$arse en +edio de la calle des9uFs de ha$er sido lanBado 9or la 9uerta de un saloon" 1u rostro ensangrentado testi+onia$a Gue le ha$ían dado una ?uerte 9aliBa/ o algo 9eor" UQDios +íoR U+ur+uró Marie +ientras corría hacia Fl" Eero antes de Gue 9udiera alcanBar al herido/ salió 9or la 9uerta otro ho+$re Gue se a$alanBó so$re el lesionado ( e+9eBó a gol9earlo ?uriosa+ente" Lo leAantó rC9ida+ente (/ 9ro9inCndole un 9u:etaBo/ lo lanBó contra la Aalla de la casa de en?rente" AtraAesó los listones de la Aalla ( ca(ó al Dardín/ donde 9er+aneció inerte" Eero el otro aIn no tenía $astante" JQLo +atarCRK/ 9ensó Marie" UQEareR UeLcla+ó +ientras/ recogiendo su ?alda/ corría hacia los dos gallos de 9eleaU" QDeDe en 9aB a ese ho+$reR Wa $astaR Eero el 9endenciero/ Gue le 9asa$a una ca$eBa a su Aícti+a ( era +ucho +Cs ro$usto/ no le hiBo caso" Cuando Marie se 9uso delante de Fl/ la a9artó ruda+ente" Marie tro9eBó/ 9ero en seguida recu9eró el eGuili$rio ( siguió al ho+$re" JMEor GuF no interAiene nadieN Use 9reguntó deses9eradaU" 1egura+ente ha$rC +Cs ho+$res en el saloon" MEor GuF 9er+iten Gue alguien sea a9aleado de ese +odoNK UQ1ocorroR UeLcla+ó Marie al diAisar las caras tras la Aentana de la ?ondaU" QEor ?aAor/ a(IdenleR Eero nadie se +oAió" En su deses9erada $IsGueda de a(uda/ Marie aAistó una 9ala a9o(ada contra la 9ared de la casa" La cogió/ resuelta/ ( asestó un ?uerte gol9e en la es9alda al agresor a 9unto de dar otro 9u:etaBo" Cuando el ho+$re se AolAió gru:endo hacia ella/ Marie retrocedió so$resaltada" MLlegaría al eLtre+o de 9egar a una +uDerN/ se 9reguntó/ agarrando ?uerte+ente el +ango de la 9ala" Antes de Gue el ho+$re 9udiese atacarla/ salieron ahora algunos ho+$res del saloon Gue se lanBaron in+ediata+ente so$re aGuel ser ?uri$undo" El ho+$re lanBó un grito ra$ioso cuando lo se9araron del lesionado" AliAiada/ Marie deDó caer la 9ala ( corrió hacia el ho+$re/ Gue a9enas se +oAía (a" Co+o la sangre no 9er+itía reconocer de leDos sus rasgos/ Marie se asustó aIn +Cs al darse cuenta de GuiFn ha$ía sido o$Deto de tanto odio" UQMr" CarterR Ahora el coraBón de Marie e+9eBó a latir aIn +Cs ?uerte" Ignorando los insultos del agresor/ a Guien seguían suDetando los ho+$res/ Marie sacó su 9a:uelo e+9a9ando cuidadosa+ente la sangre del rostro del herido" BaDo el suaAe roce/ el ho+$re se encogió e intentó a$rir los oDos" UQ@stedR Ususurró entre dientes" 1u intento de incor9orarse Guedó anulado 9or una de$ilidad re9entina" 1u cuer9o se derru+$ó cuando 9erdió la conciencia" UQ@n +FdicoR Ugritó Marie 9resa de 9Cnico/ +ientras la sangre del ho+$re/ Gue e+ana$a de una herida a$ierta/ corría 9or su +anoU" QSa(an de una AeB a $uscar a un +FdicoR Easó un rato hasta Gue uno de los curiosos se a9iadó" Los de+Cs 9arecían +ucho +Cs interesados en aAeriguar cuCnta sangre ?luiría aIn de la herida de la Aícti+a" UQMira a GuiFn tene+os aGuíR QA la +aestrillaR UdiDo alguien entre la +ultitudU" QEs tan Aaliente co+o un ho+$reR ULa eLcla+ación causó risas generales" Marie se AolAió ?uriosa/ 9ero no 9udo identi?icar entre la +ultitud al autor de estas 9ala$ras" Cuando Ehili99 e+itió un ge+ido/ ella AolAió a ?iDar la Aista en Fl" .

an dado una 9aliBa a este ho+$re" 1e lla+a Ehili99 Carter" UMLo conoce ustedN Marie asintió" UMe traDo a la ciudad/ Dunto con algunos tratantes" UMOuiere decir tratantes de 9ielesN U1í" El +Fdico asintió $reAe+ente" Luego diDo UEntonces tal AeB conAendría Gue nos aco+9a:ase usted ( le sostuAiese la +ano" So( a tener Gue darle unos 9untos de sutura en la herida" W GuiFn sa$e si tiene ade+Cs alguna ?ractura" Cuando Marie asintió/ el +Fdico se AolAió hacia los 9resentes" UM1ería de+asiado 9edir Gue dos o tres de ustedes trasladaran a este 9o$re ho+$re a +i consultaN De +ala gana se adelantaron dos ho+$res" Marie reconoció a los Gue ha$ían salido del saloon 9ara 9rotegerla de la agresión" Ella no sa$ía dónde se ha$ía +etido el atacante/ 9ero duda$a de Gue se hu$iese +archado a su casa sin +Cs" Los dos Aoluntarios cargaron a Ehili99 en un carro Gue se encontra$a Dunto al saloon ( siguieron al +Fdi4 co Gue +oAía la ca$eBa e+itiendo 9ala$ras ininteligi$les" Cuando llegaron a casa del +Fdico en la Elu+ 1treet los ho+$res $aDaron a Ehili99 del carro ( lo lleAaron a la consulta" Marie se Guedó en la 9uerta con el estó+ago reAuelto" UQSenga/ mademoiselle/ no sea tí+idaR DuAal le hiBo una se:al con la +ano ( dio las gracias a los otros dos 9ortadores" Cuando Marie se acercó a la ca+illa/ Ehili99 seguía inconsciente" La sangre/ en 9arte (a coagulada/ le da$a un as9ecto aIn +Cs angustioso" UNo te+a/ 9arece 9eor de lo Gue es UeL9licó el +Fdico/ re+angCndose ( hundiendo 9ro?unda+ente las +anos en la solución car$ólica 9re9arada en un reci9ienteU" Tan 9ronto le ha(a+os laAado la sangre/ tendrC +eDor as9ecto" Cuando el +Fdico e+9eBó a laAarle/ Marie $uscó la +ano de Carter" 1e sintió un 9oco rara consolando a un co+9leto desconocido" 1eguro Gue 1tella ( su círculo de conocidos se ha$rían ta9ado la $oca horroriBadas/ 9ero al +Fdico no 9areció +olestarle" Mientras del 9a:o caían gotas ensangrentadas/ Ehili99 se +oAió ligera+ente" UAh/ estC AolAiendo en sí Ugru:ó el +Fdico" UEs $ueno MnoN U9reguntó Marie es9eranBada" UEn nuestro caso no lo es Ucontestó DuAal/ des9rendiFndose del tra9o ( corriendo hacia el ar+ario de +edica+entosU" 1i siente dolor no se +antendrC Guieto" El resultado serCn cicatrices torcidas Gue Aan a arruinar +i dignidad 9ro?esional" Ah/ aGuí lo tene+os" DuAal echó unas gotas en un Aaso de agua Gue tendió a Marie" UWo lo suDetarF ( usted le harC tragar el re+edio" UMOuF esN Marie +iró escF9tica el líGuido lechoso Gue des9rendía un eLtra:o olor" ULCudano" 1olo unas gotas 9ara Gue no sienta dolor ( se +antenga Guieto" Cuando el +Fdico leAantó un 9oco la 9arte su9erior del cuer9o de Ehili99/ este a$rió los oDos/ 9ero 9areció no reconocer a nadie" UMCree usted Gue 9odrC tragarN U9reguntó Marie 9reocu9ada" ULo Aere+os" QDFselo rC9ida+ente antes de Gue AuelAa a 9erder la concienciaR Cuando Marie le 9uso el Aaso en los la$ios/ le sor9rendió lo 9oco Gue costa$a darle el agua a Ehili99" DuAal AolAió a recostarle cuidadosa+ente en la ca+illa" UMientras es9era+os Aa+os a 9re9ararlo todo" MantFngale Aigilado 9or si tiene Gue Ao+itar" MOuF es lo Gue ocurrió eLacta+enteN MEsta$a usted allí cuando se inició la 9eleaN Marie contestó negatiAa+ente" UEasF 9or allí 9or casualidad ( en aGuel +o+ento Mr" Carter salió des9edido de la 9uerta ( ?ue lanBado contra la Aalla" UQ1on todos unos $Cr$arosR U+ur+uró DuAal +ientras 9re9ara$a el so9orte de la aguDaU" \lti+a+ente +e 9regunto cada AeB con +a(or ?recuencia 9or GuF dia$los Aine aGuí" U1eguro Gue ?ue 9or un +otiAo $ueno ( +u( no$le" @n so9lido irónico ?ue la res9uesta" UQ@n +otiAo no$leR QOuería hacer+e ricoR Eensa$a Gue/ si lo intenta$a aGuí donde todo el +undo $usca oro llegaría leDos" UEor lo Aisto lo ha conseguido" Marie echó un AistaBo a la consulta li+9ia ( $ien eGui9ada" U1i/ es cierto" QEero a GuF 9recioR Mientras Gue +is colegas se ocu9an en Oue$ec de en?er+os de gota/ (o tengo Gue tratar con casos co+o el de este Gue estC en la ca+illa" Eese a su eAidente eLaltación/ no le te+$laron los dedos cuando e+9eBó a dar los 9ri+eros 9untos .UTodo irC $ien/ Mr" Carter" Wa Aienen a socorrerle" UQ*racias 9or ha$er+e a(udadoR Ususurró Fl" UQOuFdese Guieto ( no ha$leR Eara cal+arle/ Marie 9uso la +ano en su 9echo" AunGue era un ho+$re ?uerte/ sentía 9reocu9ación 9or Fl" Tras unos instantes Gue 9arecían inter+ina$les/ un ho+$re Gue Aestía leAita negra se adelantó de entre la +ultitud" U1o( el doctor DuAal UdiDo con un acusado acento ?rancFs/ +ientras a$ría su +aletín" U.

de sutura" UO le dan una 9aliBa a alguien o le 9egan un tiro" Eor no ha$lar de los accidentes de la serrería" 1olo hace una se+ana Gue un 9aciente se cortó la +ano" QSa(a 9orGueríaR UEero tal AeB sus colegas ta+9oco estFn contentos con los ancianos en?er+os de gota" OuiBCs echen en ?alta la aAentura" DuAal la +iró 9or enci+a de sus ga?as/ lo Gue 9arecía signi?icar cierta desa9ro$ación" UQEuedo renunciar 9er?ecta+ente a aAenturas co+o esaR W +is colegas/ en caso de Gue ?uesen tan estI9idos co+o 9ara a:orar este ti9o de aAenturas/ co+9renderían 9ronto Gue resulta todo +enos estu9endo tener Gue tratar heridas co+o esa Gue nor+al+ente solo se 9roducen en una guerra" Mientras el +Fdico da$a una 9untada tras otra ( aca$ó 9or anudar la costura/ Marie conte+9ló +Cs detenida+ente a Ehili99" En la caraAana no se ha$ía dado cuenta de lo atractiAo Gue era" Ni siGuiera *eorge Tood$ur( 9odría co+9etir con Fl/ a no ser 9orGue Aestía con +Cs elegancia" UMe gustaría Gue se Guedara aGuí una hora +Cs hasta Gue desa9areBca el e?ecto del lCudano UdiDo DuAal al ?inaliBar el 9rocedi+ientoU" MTendría usted inconAeniente en GuedarseN Es9ero a los 9róLi+os 9acientes 9ara dentro de dieB +inutos ( entonces (a no tendrF tie+9o de cuidar de Fl" U1i lo desea/ 9uedo Guedar+e U+ani?estó MarieU" A condición de Gue usted acuda en caso de necesidad" U1i necesita a(uda/ no tiene +Cs Gue lla+ar+e" Eero/ 9or ?aAor/ no lo haga ante cualGuier ge+ido Gue e+ita" 1olo si una de las heridas sangrase en eLceso/ 9ese a los 9untos/ o si e+9eBase a toser ( escu9ir sangre" No he 9odido co+9ro$ar lesiones internas/ 9ero una ?isura del $aBo se +ani?iesta la+enta$le+ente +ucho +Cs tarde" Con estas 9ala$ras deDó a Marie a solas con Carter" Eese a Gue el 9aciente se encontra$a ador+ilado/ Marie se sintió un 9oco aturdida" 1e encontra$a sentada ante aGuel ho+$re al Gue/ a +edida Gue 9asa$a el tie+9o/ encontra$a cada AeB +Cs atractiAo ( se sentía co+o una colegiala secreta+ente ena+orada de su +aestro" JTengo Gue hacer algoK/ 9ensó +ientras 9asa$a la +irada 9or la ha$itación con el instru+ental ensangrentado/ la $otella de lCudano ( los 9a:os en el suelo" UMRachelN Marie leAantó la Aista so$resaltada" Carter se ha$ía Auelto un 9oco de lado/ sus 9Cr9ados esta$an ligera+ente a$iertos/ +ientras +oAía los la$ios co+o si Guisiera decir algo +Cs" UMMr" CarterN Marie le 9uso cuidadosa+ente la +ano en el ho+$ro" 1us oDos AolAieron a cerrarse ( sus la$ios deDaron de +oAerse" @nos instantes des9uFs e+9eBó a roncar suaAe+ente" MOuiFn era RachelN M1u chica/ tal AeBN MO su her+anaN En su Ilti+o encuentro no dio la sensación de tener noAia" De re9ente Marie AolAió a sentirse acongoDada sin sa$er el +otiAo" JMAcaso +e +olesta el Gue 9ueda tener noAiaN U9ensó +oAiendo negatiAa+ente la ca$eBaU" Wo +is+a esto( 9ro+etida"K Eese a todo/ no logró Guitarse esta 9regunta de la ca$eBa" .

a nunca del todo# .ir% desconcertada a mi 'ermano! moviendo incr%dula la ca(e a# 89Ae*uro que no 'a(rás entendido mal: 8-o# $s cierto# $l maestro le 'a su*erido que te envíe al instituto porque eres demasiado inteli*ente para la escuela del pue(lo# Dncluso 'a conse*uido una peque&a (eca del terrateniente local! porque le di)o que qui á más adelante podrías lle*ar a ser maestra aquí# De repente me falt" el aire# Badeando fuertemente! me a(rac% a Peter que me mira(a asustado# 89@u% te sucede! .o qui%n fue el lo(o en el dormitorio de Luise# 8Pero sa(e que . compro(% que el oído lesionado no volvería a sanar .i padre no 'i o acto de presencia# Ae encerr" en su estudio! pero . eso pese a 'a(er pecado contra los mandamientos# +l ca(o de dos semanas la fie(re volvi" a (a)ar . si se e1cedi" fue sin duda sin querer# 5o no compartía en a(soluto su opini"n# La dure a del *olpe que mi padre me dio fue intencionada# Dncluso al ca(o del tiempo transcurrido creía sentir a3n toda la ra(ia que se 'a(ía acumulado en %l# +nte todo la ra(ia por el 'ec'o de que .o decirle realmente cuál 'a(ía sido el motivo: -o! nadie de(ía sa(erlo# 8Le pedí que no donara las )o. . me caus" unos dolores tan espantosos que a veces desea(a morir# -o me enter% de las visitas de Peter a mi lec'o de enferma ni tampoco de las miradas compasivas de .o no ten*o valor para 'acerlo# 03! en cam(io! no le tienes miedo .arie# $sto.o duda(a de que se arrepintiese de la acci"n que 'a(ía cometido# Ae*uramente la considera(a incluso )ustificada! .o .### 5o sa(ía que quería decir que . mi pec'o# <Bamás se cumpliría mi sue&o de poder dar al*3n día clases en la escuela del pue(lo= 8>a aceptado enviarte al instituto# $n un primer instante me qued% sin 'a(la# . (ien 8le tranquilic%# Aolo fue la ale*ría# Despu%s de lo que pas"###no pens% que lo 'iciese# 80e envía le)os porque te tiene miedo# 8Peter tom" mi mano# Pese a su a(atimiento! 'a(ía una c'ispa de or*ullo en sus o)os! aunque me clada con pena8# Piensa que podrías contarlo en el pue(lo .ientras que con el oído derec'o oía como siempre! en el lado i quierdo todo sona(a como si 'u(iese dentro un tap"n de al*od"n# Como al principio los o)os se me llena(an de lá*rimas! me tapa(a a menudo el oído sano . Peter vino a contarme 'istorias# >a(ía de)ado de esperar que mi padre acudiera# >asta cele(ra(a que no se de)ara ver# Lue*o lle*" el día en que me quitaron la venda .as de aquí# 80am(i%n t3 podrías contarlo 8contest%! pues se*uramente Peter 'a(ía entendido antes que .as de nuestra madre para la *uerra# Le 'a(l% de los mutilados .arianne# $l doctor ?elsen(aum me diri*ía miradas alentadoras .a no sentía nada por nuestro padre# +fortunadamente no finali " la frase# 8Aa(es que no nos veremos en muc'o tiempo 8fue lo que di)o en su lu*ar# 5o asentí . se*uro de que a partir de a'ora todo te irá me)or# Con este eni*mático anuncio a(andon" la 'a(itaci"n# +l día si*uiente Peter se present" ante mi cama con aire preocupado# 0emí que padre lo 'u(iese casti*ado por al*o! pero no me atreví a pre*untar# $n ve de eso le se&al% el (orde de la cama en el que .a podía sentarme! invitándole a tomar asiento a mi lado# 8Padre aca(a de 'a(lar con el maestro 8di)o Peter en vo (a)a# Aentí un susto tremendo# Por el tono acon*o)ado de Peter dedu)e que padre 'a(ría decidido sacarme del cole*io# <5 eso aunque no 'u(iese 'ec'o todavía la confirmaci"n= De repente tuve la sensaci"n de que un 'ierro aprisiona(a mi *ar*anta .ariec'en: 9-ecesitas un m%dico: Aentía el cora "n des(ocado! pero! pese a que mis pulmones intenta(an desesperadamente aspirar aire! no me desvanecí# 0ras unos se*undos el ataque 'a(ía pasado# Preocupado! Peter me pas" la mano por la frente# 85a esto.o presentía que nunca más volvería a ser la de antes! . acepta(a la sordera# 8$stas secuelas son completamente 'a(ituales 8me e1plic" el m%dico8# Con el tiempo me)orarás# Pero .o volvía a ver el mundo a mi alrededor con más claridad# Fi alivio en los o)os de .arianne! de las que Peter me 'a(l" tiempo despu%s# . de la pena que sentí por sus familias# 5 de mi deseo de que aquella *uerra terminase de una ve # $l maestro escuc'" todo sin pesta&ear# Despu%s se pas" la mano por el ca(ello# 8$res una (uena c'ica! . se*uro de que tu padre lo lamenta# -aturalmente está en su derec'o al casti*ar a sus 'i)os .o lo 'u(iese visto durante su pecado con Luise# 895 qu% es lo que 'iciste para que tu padre se enfadara tanto: 8quiso sa(er >ansen despu%s de o(servarme durante un rato# 9De(ía . el 'ec'o de que la culpa la tuviese precisamente mi padre! me 'i o llorar en más de una ocasi"n# $l 3nico que comprendía c"mo me atormenta(a aquello era mi 'ermano# De(i" de ser tam(i%n %l quien le 'a(l" del incidente a nuestro maestro! pues pocos días despu%s el se&or >ansen se present" ante mi lec'o de enferma! aprovec'ando que mi padre tenía que 'acer unos recados en el pue(lo que le ocuparon durante al*3n tiempo# 8Aiento lo ocurrido 8di)o! sentándose con aire preocupado en el ta(urete )unto a mi cama8# $sto. a morir de a(urrimiento sin ti# . me a(rac% a %l8# 5 que me vo.! por eso! para evitarlo! quiere que te va.%3 La fie(re me 'i o pasar varios días en la cama# $l tímpano reventado se inflam" .

e luchado con osos Gue 9esa$an +Cs Gue aGuel indiAiduo" Eero al contrario de los osos/ los seres hu+anos e+9lean trucos sucios cuando luchan" UQCon esto con?ir+a usted total+ente +i Aisión del +undo/ Mr" CarterR UDuAal a9laudióU" Creo Gue (a le 9ode+os deDar regresar a ese +undo" EnAiarF la ?actura al due:o del saloon/ 9ues/ al ?in ( al ca$o/ sus +atones no sa$en hacer $ien su tra$aDo" . te contar% todo lo que me sucede en el instituto# Peter me sonri" reconciliado# Despu%s me (es" en la frente# 8@ui á sea realmente una suerte que te marc'es de aquí# Las flores se mustian en la oscuridad! 9sa(es: Des9uFs de algo +Cs de +edia hora Ehili99 Carter des9ertó de la anestesia" Miró a Marie sor9rendido" UQ. aquí me dedico a mi tra(a)o# 8Bien# 0e escri(ir% tantas veces como pueda! .a( Gue Aer a GuiFn tene+os aGuíR QA la se:orita Blu+?eldR U1í/ so( (o/ Mr" Carter" W +e alegra Aer Gue aIn se acuerda de +í" UQCó+o i$a a olAidar a la a+iga de Ona<ahR QAunGue estC +ucho +Cs gua9aR 1eguro Gue (a se ha$rC conAertido en la se:ora del reAerendo Elu++er/ MAerdadN Marie negó/ aturdida/ con la ca$eBa" UNo/ todaAía no" UMAcaso ese canalla ha ca+$iado de o9iniónN UNo/ la $oda se ha a9laBado 9or la +uerte de su +adre" UQOhR Lo siento" Ouedaron en silencio/ ( Marie e+9eBó a notar cierta dece9ción en su interior" UMDónde dia$los esto(N MW 9or GuF siento co+o si una +anada de $I?alos +e hu$iese 9asado 9or enci+aN UMNo se acuerda de la 9elea en el saloonN U9reguntó Marie 9reocu9ada" MFue 9or uno de los gol9es tan ?uertes en la ca$eBa 9or lo Gue ahora Carter recorda$a solo cosas Gue ha$ían sucedido en un 9asado +Cs leDanoN UQAh/ síR Ure9licó des9uFs de una $reAe re?leLiónU" 1í/ +e acuerdo" Creo ha$er+e 9egado con un indiAiduo Gue diDo Gue los indios no son +Cs Gue ganado al Gue ha( Gue +atar" Marie se encogió so$resaltada" UMEso es lo Gue dicen los ho+$res en el saloonN U9reguntó indignada" UNo todos/ 9ero algunos sí" Los a+igos de Mr" Corrigan intentan eLtender las retorcidas o9iniones del alcalde" Eor lo Aisto/ (a estCn teniendo FLito" Marie se acordó de lo Gue le diDo Mrs" Blake" UQAGuel ho+$re estuAo a 9unto de +atarleR OuiBCs ha$ría sido +eDor no intentar hacerle ca+$iar de o9iniónR Carter 9agó su intento de negar con la ca$eBa con un dolor Gue le hiBo entornar los oDos" UNo ?ui ca9aB de +antener la $oca callada/ se:orita Blu+?eld/ ( ade+Cs sF Gue los indios no son 9eores Gue nosotros" Lo Inico Gue nos di?erencia es el color de la 9iel/ ( de$aDo de la 9iel ha( 9ersonas co+o usted ( co+o (o" @sted sin duda lo sa$e" Marie asintió" UClaro Gue lo sF" W crFa+e/ (a he intentado eL9licCrselo a la gente de aGuí/ 9ero sin +ucho FLito" Erecisa+ente ho( tuAe Gue escuchar en el colegio Gue lo Gue les eL9lico a los ni:os son cuentos" En el rostro de Ehili99 aso+ó una sonrisa" UMW no lo hacen a Aeces los +aestrosN UAlgunas Aeces/ sí" Eero/ en general/ sole+os atenernos a la Aerdad" W no es ni +entira ni un cuento cuando digo Gue los Cree son seres hu+anos co+o nosotros/ aunGue crean en otros dioses ( tengan otras costu+$res" UNo/ no es +entira" Antes de Gue 9udiese seguir ha$lando/ la 9uerta se a$rió de gol9e" UQWa Aeo Gue nuestro 9aciente se ha recu9eradoR Con 9aso enFrgico el doctor DuAal entró en la ha$itación ( sacó el reloD del $olsillo" UDesde la interAención ha 9asado hora ( +edia sin Gue usted se ha(a +uerto ni ha(a escu9ido sangre" Creo Gue 9ode+os dar 9or hecho Gue so$reAiAirC/ Mr" Carter" U*racias 9or ha$er+e asistido/ doctor Ure9licó Carter +ientras se incor9ora$a a(udado 9or DuAal" UNo +e dF las gracias a +í/ sino a esta DoAen" 1i no hu$iese atacado a su agresor con una 9ala/ usted estaría a estas horas +etido en una caDa de +adera" Marie +iró sor9rendida al +Fdico" UMCó+o sa$e usted Gue (o"""N UMe lo contó uno de +is 9acientes" Esta$a 9resente cuando usted actuó tan heroica+ente" Tiene +ucho Aalor/ mademoiselle/ 9ero ta+$iFn ?ue te+eraria" 1i aGuel indiAiduo la hu$iese atacado 9odría desollarla AiAa" Desgraciada+ente en esta ciudad ha( +uchos ho+$res ca9aces hasta de agredir a una +uDer" UQNo 9odía Guedar+e 9arada Aiendo có+o da$an una 9aliBa a alguienR Fue todo +enos una lucha li+9ia" El adAersario de Mr" Carter era +ucho +Cs alto Gue Fl" UEero aun así le ha$ría ganado si otro no +e hu$iese dado en la ca$eBa con una silla Uo$Detó Carter con una sonrisa 9ícaraU" .85a verás como no te vas a morir 8repliqu%! acariciando su me)illa8# Pero procura evitar a padre! prom%temelo# -o le irrites innecesariamente# 8-o te preocupes# De todos modos! paso la ma.or parte del tiempo en el instituto! . cuando esto.

a( unas ha$itaciones Gue no se usan en la 9arte 9osterior del edi?icio" Senga con+igo" 1in hacer ruido/ 9ero con 9asos enFrgicos/ Marie recorrió el 9asillo hasta Gue llegó ante la 9uerta de un cuarto Gue algIn día de$ería conAertirse en ga$inete de geogra?ía" Wa ha$ía algunos AieDos +a9as/ 9ero/ a9arte de ellos/ solo se Aeía un $anco escolar desechado ( un ar+ario" UMu( acogedor Uo$serAó Ehili99 en tono sarcCstico" UEn cualGuier caso serC +eDor Gue dor+ir en la calle a+enaBado 9or unos salAaDes" So( 9or una +anta" UM1e:orita Blu+?eldN Marie se AolAió so$resaltada" Is$el/ Gue a9areció en la 9uerta/ leAantó sor9rendido las ceDas" UMA GuiFn ha traídoN UEs Ehili99 Carter" Mr" Carter/ le 9resento a Va+es Is$el/ el director del colegio" Co+o Is$el no hiBo ade+Cn de darle la +ano/ Ehili99 se li+itó a saludar con la ca$eBa" UAhora i$a a in?or+arle o/ +eDor dicho/ 9reguntarle""" UMOuF ocurrióN El se+$lante de Is$el se enso+$reció al descu$rir las +anchas de sangre en la ro9a de Carter" UAlguien le ha dado una 9aliBa Ucontestó Marie en su lugarU" En el saloon" UMW 9or GuF lo trae aGuíN U1i +olesto/ 9uedo +archar+e Use a9resuró a decir Ehili99/ 9ero Marie le retuAo agarrCndole de la +anga" UMr" Is$el/ a este ho+$re lo han agredido a causa de sus conAicciones" Le ha lleAado la contraria a alguien Gue +aldecía a los indios" En la ciudad no estC seguro" UQDe acuerdo 9uesR UdiDo Is$el tras una $reAe re?leLiónU" OuFdese aGuí esta noche" Le traerF unas +antas" Eero le adAierto/ no cree +Cs 9ro$le+as aGuí" UNo/ se:or/ 9or ho( (a esto( serAido" Is$el le hiBo un gesto con la ca$eBa a Marie" A continuación desa9areció 9or el 9asillo" UNo estC 9recisa+ente entusias+ado" UNo le conoce ( se siente res9onsa$le de la escuela" Al ?in ( al ca$o estC 9reAisto Gue +a:ana reci$an clase aGuí cuatro ni:os" Carter asintió" UEs co+9rensi$le" USo( 9or un 9oco de agua 9ara Gue 9ueda laAarse" MTiene ha+$reN UNo/ no +ucha" TodaAía noto aGuel re+edio dia$ólico del +Fdico" Eero un 9oco de agua 9ara $e$er .UMAcaso de$erían ha$er+e echado a la calle cuando +ani?estF +i o9iniónN U9reguntó Carter eLaltado" UNo" De$erían ha$er echado al ti9o Gue le 9roAocó" Eso es lo Gue haría (o si Guisiese i+9oner 9aB en +i negocio" Bonne soir%e= Cuando Marie cruBó la sala de es9era re9leta de gente tuAo la sensación de estar haciendo una carrera de $aGuetas" Los 9acientes leAantaron curiosos las ca$eBas cuando se enca+inó hacia la 9uerta en co+9a:ía de Carter" 1egura+ente/ +a:ana sería el te+a 9rinci9al de los chis+es de la ciudad" UEntonces/ $uscarF ?uera un lugar 9ara dor+ir UdiDo Ehili99 des9uFs de Gue a$andonaran la consulta del +FdicoU" Con suerte/ +i ca$allo se encuentra aIn delante del saloon" UQNi ha$larR Usoltó Marie" Eero en el acto desechó la idea de aloDarle en la casa 9arroGuial/ o incluso en la de 1tella" Eero se le ocurrió otro lugarU" @sted AendrC con+igo/ Mr" Carter/ 9or si acaso tiene una con+oción cere$ral" UEero el +Fdico diDo Gue todo esta$a 9er?ecto" UAun así/ no Guiero deDarle a la inte+9erie" W di?ícil+ente encontrarC aloDa+iento en el saloon" U1u9ongo Gue no" UBien/ entonces síga+e" Con 9aso decidido/ Marie se dirigió al colegio" Co+o los Is$el ha$ían +ostrado una actitud a+istosa hacia los indios/ seguro Gue no tendrían inconAeniente en acoger a un ho+$re Gue reci$ió una 9aliBa 9or +ani?estar su o9inión" UMAdónde +e lleAaN U9reguntó Carter coDeando e intentando seguir el 9aso de Marie" Cuando ella se dio cuenta de Gue Fl se ha$ía Guedado atrCs/ se detuAo" UA un lugar en el Gue estarC co+9leta+ente seguro de los ataGues de esos $Cr$aros del saloon" UMA la cCrcelN La carcaDada de Ehili99 se Aio interru+9ida 9or unos doloridos ge+idos +ientras se lleAó la +ano a la ca$eBa" UNo/ al colegio" UAhora ta+9oco Marie 9udo eAitar sonreírU" A9uesto a Gue su agresor no ha Aisto Da+Cs una escuela 9or dentro" UQEare (a/ se:orita Blu+?eldR Ugi+ió Carter entre risasU" Mi ca$eBa estC a 9unto de estallar" UWa esta+os llegando ( 9odrC descansar" UMEstC segura de Gue ahí no +olestarF a nadieN UArri$a AiAe Mr" Is$el con su es9osa" QW Fl no se o9on4 drC/ crFa+eR Llegada a la 9uerta del colegio/ Marie se AolAió una AeB +Cs hacia todos los lados/ des9uFs a$rió" @na sensación ?a+iliar de seguridad la enAolAió en el +is+o +o+ento en Gue el olor a cera 9enetró en su nariB" UMW dónde 9retende aloDar+e aGuíN Ususurró Ehili99 echando una +irada escF9tica a su alrededor" U.

o( ?ue el día de los 9adres/ ( Mr" ( Mrs" Is$el +e inAitaron es9ontCnea+ente a cenar" UQEero la cena no 9uede ha$er durado tantoR UW en el ca+ino de regreso hu$o un incidente U9ro4 siguió Marie" 1egura+ente 1tella (a estaría in?or+ada" MEor GuF se lo i$a/ 9ues/ a callarNU A(udF a un ho+$re Gue ?ue a9aleado" Me ocu9F de Gue lo Aiera un +Fdico ( lo atendiera" UNo diDo Gue aloDó a Carter en el colegio" La eL9resión de 1tella con?ir+a$a Gue/ e?ectiAa+ente/ esta$a (a in?or+ada" UEsto( segura de Gue aIn no sa$es lo Gue se es9era de ti" Ninguna +uDer honrada se +eBcla en una 9elea entre ho+$res desconocidos/ ( +ucho +enos si salen de un saloon" Marie nota$a co+o la ira se i$a concentrando en su estó+ago" UMAcaso/ segIn usted/ de$ería ha$er+e Guedado +irando có+o +ata$an a un inocenteN MEs esa +i o$ligación co+o es9osa del reAerendoN Las dos +uDeres se +ira$an echando chis9as" UMW có+o sa$ías GuiFn de los dos era inocenteN UEl ho+$re Gue ?ue a9aleado ?ue uno de los Gue +e aco+9a:aron a 1elkirk" O co+o diría usted/ Gue +e salAaron de los indios" UQEero eso no de+uestra ni +ucho +enos su inocenciaR UinterAino ahora ta+$iFn Rose" UMW GuF i+9ortaN UDadeó Marie ?uriosaU" Lo Gue Guise ?ue salAar de la +uerte a un ser hu+ano/ eso es todo" QW si eso no es o$ligación de la es9osa del reAerendo/ es una o$ligación 9ara +í/ co+o ser hu+ano ( co+o cristianaR Mientras Rose retrocedía asustada/ la +irada de 1tella seguía ?iDa en Marie" JMOuF +Cs AendrC ahoraNK/ se 9reguntó acongoDada" UQMa:ana te es9ero 9untual+ente a la hora de la co+idaR Use li+itó a a:adir 1tella/ indicCndole des9uFs Gue (a 9odía +archarse" Marie dirigió una +irada sor9rendida a 1tella" M1e rendía la tía tan rC9ida+enteN MO continuaría esta conAersación en 9resencia de Vere+(N Cuando se dirigía a su ha$itación/ su$iendo las escaleras/ AolAió a 9ensar en Ehili99/ deseando Gue su noche transcurriese +eDor Gue la Gue la es9era$a a ella" Aolo una semana despu%s apareci" un carrua)e ante nuestra puerta . mi (olsa# +unque siempre 'a(ía sido mi deseo ir al instituto! se apoder" de mí una tremenda triste a cuando a(rac% a mi 'ermano por 3ltima ve en muc'o . un 'om(re fornido! que lleva(a un a(ri*o de coc'ero! car*" en %l mi maleta .no estaría +al" Marie se leAantó con una sonrisa ( salió del aula" A +edio ca+ino se cruBó con Is$el Gue traía dos +antas" UMEstC usted segura de Gue no +e crearC 9ro$le+asN Ule diDo a Marie en un susurroU" EListe la 9osi$ilidad de Gue el ti9o Gue le dio la 9aliBa le estF $uscando" UNo lo creo Ucontestó MarieU" AGuel suDeto desa4 9areció de re9ente" 1i hu$iese $uscado +Cs ca+orra/ nos ha$ría acechado Dunto a la consulta del +Fdico" Ade+Cs/ 9ondría la +ano en el ?uego 9or Mr" Carter" Fue uno de los ho+$res Gue +e traDeron a 1elkirk" UEstC $ienH entonces Gue se Guede" MDónde se estC +Cs a salAo de los $andidos Gue en una escuelaN UWo ta+$iFn diDe algo 9arecido" Muchas gracias/ Mr" Is$el" Is$el le dirigió una a+9lia sonrisa" Des9uFs le lleAó las +antas a Ehili99" Al llegar a casa/ a Marie le da$a lo +is+o Gue Rose la estuAiera acechando o Gue 1tella le hiciese re9roches" Co+9leta+ente agotada/ se arrastró escalera arri$a" QOuF diaR Lo Inico 9ositiAo era Gue ha$ía reencontrado a Ehili99/ aunGue en unas circunstancias horrorosas" ODalC 9asase una $uena noche" Marie no sa$ía GuF i$a a ser de Fl" 1eguro Gue no 9odría Guedarse en la ciudad/ 9ero todo su ser se re$ela$a contra la idea de deDarle +archar de nueAo" MEor GuFN No tenía ni idea" En su ha$itación se Guitó rC9ida+ente el Aestido/ un Aestido Gue decía ha$er co+9rado con su 9ri+er sueldo" De$ería saludar a 1tella/ 9ero 9ara eso eligió el Aestido oscuro Gue lleAó en la Aisita a los Tood$ur(" Natural+ente 1tella 9rotestó contra el AiAo color aBul de su Aestido ( solo transigió cuando Marie eL9licó Gue este color 9roducía un e?ecto 9ositiAo en los alu+nos/ 9ues los cal+a$a ( les hacía co+9ortarse +eDor" Des9uFs de ha$erse ca+$iado/ se conte+9ló en el es9eDo" JMEor GuF no +e acuesto sin +Cs ( echo una ca$eBadaN U9ensóU" Tras un día co+o el de ho(/ lo +ereBco"K Eero la sensateB se i+9uso ( la hiBo $aDar" UQMarieR La AoB de 1tella hiBo encogerse a Marie" UBuenas noches/ Auntie UcontestóU" Aca$o de llegar ( solo Guería ca+$iar+e antes de""" UQEor ?aAor/ aco+9C:a+e al salónR Ula incre9ó 1tella/ adelantCndose" Rose esta$a sentada ante la +esita de cristal/ en la Gue ha$ía dos taBas del ca?F Gue las dos ha$ían to+ado tras la co+ida" Rose a9artó la ca$eBa/ incó+oda/ co+o si lo Gue i$a a seguir le resultase de ante+ano Aiolento" Marie se sintió co+o ante un tri$unal 9enal cuando Auntie to+ó asiento ( la eLa+inó con eL9resión adusta" UAhora son las nueAe +enos cuarto" Tengo entendido Gue las clases ter+inaron a las tres" Marie enarcó sor9rendida las ceDas" MDesde cuCndo 1tella se interesa$a 9or la hora a la Gue ella ?inaliBa$a su tra$aDoN Los días anteriores ha$ía 9odido ir ( Aenir sin Gue se la so+etiera a un interrogatorio" MAcaso algunos de los curiosos no tuAieron nada +eDor Gue hacer Gue in?or+ar in+ediata+ente so$re la 9eleaN U.

se oía la vo cristalina de una muc'ac'a# La directora C'ristiana >a(ermann era una mu)er alta . amarillas que se e1tendían 'asta el edificio del internado rodeado por altas matas .arianne . me presentara! ella se levant" . (ien las ciencias naturales# 9@u% i(a a decir . un ta(lero con el 'orario . le de(o un favor# Ai pide que le pa*ue este favor aceptándola a usted! tendrá que 'acer todo lo posi(le para no 'acerle quedar mal# 8. sali" de detrás de su escritorio# 8Ae&orita Blumfeld! su carta de recomendaci"n la pone por las nu(es# Por lo visto! se le dan mu. ar(ustos# 0om% por (uena se&al el 'ec'o de que aquí 'u(iese lilas# $l edificio en sí me record" una de las construcciones *u(ernamentales de la capital donde el duque se dedica(a a sus asuntos oficiales# Las paredes (lancas! con dos 'ileras de altas ventanas! esta(an rematadas por un te)ado de pi arra ro)a# 4na lar*a escalera conducía al portal de entrada! pintado de verde! en el que un (atiente de la puerta esta(a a(ierto de par en par# -o se veía a nin*una de las otras alumnas! pero en el piso superior al*uien toca(a el piano .a (ien! .o: 8$sta asi*natura me interesa muc'o# 85 tam(i%n se elo*ian sus conocimientos del alemán . mantenerme er*uida! pues al i*ual que mi parte trasera se me 'a(ían dormido tam(i%n las piernas# +demás volví a notar el oído malo! que me provoc" un leve mareo# 89Fas (ien! muc'ac'a: 8pre*unt" el coc'ero que se 'a(ía dado cuenta de mi de(ilidad# 8Claro que sí# Despu%s de que el coc'ero me diese mi (olsa! recorrí el camino asfaltado 'asta el portal de aspecto fascinante# Las varas de la ver)a! recu(iertas de patina! termina(an en unas puntas de aspecto amena ador! que recorda(an lan as anti*uas# $n el centro de las re)as esta(an incrustadas unas coronas de laurel de 'ierro for)ado# Como la puerta esta(a cerrada! tir% del cord"n de la campana situada al lado! .tiempo# 8@ue todo te va. están sus li(ros# $n la (i(lioteca encontrará más li(ros# 8+'ora asom" al fin una sonrisa en su severo sem(lante8# Bienvenida a nuestro instituto! se&orita Blumfeld# . del*ada! vestida de uniforme 8Lleva a la se&orita Blumfeld al dormitorio .e cost" un *ran esfuer o descender del carrua)e .u. un instante despu%s apareci" el portero# 8De(es de ser la nueva alumna 8di)o al de)arme pasar8# +compá&ame! la directora .o# . tam(i%n mis notas fuesen me)ores que las de las demás# Ae*3n el maestro de mi escuela! las c'icas del instituto eran como . severos! o)os a ules . toc" una campana# -o fue el portero quien acudi"! sino una muc'ac'a paliduc'a .a te está esperando# Le se*uí! pasando por delante de cuidados planteles de flores naran)a . un peinado perfectamente reco*ido! aunque atravesado por mec'as plateadas# $l 3nico adorno en su vestido ne*ro verdoso de tafetán era un fino cuello (lanco de puntilla# 0al como esta(a sentada tras su pesado escritorio tallado! me pareci" la intransi*ente so(erana de un peque&o reino# Despu%s de que . (ien al maestro >ansen .e qued% parada! ca(i (a)a! 'asta que la directora! despu%s de 'a(erme e1aminado nuevamente! fue a la cortina . es(elta! de ras*os an*ulosos . con los o)os cerrados so&ar con el instituto# 9C"mo sería: 9$ncontraría ami*as allí: $n el cole*io de nuestro pue(lo las c'icas no 'a(ían demostrado muc'o inter%s por tenerme por ami*a! pero no me 'a(ía importado# 0enía a Peter! que no veía nada malo en que mi letra . ens%&ale la cama que le 'emos preparado# Despu%s la acompa&as a las aulas# 8.o 'iciera una reverencia . prometedora que merece tener una (uena formaci"n# .e esfor ar% al má1imo! se&ora >a(ermann# . la levant"8# $s al maestro >ansen a quien se de(en estos elo*ios . lue*o ec'% un 3ltimo vista o a la casa de mis padres# +l*o dentro de mí tenía la esperan a de que mi padre contemplase! al menos! mi partida desde la ventana# Pero tras los cristales no 'a(ía más que oscuridad# D*ual que aquel día en que Luise se marc'"# Durante un rato el via)e transcurri" por caminos de tierra llenos de (ac'es! 'asta que! al fin! lle*amos a una pista de superficie lisa# +l ir sola en el carrua)e podía estirarme a mis anc'as en el (anco . quien la pone por las nu(es! no . (ien! se&ora directora# 8Aus clases empe arán ma&ana a las oc'o en punto# $n su 'a(itaci"n 'a.o! unas )"venes educadas e inteli*entes! empe&adas en la(rarse el me)or porvenir posi(le# Cuando el carrua)e se detuvo al fin! 'a(ían pasado seis 'oras .e escri(e que usted es una )oven mu.e e1amin" a fondo como si quisiera leer mis pensamientos# Lue*o di)o en tono casi solemne2 80odos los a&os aceptamos un n3mero limitado de alumnas# Cono co mu.ariec'en 8me susurr"8# 5 ten cuidado# 803 tam(i%n# +l su(ir al carrua)e! vi el rostro 'inc'ado por las lá*rimas de . tenía el trasero adormecido! como si se 'u(iesen paseado miles de 'ormi*as por mis (ra*as# .uc'as *racias= 8<-o me las d% a mí= 8La directora co*i" una carta del escritorio . del in*l%s# Parece ser que uno de sus talentos son los idiomas# 7u(ori ada! (a)% la ca(e a# 8<.

asta ahora la se:orita Blu+?eld ( (o nos tenía+os Gue ocu9ar nosotros +is+os de +antener todo en orden/ 9ero 9róLi+a+ente Aa a incre+entarse el nI+ero de alu+nos/ de +odo Gue un conserDe sería de gran a(uda" Mientras Is$el le +ira$a es9erando su res9uesta/ Ehili99 se rasca$a desconcertado la ca$eBa" UMEor GuF 9iensa 9recisa+ente en +í 9ara este 9uestoN La se:orita Blu+?eld +e traDo aGuí" Wo esta$a cu$ierto de sangre ( co+9leta+ente o$nu$ilado ( ella 9idió asilo 9ara una noche" @sted no sa$e si no ?ui (o Guien e+9eBó la 9elea ni si ha( otras cosas Gue 9esan so$re +i conciencia" Va+es Is$el sonrió dulce+ente" UEso es 9recisa+ente lo Gue +e induce a cogerle con?ianBa" UMCó+oN UCualGuier tunante hu$iese ace9tado +i o?erta sin 9ensCrselo/ 9ero usted +e 9reAiene 9rCctica+ente contra usted +is+o" Este es un lugar seguro" El sueldo no es nada del otro +undo/ 9ero a ca+$io 9odrC AiAir en la escuela" CualGuiera con el agua hasta el cuello ace9taría in+ediata+ente" UMW GuiFn dice Gue (o no lo haríaN Lo Inico es Gue +e sor9rende su con?ianBa en el +undo" Is$el es$oBó una sonrisa enig+Ctica" U.%= A la +a:ana siguiente/ Carter la reci$ió en la 9uerta del colegio/ con la cara reciFn laAada ( Aistiendo una chaGueta nueAa Gue/ sin duda/ le dio Is$el" UOh/ Miss Blu+?eld" No 9ensF Gue tan te+9rano""" MReal+ente 9retendió 9artir sin des9edirseN Marie se sintió dece9cionada/ 9ero se o$ligó a sonreír" USengo sie+9re +u( 9ronto a la escuela/ Mr" Carter" Tengo Gue 9re9arar+e antes de las clases/ ( en casa de la tía de +i 9ro+etido no tengo la cal+a necesaria" Carter es$oBó una a+9lia sonrisa" UEarece ser una $uena $ruDa/ la se:ora" Marie conte+9ló aBorada el do$ladillo de su ?alda" UNo le gusta de+asiado Gue (o tra$aDe" U1í/ una +uDer ha de estar tras los ?ogones/ MAerdadN Wo 9ienso Gue tendría Gue ha$er +Cs +uDeres Gue tra$aDen" Así au+entan las 9osi$ilidades de ser salAado 9or una de ellas de los ataGues de un +atón en?urecido" UMW adónde 9iensa ir ahoraN UNo lo sF/ a cualGuier 9arte" OuiBCs eLista cerca algIn 9uesto co+ercial en el Gue necesiten un a(udante" UEor cierto/ M9or GuF se ha se9arado de Mr" VenningsN MEor alguna diAergencia de o9inionesN UNo/ (o""" U1e interru+9ió ( se 9uso a Duguetear nerAiosa+ente con un $otón de su chaGuetaU" EensF Gue ha$ía llegado el +o+ento de e+9eBar algo nueAo" UMW 9ara eso Aiene 9recisa+ente aGuíN UEra la ciudad +Cs grande de la Bona" No le irC +al a una ciudad si sus ha$itantes se 9ueden 9er+itir hacer Aenir a +uDeres de ultra+ar/ MAerdadN U@sted olAida Gue solo es un ha$itante el Gue ha hecho Aenir a una +uDer 9or +ar" Carter se encogió de ho+$ros" UMOuF di?erencia ha(N UMMr" CarterN UVa+es Is$el se acercó 9or el 9asillo con largas BancadasU" MNo 9retenderC +archarse (a/ AerdadN U1í/ esa era +i intención" 1eguro Gue usted no GuerrC Gue sus ni:os se asusten cuando Aean a un Aaga$undo co+o (o" UMe estuAe 9reguntando si usted necesita algIn e+9leo UdiDo Is$el sin hacer caso a la res9uesta de Carter" Des9uFs cruBó las +anos ante el 9echoU" @sted tiene as9ecto de un ho+$re Gue sa$e tra$aDar" W co+o (a no aco+9a:a a los tratantes de 9ieles/ su9ongo Gue su intención es $uscar otro tra$aDo" Carter dirigió una +irada sor9rendida a Marie/ 9ero ta+$iFn a ella la sor9rendió la o?erta de Is$el" UMe gustaría o?recerle un e+9leo co+o conserDe" .e tratado a +ucha gente/ Mr" Carter" Wo ta+$iFn tengo +is de?ectos/ 9ero creo ser ca9aB de dar+e cuenta del carCcter de una 9ersona" W $aDo su su9er?icie ha( un ?ondo $ueno" MNo es cierto/ se:orita Blu+?eldN Marie se sonroDó" UEDe+/ (o solo 9uedo con?ir+ar Gue Mr" Carter es $uena 9ersona" En el ca+ino hacia aGuí +e cuidó 9er?ecta+ente" Ehili99 le dedicó una ancha sonrisa" UEues $ien/ si todo el +undo con?ir+a Gue so( un ti9o encantador/ ace9to la o?erta" UDe acuerdo/ Mr" Carter" De +o+ento 9uede aco+odarse en el cuarto 9eGue:o" 1eguro Gue en algIn lugar tendrC su ca$allo ( GuiBCs un saco de dor+ir" U1í/ se:or" UEntonces Aa(a a $uscarlo todo" Des9uFs le 9agarF un 9eGue:o antici9o so$re su sueldo" Así 9odrC co+9rar lo Gue necesite" UReal+ente no es necesario""" Is$el no ad+itió ninguna o$Deción" U1í/ es necesario/ Mr" Carter" Co+o no Guiero Gue nuestros ni:os se asusten al Aerle/ es9ero Gue se 9resente al tra$aDo aseado ( arreglado" 1us co+idas las dis9ondrC +i +uDer en el 9ri+er 9iso" Ahora $ien/ .

aga $ien su tra$aDo/ entonces nos Aere+os todos los días ( 9odrC contar+e +Cs cosas de su Aida" Con una sonrisa se retiró a su clase ( tuAo Gue a9o(arse un instante en la 9ared" MLe ha$ía tocado real+enteN MW le ha$ía hecho callarN Los dedos Gue ha$ían tocado su 9iel 9arecían arder" Cerró los oDos ( le o(ó dirigirse a la 9uerta" Marie no sa$ía cuCndo AolAería/ 9ero cuando a$andonó el aula 9ara tocar la ca+9ana del colegio/ ahí esta$a Fl" 1u as9ecto ha$ía ca+$iado co+9leta+ente" 1e ha$ía hecho cortar el ca$ello negro igual Gue la $ar$a" En AeB de la ro9a desgastada lleAa$a unos gruesos 9antalones de tra$aDo ( $aDo el chaleco oscuro una ca+isa i+9eca$le" UMLe 9arece Gue así esto( ace9ta$leN O$Aia+ente su ti+ideB ha$ía desa9arecido/ 9ues le gui:ó a$ierta+ente un oDo" Marie ladeó la ca$eBa ( lo eLa+inó irónica+ente" UCreo Gue sí UdiDo ella entonces/ deAolAiFndole el gui:oU" Eero ahora de$ería a9artarse/ 9ues cuando toco la ca+9ana $astan unos +o+entos 9ara Gue se organice un autFntico caos en el 9asillo" .ta+9oco de$ería 9resentarse ante ella con su as9ecto actual" Tras esas 9ala$ras se AolAió ( su$ió 9or la escalera" Ehili99 ( Marie 9er+anecieron en el 9asillo co+o tocados 9or un ra(o" UMCó+o 9odrF agradecFrseloN U9reguntó Ehili99/ +ientras/ algo con?uso/ i$a girando su so+$rero entre las +anos" UMAgradecerloN MA +íN UMarie negó con la ca$eBaU" La idea ?ue Inica+ente de Mr" Is$el" UEero si usted no +e hu$iese traído a la escuela/ di?ícil+ente 9odría ha$er+e hecho esta o?erta" W ade+Cs usted +e ha elogiado" UEso ?ue""" El Gue Ehili99 negara con la ca$eBa/ la hiBo callarse" ULe do( las gracias de todo coraBón" 1i ha( algo Gue 9ueda hacer 9or usted""" 1uaAe+ente/ Marie le ta9ó la $oca con la +ano" 1us +iradas se cruBaron 9or un instante" Entonces ella/ alar+ada 9or su 9ro9ia audacia/ la AolAió a retirar ( diDo U@sted hiBo tanto 9or +í durante el AiaDe""" No Guiero 9oner+e los laureles de ha$erle conseguido un e+9leo" .

%5 Desde entonces Ehili99 es9era$a todas las +a:anas a Marie a su llegada al colegio" Ella co+9ro$ó sor9rendida Gue +antenía el edi?icio en 9er?ecto orden" Los suelos $rilla$an/ las Aentanas esta$an li+9ísi+as ( las sillas sin 9olAo" Cuando Fl aAeriguó GuF +ateriales necesita$a Marie 9ara cada clase se los deDa$a dis9uestos en un 9eGue:o carrito/ ( si 9recisa$a +a9as/ ta+$iFn los encontra$a en el lugar reGuerido ( a tie+9o 9ara la clase" En el desa(uno conDunto ha$la$an del colegio/ del eDFrcito ( de A+Frica" De AeB en cuando Marie le conta$a cosas de Ale+ania" Ehili99 le sonreía sie+9re alegre+ente 9or enci+a de la +esa/ con su $ar$a recortada ( el chaleco li+9io" A Marie aGuello le gusta$a/ 9ero se eLhorta$a a ser 9rudente" No ha$ía olAidado Gue ha$ía lla+ado a una Rachel/ ( no Guería Gue 9or ella enga:ara a su 9ro+etida o lo Gue 9udiese ser esta +uDer con relación a Fl" Incluso si solo lo ?uese en sus 9ensa+ientos" En la casa de Auntie/ el a+$iente se i$a en?riando cada AeB +Cs" 1olo se ha$la$a lo necesario ( ta+$iFn Vere+( 9arecía a9artarse de ella" Co+o si alguna AeB se hu$iese acercado a ella/ 9ensó Marie irónica+ente" No se atreAía a 9reguntar 9or la ?echa de la $oda/ ( no 9or +iedo a Gue ?uese a9laBada aIn +Cs/ sino 9or +iedo a Gue 9udiese ?iDarse 9ara una ?echa cercana" Eara tranGuiliBar a 1tella/ co+9ró real+ente con su sueldo cosas 9ara su aDuar ro9a de ca+a/ +anteles ( una delicada cortina adornada con cintas de color rosa Gue sustitu(ó a los ?unestos Aisillos ante las Aentanas de su ha$itación" Todo ha$ría 9odido ser tan agrada$le si no eListiese la eAidente ?rialdad entre ella ( Vere+(""" MEodía 9erder tan rC9ida+ente el interFs 9or una +uDer a la Gue ni siGuiera conocíaN MEor GuF no a9roAecha$a la o9ortunidad 9ara conocerla +eDorN MEor GuF no ha$la$a Da+Cs con ella de un +odo distinto a co+o lo hacía con las +uDeres de su 9arroGuiaN MAcaso tendría raBón *eorge Tood$ur( con aGuella insinuaciónN Al ?in ( al ca$o los dos ho+$res se conocían desde hacía +uchos a:os" @na tarde Rose irru+9ió co+9leta+ente eLaltada en su ha$itación" Marie tuAo el tie+9o Dusto 9ara ocultar su diario $aDo la 9ila de redacciones 9or corregir" UQNo te lo Aas a creerR Uchilló Rose/ agitando un so$re de color cre+a" UMOuF es lo Gue no +e Ao( a creerN Use sor9rendió Marie/ encogiFndose 9or dentro" M.a$rían 1tella ( Vere+( acordado ?inal+ente una ?echaN M1e i$a Rose nueAa+ente de la lengua anunciando algo Gue no de$ía anunciarN Marie se ha$ía dado cuenta de Gue este era uno de los rasgos característicos de su ?utura 9ri+a" UQ.e+os reci$ido una inAitaciónR Usoltó Rose 9asCndole el so$re $aDo las narices" Marie se sor9rendió un 9oco al Aer Gue esta$a aIn cerrado" En el +u( distinguido 9a9el de tina solo se leía JMrs" 1tella FergusonK" UMCó+o sa$es Gue se trata de una inAitaciónN UEorGue los Bella+( sie+9re enAían sus inAitaciones en so$res co+o este cuando conAidan a su $aile de $ene?icencia" Todos los a:os los Bella+( inAitan a 9ersonas distintas de la ciudad/ ( este a:o nos toca a nosotras" En el 9ri+er +o+ento Marie no su9o si de$ía alegrarse/ 9ues una a9arición en 9I$lico traería consigo nueAa+ente 9reguntas 9or su AiaDe/ los indios ( su e+9leo co+o +aestra" Eero 9or 9ri+era AeB Aio un autFntico $rillo en los oDos de Rose" OuiBC de$iera a9roAechar la ocasión 9ara hacer+e a+iga de ella/ 9ensó sintiFndose casi un 9oco cul9a$le" Tal AeB entonces el a+$iente aGuí se AuelAa +enos eLtra:o" UQOuiBC las dos de$iFra+os ir a la +odista ( hacernos unos Aestidos nueAos 9ara aGuella ?iestaR U 9ro9uso/ 9ues/ Marie" Con su sueldo de +aestra no 9odría 9er+itirse un gran Aestido/ 9ero sí algo sencillo ( elegante a condición de Gue eligiese la tela adecuada" 1e AolAió a acordar del Aestido de $aile Gue Aio en Dr(den ( se dio cuenta de Gue ahora (a 9odía 9ensar en aGuella tarde con Angus Vohnston sin Gue se le contraDera dolorosa+ente el estó+ago" De re9ente Rose se 9uso 9Clida" UMadre no 9er+itirC Gue Aa(a a una +odista" Marie ?runció el ce:o" UMW 9or GuF noN MAcaso no Guiere Gue su hiDa encuentre un a9uesto noAioN U1í/ 9ero aIn esta+os en F9oca de luto" UDe re9ente 9areció acordarse de algo en lo Gue no ha$ía 9ensado antes" 1u re9entina alegría se $orró sI$ita+enteU" OuiBC 9or este +otiAo +adre no GuerrC asistir" UEero ta+$iFn ?ui+os a casa de los Tood$ur(" UEso es distinto" Marie sus9iró" MEor GuF Rose se co+9orta$a de ese +odoN MNo Guería tal AeB su +adre Gue saliera de casaN Otras chicas de su edad lleAa$an tie+9o 9ro+etidas o incluso casadas/ a no ser Gue se hu$iesen e+9e:ado en ser +aestras" USen Rose/ nos irC $ien dar un 9eGue:o 9aseo" Eres una DoAen +u( gua9a a la Gue le irC $ien un 9oco de sol" 1i/ 9ese a todo/ tu +adre Guiere ir al $aile/ necesitare+os un nueAo Aestido 9ara ti" De ningIn +odo 9odrCs ir con tu traDe de luto" UEero""" UQW ade+Cs 9odrCs hacerte con?eccionar algo de color negroR Ula interru+9ió Marie/ 9ues nota$a Gue 9oco a 9oco los re9aros de Rose i$an desa9areciendoU" No es nada indecoroso (/ aun así/ los +uchachos te +irarCn" UNo sF/ se siguió resistiendo Rose/ 9ero se nota$a Gue le gustaría ser +irada 9or ho+$res DóAenes" Marie se leAantó/ ?ue a la 9uerta ( le tendió la +ano" USen/ Rose/ Aa(a+os un 9oco a la ciudad" No 9asa nada 9or +irar unos Aestidos" No tene+os 9or .

GuF co+9rar/ ( +irarlos no cuesta nada" Dudosa/ Rose to+ó la +ano de Marie ( se deDó arrastrar hacia la escalera" Durante todo el 9aseo 9or la ciudad Rose 9arecía insegura" MNo ha$ría salido nunca sin su +adreN/ se 9reguntó Marie/ +ientras descu$ría rostros conocidos entre los transeIntes ( los saluda$a" Desde Gue en clase ha$ía deDado de ha$lar de los Cree/ Mrs" Blake ( sus a+igas no ha$ían Auelto a a9arecer/ ( todos los de+Cs 9adres la trata$an con +Cs o +enos a+a$ilidad" 1onriendo cerró los oDos ( dis?rutó del sol de se9tie+$re Gue las +i+a$a aIn con sus ra(os cClidos" 1e acordó de Gue la se+ana 9asada Ehili99 le ha$ló del Seranillo de 1an Miguel Gue trans?or+a$a los $osGues en una caDa de 9inturas llena de tonos roDos/ a+arillos ( 9ardos" Desde entonces es9era$a ansiosa Gue el Aerano aAanBase ( 9oco a 9oco el oto:o ?uese ocu9ando su trono" Cuando AolAió a a$rir los oDos/ se encontra$an ante el esca9arate de una sastrería en la Gue/ a9arte de ro9a hecha a +edida/ se 9odían adGuirir Aestidos (a con?eccionados" La Do(a del esca9arate era un Aestido de noche de color ciruela/ del Gue Marie 9ensó Gue le sentaría +agní?ica+ente a Rose" Eero co+o no Guiso des9ertar nueAa+ente los re9aros de Rose/ se calló el co+entario ( las dos entraron en la tienda al son de la ca+9anilla" UBuenos días/ se:oras" MEn GuF 9uedo serAirlesN UeLcla+ó diligente la de9endienta +ientras aso+a$a de detrCs de un ?igurín so$re el Gue se ha$ía dra9eado un Aestido suDeto con al?ileres" UOuisiFra+os Aer Aestidos de noche si tiene algunos (a con?eccionados" @na sonrisa có+9lice 9asó 9or el rostro de la DoAen" UAh/ ustedes ha$rCn sido inAitadas al $aile de los Bella+(" UMCó+o lo sa$eN U9reguntó Marie sor9rendida" UEorGue ho( se han 9resentado (a Aarias se:oras" Me te+o Gue los eDe+9lares +Cs Aistosos (a estCn reserAados/ 9ero si algIn dise:o les gusta/ natural+ente se lo 9odre+os con?eccionar" Marie gui:ó el oDo a Rose/ cu(as +eDillas ardían co+o si hu$iese 9er+anecido de+asiado tie+9o Dunto a la estu?a" USen/ eche+os un AistaBo" La de9endienta las lleAó a la sala de eL9osición Gue 9arecía un a$igarrado $osGue +Cgico co+9uesto 9or +aniGuís Aestidos" 1e eL9onían aGuí los +odelos +Cs Aariados/ la +a(oría lleAa$a las tí9icas ?aldas anchas/ 9ero ta+$iFn ha$ía algunos Aestidos +Cs estrechos" Marie aca$a$a de detenerse ante un Aestido rosa con cuentas de cristal $ordadas cuando sI$ita+ente Rose la lla+ó inGuieta UQMarieR UMOuF sucedeN UMarie se a$rió ca+ino entre dos ?igurines Aestidos con anchos Aestidos de color 9ardoU" MSa todo $ienN UQNo""" Guiero decir""" +iraR Co+o si un ra(o la hu$iese alcanBado/ Rose se ha$ía detenido ante un ?igurín en?undado en un Aestido oscuro/ cu(a tela e+itía re?leDos roDiBos" UQOh/ es 9reciosoR UeLcla+ó Marie/ ( tras echar una rC9ida +irada a Rose/ encontró Gue le sentaría +u( $ien a la 9ri+aU" De$erías 9ro$Crtelo" UNo sF UdiDo Rose cohi$ida/ co+o si tuAiera seis a:os ( tuAiese Gue cantar 9or 9ri+era AeB una canción en 9I$lico" UMW GuF ha( de graAe en hacerloN Rose $uscó con la +irada a la de9endienta" UMiss/ M9odría a(udarnosN La DoAen acudió con diligencia serAicial ( 9oco des9uFs Rose desa9areció en el 9ro$ador desde donde de$ería aAisar si necesita$a a(uda" Marie siguió +irando los Aestidos" MCuCl de$ería 9onerse ellaN Mientras seguía re?leLionando/ su +irada recorrió el esca9arate" 1e encogió sI$ita+ente" MEra Ehili99 Guien ha$ía echado un $reAe AistaBo al interiorN Al intentar seguirle con la +irada/ estuAo a 9unto de tirar al suelo el ?igurín" Eese a Gue se discul9ó en seguida/ la de9endienta le echó una +irada de re9roche/ 9ero (a se tuAo Gue ocu9ar nueAa+ente de Rose/ Gue se ha$ía ca+$iado ( necesita$a ahora a(uda 9ara ce:irse $ien el Aestido" Cuando Marie llegó a la Aentana/ Ehili99 (a ha$ía de4 sa9arecido" W ella se sor9rendió ante su 9ro9ia reacción" MEor GuF Guería Aerle a toda costaN/ se 9reguntó" W co+o conocía +u( $ien la res9uesta/ se sonroDó leAe+ente" A?ortunada+ente en aGuel +o+ento Rose salió del 9ro$ador" El nueAo Aestido la ha$ía trans?or+ado co+9leta+ente" 1eguía teniendo una a9ariencia tí+ida/ 9ero su as9ecto era el de una DoAen Gue as9ira$a a Gue la Aida le diese algo +Cs Gue una ha$itación tristona ( la co+9a:ía de su +adre" U1eguro Gue +e sienta ?atal/ MAerdadN U9reguntó insegura/ a lo Gue la de9endienta reaccionó con una +ueca aso+$rada" UNo Rose/ estCs gua9ísi+a" UTa+$iFn 9uedo o?recerle este otro +odelo Usugirió a+a$le+ente la de9endienta/ 9ero Marie ignoró su interAención ( e+9uDó a Rose hasta un es9eDo" UQMira GuF gua9a estCsR 1i ca+$ias un 9oco tu 9einado ( te 9ones algo de colorete en las +eDillas/ las chicas de la ciudad tendrCn Gue te+er Gue hagas 9erder la ca$eBa a sus noAios" UEero (o""" Uo$Detó Rose/ a lo Gue Marie le ta9ó la $oca con la +ano" U1F Gue nunca harías algo así/ 9ero eListe la 9osi$ilidad" Esto( segura de Gue aGuí Guedan +uchos solteros cu(o coraBón 9odrCs encandilar" MSerdad Gue síN Ante su +irada/ la de9endienta se a9resuró a asentir" UMLo AesN 1i tu +adre decide asistir al $aile/ de$erías hacerte con?eccionar un Aestido nueAo" Rose asintió con las +eDillas encendidas" Des9uFs se conte+9ló con un aire tan so:ador co+o si .

ientras que las otras salían )untas a dar paseos! .! por lo demás! en llamar lo menos posi(le la atenci"n entre las compa&eras a las que admira(a en secreto por sus 'ermosos vestidos! sus modales afectados .Aiese ante ella a una 9rincesa de cuento" Tras a$andonar la sastrería/ 9asearon aIn un rato 9or la calle" En una 9eGue:a 9anadería Marie co+9ró 9ara ella ( Rose unos dulces Gue co+ieron en el ca+ino" 1e sentían casi co+o dos chiGuillas Gue da$an un rodeo 9ara no regresar de+asiado 9ronto a sus o$ligaciones do+Fsticas" Cuanto +Cs tie+9o lleAa$an Duntas/ +Cs relaDada se +ostra$a Rose" Era co+o si se estuAiera li$rando de una 9inBa Gue la ha$ía tenido a9risionada durante a:os" Al ?inal reía des9reocu9ada+ente ( 9arecía ha$er reDuAenecido/ 9ese a su anticuado Aestido" Eero cuando a9areció ante ellas la casa de 1tella/ AolAió el antiguo +iedo de Rose" UMOuF 9asarC si +i +adre se entera de Gue"""N UM""" de Gue nos he+os 9er+itido una 9eGue:a diAersión co+o hacen todas las DóAenes de AeB en cuandoN UMarie enarcó las ceDasU" QNo he+os hecho nada in+oralR Nos he+os 9ro$ado un Aestido/ he+os co+ido unos dulces ( he+os Aisto esca9arates" Q. los acontecimientos en el pue(lo# +l principio .asta los ni:os lo hacenR 1alAo lo de 9ro$arse Aestidos" Marie gui:ó el oDo a Rose dCndole Cni+o" UCreo Gue eso nos ha sentado $ien/ MnoN Ade+Cs esta$as en co+9a:ía de una +uDer 9ro+etida en +atri+onio ( ningIn ho+$re Aino con nosotras" Así Gue el decoro estC salAado" Algo aliAiada/ Rose tras9asó la 9uerta de entrada" UQRoseR QMarieR MDónde ha$Fis estadoN Uestalló la AoB de 1tella co+o un trueno 9or la escalera" Rose se encogió in+ediata+ente $aDo la +irada de castigo de 1tella" U1olo he+os estado un rato en la ciudad UeL9licó MarieU" En la +odista/ 9ara ser +Cs eLacta" UMW eso 9or GuFN Rose aIn no necesita ningIn Aestido nueAo" W tI ta+9oco de$erías des9il?arrar así tu dinero" Marie re9ri+ió un sus9iro" MEs Gue 1tella nunca ?ue DoAenN URose +e co+unicó Gue ha$ía llegado una inAitación" Entonces 9ensF Gue 9odría+os Aer unos Aestidos" No he+os co+9rado nada/ solo he+os ido a +irar lo Gue ha(" UConte+9lar los esca9arates solo des9ierta a9etencias Gue/ de otro +odo/ una no sentiría Da+Cs U adAirtió 1tella" Des9uFs se dirigió a su hiDaU MDe GuF inAitación se trataN MDe una 9ara tiN UEara nosotras Ucon?esó Rose te+$lorosa" Des9uFs le tendió a su +adre la carta sin a$rir Gue ha$ía lleAado consigo todo el tie+9o co+o un tesoro" UQ@na carta de los Bella+(R U1tella a$rió los oDos estu9e?actaU" M1erC 9osi$leN Marie intentó ani+ar a Rose con un gui:o de los oDos" Le hu$iese gustado a9ostar con ella a Gue Auntie ace9taría la inAitación" Con +anos ahora ta+$iFn te+$lorosas/ 1tella desgarró la carta" La hoDa Gue esta$a en el so$re era del +is+o 9a9el de altísi+a calidad con una +arca de agua en ?or+a de escudo ?a+iliar" I+9resionada Marie tuAo Gue ad+itir Gue nunca ha$ía Aisto nada tan distinguido" QNi siGuiera 1o9hia Tood$ur( tenía 9a9el co+o eseR Tras leer una ( otra AeB la carta/ 1tella +iró 9er9leDa de una a otra" UQReal+ente nos han inAitado/ a los cuatroR UMEntonces Mrs" Bella+( sa$e de +i eListenciaN U9reguntó Marie llena de cautela" UQNatural+ente/ (a Gue eres la 9ro+etida de Vere+(R M1ería 9osi$le Gue/ de re9ente/ 1tella se +ostrase +ucho +Cs a?ectuosa con ellaN MO la ?rialdad anterior era solo ?ruto de su i+aginación 9orGue el a+$iente de la casa le resulta$a tan de9ri+enteN En cualGuier caso/ 1tella 9arecía trans?or+ada" UQ1i es así/ natural+ente nos Aa+os a hacer Aestidos nueAosR Uanunció deAolAiendo la carta al so$re con tanto cuidado co+o si te+iese Gue 9udiera disgregarse entre sus +anosU" Eero no co+9rare+os Aestidos en una tienda sino Gue AendrC la +odista" Mrs" Nichols tiene una eLcelente re9utación (/ 9or lo Gue dicen/ tra$aDa a $uen 9recio" La %poca que pas% en el instituto fue una de las más 'ermosas! pero tam(i%n de las más solitarias para mí! pues a la escuela superior para c'icas apenas i(an ni&as de clases (a)as# $n mi curso .o sentía fascinaci"n por este 'om(re que! con su ca(ello oscuro . .o! por mi parte! tenía poco que contar! pues mi vida consistía en se*uir las clases . an'ela(a reci(ir cartas su. el alo)amiento de modo des'onesto# . si no le queda(a más remedio que reprender a al*uien! da(a menos importancia al volumen de su vo que al contenido de lo que transmitía al . su ca(ello in*eniosamente ondulado# Pero 'u(o un día en que todo eso cam(i"# $ran mu)eres las que solían dar las clases 'asta que un día contrataron a un )oven profesor! se*uramente como medida de ur*encia! pues solo un mes antes una de las maestras se 'a(ía casado# Desde el primer instante Jarl Ken/er atra)o la admiraci"n de todas las muc'ac'as# Dncluso las que no sentían muc'o inter%s por las clases! porque sa(ían que les espera(a un (uen partido en cuanto tuvieran edad suficiente! escuc'a(an fascinadas cuando %l recita(a anti*uos poemas# 0am(i%n .as# 0odas las semanas lle*a(a una! . sus o)os de un a ul luminoso! tenía aspecto de franc%s# 0enía una vo mu.o prefería quedarme sola en el parque! con un li(ro o unos de(eres so(re mis rodillas# $n esta %poca apenas pensa(a en mi padre# $l *olpe en mi oído! que casi me 'a(ía 'ec'o ensordecer! rompi" definitivamente el la o .o era la 3nica que no era 'i)a de un alto funcionario! de un rico comerciante o de un miem(ro del e)%rcito de alto ran*o# 5a por mi ropa se nota(a que era 'i)a de un cl%ri*o# Las otras c'icas! al*unas de las cuales lleva(an .o espera(a impaciente noticias so(re sus vivencias .a un a&o en el instituto! me e1amina(an desconfiadas! como si mi padre 'u(iese *anado el dinero para el cole*io . a*rada(le .a de por sí frá*il que 'a(ía entre nosotros# $n cam(io pensa(a en Peter .

a en el papel# + orada me desprendí de la pluma en la mesa# Ai no quería volver a escri(ir toda la carta! tendría que e1plicarle a Peter lo que 'a(ía ocurrido# 8<Ae&or Ken/er= -o le oí lle*ar# La san*re se me su(i" a las me)illas cuando me sonri"# 85 .o no espera(a encontrarla aquí en la *lorieta! .% la pluma en el papel! sin que se me 'u(iese ocurrido nin*una e1plicaci"n para la ra. por eso no quería inducir a mi 'ermano a conclusiones que no se a)usta(an a la realidad# . a(ri" su li(ro# +unque apenas se oía su respiraci"n! empec% a sentirme inc"moda# Ae*uro que las otras c'icas 'a(rían reventado de envidia! pero .a que todas las demás damiselas están en el parque# Levant" el li(ro que traía consi*o# Ricardo III de A'a/espeare# +3n no 'a(íamos tratado de esta o(ra en clase# $l li(rito esta(a tan manoseado que o (ien %l lo 'a(ía leído muc'as veces o procedía de nuestra (i(lioteca# 8Ai no le molesta! me *ustaría 'acerle un poco de compa&ía . la comida de ese día# -o le di)e a Peter que me encontra(a en la *lorieta con Ken/er! aunque en una situaci"n completamente inocente! una omisi"n que en mi fuero interno )ustifica(a como al*o que no si*nifica(a nada . leer un rato# Le prometo que no prorrumpir% en espontáneos *ritos de entusiasmo! pese a que A'a/espeare (ien lo merece# 9-o le parece a usted: +sentí! pese a que solo 'a(ía leído el Re( Lear# 5a 'a(ía podido compro(ar que las otras alumnas 'a(ían leído muc'o más que .o solo pensa(a en lo que dirían si me viesen así# 9Pensarían que intenta(a flirtear con %l: 8>a de)ado usted de escri(ir 8di)o Ken/er sin levantar la vista de su lectura8# -o se preocupe! el sonido de su pluma no me distrae! se&orita Blumfeld# <Prosi*a tranquilamente! si no! me sentir% como en una tum(a= Con manos tem(lorosas apo.pecador# 8Ae&orita Blumfeld! 9qu% 'ace aquí tan sola: $l susto me 'i o di(u)ar una lar*a ra.a# $n *eneral! mi ca(e a se 'a(ía quedado como vacía# Despu%s de 'a(er intentado en vano formular al*unas frases in*eniosas! a&adí solo unas pala(ras so(re el tiempo .o# Ae*3n lo prometido! Ken/er se sent" tranquilamente en un rinc"n .

acía continuas anotaciones en su li$reta ( luego da$a instrucciones a las e+9leadas" @n instante des9uFs/ la cinta +Ftrica AolAía a ce:ir la cintura de Marie" UQW ahora es9ireR No GuerrC ahogarse en su corsF MAerdadN Marie negó con la ca$eBa" MCuCnto tie+9o haría Gue no se 9onía corsFN El Gue tenía en su F9oca del instituto lo ca+$ió 9or otro +Cs sencillo/ 9orGue las Aarillas de acero le resulta$an incó+odas" *racias a su estrecha cintura no se nota$a Gue no i$a ce:ida" Cuando 9udo al ?in descender de la 9eGue:a tari+a/ la +odista sacó de una cesta un cuaderno de +uestras ( se lo tendió" UMW GuF tela le gusta +Cs/ GueridaN Al ?or+ular esta 9regunta/ Mrs" Nichols 9arecía una a$uela $ondadosa Gue Guiere hacerle un $onito regalo a su nieta" Marie hoDea$a las +uestras de tela" 1e detuAo al llegar a una tela aBul de ta?etCn con rosas teDidas enci+a" JEs 9er?ectaK/ 9ensó" No era ni de+asiado clara ni eLcesiAa+ente cara/ co+o indica$a la etiGueta con el 9recio/ discreta+ente colocada" MOuF le 9arecería a Vere+(N Al hacerse esta 9regunta/ se sor9rendió 9reguntCndose ta+$iFn si la tela gustaría a Ehili99" 1in 9oderlo eAitar/ se Aio in+ersa en un ensue:o en el Gue/ en?undada en este traDe/ se cruBó con Ehili99 en la calle/ ( Fl se la Guedó +irando $oGuia$ierto" UM1e ha decidido 9or esta telaN Ula arrancó Mrs" Nichols de su enso:aciónU" Tiene usted as9ecto de ha$erse ena+orado" UMEna+orado/ de GuiFnN U9reguntó Marie desconcertada hasta Gue se dio cuenta de Gue la +odista se re?ería a la telaU" Ah sí/ esta es +araAillosa" UW encaDa estu9enda+ente con sus oDos" ULa +uDer la +iró detenida+ente" Des9uFs a:adióU No Guiero ha$lar de +Cs/ 9ero con un Aestido hecho de esta tela ro+9erC usted +uchos coraBones" UCon este Aestido solo Guiero gustar a uno/ a +i 9ro+etido Ucontestó Marie con di9lo+acia/ aunGue tenía la sensación de Gue Mrs" Nichols (a sa$ía la Aerdad" Oue/ en realidad/ ella al$erga$a la a$surda es9eranBa de cruBarse con Ehili99 ca+ino de la sala de $aile 9ara Gue 9udiese Aerla así" UEs +u( loa$le UdiDo la +odista" Des9uFs se:aló a Rose/ Gue aIn no se decidíaU" Tal AeB 9ueda a(udar un 9oco a su 9ri+a" Earece Gue elegir le cuesta +Cs Gue a usted" Marie contestó a?ir+atiAa+ente a Mrs" Nichols con un +oAi+iento de ca$eBa" Des9uFs se sentó Dunto a Rose en el so?C" UEs una elección di?ícil/ MAerdadN UQ@?R Usus9iró Rose +ientras/ algo +alhu+orada/ 9asa$a la +ano 9or una sencilla tela negra de algodón" UMNo es cierto Gue te gustaN U9reguntó Marie escF9tica" UNo/ 9ero le gustaría a +i +adre" En este +o+ento Rose le da$a a Marie real+ente 9ena" UDe$erías escoger algo Gue te guste a ti" Mira/ (o +e Guedo esta" A$rió el li$ro de +uestras 9or la 9Cgina del ta?etCn aBul +arino" Rose eLcla+ó Dadeante UQEero no es de color negroR UClaro Gue no" Eero (o no so( Aiuda/ MAerdadN W tI ta+9oco lo eres" Con un tono oscuro co+o este no atenta+os contra el honor de la +adre de Vere+( (/ sin e+$argo/ tendre+os as9ecto de DóAenes" UMarie decidió Dugar la carta triun?alU" Ade+Cs Guiero gustarle a Vere+( con este Aestido ( conseguir Gue 9ase +Cs tie+9o con+igo" Cuando Marie le gui:ó el oDo/ Rose se ru$oriBó" USa+os a Aer/ si Guieres Gue un ho+$re te haga la corte/ tendrías Gue elegir algo di?erente a esto" UMW GuFN Rose 9arecía real+ente desconcertada" Marie se acordó del Aestido de color ciruela del esca9arate" Easó las 9Cginas ( no tardó en encontrar una tela 9arecida" 1e la +ostró a Rose" UEsta daría a tu cutis un as9ecto delicado ( $lanco ( encaDaría a la 9er?ección con tu 9elo negro" Ade+Cs/ a la luB de las Aelas 9arecerC negra/ (a Gue Guieres Gue sea de este color" .%6 ULeAante un 9oco +Cs los $raBos ( no res9ire/ 9or ?aAor Uordenó la +odista +ientras rodea$a la cintura de Marie con su cinta +Ftrica" Mientras Marie contenía la res9iración/ echó una +irada ?urtiAa a Rose Gue (a ha$ía 9asado 9or el +is+o 9rocedi+iento ( 9arecía algo desconcertada ante la gran Aariedad de tentadoras +uestras de tela" Natural+ente 1tella ha$ía eL9licado a las dos Gue solo de$ían elegir telas oscuras ( tener en cuenta el 9recio" 1tella rechaBó enFrgica+ente la adAertencia de Marie de Gue Guería 9agar la tela de su 9ro9io $olsillo" Al 9rinci9io Marie ha$ía tenido sus dudas en cuanto a la 9ericia de Mrs" Nichols/ 9ero cuando Aio con GuF ha$ilidad se desenAolAía ella ( sus a(udantes/ au+entó su con?ianBa en Gue no tendría Gue aAergonBarse en el $aile" UWa 9uede $aDar los $raBos" AliAiada/ Marie deDó caer los $raBos ( +oAió los dedos 9ara aca$ar con el +olesto cosGuilleo" MCuCnto tie+9o +Cs tendría Gue 9er+anecer aGuí de 9ieN E+9eBa$a a tener la sensación de Gue Mrs" Nichols ha$ía to+ado la +edida a cada 9ulgada de su cuer9o" En cualGuier caso Mrs" Nichols aIn no da$a se:al de ?inaliBar" .

UEero eso es""" No se acordó del no+$re del color" UNosotros lo lla+a+os aBul ciruela" ABul co+o las ciruelas" Esto( segura de Gue +uchos ho+$res se AolAerCn 9ara +irarte si lo co+$inas con el 9einado adecuado" Rose la +ira$a co+o si es9erara Gue en cualGuier +o+ento ca(era un ra(o del cielo ( +atara a las dos 9or su osadía" Eero nada sucedió" W una hora des9uFs Mrs" Nichols a$andonó la casa lleACndose el 9edido del ta?etCn aBul/ del de color ciruela ( de otro ta?etCn negro 9ara 1tella" AGuel día 9or la tarde/ Ehili99 no se 9resentó a la hora del tF" Is$el le +ani?estó a Marie Gue le ha$ía enAiado al car9intero 9ara Gue encargase cuatro nueAos $ancos escolares" UMSan a Aenir nueAos alu+nosN U9reguntó Marie sor9rendida +ientras coloca$a en su 9lato uno de los scones de Allison/ Gue tenían ?a+a en toda la ciudad" En casa de los Is$el/ la hora del tF era sie+9re un es9acio de tie+9o en el Gue se conAersa$a distendida+ente" No co+o en casa de 1tella Gue/ 9ese a toda la a+a$ilidad recu9erada/ seguía 9areciendo algo rígida" U1í/ se han dado de alta seis nueAos alu+nos" Reciente+ente dos nueAas ?a+ilias se han trasladado a AiAir a nuestra ciudad/ con cinco ( ocho hiDos res9ectiAa+ente" En los 9róLi+os a:os nos darCn $astante tra$aDo" UQEsto es ?antCsticoR Marie +ordisGueó alegre+ente su scone" El aro+a a +anteGuilla ( las 9asas la hacían derretirse" UW lo $ueno es Gue una ?a+ilia 9rocede de Ale+ania" Tan 9ronto se ha(an aco+odado/ les harF sa$er Gue aGuí tienen una co+9atriota" Estaría $ien Gue usted les a(udase un 9oco a acli+atarse" UQLo harF con +ucho gustoR Marie no es9era$a encontrar aGuí a co+9atriotas su(os/ 9ero ahora su coraBón latía alegre+ente ante la 9osi$ilidad de 9oder AolAer a ha$lar en su 9ro9io idio+a/ con ?rases largas ( no con eL9resiones $reAes co+o las Gue ense:a$a en clase" UQWo ta+$iFn tengo una $uena noticiaR Ue+9eBó a decir/ des9uFs de 9ro$ar un trago del delicioso tFU" Vere+( ( (o he+os sido inAitados al $aile de los Bella+(" Natural+ente/ Auntie ( Rose ta+$iFn" MNo es +agní?icoN Va+Cs he asistido a un $aile" Los Is$el 9arecieron sincera+ente sor9rendidos/ algo Gue Marie/ en realidad/ no aca$ó de entender" En su ?uero interno incluso es9era$a Gue el +atri+onio hu$iese sido inAitado ta+$iFn" UMAcaso ustedes no irCnN Allison negó con la ca$eBa" UNo/ ( creo Gue ese es el caso de la +a(oría de los ha$itantes de la ciudad" CrFa+e/ los Bella+( solo inAitan a gente Gue les resulta Itil UeL9licó Allison +ientras le serAía una taBa de tF a MarieU" Rara+ente han inAitado a gente corriente ( si lo han hecho en alguna ocasión/ sie+9re Guerían algo de ellos a ca+$io" De re9ente los eLcelentes scones 9esa$an co+o 9iedras en el estó+ago de Marie" Descarta$a Gue Allison sintiese celos" AunGue era +Cs $rillante Gue +uchas +uDeres de la ciudad/ no intenta$a +antener contacto con la gente in?lu(ente" Ta+9oco Va+es era dado a hacerlo" W co+o Allison Da+Cs le ha$ía +entido/ ha$ría algo de Aerdad en sus 9ala$ras" MEero GuF Guerían los Bella+( de ellosN Cierta+ente Vere+( era el reAerendo de la ciudad/ 9ero no tenía dinero ni otra cosa Gue o?recer Gue su a9o(o es9iritual" UQDeDa de asustar a MarieR U9idió Va+es cogiendo otro sconeU" No ocurre todos los días Gue aGuí uno es inAitado a un $aile" DiAiFrtase/ co+a $ien ( hCganos sa$er GuF tienen estas dia$ólicas orgías Gue cele$ran los Bella+( co+o 9ara Gue todo el +undo se AuelAa loco 9or asistir" Marie sonrió insegura" UOuiBC lo Gue Guieran es conocer+e UdiDo eL9resando lo Gue esta$a 9ensandoU" Al ?in ( al ca$o serF 9ronto la es9osa de su reAerendo" Ade+Cs do( clases a los ni:os de la ciudad" UNo a los de los Bella+( Ure9licó Va+es sus9irandoU" QCuCnto dinero a9ortarían a nuestro colegioR UNo de$es decir eso Ule adAirtió Allison cuando AolAió a sentarse a la +esaU" No es 9or el dinero 9or lo Gue das clases a los ni:os" QA cuCntos 9adres los he+os eLi+ido del 9ago de la +atrícula o se la he+os reducidoR Va+es asintió" UTienes raBón/ Guerida/ a unos cuantos" UMAsí Gue los Bella+( tienen hiDosN El 9a9el de cartas la ha$ía hecho 9ensar en un +atri+onio +a(or" UClaro Gue sí/ un hiDo ( una hiDa Ucontestó Va+esU" Natural+ente a+$os tienen 9ro?esores 9articulares ( se 9reAF Gue algIn día estudien en una uniAersidad ?a+osa" UQCo+o si no 9udieran hacerlo en una escuela co+o la nuestraR UdiDo Allison alterada" De re9ente resonaron unos 9asos en la escalera" QEhili99 ha$ía AueltoR El coraBón de Marie dio un salto de alegría/ co+o cada AeB Gue le Aeía" Eero en Aista de lo Gue Allison aca$a$a de co+unicarle/ sería +eDor no decirle nada de la inAitación" Eodría llegar a 9ensar Gue a 9artir de ahora esta inAitación se le su$iría a la ca$eBa hasta el 9unto de Gue (a no Guisiera ha$lar con Fl" Cuando Carter entró/ en seguida se cruBaron sus +iradas/ ( Fl le deAolAió la sonrisa" Eor un instante Marie tuAo la sensación de Gue esta$an solos en la ha$itación" UBien/ Mr" Carter/ MGuF ha conseguidoN Uahu(entó la AoB de Is$el esta ilusión" ULos $ancos estarCn listos dentro de una se+ana ( serCn tal co+o usted los desea Ucontestó Ehili99/ ca9aB 9or ?in de a9artar la +irada de MarieU" TardF un tie+9o en eL9licCrselo todo al car9intero/ 9ero 9arece entender su o?icio" UNo es9era$a otra cosa" 1iFntese/ Guedan algunas galletas 9ara usted" .

Mientras se des9rendía de su chaGueta/ la +irada de Carter AolAió a dirigirse una ( otra AeB a Marie" Ella intentó conserAar la cal+a/ 9ero/ co+o atraída 9or un i+Cn/ no 9odía deDar de +irarle (/ al Aer su sonrisa/ se ru$oriBó" JMOuF +e estC 9asandoN Use 9reguntóU" Me esto( co+9ortando 9eor Gue cuando"""K De re9ente/ el reloD en el salón de los Is$el dio las seis" Marie se so$resaltó" EstuAo a 9unto de olAidar Gue ho( tenía una cita (/ si no acudía/ 9odría traerle 9ro$le+as" ULo siento/ tengo Gue +archar+e" .o( es la Ilti+a 9rue$a" Ehili99 la +iró co+9asiAo" UMErue$a de GuFN UDe +i Aestido" 1tella ha citado a la +odista 9ara las cinco" 1egura+ente (a ha$rC ter+inado con Rose" UNuestra se:orita Blu+?eld ha sido inAitada 9or los Bella+( UdiDo Va+es Is$el/ reAelando el secreto de Marie a Guien gui:ó el oDoU" Eara una ?iesta co+o esa real+ente se necesita ro9a nueAa si uno no Guiere ser tenido 9or alguien del serAicio" Ehili99/ Gue acogió la $ro+a con una sonrisa/ no 9areció +u( i+9resionado" UMReal+enteN MOuF ha( de eLtraordinario en un $aileN UEarece ser Gue este es algo así co+o el $aile del a:o Ure9licó Marie aturdidaU" Rose te+ía Gue su +adre declinase la inAitación/ 9ero ahora 1tella estC +Cs ilusionada Gue ella" 1i la +odista se +archa sin Gue +e ha(a 9ro$ado el Aestido/ todas estarCn o?endidísi+as" UNo lo creo/ MGuiFn 9uede en?adarse con ustedN Los gui:os de Ehili99 la tras9asaron co+o un relC+9ago" Ahora sentía no ha$erse +archado antes" De ha$erlo hecho/ ahora no la+entaría tener Gue +archarse ( no 9oder dis?rutar +Cs de la co+9a:ía de Ehili99" 1eguro Gue aIn le Gueda$a 9or contar algo interesante so$re la car9intería" UQEntonces hasta +a:ana/ se:orita Blu+?eldR Use des9idió alegre+ente de ella" 1olo ahora Marie AolAió a darse cuenta de la 9resencia de los Is$el" Allison le sonreía con 9icardía" M1e ha$ía dado cuenta de su desconciertoN U1í/ ( +a:ana nos contarC có+o ?ue esta 9rue$a ( có+o es su Aestido" 1eguro Gue Aestida así a9arecerC en nuestro 9eGue:o 9eriódico" Marie negó aBorada con la ca$eBa" UNo lo deseo 9ara nada" EstarF contenta cuando todo ha(a 9asado" SolAió a sonreír al gru9o ( se dirigió a la 9uerta" Durante el ca+ino de regreso/ Marie solo 9odía 9ensar en una cosa en la +irada triste de Ehili99 Carter cuando ella anunció Gue tenía Gue +archarse" MReal+ente le i+9orta$a Gue se GuedaraN Eor un instante estuAo tentada de +aldecir todo lo relacionado con el $aile/ 9ues le ha$ía hecho 9erder una hora agrada$le" Eero se lla+ó al orden" Q1igues 9ro+etida con Vere+(/ MarieR No tienes derecho a coGuetear con ningIn otro ho+$re" Cuando +edia hora +Cs tarde entró en el salón de 1tella/ Rose se esta$a conte+9lando en el es9eDo" El Aestido color ciruela guarnecido con una delicada 9untilla negra/ Gue se desliBa$a Aa9orosa+ente so$re un ancho +iri:aGue/ le senta$a real+ente $ien" Lo Gue no encaDa$a con el Aestido era su 9einado/ 9ero Marie sa$ía Gue 1tella (a ha$ía aAisado a Mrs" *iles/ una se:ora del círculo de la 9arroGuia Gue se ocu9aría de ondularle el ca$ello" Mientras una de las a(udantes de Mrs" Nichols guarda$a cuidadosa+ente un Aestido negro de ta?etCn en una cesta alargada/ otra esta$a alisando un Aestido aBul Gue aca$a$a de ser colocado so$re el +aniGuí" Marie se Guedó sin res9iración" QNunca antes ha$ía Aisto un Aestido co+o aGuelR 1iguiendo sus indicaciones/ Mrs" Nichols ha$ía renunciado a un ancho +iri:aGue ( lo ha$ía con?eccionado +Cs $ien a la +oda londinense/ Gue resalta$a +agní?ica+ente la es$elta ?igura de Marie" UQAh/ 9or ?in has AenidoR UeLcla+ó 1tella atareada con los $otones de su Aestido" Eor lo Aisto la 9rue$a ha$ía durado algo +Cs de lo 9reAistoU" Wa te 9uedes ir Guitando tu Aestido/ en seguida Mrs" Nichols se ocu9arC de ti" .

a$ría ella conseguido Gue 9or ?in Rose a$andonara un 9oco sus reserAasN U1e:oras/ MestCis listasN Uresonó una AoB en la casa" @nos 9asos se acercaron a la 9uerta del salón U" Es9ero Gue estFis (a Aestidas" UClaro Gue sí/ hiDo +ío Utrinó 1tellaU" Entra ( +ira nuestras o$ras de arte" Vere+( lleAa$a una larga leAita negra con cor$ata ta+$iFn negra so$re la ca+isa de un $lanco i+9oluto" BaDo el 9antalón gris oscuro centellea$an unos Ba9atos lustrosos" A 9ri+era Aista nadie le ha$ría to+ado 9or un clFrigo" Cuando 9asó la 9uerta/ a$rió aso+$rado los oDos" Al Aer a Marie/ Guedó ?ascinado en el acto" UEstCs her+osísi+a" UAAergonBado/ hiBo una 9ausa ( luego a:adióU Todas estCis her+osísi+as" UQ*racias/ GueridoR UgorDFo 1tella/ Gue ta+$iFn 9arecía +ucho +Cs DoAen con su nueAo Aestido" Vere+( le hiBo un ade+Cn con la ca$eBa/ 9ero des9uFs AolAió a dirigir la +irada a Marie" JEor ?in +e Ae co+o +uDerK/ 9ensó satis?echa" Cuando la conduDo al carruaDe/ Marie sentía un 9lacentero cosGuilleo en el estó+ago" OuiBC/ 9ese a todo/ siento algo 9or Fl" QODalC +ostrase Fl algo +Cs sus e+ocionesR MCuCnto 9iensa es9erar aIn 9ara intentar conocer+e un 9oco +eDorN Durante el AiaDe 9or la ciudad/ Marie dis?rutó del aire ?resco de la tarde/ Gue (a tenía un leAe toGue de oto:o" Ahora se arre9intió de no ha$erse traído un chal/ 9ero no tardaron +ucho en llegar a la +ansión de los Bella+(" En sus 9aseos 9or la ciudad Marie (a ha$ía Aisto la casa ( se ha$ía sor9rendido de Gue ?uese aIn +Cs grande ( suntuosa Gue la 9ro9iedad de los Tood$ur(" La luB Gue ilu+ina$a la ?achada/ ( Gue a traAFs de las Aentanas caía so$re la calle/ da$a a la Ailla el as9ecto de un 9alacio" Desde el interior llega$a el sonido so?ocado de la +Isica/ +ientras los +oBos de cuadra a$rían a los huFs9edes las 9orteBuelas e indica$an des9uFs a los cocheros dónde de$ían estacionar los carruaDes" Cuando Marie 9isó la sala de $aile/ tuAo/ sin e+$argo la sensación de Gue una so+$ra se eLtendía so$re su al+a" Toda su alegría inicial desa9areció de gol9e cuando/ enAuelta en una nu$e de 9er?u+es di?erentes/ 9erci$ió el destello de las Do(as Gue adorna$an a +uchas de las +uDeres" Allison Is$el tenía raBón a9arte de ella/ aGuí no ha$ía gente corriente" La +a(oría de los inAitados ni siGuiera 9arecían ser de 1elkirk" 1egura+ente se ha$ían so+etido a las ?atigas de un largo AiaDe 9ara 9oder 9artici9ar en este eAento social" JOue nosotros no ?or+a+os 9arte de este círculo/ se nota a la legua U9ensó Marie acongoDadaU" Anta:o/ en el instituto/ ta+$iFn todo el +undo sa$ía GuiFn so( (o"K Co+o i$a al lado de Vere+(/ lla+a$a aIn +Cs la atención" Las +uDeres 9arecían taladrarla con sus +iradas/ +ientras los ho+$res la eLa+ina$an de arri$a a$aDo co+o un ternero en el +ercado de ganado" JOh/ Ehili99 U9ensó deses9eradaU" QCó+o +e gustaría estar ahora contigo escuchando tus historiasRK UQAh/ reAerendo Elu++erR La estridente AoB ?e+enina 9ertenecía a una +atrona de unos sesenta a:os de edad/ Aestida con un traDe de un aBul chillón/ Gue se acerca$a ahora a la 9areDa con los $raBos a$iertos" QEra i+9osi$le Gue esta ?uese la +uDer Gue tenía aIn dos hiDos en edad escolarR UEsa es Mrs" Bella+( sFnior/ la +adre de nuestro an?itrión Ususurró Vere+(U" El Aestido Gue lleAa .%7 En realidad los sC$ados eran $astante tranGuilos en casa de 1tella" Marie solía corregir de$eres ( 9re9arar sus clases 9ara la se+ana siguiente" 1i 1tella se lo 9edía/ i$a a la ciudad 9or unos recados o a(uda$a en la cocina" Eero en la +a:ana del día del $aile todo ?ue di?erente" Las ha$itaciones/ 9or lo general +Cs $ien tristes/ se trans?or+aron en una casa de locos/ llenas de Aestidos ( Ba9atos/ con un aro+a en el aire a agua de rosas ( ca$ello cha+uscado" Co+o Rose tenía +uchísi+o +iedo a Gue las tenacillas riBadoras le estro9easen su 9elo/ Marie tuAo Gue serAirle de consuelo" U1í/ sostFngale la +ano/ se:orita UdiDo Mrs" *iles i+9acienteU" 1i no/ de tanto +oAerse/ le roBarF el cuero ca$elludo/ ( entonces tendre+os un dra+a" @na AeB ter+inada la o9eración/ Rose ha$ía 9erdido algIn ca$ello/ 9ero su 9iel esta$a intacta ( ade+Cs lucía un 9recioso 9einado ondulado" Marie se li+itó a algIn retoGue i+9rescindi$le en su ca$ello/ recogido 9ara Gue Guedase +ucho tie+9o 9ara 1tella/ Gue Guería Gue la 9einasen de un +odo +u( eLtraAagante" Cuando 9or la tarde llegó el +o+ento de Aestirse/ Marie (a se sentía tre+enda+ente agotada" QNi siGuiera las ?atigas en la caraAana ?ueron tan eLtenuantesR Eero 1tella no tuAo co+9asión" Eara Gue los corsFs Guedaran correcta+ente ce:idos/ su9ri+ió la co+ida" Ta+9oco se serAiría el tF" U1i $e$Fis de+asiado/ esta noche no 9odrFis ni res9irar UadAirtió antes de ani+ar a Mrs" *iles a ce:irle aIn +Cs ?uerte el corsF" Al caer la tarde/ Marie 9udo 9or ?in +irarse al es9eDo" La +ira$a una 9ersona co+9leta+ente trans?or+ada" El Aestido se aDusta$a 9er?ecta+ente ( el corsF/ aunGue resultase desagrada$le/ su$ra(a$a su es$elta línea" Los riBos Gue Mrs" *iles ha$ía ?or+ado con sus tenacillas (a no se sostenían co+o en el 9ri+er +o+ento/ 9ero al ha$erse deshecho un 9oco/ 9arecían aIn +Cs natu4 rales" Ta+$iFn Rose 9arecía satis?echa" 1e conte+9la$a ensi+is+ada en el es9eDo co+o si se Aiese 9or 9ri+era AeB/ lo Gue hiBo sonreír a Marie" M.

sería +Cs adecuado 9ara su nuera/ Mno te 9areceN Marie se a$stuAo de contestar ( so?ocó una risita/ aunGue 9ensó Gue tenía toda la raBón" Cuando Mrs" Bella+( los a$raBó a a+$os/ eLhaló una oleada de un ?uerte 9ar?u+e" UQOuF alegría Aerle/ reAerendo Elu++erR Ella de$e de ser su 9ro+etida/ MAerdadN Vere+( es$oBó una sonrisa" U1í/ lo es" 1i +e lo 9er+ite/ le 9resento a Marie Blu+?eld" UQOh/ es usted real+ente encantadoraR Aco+9C:e+e/ +i hiDo ( +i nuera arden en deseos de conocerla" Antes de Gue a Marie se le 9udiese 9asar 9or la ca$eBa Gue real+ente 1tella de$ía la inAitación Inica+ente a la curiosidad de la gente 9or la nueAa +aestra/ la AieDa Mrs" Bella+( la arrastró consigo hasta un gru9o de 9areDas/ cu(os Aestidos ( traDes ha$ían costado segura+ente cien Aeces lo Gue le ha$ía costado su 9ro9io Aestido o el traDe de Vere+(" En el acto cesó la ani+ada conAersación ( todos los oDos se claAaron en Marie" No se le 9asó 9or alto Gue/ 9or un instante/ los oDos de una de las +uDeres se contraDeron conAirtiFndose en unas ?inas rendiDas" Ta+$iFn esta +uDer lleAa$a un Aestido $astante aDustado/ 9ro?usa+ente adornado con 9untillas/ de un color Gue recorda$a el cha+9Cn" Earís/ se le 9asó 9or la ca$eBa a Marie" En el instituto/ algunas chicas ha$la$an ?ascinadas de la +oda de aGuella ciudad/ ( una AeB Aio una ?oto" El +odelo era +ucho +Cs +oderno Gue el de entonces/ 9ero el estilo era incon?undi$le" UEsta es la noAia del reAerendo Elu++er Ula 9resentó Mrs" Bella+( sFniorU" MNo es gua9ísi+aN UQReal+ente encantadoraR UdiDo el ho+$re de la elegante leAita/ Gue se encontra$a al lado de la +uDer del Aestido claroU" 1o( Matthe< Bella+(/ ( esa es +i +uDer Linda" Ta+$iFn nosotros le da+os la $ienAenida a 1elkirk" Echó un AistaBo a la +uDer Gue esta$a a su lado" Ella 9arecía +enos contenta de conocer a Marie/ 9ero se o$ligó a es$oBar una sonrisa" U@sted es la nueAa +aestra/ MAerdadN UdiDo en tono +eli?luo" A Marie no se le 9asó 9or alto la indirecta" Ante toda esta gente rica/ Gue segura+ente tenía e+9leados ( criados/ Linda Bella+( aclaró en un instante Gue ella no era de los su(os" Eero a Marie (a le ha$ía deDado de i+9ortar" Al contrario/ se estiró orgullosa+ente cuando contestó U1í/ esa so( (o" W tengo Gue decir real+ente Gue la de 1elkirk es una de las escuelas +Cs $onitas en las Gue he 9odido dar clase" ULo cierto es Gue rara+ente una +aestra se casa Ue+9eBó a decir una se:ora +a(or Aestida de roDo oscuro/ des9uFs de ha$er lanBado $reAe+ente una +irada a Linda Bella+(U" MTiene intención de a$andonar su 9ro?esión tras la $odaN Esta 9regunta ?ue co+o una 9u:alada" MDe dónde 9rocedía el talento de algunas 9ersonas 9ara encontrar eLacta+ente su 9unto dF$ilN UEso es lo Gue he acordado con +i 9ro+etido" UMarie se AolAió hacia Vere+(/ Gue dis?ruta$a Aisi$le+ente de la atención 9restada" U@na +aestra de$ería dedicarse 9or entero a sus alu+nos ( no deDarse distraer 9or cosas del coraBón Ua:adió en tono dulBón la +uDer/ Gue recorda$a de+asiado a Marie aGuellas horrorosas +uDeres del día de los 9adres" UWo lo Aeo del +is+o +odo Ure9licó/ haciendo un es?uerBo 9or do+inarseU" Eero co+o decidi+os a9laBar un 9oco la $oda a causa del ?alleci+iento de Mrs" Elu++er/ no Aeía +otiAo alguno 9or el Gue no hu$iese 9odido o?recer +is serAicios a la co+unidad" Les aseguro Gue con la +is+a 9asión +e ocu9arF de los asuntos de la 9arroGuia/ tan 9ronto Vere+( ( (o este+os casados" De reoDo Aio Gue Mr" Bella+( es$oBa$a una sonrisa socarrona" Las +uDeres 9arecían ha$erse Guedado (a sin 9ólAora/ 9ues se hiBo un silencio incó+odo" Marie creía 9erci$ir algIn Gue otro cuchicheo/ 9ero 9or suerte no entendió lo Gue se decía" UNo lo dudo UMatthe< Bella+( 9uso ?in al silencioU" 1eguro Gue usted se conAertirC en un Aalioso +ie+$ro de nuestra co+unidad" MOuF asignaturas da aGuíN UAle+Cn/ ciencias naturales ( geogra?ía" W natural+ente Clge$ra cuando Mr" Is$el estC ocu9ado con los cursos su9eriores" Matthe< hiBo un gesto i+9resionado con la ca$eBa hacia ella" U1uena a +uchos conoci+ientos 9ara una +uDer" Tal AeB de$ería enAiar a +is hiDos 9ara Gue les dF clases de re9aso" A DuBgar 9or la +irada aAinagrada Gue Linda echó a su +arido/ el rendi+iento de sus hiDos no de$ía de ser +u( $ueno" UEsto( a su entera dis9osición si necesita +i conseDo" Marie sonrió a su interlocutor ( con esto conclu(ó la ronda de 9resentación" Del $raBo de Vere+( se aleDó del gru9o" ULo has hecho +agní?ica+ente Uo$serAó Vere+( cuando se ha$ían aleDado lo su?iciente 9ara no 9oder ser oídosU" Mrs" Tre+a(ne es conocida 9or su lengua de Aí$ora" A?ortunada+ente no es de la ciudad ( 9or lo tanto no sa$e nada de las circunstancias 9recisas de tu llegada aGuí" UMTe re?ieres a Gue ?ui+os asaltados ( Gue AiAí entre los CreeN @na oleada de aAersión se des9ertó en Marie" QCo+o si 9or unas circunstancias desgraciadas uno se conAirtiera en un eLecra$le ser hu+anoR Vere+( no 9erdió la cal+a" UELacta+ente a eso +e re?iero" W ?rente a esta gente no de$erías +encionarlo Da+Cs" CualGuier granito de conoci+iento Gue adGuieran so$re ti 9uede conAertirse en sus +anos en un ar+a a?ilada" Muchos de ellos serían incluso ca9aces de i+9edir 9ara sie+9re cualGuier 9rogreso tu(o/ sin Gue tI te des cuenta" .

Marie se estre+eció" De re9ente todos aGuellos rostros rodeados de Do(as le 9arecieron aIn +Cs hostiles ( ella es9era$a anhelante el +o+ento en Gue 9udiese a$andonar el $aile" UEstCs +u( 9Clida" MNo te encuentras $ienN UdiDo Vere+(/ des9uFs de o$serAarla un +o+ento" UNo/ solo es Gue no esto( acostu+$rada a tanta gente de una sola AeB Ure9licó Marie/ tocCndose las +eDillas" MEsta$a real+ente 9ClidaN Eese a Gue 9or un instante le ?altó el aire co+o resultado de las 9ala$ras de Vere+(/ se encontra$a $astante $ien" 1o$re todo ahora Gue ha$ía salido del a+$iente de Linda Bella+(" USo( a $uscarte un re?resco" Des9uFs te encontrarCs +eDor" MEsta$a ella eGuiAocada/ o Vere+( desa9areció con eLcesiAa ra9ideB en dirección al $u?eteN 1eguro Gue son +eras i+aginaciones tu(as" EstC 9reocu9ado/ eso es todo" En +edio de aGuella gente en ani+ada charla se sentía un 9oco ?uera de lugar/ 9ero co+o Vere+( AolAería con $e$idas/ decidió 9er+anecer donde esta$a" JQCó+o +e gustaría estar ?uera de aGuíRK/ se le 9asó 9or la ca$eBa" UQMiss Blu+?eldR Marie se AolAió so$resaltada" JQOh/ no/ solo ?alta$a eseR Use le 9asó 9or la ca$eBa al Aer ante ella el rostro de *eorge Tood$ur(U" De$ería ha$er i+aginado Gue Fl estaría aGuí"K Los ricos de las a?ueras de la ciudad no 9odían ?altar en una ocasión se+eDante" UMr" Tood$ur( Ure9licó ella/ rígida/ 9ero no ?ue ca9aB de a?ir+ar Gue era un 9lacer AolAer a Aerle" UQEstC real+ente encantadoraR UMientras to+ó su +ano/ *eorge le dirigía +iradas lasciAas" Eor lo Aisto (a se ha$ía olAidado de su 9eGue:o discursoU" Es9ero Gue le Guede algIn $aile 9ara el Gue no se ha(a co+9ro+etido" UClaro Use le esca9ó antes de Gue 9udiera encontrar alguna eLcusa" A?ortunada+ente aIn no se ha$ía a$ierto el $aile ( Marie es9era$a encontrar hasta entonces un lugar en el Gue no la localiBase" Mira$a a su alrededor en $usca de Vere+(" MDónde esta$aN MLe ha$ría entretenido alguienN 1e sentía incó+oda 9orGue nota$a las +iradas de Tood$ur( adheridas a su cuer9o" USenga/ Guiero 9resentarla a un $uen a+igo UdiDo Fl 9or ?in/ o?reciFndole su $raBo" ULo siento/ esto( es9erando a +i 9ro+etido" ,a ido 9or unos re?rescos" A Marie le disgustó la inseguridad Gue se nota$a en su AoB" W aIn le disgustó +Cs Gue *eorge la notara" U1eguro Gue los re?rescos 9odrCn es9erar un +o+ento +Cs/ MnoN Ade+Cs aGuí ha( ca+areros 9or todas 9artes ( 9ode+os lla+ar a uno" Marie siguió dudando" En realidad no ha$ía nada +alo en Gue conociera al a+igo de Tood$ur(/ 9ero M9or GuF tendría la sensación de Gue se le encogía el estó+agoN USenga/ +i a+igo +uerde tan 9oco co+o (o" Tood$ur( no da$a la i+9resión de deDarse desani+ar tan ?Ccil+ente" A rega:adientes 9uso Marie su +ano so$re el $raBo de Fl" JOuiBC +e deDe en 9aB cuando ha(a ha$lado con su conocidoK/ 9ensó angustiada" Orgulloso co+o si Fl +is+o ?uese el noAio/ *eorge lleAó a Marie a traAFs de la sala $aDo las +iradas +araAilladas de los huFs9edes" De AeB en cuando le llega$a algIn cuchicheo/ 9ero Marie se o$ligó a no +ostrar ninguna reacción" 1e detuAieron ante un trío de ho+$res Aestidos con oscuras leAitas" Todos sostenían co9as de cha+9Cn en las +anos e interru+9ieron en el acto su conAersación cuando llegaron *eorge ( Marie" El $ar$udo del centro lla+ó es9ecial+ente la atención de Marie" Eese a Gue/ al igual Gue sus dos interlocutores/ 9asa$a de los cincuenta/ co+o de+ostra$a el tono 9lateado de su ca$ello/ seguía teniendo el 9orte de un ho+$re DoAen" Tras eLa+inar $reAe+ente a Marie/ le sonrió" UMMe 9er+iten 9resentarlesN U9reguntó *eorges al gru9oU" La se:orita Marie Blu+?eld" Marie/ este es el alcalde Corrigan/ este el conseDero +unici9al Mello<s ( este el conseDero +unici9al Eauls/ los tres ho+$res +Cs i+9ortantes de esta ciudad" De re9ente Marie se sintió co+o si tuAiese una enor+e 9iedra en el estó+ago" QCorriganR QEl ene+igo nI+ero uno de 1elkirk de los indiosR ,asta ahora ella ha$ía 9odido eAitar conocerle/ 9ero lo Gue los Is$el decían de Fl $asta$a 9ara llenar li$ros enteros" 1e acordó de la adAertencia de Va+es tras el día de los 9adres" JEn realidad no tienes nada Gue te+er U9ensóU/ 9ues has seguido sus indicaciones"K Mientras Gue los se+$lantes de Eauls ( Mello<s +antenían una a+a$ilidad neutral cuando le $esaron la +ano/ a Marie no se le 9asó 9or alto Gue la +irada de Corrigan se enso+$reció antes de inclinarse so$re su +ano" UMe alegro de conocerla" @sted es la nueAa +aestra/ MAerdadN Marie asintió" JMantFn la cal+a Use diDo a sí +is+aU" Diga lo Gue diga o haga lo Gue haga/ no le des +otiAos 9ara Gue 9ueda re9rocharte algo"K U1í/ esa so( (o" Mr" Is$el tuAo la a+a$ilidad de dar+e el e+9leo" U1í/ Is$el es un ho+$re real+ente agrada$le" Eor cierto/ no sF si estC en la lista de inAitados" Dirigió una +irada interrogante a *eorge/ Gue se encogió de ho+$ros" UEso se lo tienes Gue 9reguntar a la encantadora Mrs" Bella+(" J1a$es 9er?ecta+ente Gue no estC en la lista U9ensó Marie ?uriosaU" W (o ta+$iFn esto( aGuí solo 9or estar 9ro+etida con Vere+("K UBien/ tal AeB lo encuentre aIn aGuí en el transcurso de la Aelada" En cualGuier caso +e alegro real+ente de conocerla 9or ?in en 9ersona" 1eguro Gue su tra$aDo la tiene tan ocu9ada Gue no encuentra tie+9o 9ara Aenir al To<n ,all" UAsí es Ure9licó Marie i+9ertFrritaU" AIn so( nueAa aGuí/ ( las clases ocu9an todo +i tie+9o" Eero

seguro Gue le harF una Aisita cuando tenga +Cs cal+a durante la F9oca de Aacaciones" U1u9ongo Gue su 9ro+etido (a ha$rC arreglado sus 9a9eles" En este +o+ento Marie se sintió +Cs Gue aliAiada 9or el hecho de Gue la caraAana hu$iese sido localiBada ( ella hu$iera recu9erado sus 9a9eles" UNatural+ente/ 9uesto Gue nos casare+os en $reAe Ucontestó ?ría+enteU" Eara eso nos hacen ?alta los 9a9eles/ MAerdadN UEntonces todo estC 9er?ecto/ $ienAenida a nuestra ciudad" UCorrigan sonreía/ 9ero sus oDos echa$an chis9as gFlidasU" 1ería un 9lacer Gue +e aco+9a:ara un 9oco" Aca$o de recordar Gue ha( algo de lo Gue tengo Gue ha$lar con usted" Marie +iró a *eorge/ Gue sonreía co+o si alguien le hu$iese contado un chiste Gue no logra$a Guitarse de la ca$eBa" JEso lo tenías 9laneado U9ensóU" Co+o AenganBa 9orGue no Guise hacer uso de tus ]serAicios^"K UNatural+ente Ure9licó/ es?orBCndose 9or seguir ocultando su ra$ia tras una sonrisa cuando to+ó el $raBo de Corrigan" Mientras Gue los otros tres se Guedaron donde esta$an/ el alcalde la lleAó a traAFs de una de las 9uertas de cristal al Dardín i+9regnado 9or el olor a rosas +architas ( otras ?lores de Aerano" Al Aer Gue otros inAitados ha$ían o9tado igual+ente 9or salir del edi?icio 9ara dis?rutar del ti$io aire Aes9ertino ( del res9landeciente cielo estrellado/ Corrigan lleAó a Marie un 9oco +Cs al interior del Dardín" 1u coraBón e+9eBó a acelerarse cuando se dio cuenta de Gue aGuí esta$an co+9leta+ente solos" Marie echó una +irada de reoDo a Corrigan" 1u eL9resión seguía so+$ría/ 9ero no reAela$a sus intenciones" U@na noche +araAillosa/ Mno le 9areceN UEl alcalde se AolAió lenta+ente" Eese a Gue solo le 9asa$a una ca$eBa/ su ?igura resulta$a a+enaBadora+ente altaU" Los seres hu+anos no sa$en Aalorar su?iciente+ente los 9laceres de la naturaleBa" UMOuF es lo Gue tiene Gue ha$lar con+igoN U9reguntó Marie en tono ?río/ 9ues las ?ór+ulas corteses no eran +Cs Gue una +Cscara" Corrigan reso9ló/ des9uFs enarcó las ceDas" U1e o(e decir Gue usted es una $uena a+iga de los indios" MEs cierto/ se:orita Blu+?eldN AIn +Cs gFlido Gue su AoB era su se+$lante Gue/ $aDo el re?leDo de las luces del Dardín/ 9arecía de una 9alideB 9oco natural" Eor un instante Marie contuAo la res9iración al Aer con?ir+ados sus 9eores te+ores" J1eguro Gue ahora intentarC hacerla ca+$iar de o9inión"K UNo tengo nada contra esta gente" Co+o sa$rC 9or lo Gue se dice en la ciudad/ 9asF unas se+anas con ellos/ ?orBosa+ente" Me acogieron ( +e cuidaron cuando esta$a graAe+ente herida" Me o?recieron hos9edaDe cuando no tenía adónde ir" W +e deDaron elegir li$re+ente si Guedar+e o +archar+e a donde Guisiera" Co+o tenía un co+9ro+iso Gue cu+9lir/ decidí Aenir aGuí" Corrigan acogió sus 9ala$ras con una inclinación de la ca$eBa/ 9ero su eL9resión reAela$a des9recio" UBueno/ no toda la gente de aGuí ha tenido tan $uenas eL9eriencias con los 9ieles roDas" Euede Gue usted ha(a tenido +ucha suerte/ 9ero a otros no les ha 9asado lo +is+o" UMW GuF desgracia han traído los indios a la gente de aGuíN U9reguntó Marie en tono 9roAocadorU" ,e oído Gue solo +u( 9ocos de los ha$itantes de 1elkirk han tenido algIn contacto con ellos" UCuando se ?undó este asenta+iento/ se 9roduDeron incidentes $astante sangrientos" Fa+ilias enteras de granDeros ?ueron +asacradas 9or los 9ieles roDas" W si 9udieran/ seguirían ho( en día +atCndonos uno tras otro" ULos colonos inAadieron su territorio" A usted ta+9oco le gustaría Gue alguien +onte su tienda en su Dardín" Corrigan cerró los 9u:os" U1e irC dando cuenta de Gue es +eDor no +ani?estar 9I$lica+ente o9iniones de este ti9o/ se:orita Blu+?eld" Marie se 9uso en Darras" 1u autocontrol e+9eBa$a a des+oronarse" MOuF se ha$ía creído ese ho+$reN UMMe estC a+enaBando/ Mr" CorriganN UNo/ no la esto( a+enaBando/ solo le esto( dando un $uen conseDo Ure9licó el alcalde en tono gFlidoU" 1i en sus clases sigue contando tonterías a los ni:os intentando conAertirlos en a+igos de los indios/ (o +is+o +e encargarF de Gue no 9ueda AolAer a 9oner un 9ie en la escuela" To+e eDe+9lo de Is$el" Ta+$iFn Fl es a+igo de los indios/ 9ero/ al +enos/ tiene inteligencia su?iciente 9ara no tocar el te+a en 9I$lico" Eor lo tanto/ entre en raBón/ se:orita Blu+?eld/ en su 9ro9io interFs" De todas ?or+as a +í no 9odrC detener+e ni 9arar +is 9ro(ectos" Corrigan la to+ó ruda+ente de los $raBos" UW en caso de Gue no 9iense seguir +i conseDo/ le conAendría +Cs AolAer con sus a+igos indios/ 9ues entonces no 9odrF garantiBarle Gue esta ciudad siga siendo un lugar seguro 9ara usted" Cuando el alcalde AolAió a soltarla/ Marie se ta+$aleó con +irada horroriBada" ,a$ría deseado gritarle a la cara Gue no se atreAería a hacer realidad su a+enaBa/ 9ero su +irada no deDa$a lugar a dudas de Gue i$a en serio" De re9ente AolAió a Aer la ?uriosa +irada del ho+$re Gue la a+enaBó en la 9elea con Ehili99" J@n a+igo de Corrigan Use le 9asó 9or la ca$eBaU" W si llego a encontrar+e en esta situación/ no ha$rC nadie Gue lo detenga"K UEs9ero ha$er+e eL9licado con claridad" UCorrigan alisó su leAita ( con la +ano se Guitó de la ?rente un +echón de ca$elloU" Dis?rute del $aile/ se:orita Blu+?eld" Cuando el alcalde desa9areció entre los rosales/ Marie se deDó caer en un 9eGue:o $anco de +Cr+ol cerca de ella" Donde la ha$ían agarrado las +anos de Corrigan/ nota$a la 9resión en la 9iel" 1egura+ente al

día siguiente le saldrían +oratones" El susto 9or el giro drCstico Gue to+ó la conAersación de la Gue/ de todas ?or+as/ no se ha$ía 9ro+etido nada/ le i+9idió llorar" Mientras intenta$a recu9erar la res9iración/ se sentía entu+ecida 9or dentro" La Ilti+a AeB Gue se ha$ía sentido así ?ue cuando la gol9eó su 9adre" W cuando ocurrió la gran desgracia" UQEor ?in te encuentroR Marie se AolAió" Vere+( salió de entre los +atorrales con las +anos hundidas en los $olsillos" Eor lo Aisto ha$ía renunciado a su 9ro9ósito de traer re?rescos" MO acaso sa$ía todo aGuelloN M1e retiró tal AeB tan rC9ida+ente 9orGue Aio a Tood$ur( entre la genteN Cuando entendió clara+ente la concatenación de las circunstancias Gue ha$rían lleAado a Gue ella ?uese inAitada/ Marie se sintió +areada" Alargó una +ano hacia el seto en $usca de a9o(o +ientras Gue con la otra se a9reta$a el estó+ago" JMaldito corsFK/ 9ensó" UEstas ?iestas son tre+enda+ente ?atigosas/ Mno te 9areceN U9reguntó Vere+( en un tono Gue la alar+ó aIn +Cs" Al +enos ahora re+itía la sensación de +areo" U1í/ un 9oco" No esto( acostu+$rada a asistir a actos co+o este" Cuando Vere+( se le acercó/ notó un leAe olor a alcohol" Eor lo Aisto no ha$ía 9odido resistirse al cha+9Cn Gue los ca+areros re9artían 9or los salones" UMOuF ?ue lo Gue te diDo el alcalde N UMA GuF te re?ieresN UMarie le dirigió una +irada llena de so$resalto" M,a$ría escuchado la conAersaciónN Entonces Mcó+o no acudió en su a(uda cuando Corrigan la agarróN USi Gue ?ue al Dardín contigo" Es9ero Gue la conAersación ha(a sido agrada$le" Marie re9ri+ió un reso9lido irónico" DeDó de ser agrada$le en el +is+o +o+ento en Gue el alcalde o(ó su no+$re" UYl" UMDe$ía decírselo real+enteN Co+o 9ro+etido esta$a en su derecho de sa$er Gue ella ha$ía sido a+enaBada" MEero/ 9odía con?iar en FlN MW cuCnto ha$ía oído de su conAersaciónN UTuAi+os una 9eGue:a diAergencia de o9iniones U9rosiguió al ?in" UM1o$re GuFN UVere+( ladeó la ca$eBa" JLo sa$eK/ 9ensó Marie con+ocionada" U1o$re los indios" UEs un te+a real+ente algo delicado" Mr" Corrigan no tiene una o9inión es9ecial+ente $uena de los indios" 1ería +eDor Gue no ha$lases con Fl de ellos" Eodría lleAar a una larga discusión" Marie +iró sor9rendida a Vere+(/ 9reguntCndose 9or GuF a9arenta$a ser tan ingenuo" TuAo Gue ha$erse enterado de lo Gue 9asó/ 9ues a9areció solo unos +o+entos des9uFs de su altercado con Corrigan" Eero Marie consideró +eDor no reAelar el resto de la conAersación" UA 9artir de ahora no AolAerF a hacerlo Ucontestó rígida" Vere+( le tendió la +ano con una sonrisa" UEso estC +u( $ien" SerCs Gue Corrigan/ si no se toca ese te+a tan delicado/ es un indiAiduo a?a$le ( encantador/ dis9uesto a a9o(ar 9ro(ectos e interesado ante todo en el $ienestar de su gente" Marie no duda$a de Gue estuAiese interesado en el $ienestar de los $lancos de su ciudad" Eero MGuF ocurría con todos los de+CsN MOuF 9asaría con los ni:os indios si a9arecía alguien dis9uesto a eL9ulsar a sus ?a+iliasN UAhora de$ería+os entrar" AIn no te lo ha$ía dicho/ 9ero Ao( a dar un discurso" UM@n discursoN UMarie intentó +ostrarse interesada/ 9ese al nudo Gue tenía en la garganta" U1í/ Mr" Bella+( Guiere honrar es9ecial+ente a alguien en esta ?iesta" W lo cierto es Gue ta+$iFn (o tengo +uchas 9ala$ras de gratitud 9ara el ho+enaDeado/ 9ues su a9o(o en la construcción del ca+9anario ?ue eDe+9lar" UMW GuiFn es este +ecenas eDe+9larN UQEso es una sor9resaR Cuando Marie cogió el $raBo de Vere+(/ se sintió tan incó+oda co+o antes (endo del $raBo de Tood$ur(" No solo la inGuieta$a lo Gue ha$ía dicho su 9ro+etido/ sino Gue ade+Cs no logra$a ahu(entar la sensación de Gue el altercado con Corrigan no sería esta noche el Inico aconteci+iento desagrada$le" Curiosa+ente/ de 9ronto se acordó del lo$o $lanco ( de lo Gue diDo Ona<ah" J1i a9arece/ corres un gran 9eligro"K Eero hacía +ucho tie+9o Gue el lo$o no ha$ía dado se:ales de Aida" M,a$ía 9erdido el Aínculo con su es9íritu 9rotector/ ahora Gue AolAía a ser un +ie+$ro 9er?ecta+ente AClido de la sociedad $lancaN @na sociedad de lo$os en?undados en Aestidos de ta?etCn ( leAitas" A9enas regresaron a la sala de $aile cuando la orGuesta entonó un $reAe redo$le" Marie te+ió Gue diera co+ienBo el $aile 9ara el Gue le ?laGuea$an aIn de+asiado las rodillas/ 9ero los 9resentes ?or+aron un se+icírculo co+o si es9eraran algo" J1egura+ente ahora los nota$les serCn honrados con un discursoK/ 9ensó Marie/ cuando Vere+( se a9artó sI$ita+ente de ella" UDiscul9a Use li+itó a decir" Des9uFs se a$rió 9aso a traAFs de los inAitados" Marie le siguió con la +irada" MSendría ahora la sor9resa Gue le ha$ía anunciadoN Eoco a 9oco i$an llegando ta+$iFn los huFs9edes dis9ersos" En cuestión de +inutos Marie se encontró e+9aredada entre cuer9os hu+anos" Todos +ira$an intrigados hacia delante/ 9ero de los retaBos de 9ala$ras Gue oía a su alrededor/ no 9udo ca9tar el +otiAo" 1olo cuando su 9ro+etido se colocó en el centro ( sacó una hoDa de 9a9el/ los 9resentes callaron" Mientras se hacía un silencio en el Gue se ha$ría 9odido oír el ruido de una aguDa ca(endo al suelo/ Vere+( carras9eó ( e+9eBó U1e:oras ( 1e:ores/ en no+$re de Mr" ( Mrs" Bella+( les do( la $ienAenida al $aile anual de

$ene?icencia" En esta ?iesta +e incu+$e a +í/ co+o reAerendo/ honrar a un ho+$re Gue con su co+9ro+iso con la 9o$lación de 1elkirk es un $rillante eDe+9lo 9ara todos los ha$itantes de la ciudad" Marie hiBo un gesto sor9rendido con la ca$eBa" La ti+ideB de la Gue Vere+( solía hacer gala ha$ía desa9arecido de re9ente" Incluso 9arecía goBar 9or el hecho de Gue todos los oDos se dirigiesen a Fl" Ni siGuiera en la iglesia/ en la Gue Marie le oía 9redicar todos los do+ingos/ +ostra$a tanta seguridad en sí +is+o" JM1olo estC ?ingiendoN Use 9reguntó MarieU" MO es este su autFntico carCcter/ Gue oculta ante +í ( ta+$iFn ante 1tella ( RoseNK 1e AolAió 9ara $uscar con la +irada a las dos/ 9ero Auntie ( su hiDa ha$ían sido deAoradas 9or la +ultitud" UAhora 9ido a Mr" A$e Corrigan Gue se adelante 9ara Gue 9ueda honrarle 9or los serAicios 9restados a nuestra ciudad ( a nuestra co+unidad" InAoluntaria+ente Marie contuAo la res9iración cuando Corrigan se adelantó entre los a9lausos de la +ultitud ( se colocó des9uFs con una sonrisa a su lado" 1intiendo Gue se a9odera$a de ella la anterior sensación de AFrtigo/ solo escuchó a +edias los elogios dedicados a aGuel ho+$re Gue la ha$ía a+enaBado 9oco antes en el Dardín" MEodía ser real+enteN M1u 9ro+etido honra$a al ho+$re Gue odia$a a los indios/ 9ese a Gue ha$ía sido testigo del trato dado 9or Fl a su 9ro+etidaN MEra este el 9recio de su 9resencia en el $aileN MCó+o ha$ía 9odido ser tan ingenua co+o 9ara creer Gue la gente de aGuí sintiera curiosidad 9or ellaN Les era co+9leta+ente indi?erente" AGuí lo Inico Gue conta$a era Gue la iglesia +ostrase de 9arte de GuiFn esta$a" De re9ente co+9rendió Gue le Gueda$a una sola o9ción" Tenía Gue +archarse de aGuí/ salir de esta as?iLiante sala i+9regnada de olor a Aioletas/ re9leta de +iradas des9ectiAas ( a+enaBas di?ícil+ente ocultas" De lo contrario aca$aría 9or des+a(arse real+ente/ ( lo Ilti+o Gue Guería era ser conte+9lada en se+eDante estado 9or toda esa gente" UEerdone" UMarie se AolAió (/ 9ese a Gue en su interior herAía una te+9estad Gue a+enaBa$a con desgarrarla/ intentó a$rirse 9aso lo +Cs digna+ente 9osi$le a traAFs del gentío" Mientras la AoB de Vere+( ?ue releAada 9or la de Corrigan/ Gue agradecía lacri+ógena+ente la distinción/ Marie tenía la sensación de Gue el $osGue de cuer9os hu+anos no i$a a tener ?in" @n eLtra:o Bu+$ido llena$a sus oídos ( sus oDos e+9eBaron a 9ar9adear cuando ?inal+ente consiguió alcanBar una de las 9uertas" .

>& Eese a tener la sensación de Gue le ?alta$a el aire/ Marie corrió 9or la acera" JMaldito corsFK/ 9ensó nueAa+ente/ aunGue era consciente de Gue no era el Aestido aDustado el Gue tenía la cul9a de su +alestar" El Gue Vere+( se hu$iese 9uesto a$ierta+ente de 9arte del alcalde/ contri$u(ó tanto a su so?oco co+o la +irada $urlona de Corrigan Gue indica$a clara+ente Gue/ tras la $oda/ sus o9iniones no serían tenidas en cuenta" Cuando tuAo Gue detenerse al ca$o de un rato/ 9orGue Aeía nueAa+ente lucecitas ante los oDos/ aAistó a lo leDos el colegio" Le Aino $ien Gue todas las Aentanas estuAieran a oscuras" No tenía ganas de ha$lar/ solo Guería cal+a ( tie+9o 9ara 9oder re?leLionar al ?in" Cuando llegó a la escuela/ dis+inu(ó un 9oco la sensación de +areo" Is$el ha$ía cerrado con llaAe/ 9ero Marie encontró la llaAe de e+ergencia en su escondite de$aDo de la escalera" La ?resca oscuridad la enAolAió co+o un +anto 9rotector +ientras se dirigía a su clase" Con la res9iración entrecortada se sentó en un $anco/ a9o(Cndose en las ?rías 9aredes" 1i $ien el olor a cera ( 9olAo de tiBa la tranGuiliBa$a un 9oco/ la sensación de Gue una 9inBa de hierro le o9ri+ía las entra:as no desa9arecía" Q1u 9ro+etido esta$a de 9arte del alcaldeR 1egura+ente ahora estarían ideando Duntos lo Gue harían contra la tri$u de Ona<ah" 1e sintió tan desAalida Gue se le llenaron los oDos de lCgri+as" Le te+$la$an los 9u:os cerrados" JQODalC ?uese un ho+$reR QODalC +e ?uese 9osi$le ?renarlesRK UQMiss Blu+?eldR Marie se encogió ( +iró so$resaltada a la 9uerta" Ahí esta$a Ehili99 Carter/ Guien le dirigió una +irada igual+ente sor9rendida" Co+o sie+9re/ el ca$ello le caía un 9oco desordenada+ente en la ?rente/ 9ero su ro9a esta$a tan ordenada co+o si 9retendiese ir a la iglesia" QW eso a 9esar de Gue hacía tie+9o Gue su tra$aDo ha$ía ter+inadoR UMEstC todo $ienN U1í Ureso9ló MarieU" Todo estC $ien" Ehili99 ladeó la ca$eBa" UA +í +e 9arece Gue no lo estC del todo" Incluso en la oscuridad 9uedo Aer Gue usted estC terri$le+ente 9Clida" UWo""" UTras una $reAe Aacilación/ Marie diDoU Me encontrF con Mr" Corrigan" En el $aile de los Bella+(" Ehili99 ?runció el ce:o" UMCorrigan/ el Gue odia a los indiosN MNo ha$rC 9retendido ense:ar a uno de sus reto:os Gue los indios son seres hu+anosN UMCorrigan tiene hiDosN No logra$a i+aginarlo co+o 9adre" UNi idea/ 9ero tiene +uDer ( +e 9arece Gue tiene edad su?iciente 9ara tener hiDos" La cuestión es solo si Dios tenía intención de hacerle este regalo o si sa$ía (a en GuF indiAiduo re9ugnante i$a a conAertirse" 1onriendo/ Carter se sentó en el $anco de en?rente" UEs eLtra:o Ue+9eBó a decir +ientras 9asa$a ensi+is+ado la +ano 9or enci+a de la +esaU" Antes Aer un colegio solo +e da$a ganas de huir" W ahora +e encuentro a gusto aGuí" 1u sonrisa alentadora contagió ahora ta+$iFn a Marie" UW (o nunca Guise estar en otro lugar" La conAiAencia con +i 9adre ?ue"""di?ícil" En el colegio todo tenía su orden ( (o Da+Cs he Guerido ser otra cosa" UQMaestraR Use le adelantó Ehili99" U1í/ +aestra" UMarie tiró/ algo cohi$ida/ de la +anga de su AestidoU" MA$urrido/ AerdadN Al +enos eso 9iensa la +a(oría de la gente" UWo no Ure9licó Carter con una sonrisaU" Encuentro Gue se necesita $astante Aalor 9ara un tra$aDo co+o ese" Los ni:os 9ueden ser a Aeces +u( des9iadados" UEero eso no es nada en co+9aración con el serAicio en el eDFrcito" Allí la Aida corre un 9eligro +ucho +a(or" Es9ecial+ente en F9ocas de guerra" UDe nueAo 9asó 9or su ca$eBa el recuerdo a+argo de Eeter" 1in la guerra seguiría con Aida" UBien/ todas las 9ro?esiones tienen un 9eligro/ a su +anera" Co+o do+ador de leones uno 9uede ser deAorado ( co+o e+9leado de $anca atracado" Los +Fdicos 9ueden ser contagiados 9or sus 9acientes ( los guardianes del orden reci$ir un tiro" UMW todas las otras 9ro?esionesN Los oDos de Marie echa$an chis9as Aisi$les de alegría ante esta 9regunta" U@n 9anadero 9uede Gue+arse/ una cocinera cortarse un dedo/ a un a?inador de 9ianos le 9uede dar una cuerda suelta en la cara/ ( un +aestro/ no +e lo to+e a +al/ 9uede ser ator+entado 9or los ni:os" UA +í los ni:os aIn no +e han ator+entado" U1eguro Gue es 9orGue en realidad todo el +undo desea tener una +aestra co+o usted" 1i (o hu$iese tenido una así/ +e ha$ría Guedado ( continuado con los estudios" Marie se echó a reír" De re9ente 9arecía deshacerse de todo lo Gue le ha$ía 9esado" UEs el cu+9lido +Cs her+oso Gue +e han dedicado Da+Cs" Eero te+o Gue +is alu+nos no sie+9re lo Aean así" A +Cs tardar/ cuando toGue el 9róLi+o dictado/ desearCn de nueAo +andar+e a 9aseo" UNo lo creo" UEhili99 +iró a Marie con insistencia" @n instante des9uFs hiBo un gesto negatiAo con la ca$eBa co+o si Guisiera a9artar una idea +olesta" JEor GuF lo harCK/ se 9reguntó Marie/ co+9ro$ando .

desconcertada lo $ien Gue se encontra$a en co+9a:ía de Carter" 1eguro Gue con Fl ha$ría 9asado horas +Cs agrada$les Gue las de aGuel $aile" UMEor GuF Aino aGuí en AeB de ir a casaN A9arte/ claro/ de Gue +e alegro de Aerla aGuí" Marie $aDó la Aista tur$ada" UEorGue en el colegio +e siento +ucho +Cs en casa" UMNo AiAe con su 9ro+etidoN UNo/ con su tía" UMW dan a Aeces ustedes dos un 9aseo/ o hacen algo conDunta+enteN Marie negó con la ca$eBa" UNo/ al +enos no sin su tía ( la hiDa de esta" Entre se+ana Fl tiene tan 9oco tie+9o co+o (o" UMW entonces có+o 9retenden conAertirse en 9areDaN M1olo 9orGue ha( un acuerdo entre ustedesN MEorGue Fl 9agó su traAesíaN Marie sa$ía a GuF se re?ería" Vere+( 9rCctica+ente ha$ía co+9rado a su es9osa" MEero GuF o9ción le Gueda$a ahora a ellaN UNo lo sF/ 9ero si he de ser sincera""" UM1íN La +irada de Ehili99 la hiBo en+udecer 9or un instante" ULo Gue ocurrió ho( ha con+ocionado un 9oco la ?or+a en Gue Aeo a +i 9ro+etido" UMEartici9ó su 9ro+etido en el altercado con CorriganN U1u9ongo Gue nos estuAo escuchando" UMW GuF es lo Gue escuchóN UABorado 9or su 9ro9ia osadía/ a9retó $reAe+ente los la$ios" Des9uFs diDoU Eerdone +i curiosidad" 1olo Gue no Guería""" UTe+o Gue o(ó a Corrigan reco+endar+e Gue en la escuela no AuelAa a ha$lar de los indios" Me a+enaBó con echar+e del colegio" W con Gue la ciudad deDaría de ser un lugar seguro 9ara +í" Carter reso9ló indignado" UQMaldito cerdoR W sin e+$argo (o sie+9re 9ensF Gue las historias Gue se cuentan de Fl eran eLageradas" UEor lo Aisto no lo son" UMW cuCl ?ue la reacción de su 9ro+etidoN UNo interAino" W aca$ó 9or 9ronunciar un encendido elogio de los no$les o$DetiAos de Mr" Corrigan" Oue el ?errocarril nos traerC a todos el 9rogreso ( así sucesiAa+ente" No +e enterF de todo el discurso/ 9orGue no 9odía +Cs" Me sentía co+o si ?uese a ahogar+e en el salón/ es9ecial+ente 9orGue durante todo el tie+9o Corrigan +e dirigía +iradas irónicas" UMW le ha$ló de la a+enaBaN MA su 9ro+etido/ Guiero decirN UQEero si la o(óR U1í/ M9ero le 9reguntó usted GuF 9iensa hacerN Euede Gue no ha(a oído toda la conAersación" Marie negó con la ca$eBa" ULo ha oído todo/ esto( segura" Incluso +e aconseDó Gue no ha$lara de los indios con Corrigan" W diDo Gue 9or lo de+Cs es un ho+$re encantador" UEstC claro Gue su ?uturo +arido de$ería ha$er 9edido la +ano de Corrigan" QOuF +isera$le sin dignidadR UQNo de$e ha$lar así de FlR Ule es9etó Marie/ con +Cs í+9etu del Gue hu$iese Guerido" En de?initiAa solo era su sentido del de$er lo Gue la i+9ulsó a de?ender a Vere+(" UQEienso Gue lo ocurrido ha ca+$iado la Aisión Gue usted tiene de su 9ro+etidoR Ure9licó Carter irritadoU" Lo siento/ 9ero sea sincera" Q@sted no es una +uDer Gue se deDa tratar asíR 1i (o hu$iese estado en el lugar de su 9ro+etido/ ni elogios 9ara Corrigan ni +Cs $o$adas" O +eDor dicho/ los elogios se los ha$ría hecho sentir en ?or+a de una $uena 9aliBa" AAergonBada/ Marie $aDó la ca$eBa" Tenía toda la raBón" Eero ella seguía 9ro+etida con Vere+(" W tal AeB Fl solo Guiso guardar las a9ariencias ( no $uscarse 9ro$le+as con Corrigan" Cuando 9rosiguió/ Ehili99 hiBo un Aisi$le es?uerBo 9or +antener la cal+a U1e:orita Blu+?eld/ ahora le Ao( a contar algo/ Guiera oírlo o no" Marie le +iró ( luego diDo con AoB Gue$rada UQOuiero oírloR UQMeDorR Eues/ co+o usted sa$e/ ?ui soldado del eDFrcito de los Estados @nidos" UEn la guerra ciAil/ sí" UW durante algIn tie+9o +Cs" Cuando ?inaliBó la +atanBa entre her+anos/ se $uscaron nueAas tareas 9ara la ca$allería" Nuestro regi+iento ?ue trasladado a la Bona india de NueAa MFDico/ con el 9reteLto de 9roteger la ?rontera" Eero nuestra Aerdadera +isión era +antener a ra(a a las tri$us indias re$eldes ( actuar contra ellas en caso de necesidad" No se i+agina todo lo Gue ocurrió" La 9o$lación solo o(e ha$lar de las grandes $atallas/ ( sie+9re se suele atri$uir la cul9a a los indios" De lo Gue el eDFrcito hace contra los ca+9a+entos 9eGue:os de los indios no ha$la nadie" 1e secuestra a +uDeres indias/ se +ata a ni:os ( ancianos/ se +ata a guerreros indios acri$illCndolos en una e+$oscada" Algunos de +is ca+aradas le cortaron los 9echos a una +uDer de la tri$u de los naAaDo cuando intentó resistirse a la Aiolación" Nuestro co+andante encerró a estos ho+$res en el cala$oBo durante tres días/ eso ?ue todo" Des9uFs 9udieron continuar haciendo lo +is+o" W todo solo 9or tierras/ dinero ( 9etróleo" Cuando no aguantF +Cs/ desertF" Marie res9iró te+$lorosa" La idea de Gue le 9udiera 9asar algo así a la tri$u de Ona<ah la hiBo estre+ecerse" UMW no le 9ersiguieronN UQOh/ síR @n 9elotón de caBadores +e 9ersiguió hasta Montana" Des9uFs conseguí GuitCr+elos de enci+a" .

asta allí le siguieronN Ehili99 asintió" UBueno/ (o no era un soldado raso" Era o?icial a 9unto de ser ascendido a coronel" Tenían +iedo de Gue 9udiese contar lo Gue ha$ía Aisto" UMW 9or GuF no lo hiBoN Tendría Gue ha$er in?or+ado al go$ierno" UM@n go$ierno Gue a9o(a en secreto las +atanBas de indiosN UEhili99 negó a+arga+ente con la ca$eBaU" No/ eso era i+9osi$le" Des9uFs de cruBar los Rock(s/ lo Inico Gue Guería era tener 9aB" Me uní a los tratantes de 9ieles ( +e conAertí en canadiense" UMW los ho+$res Gue le $usca$anN U1eguro Gue creerCn Gue encontrF la +uerte en las +onta:as" W no tengo intención de re?rescarles la +e+oria dando se:ales de Aida" 1i es necesario/ seguirF siendo conserDe 9or el resto de +i Aida" Eero""" U Miró tan 9ro?unda+ente a Marie Gue ella sintió un agrada$le estre+eci+iento recorrerle la es9aldaU" Eero creo Gue llegarC un +o+ento en Gue +e Gue+arC el suelo $aDo los 9ies si Corrigan ( sus a+igos continIan en la +is+a línea" No so( ho+$re Gue se9a +antener la $oca callada/ ( +enos des9uFs de todo lo Gue he AiAido" UMOuiere irseN UNo ho(/ ni ta+9oco +a:ana" Eero creo Gue algIn día ha$rC llegado el +o+ento" W GuiFn sa$e si a usted no le llega ta+$iFn ese +o+ento/ 9ues no la Aeo co+o a una +uDer Gue se9a +antener la $oca cerrada ( callar sus conAicciones" Ehili99 la conte+9ló largo rato/ des9uFs/ una sonrisa aso+ó en su rostro" UMEor cierto/ sa$e lo encantadora Gue estC con este AestidoN UMOuFN QOhR Marie se ha$ía olAidado co+9leta+ente del Aestido Gue lleAa$a 9uesto" Ahora recordó Gue en secreto ha$ía deseado Gue Ehili99 la 9udiese Aer así" A Aeces el destino recorre ca+inos eLtra:os 9ara cu+9lir unos deseos/ 9ensó/ +ientras agradecía educada+ente el cu+9lido ( le deAolAía la sonrisa" + partir de a'ora el nuevo maestro . mir% aturdida el cuerpo desnudo de un 'om(re rodeado a la altura de la cadera por unos es(eltos muslos femeninos# Ken/er! Ken/er .o nos veíamos al menos una ve por semana en la *lorieta! sin que nos descu(rieran las otras maestras ni los alumnos# . la (oca entrea(ierta! se aferra(a a los 'om(ros de Ken/er . )adeos se 'acían cada ve más intensos# >asta 'o. i*noro c"mo volví finalmente al internado# . me llev" a mi 'a(itaci"n# Pensando que 'a(ía co*ido un resfriado! la directora del instituto me permiti" no asistir a clase por unos días# Pero no eran molestias físicas las que me atormenta(an# -o conse*uía entender c"mo Ken/er coquetea(a conmi*o .e sent% )adeando en los escalones que lleva(an a la entrada principal! a*arrándome al pasamano# $l papel de cartas )unto con el plumier .a a un paso de la *lorieta! tuve un presentimiento# $n este momento de(ería 'a(erme marc'ado a toda prisa! pero los sonidos me atra)eron como por arte de ma*ia# ?ue todo como entonces! cuando vi a mi padre con Luise# Lle*ada a la *lorieta! me detuve . escri(ir a Peter# Creía que aca(aría reventando si no le 'a(la(a por fin a al*uien de mi amor secreto# Los sonidos que traspasa(an desde le)os el silencio matutino de(erían 'a(erme advertido! pero en mi ine1periencia los toma(a por c'illidos de pá)aros o ruidos de orros que aparecían de ve en cuando en el parque# Aolo cuando me encontra(a . lue*o se dedica(a a 'acer marranadas con C'arlotte# 0odo en mí *rita(a que 'a(ría que casti*arle! pero sa(ía perfectamente que no sería capa de delatarle# . me ale*ra(a de que %l no conociera mis pensamientos# 4n domin*o por la ma&ana temprano decidí ir a la *lorieta antes de misa . decepci"n# >a(ría querido dar *olpes a diestra .acía a mis pies# 8<Buenos días= 8reson" la vo del administrador a mis espaldas8# 9-o se encuentra (ien! muc'ac'a: >ice un *esto ne*ativo con la ca(e a# 7ealmente no me encontra(a nada (ien# $n mi pec'o ardían ra(ia . parecía disfrutar sumamente de sus movimientos# Por un instante mis miem(ros parecían volverse insensi(les# <Ken/er! mi amor secreto tenía una cita con C'arlotte del 3ltimo curso= Cuando mis piernas recuperaron el sentido! retrocedí tam(aleándome# -o se dieron cuenta de mi presencia! pero sus *emidos .ientras escri(ía a Peter! Ken/er me mira(a por encima del (orde de su li(ro# Por muc'o que sus miradas me inquietaran! tam(i%n las disfruta(a! pues era la primera ve que un 'om(re me presta(a tanta atenci"n# $n mis cartas no lo menciona(a! pero en mis sue&os sucedían una .### . siniestra! pero ni siquiera reuní fuer as para levantar los (ra os# >u(o un momento en que al*uien me a.Marie eAocó +ental+ente el +a9a de A+Frica" UM. . otra ve cosas de las que me aver*on aría si las contase en vo alta# $n mi fuero interno desea(a que se me acercara! pero la cosa no pasa(a de aquellas miradas! cosa que me e1aspera(a# +un así! i(a día tras día a la *lorieta! disfruta(a de su pro1imidad .e tap% la (oca 'orrori ada cuando descu(rí! )unto a su 'om(ro desnudo! el rostro cu(ierto de sudor de C'arlotte# Con los o)os entornados .ud" a incorporarme .

a$rías 9odido ir en nuestro carruaDe" UNo Guería estro9earos la ?iesta" UNo lo ha$rías hecho Ure9licó 1tella" Des9uFs dirigió una +irada eLa+inadora a MarieU" MEstC todo $ien entre tI ( Vere+(N QCo+o si hu$iese algo Gue 9udiese no estar $ienR Marie ocultó sus 9ensa+ientos tras un ?uerte aDetreo Gue la hiBo dirigirse a toda 9risa al estante en el Gue esta$a el Darrón con la harina 9ara el porrid*e" UTodo estC 9er?ecto U+intióU" A(er estuAo +u( atento" UTal AeB de$eríais 9asar +Cs tie+9o Duntos UdiDo 1tella tras una $reAe re?leLiónU" MCó+o Aais a conAertiros en 9areDa si uno estC aGuí ( el otro allíN 1i 1tella se hu$iese +ostrado tan co+9rensiAa hace unas se+anas/ Marie le ha$ría dado la raBón entusias+ada" Eero ahora no sa$ía si le a9etecía aIn conocer +eDor a Vere+(" La eLhi$ición de su entusias+o 9or Mr" Corrigan (a le diDo a Marie de+asiado so$re Fl" UVere+( AendrC ho( tras la +isa" OuiBCs os conAendría salir un 9oco al ca+9o" UNo sF Ucontestó Marie ?runciendo el ce:o +ientras se es?orBa$a 9or encontrar una eLcusa" Lo Gue no Guería de ninguna +anera era 9asar la tarde a solas con Vere+(/ un ho+$re al Gue no conocía en a$soluto ( a Guien te+ía ahora llegar a conocerU" AIn no +e encuentro $ien ( +e duele la ca$eBa" OuiBC sea +eDor Gue +e acueste tras la co+ida" UEstCs todaAía +u( 9Clida UdiDo Rose Gue/ 9or lo Aisto/ 9asó una +agní?ica noche en el $aile" UEreguntarF a Vere+( si le a9etece hacer algo el 9róLi+o ?in de se+ana" La +isa/ ( la co+ida des9uFs/ ?ueron un autFntico su9licio" Vere+( la trató con la +is+a ?rialdad de antes/ tal AeB incluso con una ?rialdad aIn +a(or" Eor lo Aisto/ con su desa9arición Marie le ha$ía 9uesto en eAidencia ante sus nueAos a+igos" JMW GuF ha$ría 9asado si +e hu$iese des+a(adoNK/ 9ensó Marie" Ade+Cs al ?inal la Aelada ter+inó con un giro agrada$le" La conAersación con Ehili99 Aalió el Gue ahora aguantase el +al hu+or de Vere+(" Co+o Fl no +ostró interFs 9or +antener una conAersación con ella/ Marie/ co+o le ha$ía anunciado a 1tella/ se retiró tras la co+ida a su ha$itación ( se echó so$re la ca+a" 1acó el cuadernillo Gue esta$a (a casi lleno" Eara lo Gue aIn tenía Gue con?iarle/ tendría Gue escri$ir en letra +Cs +enuda" Antes de Gue 9udiese 9oner +anos a la o$ra/ alguien lla+ó a su 9uerta" M1ería Vere+(N MSenía a Aer có+o esta$aN 1o$resaltada/ AolAió a guardar el cuadernillo $aDo el colchón ( ado9tó una 9ostura conAeniente antes de 9edir al Aisitante Gue entrase" UMTe +olesta Gue te haga un 9oco de co+9a:íaN Rose le dirigió una +irada eL9ectante" Era la Inica en la casa cu(o co+9orta+iento ?rente a ella no ha$ía ca+$iado desde el $aile" UNo/ entra" Rose entró de 9untillas ( cerró cuidadosa+ente la 9uerta" U1iFntate a +i lado" UMarie se:aló el $orde de la ca+a cuando Rose se dis9onía a $uscar una silla" ABorada/ Rose se sentó so$re la colcha ( 9er+aneció callada con la +irada $aDa" JMLa ha$rC enAiado 1tella 9ara Gue +e AigileN U9ensó Marie descon?iadaU" MO 9orGue Guería des9otricar so$re +í con Vere+( sin ser +olestadaNK AAergonBada re9ri+ió estos 9ensa+ientos" MEor GuF era tan descon?iada con los de+CsN Al ?in ( al ca$o/ no todos tenían algo Gue ocultar/ ( no todos Guerían hacerle Inica+ente da:o a ella" ULa+ento Gue 9ara ti el $aile no ha(a resultado agrada$le Uco+enBó Rose susurrandoU" Tengo +ala conciencia/ 9ues 9ara +í sí lo ?ue" .u$o algIn +otiAoN UNo +e encontra$a $ien" Marie se AolAió nueAa+ente hacia el caldero/ 9ero el agua aIn no herAía" U.>! 1tella ( Rose regresaron tarde del $aile" Marie/ Gue tenía la Aista claAada en el techo de la ha$itación/ o(ó el gol9ear de las 9uertas ( el sonido de 9asos" JMMe sacarCn de la ca+a 9ara 9reguntar GuF ocurrióN Use diDoU" MO estarCn de+asiado $e$idas 9ara esoNK Tras la conAersación/ Ehili99 insistió en aco+9a:arla a casa" En silencio ca+inaron 9or las tranGuilas calles +ientras el Aiento traía hasta ellos el leDano ruido del $aile" Ante la 9uerta Fl se des9idió cortFs+ente deseCndole una $uena noche" Marie/ en ca+$io/ en el +is+o +o+ento en Gue le AolAió la es9alda/ sintió el deseo de correr tras Fl ( de 9asar la noche en la escuela" Eero era i+9osi$le" De todas ?or+as/ tendría (a 9ro$le+as 9or ha$erse ido de la sala de $aile sin aAisar a nadie" Co+o ?inal+ente se deDó de oír el ruido de los 9asos ( se hiBo el silencio/ Marie cerró los oDos" Las 9ala$ras de Ehili99 retu+$a$an co+o truenos en su ca$eBa" JMCuCndo llegarC el +o+ento 9ara +íN U9ensó acongoDadaU" No es así co+o i+aginF el inicio de +i nueAa Aida"K Al día siguiente se leAantó +u( te+9rano 9ese a lo corto de la noche" 1olo cuando se Aistió tras el laAado +atutino/ se acordó de Gue era do+ingo" Dece9cionada AolAió a Guitarse el Aestido Gue solía lleAar 9ara ir al colegio ( se 9uso el Gue se ha$ía co+9rado con su 9ri+er sueldo" Des9uFs de arreglarse el 9einado/ $aDó a la cocina" OuiBCs un $uen desa(uno a9aciguaría un 9oco a 1tella" Eoco des9uFs de Gue Marie 9usiera el agua a calentar/ a9areció 1tella en la cocina" Marie se AolAió so$resaltada +ientras le da$a los $uenos días" UA(er desa9areciste 9or las $uenas ( sin aAisar" M.

UEntonces/ di+e/ MGuF 9asó tras el discurso de Vere+(N UQCreo tener un ad+iradorR Usoltó RoseU" @no de los ho+$res +e sacó constante+ente a $ailar" Marie sonrió ante la idea de Gue alguien del círculo de los Bella+( 9udiese ena+orarse de la 9ri+a de un reAerendo" JNo todos los seres hu+anos son +alosK/ se re9rendió al instante" Rose no 9areció ha$erse dado cuenta de este 9ensa+iento de Marie" 1us oDos $rilla$an co+o si real+ente la ?lecha del a+or le hu$iese 9enetrado con ?uerBa" UMEra ese chico de los .anson el Gue se interesa 9or tiN Rose negó diAertida con la ca$eBa" UNo/ se lla+a Chester Beauregard" Es de una ?a+ilia acaudalada ( aca$a de +udarse a 1elkirk" UEarece ha$er conGuistado real+ente tu coraBón" U1í/ lo ha hecho" UCon un gesto teatral/ Rose se 9uso las +anos en el 9echoU" Tiene el ca$ello casta:o ( los oDos de color +arrón" 1í/ tiene el as9ecto de los ?ranceses Gue AiAen en el oeste" W tiene unos +odales i+9eca$les" UMe alegro 9or ti" UMarie le to+ó la +anoU" Eero ten +ucho cuidado/ Rose/ M+e lo 9ro+etesN UEero M9or GuFN U9reguntó Rose sor9rendida" UNo todos los ho+$res son honrados" Los ha( Gue solo Guieren seducir a una chica gua9a ( des9uFs 9onen 9ies en 9olAorosa" UQEero Chester no es asíR UNi (o lo he a?ir+ado" 1eguro Gue es un DoAen +u( honora$le ( si tiene intención de casarse contigo/ no de$erías hacerte rogar de+asiado" UQNo lo harFR Ure9licó Rose/ ( e?ectiAa+ente eso ?ue todo lo Gue Guiso co+unicarle a MarieU" Eero has de 9ro+eter+e Gue no le dirCs nada a +i +adre" Marie asintió" UQ1F guardar un secretoR UBien" Rose se leAantó con una sonrisa 9ensatiAa ( regresó a su ha$itación/ segura+ente 9ara so:ar con su Chester" Marie cerró los oDos/ 9ero no ?ue en Vere+( en Guien 9ensó" 1us 9ensa+ientos se enca+inaron a la escuela/ a la 9eGue:a ha$itación en la Gue Ehili99 estaría ocu9ado en cualGuier cosa ( tal AeB le dedicase ta+$iFn a ella algIn 9eGue:o 9ensa+iento" .

>% Eor ?in llegó el anhelado lunes" Tras un ?in de se+ana con $aile co+o este/ de$ería estar ani+ada/ 9ero solo se sentía cansada ( dece9cionada" A$andonó la casa de 1tella +Cs te+9rano Gue de costu+$re ( atraAesó a toda 9risa las calles/ aIn desiertas" El sol esta$a aso+ando tras el horiBonte rosa ( la $ru+a Gue enAolAía las casas se esta$a disi9ando 9oco a 9oco" JTal AeB sean real+ente las 9eGue:as cosas las Gue con+ueAen nuestro coraBón +Cs honda+enteK/ 9ensó Marie Gue/ ante la salida del sol/ se sentía eLtra:a+ente ligera +ientras se dirigía al colegio" UQBuenos días/ se:orita Blu+?eldR Q.o( Aa+os a dedicarnos a los Cree/ a los indios Gue AiAen a unas +illas de aGuí" Des9uFs de la clase/ todo el cuer9o de Marie te+$la$a" Con toda su 9asión ha$ía eL9licado a los ni:os la ?or+a de Aida (/ en la +edida en Gue ella +is+a la ha$ía entendido/ ta+$iFn la religión de los Cree" Los ni:os siguieron su eL9osición $oGuia$iertos ( a$riendo +ucho los oDos/ 9ero nadie ?or+uló ninguna o$Deción 9or el hecho de Gue en casa sus 9adres les hu$iesen eL9licado algo distinto" Con un sus9iro/ se deDó caer so$re la silla" A 9esar de Gue sentía retortiDones de estó+ago/ Qera una sensación tan $uena ha$er dicho 9or una AeB la AerdadR UEstuAo real+ente $ien UdiDo Ehili99 +ientras se a9arta$a de la 9uerta" UMOuFN U9reguntó Marie sor9rendida" U1u clase" Todo lo Gue ha contado so$re los Cree" UM@sted lo ha oídoN UNo 9ude eAitarlo" 1u charla hasta +e ha lleAado a descuidar +i tra$aDo" Desea$a entrar en clase ( a(udarla/ 9ero usted lo ca9tó todo +u( $ien/ ( entonces +e GuedF ante la 9uerta" .a Aenido +u( 9ronto ho(R Carter le dirigió una a+9lia sonrisa +ientras le a$ría la 9uerta" UTras este ?in de se+ana esta$a real+ente i+9aciente 9or AolAer al ?in aGuí" Euede creFr+elo" UMAcaso hu$o algIn otro incidente o incluso"""discursoN La sonrisa irónica de Ehili99 hiBo sentir un calor a Marie Gue echa$a sie+9re en ?alta cuando esta$a con Vere+(" UNo/ 9ero reina un a+$iente eLtra:o en casa" Me han to+ado +u( a +al +i huida" Carter se encogió de ho+$ros" UWa se les 9asarC" Al ?in ( al ca$o/ desde entonces usted no ha hecho nada in+oral" JMReal+ente noN U9ensó MarieU" Al ?in ( al ca$o he 9asado la noche/ 9or así decirlo/ con un desconocido" No/ con un desconocido noK/ se corrigió in+ediata+ente/ 9ues Ehili99 ha$ía llegado a resultar +ucho +Cs ?a+iliar 9ara ella Gue Vere+(" U1i usted lo dice""" Ure9licó/ 9oco conAencida" UAde+Cs/ en de?initiAa/ la Aelada no estuAo tan +al U9rosiguió Ehili99U" Ahora sa$e a GuF atenerse con su 9ro+etido/ conoce a su es9ecial a+igo ("""ta+$iFn ha llegado a conocer algunos de +is secretos" MOuF +Cs GuiereN Las Aerdades son dolorosas/ 9ero conocerlas trae/ en Ilti+a instancia/ solo $ene?icio/ MAerdadN La sa$iduría de sus 9ala$ras hiBo sonreír a Marie" UNinguno de nuestros 9oetas lo ha$ría 9odido decir +eDor" UQBien/ 9ues/ entonces a tra$aDarR En seguida le traerF todo lo Gue necesita 9ara ho(" Eoco des9uFs Ehili99 a9areció con su carrito lleno de li$ros" Al lado hu+ea$a el ca?F negro en una taBa de cerC+ica" UQLos Gue +adrugan necesitan algo 9ara des9ertarseR UeL9licó/ +ientras le 9asa$a la $e$idaU" Le garantiBo Gue con eso seguro Gue +eDorarC su hu+or" UMDe dónde lo ha sacadoN UMrs" Is$el +e lo ha dado" 1e leAanta eL9resa+ente a estas horas tan te+9ranas 9ara 9re9arar+e una Darra 9ara Gue +e des9ierte" W co+o 9uede Aer/ esto( sie+9re de $uen hu+or desde Gue e+9ecF a tra$aDar aGuí" UEues entonces no +e Gueda +Cs re+edio Gue 9ro$ar este ca?F +Cgico" UCuando Marie cogió la taBa/ su +ano roBó su9er?icial+ente la de Ehili99/ 9ero era co+o si saltaran chis9as" 1e +iraron desconcertados ( Marie se hundió tan 9ro?unda+ente en los oDos de Ehili99 Gue no notó ni siGuiera el calor de la taBa de ca?F" UWo""" (o creo Gue de$ería continuar" Eese a Gue su +irada delata$a Gue ha$ría 9odido seguir +irCndola todo el tie+9o/ se retiró" Marie le siguió con la +irada ( solo cuando AolAió a sentir la taBa en su +ano/ a9artó la Aista de la 9uerta 9or la Gue Ehili99 ha$ía desa9arecido hacía (a un $uen rato" Al ca$o de una hora $aDó Mr" Is$el/ Gue 9areció sor9renderse ta+$iFn al Aer Gue Marie (a esa$a lista 9ara la clase" UQTiene Gue contCr+elo todo so$re el $aileR UeLcla+ó entusias+adoU" Eor lo Aisto le ha dado un eLceso de energía" UQMCs $ien ?ue el ca?F de su +uDerR Ure9licó Marie/ ( a continuación le in?or+ó $reAe ( escueta+ente de los incidentes durante el $aile" Eoco a 9oco i$an llegando los alu+nos" Co+o todas las +a:anas/ 9er+aneció de 9ie a la entrada del aula 9ara saludarlos" Eero de re9ente sintió Gue se i$a a9oderando de ella un i+9ulso Gue la o$liga$a a hacer algo Gue en realidad (a no Guería hacer/ o/ +eDor dicho/ Gue no de$ería hacer" Sas a tener +uchos 9ro$le+as/ 9ensó +ientras cogía aire/ 9ero eLtra:a+ente no sentía +iedo" U.

Eese a Gue Marie se alegró 9or el elogio/ de re9ente se sintió a9enada co+o si aGuella +agia desconocida Gue se ha$ía a9oderado de ella 9or la +a:ana/ se des9rendiese ahora de su 9ersona" U1e lo dirCn a sus 9adres U+ur+uró a$atida" UQEso es9ero" A Aer si entonces des9iertan de una AeBR UdiDo Carter risue:o" Marie negó angustiada con la ca$eBa" UMr" Is$el +e adAirtió de Gue no lo hiciera/ 9ero no he 9odido eAitarlo" Fue co+o si de re9ente algo hu$iese reAentado dentro de +í" Ouería endereBar las +entiras Gue gente co+o ese Corrigan o aGuella Mrs" Blake +eten en la ca$eBa de los ni:os" UW lo ha$rC conseguido" No te+a a Mr" Is$el/ es un $uen ti9o" 1olo Gue/ co+o todos los de+Cs/ tiene +iedo de Corrigan" Eero le digo Gue solo +antendrC el 9oder +ientras 9ueda 9ro9agar +iedo ( terror" 1i alguien en la ciudad le re9rocha lo Gue ha hecho/ li+ítese a reír" Co+o si ?uese tan ?Ccil/ 9ensó Marie/ 9ero Ehili99 le sonreía tan alegre+ente Gue en aGuel +o+ento le ha$ría creído cualGuier cosa" Recon?ortada 9or la sonrisa de Ehili99 ( el tF Aes9ertino en casa de los Is$el/ Marie deDó de te+er el regreso a la casa silenciosa de 1tella" En el ca+ino hasta le Aino a la +ente una antigua canción Gue solía cantar con su her+ano" En AoB $aDa tararea$a la +elodía ( se +etió en una calle lateral sin 9restar atención a lo Gue la rodea$a" UQEh/ se:oritaR Marie se detuAo ( se AolAió" A9enas ha$ía notado la 9resencia del ho+$re Gue/ 9or lo Aisto/ la estuAo es9erando/ cuando este la agarró ruda+ente ( la e+9uDó contra la 9ared de una casa" @na enor+e +anaBa le cerró la $oca ( le i+9idió Gue gritase" Asustada +iró la cara del ho+$re QEra el indiAiduo Gue ha$ía atacado a CarterR UQSa(a/ a9uesto a Gue es aGuella 9CDara Gue +e deslo+ó con la 9alaR Los oDos de Marie se conAirtieron en unas raDas estrechas" Des9uFs claAó los dientes en la 9al+a de la +ano del ho+$re" UQMaldita seaR Ugru:ó/ la cogió 9or el cuello ( la a9retó de nueAo $rutal+ente contra la 9ared de 9iedra" Eero no AolAió a ta9arle la $oca" UQ1uFlte+eR Ugritó Marie intentando darle una 9atada" El agresor la esGuiAó hC$il+ente ( des9uFs se a9retó con toda su cara contra ella" UQWo en su lugar +e estaría callada/ se:orita +aestraR UEl ho+$re se echó a reír al Aer el es9anto en la cara de MarieU" Q1í/ sF GuiFn es ustedR W ta+$iFn sF lo Gue usted hace/ 9ese a Gue se le 9rohi$ió hacerlo" UNo sF de GuF estC ha$lando" UMientras todo e+9eBó a dar Aueltas ante sus oDos a causa del +iedo ( su estó+ago se re$ela$a/ intentó deses9erada+ente encontrar algIn ancla de salAación" Eor lo Aisto los transeIntes no ha$ían oído su grito" MO no ha$ían Guerido oírloN MDe GuF otro +odo 9odía intentar lla+ar la atención o li$rarse de su agresorN UQ1a$es 9er?ecta+ente de GuF esto( ha$landoR MO acaso Mr" Corrigan no te diDo con su?iciente claridad Gue en el colegio no de$es AolAer a ha$lar de tus a+igos indiosN JMrs" Blake Use le 9asó 9or la ca$eBa a MarieU" Claro Gue su hiDo le ha$rC ha$lado de la clase ( ella ha$rC ido corriendo a contCrselo al alcalde"K Cuando un cuchillo centelleó ante su rostro/ cre(ó Gue ha$ía llegado su hora" UMSes este cuchilloN Te 9odría raDar tu $onita cara" Entonces ta+9oco el reAerendo te GuerrC tener (a 9or es9osa" Marie gi+ió cuando sintió el +etal en su 9iel" En un gesto de?ensiAo leAantó la +ano ( se claAó en ella la a?ilada hoDa" UQTira el cuchilloR Usonó una AoB Dunto a ellos" El agresor +iró de reoDo ( ta+$iFn Marie se dio cuenta de Gue alguien ha$ía a9arecido" W lo ha$ía hecho tan silenciosa+ente co+o un guerrero Cree Gue se desliBa ?urtiAa+ente hasta donde se encuentra el ene+igo" UQEhili99R UeLcla+ó Marie incrFdula" MCó+o ha$ía 9odido encontrarlaN Con se+$lante decidido/ Carter a9untó con un reAolAer a la ca$eBa del agresor" U.e dicho Gue tires el cuchillo al suelo" MO Guieres Gue Mr" Corrigan se $usGue otro es$irroN El +atón dirigió una +irada ?uriosa a Carter/ 9ero ?inal+ente siguió su orden" UTe Aas a arre9entir de eso" UMCs te Aale cuidarte de Gue luego no te tengas Gue arre9entir tI" Co+o soldado he +atado a tanta gente Gue no +e i+9orta uno +Cs" Ade+Cs esto( seguro de Gue la se:orita Blu+?eld Aa a 9resentar denuncia contra ti" Esta a+enaBa solo arrancó al +atón una sonrisa socarrona" UM@na denunciaN MW dónde 9retende denunciar+eN QAGuí Corrigan es la le(R Eero tI no 9uedes sa$erlo (a Gue no eres de aGuí" U1ie+9re eListe una instancia +Cs alta/ ta+$iFn 9ara tu De?e" W ahora lCrgate" W no te atreAas a AolAer a +olestar a la se:orita" No +e i+9ortaría nada +archar+e de aGuí si antes 9uedo +atar a un hiDo de 9uta co+o tI" El agresor se retiró" Carter e+9uDó con el 9ie el cuchillo hacia Fl/ 9ero seguía a9untCndole con el ar+a" 1olo cuando el indiAiduo ha$ía salido de su ca+9o Aisual/ AolAió a $aDar el reAólAer" UMEstC $ien/ se:oritaN Marie asintió te+$lorosa" Des9uFs +iró la 9al+a de su +ano" La sangre (a esta$a e+9eBando a ?or+ar una costra/ 9ero co+o ahora cedió la tensión/ notó el dolor" UQSenga/ larguF+onos de aGuíR .

a$ría Gue Aendarlo" Senga con+igo" En el colegio ha( un $otiGuín" Des9uFs de ha$erse asegurado de Gue no ha$ía nadie +Cs acechando a Marie/ la to+ó de la +ano sana ( la arrastró consigo" UReal+ente de$ería 9resentar una denuncia contra este ti9o Uo$serAó Ehili99 des9uFs de ha$er hecho sentar a Marie en uno de los $ancos" Des9uFs ?ue a $uscar la caDita de +adera/ Gue segura+ente ha$ría adGuirido Fl 9ersonal+ente/ ( sacó una Aenda ( una $otellita con (odo" UOuiero darle las gracias una AeB +Cs/ Mr" Carter" OuiFn sa$e GuF +e ha$ría llegado a hacer este ti9o UdiDo Marie +ientras se re+anga$a 9ara Gue el (odo no ca(era 9or descuido en el 9a:o" Ehili99 e+9a9ó un tra9o +ientras +oAía negatiAa+ente la ca$eBa" UNo sirAe de nada 9ensar en lo Gue ha$ría 9odido ocurrir/ se:orita Blu+?eld" ULlC+e+e Marie UdiDo suaAe+ente/ +ientras Ehili99 le li+9ia$a la +ano con tanto cuidado co+o si sostuAiese un 9aDarito reciFn nacido" UEero solo si usted +e lla+a Ehili99" UDe acuerdo/ Ehili99" 1e sonrieron" Des9uFs Marie hiBo una +ueca de dolor" UEerdone/ Mhe sido de+asiado rudoN UNo/ es el (odo" Ahora des9liega todo su e?ecto" Ehili99 siguió sosteniendo la +ano de ella con la su(a hasta Gue 9asó el dolor" Des9uFs e+9eBó a 9onerle cuidadosa+ente una Aenda" UWa Ae/ no ha sido 9ara tanto" W +a:ana 9odrC contar algo a los ni:os" Tal AeB de$ería trans?or+ar un 9oco la historia ( contarles Gue ?ue usted sola Guien ahu(entó a ese agresor con su cuchillo" UEero eso (a no sería la Aerdad" Marie +ira$a la Aenda con una sonrisa a+arga" MEor GuF de+onios le dio 9or ha$lar de los Cree en claseN MEor GuF no se callaríaN JEorGue nunca he sa$ido hacerlo Use contestó a sí +is+aU" Ta+$iFn a 9adre le diDe a la cara lo Gue 9ensa$a/ aunGue +e costara 9erder 9arte de +i ca9acidad auditiAa"K Cuando leAantó la Aista/ notó Gue Ehili99 lleAa$a un $uen rato conte+9lCndola" UTe+o Gue a 9artir de ahora los dos (a no estare+os seguros aGuí Ue+9eBó a decir" Algo 9arecía 9reocu9arle" UCorrigan no 9odrC seguir así eterna+ente Ure9licó Marie conAencidaU" Ta+$iFn a Fl le 9ondrCn ?reno algIn día" Ehili99 negó con la ca$eBa" MAcaso no creía Gue ta+$iFn Corrigan 9odría ser castigadoN MO su gesto se re?ería a otra cosaN UM1a$eN/ el Aerdadero +otiAo 9or el Gue Aine aGuí ?ue""" U1e detuAo/ res9iró hondo ( cruBó las +anos ante las rodillas co+o si Guisiese reBar" JQOh Dios +íoRK/ 9ensó Marie cuando Fl la +iró/ 9ues en sus oDos (a 9odía leer el resto de la ?rase" A$rió la $oca/ 9ero no ?ue ca9aB de articular 9ala$ra" Carter se $urló de sí +is+o" UReal+ente no so( +u( $ueno en este ti9o de cosas" Eero Guiero Gue se9a""" Gue Aine 9or usted" No +e la he 9odido Guitar de la ca$eBa" Los otros ho+$res (a +e to+a$an el 9elo" Entonces decidí a$andonar a Vennings ( $uscarla" Marie se Guedó sin ha$la" Ta+$iFn ella ha$ía encontrado si+9Ctico a Carter/ 9ero tras su des9edida no cre(ó AolAer a Aerle nunca +Cs" El hecho de Gue Fl hu$iese ?orBado la casualidad hiBo latir su coraBón con ?uerBa" UVa+Cs ha$ría i+aginado Gue una +uDer +e causaría tantos trastornos/ 9ero ta+9oco ha$ría i+aginado Da+Cs Gue 9udiese sentir algo tan 9ro?undo 9or una +uDer" Marie AolAió a acordarse de lo Gue eLcla+ó en la consulta +Fdica" JAhora o nuncaK/ se diDo a sí +is+a" UMW GuF 9asa con su RachelN Carter enarcó las ceDas" UMRachelN UEn la ca+illa en la consulta del doctor DuAal usted 9ronunció su no+$re" Di 9or su9uesto Gue se trata de su 9ro+etida" UNo/ Rachel no es +i 9ro+etida" Es +i her+ana" O +eDor dicho/ her+anastra/ 9ues +i 9adre no ?ue ca9aB de decidirse 9or una +uDer" Tanto +i +adre co+o su a+ante tuAieron un hiDo" La +uerte li$ró a +i 9adre de tener Gue to+ar la decisión" Rachel Aino a AiAir con nosotros" Es la Inica ?a+ilia Gue tengo" Eero desde Gue huí del eDFrcito/ no la he Auelto a Aer" Marie +ira$a en silencio su AendaDe" QAsí Gue Carter era li$reR Eor una 9arte se alegra$a 9ero/ 9or otra/ ta+$iFn le causa$a tristeBa" MOuF sería ahora del co+9ro+iso con Vere+(N No ha$ía +odo de AolAerse atrCs" O al +enos no si 9retendía Guedarse aGuí" .Antes de Gue Carter 9udiese tocarle el $raBo/ Marie le a$raBó" 1e le llenaron los oDos de lCgri+as +ientras rodea$a ?ir+e+ente su cuello con los $raBos" UMCó+o +e ha encontradoN UCuando se +archó/ +e di cuenta de Gue alguien la seguía" LleAa$a (a un $uen rato +erodeando alrededor de la escuela" La+enta$le+ente no ?ue hasta ahora cuando Ai Gue se trata$a de +i es9ecial a+igo" De lo contrario/ +e ha$ría en?rentado en seguida a Fl" UNo sF có+o agradecFrselo" UNo es necesario" Es lo lógico/ 9ues no la he traído aGuí 9ara Gue le corten la cara" 1uaAe+ente se li$ró de sus $raBos ( +iró la +ano de Marie" U.

% contra el respaldo del (anco# 9Durante cuánto tiempo de(ía *uardar para mí lo que 'a(ía visto: 9-o sería me)or informar a al*uien: . no lo*r% quitarme de la ca(e a la sensaci"n de que intenta(a averi*uar lo que . tranquili adora# 8+ctualmente no me es posi(le venir a la *lorieta# Despu%s de las clases aca(o (astante a*otada# La sonrisa de Ken/er aument" a3n más mi sensaci"n de pánico# 9@u% quería de mí: 9Los mismos servicios que le presta(a C'arlotte: Con los (ra os cru ados tras la espalda! se plant" ante mí! .e invent% la e1cusa de que! tras un resfriado! me sentía a3n al*o d%(il# $n realidad se me contra)eron las entra&as como si fuesen de piedra# +nte mis o)os volví a verle! desnudo en la *lorieta# 8La 'e ec'ado de menos en la *lorieta# Au presencia resulta mu. me (usqu% otro lu*ar para escri(ir mis cartas# -o le cont% a nadie lo que 'a(ía o(servado! ni siquiera a Peter# 7odeada por las 'o)as de los sa3cos )unto a la escalera! conse*uí de)ar de pensar en Ken/er .o# -aturalmente! C'arlotte se call" el nom(re del padre! pero fue al mismo Ken/er a quien sus remordimientos de conciencia se lo 'icieron confesar a la directora del internado! .irando su rostro sonriente! me qued% un momento sin respiraci"n# .e desprecia(a por mi co(ardía# Pero el secreto se revel" tam(i%n sin que . volver a concentrarme en lo que antes 'a(ía sido importante para mí# Casi 'a(ía recuperado del todo mi autocontrol cuando un día! sentada (a)o el sa3co! oí una vo 2 8+'! se&orita Blumfeld! así que es aquí donde está# .Cuando Ehili99 le 9asó suaAe+ente la +ano 9or el $raBo/ le +iró directa+ente a los oDos" Ahora sus rostros esta$an tan 9róLi+os Gue un +íni+o +oAi+iento hu$iese $astado 9ara $esarse" UDíga+e/ Msiente usted algo 9or su 9ro+etidoN 1F Gue esta$a $astante enoDada con Fl/ 9ero M9uede i+aginarse 9asar toda su Aida con ese ho+$reN JMEor GuF le ha$rF hecho esta 9reguntaNK UNo +e GuedarC +Cs re+edio Gue casar+e con Fl" Al ?in ( al ca$o ha 9agado la traAesía" UEero nadie 9uede ser co+9rado 9or otro ser hu+ano" MW sa$e usted en realidad si Fl aIn la GuiereN MO tal AeB el a9laBa+iento de la $oda tuAo otro +otiAoN UYl""" (o"""" Marie esta$a tan con?usa Gue casi se +area$a" 1i co+9ara$a a los dos ho+$res/ sentía +ucho +Cs 9or Ehili99 Gue 9or Vere+(" Eero no de$ía ser así/ se decía a sí +is+a" 1ería deshonesto" UMarie/ díga+e/ Msiente usted algo 9or FlN 1i es así/ no AolAerF a +olestarla" UNo Usoltó MarieU" Tal AeB gratitud/ eso sí/ 9ero no son senti+ientos ínti+os" Ta+$iFn siento gratitud hacia algunas otras 9ersonas" UM. aquel mismo día Ken/er 'i o las maletas# 0am(i%n C'arlotte tuvo que a(andonar el instituto# Aus padres vinieron a (uscarla en un carrua)e# +unque a'ora la *lorieta esta(a de nuevo a mi entera disposici"n! nunca más entr% en ella! pues no quería permanecer en un lu*ar que tra)o una des*racia tan terri(le a dos seres 'umanos# .acia +í/ 9or eDe+9loN U@sted""" De re9ente se le secó la $oca a Marie" JMOuF es lo Gue siento 9or Ehili99NK *ratitud/ cierta+ente/ 9ero ha$ía otros senti+ientos Gue se su9er9onían a ese" UDesde el 9ri+er +o+ento usted +e ca(ó si+9Ctico" W +e gusta estar cerca de usted" Marie tira$a nerAiosa de los 9u:os de su $lusa" UEntonces le lleAo $astante AentaDa a su 9ro+etido" MNo le 9areceN 1uaAe+ente Ehili99 a$raBó a Marie/ co+o si te+iera resistencia 9or su 9arte" Eero ella a9artó cualGuier re9aro ( se a9o(ó en su 9echo" Cuando sus la$ios se encontraron ?ue co+o si unos ?uegos arti?iciales estallaran en su ca$eBa" Dis9uesta a$rió la $oca ( reci$ió su lengua/ Gue se desliBó escrutadora so$re la su(a" Cuando AolAieron a se9ararse/ Marie tuAo la sensación de Gue le esta$an arrancando algo" UDe$erías ir a casa UdiDo Ehili99 en tono Cs9ero" 1u +irada delata$a cuCnto le costa$a no 9erder el do+inio so$re sí +is+o" UEhili99/ (o""" UMa:ana seguirF aGuí" Ahora de$erías ir a casa lo +Cs rC9ida+ente 9osi$le" Te aco+9a:arF un troBo 9ara garantiBar Gue no tengas otro encuentro con aGuel indiAiduo" + partir de aquel momento . solo cuando not% el papel (a)o mis dedos! empec% a sentirme me)or# 8Ae&or Ken/er 8di)e entre dientes# De(í de 'a(erme puesto (astante pálida! pues mi maestro di)o con e1presi"n sorprendida2 89@u% le ocurre! se&orita Blumfeld: Parece usted mu.e invadi" una sensaci"n de pánico# 0ante% 'asta encontrar mi carta . pálida# .o evita(a la *lorieta .o interviniese# Despu%s de que C'arlotte 'u(iese tenido varios fuertes accesos de v"mito! se consult" a un m%dico# 7ecuerdo a3n perfectamente el llanto intenso de C'arlotte que se oía desde su 'a(itaci"n despu%s de la partida del m%dico# Durante la cena se susurra(a por todo el comedor2 C'arlotte esta(a em(ara ada# $m(ara ada de Ken/er! como sa(ía .o esta(a pensando# +fortunadamente lo llam" la directora del cole*io! de modo que se vio o(li*ado a de)arme# 8Le deseo que se resta(le ca pronto 8di)o rí*idamente# Despu%s se despidi"# +liviada! me apo.

a$ría sido una 9ena Gue hu$iese tenido Gue to+ar el +is+o ca+ino Gue los Cree" UMW GuF es lo Gue 9lanea con relación a los CreeN U1i+9le+ente +e encargarF de Gue ninguno de ellos siga causando 9ro$le+as" DFDelo de +i cuenta" Marie o(ó el ruido de unas sillas en el suelo ( se aleDó de la 9ared de la casa" 1u coraBón latía +Cs ?uerte Gue todos los sonidos a su alrededor" MOuF de$ía hacerN MEntrar co+o si nada hu$iese 9asadoN De re9ente tuAo otra idea" QTenía Gue adAertir a Ona4 <ahR 1i Corrigan 9lanea$a real+ente to+ar +edidas con4 .arF todo lo Gue +e sea 9osi$leR UQEstu9endoR UCorrigan dio unas 9al+adasU" 1a$ía Gue con usted sí se 9uede ha$lar" Eor desgracia no 9uedo decir lo +is+o de su 9ro+etida" Tal AeB conAendría Gue la +etiera un 9oco en cintura" UMOuF Guiere decir con estoN U9reguntó Vere+( sor9rendido" UEese a +i $ien intencionado conseDo sigue di?undiendo en el colegio Gue los indios son seres hu+anos co+o usted ( (o" Earece Gue usted se ha enca9richado de una ?F+ina $astante ca$eBota" UEero se:or/ ella""" UW ade+Cs M9or GuF 9er+ite Gue ella tra$aDeN Q@sted es su 9ro+etido ( 9uede 9rohi$írseloR UOuería ?inanciar su aDuar 9or sus 9ro9ios +edios" UTendría Gue ha$erse casado con ella en el acto ( sin aDuar" Entonces las cosas no ha$rían llegado hasta donde han llegado" UCo+o usted sa$e/ hace 9oco Gue +urió +i +adre" MOuF i+9resión hu$iese causado (o si en tales circunstancias +e decido a cele$rar alegre+ente +i $odaN UBien/ 9ero 9odrC hacerlo en $reAe" Des9uFs de tres +eses seguro Gue su +adre no tendrC inconAeniente en Gue se case" A no ser Gue (a no Guiera a la noAia" UM1a$e GuF ingente cantidad de dinero +e ha costado hacerla traer aGuíN UdiDo Vere+(/ dCndose i+9ortancia" Marie cerró los 9u:os" MAcaso solo seguía adelante con los 9lanes de $oda 9orGue ella le ha$ía costado dineroN UDe$ería ha$er elegido a una +uDer de la región U9ro4 siguió CorriganU" 1eguro Gue +i gente le ha$ría 9ro9orcionado una noAia con la Gue sería +Cs ?Ccil entenderse" Vere+( no contestó" Marie no sa$ía GuF era 9eor el Gue solo Guisiera casarse con ella 9or lo Gue le ha$ía costado o Gue no contestara a la descarada 9ro9uesta de Corrigan" UAde+Cs/ uno de +is ho+$res la Aio con aGuel Aaga$undo" MCó+o era su no+$reN UTras una 9ausa e?ectista/ Corrigan a:adióU Ah sí/ Carter" Es una lCsti+a Gue la 9aliBa Gue le dio uno de +is ho+$res no ha(a serAido de nada" Eor lo Aisto/ su 9ro+etida le a(udó ( le ha conseguido un e+9leo en el colegio" Marie se +ordió la +ano 9ara no ge+ir" MAcaso aGuel +aldito alcalde esta$a enterado de todoN En AeB de de?enderla ( de se:alarle la 9uerta al alcalde/ Vere+( se li+itó a decir U.>> Ta+$aleCndose ( sintiFndose aturdida/ Marie regresó a casa de 1tella" 1olo de 9asada 9erci$ía las 9ulsaciones de la +ano" Mucho +Cs intenso era el ?uego Gue sentía en su al+a" Q.a$larF con ella" Des9uFs (a no inter?erirC en su ca+ino" 1e lo 9ro+eto" UBien" .a$ía $esado a Ehili99R No ha$ía sido un $eso Cs9ero ( lleno de deseo/ sino un $eso 9asional ( lleno de cari:o" @n $eso Gue/ en secreto/ ha$ía anhelado (a cuando Ehili99 esta$a tu+$ado en la ca+illa ante ella en la consulta del doctor DuAal" @na AoB +asculina/ Gue le resulta$a ?a+iliar la deAolAió a la realidad" A Marie se le heló la sangre en las Aenas" UNuestra 9arte de la línea del ?errocarril lleAarC de 1elkirk a 1askatoon/ 9asando 9or Brandon" @n dedo se desliBó so$re un +a9a" UEero es territorio indio Ucontestó el segundo ho+$re en Guien Marie reconoció a Vere+(" MDe GuF tenían Gue ha$lar Fl ( CorriganN U1o( consciente de ello" W ta+$iFn sF Gue tendre+os Gue eli+inar ese 9ro$le+a antes de Gue se 9ueda e+9eBar con la construcción" UMEli+inar el 9ro$le+aN UMarie Dadeó asustada ( se ta9ó la $oca con la +ano" UDentro de tres se+anas llegarCn unos re9resentantes de la Canadian Eaci?ic Gue Guieren in?or+arse so$re la situación" 1i se encuentran con unas condiciones ideales/ segura+ente ?ir+arCn en seguida un contrato con nosotros" En caso contrario/ la línea 9asarC leDos de 1elkirk/ ( eso sería la sentencia de +uerte 9ara nuestro +unici9io" Vere+( sus9iró" Des9uFs/ 9or lo Aisto/ se 9uso a re?leLionar" UMW có+o 9iensa arreglar el asunto con los indiosN MNo cree Gue 9odrCn surgir 9ro$le+as con el *o$iernoN Al ?in ( al ca$o les asignó el territorio a los Cree" UEl *o$ierno estC +u( leDos ( al go$ernador le i+9orta un $ledo lo Gue haga+os aGuí" QEl 9rogreso es i+9ara$le/ Elu++er/ ( aGuí nosotros 9ode+os escri$ir la historia" U1in e+$argo/ no aca$o de entender 9ara GuF necesita +i a(uda" U@sted co+9ro+eterC desde el 9Il9ito a la gente de aGuí con el 9rogreso" Tengo entendido Gue la +a(oría de los ha$itantes +a(ores de la ciudad estCn de +i 9arte/ 9ero necesito ta+$iFn el acuerdo de los DóAenes" In?lu(a en ellos/ eL9líGueles Gue lo Gue hace+os aGuí co+9lace a Dios" Necesita+os esta línea de ?errocarril" Q1in ella en 9ocos +eses la gente de aGuí lo 9asarC +u( +al ( el tra$aDo de a:os se ha$rC arruinadoR UEstC $ien" Q.

a$rC +uertos/ Ehili99" 1erC igual de terri$le Gue aGuello 9or lo Gue tuAiste Gue 9asar tI" Ehili99 la estrechó entre sus $raBos ( le acarició tranGuiliBador la es9alda" UNo te 9reci9ites" Dudo Gue el *o$ierno enAíe al eDFrcito 9or la construcción del ?errocarril" 1eguro Gue ha$rC contratos/ 9ues los indios (a AiAen aGuí en reserAas" UQNo es el *o$iernoR Ure9licó MarieU" Corrigan o9ina Gue lo Gue sucede aGuí no interesa al *o$ierno" Ouiere 9roceder contra los Cree conDunta+ente con la co+9a:ía del ?errocarril" Al +enos tene+os Gue adAertirles" Ehili99 sus9iró" U1ie+9re ocurre lo +is+o con los seres hu+anos" ULa siguió a$raBando ( luego la +iró" UM1a$es Gue ha$rC consecuencias si ahora 9arti+os a ca$alloN Marie asintió" Vere+( ( 1tella reAentarían de ra$ia ( de su co+9ro+iso 9odría segura+ente olAidarse" Eero su conciencia le decía Gue esta$a haciendo lo correcto" QAde+Cs esta$a +Cs Gue harta de la sociedad hi9ócrita de 1elkirkR UQ1alga+os a ca$alloR UMW tu 9ro+etidoN UCorrigan le ha 9ro9uesto $uscarle otra noAia" @na Gue sea +Cs dócil Gue (o" Vere+( solo sigue a?errCndose a +í 9orGue le he costado dinero" Ehili99 asintió" Des9uFs se dirigió a la 9uerta" UNecesitas un ca$allo" OuFdate aGuí hasta Gue AuelAa de la cuadra donde alGuilan ca$allos" @na idea re9entina 9asó 9or la +ente de Marie" UQEhili99/ es9eraR Carter se AolAió ( le dirigió una +irada sor9rendida" UWa Gue te +archas/ Msería 9osi$le Gue 9usieras un telegra+aN UM@n telegra+aN MEara GuiFnN UEara el go$ernador" Corrigan o9ina Gue el *o$ierno no se interesa 9or lo Gue sucede aGuí" Eero el *o$ierno les ha dado el territorio a los Cree" Eor lo tanto no 9uede tolerar así/ 9or las $uenas/ se+eDante intro+isión" Ehili99 asintió con la ca$eBa" UQEn seguida AolAerFR .a$laron de los 9lanes del ?errocarril" Vere+( estC dis9uesto a conAertirse en la herra+ienta dócil de Corrigan" UCasi no es9era$a otra cosa/ des9uFs de todo lo Gue +e contaste de Fl" UTene+os Gue adAertir a Ona<ah ( a los Cree" .tra los Cree/ ellos de$ían sa$er lo Gue se les aAecina$a" Eero McuCndo 9odría hacerloN MW có+oN MDe$ía re9resentar durante un día +Cs el 9a9el de la noAia Gue nada sos9echa$aN MTrans?or+aría Vere+( esta +is+a noche en hechos la eLigencia de CorriganN La ?uerte lucha interna de Marie se Aio interru+9ida 9or el $atir de una 9uerta" QCorrigan esta$a saliendo de la casaR RC9ida+ente dio la Auelta a la esGuina/ corrió hacia la casa Aecina ( se escondió tras ella" No hiBo caso a los ?uriosos ladridos del 9erro del Aecino ( se aso+ó cuidadosa+ente tras la esGuina" Vere+( salió Dunto con Corrigan de la 9uerta Gue Marie 9odía Aer 9er?ecta+ente desde su escondriDo" Los dos se dieron la +ano" Des9uFs el alcalde se +archó Aisi$le+ente satis?echo" Marie se a9o(ó en la 9ared tras ella" Los oDos se le llenaron de lCgri+as" No le i+9orta$a Gue Vere+( no la Guisiera" Al ?in ( al ca$o ta+9oco ella sentía a+or 9or Fl" Eero Gue se +ostrase tan dis9uesto a a(udar al alcalde a eL9ulsar a unos seres hu+anos (/ tal AeB/ incluso a +atarlos/ eso era de+asiado 9ara ella" Tras +irar durante un rato al Aacío/ to+ó una decisión" Ignorando las +iradas de los 9ocos transeIntes en la calle +a(or de 1elkirk/ corrió 9or la acera/ recogiFndose la ?alda" Le 9arecía oír (a la AoB acusadora de 1tella/ 9ero esta AeB su decisión era ?ir+e no haría lo Gue se es9era$a de ella sino lo Gue le eLigía su conciencia" Llegó al colegio co+9leta+ente sin aliento" A$rió la 9uerta con +anos te+$lorosas ( de 9untillas se dirigió a la ha$itación de Ehili99" En el 9iso su9erior oía a Mrs" Is$el traDinar en la cocina ( 9or un instante 9ensó en la 9osi$ilidad de hacerla 9artíci9e de sus intenciones" Eero antes de llegar a la escalera/ desechó la idea" El Inico ca9aB de entenderla real+ente era Carter/ nadie +Cs" 1e detuAo ante la 9uerta de Ehili99 ( lla+ó con la +a(or suaAidad 9osi$le" Carter la +iró desconcertado cuando ella a$rió" UMarie/ MGuF haces aGuíN UEhili99/ necesito tu a(uda" UMTe ha Auelto a atacar alguienN Marie negó con la ca$eBa" UCuando i$a a entrar en casa/ Corrigan esta$a con Vere+(" .an de sa$er lo Gue 9lanea Corrigan" UEero no entenderCn gran cosa" UOuiBC no se9an lo Gue co+9orta la construcción del ?errocarril" Eero Corrigan 9lanea eL9ulsarlos sin la +enor consideración" .

>2 La (egua alaBana reso9ló leAe+ente cuando Ehili99 a(udó a Marie a su$ir a la silla de +ontar" UTranGuila U+ur+uró Ehili99U" La da+a a la Gue lleAas a cuestas es un 9eso 9lu+a" Marie to+ó las riendas algo inGuieta/ 9ues nota$a clara+ente el nerAiosis+o del ani+al" MO era solo su 9ro9ia inGuietud la Gue se trans+itíaN UMEstC todo $ienN U9reguntó Ehili99 des9uFs de ha$er co+9ro$ado los estri$os" U1í/ creo Gue sí" UBien" QEn +archa entoncesR Cuando 9oco des9uFs su$ieron 9or la calle +a(or/ Marie e+9eBó a sentir algo de +iedo" Esta$a (a anocheciendo/ ( seguro Gue su ausencia (a ha$ría lla+ado la atención" MEnAiaría Vere+( un 9elotón a $uscarlaN MO se alegraría tal AeB de su desa9ariciónN U1i aAanBa+os a $uen rit+o/ 9odría+os llegar en dos días Uanunció Ehili99 cuando ha$ían deDado atrCs el lí+ite de la ciudadU" Es9ero Gue tenga+os AíAeres su?icientes" Mientras Ehili99 ?ue a $uscar un ca$allo/ Marie reunió todo lo co+esti$le Gue encontró en la AiAienda de Ehili99" Algunas cosas data$an aIn de su F9oca co+o tratante de 9ieles/ 9ero al tratarse de galletas ( de carne seca/ se conserAa$an durante +ucho tie+9o" UWa nos arreglare+os Ure9licó Marie con o9ti+is+oU" Ade+Cs seguro Gue ha$rC $a(as en la selAa" W 9odre+os coger agua del río" Ehili99 le dirigió una cari:osa sonrisa" Montaron durante toda la noche ( solo al a+anecer se detuAieron Dunto a una charca Gue a Marie le resultó +u( ?a+iliar" Los tratantes de 9ieles no ha$ían 9arado aGuí/ 9ero este rincón idílico con sus nogales de ?lores a+arillas ( el agua $ordeada 9or ca:as se ha$ía gra$ado en su +e+oria" 1u llegada es9antó a unos 9atos Gue se aleDaron so$reAolando sus ca$eBas entre ?uertes graBnidos" UNo estCn 9recisa+ente encantados de Gue les +oleste+os Uo$serAó Marie riendo" Eese a no ha$er 9egado oDo en toda la noche/ se sentía des9ierta/ incluso ani+ada" El $osGue 9arecía dar nueAas ?uerBas a su cuer9o" UDan dos o tres Aueltas ( des9uFs regresan" A +enudo los 9CDaros leAantan el Auelo de su nido 9ara conAencer a los ene+igos de Gue no ha( ningIn $otín Gue Aalga la 9ena" UEero así eL9onen aIn +Cs a sus crías" UW crFe+e/ +uchos caBadores a9roAechan 9recisa+ente esta ocasión" Eero +e 9arece Gue no te a9etecen hueAos de 9ato/ MAerdadN Des9uFs de Gue ataran los ca$allos a un Cr$ol/ Ehili99 se ?ue a $uscar le:a" Marie a9roAechó el +o+ento 9ara laAarse las +anos ( la cara" Casi se asustó al Aer su 9ro9ia i+agen re?leDada en el es9eDo" No es Gue 9areciese cansada" Eero encontra$a Gue ha$ía ca+$iado co+9leta+ente" En sus oDos se re?leDa$a una resolución Gue nunca antes ha$ía Aisto en sí +is+a" 1ie+9re ha$ía sido Aoluntariosa" Ta+$iFn su her+ano o9ina$a Gue lo era/ 9ero ahora Aeía a una +uDer dis9uesta a luchar con todos los +edios 9or sus +etas" UMira GuF se +e ha cruBado en el ca+ino" Marie se AolAió" Ehili99 leAantó una lie$re Gue agarra$a de las 9atas traseras" UQEo$re ani+alilloR UEsa noche (a no dirCs lo +is+o" Ehili99 de9ositó la lie$re Dunto a la 9ila de le:a Gue (a ha$ía a+ontonado" UEero ahora de$erías acostarte un rato" UMW tIN UAsarF la lie$re" Cuando te des9iertes/ co+ere+os ( des9uFs seguire+os ca+ino" Ehili99 desató el saco de dor+ir de la silla de +ontar ( lo desenrolló en un lugar algo a9artado de la hoguera" UQLa ca+a estC 9re9arada/ madameR UMW GuF harCs tI entretantoN UMe sentarF un 9oco Dunto al ?uego ( conte+9larF có+o la lie$re se Aa tostando" W +antendrF los osos aleDados de ti" UWa la Ilti+a AeB no Ai+os ninguno" UW 9uedes darle gracias a Dios" @n encuentro con uno de esta es9ecie 9uede resultar $astante desagrada$le" 1olo lleAo un reAólAer con+igo" 1i no a9unto $ien se a$alanBarC so$re nosotros o so$re nuestros ca$allos" UMEor GuF no +e lo diDiste cuando ?ui+os a 1elkirkN Ehili99 es$oBó una ancha sonrisa" UEorGue/ a decir Aerdad/ (o ta+9oco he Aisto aIn ningIn oso en esta región/ 9ero eso no Guiere decir Gue no eListan" Eero no te 9reocu9es/ Gue te 9rotegerF" Cuando Marie se acostó so$re el saco de dor+ir/ rodeada de +usgo aro+Ctico ( hier$a/ sonreía ?eliB" .acía +ucho tie+9o Gue no se sentía tan segura" AunGue en el $osGue +oraran osos ( lo$os/ ella con?ia$a en Gue Ehili99 sa$ría 9rotegerla" MCs Gue cualGuiera en la ciudad tras unas sólidas 9aredes" Tras unas horas de descanso ( una deliciosa co+ida/ 9rosiguieron su ca$algada" *racias a algunos ataDos Gue Ehili99 conocía/ aAanBaron +ucho +Cs de 9risa/ ( gracias a lo Gue le conta$a so$re la ?auna ( la ?lora/ ella logró re9ri+ir el Aago 9resenti+iento de Gue segura+ente en 1elkirk (a se ha$ría ar+ado un lío de todos los de+onios" 1e detuAieron ?inal+ente en un claro del $osGue" En las co9as de los Cr$oles ?lota$a la nie$la cre9uscular" @nos Ilti+os ra(os de sol se ?iltra$an a traAFs de las ra+as oscuras" Las eLtra:as ?iguras .

a( 9ocos lo$os $lancos" La +a(oría de ellos son +u( AieDos/ 9ero este 9arece aIn $astante DoAen" Ahora su recuerdo del ani+al se agudiBó" 1í/ tenía Gue tratarse sin duda del +is+o lo$o" QDe su lo$oR QDel ani+al Gue le da$a ?uerBasR Cuando el lo$o alBó la ca$eBa cre(ó Gue i$a a Guedar 9etri?icada" Los oDos del ani+al la +ira$an centelleantesH des9uFs el lo$o se 9uso so$re las 9atas traseras ( Dadeó co+o un 9erro" UEarece Gue le gusta+os a ella" UMA ellaN UEs una lo$a" UMCó+o lo sa$esN Ehili99 es$oBó una sonrisa" UTengo eL9eriencia" Este ani+al es clara+ente una lo$a" Eara sa$erlo no +e hace ?alta siGuiera Aer su 9arte trasera" Marie se estre+eció cuando AolAió a oír en su interior la AoB de la curandera" Erecisa+ente en este lugar/ anta:o sagrado/ AolAió a encontrarse con la lo$a a la Gue casi ha$ía olAidado" 1i eso no era una se:al""" UOna<ah 9ensa$a Gue es una es9ecie de Cngel de la guarda" UW ahora te ha encontrado" U1i son acertadas las creencias de los Cree/ Mentonces 9or GuF no se 9resentó en la ciudadN No/ no era del todo cierto" Fue a Aerla" Ahora Marie AolAió a acordarse del sue:o de la +uDer lo$a" Ella entonces no lo relacionó con el lo$o/ 9ero ahora Gue Ehi4 li99 a?ir+a$a Gue era una lo$a/ e+9eBó a entender algunas cosas" UMW ahora GuF hace+osN A Marie le sor9rendió Aer Gue la lo$a se Gueda$a tranGuila+ente sentada" MNo $usca$a una 9resaN UEode+os seguir co+o hasta ahora U9ro9uso Ehili99U" No creo Gue re9resente un 9eligro 9ara nosotros" UEero segura+ente no ha$rC Aenido sin un +otiAo" U1eguro Gue no" Tal AeB Guiera dis?rutar si+9le+ente del silencio de este lugar" UO GuiBC sea cierto Gue es un +ensaDero de los dioses" UEosi$le+ente" De re9ente Marie notó lo cerca Gue Ehili99 se encontra$a de ella" 1u olor le 9roducía un cosGuilleo en el estó+ago ( sus +anos e+9eBaron a te+$lar leAe+ente" Todo en ella anhela$a AolAer a ser $esada 9or Fl" W otras cosas Gue solo ha$ía i+aginado en secreto" MLe indica$an los dioses de Ona<ah Gue cediera al ?in a sus senti+ientosN 1I$ita+ente el ani+al AolAió a leAantarse" Co+o si hu$iese Aisto algo tras ellos/ e+9eBó a correr" Ehili99 echó +ano a su reAólAer/ 9ero el ani+al 9asó corriendo ante ellos" Marie se a$raBó/ asustada/ a Ehili99" UMOuF le sucedeN @n instante des9uFs la lo$a gru:ía ?uriosa" Cuando se AolAió/ Marie se dio cuenta de Gue la lo$a se echa$a contra un gigantesco ani+al de 9iel negra" No se deDó asustar ni siGuiera 9or los rugidos del oso" Ehili99 se soltó $rusca+ente de Marie ( desen?undó su reAólAer" UQOuF oso tan +agní?icoR A9untó $reAe+ente ( dis9aró" El oso/ Gue aca$a$a de leAantar una de sus Bar9as 9ara gol9ear a la lo$a/ se encogió ( e+itió un nueAo rugido ?urioso" Des9uFs se deDó caer so$re las cuatro 9atas ( se AolAió" De este +odo 9udo esca9ar de los dis9aros de Ehili99/ 9ero no de la lo$a/ Gue le 9ersiguió hasta Gue a+$os desa9arecieron entre los Cr$oles" Tras un $reAe instante de 9as+o/ Marie ?ue al lugar en el Gue ha$ía a9arecido el oso" .?or+adas 9or la +aleBa recorda$an a Marie el cuento de la Bella Dur+iente en el Gue los 9rínci9es se 9erdieron entre unos i+9enetra$les BarBales llenos de es9inas" UEste es uno de los lugares sagrados 9ara los Cree" O al +enos lo ?ue hasta Gue los o$ligaron a +archarse de aGuí" Marie cerró los oDos ( as9iró el olor a resina/ +usgo ( ?lores silAestres" En las co9as de los Cr$oles trina$an los 9CDaros/ las hoDas cre9ita$an $aDo sus 9ies ( las rC?agas de Aiento $arrían la hoDarasca" U@n lugar +araAilloso U+ur+uró Marie con lCgri+as en los oDos cuando AolAió a 9ensar en Ona<ah" QODalC su telegra+a llegase a tie+9o a su destinatario en el *o$iernoR UQMarieR La AoB de Ehili99 no ?ue +Cs Gue un susurro" Marie a$rió los oDos" A unos 9asos de ellos ha$ía un lo$o" Q@n lo$o $lancoR El coraBón de Marie deDó de latir 9or un instante" UQEse es el ani+al Gue Ai entonces desde la caraAanaR Ucontestó ella susurrando ta+$iFn" UMSiste un lo$o $lancoN U1í/ unos días antes del asalto" A9areció una noche" No le diDo a Ehili99 Gue Ona<ah creía Gue este ani+al era un +ensaDero del reino de los +uertos" ULos lo$os se +ueAen 9or territorios $astante a+9lios" UMCrees Gue se trata del +is+o lo$oN U.a$ía gotas de sangre en la hier$a" @na ola de 9reocu9ación tras9asó a Marie 9ero/ recordando la $reAe lucha/ entendió Gue el oso no ha$ía 9odido hacerle da:o a la lo$a" UCreo Gue le has dado al oso" UEso es9ero" UEhili99 se acercó a ella ( Guitó un 9oco de sangre de los tallos de hier$aU" El oso ?ue tre+enda+ente silencioso" Tendre+os Gue darle las gracias a nuestra a+iga $lanca cuando la Aea+os la .

que tenía talento para conse*uir ser escuc'ada por los demás! unas cualidades todas e1celentes para una futura maestra# Pero como esta(a convencida de que nuestro padre no estaría de acuerdo con la carrera que .9róLi+a AeB" UEs9ero Gue no le ha(a 9asado nada" Marie oteó entre los troncos de los Cr$oles/ 9ero todo esta$a a oscuras" UNo te 9reocu9es" Los lo$os son eLtre+ada+ente Aalientes ( +Cs rC9idos Gue los osos" 1egura+ente le ha$rC hecho su$irse a un Cr$ol" UO Fl la ha des9edaBado" UNo lo creo" UMEor GuF atacó al osoN MNo lo ha$rC hecho 9or nosotrosN Ehili99 negó con la ca$eBa" UMi sentido co+In +e dice Gue no" 1egura+ente tendrC sus crías cerca o ha sentido a+enaBado su territorio" Eero Ona<ah lo Aería de otro +odo" De$erías co+entarlo con ella" ULo harF" Marie a9artó la +irada de la sangre del oso ( siguió a Ehili99 hasta donde esta$an los ca$allos" Co+o no Guisieron +ontar su ca+9a+ento nocturno en aGuel suelo sagrado/ ca$algaron un 9oco +Cs hasta Gue a9arecieron ante ellos las aguas del Red RiAer" Co+o una cinta de co$re/ el río se desliBa$a entre las 9raderas Gue+adas 9or el sol" La suaAe $risa Aes9ertina traía hacia ellos un olor a 9escado" 1o$re las ca:as danBa$an li$Flulas res9landecientes" UMW estCs seguro de Gue aGuí no nos Aa a sor9render ningIn osoN U9reguntó Marie/ 9rotegiFndose los oDos del res9landor del agua ( siguiendo con la +irada a una $andada de 9atos Gue 9edalea$an 9ací?ica+ente en el agua" UNunca se 9uede estar seguro con estas ?ieras negras Ure9licó Ehili99 +ientras se a9ea$a del ca$alloU" Eero si real+ente se acerca un oso hasta aGuí/ lo harC 9or los 9eces" De nuestra 9resencia ni se darC cuenta" Marie lo duda$a/ 9ero no sentía +iedo/ lo Gue se de$ía 9or una 9arte a la 9roLi+idad de Ehili99 (/ 9or otra/ a la idea de Gue la lo$a $lanca real+ente era 9ara ella algo así co+o un Cngel de la guarda" Durante la ca$algada ha$ía decidido creerlo" MAde+Cs/ GuF re+edio le Gueda$aN Mientras Ehili99 a9ila$a le:a ( ca:as secas/ Marie 9re9ara$a el ca+9a+ento nocturno lo +eDor Gue 9odía" 1ería la Ilti+a noche aGuí/ antes de llegar al ca+9a+ento de los Cree" Marie lo 9ensó casi con 9ena/ 9ues en 9resencia de Ehili99 se sentía tan a gusto Gue hasta era ca9aB de i+aginar Gue AiaDa$a con Fl durante +eses o a:os enteros" 1in e+$argo/ la+enta$a un 9oco Gue desde el $eso en el colegio no hu$iese Auelto a intentar acercarse a ella" Al ?in ( al ca$o/ ella le ha$ía dado a entender Gue no se lo to+a$a a +al" Eoco des9uFs esta$an sentados uno al lado del otro Dunto a la orilla del río" Final+ente se Aieron coronados 9or el FLito los intentos de Ehili99 de 9escar con una i+9roAisada ca:a hecha de Aaras ( un cordón" Las dos enDutas 9ercas ensartadas en sendos es9etos da$an una i+9resión un 9oco triste/ 9ero el delicioso sa$or de la carne tierna les co+9ensó del hecho de no 9oder llenar sus estó+agos" Cuando al ?in se acostaron/ Marie dirigió la +irada a las estrellas Gue se hacían cada AeB +Cs nu+erosas a +edida Gue i$a oscureciendo/ hasta Gue se eLtendían so$re ellos co+o una +anta adornada con dia+antes" De nueAo Marie se 9regunta$a 9or GuF Ehili99 no intenta$a $esarla de nueAo" MLo hiBo entonces solo 9ara consolarlaN MW su con?esiónN UQMarieR ULos susurros de Ehili99 roBaron su +eDilla" 1olo ahora se dio cuenta de Gue Fl se ha$ía Auelto hacia ellaU" MOuF serC de nosotros cuando regrese+osN UMOuF Guieres decirN UOuerrCs AolAer a la ciudad/ MnoN Marie se AolAió hacia Fl/ con la ca$eBa a9o(ada en su $raBo" UTendrF Gue regresar" No tengo otro hogar Gue el de 1elkirk" UMW GuF 9asarC con Vere+(N MSas a ro+9er el co+9ro+isoN UTengo una o$ligación con Fl" UM@na o$ligaciónN UEhili99 reso9ló indignadoU" Cree ha$erte co+9rado/ 9ero hasta en Estados @nidos (a se ha 9rohi$ido el co+ercio de esclaAos" UEhili99/ (o""" Marie se +ordió los la$ios" MReal+ente no ha$ía ninguna otra 9osi$ilidadN MW si el +is+o Vere+( ca+$ia$a de o9iniónN W/ en caso contrario/ sie+9re 9odría huir" MEor GuF su conciencia seguía atCndola a un ho+$re Gue no la a+a$a en a$soluto ( cu(a ?or+a de 9ensar era total+ente aDena a las su(aN UAhora de$ería+os dor+ir Uo$serAó Ehili99" Des9uFs se dio la Auelta" En el tono de su AoB se nota$a clara+ente la dece9ción Gue sentía" Eoco antes de Gue Marie se Guedara dor+ida con lCgri+as en los oDos/ cre(ó oír a lo leDos el aullido de un lo$o" Cuando se apro1ima(an las -avidades del a&o 18HL! Peter .o quería estudiar! mi re*reso no fue nin*3n motivo de ale*ría# +demás! Peter me 'a(ía informado de que se .a(a nuestra directora# $lla decía que tal ve .o no era la alumna más socia(le! pero que tenía muc'os conocimientos! que era tra(a)adora .o re*resamos a nuestro pue(lo de ori*en# Para entonces Peter estudia(a en >am(ur*o! pues 'a(ía tomado la decisi"n de ser tam(i%n profesor# 8$ntonces podremos dar clase los dos )untos en el vie)o cole*io del pue(lo# Ai me contratan a mí primero será más fácil para ti encontrar un empleo 8escri(i" en una de sus cartas poco despu%s de 'a(er sido aceptado# 5o esta(a en el 3ltimo curso del instituto . . aspira(a a estudiar ma*isterio! una meta en la que me apo.

una ni&a que )u*asen en el )ardín o que se acurrucasen (a)o un sa3co! como Peter . secretos# Pero esta ima*en se difumin" rápidamente en el *%lido aire de invierno! .e co*i" de los 'om(ros! me 'i o dar vueltas para verme desde todos los lados e 'i o un *esto lleno de admiraci"n# 8<>a.comporta(a de un modo e1tra&o# + veces permanecía durante días en su *a(inete de tra(a)o si no se presenta(an visitas o tenía que ec'ar un serm"n# $ntretanto una nueva ama de llaves 'a(ía tomado el mando despu%s de que .a= 5 %l no puede ec'arte nin*una culpa# 8-o se trata de eso 8repliqu%8# Durante todos estos a&os en el instituto 'e tenido tiempo suficiente para refle1ionar# -o se trata de qui%n tiene la culpa# 5o le sorprendí en un acto de de(ilidad# A% que es d%(il! como muc'os otros 'om(res# Pese a ser un siervo de Dios! es d%(il# $so es lo que no puede soportar# 8$so no le da derec'o a tratarte así# 0e lo di*o en serio! acepta la oferta de tu directora# $studia para maestra! como te 'as propuesto# 5 entonces nos 'aremos car*o los dos del cole*io de aquí! viviremos al otro lado del pue(lo . que ver! la peque&a)a= <$stás 'ec'a toda una mu)er= 8<5 t3 si*ues siendo el mismo de siempre= -os fundimos en un a(ra o que dur" un par de minutos 'asta que apareci" el ama de llaves# 84sted es la 'i)a! 9verdad: 7ealmente tenía un aire (astante som(río2 una viuda que no tenía otra posi(ilidad de financiarse el sustento# 8Aí! esa so. tendi%ndole la mano8# 5 usted de(e de ser la nueva ama de llaves# 8Au 'a(itaci"n está preparada .! con un vaso de ponc'e! se retir" a su 'a(itaci"n# 8Aupon*o que eso es lo que 'as de 'acer 8o(serv" Peter! cuando padre 'a(ía cerrado la puerta tras de sí# Como sentí 'ervir la ira en el fuero interno de mi 'ermano! le tom% de la mano .ientras mira(a las estrellas! intenta(a ima*inar c"mo sería tener una familia propia# 4n marido que me quisiera! e 'i)os! qui ás un ni&o .arie### 8di)o amar*amente! mientras o(serva(a a Eri"n con sus tres estrellas8# $res la me)or de tu curso# La directora de tu instituto te propone para que estudies ma*isterio# 5 todo lo que se le ocurre decir es2 «>a lo que quieras#M 85a sa(es que! a causa de aquel incidente 'ace .a tiempo que 'a de)ado de quererme# 89+ causa de aquel incidente: <?ue %l quien infrin*i" los mandamientos= <Cl! .arie 8di)o sin levantar la vista8# +sí que 'as vuelto# $so fue toda la atenci"n que me dedic"# Cuando! al ca(o de un rato! aquel silencio se nos 'i o demasiado pesado! a(andonamos la 'a(itaci"n sin que me 'u(iese mirado ni una sola ve # Peter rec'in" los dientes! pero no 'i o nin*3n comentario# . som(ría durante una de sus estancias de fin de semana . . salimos al e1terior los dos )untos para contemplar el cielo estrellado cu. tendremos nuestras propias familias# -osotros no 'aremos a nuestros 'i)os lo que %l nos 'a 'ec'o a nosotros# .o 8contest%! pese a todo! es(o ando una sonrisa .arianne se casara# Peter conoci" a aquella mu)er reservada . lo que qued" fue el ardiente deseo en mi cora "n2 sería maestra# +unque eso si*nificase a(andonar para siempre mi lu*ar de ori*en .os destellos eran especialmente ma*níficos por -avidad# 8Padre de(ería estar tan or*ulloso de ti! .o! contándose 'istorias .e acompa&" a mi 'a(itaci"n donde nos pusimos a contarnos las novedades de nuestros respectivos institutos# Cuando en la comida de -avidad le 'a(l% a nuestro padre de mis planes de convertirme en maestra! el cora "n me latía con fuer a# Ae*uro que en se*uida empe ará a despotricar! diciendo que seme)ante tra(a)o no es el destino de una mu)er# Pero de nuevo no cosec'% más que indiferencia# 8>a lo que quieras 8di)o al fin . al ca(o! es nuestro padre# 8Pero eso no quiere decir que ten*amos que de)arle formar parte siempre de nuestras vidas# +l*3n día los dos nos casaremos .arie! de)a que te vea= 8e1clam" ale*remente despu%s de que . llevar una vida independiente# .o sola# 8<. decidi" evitarla en la medida de lo posi(le para no conta*iarse de su aura adusta# +fortunadamente! Peter lle*" antes que .o depositara mi (olsa en el pasillo# . su padre la está esperando 8replic" en ve de presentarse# + continuaci"n re*res" a la cocina# 8Aí! es realmente un sol 8se (url" Peter en un susurro# Despu%s me arrastr" consi*o al estudio de nuestro padre# 0odo a'í parecía estar como siempre# $n el transcurso de los a&os ni un solo mue(le 'a(ía sido cam(iado de sitio# 5o! acostum(rada a los recintos llenos de lu del instituto! me sentía en esta 'a(itaci"n como si me 'u(iesen encerrado en una tum(a# 8Buenos días! padre 8di)e en tono reconciliador al 'om(re que! inclinado so(re su escritorio! esta(a redactando al*3n documento# 8Buenos días! .arie! no t3= <Lo que pas" entonces no es culpa tu. . seremos felices# Ain padre# Cerr% los o)os# <@u% 'ermoso sería ser li(re! poder llevar una vida sin las l3*u(res som(ras del pasado= Con un suspiro melanc"lico ce&í más fuertemente mi a(ri*o a los 'om(ros# 8Aa(es perfectamente que esto no es posi(le# Aiempre será parte de nosotros# +l fin .o! de modo que no tuve que enfrentarme a nuestro padre .

as cu+9lido tu 9ro+esa" Marie se desliBó de la silla de +ontar ( se deDó a$raBar 9or Ona<ah" 1olo ahora se dio cuenta de hasta GuF 9unto le ha$ía ?altado la AoB de la curandera" QW el olor a hier$as Gue la enAolAíaR UTe+o no tener $uenas noticias 9ara Aosotros UdiDo Marie cuando se soltó del a$raBo de Ona<ah" El surco entre las ceDas de Ona<ah se hiBo +Cs 9ro?undo" UMMalas noticiasN MTe ha ocurrido algoN UNo/ a +í no" Eero Aosotros estCis en 9eligro" El alcalde de 1elkirk Guiere construir una línea de ?errocarril en Auestro territorio" Co+o tuAo la i+9resión de Gue no ha$ían entendido $ien sus 9ala$ras/ Ehili99 las re9itió en el idio+a de los Cree" UDe$ería+os decírselo al De?e de la tri$u UdiDo entonces Ona<ah/ to+ando de la +ano a MarieU" Yl sa$rC lo Gue ha( Gue hacer" La tienda del De?e seguía siendo la +Cs grande de todo el ca+9a+ento" @nos +eses atrCs Marie a9enas se atreAía a entrar ahí/ ( ta+$iFn ahora las 9ieles de $I?alo ( los tro?eos de caBa seguían i+9oniFndole res9eto cuando entró" Ona<ah se ha$ía adelantado a ellos ( ha$ía in?or+ado (a al De?e del +otiAo de su Aisita" Ahora esta$a sentada Dunto a Fl so$re una 9iel de $I?alo" El ?uego en el centro 9ro9aga$a un eLtra:o aro+a" 1egura+ente la curandera ha$ía +eBclado algunas hier$as con la le:a" U1ed $ienAenidos/ Mari ( Carter Ules saludó digna+ente el De?e/ se:alando la 9ielU" 1entaos con nosotros" El coraBón de Marie latía acelerada+ente cuando se sentó ante el ?uego" Eor lo Aisto/ no se trata$a de una sencilla conAersación con el De?e" @no tras otro ?ueron llegando algunos guerreros Gue se sentaron en silencio Dunto a ellos" Cuando esta$an reunidos todos aGuellos a los Gue concernía la noticia/ el De?e leAantó las +anos ( diDo algo en lengua Cree/ tan rC9ido Gue/ 9ese a sus conoci+ientos del idio+a/ Marie no entendió ni una 9ala$ra" La curandera echó unas 9lantas secas al ?uego/ lo Gue hiBo Gue/ 9or un instante/ la lla+a se ti:era de color Aerde" Des9uFs Ona<ah hiBo una se:al a Marie inAitCndola a ha$lar" Es?orBCndose 9ara Gue su AoB sonara lo +Cs ?ir+e 9osi$le/ in?or+ó de lo Gue ha$ía 9odido escuchar" Mientras ha$la$a/ dirigía una ( otra AeB recelosas +iradas a los guerreros de +irada ?eroB" Eor lo Aisto/ Tana<ah les ha$ía ense:ado inglFs/ 9ues durante la alocución de Marie no dieron se:ales de no entenderla" A su discurso siguió un silencio ?antas+al" Los guerreros 9er+anecían sentados/ ensi+is+ados/ ( nadie se atreAía a alBar la AoB" Fue el De?e el 9ri+ero en decir algo" U*racias/ Mari/ 9or co+9artir sa$er" Nosotros ahora deli$erar" Eso signi?ica$a Gue ahora las +uDeres de$ían a$andonar la tienda/ 9ues el o?icio de la guerra era cosa de ho+$res" Ni siGuiera Ona<ah estaría 9resente durante la deli$eración" UMTI Guedarte con nosotrosN U9reguntó la curandera cuando salieron de la tienda" Marie negó con la ca$eBa" UNo 9uedo/ tengo Gue""" arreglar cosas" Muchas cosas" La curandera asintió leAe+ente con la ca$eBa" Marie nota$a Gue se 9regunta$a de GuF cosas 9odría tratarse" UMEor GuF no te aco+9a:a tu +aridoN Carter es un tratante" MEor GuF te aco+9a:a FlN UEs una larga historia U+ur+uró Marie sus9irando" UCuFnta+e" Ahora los ho+$res deli$eran so$re lo Gue ha( Gue hacer" Tene+os tie+9o" Descendieron hasta el lago Gue/ a la luB del día/ 9arecía co+9leta+ente trans?or+ado" 1eguía irradiando una gran cal+a/ 9ero ha$ía desa9arecido aGuel +isticis+o Gue ha$ía ?ascinado tanto a Marie aGuella noche" @n 9CDaro e+itió una lla+ada triste entre los sauces/ ( ellas se detuAieron ante las ca:as Gue se +ecían +oAidas 9or el Aiento" UAhora 9uedes contar+e tu historia" Cuando Marie le contó Gue su 9ro+etido 9ertenecía a los ho+$res Gue no sentían si+9atía 9or su tri$u/ la +irada de Ona<ah se enso+$reció" UTu 9adre no ha hecho una $uena elección 9ara ti" 1erC un +al es9oso" 1i ha$la así/ no te tratarC $ien" UNo ?ue +i 9adre Guien lo eligió 9ara +í" Me ?ue asignado" Eero si te so( sincera/ no sF si de$o casar+e con Fl" Wo""" UTI ha$er entregado tu coraBón a otro ho+$re" U@na sonrisa sa$ia ilu+inó el rostro de la .>3 A su llegada al ca+9a+ento de los Cree/ Marie ( Ehili99 ?ueron reci$idos 9or una ruidosa algara$ía in?antil" Eor lo Aisto/ los to+a$an 9or tratantes de 9ieles" Cuando los ni:os reconocieron a Marie/ se Guedaron 9arados ante ella" UQ1e:orita +aestraR UeLcla+ó una de las ni:as" Des9uFs se dio la Auelta ( corrió a toda 9risa al ca+9a+ento" El resto del ruidoso gru9o la siguió 9oco des9uFs" UEarece Gue les has dado un $uen susto a los ni:os Uo$serAó Ehili99 en tono $urlón" Fueron las 9ri+eras 9ala$ras Gue le dirigió desde la +a:ana" El co+entario no ?ue +otiAo de alegría 9ara Marie" Nota$a clara+ente la distancia entre ellos ( le da$a ra$ia no ha$erse Guedado dor+ida +Cs rC9ida+ente 9ara eludir aGuella ne?asta 9regunta" UNo/ creo Gue solo Guieren aAisar a Ona<ah" Les 9ro+etí AolAer" Nada +Cs 9asar ante los 9ri+eros ti9is/ la curandera Aino a su encuentro/ aco+9a:ada de una 9eGue:a delegación de +uDeres ( ho+$res" UQMari/ has AueltoR .

curanderaU" A Carter/ Gue te aco+9a:a" Ru$oriBCndose/ Marie dirigió la +irada al agua donde descu$rió unos ni:os Cree Gue se desliBa$an entre las ca:as ( se su+ergieron ?inal+ente en el agua" U1í/ 9ero tengo un co+9ro+iso con el otro" Eagó +ucho dinero 9ara Gue (o 9udiese Aenir a este 9aís" Ona<ah reso9ló llena de des9recio" UQDineroR Los $lancos solo 9iensan en el dinero" TI eres di?erente" El dinero no es ninguna cadena Gue 9ueda atar a un ser hu+ano co+o a un ca$allo" El ser hu+ano solo estC co+9ro+etido con los dioses" Di+e/ M?ue el lo$o nueAa+ente a AerteN El ca+$io de te+a sor9rendió a Marie" U1í/ lo hiBo" Eara do+inar sus nerAios/ Marie arrancó un largo tallo de hier$a" UM1olo en sue:os o en realidadN UEn realidad" Nos salAó a Ehili99 ( a +í de un oso" Ona<ah enarcó sor9rendida las ceDas" UMCarter lo AioN U1í" W Fl o9ina Gue se trata de una lo$a" Saliente+ente se a$alanBó contra aGuel oso" Ehili99 9iensa Gue segura+ente tendría crías a las Gue Guiere 9roteger" La curandera se su+ergió en un re?leLiAo silencio" MantuAo la +irada claAada en el lago/ co+o si Guisiese 9edirle una eL9licación" Marie lucha$a consigo +is+a" MDe$ía contarle ade+Cs Gue el lo$o no AolAió a a9arecer hasta Gue ella salió de la ciudadN MOuF signi?icado 9odía tener este hechoN UCreo Gue de$erías escuchar tu coraBón ( lo Gue el lo$o te indica Ue+9eBó Ona<ah tras un largo silencioU" Oue ha(a ido ( se le ha(a +ostrado a Carter es una se:al de los dioses" UMOuF Guieres decirN UEl tóte+ es solo tu(o" No se deDa Aer Da+Cs 9or otros Gue no sean tI" 1i el lo$o a9arece estando Carter contigo/ entonces Fl es el ho+$re a Guien los dioses han elegido 9ara ti" UMW 9or GuF el lo$o solo se +e a9arece cuando esto( en 9eligroN En la ciudad no lo Ai" UMFuiste ?eliB en la ciudadN U1í/ en cierto +odo sí" EncontrF un e+9leo en el colegio ( +e han 9er+itido dar clases" Eero ta+$iFn en la ciudad estuAe eL9uesta a 9eligros" Ehili99 +e salAó de alguien Gue Guería dar+e una 9aliBa/ ( el alcalde +e ha a+enaBado cuando Guise ense:ar a +is ni:os en el colegio Gue Aosotros sois $uenas 9ersonas" Ona<ah le 9uso la +ano en el $raBo" UEl lo$o a9arece cuando tu Aida corre 9eligro de Aerdad" 1i no a9arece no estCs en 9eligro" Marie lo duda$a" 1i Carter no hu$iese interAenido cuando el +atón la a+enaBa$a/ seguro Gue le ha$ría causado graAes lesiones" UEregIntale a tu coraBón a GuF ho+$re Guiere" No +ires el dinero" TI serCs desgraciada si tI 9reguntar a raBón" No GuerrCs AiAir así/ MAerdadN Marie negó con la ca$eBa/ sus9irando" Q1i ?uese tan ?Ccil escuchar a su coraBónR Cuando regresaron al ca+9a+ento/ la reunión ha$ía ?inaliBado" @n 9ar de guerreros esta$an aIn conAersando Dunto a la tienda del De?e/ 9ero la entrada esta$a a$ierta de 9ar en 9ar" U.an to+ado una decisión Uo$serAó Marie" Ona4 <ah asintió" UM1igni?ica eso Gue ha$rC guerraN UNo lo sF/ 9ero no creo" AIn no ha llegado el ?errocarril" No es sensato luchar contra un ene+igo Gue todaAía no se ha +ostrado" UEso es cierto" Cuando Ehili99 se unió a ellas/ Marie en+udeció" UEarece Gue los guerreros Guieren 9re9ararse 9ara la lucha" Eso si lo he entendido todo correcta+ente" Eero el De?e insiste en Gue es9eren" Ona<ah/ Gue Aio con?ir+ada su su9osición/ es$oBó una sonrisa" UEs una decisión sensata la Gue ha to+ado" No es $ueno 9reci9itarse" Eero ta+9oco es $ueno es9erar de+asiado" Al decir esto/ dirigió la +irada a Ehili99 ( Marie" MOuería decirles algo con esoN Esta noche Marie 9er+aneció +ucho tie+9o des9ierta claAando la +irada en las tiras de lona del ti9i" JMW ahora có+o Aa a continuar todoN Use 9regunta$aU" MOuF 9asarC cuando AolAa+os a 1elkirkNK Eese a Gue todo en ella se resistía a regresar a la ciudad/ sa$ía Gue di?ícil+ente 9odría eAitarlo/ 9ues de$ía aclarar algunas cosas" Tal AeB eListiese alguna +anera 9ara Gue ella deAolAiese a Vere+( el dinero Gue ha$ía 9agado 9or su traAesía ( sus 9a9eles" @na +anera de co+9rar su li$ertad" Eara ella era un hecho decidido el Gue no se conAertiría en Mrs" Elu++er" Miró con cari:o a Ehili99 Gue ronca$a suaAe+ente a su lado" Yl era su ?uturo" Ahora lo tenía claro" Lo sería aunGue tuAiese Gue AiAir con Fl en cualGuier lugar salAaDe" Eero antes tenía Gue cuidarse de Gue los Cree 9udiesen seguir AiAiendo en 9aB" No de$ía es9erar ningIn a9o(o de la ciudad/ 9ero tal AeB el go$ernador ha$ía reci$ido (a su telegra+a" 1i le i+9orta$an los Cree/ aunGue ?uese +u( 9oco/ enAiaría a(uda/ de alguna +anera" Cuando la luna esta$a situada directa+ente so$re su tienda/ le 9areció a Marie oír el aullido de un lo$o" Eodría ha$er salido del ti9i 9ara co+9ro$ar si real+ente se trata$a de su ani+al 9rotector" Eero se .

acurrucó contra Ehili99 Gue/ co+o sie+9re/ +antuAo la ca$allerosidad (/ 9ese al $eso Gue ella le dio/ no intentó conAencerla 9ara Gue ?uesen +Cs leDos" W des9uFs llegó un +o+ento en Gue se le cerraron los oDos" 7ecuerdo perfectamente la noc'e en que vi por 3ltima ve en mi vida a mi padre# Peter , ,o aca(á(amos de dar por concluido un (uen día de clase# 5o tenía que revisar e1ámenes del se*undo curso# +demás so(re mi escritorio 'a(ía redacciones del cuarto! pero estas no corrían tanta prisa# Peter se pasa(a el rato 'a(lándome con enorme entusiasmo de Lilian! con la que pensa(a casarse unos meses más tarde# 8$ntonces faltará espacio en la casa de los maestros 8con)etur% un poco temerosa8# 0res no vamos a ca(er# 8<-i 'a(lar= 8Peter 'i o un *esto como para quitar importancia a mis pala(ras8# Aa(es que en la escuela 'a(rá siempre sitio para ti mientras no te enamores t3 tam(i%n# .e diri*i" un *ui&o c"mplice! pero no me sonro)% porque no tenía motivos para 'acerlo# .i amor se centra(a en mi tra(a)o , en mis alumnos# $n todo el pue(lo no 'a(ía 'om(re al*uno de quien 'u(iese podido enamorarme# Desde que vi a Ken/er con C'arlotte! desde que le vi a(andonar el instituto! esta(a se*ura de no poder enamorarme nunca más! ni de quererlo# Lo 3nico a lo que lleva(a el amor era a sentir dolor! un dolor terri(le# $n mis ni&os! en cam(io! aunque al*3n día a(andonarían el cole*io , al*unos tal ve me odiasen por las notas! podía invertir sentimientos sin e1perimentar *randes decepciones# Peter lo veía de manera diferente# Au cora "n pertenecía totalmente a Lilian , no temía ser 'erido# .e ale*ra(a de todo cora "n por %l! pues sa(ía que este amor le arrancaría de la atm"sfera de nuestro padre! de la que ,o escap% ,a en mi %poca en el instituto# Cuando esta(a revisando los cuadernos , me ale*ra(a de un dictado escrito con una letra mu, 'ermosa! al*uien llam" a(a)o a la puerta del cole*io# Peter me diri*i" una mirada llena de sorpresa! despu%s mir" el relo)# $ran casi las nueve de la noc'e# Ae*uro que a estas 'oras nin*3n ni&o se e1traviaría 'asta aquí# 5 tam(i%n los padres se presenta(an más (ien por la tarde si querían comentar al*o o formular una que)a# 9@ui%n podía ser: 9Le 'a(ría ocurrido tal ve al*o a Lilian: 9$ra tan *rande la a&oran a que sentía de Peter que atraves" sola , a oscuras el pue(lo para venir 'asta aquí: 8Fo, a ver qui%n es 8se ofreci" Peter para que ,o no tuviera que de)ar mis dictados! , (a)" la escalera# +l poco rato volvi"! con la cara (lanca como la ti a# $n el primer momento temí que le 'u(iesen dado una mala noticia! pero despu%s apareci" otra persona en la puerta# -uestro padre# Lleva(a! como siempre! su sotana luterana ,! tam(i%n como siempre! me e1amina(a con frialdad en su mirada# Aolo que esta ve sus o)os eran vidriosos# 8Buenas noc'es! padre 8empec% a decir prudentemente! levantándome tras mi escritorio# $l sem(lante de Peter me 'acía entender con claridad que 'a(ía venido por mí! 3nicamente por mí# 80e vo, a casar 8anunci"! plantándose ante nosotros! como solía 'acer cuando %ramos ni&os , nos ec'a(a un serm"n# 8<Padre= La sorpresa me impidi" decir nada más# 8-o lo dirás en serio 8di)o Peter! que 'a(ía comprendido con ma,or rapide que ,o que no se trata(a de una (roma# 8Ae casará# 0odas las mu)eres tienen que casarse en ve de mal*astar su tiempo con un tra(a)o# 0odas las mu)eres tienen que tener ni&os! , ella tendrá ni&os# Peter se volvi" 'acia mí# .e sentía como si la tierra se a(riese (a)o mis pies , fuese a tra*arme# 8<5a es demasiado ma,or= <4na vie)a solterona= 8trona(a mi padre8# Dentro de uno o dos a&os ,a no conse*uir% encontrarle marido# 89Pero es a(solutamente necesario que me cases: 8me atreví a decir8# <Ao, maestra= -o querrás 'a(er *astado en vano todo el dinero de mi formaci"n! 9verdad que no: La mirada de mi padre ec'a(a c'ispas# .antenía la ca(e a inclinada como un perro que se va a a(alan ar en cualquier momento so(re su adversario# 8Las Aa*radas $scrituras dicen que una mu)er 'a de someterse al 'om(re# 5 eso es lo que 'arás# 0e 'e (uscado marido , con %l te casarás# 895 con qui%n 'a de casarse: 8pre*unt" Peter! esfor ándose! como siempre! por de(ilitar la tormenta que se esta(a formando so(re nosotros# 8Con el pastor Breuer del pue(lo vecino# Au mu)er 'a fallecido , necesita una nueva esposa# 8<-o= 8se me escap"! pues el «ele*idoM tenía la misma edad que nuestro padre8# -o me casar% con %l# Ae*uir% tra(a)ando de maestra# 8<>arás lo que ,o te di*o= La vo de padre sona(a tan amena adora que se me 'el" la san*re en las venas# Aa(ía que la to ude no lleva a nada! por lo que intent% otra cosa# 8Padre! 9qu% te 'e 'ec'o para que me trates así: 9Para que quieras arruinar mi felicidad: 9$s por Luise: 9Porque os vi en aquella ocasi"n: -o so, ,o quien la ec'" de casa sino t3# Ai la querías! 9por qu% la ec'aste: Con un furioso alarido se vino 'acia mí# +l principio solo vi sus manos tendidas! despu%s las sentí alrededor de mi cuello# 8<Padre! no= 8*rit" Peter , se a(alan " so(re %l# La presi"n en torno a mi cuello fue cediendo! pero a'ora los dos 'om(res esta(an luc'ando uno con otro# Badeando! intent% separarlos! pues vi venir la des*racia! , entonces ocurri"# Peter ca," 'acia atrás! trope "! despu%s se o," un estruendo# 0odo ocurri" con tanta rapide que me cost" comprenderlo#

Peter 'a(ía sido empu)ado por nuestro padre# 95 despu%s: Aolo cuando vi la san*re en el canto del pesado escritorio entendí que se 'a(ría *olpeado contra %l# Con la sensaci"n de que los pulmones se me 'a(ían quedado sin aire! me ec'% so(re el cuerpo inm"vil de Peter! mir% sus o)os mu, a(iertos# 8<Peter= 8susurr%! sin prestar atenci"n a lo que pudiese 'acer mi padre# <E)alá me 'u(iese estran*ulado un momento antes! como fue su intenci"n= Pero se mantuvo ale)ado de mí! como si aquel estruendo 'u(iese te)ido un 'ec'i o en torno a Peter , a mí! que no le permitía acercarse a nosotros# Cuando levant% cuidadosamente la ca(e a de Peter para acomodarla en mi re*a o! como 'a(íamos 'ec'o a veces de ni&os (a)o el sa3co! not% que se 'a(ía desnucado# De su nari salía un 'ilito de san*re! pero la lu de sus o)os se 'a(ía apa*ado# 8<-o= 8*rit% tan alto que los vecinos pudieron oírlo# .i padre retrocedi"# >a(ría pensado que 'uiría! pero se qued" allí! como clavado en el suelo# La (oca se le contraía como formulando pala(ras que no pronunciaría )amás# -i me enter% de que unos pasos su(ieron ruidosamente por la escalera# Co*í entre mis manos la cara de mi 'ermano , la (esa(a como si así pudiese volver a insuflarle vida# Pero por muc'o que lo acariciase , meciese! no se movía# -unca más despertaría a la vida# Cuando apareci" el *endarme! mi padre se de)" detener sin resistencia# ?ue lo 3nico de lo que me enter%# Las voces a mi alrededor! los roces! todo esto no e1istía para mí como al*o real# $ran al*o que ,o o(serva(a desde le)os mientras mi interior era des*arrado por el dolor# -unca más estaría sentada (a)o el sa3co con Peter! nunca más me reiría con %l# «<5 la culpa la ten*o ,o=M Provoqu% de tal modo a mi padre que me a*redi" , Peter se vio o(li*ado a intervenir# .i vida esta(a destro ada###

>= Tres días des9uFs AolAieron a tras9asar el lí+ite de 1elkirk" Co+o la noche esta$a ca(endo so$re la ciudad/ no ha$ía +ucha gente en las calles" Aun así/ se a9oderó de Marie la sensación de Gue todas las +iradas se 9osa$an en ella" 1egura+ente su desa9arición ha$ía 9roAocado un escCndalo en la ciudad" MEero acaso no era 9recisa+ente esto lo Gue la gente de aGuí es9era$a de ellaN UEri+ero de$ería+os decirle a Is$el Gue esta+os de Auelta U9ro9uso Ehili99/ 9ues el colegio Gueda$a en el ca+ino" Marie negó con la ca$eBa" USe tI a decírselo a Is$el" Wo irF 9ri+ero a recoger +is cosas de la casa de Auntie" UEre?iero aco+9a:arte" UNo/ GuFdate aGuí ( a9acigua a Mr" Is$el" EL9lícaselo todo" Esto ?unciona +eDor de ho+$re a ho+$re/ creo (o" U1í/ a no ser Gue 9iense Gue (o te secuestrF ( Gue +e Guiera ro+9er la cara 9or ello" UMr" Is$el es 9ro?esor" Así Gue tienes todas las de ganar Ure9licó Marie con un gui:o de los oDos/ aunGue/ en realidad/ no esta$a de hu+or 9ara $ro+as" I$a a ser +u( duro eL9licar todo lo ocurrido a 1tella/ Rose ( Vere+(" Ehili99 la eLa+inó con la +irada" UNo es a$soluta+ente necesario Gue a$andones a Vere+( 9or +í" Euedo +archar+e (o ( deDar de +olestarte" Marie lanBó un ge+ido deses9erado" UQDeDa de decir tonteríasR QMaldita seaR ,e to+ado una decisión/ Ehili99 Carter" So( a anular la $oda con Vere+( ( ro+9er el co+9ro+iso" Eero 9ri+ero tengo Gue AolAer ( eL9licarlo todo" Carter la +iró con una a+9lia sonrisa" U,as utiliBado la 9ala$ra J+alditaK" U1í/ M( GuF ha( de tan eLtra:o en elloN UNada/ 9ero hasta ahora no te ha$ía oído utiliBar esta 9ala$ra" 1uena $ien/ encuentro (o" Marie le dio un $eso ( le 9asó la +ano 9or el ca$ello" UQ,asta 9ronto/ Ehili99R Des9uFs se a9eó del ca$allo ( $aDó 9or la calle Ma(or" Cuando Marie regresó a la casa de Auntie/ todo esta$a en silencio/ 9ero (a ha$ía a9rendido a no darle i+9ortancia" Rose ( 1tella 9odían a9arecer en cualGuier +o+ento cuando una +enos lo es9era$a ( hacer 9reguntas incó+odas" Con +anos heladas ( 9iernas te+$lorosas/ Marie su$ió 9or la escalera" 1eguía sin a9arecer nadie ni oírse ningIn ruido" MAcaso estarían reBando 9or ella en la iglesiaN MO estarían co+entando GuF 9odían hacer contra los Cree 9ara Gue los se:ores de la Canadian Eaci?ic Rail<a( no renunciasen a sus 9lanesN MEstaría Corrigan ?or+ando un eDFrcito 9ara eL9ulsar a los indiosN JMe da igual U9ensóU" Al +enos en este +o+ento +e da igual" Cuando +e ha(a +archado de aGuí/ 9uede Gue entonces encuentre una solución"K Nada +Cs a$rir la 9uerta de su cuarto/ retrocedió so$resaltada" No es9era$a un caos tan tre+endo" 1u colcha ha$ía sido arrancada/ los coDines esta$an es9arcidos 9or el suelo" Ante el ar+ario a$ierto de 9ar en 9ar esta$a des9legado en el suelo el Aestido de Allison Is$el/ +anchado 9or la huella de un 9ie" El contenido de su $olsa de tela esta$a dise+inado 9or toda la ha$itación" MOuiFn ha$ía actuado aGuí con tanta ?uriaN Cuando encontró su diario en el suelo/ entendió Gue Rose o 1tella/ tal AeB ta+$iFn Vere+(/ ha$ían intentado leerlo" 1egura+ente $usca$an algo Gue les diese una 9ista so$re el lugar al Gue 9odía ha$er huido" Los senti+ientos de cul9a Gue 9odía sentir ?rente a 1tella ( Vere+( Guedaron anulados 9or la ra$ia de Gue hu$iesen re$uscado entre sus o$Detos 9ersonales" Eodía estar co+9ro+etida con Vere+(/ 9ero eso no les da$a derecho a +eter las narices ( re$uscar en su ha$itación" Marie se AolAió so$resaltada al oír un cruDido a sus es9aldas" Vere+( se encontra$a en la 9uerta/ en +angas de ca+isa" 1u ca$ello reAuelto ( la +irada Aidriosa indica$an Gue ha$ía $e$ido" Marie notó có+o se le i$a haciendo un nudo en la garganta" Le recorda$a a su 9adre 9oco antes de Gue causara la +uerte de Eeter" A9retando el diario co+o un escudo 9rotector contra su 9echo/ Marie retrocedió/ luchando contra el 9Cnico Gue se i$a a9oderando de ella" UMDónde has estadoN Ugru:ó Elu++er" Marie a9retó los la$ios" MEodía decirle la Aerdad a Vere+(N QAl ?in ( al ca$o hacía causa co+In con CorriganR UMTe ?uiste con Fl/ AerdadN QCon aGuel Aaga$undoR UQCarter no es ningIn Aaga$undoR Ule es9etó MarieU" Es un ho+$re honesto/ al contrario de algunos aGuí en 1elkirk" UMe estCs enga:ando con Fl" A+enaBador/ Vere+( se acercó" Marie tuAo Gue hacer un enor+e es?uerBo de autocontrol 9ara no a$o?etearle con su diario/ ( ello a 9esar de Gue de re9ente sintió unas i+9eriosas ganas de hacerlo/ unas ganas +Cs ?uertes Gue cualGuier otra cosa/ 9orGue en este instante se 9arecía +uchísi+o a su 9adre" UQCó+o 9uedo enga:arte si ni siGuiera esta+os casadosR UlanBó Marie ?uriosaU" 1erC +eDor Gue tI +e eL9liGues 9or GuF has reAuelto +is cosas" UNo ?ui (o Ure9licó Vere+(U" Fue 1tella" W tiene derecho a hacerlo" Al ?in ( al ca$o eres un huFs9ed en su casa" Desa9areciste sin decir 9ala$ra" EensC$a+os Gue te ha$ías ?ugado con aGuel indiAiduo"

Cuando Elu++er se detuAo directa+ente ante ella/ Marie 9erci$ió el olor a <hisk(" El 9Cnico le hiBo sentir un nudo en la garganta" Era co+o entonces/ cuando Eeter se en?rentó con su 9adre" Cuando se 9roduDo aGuel gol9e ?atídico" JMDónde estCs ahora/ +i es9íritu 9rotectorNK/ 9ensó Marie/ intentando encontrar una salida/ te+$lando de +iedo" UCo+o 9uedes Aer/ no +e he ?ugado con Fl" W ta+9oco te he enga:ado con Fl" Vere+( 9arecía no escucharla" UMTienes idea de lo Gue +e ha costado traerte aGuíN Corrigan tiene raBón/ de$ería ha$er+e $uscado una chica de la región" Marie contuAo la res9iración cuando Vere+( se adelantó ( la cogió ruda+ente de los $raBos" UNo 9er+itirF Gue se $urlen de +í 9or tu cul9a/ M+e o(esN QNinguna +uDer +e 9ondrC en ridículoR UQEues entonces dile a Corrigan Gue te $usGue es9osaR Usoltó Marie" @na $o?etada la lanBó Aiolenta+ente contra la estructura de la ca+a" La +itad derecha de su cara le dolía a ra$iar/ ( en la $oca nota$a el sa$or a sangre" Vere+( esta$a de 9ie ante ella/ Dadeando" Aturdida/ Marie leAantó la Aista hacia Fl" Des9uFs le 9areció sI$ita+ente oír algo" No el aullido de un lo$o/ sino la AoB de su her+ano Gue le grita$a Gue de$ía huir de ahí" Co+o entonces/ 9oco antes de Gue su 9adre lo e+9uDase ( lo hiciese caer" Eoco antes de Gue""" Eese a sentirse casi inconsciente de dolor/ se leAantó de un salto" Vere+( le echó una +irada ?uriosa ( retrocedió un 9al+o" Entonces Marie se echó a correr" Cuando Vere+( intentó retenerla/ lo a9artó" Mientras $aDa$a 9or la escalera/ o(ó el ruido de una silla caer tras ella/ 9ero Marie no se AolAió" Con un ?uerte dolor en la +eDilla ( la res9iración entrecortada 9or la ra$ia/ salió a?uera ( des9uFs echó a correr" Eese a Gue las lCgri+as le Aela$an la Aista/ encontró el ca+ino al colegio/ donde/ al tras9asar la 9uerta/ ?ue a 9arar directa+ente a los $raBos de Va+es Is$el" UQDios +ío/ se:orita Blu+?eldR MOuF ha ocurridoN Marie se echó a llorar ( se deDó caer de rodillas" 1e retorcía/ entre solloBos" UQMarieR Use o(ó una AoB" Carter corrió hacia ella/ le acarició suaAe+ente la es9alda/ 9ero sus caricias no eran ca9aces de +itigar su ra$ia ( su dolor" UAca$a de entrar 9or la 9uerta Uin?or+ó Is$el/ acurrucCndose ante MarieU" Dios +ío/ Mes esto sangreN Loco de 9reocu9ación/ Ehili99 la cogió 9or los ho+$ros ( la hiBo leAantarse con +ucho cuidado" Cuando Aio la sangre en su la$io/ se so$resaltó" Des9uFs sacó un 9a:uelo" UMOuiFn te ha hecho estoN Marie no contestó" UCari:o/ di+e GuiFn ?ue" MTe atra9ó uno de aGuellos +atonesN Is$el dirigió una +irada interrogatiAa a Carter" UMA GuF +atones se re?iereN UAntes de Gue nos ?uFra+os de la ciudad/ Marie ?ue a+enaBada" Eor los ho+$res de Corrigan" UMCorriganN Carter asintió" UEiensa Gue las o9iniones de la se:orita Blu+?eld son eLcesiAa+ente a+istosas 9ara con los indios/ co+o usted tal AeB (a se9a" Mandó tras ella al +is+o indiAiduo Gue enAió ta+$iFn 9ara Gue +e diera la 9aliBa a +í" UNo ?ue ninguno de aGuellos UsolloBó Marie cuando alBó la AistaU" Fue Vere+(" UMTu 9ro+etido te ha 9egadoN Va+es ( Ehili99 interca+$iaron unas $reAes +iradas" Marie asintió" UMe sor9rendió en casa de 1tella" Lo reAolAieron todo en +i ha$itación/ ( de re9ente a9areció Fl en la 9uerta" UIncreí$le U+ur+uró Va+esU" W (o sie+9re 9ensa$a Gue el reAerendo era inca9aB de hacer da:o a una +osca" UEor lo Aisto/ es +u( ca9aB de hacerlo" QW (o de$ería darle una $uena 9aliBa a este cerdo 9or lo Gue ha hechoR UQNoR ULa +ano de Marie se a?erró a su $raBoU" No Aa(as" Entonces todo serC aIn 9eor" QNo Guiero Gue aca$es en la cCrcelR UQOuien de$ería estar en la cCrcel es ese Elu++erR QNadie +CsR Ehili99 +iró a?uera con ra$ia en la +irada/ 9ero des9uFs 9uso su +ano so$re la de Marie ( la acarició suaAe+ente/ +ientras AolAió a arrodillarse ante ella ( le a9arta$a el ca$ello de la cara" UTodo irC $ien/ Marie" No te AolAerC a tocar/ te lo 9ro+eto" UMDesde cuCndo ha( esta relación entre ustedesN U9reguntó Is$el +ientras le serAía un <hisk( a Ehili99" Marie dor+ía 9lCcida+ente en el so?C" La hinchaBón de su la$io ha$ía $aDado un 9oco" UEor +i 9arte/ desde Gue la Ai 9or 9ri+era AeB" Desea$a tanto Gue +andara a 9aseo a ese Elu++er" @n ho+$re co+o Fl no es adecuado 9ara ella" La sonrisa Gue 9asó 9or la cara de Is$el indica$a Gue Fl 9ensa$a lo +is+o" A+$os to+aron su <hisk( en silenciosa ar+onía" Des9uFs se dirigieron +iradas interrogatiAas" UMW GuF 9iensan hacer ahoraN UMe la lleAarF de aGuí" En realidad Guería hacerlo (a cuando ?ui+os al ca+9a+ento de los Cree" Eero entonces ella se +ostra$a aIn indecisa" Considera$a Gue esta$a o$ligada a seguir con Elu++er" UNo ha( Gue olAidar Gue le 9agó la traAesía" .

UEso ta+$iFn lo diDo ella" Eero algo 9asó en el ca+9a+ento" Creo Gue la curandera ha$ló con ella" En cualGuier caso/ en el ca+ino de Auelta +e diDo Gue Guería ro+9er el co+9ro+iso" UEsa curandera 9arece ser una 9ersona ?ascinante" La se:orita Blu+?eld +e ha ha$lado +ucho de ella" UTras el De?e es la 9ersona Gue tiene el rango +Cs alto en aGuella tri$u" 1i recuerdo $ien/ es la hiDa del antiguo cha+Cn" Incluso los guerreros +Cs rudos la Aeneran" UEs9ere+os Gue ta+$iFn tenga el Aalor de hacer entrar en raBón a sus guerreros" UMOuF Guiere decir con estoN Use sor9rendió Ehili99" UNo son $uenas las 9ers9ectiAas 9ara los Cree" Elu++er ( Corrigan des9otrican todo lo Gue 9ueden contra ellos" Dicen Gue en el saloon (a se han reunido unos +atones dis9uestos a aca$ar con la tri$u" Ehili99 lanBó un sus9iro" UQW todo eso 9or un tra+o de Aía ?FrreaR MW GuiFn dice Gue los indios no la ace9tanN ULa gente de la co+9a:ía del ?errocarril tiene eL9eriencia con los indios/ ( las historias Gue se cuentan de Estados @nidos no son +u( 9ositiAas" Eor lo Aisto/ allí AuelAen a estar en guerra con los indios" U1í/ sí/ Estados @nidos sie+9re estC +etido en alguna guerra" W la +a(oría de las Aeces contra ellos +is+os U+ur+uró Carter/ con un +oAi+iento resignado de la ca$eBa" Cuando Marie des9ertó/ se 9re9araron 9ara 9artir" Ehili99 la in?or+ó so$re lo Gue ha$ía ha$lado con Va+es" Des9uFs e+9eBaron a recoger sus cosas" Consternados ante el co+9orta+iento del reAerendo/ los Is$el les a(udaron a reunir AíAeres ( +antas ( a re9artir el eGui9aDe entre los dos ca$allos" Incluso Va+es tenía aIn una AieDa tienda de sus 9ri+eros tie+9os en 1elkirk" U.uele $astante +al Uco+9ro$ó cuando ol?ateó la telaU 9ero esto( seguro de Gue les Aa a ser +u( Itil" UMuchas gracias UdiDo Marie colocando la tela de la tienda Dunto al resto del eGui9aDe" UW aGuí traigo algunas cosas 9rCcticas Gue tal AeB necesiten" Allison entregó a Marie un ?ardo cu(o contenido no 9odía adiAinar" Al tacto resulta$a $lando/ 9ero ta+$iFn duro" UEs9ero Gue algIn día AuelAan UdiDo Allison des9uFs de dar un a$raBo a MarieU" Real+ente con la 9resencia de los dos el colegio ganó enor+e+ente/ MAerdadN Va+es asintió ?runciendo el ce:o" UW no sF có+o sustituirla ni có+o continuar con las clases/ 9ero ta+9oco Guiero correr el riesgo de Gue alguien 9ueda dis9ararle durante una clase" Así Gue lo 9ri+ero Gue han de hacer es $uscarse algIn lugar seguro ( si +Cs adelante Guieren regresar/ intentarF crear un 9uesto 9ara cada uno" ULes agradece+os todo lo Gue han hecho" Cuando Marie a$raBó a Is$el/ las lCgri+as roda$an 9or sus +eDillas" Ta+$iFn ella echaría de +enos a aGuel $ondadoso +atri+onio ( es9era$a Gue no les co+9licasen de+asiado la Aida en la ciudad" Aca$a$an de salir del colegio cuando se les acercaron tres Dinetes" Marie/ Gue reconoció al ho+$re Gue la ha$ía atacado con el cuchillo/ agarró con la +ano derecha el $raBo de Ehili99 +ientras Gue/ con la iBGuierda/ a9reta$a su cor9i:o donde guarda$a su diario" No Guería Gue nunca +Cs nadie 9udiese echarle un AistaBo/ salAo Ehili99/ a Guien se lo contaría todo si logra$an salir sanos ( salAos de esta ciudad" UOuere+os a la +aestra Ugru:ó el +atónU" Corrigan Guiere ha$lar con ella" UNo tengo nada Gue ha$lar con Fl" UMTa+9oco si se trata de su 9ro+etidoN JCon ese aIn Guiero ha$lar +enosK/ 9ensó Marie/ +irando a Ehili99 en $usca de a(uda" Yl seguía con la +ano en el reAólAer Gue lleAa$a a un lado" UElla os ha dicho Gue no Guiere ha$lar con Corrigan" QLargaos ( decídselo a Auestro De?eR Los ho+$res se +iraron" UNo creo Gue tI seas GuiFn 9ara darnos órdenes/ Aaga$undo" De re9ente algo hiBo clic Dunto a ellos" UEero (o sí so( GuiFn 9ara daros órdenes" 1I$ita+ente Va+es Is$el a9areció tras ellos/ con un gran ri?le en el $raBo con el Gue a9unta$a a los ho+$res" UQEl +aestroR UeLcla+aron los ho+$res en tono $urlónU" MDesde cuCndo usted sa$e +aneDar un ar+aN UQDesde Gue estuAe en el eDFrcito de Estados @nidosR Ure9licó Is$elU" W crFan+e/ tenía $uena 9untería" Marie dirigió una +irada incrFdula a Is$el" Eor lo Aisto/ ta+$iFn Fl tenía sus secretos" UMCrchense a sus casas/ entonces nadie les harC nada" UMOuF 9odrC hacer usted solo con su ar+a contra nosotros tresN UBien/ a uno lo +atarF 9egCndole un tiro/ al segundo se lo 9egarC Mr" Carter ( el tercero reci$irC la $ala de +i +uDer/ Gue estC arri$a tras la Aentana" No 9iensen Gue no sa$e+os de?endernos" 1i hiciese ?alta/ es así co+o 9rotegería+os ta+$iFn a nuestros hiDos" El +atón +iró descon?iado hacia arri$a" No se Aeía a Allison Is$el/ 9ero una de las Aentanas esta$a entrea$ierta" Los +atones re?leLionaron un rato/ +irCndose unos a otros/ co+o si 9udieran co+unicarse +ediante la trans+isión de sus 9ensa+ientos" Des9uFs el +atachín escu9ió enFrgica+ente ante Is$el" Marie se encogió so$resaltada" UQSale/ 9ues/ +archF+onos de aGuíR UEnrolló las riendas de su ca$allo alrededor de su +anoU" .

o caía en un a*u)ero ne*ro# 0odos los días i(a a la tum(a de mi 'ermano . ama(le# ?irm% el contrato aceptando que me casaría inmediatamente tras mi lle*ada con el 'om(re que pa*a(a mi travesía# +demás solo se me permitía llevar de equipa)e lo más necesario# Como nuestra familia no era propietaria ni del piso ni de la casa parroquial! vendí los escasos enseres que no podía llevarme . prepar% una (olsa con la que su(í dos meses más tarde! )unto con otras mu)eres! al (arco que de(ía llevarme a Canadá# .a no resulta(a soporta(le para las clases! cam(i% de opini"n# $l día en que me despidieron de mi empleo como maestra del cole*io del pue(lo fui a ver al pastor ?eldten para ofrecerme como voluntaria# De(ido a mis antecedentes! ?eldten me asi*n" a un reverendo del que pensa(a que era una persona tranquila . el peri"dico pu(lic" el anuncio# +l principio me lo toma(a a risa! pero cuando al ca(o de poco tiempo apareci" el terrateniente para anunciarme que mi estado . despu%s me escondía en mi peque&o piso para re*resar en mis pensamientos a los felices días de mi infancia# $mpec% a descuidar mi aspecto! solo remenda(a superficialmente mis vestidos! no me compra(a nada nuevo# $l mundo de allá fuera 'a(ía de)ado de interesarme# $ntonces lle*" un nuevo pastor a nuestro pue(lo# Como le informaron de mi caso! se present" una tarde en mi casa# -ot% por su e1presi"n que se asust" al ver la fi*ura enflaquecida en que me 'a(ía convertido# +*uant% lo me)or que pude sus intentos de consolarme! sa(iendo que no servían de nada# -in*una pala(ra! nin*3n Dios podían devolverme a mi 'ermano# 5 nin*3n casti*o me pareci" suficiente para mi padre! que 'a(ía sido o(li*ado por Dios a respetar los mandamientos . el entierro de mi 'ermano reanud% mi tra(a)o de maestra# Las clases ale)a(an un poco mis som(ríos pensamientos# .ientras esta(a con los ni&os! todo era como si nada 'u(iese cam(iado# Pero tan pronto las clases finali a(an! .QNos AolAere+os a AerR UQLo dudoR Ucontestó Ehili99" A continuación dio las gracias a Is$el con un gesto de la ca$eBa" Este se sintió Aisi$le+ente aliAiado de no ha$er tenido Gue dis9arar su ar+a" UEónganse en +archa antes de Gue estos indiAiduos AuelAan con +Cs +atones de la ta$erna" Aiete días tras la detenci"n de mi padre . que los 'a(ía incumplido por se*unda ve de manera tan cruel# 4nos días despu%s apareci" la petici"n de Canadá en la puerta de la i*lesia .

as tenido +i cuer9o" W +i al+a" Eero eso de aGuí es +i 9asado ( Guiero Gue lo conoBcas 9ara Gue se9as la 9ieBa Gue has caBado al estar con+igo" Marie se inclinó so$re Fl ( lo $esó a9asionada+ente" UQTe Guiero/ Ehili99 CarterR Ona<ah los eLa+inó incrFdula cuando entraron a ca$allo en el ca+9a+ento ( se detuAieron ?inal+ente ante su tienda" UMOtra AeB +alas noticiasN U9reguntó escF9tica/ des9uFs de a$raBar a Marie" UNo/ esta AeB he+os Aenido 9orGue nos Guere+os Guedar con Aosotros" La curandera enarcó sor9rendida las ceDas" UMOs GuerFis GuedarN MAGuíN UNo tene+os otro lugar adonde ir UeL9licó Ehi4 li99U" Eor eso Guería+os 9ediros Gue nos acoDCis" En la ciudad nos a+enaBa Corrigan" W Marie ha roto su co+9ro+iso" UMCo+9ro+isoN UMe he se9arado del ho+$re con Guien tenía Gue casar+e" UMarie to+ó la +ano de Ehili99U" EorGue ese es el ho+$re a Guien Guiero de Aerdad" @na sonrisa distendió la eL9resión seria de Ona<ah" Les diDo algo en lengua Cree a los de+Cs (/ al oírlo/ algunas +uDeres estallaron en DI$ilo" UTenFis Gue ha$lar con el De?e" Os darC 9ieles 9ara un ti9i" UMCs $ien Guería+os 9edir 9er+iso 9ara construir una ca$a:a en Auestros $osGues UdiDo Ehili99" .>5 Contraria+ente a lo Gue Ehili99 te+ía/ los ho+$res de Corrigan no les siguieron" 1olo cuando esta$an leDos de la ciudad/ 9araron en la es9esura del $osGue 9ara +ontar su ca+9a+ento" Cuando conte+9la$an el chis9orroteo de las lla+as/ Marie co$ró consciencia de la suerte Gue ha$ían tenido" Lo Gue sucedió en el lí+ite de la ciudad ha$ría 9odido aca$ar de otro +odo" En $usca de 9rotección/ se acurrucó contra el ho+$ro de Ehili99" 1u aro+a ( su calor tranGuiliBa$an un 9oco sus sentidos ( le Guita$an el +iedo" Eosi$le+ente no era el ho+$re +Cs ?uerte de la tierra/ 9ero cuando esta$a cerca de Fl/ se sentía tranGuila ( 9rotegida" UMAdónde ire+os ahoraN U9reguntó $esCndole la ra(a de su ca$elloU" Eodría+os ir al 1ur/ a Estados @nidos" UMNo te $uscan allíN U1í/ 9ero no creo Gue +e reconoBca nadie" UMW si ?uFse+os +Cs al norteN UAllí hace aIn +Cs ?río Gue aGuí" W ha( todaAía +Cs lo$os" ULos lo$os no +e dan +iedo" UEs cierto" Casi +e ha$ía olAidado de tu ani+al 9rotector" Mu( arri$a en el norte ha( +uchos lo$os $lancos" Lo$os 9olares" Marie negó con la ca$eBa" UNo/ no tengo +ucho interFs 9or Aer +Cs" AGuella lo$a +e $asta" M1a$ías Gue los Cree +e lla+a$an así a +íN Lo$a $lanca" UNo +e enterF cuando estuAi+os con ellos" UEs Gue entonces no utiliBaron el no+$re" Marie en+udeció cuando una idea 9asó de re9ente 9or su ca$eBa" Era co+o si la AoB de su her+ano le estuAiera susurrando UWa sa$es a donde has de ir" UEodría+os unirnos a los Cree" UMEara sie+9reN U9reguntó Ehili99 sor9rendido" UMEor GuF noN UMarie es$oBó una sonrisa so:adoraU" 1eguro Gue allí el Seranillo de 1an Martín ha de ser 9recioso" UEero el inAierno serC duro Uo$Detó Ehili99U" Al +enos de$ería+os leAantar una ca$a:a en el $osGue" Euede Gue los ti9is de los Cree no estFn nada +al/ 9ero en inAierno 9re?iero unas 9aredes sólidas ( un $uen ?uego chis9orroteando" Tendre+os tie+9o su?iciente 9ara construirnos un hogar" UMarie se leAantó ( le tendió las +anosU" Ahora acostF+onos" Cuando 9rotegidos 9or los toldos de la tienda se encontraron sus la$ios/ Marie tenía la sensación de Gue una AieDa +aldición desa9arecía de su al+a" 1e desAaneció toda la ?alta de a+or/ ( ta+$iFn todas las dece9ciones e incluso el luto" Todo ha$ía Guedado desterrado en el desACn de su coraBón" Cuando ella ( Ehili99 se deDaron caer desnudos so$re la +anta/ con sus cuer9os enlaBados 9or la 9asión ( sus al+as su+ergidas una en la otra/ no eListía ningIn 9eligro ni ninguna a+enaBa/ solo eListían ellos dos" MCs tarde/ cuando/ agotados/ esta$an tendidos uno al lado del otro/ Marie sacó el cuadernillo de de$aDo del ?ardo de su ro9a" Le resulta$a desagrada$le la idea de Gue lo hu$iesen 9odido leer 1tella ( Vere+(/ 9ero GuiBC 9odía li+9iarlo si conta$a la historia anotada en Fl a alguien a Guien a+a$a" UMOuF es estoN U9reguntó Ehili99 sor9rendido +ientras le acaricia$a los ho+$ros ( las +eDillasU" No tendrCs intención de dar+e ahora una clase/ MAerdadN UNo/ seguro Gue no" 1olo Guiero Gue tI tengas todo lo +ío" Real+ente todo" UMNo lo aca$o de tenerN Vugueteando/ le $esó el ló$ulo de la oreDa" U.

UMEor GuF GuerFis encerrar Auestro aire entre 9aredes de +aderaN Marie la +iró es$oBando una ancha sonrisa" UAsí de raros so+os los $lancos" Eero sería $onito si 9udiFse+os esta$lecernos cerca de Aosotros" A ca+$io (o os ense:aría +i idio+a" UEero nos lo estC ense:ando Taha<ah" Eor cierto/ tiene un ni:o en la $arriga/ 9oco des9uFs de la $oda" UEn seguida irF a ?elicitarla" Eero 9uedo ense:aros +Cs cosas si +e lo 9er+itís" ULo co+entare+os +a:ana" .acía tanto Gue no da$ais se:ales de Aida Gue decidi+os Aenir a Aer có+o os ha ido" UQW ta+$iFn tene+os noAedades 9ara AosotrosR Ua:adió Va+es Is$el antes de darles la +ano" UEntonces aco+9a:adnos ( AerFis nuestro nueAo hogar UdiDo Ehili99 +ientras Marie saluda$a con la +ano a Ona<ah" W se 9usieron en +archa hacia la ca$a:a con los Is$el siguiFndoles" Natural+ente/ entretanto la lo$a $lanca ha$ía desa4 9arecido" JM1erC 9osi$le Gue no solo indiGue cosas +alasNK/ se 9reguntó Marie/ +ientras i$a se:alando a Allison dónde de$ía 9oner el 9ie 9ara no torcerse el to$illo" UEs una AiAienda +u( acogedora Uo$serAó Va+es +ientras con la +ano co+9ro$a$a la calidad de las Aigas rIsticas" UW so$re todo esta+os calentitos Ua:adió Ehili99U" Los Cree consideran Gue esta+os locos/ 9ero de AeB en cuando Aienen a conte+9lar nuestro eLtra:o ti9i" Mientras Ehili99 echa$a unos le:os al ?uego de la chi+enea/ Marie 9re9ara$a el tF" .o( Aa+os a cele$rar 9ri+ero Gue estCis aGuí" Con estas 9ala$ras Ona<ah arrastró a los dos a su tienda" Easaron tres +eses hasta Gue ?inaliBó la construcción de la ca$a:a" A?ortunada+ente este a:o se retrasó el inAierno/ de +odo Gue no tuAieron Gue 9asar a traAFs de la nieAe cuando Aenían al ca+9a+ento de los Cree" Ehili99 ( Marie solían 9asar los anocheceres sentados en la 9iel de oso/ a +enudo a$raBCndose a9asionada+ente" Ninguno de los dos 9odía i+aginar una Aida +eDor Gue la Gue esta$an AiAiendo en aGuellos +o+entos" Eero un día alguien lla+ó gol9eando ?uerte+ente la 9uerta" Cuando Ehili99 a$rió/ a9areció la cara de Nahi/ una 9ri+a de Taha<ah Gue daría a luB dentro de dos +eses" UQSosotros AenirR UeLcla+ó la DoAen +u( nerAiosaU" QVinetesR Marie +iró asustada a Ehili99" M1erían los ho+$res de la ciudadN M.a$ría Corrigan ?or+ado al ?in su tro9aN Antes de Gue 9udiesen 9reguntar/ la +uDer se +archó corriendo" Ehili99/ Gue 9ensa$a lo +is+o Gue ella/ cogió su ar+a" 1olo no conseguiría nada con el ri?le/ 9ero sa$ía Gue ta+$iFn los Cree tenían ?usiles" UMeDor Gue te Guedes aGuí Ule diDo a Marie/ Gue (a se esta$a echando su 9iel de $I?alo so$re los ho+$rosU" Euede ser 9eligroso" UErecisa+ente 9or eso es +eDor Gue te aco+9a:e Ure9licó Marie decididaU" Tal AeB 9ueda a9elar a su conciencia" UMCs $ien los Aas a 9roAocar ( conseguir Gue dis9aren Ucontestó Ehili99 con una sonrisa algo ?orBadaU" Tienes talento 9ara eso" UIntentarF ser di9lo+Ctica" W si la cosa se 9one real+ente 9eligrosa AolAerF al $osGue" Ehili99/ Gue sa$ía Gue no lo haría/ se dio 9or Aencido" UBien/ entonces Aen" Eero te GuedarCs detrCs de +í" En AeB de 9rotestar/ Marie le dio un $esoH des9uFs a$andonaron la ca$a:a a toda 9risa" Mientras se desliBa$an entre los troncos de los Cr$oles/ aguBa$an el oído atentos a cualGuier ruido sos9echoso o Aoces" De re9ente Marie cre(ó Aer un +oAi+iento entre los Cr$oles" Cuando +iró a su lado Aio Gue era algo de color $lanco" UQLa lo$aR U$al$uceó so$resaltada" Ehili99/ Gue no aca$a$a de creer en los es9íritus 9rotectores de los indios/ diDo/ GuitCndole i+9ortancia UOue Aa a ser 9eligroso/ eso (a te lo 9uedo decir (o" AIn estCs a tie+9o de AolAer" UNo/ +e Guedo contigo Uinsistió Marie o$serAando a la lo$a Gue/ entretanto/ se ha$ía sentado Dunto al tronco de un Cr$ol" JWa Gue estCs aGuí/ Q9rotFgenosRK/ le diDo +ental+ente" Ta+9oco o(eron tiros al llegar al $orde del $osGue/ 9ero a+$os sa$ían Gue esta 9aB 9odía ser enga:osa" Tal AeB Corrigan ( su gente intenta$an 9ri+ero ahu(entar a los Cree con 9ala$ras" Ehili99 aceleró un 9oco el 9aso 9orGue Guería estar en condiciones de dis9arar antes de Gue las $alas del adAersario 9udiesen alcanBar a Marie" De re9ente se detuAo" UMOuF sucedeN U9reguntó Marie cu(o coraBón latía con ?uerBa" En AeB de toda una $anda de Dinetes/ Marie solo diAisó dos ca$allos" M1erían de los tratantes de 9ielesN USa+os a co+9ro$arlo UdiDo Ehili99 Gue/ co+o +edida de 9recaución/ +antenía su ar+a en la +ano" Llegados al ca+9a+ento/ aAistaron 9ri+ero a una +ultitud de Cree Gue/ con 9ieles en los ho+$ros/ conte+9la$an a los reciFn llegados" Entonces Aieron a los dos Dinetes" UQNo es 9osi$leR UMarie se ta9ó la $oca con la +anoU" QAllisonR QVa+esR Los Is$el/ Gue esta$an en?rascados en una conAersación con Ona<ah/ se AolAieron al oír su lla+ada" UQMarieR QEhili99R UAllison ?ue la 9ri+era en correr hacia ellos ( en a$raBarlosU" .

ace dos se+anas una delegación gu$erna+ental se 9resentó 9orGue ha$ían reci$ido un telegra+a Gue in?or+a$a de des+anes contra los Cree" Resulta Gue el go$ernador no es 9recisa+ente a+igo de los Cree/ 9ero ta+9oco lo es de Corrigan" DetuAieron al alcalde/ aunGue no 9or el ataGue Gue 9lanea$a contra los Cree sino 9or des?alco ( 9reAaricación" Eor lo Aisto (a ha$ía 9roAocado distur$ios en otros lugares" UQOuF suerte 9ara nosotrosR Marie res9iró aliAiada aunGue no esta$a contenta" Le ha$ría gustado +Cs Gue hu$iesen declarado res9onsa$le a Corrigan de la eL9ulsión ( el 9laneado asesinato de los Cree/ 9ero seguro Gue no se ha$ría encontrado ningIn DueB dis9uesto a DuBgarlo" UEese a todo/ te+o Gue traerCn la línea de ?errocarril Uo$serAó Is$elU" La gente de la Canadian Eaci?ic Rail4 <a( (a estC negociando con Mr" Bella+(/ nuestro nueAo alcalde" No os 9reocu9Fis Ua:adió al Aer Gue Marie ?runcía el ce:oU" Es cierto Gue Bella+( 9er+itió Gue se honrara de aGuella eLtra:a +anera a Corrigan en su casa/ 9ero a di?erencia de Fl/ es una 9ersona +oderada Gue no $usca una solución Aiolenta" UEs9ero real+ente Gue sea ca9aB de conseguir Gue todo se desarrolle sin Gue se Aierta sangre U a:adió Allison Is$elU" W tal AeB Aosotros 9odCis contri$uir a Gue todo transcurra de ?or+a 9ací?ica sin Gue se e+9lee Aiolencia ni de un lado ni de otro" 1eguro Gue Auestra relación con los Cree resultarC +u( Aaliosa" UCon +ucho gusto hare+os de inter+ediarios ( nos alegrare+os de 9oder ser Itiles Ucontestó Ehi4 li99U" Eero los guerreros lleAan las ganas de luchar en la sangre" Eso lo sa$es tI tan $ien co+o (o/ Va+es" Va+es asintió" ULo sF/ 9ero no Guiero 9erder la es9eranBa de Gue/ al ?in/ los seres hu+anos sean ca9aces de conseguir algo sin tener Gue recurrir a las ar+as" Mientras to+a$an la in?usión de hier$as ( Ehili99 logra$a ensartar al ?in un +uslo de cierAo en el es9eto/ co+enta$an cosas de la ciudad" Cuando se aludió a los antiguos alu+nos de Marie/ natural+ente Is$el ?or+uló in+ediata+ente otra 9regunta UMW estCs segura de no Guerer AolAerN Tus clases eran +u( $uenas ( se echan de +enos en +i colegio" UEres +u( a+a$le/ 9ero creo Gue +is +etas estCn en otro lugar" UMarie dirigió una cari:osa +irada a Ehi4 li99U" AGuí nos he+os construido una casa e intentare+os co+9artir algunos de nuestros conoci+ientos con los Cree" OuiBC llegue un día en Gue las relaciones Gue los $lancos tene+os con los Cree sean +enos co+9licadas" UEs una +eta +u( no$le/ Marie Ure9licó Is$el con ad+iración en la AoBU" Es9ero Gue tengas claro Gue eso no solo os traerC reconoci+iento ( a+igos" .a( +uchos $lancos Gue no Guieren Gue los indios tengan cultura/ 9ues entonces se les 9odría ocurrir 9edir Gue les deAuelAan su territorio" AunGue ha(an detenido a Corrigan/ no se han 9roducido grandes ca+$ios en 1elkirk" UEues con +Cs +otiAo Aa+os a Guedarnos aGuí" UEhili99 rodeó a Marie con el $raBoU" Eero tI ( tu +uDer serFis sie+9re $ienAenidos en nuestra casa si en algIn +o+ento AolAFis a estar hartos de lo Gue ocurre en la ciudad" Allison Is$el diDo con una sonrisa U1egurísi+o Gue hare+os uso de esta o?erta" Cuando al ?in los Is$el se Guedaron dor+idos tras una cena de tortas de 9an ( carne de cierAo/ Ehili99 ( Marie se acurrucaron so$re su 9iel de oso ante la chi+enea" Yl le acaricia$a suaAe+ente los $raBos ( le $esa$a cari:osa+ente las sienes +ientras ella dis?ruta$a del calor de su cuer9o ( de su olor" Las lla+as cre9itantes enAolAían sus cuer9os en una luB cClida" UNi siGuiera has 9reguntado 9or ellos Ususurró Ehili99/ 9ues no Guería des9ertar a los Is$el" Marie/ Gue sa$ía a GuiFn se re?ería/ hiBo un gesto negatiAo con la ca$eBa" UNo Guiero sa$er nada de ellos" UMNi siGuiera de RoseN Creía Gue era la +eDor de todos ellos" UEs9ero Gue se dF cuenta de Gue (a es hora de Gue se inde9endice de la +adre Gue tiene" W de su 9ri+o" Le deseo de coraBón Gue llegue a ser ?eliB con el ho+$re a Guien adora ( Gue se ahorre +uchas 9enas" A +edida Gue i$a ha$lando/ Marie se dio cuenta de Gue sí le interesa$a sa$er GuF ha$ía sido de Rose" Eero no era nada de lo Gue tuAiese Gue 9reocu9arse este +is+o día" UAhora Gue Corrigan (a no estC/ 9odría+os AolAer Udio a 9ensar Ehili99" UNo +e a9etece Ucontestó Marie/ dCndose la Auelta entre sus $raBosU" MEn GuF lugar se 9odría estar +eDor Gue en esteN UEero aGuí no 9uedes ser real+ente +aestra" 1F Gue es tu 9asión" W (a has oído Gue Is$el AolAería a darte tra$aDo en cualGuier +o+ento" UTodaAía no so( +aestra aGuí/ 9ero esto 9uede ca+$iar" W tal AeB ca+$ie ta+$iFn +i o9inión .ULo siento/ no es un Earl *re(/ sino un tF hecho de hier$as Gue he+os recogido aGuí en el $osGue UeL9licó MarieU" Eero tiene un sa$or eLcelente" UDiDisteis algo de noAedades" MOuF ha 9asado entretanto en 1elkirkN Ehili99 se +ostró inGuieto" Eero Is$el es$oBó una ancha sonrisa" U1on noAedades Gue os interesarCn" Wa se las he co+unicado a esa Ona<ah" Es real+ente una +uDer ?ascinante" UMW de GuF se trataN UMarie a9reta$a nerAiosa+ente entre las +anos una de las toallas 9ara secar 9latos Gue Allison le ha$ía dado unos +eses antesU" MEs Gue Corrigan (a ha aca$ado de ?or+ar su eDFrcitoN UTe+o Gue Mr" Corrigan (a no 9odrC ?or+ar ningIn eDFrcito" .

re?erente a la Auelta a 1elkirk" UMarie en+udeció ( +iró 9ro?unda+ente a los oDos de Ehili99U Eero una cosa es segura/ Ehili99 Carter" UMW de GuF se trataN UOue te lleAarF con+igo/ Aa(a a donde Aa(a" W tanto si Guieres co+o si no Guieres" UMDe AerdadN Ehili99 sonrió en silencio" Cuando Marie asintió/ sus la$ios se encontraron en un a9asionado $eso" JLa lo$a $lanca Use le 9asó 9or la ca$eBaU/ ha encontrado su lugar"K .