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Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/eccepericlesOOarguat

m
t.t

ECCE FERILES!

AFAE

EVA

MARTNEZ

lEcce
i

Pericles!

Obra elegida por

el

jurado guatemalteco compuesto

por Federico Hernndez de Len, los licenciados

Luis Beltranena, Flavio Herrera y Alejandro Arenales y el padre ngel Arn para ser enviada al
y

jurado internacional, en el segundo Concurso Latino-

americano, de Parrar

& Rinehart Nueva York 1942

tipografa nacional guatemala, c. a.-1945


Coleccdn luis lujAn

Muoz

wwVM.ufm.edu Guatemafa

urlogo
/
Guatemala
.
.

abril 8

de 1941.

as como se puede pedir a un amigo un fsforo para encender que haga prlogo para su "Ecce Fereles" Cole

.Hoy vino a verme Rafael Arvalo Martnez, y a pedirme


le

el cigarrillo

el

mo si yo

tuviera fsforos!
los tengo!

Y no

Jams he

escrito

un prlogo para nada y

muy rara vez he ledo alguno, pues por lo general he deseado llegar luego al grano de la obra y paso en dos zancadas sobre la paja
prole gomenar sin perder tiempo en escarbarla.
lectores hacen lo

Creo que todos mismo, y por eso acced a su$ deseos.


abril 10.

los

San Andrs Semetabaj,

Dos das he pasado rumiando la idea del prlogo. Qu lo, seor! Qu lo! Cundo un escritor de primera fila ha necesitado que
literarias?

lo

apadrine un novato que est por romper su primera lanza en justas

El autor, ni la obra necesitan de mi padrinazgo, y al lector probablemente le fastidiar. Para qu quiere Arvalo Martnez que le ponga prlogo? Despus de mucho pensarlo, creo que hay un aspecto del tema que se entrev en la obra, pero que ni el autor profundiza ni el lector puede suplir, a menos que sea muy versado en los achaques de nuestra historia: es el carcter de los dos protagonistas del drama: el Tirano y el Pueblo. Quizs sobre ese asunto quepa filosofar un poco, justificando as que ponga yo mis manos pecaminosas en la construccin del pedestal sobre el que se levantar la estatua.

A Estrada Cabrera se le ha tenido por un hombre extraordinariamente inteligente, ambicioso, desptico, vengativo, cruel, sanguinario y valiente.

VI

PROLOGO

Creo que por ninguno de esos conceptos se desfaca de la mediocridad: Su prodigiosa inteligencia es un mito hijo de la adulacin sin tasa que se desbord hasta lo increble durante su rgimen. Si analizamos con imparcialidad los hechos, veremos que en vez de inteligencia sus triunfos se debieron a cierta astucia, mucho de buena suerte y, principalmente, al uso irrestricto de todos los recursos de la nacin cuando as convena a sus fines. La negociacin del Ferrocarril del Norte no le favorece mucho en cuanto a inteligencia. Su triunfo sobre la revolucin de 1906, debido a la oportuna muerte de Regalado, fu obra de la casualidad. Los tratados de 1907 no son obra suya. Despus del terremoto no supo qu hacer para fomentar el resurgimiento de la capital. En su lucha final contra el movimiento unionista es evidente que no dio muestra de ser el poseedor de una inteligencia privilegiada. Ya cado y sometido a varios procesos, sus defensas no son ningn prodigio de sabiduria.
cambio, los vicios apuntados son exageraciones de la propaganda de sus enemigos. Es verdad que se hizo culpable de asesinatos polticos: el de Reyna Barrios probablemente; los de Jos Mara Urbizo, de Rosendo Santa Cruz y cien ms, sin duda alguna... En cambio, despus del atentado de "la bomba'' fueron sentenciados a muerte por el tribunal militar los culpables y l se abstuvo de mandar a ejecutar la sentencia probablemente con la intencin de perdonarlos a la larga. Es verdad que un ao despus gritaba :"Hay balas para matar al presidente de la repblica, y no las hay para castigar a los traidores!" Palabras que dieron pbulo a sus secuaces para cometer atrocidades inauditas, como la de pro-

En

muerte a veinte cadetes en noventa minutos y la de ejecutar, juntamente con los sentenciados un ao antes, a los doctores Mateo Morales y Francisco Ruiz. que slo estaban purgando sentencias de prisin por delitos politicos; pero, ya en calma, ninguno de los comprometidos en ese atentado y capturados despus fu sacrificado. Otros gobernantes en horas de peligro han sido ms implacables o ms generosos que l y eso tampoco lo distingue. Su crueldad se manifest ms que todo por la tendencia que tena de ordenar las flagelaciones; pero esta era hna antigua costumbre "chapina" que l slo continu
cesar, indagar, or la defensa y sentenciar a

practicando sin distinguirse particularmente por ello. Desptico s lo fu; pero antes que l lo haban sido Carrera y Barrios, y

despus

lo

han sido

otros,

PROLOGO

VII

La supuesta ambicin desmedida quizs sea el ms injusto de los cargos que se le han hecho. Era tacao, y mucho, pero la herencia que dej a su muerte fu muy modesta, pudiendo haberse adueado de millones. Es justo reconocerlo: no fu ladrn.

La administracin de Estrada Cabrera

se caracteriz antes

que todo por el estancamiento de todo progreso. Fu para Guatemala un letargo ce un cuarto de siglo mientras todos los otros pueblos avanzaban en la senda del progreso. Finanzas, economa, agricultura, educacin, caminos, comercio exterior, e interior, ejrcito, polica, todo sin excepcin sinti el efecto enervante de aquel dictador, que como el hada de la leyenda, con el pinchazo de su aguijn sumi a Guatemala en un sueo profundo del que slo despert a la voz mgica del Acta de los Tres Dobleces.
"Fabricante

de

chalecos'^

le

llamaba

el

doctor

Hermn

Prowe, porque

buena, pero no tenan ni mangas ni respaldo! Y efectivamente sus sonadas fiestas de Minerva, apoteosis del magisterio y de la educacin del pueblo, eran un contrasentido cuando aqul se mora de miseria y sta decaa ms y ms cada ao, hasta llegar a un analfabetismo
la

parte visible de sus obras pareca

muy

del

96% segn
'^

el

censo de 1920.

Sus escuelas prcticas fueron

otros

chalecos": Para ellas se construyeron malos edificios en la

capital y en todas las cabeceras departamentales, pero

muchas jams

funcionaron y las pocas que lo hicieron fu sin honra ni provecho. El Asilo de Convalecientes Estrada Cabrera, fu un magnfico hospital, soberbiamente equipado, que por varios aos adorn la avenida de La Reforma, pero nunca se admiti en l a un enfermo y fu destruido por el terremoto de 1917-18. Y as podramos seguir enumerando su Universidad nacional, su Jardn de experimentacin, su Academia militar, su Telgrafo sin hilos y tantas otras iniciativas que jams pasaron de un nombre, un rtulo y un frontn imponente para fotografiar y ensear en el
extranjero.
ni popular, ni valiente; si slo fu

Estrada Cabrera no fu ni inteligente, ni organizador, un hombre mediocre en todas las mantenerse en cmo el poder tanto tiempo? Cmo pudo esferas, tantas veces? pudo hacerse reelegir Dolorosa es la respuesta, pero verdica: su larga dictadura
si

Pero

yUI

PROLOGO

se debi al pueblo de Guatemala y no a Estrada Cabrera ni a sus


partidarios!

Estrada Cabrera lleg al poder a la muerte de Reyna Barrios en carcter de primer designado. Su perodo haba terminado ya, pero la Asamblea no haba nombrado sucesor. Por un rasgo de audacia se impuso al pequeo grupo de seis ministros a quienes conoca muy de cerca, pues haba sido uno de ellos, y saba que sin ningn riesgo poda conseguirlo. El estaba preparado. Para los otros fu una sorpresa en momentos de perplejidad ante una situacin imprevista. Tuvo esa ventaja y la aprovech, arriesgando la oposicin militar, que fu desorganizada y dbil.

Ya en

ejercicio del poder, fu candidato a la presidencia

result electo,

como en anlogas

circunstancias lo fueron Gabino

Gainza, Rafael Carrera, Justo Rufino Barrios,

Manuel

L. Barillas,

Carlos Herrera, Jos Mara Orellana y Lzaro Chacn. Las nicas excepciones en la lista ms que secular de nuestros

mandatarios

fuera del perodo confuso de

1823 a 1837

lo

han sido Vicente Cerna, Miguel Garca Granados, Jos Mara Reyna Barrios y Jorge Ubico; pero si Reyna Barrios entr al poder elegido con razonable libertad, fu nicamente porque Barillas no quiso continuar siendo nuestro gobernante. Qarca Granados fu impuesto por el triunfo de la revolucin que encabez y el ltimo lleg al poder apoyado por el nico partido poltico organizado que entonces exista y cuando ya el ministro americano le haba preparado el camino obligando al general Manuel Orellana a dejarlo cuando ya la Asamblea Nacional haba consagrado su usurpacin nombrndolo primer designado ex post f acto Pero si la primera eleccin de Ubico es una excepcin de la regla, no sucede lo mismo con la de 1937, que alterada en la forma para poder salvar los obstculos constitucionales, en el fondo es lo mismo, como tambin es, a no dudarlo, la extensin del perodo de

Reyna

Barrios.

Cmo han dejado poder nuestros mandatarios? Rafael Carrera muri en el poder; Vicente Cerna, derrocado por la revolucin; Miguel Garca Granados entreg el poder a Barrios; Justo Rufino Barrios muri en el poder;
otro aspecto de la cuestin:

Veamos

el

Manuel

L. Barillas, elecciones libres;


el

Jos Mara Reyna Barrios muri en

poder;

PROLOGO

IX
el

Manuel Estrada Cabrera, derrocado por


nista;

movimiento nnio-

Carlos Herrera, derrocado por golpe militar; Jos Mara Orellana muri en el poder; Lzaro Chacn, prcticamente muri en el poder; Baudilio Palma, derrocado por el cuartelazo de
llana;

Manuel Ore-

Manuel Orellana, repudiado por el ministro americano; Jos Mara Reina Andrade entreg el poder a Ubico.

De

lo anterior

podemos deducir

lo siguiente:

Regla: En Guatemala los presidentes han sido vitalicios, a menos que fueran derrocados por la violencia o que no quisieran continuar en el poder. Y los ms furibundos anatemas, los ms solemnes juramentos, los ms rgidos preceptos constitucionales no lo pueden evitar. As nos lo ensea la historia. Pero por qu es as? La estructura racial y la historia social y poltica del pueblo nos dan la respuesta: La raza indgena estaba ya acostumbrada a la obediencia pasiva, absoluta, bajo el rgimen teocrtico feudal que imperaba desde siglos antes del descubrimiento de Amrica. Los cuatrocientos aos de esclavitud de hecho que a ella siguieron no tuvieron ninguna influencia favorable para el desarrollo de las virtudes
cvicas.

La raza conquistadora, 'la espaola, tampoco


democrticas: en
la

tiene tradiciones

poca de la colonizacin acababa de librarse de ocho siglos de dominacin sarracena, y los reinos que haban estado ms libres del yugo musulmn eran monarquas absolutas. Por otra parte, el profundo arraigo de la religin catlica medieval, aliada a la monarqua con su fanatismo e intransigencia, no era un medio apropiado para ejercitar la libertad de pensamiento ni en el terreno religioso ni en el poltico. El espaol de entonces no tena la democracia en la sangre, al contrario del anglosajn; y si al influjo de la revolucin francesa se sembr la simiente de las libertades ciudadanas con Fernando VII y las Cortes de Cdiz, los frutos cosechados al cabo de una centuria no son todava sazonados, como lo prueba el ruidoso fracaso de la segunda repblica, que fu a morir en brazos del comunismo ruso.

PROLOGO

El ncleo relativamente pequeo de conquistadores, de los colonos espaoles que fueron viniendo ms tarde y de sus descendientes legtimos, goz durante los tres siglos de la colonia de cierto grado de libertad poltica apenas conocida en la metrpoli, constituyendo de hecho la "nobleza" en la organizacin feudal del pas, como entonces existi de facto si no de jure. En el correr del tiempo se fu formando un tercer grupo

de los mestizos, descendientes de conquistadores y conquisque sirve de lazo de unin entre los otros dos; por un lado los hijos legtimos o reconocidos de media sangre espaola, o ms, se confundan con stos, mientras que por el otro un nmero mayor segua las costumbres de los nativos, mientras que entre los dos extremos mencionados iba creciendo el grupo de los "ladinos", ni indios ni espaoles, ni conquistadores ni conquistados, grupo amalgamado de las dos estirpes que viene a constituir la verdadera "raza guatemalteca", y que en el correr de los tiempos acabar por absorber a
racial, el

tados,

los otros dos.

El grupo de los espaoles que a raz de la conquista era

la

casta militar, y por eso dominaba, renunci a toda labor manual primero, explotando ms o menos inicuamente al nativo, que result

ser buen trabajador, humilde y sumiso. Aceptada la nueva situacin por estos ltimos y principalmente por los "ladinos", sin rebelda ni protesta, los "nobles" les

dando poco a poco los cargos de policas y soldados, ocupaciones sin atractivo para los "hijos de familia" que preferan divertirse en los salones o fomentar el incremento de los ladinos antes que dormir en el cuartel, con tanta mayor razn que, salvo algunas amenazas de los piratas, jams haba guerras en dnde conquistar glorias y mucho menos dinero.
tuvieron suficiente confianza para irles

De las filas fueron saliendo cabos y sargentos, luego oficiales subalternos y por ltimo algunos jefes. Ya los conquistadores haban dejado ir de sus manos las armas, y con ellas el poder efectivo. Slo dominaban por su prestigio por su instruccin y, ms que todo, por su fortuna, medios eficaces en tiempos normales, pero insuficientes en pocas de agitacin y de revuelta.
social^

Tal era

la situacin social
.

al frente del gobierno a.

en 1821. La independencia puso don Gabino Ganza, el mismo que era

capitn general de la Colonia, el jefe, representante y cabeza visible del gobierno repudiado por el pueblo. Este hecho, incomprensible

PROLOGO

XI

de otra manera

probablemente

nico en la historia del

mando

se explica clara y fcilmente con vista de lo que llevamos expuesto: el grupo de los espaoles vio una oportunidad de recuperar el poder ya perdido por su poltronera y, valindose de las circunstancias favorables y de la astucia, dej en el poder al "bueno" de don Gabino,

espaol que se dejara dirigir fcilmente por los espaoles. Triunfo completo. ! Pero no tenan las armas y su xito fu de escasa duracin, como no tenemos necesidad de recordarlo, dando origen al perodo turbulento que dur hasta la llegada de Rafael Carrera al poder. Carrera gobern como un dictador, ms o menos benvolo,
.
.

favoreciendo a los ladinos, pero dejndose aconsejar por elementos

de la aristocracia y de la iglesia, por lo que se le clasifica como "gobernante conservador". (En nuestra merienda poltica es el prototipo del conservador.) A su muerte le sucedi en el poder el general Vicente Cerna, hombre incoloro y anodino que se dej derrocar por la revolucin liberal del 71. Desde entonces los elementos criollos netos han afirmado su dominio del pas con evidente beneficio de la
justicia racial.

Los elementos de origen puramente europeo, aunque guatemaltecos de nacimiento por varias generaciones, constituyen una minora polticamente sin importancia suficiente para constituir un partido y se confunden sin lnea de separacin con el grupo
el ms numeroso de los tres por su ignorancia extrema y su dcil sumisin a toda autoridad. Y sin embargo, existe la paradoja de que ese sector de la poblacin, a pesar de sp. incapacidad o ms bien por razn de su incapacidad ha sido y es el elemento de apoyo ms importante de todos los dictadores que han brillado en el cielo de

criollo,

mientras que

la

raza indgena,

grupos, tampoco

la tiene

nuestra poltica.
poltico

Tal era el fondo social sobre el que se destaca el escenario en el ao de gracia de 1919 cuando se inici el movimiento unionista, episodio histrico que Arvalo Martnez en "Ecce

Fereles" pinta magistralmente.

Los organizadores del movimiento unionista estudiamos con cuidado todos los aspectos del problema, cambiando impresiones y discutindolos en muchas de nuestras reuniones preliminares: Estrada Cabrera haba triunfado fcilmente de cinco o ms in-

XII

PROLOGO

apoyados abiertamente que no despertaron ningn por gobiernos eco en la masa del pueblo, no' obstante contar con sus simpatas. Los dos o tres atentados que se fraguaron contra l costaron muchas vidas y slo sirvieron para consolidarlo en el poder. Los puntos dbiles de su armadura eran el temor exagerado de perder la buena voluntad del gobierno americano; el constante empeo de dar a sus actos las apariencias exteriores de la legalidad (para la exportacin); el constante empeo de hacer creer que su rgimen era popular, y, por ltimo, su indecisin y su mediocridad
tenias revolucionarios
ellos
,

algunos de vecinos movimientos

intelectual.

Era, pues, necesario luchar contra

l,

no con

la

fuerza sino

con

la inteligencia:

fu

lo

que hicimos.

Desde mucho antes de lanzar al pblico nuestra acta de organizacin, habamos previsto sus posibles reacciones y determinado la tctica que deberamos seguir en cada una de las posibles
eventualidades:
Si inmediatamente proceda a encarcelar a todos los firmantes
otros conjurados que no aparecan en ella continuaran los trabajos secretamente, mientras que grupos de seoras, encabezados por las

familiares de los presos, trabajaran entre el elemento femenino de la sociedad con el objeto aparente de conseguir su libertad, pero

de engrosar continuamente las filas del nuevo parque hubiera podido muy bien, a la postre, estar encabezado por ellas! Si suspenda las garantas constitucionales, declarando el estado de sitio, sin proceder directamente contra nosotros, suspenderamos inmediatamente todas nuestras actividades ostensibles para reanudarlas el primero de marzo, fecha en la que se rene la Asamblea Nacional, lo que de hecho restablece el vigor de la constitucin. Entre tanto seguiramos organizando el partido secretamente y procurando extenderlo a toda la repblica. Nunca cremos que llegara a tomar medidas extremas por lo dems totalmente injustificadas como la de fusilar en masa a todos los firmantes; pero s, individualmente, pensamos en la posibilidad de ser vctimas de algn atentado, que bien pudiera habernos costado la vida. Para ese sacrificio todos estbamos preparados y no creamos que as pudiera arrebatarnos el triunfo. Lo que ms temamos todos, y para lo que no encontramos ninguna solucin plenamente satisfactoria, era que nos llamara, que
tratando
tido,
i

i.

PROLOGO

XIII

aprobara y elogiara nuestro patriotismo, etctera, y que nos ofreciera su cooperacin entusiasta para conseguir el resurgimiento de Centroamrica unida. Dios quiso que no lo hiciera!

Desde un

principio se convino entre los organizadores del

partido unionista que ninguno aparecera

como

Jefe, siendo todos

La presidencia de desempeara por rotacin, y ni aun la composicin misma de la directiva era constante, pues con frecuencia se llamaba a alguno de los suplentes para completar el nmero de siete directores al pie de nuestros acuerdos. Esto obedeca a tres razones: Tcito Molina, director jurdico del movimiento, insisti siempre en evitar todo asomo de caudillaje; en esa forma imprecisa de la direccin, sin cabeza visible, le sera ms difcil a Estrada Cabrera encontrar el blanco de sus iras; y, por ltimo, porque en previsin de posibles bajas entre sus miembros, para evitftr la desorganizacin, tenamos escogidos para entrar automticamente a llenar las vacantes a un gran nmero de correligionarios, muchos de ellos obreros, seleccionados por la entereza de su carcter. Se ha dicho que tenamos siete directivas suplentes, lo cual no es exacto, excepto en el sentido de que tenamos unos
la

nuestros actos en nombre de

junta directiva.

las sesiones se

cincuenta directores potenciales de reserva. El movimiento se desarroll tal y como


el

el lector ir

viendo en

curso de

la obra,

donde

el

autor

lo

describe con rigurosa veracidad

histrica y elegante ropaje literario.

Nuestro primer tropiezo imprevisto, fu la declaracin del gobierno de los Estados Unidos hecha por medio de su ministro el 4 de abril de 1920. Hoy pienso que entonces le dimos a esa expresin de cortesa internacional ms importancia de la que en verdad tena; pero en aquel entonces todos estbamos contagiados de la obsesin de Estrada Cabrera, creyendo que el gobierno americano est pendiente de los menores incidentes de nuestra poltica local, que se
preocupa hondamente por ellos y que est pronto a movilizar su escuadra para enderezar cualquier entuerto en nuestros asuntos domsticos. Yo, por lo menos, no me cur de ella sino meses despus cuando era "Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario del Gobierno de Guatemala ante el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica", ttulo rimbombante que hace presumir en quien lo tiene una importancia muy grande. Nada de eso! Una seora Brown

XIV

PROLOGO
lo hizo sentir

luego: me pregunt qu estaba haciendo yo se lo dije, exclam: Ah! ministro, Qu cuando en Washington y interesante! Y dnde va a predicar? Pero no fu eso lo peor; pocos das despus recib un folleto en el cual se daban al pblico muchos datos respecto al estado financiero del Hotel Pensylvania de Nueva York y se ofreca una emisin de bonos para levantar fondos que necesitaba para hacer

me

muy

El presupuesto de gastos del hotel para 1920 era de $33.000,000, o algo ms. Treinta y tres millones de dlares! El presupuesto de Guatemala para el mismo ao haba sido de casi nueve millones de dlares! Y comparando cifras dije para mis adentros: "Aqu, en el pas del dlar, nosotros valemos la cuarta
ciertas mejoras.

parte de lo que vale un solo hotel de

Nueva York y el Departamento gran cosa de lo que preocuparse no ha de seguramente Estado de entre su servidumbre est pasando". Afortunadamente la declaracin del gobierno americano no detuvo la marcha de los acontecimientos; pero s influy de manera
grave sobre
la siguiente etapa.

afiliado al partido unionista y la autoridad

pueblo de Guatemala estaba de su directiva era acatada sin sombra de vacilacin en todos los mbitos de la repblica. Con el tirano quedaba un grupo reducido de partidarios acobardados que todava buscaban su proteccin precaria, el esqueleto desarticulado de su mquina administrativa y unos cinco mil hombien en su mayora indios de Momostenango bres de tropa armados y en posesin de las dos anticuadas fortalezas de Matamo-

Era

el

7 de abril de 1920.

Todo

el

ros y

San

Jos.

El partido unionista no tena armas ni haba buscado conexiones militares, si bien Camacho, Silverio Ortiz y algunos otros

promesa de muchos jefes militares de estar con nosotros en caso de un conflicto armado, pero slo uno de ellos, Lpez Avila, tena a la sazn tropas a su mando y exiga un decreto de la Asamblea para resguardo de su
directores, en lo particular, haban recibido la

honor

militar.

Era llegado el momento de dar el golpe decisivo; pero para evitar el derramamiento de sangre y toda sombra de caudillaje se resolvi, a propuesta de Tcito Molina, que:

PROLOGO

XV

presidente provisional que haba de suceder en el a Estrada Cabrera fuese un hombre que le inspirara plena confienza a aqul (y a nosotros). 2^ No deba de ser uno de los miembros conspicuos del apartido, dejando para las elecciones venideras la designacin de

PEl

mando

nuestro candidato.

Para llevar a cabo este proyecto era necesario entendernos con un grupo de diputados y se ofrecieron para ello Adrin Vidaurre, presidente accidental de la Asamblea, y picaro redomado; Jos Beteta, su segundo; Mariano Cruz, Carlos Herrera, Manuel Arroyo y posiblemente algn otro. Los diputados encabezados por Vidaurre propusieron como candidato presidencial a Mariano Cruz. La tenaz insistencia con que lo sostuvieron fu el principal motivo que tuve para rechazarlo con igual vigor, en lo que me secundaron probablemente ms por espritu de cuerpo que por ninguna otra razn los unionistas all presentes que eran Tcito Molina, Manuel Cobos Batres, Demetrio Avila y posiblemente algn otro que no tengo presente. Despus de mucho regateo consintieron los diputados en

jd*.

aceptar a Herrera, pero con la condicin de reservarse el derecho de designar a cuatro de sus ministros, dejndonos los otros tres. Al

aceptar la frmula de Vidaurre, entramos en una transaccin fatal por sus resultados y de todo punto innecesaria. Despus se convino^ en los detalles del procedimiento que habra de seguirse en la sesin legislativa del da siguiente: Dar la "licencia", no solicitada, a Estrada Cabrera para que pudiera ausen-

Herrera como presidente provisional y emitir un decreto ordenando a todas las fuerzas militares que reconocieran al nuevo gobierno como la nica autoridad legitima de la repblica. Este ltimo decreto, ya redactado, se qued en el bolsillo de Vidaurre, quien levant la sesin de la Asamblea sin presentarlo, con lo cual traicion tanto al partido unionista cuanto a la Asamblea misma y se aseguraba la gratitud del tirano en caso de que ste
tarse del pas, elegir a

que se aproximaba. Asi tuvimos en el momento de conseguir el triunfo ms extraordinario que registra la historia de Centroamrica en la eterna lucha de los pueblos por la conquista de sus libertades un resultado por dems modesto: el nuevo gobierno estaba constituido por el 4C presidente Herrera, hombre bueno y bien intencionado, pero dbil
saliera victorioso en la lucha

de carcter y fuertemente ligado con los elementos del cabrerismo

XVI

PROLOGO

por sas amistades y por larga asociacin poltica, con la circunstancia agravante de que su hermano Salvador no gozaba de las simpatas de varios directos del partido unionista, lo que en breve le hizo pasarse abiertamente al campo enemigo; Vidaurre en el ministerio de Hacienda y Beteta en el de Guerra eran elementos conspicuos del rgimen cado, y por tanto, enemigos nuestros; Arroyo en Educacin y Meneos en Fomento les estaban completamente subordinados; Bouscayrol en Agricultura era unionista, pero no de los directores, y as en el nuevo gobierno slo nos representaban Luis Pedro Aguirre en Relaciones Exteriores y Adalberto Saravia en Gobernacin y Justicia, quedando en minora de tres a cinco. Fu nuestro primer yerro capital.

Of

all

sad words of

lip or pen,

ihe saddest are these:


It

might have been.

El 4 de mayo de 1920 fu da infausto para el movimiento popular que iniciamos en busca de la Libertad, la Justicia y el Progreso: se reuna la convencin nacional del partido unionista con el objeto de designar a nuestro candidato para ocupar el solio
presidencial en el prximo perodo.
los clubes unionistas

Estaban representados todos de la repblica y la mayora de los delegados tena instrucciones de votar por Tcito Molina, en primer lugar, o por Julio Bianchi en segundo. Pero ya los demcratas, engrosadas sus filas por los cabreristas que acudan al nuevo partido como nufragos a un buque de socorro, haban logrado organizarse mal que bien y ofrecieron la candidatura al incumbente Herrera, quien la acept, no obstante la palabra empeada apenas cuatro semanas antes. Asustado de ver el progreso que hacan nuestros adversarios temeroso de que perdiramos la eleccin por la influencia deciy siva del ejrcito dominado por Vidaurre y Beteta sobre las autoridades locales pues continuaba todava sin alteracin la mquina administrativa creada por Estrada Cabrera, en la cual l dominaba todo mediante las autoridades militares Manuel Cobos Batres crey poder salvar la situacin por una maniobra poltica hbil, y

PROLOGO

XVII

sin tiempo de consultar con los otros directores, ofreci la candidatura del partido a Herrera con la condicin precisa de que nos daria inmediatamente el ministerio de Guerra, condicin que He-

rrera acept.

Por la tarde Cobos Batres propuso su plan a la directiva reunida: don Jos Azmitia sin decir una palabra se levant de su puesto y abandon la estancia; Tcito Molina dijo que en principio estaba opuesto a ese arreglo, pero que a veces las necesidades pueden ser ms fuertes que los principios, y salv su voto; yo, como
personalmente interesado (pues habiendo Tcito rechazado de plano su designacin, yo era el candidato probable del partido) por un sentido de elemental delicadeza, altamente impoltico, tambin salv mi voto, a pesar de que me pareciera un enorme error; Silverio Ortiz se pronunci abiertamente en contra, lo misino que Gregorio Cardoza, y al fin, la propuesta de Cobos Batres fu aceptada por mayora Algo ms tarde se expuso la resolucin ante la convencin reunida. Despus de horas gastadas en escuchar discursos sin virilidad, porque nadie quera aceptar la propuesta ni ofender a los
.
.

no se llegaba a nada con"impasse" el sub a la tribuna y dije a los delegados que los desligaba expresamente de cualquier compromiso que creyeran haber contrado de apoyar mi candidatura. Que tanto ellos como yo lo que desebamos era ver en la presidencia a un hombre honrado, importando muy poco que se llamara Julio Bianchi o Carlos Herrera y que les rogaba comenzar en seguida las votaciones hasta conseguir la designacin de nuestro candidato. Mi intencin no haba sido la de renunciar irrevocablemente a la candidatura, pero la impresin general fu esa, y entre lgrimas que agradezco sinceramente la votacin se llev a cabo, saliendo electo en el primer escrutinio Carlos Herrera. Fui a reunirme con Tcito y le dije: "Ahora lo que procede es poner sobre la puerta un rtulo que diga: AQU FUE EL PARTIDO UNIONISTA e irnos a descansar" "No! me replic Ahora comienza nuestro verdadero triunfo!" Estaba equivocado! Fu nuestro segundo yerro capital.
directores enrostrndoles su claudicacin,
creto.

Deseando romper

XVIII

PROLOGO

Nnestros adversarios aprovecharon hbilmente una fase camovimiento unionista, la cual, si al principio nos fu de suma utilidad, al final se convirti en un pesado lastre: la unin de Centroamrica. Todos los iniciadores del partido ramos y somos unionistas convencidos y sinceros; pero hay que confesar que nuestro primer plan llevaba por nico objeto derrocar al rgimen cabrerista y organizar un gobierno mejor. La idea unionista fu agregada a iniciativa de Tcito Molina y aceptada con ms o menos entusiasmo por todos los dems, porque faltando poco tiempo para el centenario de la independencia los trabajos en pro de la unin daban un pretexto plausible a nuestra organizacin; quitando por el momento la apariencia de una agresin dentasiado visible contra la dictadura imperante. Pero, como dije en un discurso ante un grupo de obreros " .Todos nosotros sabemos cmo se suelda la hojalata: primero hay que amoldar las piezas para que junten sin forzarlas, luego hay que limpiarlas muy bien, raspando y limpiando si fuere necesario, despus se les echa cido y soldadura y slo entonces se debe aplicar el hierro candente para fundirla y hacer de las partes separadas un todo slido y durable. Lo mismo debe ser la unin de Centroamrica. Si queremos que la unin sea firme y permanente, es preciso comenzar por limpiar a Guatemala de todas las lacras y suciedades que se le han pegado en veintids aos de cabrerismo; en seguida el cido de la investigacin y la soldadura de la sabidura preparan el terreno, y por ltimo el calor del entusiasmo de los pueblos completar la tarea, dejando una obra bella y perdurable." Ese discurso fu muy aplaudido y comentado porque encierra una gran verdad; pero los leaders del unionismo la olvidaron y se dejaron empujar por los neocabr cristas hacia una empresa prematura y quijotesca que tuvo su apoteosis el 15 de septiembre de 1921 con la jura de la Constitucin de Tegucigalpa y su epilogo con el cuartelazo del 5 de diciembre de 1921. Por mis conversaciones tanto oficiales cuanto particulares sostenidas durante aquellos das con altos personajes de la poltica norteamericana estoy convencido de que la unin de Centroamrica gozaba de simpatas en aquellas esferas; y no slo habra sido reconocida de buen grado sino con entusiasmo, sobre todo si en ella hubiera quedado incluida Panam, pero era indispensable baracterstica del
.
.

PROLOGO
sarla sobre

XIX
largamente meditado

un pacto

cientfico bien estudiado y

que

garantizara su estabilidad.

vez de hacerlo as, se elabor precipitadamente con el corazn y no con la cabeza la constitucin de Tegucigalpa, ley fundamental de la nueva federacin centroamericana, uno de los docu-

En

mentos ms mal hechos que conozco. Entre otras cosas resucita de tres cabezas, ya ensayado en Roma, en Francia, en la misma Centroamrica y en otras partes, siempre con desastrosos resultados; y ese cancerbero dbil por naturaleza es particularmente inadecuado para nuestra adaptacin milenaria a regmenes dictatoriales. No hace ninguna mencin del futuro servicio de las deudas externas de los tres Estados constituyentes de la nueva entidad poltica que es lo que ms interesaba saber a los gobiernos acreedores, y deja la sede del gobierno federal en el centro del ms
el ejecutivo

belicoso y

ms

dbil de los tres Estados soberanos.

Siri la existencia

de

la constitucin

de Tegucigalpa

el

gobierno

presidido por el general Jos

Mara Orellana no habra recibido

nunca la consagracin internacional, en especial la de Washington. Pero reconocerlo era hacer a un lado ese pacto de unin que presagiaba una serie interminable' de dificultades, y se le reconoci. Tercero y ltimo de los grandes yerros unionistas!
.

Los fundadores del partido unionista aspirbamos a estaGuatemala un gobierno democrtico. Pero si bien nuestra ms completa sinceridad y desinters en el empeo no pueden ponerse en tela de juicio, es conveniente investigar la preparacin que para conseguirlo tenamos. Casi todos habamos sido educados en Guatemala, en instituciones nacionales los ms, o en escuelas privadas (pero obligadas a seguir al pie de la letra los textos y programas oficiales) los menos. Se nos haba inculcado sistemticamente la admiracin al credo liberal (admiracin que en m persiste an) y a poner como ejemplos supremos de liberalismo a Justo Rufino Barrios y a Manuel Estrada Cabrera. La constitucin nacional, segn nuestros maestros, es un dechado de perfeccin y democracia, rara vez o nunca igualado fuera de nuestras fronteras. Pero ya grandecitos nos pusimos a pensar por cuenta propia reconocimos en esas afirmaciones, simples mentiras convencionay les. Todos sin excepcin, admirbamos la democracia, muchos
blecer en

XX

PROLOGO

tenamos intenso apego a los principios liberales, pero nos haca conocimiento prctico de su aplicacin en el gobierno de los pueblos, ya que slo habamos vivido bajo regmenes dictatofalta el
riales.

Manuel Cobos Batres

era

el

ms versado de

nosotros en

achaques de poltica prctica y democracia aplicada, pues durante su permanencia en Europa hizo estudios especiales de la materia, siguiendo de cerca los acontecimientos polticos. Pero slo pudo ver y conocer el mecanismo de los gobiernos parlamentarios, radicalmente distintos de la organizacin presidencial dominante en Amrica. Por eso le daba enorme importancia a la Asamblea legislativa, algo menor al gabinete ministerial y muy poca al presidente de la repblica. De ah nuestros yerros del 7 de abril y del 4 de mayo. Emilio Escamilla se educ en Alemania, donde aprendi a idolatrar al ejrcito y a menospreciar al pueblo. Era bondadoso de

carcter,

muy

confiado,

muy
l

accesible, valiente hasta la temeridad,

pero

la

democracia para

era un misterio.

En

la

presidencia hu-

biera sido

un tirano

ilustrado, progresista

y bondadoso, posiblemente

el hombre ideal para un gobierno de, transicin entre la dictadura de Estrada Cabrera y la libertad. Eduardo Camacho, "caballero sin miedo y sin tacha", sacrific toda su fortuna personal por nuestra causa, que fu el ltimo en abandonar; pero era militar y espaol. Colaborador de inmenso valor, como jefe habra sido un peligro para la libertad, por ms que deseara ardientemente verla implantada en Guatemala. Todos los abogados que figuraron tan brillantemente en las luchas del unionismo tenan los conocimientos profesionales obligados respecto a gobierno constitucional. Pero muchas veces he observado que los juristas suelen tener una peculiaridad caracterstica debida a su diario contacto con los cdigos y las reglas de procedimiento que los esclavizan: admiten sin dificultad que nunca hemos tenido un gobierno democrtico, que nuestra legislacin presenta para su funcionamiento muy serios obstculos, que si lo

queremos establecer es indispensable apartarnos de los caminos trillados. Pero cuando se trata de formular un programa de gobierno, al enfrentarse con cualquier cambio radical respecto al pasado casi invariablemente lo rechazan, diciendo: "Eso no sera legal!" Tcito, hasta cierto punto, era una excepcin a la regla. Haba hecho profundos estudios de Derecho constitucional y conoca la

PROLOGO

XXI

estructura y el funcionamiento de muchos gobiernos democrticos, particularmente los de Amrica; pero estaba fuertemente cohibido por dos razones. La primera, su carcter retrado, poco comunicativo, casi tmido de ordinario, pero en ocasiones violento hasta lo
increble con la

invencible para el trabajo.

menor provocacin, y la segunda, su renuencia Sin embargo era, y con justa razn, situaciones en las difciles; slo que, como el de orculo nuestro
hombre de hierro y abanderado del unionismo, quera un gobierno justo, libertad para todos y una
Centroamrica unida, fuerte, prspera y feliz. Para l esos ideales eran todo; pero nunca se preocup en formular los detalles de cmo los habramos de alcanzar. Es el hombre de voluntad inquebrantable y jams transige con sus ideales. Por desgracia, cuando observ que claudicbamos peligrosamente, en vez de apostrofarnos con ira y^volvernos al buen camino, se encerr en su torre de marfil y no nos volvi a dirigir la palabra. Es el ms culpable: nosotros peca"porque los rboles no nos dejaron ver el mos por ignorancia bosque" y l nos dej pecar a sabiendas de lo que hacamos.

Delfos, a veces no hablaba. Don Jos Azmitia, el

Esa era
para

la

situacin respecto al programa de lo que haramos

de nuestros ideales de Libertad, Justicia, Progreso y Democracia despus de la cada de Estrada Cabrera, cuando ya estbamos en plena lucha contra el dictador. Algunos obreros unionistas me insinuaron la posibilidad de que yo pudiera llegar a la presidencia de la repblica, y francamente, cuando me di cuenta de que pudiesen tener razn, me asust al considerar la tarea que eso implicara, inmediatamente despus del desgobierno de Don Manuel. Por fortuna, entonces, por orden del mismo Don Manuel, fui a dar a una bartolina de la penitenciara central, en donde tuve tiempo sobrado para meditar el problema con toda tranquilidad; y hoy puedo sinceramente recomendar el establecimiento a quienquiera que tenga un asunto serio en que pensar. Cavil largamente acerca del verdadero sentido de la mgica palabra "Democracia", y acab por definirla as:
la realizacin

sus actos por expresada."

"Democracia es un sistema de gobierno dirigido en todos la opinin de la mayora del pueblo libremente

XXII

PROLOGO

Claro es que tal definicin se refiere a un ideal irrealizable. As definida no hay, ni ha habido ni habr nunca una democracia perfecta en el inundo. Pero no es el nico ideal irrealizable, lo cual

no impide que nos podamos acercar a


tender alcanzarlo jams.
^

cuanto queramos, sin pre-

Con esa definicin por norte me puse a idear un plan que hacia la realizacin de nuestras aspiraciones de la condujera nos manera ms rpida y segura posible. El resultado de mis meditaciones, que tengo que redactar de memoria porque en aquel asilo no se nos permita recado de escribir, puede estar algn tanto alterado por efecto de posteriores experiencias, y quizs difiera en algo de lo que entonces comuniqu verbalmente a varios compaeros, pero en
esencia fu lo siguiente:

P) La implantacin de la democracia entre nosotros no es asunto de legislacin. Las reformas a las leyes y a la constitucin debern hacerse ms tarde, segn vaya dictando su necesidad la experiencia. Por de pronto la constitucin de 1879 y sus reformas
vigentes permitiran
ir

muy

lejos, si el ejecutivo lo quisiera,

si

querindolo,

supiera cmo

hacerlo.

Es en primer lugar asunto de

educacin; pero no ensendole a leer y escribir a las masas, sino ensendoles a fondo a las clases dirigentes cmo funciona un gobierno constitucional. Ningn servicio ms grande a la patria podra hacer un
dictador que

de traer profesores de Costa Rica, de Estados Unidos, de Suiza, de la Gran Bretaa, que dieran cursos obligatorios a los
el

diputados, a los ministros, a los jueces, a los militares, a los facultativos, a los obreros, a los periodistas y a l mismo sobre prctica de la democracia. ^*^
2-) El gran obstculo para la implantacin de la democracia en Guatemala es la existencia de esa mole enorme de gente inconsciente, ignorante, aptica, segregada del resto de la sociedad por causas raciales y acostumbrada a travs de muchos siglos a la obediencia pasiva, mole que cualquier gobernante maneja a su antojo, ya sea en las lides pacificas, hacindola votar como a l le convenga "de orden superior" o en las luchas armadas aplastando cualquier

(*> He de confesar que yo, a pesar de mis estudios y elucubraciones, slo comprend bien lo que es democracia cuando viv con los norteamericanos, confundido entre la masa de su pueblo como uno de tantos. Viv en Washington, y vi poltica; viv en Mxico, y vi revolucin y demagogia, pero no democracia.

PROLOGO
intento de rebelda con peso abrumador.

XXIII

Esa masa debe apartarse,

por de pronto, de la vida poltica del pas. Ms tarde, educados sus miembros, podrn irse reintegrando al cuerpo de ciudadanos conforme sus progresos lo justifiquen. 3-) Poco a poco habr que ir concediendo ms y ms^amplia autonoma a los gobiernos locales, tanto municipales cuanto departamentales para atenuar
la centralizacin

excesiva del poder, cui-

dando de no debilitar peligrosamente a las autoridades centrales, que siempre mantendrn la cohesin administrativa por medio de la polica, el ejrcito y otras actividades centralizadas. Pero tanto el ejrcito cuanto la polica debern carecer de toda influencia sobre
las autoridades locales

en

el

legtimo ejercicio de sus funciones.


los tres

4)

La independencia de

poderes debe ser

efecti-

va: el ejecutivo no debe ser en ningn caso facultado para legislar


sin restriccin,

como

lo

ha venido haciendo consuetudinariamente.


resolucio-

La Asamblea deber sancionar invariablemente todas sus

nes por votacin secreta annima, mediante un sistema cualquiera que haga imposible identificar al votante, para quitar todo riesgo de influenciar individualmente a los diputados con el temor de represalias. En el procedimiento de ante juicio contra el presidente de la
repblica la Asamblea debe tener la facultad constitucional de

brar un jefe supremo del ejrcito desde


inicie el trmite.

el

nommomento en que se

Los jueces una vez nombrados deben ser inamovibles, excepto por decreto de la corte suprema de justicia, despus de haber sido vencidos en juicio. El poder judicial debe ser el nico capacitado para interpretar la ley, acabando as con el absurdo constitucional, que le da esa facultad al legislativo, convirtindolo en juez de sus propios actos, apoderado del pueblo e intrprete de su poder. 5-) Siendo condicin primordial de la democracia que el gobierno se rija por la opinin de la mayora del pueblo, es evidentemente necesario que sta se pueda manifestar siempre con entera
libertad.

Hay que
efectivamente

encontrar, pues, la

libre,

restringiendo al

manera de tener una prensa mismo tiempo, enrgicamente,

su abuso.

En otras partes se hace y no hay razn digna para que en Guatemala no se pueda hacer. De igual importancia que la libertad de prensa es la libertad de asociacin y la de oratoria. Este derecho debe mantenerse

XXIV

Prologo

las

celosamente, y no hay razn para restringirlo, ya que slo son lcitas reuniones pacificas y sin armas. 6-) Todo ciudadano debe tener entera libertad de afiliarse al

partido poltico que

ms

le

agrade, siempre que sus principios respe-

ten las instituciones existentes: entre nosotros hay ciertas bases fundamentales de la sociedad que todos aceptamos sin reparo, como son la independencia de la repblica, la integridad de su territorio, la forma republicana de gobierno, la difusin de la enseanza, la libertad de cultos, la honradez administrativa, etctera, etctera, ideas que nadie discute ni combate. Todo partido que las acepte y respete tiene derecho a ser legalmente reconocido. 7^) La libertad de elecciones es otra caracterstica esencial de la democracia, incluyendo, por supuesto, la entera libertad de propaganda previa. ^"^^ Ya lo he dicho en otra parte: entre nosotros la llegada a un rgimen democrtico por la voluntad del pueblo es improbable, por(*)

El sistema australiano es como sigue: Las autoridades preparan


las

formas impresas en
casilla

que figuran

los

nombres y cargos de todos

los candi-

datos propuestos por los partidos polticos debidamente organizados, con una
la derecha del nombre para marcar el voto con una X. Hay tambin en blanco para los candidatos independientes, y adems se suelen incluir las cuestiones que se desea consultar al pueblo, con dos casillas al lado,

casillas

una para votar en favor y la otra en contra. En cada urna electoral hay una mesa directiva compuesta de un representante del gobierno, que es el presidente, y de un representante de cada uno de
los partidos polticos

legalmente reconocidos.

que se presenta justifica su derecho de votar, ya sea por estar inscrito en el catlogo respectivo o mediante su cdula de vecindad. En el primer caso se anota el catlogo y en el segundo se perfora la cdula con la fecha para evitar repeticiones. Luego el secretario de la mesa directiva le da un voto en blanco, pasa a llenarlo en un apartado previsto para el caso, lo dobla y en presencia de todos lo deposita en la urna. Al llegar la hora de clausurar la eleccin, se levanta un acta en la que se hace constar que todos los miembros de la mesa directiva estn conformes y, si no tienen reparo que hacer, la firman. En seguida se procede al cmputo de los votos recibidos y se levanta otra acta haciendo constar el resultado. De estas actas cada uno de los miembros conserva un ejemplar y el presidente tres, que son enviados a las oficinas encargadas de la supervigilancia de las elecciones. Los votos se vuelven a la urna y sta se cierra y marchama. Al publicar el resultado de las elecciones se inserta en forma de tablas el obtenido en cada mesa electoral, con lo cual quedan eliminadas hasta donde es humanamente posible todas las oportunidades posibles de alterar el resultado de la votacin y de falsear el sentido de la voluntad popular.
elector

Cada

PROLOGO

XXV

qae nuestro pueblo carece de la homogeneidad necesaria para ello. Cualquier progreso que se realice en ese sentido tiene que llegar por ahora como una concesin voluntaria de un mandatario demcrata de corazn, que llegado al poder como presidente dictador igual a todos los que le han precedido, prudente y gradualmente vaya dando las libertades que he delineado a grandes rasgos, con toda la rapidez posible, pero pronto a volver atrs en caso de que la experiencia demuestre lo intempestivo de la medida. Con ser ese mandatario so en 1920, pero no me empe en llegar a la presidencia porque cre que Herrera tena las mismas aspiraciones y ms experiencia y capacidad que yo. Fu un error. Y cuntas veces me arrepent de haberlo cometido! Y cuntas ms he dado gracias a Dios por haberme inspirado el discurso del 4 de mayo de 1920!

JULIO BJANCHI
Guatemala, 4 de mayo de 1941.

"He estado releyendo

la Historia universal,
al

en busca de un acontecimiento semejante

que acaba de desarrollarse en Guatemala y


slo encuentro algo anlogo en las luchas iniciales del cristianismo contra el

mundo

pagano."

SALVADOR FALLA

PROLOGO DEL AUTOR


La
libertad.

historia del

parte de esta obra, ofrece

movimiento unionista, que forma la segunda el profundo inters de toda lucha por la

No en todos los pases ni en todas las pocas es dable un movimiento parecido. Es como el oro o el diamante, de los que
parece avara
la tierra.

Guarda entre

otras mltiples enseanzas, tres:

1) La pureza de su idea cristiana de libertad y de resistencia pacfica dentro de la ley, que dirige todo su proceso. 2) La influencia de la Liga de las Naciones, el sueo ms grande de derecho internacional que han tenido los hombres. 3) La intervencin del gobierno estadounidense, durante los primeros veinte aos del presente siglo, en la poltica de Guatemala.

Me

inform, para componer esta obra, un poco de

la biblio-

grafa ya existente y

un mucho de

los propios directores del

movi-

miento popular contra Estrada Cabrera. procur ser objetivo en mi relato.

Salvo

muy

contadas veces,

PRIMERA PARTE

MANUEL ESTRADA CABRERA

LIBRO PRIMERO

LOS PRIMEROS CUARENTA AOS

DEPOSITO AL RECIN NACIDO A LA PUERTA DE PEDRO ESTRADA MONZN...


El 21 de noviembre de 1857, Joaquina Cabrera deposit a su hijo recin- nacido, a la puerta de Pedro Estrada Monzn, porque le atribua la paternidad.

Este no haba querido aceptarla. Pedro Estrada Monzn, hermano de hbito y tonsura, an no haba formalizado los votos ni alcanzado el sacerdocio en el convento de San Francisco, cuando, triunfantes las armas de Morazn, fueron desterrados los frailes de diversas rdenes monsticas. Que-

y se dedic a negocios mundanos; pero conserv el rostro afeitado, los ademanes lentos y los modales untuosos de su d en
el siglo

anterior vida frailuna.

Qu padre es?preguntaban las gentes Padre no escontestaban los interrogados.


zalandrajos"

al verlo.

Acabaron por

llamarlo "el padre no es", y por derivacin el padre Nuez. A sus progenitores, abandonados en el vestir, se les conoca como "los

voz derivada de "calandrajo", que en una de sus acepciones castellanas quiere decir "jirn o desgarradura flotante en el vestido", apodo que haba de pasar hasta la tercera generacin

en la persona del nieto. Lucas Pea, el caritativo ser que llev a la pila bautismal al expsito, consigui que la madre recogiera al fruto de sus entraas y que Estrada Monzn la ayudara con peridicos auxilios. En el recin nacido predominaba la raza indgena con mezcla europea y africana. Su fe de bautismo, que aos ms tarde haba de modificar
el

arzobispo Riveiro, deca:

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


"Prbo.

En Quezaltenango a veintids de Noviembre de 1857,


Modesto Csar, cura
rector de la parroquia de la

yo

el

infrascrito

Santsima Trinidad, puse leo y crisma y bautic solemnemente a un infante expuesto a las puertas de don Pedro Estrada Monzn, y a quien puse por nombre Manuel Jos, nacido ayer. Fu su padrino don Lucas Pea, a quien advert sus obligaciones, y para que
conste lo firmo.
s

Modesto Csar. Pbro.

Al

margen

Manuel

Jo-

Nr
la biografa

Las lneas anteriores forman el resumen del nico captulo de Manuel Estrada Cabrera que escribi Manuel Valladares Rubio, en el puro estilo que le era habitual. Slo falta situar la escena en el maravilloso escenario de la ciudad de Quezaltenango, con sus calles estrechas y en algn sitio con tal declive que no pondra permanecer de pie una silla sobre la acera, con sus tpicos edificios de vieja ciudad colonial, con su cielo transparente; y aquellos preciosos alrededores de tierra de panllevar en que la elevada altura de 8,000 pies sobre el ocano da al paisaje una
de
transparencia sin igual y suaviza y afina los hombres y las cosas como si fueran irreales.
las

Los conquistadores espaoles trazaron a cordel las calles de ciudades guatemaltecas; pero en Quezaltenango, una de las principales poblaciones quichs, se conserv el trazo indgena.

Conforme los espaoles, por venta o por cualquier otro medio, desposean a los indios, levantaban en el mismo sitio que stos sus construcciones. As se explica el pintoresco aspecto de la metrpoli quezalteca.

los

En esa ciudad creci el expsito. La madre haca dulces y venda a domicilio, tarea en que le ayudaban sus hijos. Manuel hered la untuosidad y la previsin del padre y la energa de la madre. En cuanto se dio cuenta de que los chicos de la vecindad lo menospreciaban a l y a los suyos, se volvi prematuramente hurao. Doa Joaquina no slo saba hacer dulces, sino tambin pepin, chojn, gallo en chicha y dems platos nacionales. La rica familia de Aparicio y otras de la metrpoli ltense se los compraban; con este motivo tena acceso a las casas. En la de Aparicio desaparecieron varios cubiertos de plata. No caba duda de los viejos criados, y la sospecha recay en doa Joaquina, que la vspera haba llevado una fuente de chiles rellenos. La apresaron; no pudieron probarle nada; fu absuelta; pero

jECCE PERICLES!

en el pequeo Manuel causaron profunda impresin los vejmenes a su progenitora. Otras muchas afrentas quedaron grabadas
en su nima infantil. As, por ejemplo, nunca olvidara al condiscpulo que una vez en el techo de una casa quezalteca le tir cascaras de lima en vez de los gajos solicitados, dicindole: Para ti nicamente son buenas las cascaras. El nio Manuel recibi las primeras letras en la escuela que diriga Manuel Fernndez de Len en el sitio donde hoy se encuentra el mercado municipal de Quezaltenango. "La Cartilla de San Juan", "El Catn Cristiano", el "Catecismo de Ripalda" y la "Moral de Urcull" fueron los primeros textos que tuvo en las manos apenas aprendi a leer. Para la caligrafa mostr desde el principio excepcionales aptitudes. Adems, le ensearon las cuatro reglas de aritmtica y algunas nociones de gramtica. Apenas haba recibido las primeras letras y con ellas los primeros desaires de sus condiscpulos que le llamaban el bolitero porque venda los redondos caramelos que fabricaba su madre, pas a aprender carpintera con un maestro que a ratos se embriagaba. Un da ste peg duramente al aprendiz, en castigo de una supuesta falta y Manuel se neg a ir al taller donce le daban ms golpes que ciencia. En un parque de la suave ciudad de provincia lo encontr el jesuta de apellido Herrarte y le pregunt por qu no estaba en la carpintera en aquellas horas de trabajo. El chico le confi su conflicto. Yo era ya til a mi maestro dijo; y apenas me pagaba algunas veces. El jesuta le record que l lo haba invitado a concurrir a las clases en el colegio de San Jos, regenteado por la Compaa de Jess. No tengo dinero para pagarlo objet con orgullo el mu-

chacho.

pagars nada prometi el jesuta. Haca aquel ofrecimiento porque conoca las maderas humanas y le haba llamado la atencin aquel chico reconcentrado que meda a sus compaeros con una mirada a la vez huraa y rencorosa y se peleaba con ellos frecuentemente a puadas. Pronto llam Manuel, por su despejo, la atencin de sus preceptores en la escuela de San Jos. Desde los primeros aos adquiri la hermosa letra que haba de ostentar a lo largo de su

No

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Se poda apreciar en ella la firmeza, la claridad de juicio y la aficin al orden; y apenas el excesivo desarrollo de algunos rasgos acusaba megalomana y dureza de carcter, en grado sufivida.

ciente para asustar a los perspicaces maestros.

de doa Joaquina la abandon nunca; pero que no pudo quitarle los resabios de supersticin que le daba su sangre indgena. Adquiri all tambin sus hbitos de orden. En 1872 entr al Instituto Nacional de Varones fundado ese
E;n la educacin jesuta recibi el hijo

religiosidad que

no

lo

mismo

ao.

II

A INSTANCIAS DE DON MANUEL, LE REGALO EL LIBRACO


La madre acuciaba
a

Manuel para que progresara en

sus

estudios y aunque el temperamento de ste era sensual y en plena edad juvenil opona resistencia a las disciplinas escolares, cada vez
les

dedicaba ms 'tiempo. Ayudaba a obtener tan buen resultado la tendencia heredada del padre o quin sabe qu otros atavismos que lo hacan tender a la vida de oficina, y, adems, el que la despierta naturaleza del muchacho empezaba a percibir que la ciencia era un arma social importante, sobre todo para ser empleada contra los altaneros condiscpulos que lo vean con desprecio porque era En alguno de los exmenes anuales, el el hijo de "la bolitera". muchacho sobresali ya claramente, provocando las inquinas y envidias de rigor. La venganza de los envidiosos adopt un procedimiento que nunca olvidara el hijo de doa Joaquina: cuando al salir de las aulas el da del examen busc en la percha su sombrero lo encontr agujereado.

haba comprado en esos mismos das su madre, despus de muchas peticiones del mozuelo, al precio de ingentes sacrificios que representaban largos meses de economas. Manuel deposit aquel recuerdo en el mismo sitio de su memoria en que guardaba el de las cascaras de lima que le arroj un compaerito de juegos, y el de otros agravios recibidos. Quines eran sus condiscpulos entonces? Elseo J. Daz, su bigrafo, nos da los nombres de algunos Cipriano Reina, Feliciano Aguilar, Rafael Meoo, Elfego J. Polanco y Calixto de Len. A los 17 aos, en 1874, obtuvo su ttulo de bachiller.

Se

lo

jECCE PBRICLES!

Le daba grandes facilidades para el estudio su memoria priJusto Rufino Barrios asisti al examen pblico de su investidura de bachiller y felicit al graduado efusivamente. Era
vilegiada.

primer peldao al que ascenda "el bolitero", en la escala social, y es fcil imaginar las emociones que le proporcion. Haba complacido a su madre y esto le produca vivo placer; haba superado a sus compaeros de estudio y esto le proporcionaba uno ms
el

grande.

Por decreto de Justo Rufino Barrios en 1876, se fund la Universidad de Occidente. Abri sus ctedras en enero de 1877. Estrada Cabrera se inscribi en ella ese mismo mes como alumEn qu ao concluy su carrera? No podemos precisarlo. no. Entonces el curso normal de sta, era de cinco aos y si no se perda
ninguno, se llegaba a su fin en el 5"^, es decir, Manuel debi haber llegado a l en 1881, a los 24 aos. Otro de sus bigrafos asegura que se le habilit de edad para ejercer la profesin, lo que parece indicar, si no fu una mentira aduladora, que en el ltimo decenio
del siglo pasado los jurisconsultos no podan ejercer sino a los 25.

pudimos obtener de ms segura fuente es que la carrera el estudiante. El padre lo ayuda algo, pero no en la proporcin necesaria; la madre le sacrifica sus economas, pero tampoco bastan para permitirle sufragar todos sus gastos. El estudiante hace todo lo que puede para ganar algo con su propio trabajo ocupa una plaza en el juzgado 2*? de primera instancia de Quezaltenango, se hace cargo de una escuela de primeras letras en el lugar llamado Pila Chiquita de la propia ciudad da clases particulares y an llega segn cuentan algunos viejos

Lo que

fu penosa para

que todava recuerdan estas cosas

a ejercitar la carpintera, pro-

curando por todos los medios obtener lo necesario para su vida y para la continuacin de sus estudios. Describen los mencionados contemporneos de Manuel, el hogar de ste durante aquellos largos aos de estudio como una pequea vivienda que tena al frente dos piezas separadas por un tabique de madera. En una de ellas, afanosamente, doa Joaquina haca dulces durante largas horas en la otra, de codos sobre una mesa de pino, Manuel estudiaba. Aquel empleo de la mayor parte del da, el uno al lado del otro, contribuy a crear ese fuerte lazo familiar que siempre uni al hijo y a la madre. Sobre esa mesa de pino, durante varios das, estuvo al lado de los textos de estudio, un pequeo volumen a la rstica. Se
;

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

llamaba "El Orculo", "El Libro de los Destinos" o un titulo por Haciendo uso de l una profesora quezalteca, compaera el estflo. como tal de Manuel en un establecimiento de enseanza, le haba pronosticado que antes de concluir el siglo ocupara el puesto ms alto de su patria, es decir, sera presidente de la repblica. Luego, a instancias de Manuel, le regal el libraco. Su nuevo propietario lo haba de guardar toda la vida.

III

OTRA COPA, COMPADRITO

...

Entrecortados sentimientos debieron de mover el nimo del joven al recibir el ttulo de abogado y notario. Haba, al fin, tras largo esfuerzo, alcanzado uno de los puestos ms altos en la socie-

dad guatemalteca.
la del saber.

Los universitarios constituyen una aristocracia:

faccin que el

aquel nuevo triunfo le proporcionaba mayor satisprimero, por los mismos motivos porque se lo daba
:

a su madre, que a lo largo de los ltimos aos tanto lo estimulara para alcanzarlo, y porque era un desquite contra la segn l "soberbia clase social que lo haba humillado con sus desaires". Y lo complaca principalmente porque lo habilitaba para ganarse

la vida.

Como en
se operaba
los incapaces;

toda elevada sociedad, en la quezalteca, entonces,

una seleccin que cerraba los salones a los malos y a pero que, con un profundo sentido democrtico, se abra aun a los hijos del pueblo cuando stos conquistaban ttulos

profesionales, cultura o dinero.

el don y es pudieron obtener el grado universitario, a pesar de su pobre origen, sin grandes apuros, porque sus generosos conterrneos les proporcionaron los medios necesarios, facilitndoles el acceso a empleos compatibles con sus estudios y en cuanto coronaron sus carreras se les abrieron las puertas de las casas ms distinguidas. Don Manuel, hombre inteligente y de cierta cultura, cuando fu abogado pudo ser partcipe en la vida de los quezaltecos ms notables; pero es uno de los rasgos ms importantes de su vida hipersensible a los naturales agravios

mo don Manuel

que

Muchos abogados

quezaltecos, co-

al llegar

aqu ya se ha ganado

justo que se lo apliquemos

ECCE PE-RICLES!
juveniles, se

neg a ello. Lo amarraban el despecho y lo que ahoun "complejo de inferioridad". Hacemos uso de estos trminos no sin vacilacin. Todos sufren desdenes; pero en pocos, como en don Manuel, dejan recuerdo tan perdurable. Aunque
ra llaman

trataba a personas de condicin elevada y serva a los que convenan a sus fines, sus amigos verdaderos continuaron siendo los menestrales, es decir, el zapatero, el barbero, el carpintero o el peque-

y conocidos suyos, que le servan de testigos Cuentan que no era raro que se entregara, con esta clase de gente, a aquellas tradicionales fiestas quezaltecas, que duraban varios das, y en las que, desde el primero, se arrojaba la llave de la puerta de calle a la pila, cerrando as el paso a los concurrentes, que, ya ahitos de viandas y alcoholes deseaban irse a descansar a sus viservidos en profusin

o en

agricultor, vecinos

los contratos profesionales.

viendas.

Otra copa, Comadrita,


Eran de una vez
sali

compadrito.
esta pieza es ma.

las frases usuales

en estas encerronas, de las que ms

don Manuel malparado. Describen el bufete de don Manuel como una pieza con puerta a la calle en un edificio modesto, amueblada nicamente por una mesa de pino, uno o dos estantes con pocos libros y dos o tres sillas. Precisamente encima de ella haba otra habitacin, a la que se suba por una pina escalera, y en la que permaneca el licenciado, oculto a los que solicita,ban sus servicios. Un escribiente, persona de su confianza, atenda en el piso bajo, tomando todos los datos necesarios para los contratos. Cuando dicho escribiente no poda contestar a alguna pregunta de los visitantes, se oan en el acto sobre el entarimado de arriba, unos toques en clave, que proporcionaban al avisado secretario la respuesta de su patrono. Cuando la clave no bastaba, a una seal convenida, suba el empleado al piso de arriba, a recibirla de viva voz. Algunos clientes, despus de retribuir durante varios meses los servicios profesionales del licenciado Estrada Cabrera, no llegaron a estar en presencia suya. Este ocultamiento de don Manuel acaso proporcione alguna sugestin que explique sus tortuosos procedimientos futuros.

10

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

IV
Y CUANDO mova LAS MANOS, PORQUE ESTAS MAS QUE

MANOS PARECAN GARRAS


Por aquel tiempo don Manuel era, un joven robusto, de estamoreno y aspecto vulgar. Las anchas espaldas, el cuello muy corto, la cara llena, la nariz recta y corta y el bigote poblado y lacio le daban apariencia plebeya; pero la frente era ancha y despejada y los ojos negros y sombros delataban una fuerte voluntad de dominio. Su odo se creyera el del tirano de
tura mediana, color
Siracusa, por su finura.

Don Manuel,

fsicamente, no causaba

una impresin

des-

^
'^

agradable, salvo cuando hablaba, porque su voz de timbre metlico

era inarmoniosa, y cuando mova las manos, porque stas tales parecan garras.
ricio

ms que

Le gustaba vestir bien, imitando la indumentaria de los Apay otros quezaltecos de buena cepa; pero, a lo largo de su vida slo se puso las prendas interiores de vestir, incluso cuellos y camisas, que cosa una modista de su conocimiento.
Juzgado intelectualmente, sin duda tena talento; pero no rayaba ste a gran altura, hasta llegar a las altas cumbres de la abstraccin. Volaba sobre las cosas diarias de la vida, como un buen instrumento de defensa y de dominio. En aquel tiempo, las disciplinas necesarias para obtener el ttulo de abogado no eran tan severas como en la actualidad, mas s permitan alcanzar un nivel medio de cultura. Don Manuel ni por su talento ni por su
preparacin cientfica era un hombre extraordinario. Como abogado no haba adquirido conciencia jurdica ni le interesaba la

no tena aspiraciones de estadista; le intecomo un medio pragmtico de obtener dinero. Ms tarde sus aduladores contaron que lea mucho y bueno. He aqu la lista que da el propio Daz de sus autores preferidos: Plutarco, Cicern, Emerson, Sarmiento, Voltaire, Diderot, Taine, Horacio Mann, Spencer, Gener, Castelar, Baldwin, Alcntara, Santeur, Laisant, Niquet, Feuill, Draper, Compair, Vctor Hugo, Pi y Margall, Ribot, Le Bon, Bourdeau, Humboldt, Bchner, Darwin, Schopenhauer, Ferrire, Renn, Reclus, Demolins, Lubbock, Thiers, Cant, Letourneau, Gumplowick, Oncken, Bengoa, Colajanni, Cajal
filosofa 4el derecho;
s;

resaba,

la profesin

jECCE PERICLESI

y mil ms. De sus lecturas slo asimilaba aquello que era afn con su naturaleza de hombre de garra.

Era muy ordenado.

En resumen,
un hombre de

intelectualmente, se poda llamar a don

Manuel

inteligencia despejada, en extremo sagaz y hbil.

mamente

Afectivamente, era un individuo de pasiones violentas, suenrgico y profundamente egosta. Todo lo subordinaba

sealamos un fuerte comvejmenes que recibiera en su niez y en su primera juventud, a causa de su situacin social inferior a la de aquellos con quienes sus estudios lo relacionaban. Este complejo, como siempre, revesta la forma de orgullo excesivo y de anhelo de supremaca. Los duros apremios de la pobreza durante los primeros aos de su vida le hacan darle al dinero un valor excesivo, lo que durara toda su vida. Don Manuel en los aos prximos adquirira millones; pero seguira pensando en centavos, los centavos con que pagaran las bolitas que venda cuando era nio. El mismo complejo de inferioridad lo haca sumamente sensible, tanto al halago como a la ofensa, agradeca sobremanera toda lisonja y no perdonaba ni el ms pequeo agravio. Cuando necesitaba de alguien para medrar o para obtener alguna satisfaccin saba halagarlo. Los que entraban en esta categora se expresaban bien de l. No conoca escrpulos cuando se trataba de la consecucin de sus deseos. Ninguna valla moral le impeda el paso entonces. Los jesutas le haban dejado, de una manera indeleble, la huella de sus enseanzas religiosas; esto no lo reprima mucho, y cuando ms faltaba a los mandamientos de la ley de Dios ms fervoroso pareca, con una concepcin religiosa elemental, como la del asesino y la prostituta que encienden ms velas a la virgen conforme ms han ejercido sus negras artes. lo El ancestro indgena al que ya nos referimos antes ^ supersticioso. tratadistas mohaca fuertemente Era lo que los dernos de psiquiatra denominan "un hombre mgico", es decir, un hombre con una concepcin primitiva de las fuerzas misteriosas que gobiernan al mundo. Tena fe en los orculos y en las predicciones de los adivinos. Su educacin universitaria lo haba familiarizado con las doctrinas cientficas y positivistas de su siglo haba ledo a Comte,
a sus deseos sensuales.

Tena

ya

lo

plejo de inferioridad, producido por los

12

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

otros materialistas y no negaba radicalmente sus teosenta un respeto supersticioso por la ciencia. tambin pues ras, Estas tres influencias, la catlica, la supersticiosa y la cienEl tfica, debieron de darle tres opuestas direcciones en la vida. jams intent realizar una sntesis personal que las unificara, porque no era muy dado a las abstracciones y no conceba el conocimiento sino como un instrumento necesario para triunfar. El anhelo de obtener una idea general del cosmos o el conocimiento de las causas primeras y los fines ltimos, no turbaron nunca sus sueos por la noche y le interes an menos la gnesis de las ideas de derecho y de Dios que tan vivamente preocupaban por entonces a los pensadores. Sus violentas pasiones y su sed de dominio lo impulsaban a la accin y se someta alternativamente a las tres influencias distintas que hemos mencionado, tratando de servirse igualmente de las tres para su medro personal. En resumen, moralmente, don Manuel era. un hombre egosta y sin escrpulos que no posea verdadera vida espiritual.

Bchner y a

deseo de conocer la extraa psicologa de Estrada Cabrera nos aproximamos a varios de los que durante largo tiempo estuvieron ms cerca de l. En los hogares de algunos de estos
el

En

seores, ya todos ancianos, vimos en el lugar de honor un retrato de don Manuel; y, apenas iniciada la conversacin con los dueos de la casa, comprendimos que an reverenciaban su memoria.

en su honor, porque es de justicia, que fu de los ms honorables amigos de nuestro biografiado, al que muchas veces logr detener en sus impulsos bestiales nos llam sobremanera la atencin: era pequeo de estatura; durante 21 aos tuvo que aguzar en tal forma sus facultades de prudencia y cautela para no ofenderlo, que condicionaron el resto de su vida. Su supervivencia ya era demostracin palmaria de su tacto para tratar a las personas an ms peligrosas. Todava pesa y mide sus menores acciones como si an viviera en la cercana de su terrible jefe; y nos fu muy costoso hacerlo hablar. Cul era el rasgo predominante de su carcter? Abrienle preguntamos. do mucho los dedos de sus pequeas manos y accionando con los brazos de un modo divertido, murmur esta sola palabra: "Desconfiado". Insistimos y fueron brotando de su boca otras palabras sueltas, como si cada una de ellas hubiera que arrancrsela:
ellos

Uno de

digamos

jECCE PERICLES!

13

"hermtico", "rencoroso", "codicia del poder", "don de mando",


"sugestin para los dems", "hbil conversador".

Las pocas palabras que nos dijo, como persona de talento, son de gran precio. En realidad, el rasgo distintivo de nuestro personaje fu la desconfianza, una desconfianza de todos y de todo. El segundo rasgo, su hermetismo, es consecuencia del primero y de su sagacidad. Se cerraba, porque ser conocido inferioriza en la lucha por el poder. As se explica el terror que infunda en sus familiares, amigos y subordinados, en todo ser humano que entraba en contacto con l. Otros hombres peligrosos se abren a sus relaciones en un momento de alegra, de tristeza, de triunfo o de embriaguez. Don Manuel, nunca; ni aun cuando tomaba alcoholes descubra sus intenciones, sus pensamientos o sus afecciones... El rencor ocupa .el tercer lugar en esta lista de sus cualidades predominantes. Era sin lmites. No perdonaba jams al que alguna vez lo haba ofendido en lo ms mnimo La codicia del poder era el cuarto; codicia tambin sin medida que lo haca permanecer siempre en guardia, como un gran
.

^ ^

carnicero, contra la presa posible.

za: el de

cuanto a aquellos dones enumerados que le daban fuerel de sugestin sobre los dems, el de la fcil y agradable conversacin. no eran menos importantes. Si cuando nos aproximamos a nuestro informante no hubiramos regresado de una larga correra en busca de datos sobre Estrada Cabrera, acaso no hubiramos apreciado todo el valor de la quincena de palabras que a duras penas logramos arrancarle; pero ya conocamos entonces a don Manuel y nos parecieron gran acierto. A lo largo de todas nuestras investigaciones y en todas partes nos haban hablado de su desconfianza, de su cerrazn, de La quincena de su rencor, de su codicia y de su magnetismo. vocablos formaba una biografa sinttica. Aadimos an por cuenta de Zamacois, que "era blando en

En

mando,

fJ

los

ademanes y

terrible

en

la intencin".

V
ABOGADO DESDE EL CABELLO HASTA LOS
PIES

Unos pocos aos antes de recibir el ttulo de abogado, don Manuel se enamor perdidamente. Desde que entr a la pber'

14

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

sumamente sensible al encanto de la mujer; era sensual muchacho un y apasionado; su pasin por Desideria Ocampo, joven quezalteca de modesta familia, estuvo desde los primeros momentos llena de violencia encubierta por el dominio
tad haba sido

que ya por entonces procuraba tener sobre si Estrada Cabrera. fu precisamente la fuerte oposicin del padre de Desideria El seor Ocampo se lo que contribuy a disminuir su pasin. opuso desde el primer momento a los amores de Desideria y don Manael. Colocada entre aquellas dos contrarias y firmes decisiones, la del enamorado de obtenerla y la del padre de no darla, la tmida joven, aunque amaba a aqul, se desesper y quiso profehermana de sar en una institucin religiosa de aquel tiempo la caridad?; la tradicin no lo cuenta pero don Manuel saba que Desideria lo amaba y no lo consinti. El siempre defendera con firmeza lo que juzgaba suyo, y suyo era sin duda lo que le otorgaba su legtimo propietario. Sus estudios de derecho haban contribuido a afirmar su fuerte sentimiento de propiedad. En el momento decisivo se interpuso, exclamando No, esta mujer es ma porque me ama. Y fu suya, porque el padre tuvo que ceder ante aquella tenaz

No

voluntad.

Cuando

se

sus conquistas, hizo

consum la boda en 1884, el hroe, satisfecho de un recuento de las que haba arrancado, en

larga lucha, a la orguUosa sociedad quezalteca y las enunci gozo-

samente: el bachillerato, la licenciatura, la mujer amada. Dnde se detendra? El matrimonio intensific su lucha econmica. Puso a prueba el instrumento que le haba concedido su ttulo de abogado. La sociedad de aquel tiempo consideraba a todos los abogados ladrones a priori. En realidad la abogaca es un arma y la tendencia de emplearla injustamente en pro de los intereses propios es muy humana. Que don Manuel abus de su profesin parece demostrarlo la querella que contra l present muchos aos ms tarde la seora Maximiliana Cifuentes v. de Cajas y que encontramos publicada en el "Diario de Centro Amrica", ciudad de Guatemala, el 25 de mayo de 1920. ". .Mi queja es contra Manuel Estrada Cabrera. Este mal hombre me ha dejado en mitad de la calle desde hace muchos aos. En el ao de 1891 falleci en Quezaltenango mi padre don Bueaventura Cifuentes. Otorg testamento ante los oficios del notario,
.

ECCE PERICLES!
licenciado

15

casa ubicada en la calle que antes se

Manuel Estrada Cabrera, dejndome en herencia una nombr "Las Escaleras" y que hoy se dice quinta calle oriente, de la ciudad antes dicha. La casa lleva el nmero 11 y en ella habitaba yo. Para el arreglo del juicio testamentario y por haber sido el abogado de mi padre, hadocumentos
:

4t

bl al seor Estrada Cabrera, entregndole todos los

necesarios
ble,

el

testimonio del testamento, las escrituras del inmuela partida

de defuncin de mi padre. prometi arreglar pronto ese juicio y a los pocos das parti para esta capital, dejando encomendado Este el trabajo a su escribiente Mariano Rivera (a) "El Sordo". Rivera, al ao de tener en su poder el asunto, un da se present

mi

fe

de nacimiento y

El seor Estrada Cabrera

me

mi casa y me intim a desocuparla inmediatamente, bajo pena


ir a la crcel,

de

porque resultaba que

la tal casa era

propiedad

Yo, sin amparo de nadie y sin recursos, evitndome una prisin, tuve que abandonar mi hogar, dedicndome desde entonces a buscar por el mundo al seor Estrada
del seor Estrada Cabrera.

Cabrera, para pedirle cuenta de su comportamiento y rogarle la entrega de los papeles de mi propiedad. Nunca pude dar con l.
.

...Hace seis aos, cuando mi situacin se hizo insosteniMe ble, haciendo un sacrificio, dispuse mi viaje a esta ciudad. vine a pie con mis hijos, sufriendo las inclemencias del tiempo y las penalidades de tan largo camino. Lo hice sostenida por lo que me daban los viajeros y las buenas gentes de los lugares que atravesaba,- alentando la esperanza de que el seor Estrada Cabrera me atendera. Todo fu intil. Los seis aos, da a da, en '*La Palma", en el Palacio, en dondequiera que me decan que se encontraba lo busqu en vano. Present escritos, cartas, telegramas, papelitos de audiencia y nunca se dign contestarme ni menos
recibirme.

ltimamente supe que se encontraba en la Escuela de DeAsamblea y all fui a buscarlo, mandndole dos cartas por medio del coronel Luis Cobos B. No me las ha contestado, y la gente entonces me aconsej que viniera con ustedes para contarles el hecho y ver si pueden trabajar para que se me devuelva mi casa. Todo Quezaltenango sabe que en la calle de "Las Escaleras" no hay ms casa que aparezca como de Estrada Cabrera que la ma, y l, si tiene conciencia, debe indicar dnde estn los documentos que acreditan mi derecho..." Refieren tambin que uno de los patricios quezaltecos, antes
recho, frente a la

15

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


le

de hacer un viaje a Europa,


judicial

encarg la gestin de un negocio


posesin de una finca urbana.

en que se ventilaba

la

su regreso del viejo mundo, la casa no perteneca al contrario que Estaba registrada a nomla disputaba; pero tampoco al patricio.
bre del abogado Estrada Cabrera, que se haba quedado con
to del pleito.
el fru-

opsculo publicado en Bogot en 1899 y reproducido por 20 de mayo de 1920 lo acusa tamparecidos. hechos bin de Manuel Valladares, en uno de los cinco insubstituibles tra"El Tinterillo en el Pobajos que dej sobre Estrada Cabrera
"Diario de Centro Amrica"

Un

der", "Nuestro Diario", 3 de abril de 1928, habla de "los ardides, embrollos, y turbias operaciones de su ejercicio ante los juzgados de Quezaltenango. .", En el ejercicio de la abogaca, como defensor de oficio de varias personas encausadas por la muerte del comandante de El Palmar, Estrada Cabrera se expres as al prologar su alegato:
.

"Triste condicin la de mis patrocinados su suerte est confiada a mis dbiles fuerzas; cuando casi todos los abo;

gados de la ciudad se han negado a defenderlos, a m, el ltimo de ellos, toca hacerlo por designacin del seor Juez. Fiel a la promesa soleine*que prestara al ser investido con el honroso ttulo de Abogado, vengo a desempear esa comisin; no seguir la ^enda trillada de los defensores que se esfuerzan en exhibir como inocentes a quienes tal vez estn cargados con el peso de muchos crmenes. Tomar el proceso tal como se presenta y analizar cuantos cargos se deducen para derivar las circunstancias atenuantes que favorecen a los procesados..."

Su
llante.

estilo

ya desde entonces era ms slido y claro que

bri-

Don Manuel hace* uso en sus escritos profesionales del instrumental que ha puesto en sus manos el estudio de las ciencias jurdicas. Apela continuamente a las grandes frases de la santidad de la ley y del derecho. Esos lugares comunes aristocrticos que forman gran parte del lxico de todo abogado se articulan en su
boca-

cuando habla o fluyen de su pluma cuando

escribe.

ECCE PERICLES!

17

He

aqu algunos

"Con
".
.

clara y ostensible
."
.

mengua de
el

la

majestad de los
pa-

principios morales.

.Los magistrados representan


el

ms importante

pel,

nada menos que

de guardadores del derecho, distribuiel

dores de la justicia yjrefugio de la ley,


las cuales
cial,

como columnas sobre majestuoso edificio de la paz sofuente copiosa y segura de la dicha relativa de los puedebe descansar
".
.

blos..."
.Llevar aquellos hechos al crisol de la justicia y de para su anlisis y examen por la ciencia jurdica y por el sentido comn; pero ms que todo para hacerlos pasar por el tamiz de la conciencia que es la mejor y mayor fuerza calificadora de las acciones humanas..." "...Fu el burladero opuesto al ejercicio del sagrado dereco de defensa y de las dems garantas que pomposa y majestuosamente consigna la ley fundamental, cdigo sagrado de los derechos del hombre, burlado por la perfidia con ." la malicia de leyes secundarias. "La sociedad es un gran jurado que califica las acciones humanas sin peligro de error porque no tiene* la flaqueza del individuo. Raras veces se equivoca su juicio imparcial".
la ley
.

Otras veces emplea frases hechas de

ms baja

ndole:

las del barquero"; rbano por las hojas"; "Al adversario que se hubo retirado del palenque de

"Han cantado
el

"Tomaron
la lucha";

"La hidra de la rebelin levant algunas de sus cabezas" "La elocuencia persuasiva de la verdad de los nmeros" "Se estrella contra la roca inconmovible de la verdad"; "Con las constantes saetas envenenadas por el odio,
arrojadas por la de legalidad";

mano de

la injusticia

con guantes y adornos

En

ocasiones da una ligera variante a un smil adocenado,

hacindolo con esto de

ms bajo

similor,

como cuando

dice:

"Cerr con broche de diamantes".

Pero a
cursos.

l le

encanta

la

innovacin y

la

prodiga en sus dis-

18

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

A qu

seguir?

Quin no ha hecho

al

hablar o

al escribir

nicamente los pedantes y los preciosistas. No slo los vocablos sino tambin las frases hechas son como los ladrillos del idioma ningn arquitecto puede construir un edificio slido sin ellos. Santa Teresa las emPero aquella madre del idioma y de la teologia, unga las ple. frases hechas y las metforas conocidas con su piedad hasta el punto de dejar en ellas algo del fulgor divino. Y todo gran espritu y aun todo hombre de un talento excepalgo semejante, por alta que sea su mentalidad?
;

cional,

edificios slidos y
lidad.

con esos mismos elementos indispensables, sabe construir hermosos, en los que deja el sello de su persona-

Cabrera no.

Para Cabrera no eran

los materiales del

idioma

sino la construccin misma, sin que se plantease jams el problema

de su propiedad, pues era enemigo de abstracciones. No se fijaba al servirle a l, ni siquiera en que el vocablo expresaba a veces Cabrera, para una mala causa como ya entonces suceda lo contrario de lo que debiera expresar. Como los buenos mentirosos, acababa por creer en su mentira. Cree en la eficacia del instrumento verbal que ha adquirido, como el cazador cree en la trampa que prepara. Como aguza su escoplo el escultor o limpia el soldado sus armas, as l compone sus alegatos y levanta la fbrica de sus escritos contenciosos. Sus citas de los autores en jurisprudencia son frecuentes. Alguna vez es incorrecto: emplea por ejemplo "lgido" por culminante, muy intenso o fuerte; habla de un "lapso de tiempo". Dice: "se hace la honra" por "tiene la honra"; pero, por lo general, es correcto. En casi todo abogado hay un buen artesano de las letras; es condicin precisa de su oficio, escribir con correccin. No habis visto algunas veces por la calle a un jurista? La profesin le ha puesto su sello; ved por ejemplo a ese que pasa all en medio de dos estudiantes de derecho; tiene una agradable apariencia, pero tambin tiene aspecto de raposa y en todos sus movimientos lo condiciona su oficio aun en los mejores abogados, algo espontneo ha muerto miden sus gestos y palabras y antes de saludar a una muchacha bonita hacen su examen previo de si ello es conveniente. El estudio de la ley los ha transformado. As era don Manuel: abogado desde el cabello hasta los pies, abogado hasta en el modo de ponerse el sombrero.

jECCE PERICLES!

19

VI
DEFIENDEN CON MAS ARDOR LA BOLSA QUE LA VIDA
sptimo mandamiento se acus a don Manuel de haber prevaricado? No, desde luego. Segn el decir del vecindario lo cuentan todava algunos ancianos de Quezaltenango se embriagaba con alguna frecuencia, aunque no habitualmente, y varias veces en este estado tuvo reyertas con su hermano Fran

Slo en

el

cisco.

Manuel

Satisfecha la primera fuerte pasin amorosa de su vida, don se cans pronto de su esposa y busc otras mujeres, si-

guiendo en ello la tradicin del padre. Tal conducta produjo las comprensibles grietas en su hogar. Por un fcil declive fu resbalando hasta golpear repetidas veces a la fiel consorte de la que concluy por separarse de hecho. (Opsculo citado.) Segn los amigos de don Manuel, se alej de doa Desideria no slo por tal conducta sino, sobre todo, porque doa Joaquina, muy celosa del amor de su hijo de quien nunca se separ sembr la cizaa en el hogar domstico. Cuando se lo preguntamos a ei aquel ntimo a quien nos referimos al final del captulo IV nos pudibundo muy sobrio de palabras con un gesto asustado y mostr que aquella era materia prohibida; pero, como a pesar suyo, pronunci esta frase "La madre", Y esta explicacin nos parece

porque en la sociedad moderna el mayor porcentaje de malentendidos conyugales reconoce como causa la intrusin de
aceptable,
la

suegra.
^ t-

Diego y Franci/^co. Y el camino ascendente, porque cada vez ms aprenda la ciencia de saber 'nalagar a los hombres. Era buen abogado; tena algn talento literario y compona correctos alegatos. Justq^ Rufino Barrios s^ propuso mejorar el ramo de justicia y pregunt al decano de la facultad de derecho por el mejor abogado joven de occidente. Lo designaron. El propio Barrios lo nombr juez de primera instancia de Retalhuleu con las instrucciones, segn cuentan, de instruir un proceso a una municipalidad que haba sido fusilada veinte das antes. Fu jefe poltico interino del mismo departamento. Ms tarde desempe en su ciudad natal otra judicatura, una de las magistraturas de la sala cuarta de apelaciones, una ctedra de la escuela de derecho
su legtima esposa tuvo dos hijos a pesar de sus faltas, continuaba
:

De

^^

20

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

decanato de la propia facultad;


. .

asisti

como representante

a varias legislativas

"Como diputado dice uno de sus bigrafos no bripor su elocuencia parlamentaria, no se exhibi como orador, sin duda por su modestia suma, pero s actu con despejado juicio en muchos intrincados problemas legislativos, ilustrando con sesudo criterio y entendimiento claro las materias en que emita su opinin propuso, en unin de Cipriano Reina, varias reformas al cdigo militar, y fueron aceptadas; fu autor de varias leyes que emiti aquel alto Cuerpo; fu independiente en sus opiniones y en su conducta, figurando ." el primero en el ms avanzado liberalismo.
ll
;

En

1891
el

el

voto de sus conciudadanos lo llev a la pre-

sidencia del ayuntamiento de Quezaltenango.

Dice

bigrafo ya citado de Cabrera:

"...

Hay que

advertir que el puesto de alcalde

1*^

mu-

adjudican a sus compatriotas ms prominentes y ameritados, porque el ejercicio de esas funciones es laborioso, de excesivo trabajo y de mucha responsabilidad: "es en esto donde se prueba el patriotismo de los buenos ciudadanos. Inteligencia, fortuna, trabajo, todo
nicipal, los quezaltecos slo se lo

se pone a contribucin, y hasta la vida han sacrificado all algunos quezaltecos ilustres, que fieles al cumplimiento del deber han sido vctimas de la tirana". "Y es que en Quezaltenango la corporacin municipal

respetable, surgido del voto esponpueblo y todo ciudadano despliega inters por la buena marocha administrativa de la localidad. ."
es

un\ verdadero Cuerpo


dAl

tneo

En
pus, algo

tan alto fnuesto,


activ^va

el

mismo Daz asegura que

la labor

de

don Manuel fu

y progresista. Cabrera refera aos desLe al doctor Robles, sobre su alcalda. dijo que al ejercer tal cxrgo le sirvi de gua un precedente saludable que "el penltimo alc^alde de Quezaltenango haba sido bueno y procurado servir al municsipio imponiendo nuevas contribuciones

ms

interesa ntc

para realizar obras de utilidads^y embellecimiento. Cuando dej de presidir el ayuntamiento, le di^yon una cencerrada de latas y lo

ECCE PE-RICLES!
obligaron a refugiarse en una finca remota.
pi de los fondos municipales, fu

21

El sucesor se apro-

venis injusto; pero no impuso

nuevas contribuciones porque conoca a sus compatriotas. Al concluir su perodo lo ovacionaron y lo reeligieron." En esta forma aleccionaba la vida a don Manuel, preparndolo para gobernar. Es comprensible que en el ejercicio de su cargo en la municipalidad procurase no tocar la bolsa de los vecinos. Tal regla le servira ms tarde, en puestos mucho ms altos. Tempranamente haba aprendido que los hombres defienden con ms ardor la bolsa que la vida. Al inaugurar su gobierno el general Reyna Barrios, en 1892, quiso tener un quezalteco en su gabinete, para halagar a la metrpoli ltense, y lo nombr ministro de gobernacin. Tena entonces
35 aos.

Y aunque despus habra de hacrsele una biografa sealando sus altos hechos, entre ellos los ejecutados en Quezaltenango, que cuando subi al ministerio de gobernacin no era conocido ms all del radio de su ciudad natal, est comprobado por los comentarios sobre l, entonces aparecidos en la prensa. As por ejemplo, "El Patriota" -redactor responsable, Marcelino Pineda, Guatemala 20 de marzo de 1892 dice, en un artculo sobre "El

Nuevo Ministerio":
"El seor Estrada Cabrera, sea dicho con perdn, es para nosotros y para la sociedad completamente desconocido. Sera

una
el

injusticia atacarlo.

en

ministerio

un

pillo

ms
el

"En resumen, en
Barrios
el

Dejemos al tiempo decirnos si es o un hombre honrado. primer gabinete del general Reyna

elemento malo est compuesto por el doctor Ramn A. Salazar, Ministro de Relaciones Exteriores, y el ingeniero Jorge Vlez, Ministro de Fomento; el elemento mediano, por Salvador Herrera, Ministro de Hacienda; el elemento bueno por el licenciado Manuel Cabral, Ministro de Instruccin Pblica; el elemento desconocido, por Manuel Estrada Cabrera."

Continuaba de mucho. Era ya


te

el el

ascenso.

poder

personalidad

y es
la

La gobernacin habra de servirle aunque Reyna Barrios tena una fuertradicin de gobierno en Guatemala que los
:

presidentes nulifiquen la accin de sus ministros, centralizando en


ellos

demasiado

autoridad

dej

amplio margen de accin a su

gabinete.

22

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En
le

esta secretara de Estado, que

desempe de 1892 a
el

1897,
la

estuvieron encomendados a don

Manuel

orden pblico,

administracin de justicia, las leyes, la salubridad en la capital y en las provincias, ejerciendo funciones de control sobre la polica,

pudo conocer bien


:

municipalidades y cien ms. En ella funcionamiento de la mquina gubernativa. Trat a los principales personajes del tablado poltico y aprendi a despreciarlos por lo general, eran tmidos, indecisos y viles. En sus informes a la Asamblea nacional legislativa, podemos encontrar, de nuevo, documentos originales; los redact sin
las jefaturas polticas, las
el

duda don Manuel mismo.

En

ellos refleja talento

y erudicin medias, las que convielo indispensable.

nen a su profesin dentro de

Son interesantes
:

algunos de sus conceptos por haber brotado de la pluma del que pronto ser arbitro de la nacin. Dice, por ejemplo "Todos mis
actos

pueden reducirse

al

mantenimiento del orden por

el princi-

pio de autoridad y al respeto de los derechos individuales".


la

"Bajo

garanta del derecho de reunin se han constituido diferentes

sociedades."
bierno.
.

"La libertad de imprenta, que

es

prenda de buen go-

."

"Nada impidi

a los habitantes del pas el trasladarse

de un lugar a otro, salir o entrar en l." Para la beneficencia, prodiga otras frases hechas: "La moral sublime del dolor"; "el proletarismo nacido del despilfarro" "o/recer asilo seguro al de;

de familia y de amigos, sin ms proteccin que la del Estado"; "los hurfanos, los ancianos y los invlidos pobres reciben una tutela ms desinteresada que la tutela legal de los parfalto

mente

ticulares"; "el asilo

nmero Dos recoge durante

el

da a los hijos

de madres pobres que tienen que trabajar fuera de su casa"; "el cementerio explica bien claro el estado de cultura de^/ruatemala" "la costa del Pacfico fu invadida por fiebres perniciosas"; "la crisis econmica, que reconoce origen ajeno a la produccin y consumo, ya que se producen en abundancia los artculos de primera necesidad..."; bajo doble actividad y vigilancia se hallan las
penitenciaras y crceles de la repblica"; "el poder judicial ha desempeado su augusto sacerdocio...",

ECCE PE-RlCLESf

23

VII

LA GOBERNACIN INMEDIATAMENTE LO TRANSFORMO

Amigos de don Manuel afirman que el ministerio de gobernacin inmediatamente lo transform, como si un lento proceso de
el abogado de prounos das antes, y slo esperase una ocasin propicia para manifestarse. Uno de ellos el doctor J. Mariano nos aseguraba "Fuimos a verlo a los pocos das despus Lpez de haber llegado al ministerio de gobernacin, para delatarle los hechos que pasaban en su ciudad natal. Varios individuos le dijimos estn estimulando las peores pasiones entre los obreros contra la familia de los Aparicio. "La faz de don Manuel se torn sombra al or aquel ape-

desmoralizacin se hubiera ido operando en


vincias, oscuro hasta

llido:
"

Ya

los rebeldes quezaltecos las otras

pondr yo remedio a todo esto dijo ;^-cnsear a que existe una ley ms eficaz que todas
el

para establecer

orden: y es

la ley del palo.

"Nos dio terror orlo. Desconocimos al conterrneo antes ambiguo e incoloro. Hoy apareca como un dspota en potencia." Se acusa a don Manuel (opsculo citado) de que "fu el
autor de todos los desaciertos y males que la administracin de Reyna Barrios caus a Guatemala, y el espritu maligno de aquel

mandatario. El intrig para la disolucin de las asambleas del 93 y 97. Colabor en el peridico "El Congreso", que se fund

para insultar a esta ltima legislatura." De la misma fuente provienen las acusaciones de que durante ese perodo asesin a un individuo en el camino de Almolonga e intimid a l autoridad local para que destruyera el proceso del caso; de que envenen a su propio hermano Francisco, y de otros muchos crmenes. El cronista discute la probabilidad de ellos por probidad elemental, aunque en el haber de don Manuel un homicidio o

un
le

robo, qu

ms da? ms segura fuente


"La Ley"
es la acusacin

Mucho ms
que se
hace en
junio de 1898

concreta y de
el

23 de de que siendo ministro de gobernacin intrig con el engao, la farsa y la calumnia para que la empresa elctrica de Quezaltenango, sostenida por la fuerte casa de Aparicio, pasara a ser de su propiedad por una bicoca. Desde que fu derrotado

nmero

18 de

Guatemala,

24

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

en sus propsitos por la mencionada casa, no apart un solo instante sus miradas de ella y procur buscar medios para conseguir sus fines maquiavlicos, consiguiendo que se nombrara jefe politico de Quezaltenango a Roque Morales, a quien dio instrucciones para que con cualquier pretexto fusilara a Juan Aparicio, hijo, para vengar resentimientos que tiempos ha senta contra la familia de aqul. Y parece que tal venganza se cumpli al fin, pues entre las acusaciones que se le hacen se encuentra la de que "fu el principal factor en los asesinatos cometidos en las personas del alcalde primero de Quezaltenango, Sinforoso Aguilar, y del acaudalado filntropo don Juan Aparicio, hijo".

Vimos confirmado

lo

que se refiere a

la

muerte de Aguilar

y Aparicio por la tradicin. Por decreto de 24 de abril de 1897, la Asamblea legislativa prorrog sus sesiones por el tiempo que fuera necesario y que no excediera del mes de mayo prximo. Cuatro das ms tarde, y unos pocos antes de ser disuelta por Reyna Barrios, por decreto nmero 360 de 28 de abril, nombraba primer y segundo designados a la presidencia, respectivamente, al licenciado Manuel Estrada Cabrera y al general Manuel Soto. Esta designacin habra de modificar la historia de Guatemala. Reyna Barrios se hizo prorrogar cuatro aos ms el poder por la Asamblea constituyente convocada en agosto de 1897. A consecuencia de este acto, el 7 de septiembre de ese ao estall
la revolucin

de occidente.

Fuentes y Prspero Morales, sorprendieron la guarnicin de San Marcos y se dirigieron luego al departamento de Quezaltenango, donde tomaron San Juan Ostuncalco. El 13 de septiembre atacaron Quezaltenango. Reyna Barrios, que

Los

cabecillas, Daniel

ya saba de los proyectos en su contra, haba ordenado, algunos das antes de que se tradujeran en hechos, que a los primeros tiros provocados por la rebelin en Quezaltenango se diera muerte a Aguilar

y a Aparicio. En cumplimiento de este mandato, apenas las fuerzas a las rdenes de Fuentes y Morales atacaron Quezaltenango, a las 11 y media de la maana, las autoridades de la metrpoli ltense hicieron condenar a muerte a Aparicio y a Aguilar por una corte marcial, Reyna Barrios puso al pie de la sentencia el "Ejectese". En cuanto la noticia sejdifundi, numerosas personas de occidente le dirigieron apremiantes splicas de que concediera gracia a los sen-

feCC PBftICLESt

25

tenciados,
beneficios,

muy

queridos en s tierra natal, que habian llenado de

Reyna Barrios accedi. Llam a Estrada Cabrera y le que telegrafiara inmediatamente suspendiendo la ejecucin. Cabrera, para vengarse de la familia Aparicio, que en su niez haba vejado a su progenitora y le haba dado otros motivos de resentimiento, demor el telegrama hasta que calcul que ya se haba cumplido la sentencia. Aquella cruel venganza dio lugar a que Reyna Barrios comprendiera la verdadera ndole de su ministro de gobernacin. El presidente no la tena mala y desde aquel instante resolvi separarse de l. El 22 de ese mismo mes se le nombr para ir a la repblica de Costa Rica, pretextando el cumplimiento de una
dijo

misin.

"Teniendo que ausentarse


asuntos del servicio pblico
brera, Ministro de
el

reza

el

peridico oficial

por

Licenciado don

Manuel Estrada Ca-

Gobernacin y Justicia, el Presidente de la Repblica acord que durante su ausencia se encargare de dicha cartera el Licenciado don Mariano Cruz, Ministro de Instruccin
Pblica."

De regreso a su casa, al cumplir esta misin, ya no fu llamado al ministerio y se retir a la vida privada pero continu siendo primer designado a la presidencia porque slo la legislativa de 1898 podra darle sucesor en este cargo.
;

VIII
aqu esta

tu HARTAZN!
que haba desempeado la fortuna, o, lo que

Y
parece

a pesar

de todos los

altos puestos

hasta entonces, no deba de sonrerle

mucho

ms

probable, segua contando en centavos y era cierta su

fama de ser muy mal pagador, a juzgar por lo que de l refera don Vctor Miguel Daz, fiel partidario suyo. Contaba ste que para hablarle de un asunto lo busc en la casa que ocupaba en la capital frente a la plazuela del
l

aguardaron en el docena de individuos, cada uno de los cuales empuaba una factura o un recibo. A lo que entendi don Vctor, la madre del exministro, doa Joaquina Cabrera, haba dado cita a los cobradores

Teatro Coln; y que juntamente con zagun, durante algn tiempo, hasta media

26

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

a esa hora, la una de la tarde,

como

la

nica en que

le

podran en-

don Manuel y se encontr con aquella asamblea, vituper a su madre por haber consentido en A todos los despidi con palabras destempladas y furioso se ella.
contrar en
cas'a.

Cuando por

fin lleg

dirigi

directamente

al

comedor,
el

al

presencia de don Vctor, que permaneci solo en


all,

parecer sin percatarse de la Desde el zagun.


salir

de la cocina a la maprimer plato del almuerzo, el clsico revolcado con menudos de marrano en copiosa salsa. Cuando entr al comedor le grit a su hijo Aqu est tu hartazn! Don Vctor oy que el dueo de la casa contestaba No se habla as, vieja. ^^^ y luego un grito, una blasfemia, y vio salir a don Manuel baado en salsa y menudos de manarrador vio
dre, quien, sofocada por la ira, aportaba el

momentos despus,

rrano.

IX
SCAR SOLINGER, MISTERIOSO, IMPASIBLE, SOMBRO...

En
patrn,

esos das lleg

un

extranjero, de

a la capital.

Se susurr en secreto

nombre Osear Slinger, que haba querido mucho a su

Juan Aparicio, y deseaba vengarlo. Reyna Barrios, uno de los gobernantes ms progresistas y generosos de Guatemala, maleado al fin de su administracin, haba subvencionado varias compaas de teatro, y visitaba todas las
noches, a eso de las nueve, a Josefina Roca, actriz de una.de
ellas.

En
lo

el trayecto,

vigilado por la polica, de su casa a la de la actriz,

esper Osear Slinger.

lo

mat y

se entreg; estaba

tan la vida de los


le

Ocultaba con un pauelo el revlver; acostumbrado a que en su pas respereos que tal hacen. Los agentes de Guatemala

dieron muerte.

Una
Cabrera

que no ha podido ser confirmada, cuenta que haba estimulado al crimen dicindole, dos das antes Mata a Reyna Barrios, que lo hars impunemente; destradicin,
lo

pus entrgate sin pena a

las autoridades; yo,

como primer

desig-

(1) Aqu en lugar de estos puntos suspensivos debi ponerse otra palabra, que era la que profera don Vctor Miguel cuando contaba la ancdota. No nos atrevimos a ponerla, aunque seres de la extraccin social del mandatario no es cosa del otro mundo que se la apliquen a sus madres, por mucho que las quieran a su modo.

ECCE PDRICLES!

27
al

nado, ser
libre.

el

nuevo presidente y

te enviar

extranjero, rico y

"Osear Solinger -rdice Flavio Guillen, redactor de los primeros nmeros de "La Ley", rgano independiente del partido castillista, Guatemala, 28 de abril a 23 de julio de 1898 misterioso, impasible, sombrio, en la mano el revlver homicida, el triunfo en todo el ademn, se abre paso a nuestra historia por la desusada puerta del crimen heroico. En tres minutos desenlaza el intrincado drama poltico con un golpe de tragedia. Parece que era ingls. Por qu mat? Es cierto que ante el criminal fusilamiento de Juan Aparicio jur vengar la iniquidad cometida en su generoso patrn...? Francamente que increble es ese caso de adhesin tan raro No es ms cierto que hombres resentidos o ambiciosos, co bardes o acobardados, descubriendo en Osear al hombre compraron su discrecin y valenta...? De procer estatura altanero el continente, agraciado el rostro, no impresiona mal
tres

Un

detalle

ms: era zurdo.

No

perteneca a los locos perse

Disparando con la izquierda parti la lengua men tirosa, con bala que fu punto final de la poltica ms loca que presidente de repblica haya ideado en Guatemala."
guidores.

He
Barrios

aqu

cmo

se refiere

Manuel

Valladares, con la frase

lapidaria que en l es

comn,

a la administracin del general

Reyna

la administracin del general Reyna Bauna era de regeneracin pero fu slo un parntesis dbil y fugaz, abierto en un enjuague eleccionario y cerrado por un crimen. ."

"Creyse que

rrios iniciaba

"Administracin civilizada hasta cierto punto la de Reyna Barrios dice Guillermo F. Hall. Durante aquel brillan-

te

perodo de desbarajuste, derroche y festejos oficiales, el pueblo estaba como deslumhrado por el lujo fastuoso y no pareca tener otra aspiracin que la de divertirse."

Alguien nos aseguraba


llo

saba que se iba a verificar

Adrin Vidaurre un Fouch crioel atentado de Solinger, y, jugando

28

RAFAEL ARVALO MARTI2

doble carta, por

un lado

le dio aviso a

don Manuel

chando que no le deca nada nuevo y por otro Barrios, que no hizo caso de la noticia.

an

sospe-

se lo dio a

Reyna

ESPERANDO LA DESIGNACIN DEL DESTINO


El consejo de ministros,
al morir Reyna Barrios, estaba comMariano Cruz, que tena a su cargo las

puesto por

el

licenciado

carteras de gobernacin y justicia y la de instruccin pblica; el licenciado Antonio Batres Juregui la de relaciones exteriores,

Francisco C. Castaeda la de hacienda, Feliciano Garca la de fomento y el general Gregorio Solares la de guerra. Reunidos el
salvo el ministro de de febrero de 1898 en la casa presidencial que estaba de temporada en el puerto de San Jos discutan, aterrorizados, pero ambiciosos, sobre quin de entre ellos, saltando por encima de la constitucin, deba suceder al cuando Feliciano Garca? Mariano Cruz? presidente muerto compareci a su presencia Estrada Cabrera: Vengo a encargarme de la presidencia como primer designado dijo. Srvanse firmarme este decreto, en el que me reconocen como tal. Deseo que colaboren conmigo... Y puso ante ellos el decreto que ya llevaba escrito a prevencin, pues conoca el valor de ciertos hechos, pequeos al parecer. Don Manuel, al comparecer ante los ministros, daba una apaamplio riencia de fuerza tena como ya hemos dicho antes trax, pulmones robustos y ancho cuello que soportaba una cabeza bien irrigada por la sangre; era persuasivo e insinuante, inaccesible al cansancio, dueo de una personalidad magntica como todos los que poseen el "signo mgico", crea en su sino y en el auxilio de fuerzas ocultas, lo que le proporcionaba seguridad en s mismo; los seis aos de gobernacin le haban dado la costumbre del mando, ennobleciendo algo su primitiva apariencia vulgar; haba visto que era fcil hender aquella floja sociedad finisecular de su patria; y, sobre todo, conoca, por haber sido compaeros suyos, a los miembros del gabinete y esto le infunda esperanza. Su entrada sorprendi a los ministros tanto, que durante los primeros momentos permanecieron sentados. En cuanto oyeron
8
la guerra,

lECCE PERICLES!
SUS firmes palabras se pusieron de pie
;

29
al

reconocan

amo.

La

ley

estaba de su parte; adems, aquello solucionaba su altercado, que

pudo terminar de mala manera.


todos, salvo Feliciano Garca, que

Lo aceptaron como presidente an conservaba una postrer espe-

ranza.

Salga usted le dijo y espere en el corredor la resolucin que se tome. Cabrera obedeci. El que lo hubiera visto all, sentado en un corredor, esperando la designacin del destino, hubiera percibido su voluntad
inquebrantable.

Nunca
to se abri la

tendra nocin del tiempo que transcurri.


sali a la calle.

De

pronle

puerta y apareci en su marco Feliciano Garca,

dirigi

una torva mirada y

Don Manuel compren-

di

que haba vencido y minutos despus pudo comprobarlo al refirmado por los secretarios de Estado, e inmediatamente empez a trabajar. Las primeras luces del alba lo sorprendieron dando rdenes las haba dado toda la noche sin cansarse; conoca hasta en sus menores detalles todos los resortes de la administracin en su pas y procur hacerlos entrar a su servicio hasta donde alcanzaron el tiempo y sus fuerzas. Mas a pesar de todas sus medidas y de que haba llegado al poder por ministerio de la ley, no lo obtuvo sin sangre: se sublev la comandancia de armas; las otras fuerzas armadas le fueron leales y el cuartelazo fu pronto dominado. El general Jos Njera, comandante, y el coronel Salvador Arvalo, mayor de plaza, huyeron a El Salvador, pero no sin que su rebecibir el decreto

lin hubiese costado la vida a varios guatemaltecos, entre ellos al

general Daniel Marroqun, que intent,


sustituir a

a nombre de Cabrera, Njera en la comandancia. Mal empezaba el nuevo gobierno; se tea de sangre en su cuna. Por esa profunda intuicin popular, su advenimiento al poder fu recibido con terror. Copiemos de nuevo las frases de Manuel Valladares

"En

la

noche de ese asesinato misterioso comenz


la

el

largo reinado de Estrada Cabrera: entre las sombras de la

ms

noche y junto a una charca de sangre se alz cruel en la historia de Amrica. ."
.

dictadura

30

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En SU manifiesto publicado en diario oficial el 8 de febrero, afirma Estrada Cabrera a sus conciudadanos que: "llamado por ministerio de la ley a ejercer la presidencia, es su deber declarar que nunca hubiera aceptado tal designacin si hubiese sabido que
tendra que ejercerla; pero que no desfallecer porque est con-

vencido de que para gobernar a Guatemala slo se necesita cumplir con la ley, fija la vista en un punto nico: la constitucin de la repblica. Corta y de carcter interino ser su administracin." Aunque public la ltima, mentirosa afirmacin, el nuevo jefe del Estado nunca pens, ni por un momento, ser slo presiinmedia^tamente hizo que partidarios incondicionales le ofrecieran la candidatura en propiedad para el prximo perodo que se contara del primero de marzo de 1899 al primero de

dente interino

marzo de 1905; y

se apresur a aceptarla.

XI
LA PRESA ERA CODICIABLE, LA PRESA ERA FCIL
Cabrera, apenas en el ejercicio del poder, se traz un prograpara detentarlo. Oh! El no lo soltara as no ms. La presa era codiciable, la presa era fcil.

ma

Y en verdad que tena razn don Mannel al hacer estas afirmaciones. La presa era codiciable. Guatemala equivala por su territorio a la superficie de Suiza, Blgica y Holanda juntas, es decir a la superficie de tres de las naciones ms perfectamente elaboradas y de cultura ms alta que existen en el mundo. Su situacin
predominante, con costas sobre dos mares,
la

haca

el

centro del

hemisferio occidental hoy, maana acaso el centro del mundo. Era cierto que en plena zona tropical propicia a la alimaa y a la
flora y hostil al

hombre

daba asiento a
;

la

fiebre amarilla, al

y la uncinariasis que su clima de fuego produca la calorosis y enervaba; que s%s parsitos despedazaban; que su flora devoraba, a poco descuido, la precaria construccin indgena; que su aire saturado de agua llevaba xido corrosivo a todos los metales y morda con su humedad los objetos industriales; que en muchos puntos la impermeabilidad y el bajo declive de su suelo producan pantanos...; pero tambin lo era que de los ciento diez mil kilmetros cuadrados que componan su territorio.
paludismo,
la disentera

ECCE PERICLES!

31

una tercera parte

cuarenta mil se redima del trpico

a fuerza

de altura, y a ms de mil metros sobre el nivel del mar daba grato hospedaje al hombre, ofrecindole eterna primavera. En esa escalinata maravillosa de la patria, que besa el mar en los suelos bajos
y toca a los cielos en las mesetas altas, exista toda la variedad de frutos que guarda la tierra. La presa era fcil. El exministro de gobernacin lo saba ruy bien. De los dos millones y medio de sus habitantes, dos terceras partes de raza aborigen, constituan buen instrumento gara todo
despotismo. El resto estaba compuesto por mestizos impreparados para la libertad y por un pequeo ncleo de gente con cultura europea.

su pequenez no poda oponerse


la tena

Este pequeo ncleo era sin duda culto y valiente; mas por al dspota que armaba la indiada y

de su parte. Poco tena que temer de l un autcrata. poltica de las tres ltimas administraciones contribua a maniatar a los guatemalBarrios, Barillas y Reyna

La educacin

poca en Guatemala del triunfo de de los dos jefes victoriosos, el terico desapareci pronto y slo qued el otro, Barrios, un soldado que usufructu el poder con mano dura durante ms de dos lustros, preparando a los guatemaltecos para futuros despotismos y esclavizndolos en una forma mucho ms terrible que el derrotado rgimen conservador; el rgimen de su sucesor, Barillas, haba sido anodino con Reyna, fastuoso y derrochador, haban brotado conatos de libertad. Ya l hara que desaparecieran por completo: se preparaba a gobernar no con la mano floja del segundo, no con la dadivosa del ltimo, sino con la frrea del primero. De
tecos.

Cuando, en 1871,

lleg la

las ideas liberales sobre las conservadoras,

Barrios tomara,

como emblema,

el ltigo.

pasara medio siglo sin que se demostrase que empleando guardias de asalto, como proyectaba emplear don Manuel, se sojuzgan an nacionalidades de raza ms
visin era exacta.

Su

No

homognea y

fuerte que la guatemalteca.

LIBRO SEGUNDO

LA PRESIDENCIA INTERINA

Y VALORO LAS PROPIAS FUERZAS

. .

En
examin

su programa poltico,

al

aceptar su candidatura a la pre-

sidencia, Estrada Cabrera expresa:


la

grave situacin del pas,

"que antes de decidirse a ello calcul la magnitud de la labor

presidencial y valor las propias fuerzas, llegando a la conclusin

de que mediante el concurso de los buenos guatemaltecos, era capaz de la difcil empresa. El respeto a la ley es el primer punto del programa que ofrece a la consideracin del pueblo y el segundo que su gobierno, verdaderamente nacional, se desarrollar conforme al credo liberal, que no est reido con el texto de las leyes ni con el respeto que merecen aun las opiniones de los adversarios."

En
como
ni

algunos de sus nmeros, "La Ley"

diente, rgano del partido castillista

peridico

indepen-

analiza a Estrada Cabrera

candidato. Fu ministro de Reyna Barrios hasta pocos meses antes de caer ste muerto. Cul sera, pues, su gobierno? Ni ms
el

menos que el mismo de Reyna Barrios. Cul fu Reyna ? Bueno durante los primeros cuatro aos se

gobierno de

le

deben leyes

muy liberales

y el desarrollo de la instruccin y de los trabajos pblicos en los ltimos se male, tornndose desptico, y cometi gran nmero de desaciertos, malbaratando la hacienda pblica. Reyna

Barrios confisc bienes, atac la libertad de prensa


el diario

otras, prorrog inconstitucionalmente

y a su perodo presidencial, derroch la hacienda pblica, err en materias econmicas, deslizndose por la pendiente de operacion^ ruinosas, incitado por loa
,

"La Repblica"

fu su vctima

llen de luto a la familia Aparicio

aduladores

34

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Cabrera
sirvi a

Reyna como

secretario de Estado durante

todos los aos de su administracin y es responsable ante la ley y ante la opinin de todos los actos de aqulla; sobre todo de los de

su ltima y maleada parte. Como ministro de gobernacin, Estrada Cabrera prest a Reyna Barrios su concurso enrgico, constante y firme. Todos los
decretos que violaron derechos escritos y arruinaron intereses, es-

tn autorizados por l: por ejemplo,


ejecutivo
el

el

nmero

460, en

que

el

poder

asume

el

poder pblico de

la nacin; el 461, disolviendo

poder judicial y nombrando presidente de la corte suprema de Antonio Batres Juregui; el 471, estableciendo la ley de zapadores, filn de oro explotado escandalosamente; el 527, estableciendo el curso forzoso de los billetes de banco; y, por ltimo, el decreto nmero 4 de la Asamblea constituyente que prorrog por cuatro aos ms, para Reyna Barrios, el periodo de la presijusticia al licenciado

dencia.

Un ministro que ha burlado de esta manera la constitucin Poder Legislativo, cmo va a ser digno de la confianza de sus conciudadanos ?
y
el

candidatos independientes que disputaban el triunfo a Cabrera, Jos Len Castillo era el ms fuerte y staba seguido
los

Entre

por
ria

la

mayor parte

del pueblo,

que indudablemente

le

dara la victo-

en

los comicios si stos se llevaban a efecto

de una manera

constitucional.

La

lista

de los clubes

castillistas

contienen los nombres de

cinco establecidos en la capital, 70 en los departamentos y uno en Santa Rosa de Copan del vecino estado de Honduras.

Sus partidarios retratan a Castillo con entereza "no es diexcepcional ni en las artes ni en las ciencias pero es un hombre honrado, de carcter recto, y que ama a su patria con ardor, y lucha con el deseo de mejorarla." En un manifiesto a los guatemaltecos nmero 11 de "La Ley", 26 de mayo Castillo ofrece como programa de gobierno "por el pueblo y para el pueblo": Instruccin pblica; proteccin a los
:

cen un hombre

agricultores, artesanos y comerciantes;

honor

al

mrito; amistad
el

para Centroamrica y Mxico; hospitalidad para boriosOf Consideracin para el ejrcito..."

extranjero la-

jECCE PE-RICLES!

35

rales.

Los otros candidatos eran Francisco Fuentes y Prspero Momuy estimado en Quezalpartidarios; en cuanto sus tenango, tenia aqui el principal ncleo de
Francisco Fuentes, hombre probo y

a Prspero Morales, habia empezado a hacerse de ellos durante el tiempo en que ocup un ministerio en el gabinete de Reyna Barrios.

a la

Por decreto de 27 de junio de 1898 convoc Estrada Cabrera Asamblea legislativa para que se reuniera el 1- de septiembre
el

con

objeto de hacer

el al

escrutinio de votos para presidente de la

ciudadano que obtuviera mayora absoluta. La comisin permanente dirigi una solicitud al jefe del ejecutivo, para que revocara el anterior decreto y convocara a la Asamblea en los primeros das del mes de agosto. El presidente contest denegndola, entre otras causas porque "Entre las atribuciones de la comisin permanente que no era un cuerpo consultivo, no estaba la de hacer iniciativas de ley, que no era otra cosa dicha solicitud, ni el derecho de "veto" exclusivo del ejecutivo, quien tena la facultad de convocar a la Asamblea a sesiones extraordinarias." La cuestin, que haba querido suscitarse a peticin de un bando militante, "quedaba resuelta en favor del ejecutivo". En el nmero 21, correspondiente al 6 de junio de 1898, y en otros de "La Ley", se pone de relieve lo que significa para el partido independiente la demora de un mes, al no convocar a la Asamblea el primero de agosto sino hasta el primero de septiembre. "Tiene el inconveniente dice el trisemanario que viene del mal de que el jefe del gobierno sea al mismo tiempo candidato, de que no estando la Asamblea reunida para el tiempo de las elecciones en los primeros das de agosto, recibir parte interesada los pliegos de las juntas electorales. Por medio de intrigas se ha llevado a la alcalda de la capital un "cabrerista", para mientras pasan las elecciones; as los nicos que examinarn las actas electorales, antes que los diputados, sern el ministro de gobernacin y el seor gobierno
repblica y proclamar
:

candidato."
Existe copia de la secreta circular enviada por el primer designado en el ejercicio del poder a los jefes polticos y comandantes departamentales, con orden de que la devolviesen suscrita con el

mismo portador de

ella; tiene fecha catorce de julio de 1898; les ordenaba que retirasen inmediatamente de su empleo a los munci-

35

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

pes que no mereciesen


interviniesen en las

la confianza del gobierno y nombrasen percondicin, para que slo sus partidarios esa reunieran sonas que

mesas

electorales

que alistaran

las respectivas

boletas de ciudadana, inscribindolas con registradores adictos y reservando un nmero considerable en blanco; que pagasen reser-

vadamente

en su favor con fondos especialmente destipor ltimo, que en el caso de que un adversario y poltico obtuviera muchos sufragios hicieran votar a los adictos de
los trabajos
ello;

nados para

cualquier

manera y en considerable nmero.

II

OTRO PERIDICO INDEPENDIENTE: "PRO PATRIA"

reOtro peridico independiente "Pro Patria", bisemanal doctor Lainfiesta, Francisco dactores Manuel S. Ayau, licenciado Juan Padilla M. y Jos E. Snchez, que public 15 nmeros, fechando el primero el 12 de junio de 1898, se atrevi a combatir la

candidatura de Estrada Cabrera para presidente de la repblica, y propugnar la de Jos Len Castillo. Cabrera, hbil poltico, se jact

de esta libertad de prensa que permita a sus gobernados. En realidad, fu muy relativa y termin para siempre con el ltimo nmero

de "Pro Patria", pocos das antes del


las elecciones.

de agosto en que empezaron

"Hoy por hoy Estrada Cabrera nos

El propio peridico independiente ya lo prev cuando dice: tolera, pero cuando la indiada los 700,000 indios que ahora estn aprendiendo a decir "Vas botar Cahreta" haya depositado sus votos, entonces las bayonetas triun-

fadoras sabrn callarnos.'*

En

su nmero 5 estampa las siguientes palabras


el

"La pre-

sente contienda electoral entre

"Seor

Castillo", candidato inde-

pendiente y
est

el "Seor Gobierno Interino", candidato del gobierno probndonos el acierto con que la constitucin de 1879 prohibi que los designados pudiesen ser elegidos para la presidencia, suponiendo que daran al traste con la libre eleccin, metiendo de por medio el pblico dinero y la fuerza pblica. As pas con Manuel Lisandro Barillas presidente interino por la muerte de J, R. Barrios ya con las armas en las manos hizo reformar la cons:

ECCE PERICLES!
titucin y borrar el artculo

37

al designado en el de l dignamente si quiere ocupar el puesto de candidato. Hoy el "candidato gobierno" vigila con sus espas y caones al modesto "candidato independiente" Jos Len Castillo, hace su propaganda por medio de los empleados pblicos, invierte en ella gruesas sumas y entraba por todos los medios los trabajos de su antagonista, dando el risible es-

que ata

las

manos

ejercicio del poder, sin prohibirle retirarse

pectculo de

un candidato que

tiene el poder de aprisionar a los

partidarios del otro, y de dar suelta a los criminales para que lo ayu-

den a triunfar, manteniendo sobre los ciudadanos que no estn en favor de la candidatura impuesta la natural desconfianza que inspira la posesin del

mando y de

ros de la igualdad en la

la fuerza, y desequilibrando los fueque debiera ser honorable y patritica

lucha."

En

en libertad

su nmero 5 se queja de que el designado orden poner a individuos procesados p"or hechos punibles.

En el 6 se le censura por arbitrariedad en varias disposiciones como presidente interino y por haber atropellado a ciudadanos pacficos y aun funcionarios del poder judicial, se le hace de nuevo el cargo de haber concedido indulto a varios criminales y se le inculpa tambin por haber suspendido el pago de la cuota de zapado;

res,

haber llamado ciudadanos desde

las provincias

otros con la mira de favorecer su eleccin y

y haber detenido embarazar la de Castillo.

armas

El nmero 7 cuenta que se ha prohibido la portacin de aun bastones durante los primeros diez das de agosto

a causa de la

campaa

'electoral

maltraten fsicamente; pero que por

para precaver que los electores se la prohibicin no alcanzar a los

partidarios de Cabrera, porque alegarn que son soldados y lo tanto portarlas.

pueden

En

el

nmero

9 se refiere que estn

comprando

los votos a

favor de Cabrera por cuatro reales cada uno y que un mismo muchacho ya ha vendido tres y se prepara a vender ms. En el nmero 10 refieren que Cabrera ha cambiado todos los empleados pblicos

jefes

polticos, jueces,

alcaldes...

comandantes, administradores de rentas,

substituyndolos por malos ciudadanos dispuestos a

burlarse de la ley en pro de la candidatura del interino. Se ha hecho


los propagandistas de la candidatura oficial y en las publicaciones que propalan insultos y mentiras sin el menor escrpulo; alguno de los propagandistas

un derroche de dinero nacional en dotacin de

38

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


recibido hasta 25,000 pesos billetes en junto.

ms gordos ha

Los

agentes pblicos citan, con amenaza, a los milicianos y mozos de

zapamiento para que se preparen a salir para la eleccin en mento de que los comisionados lleguen a buscarlos.

el

mo-

En
de
la

el

nmero

13

vemos que Enrique Gmez

Carrillo, recin

llegado de Europa, va a formar parte de "La Idea Liberal", rgano

imposicin.

"Yo ya no me resigno habia afirmado en una casa amiga Guatemala: por eso voy a adular a Cabrera para que me d un puesto en Europa."
a vivir aqu en

III

"LA LEY", EN 26 NMEROS

"La Ley", en 26 nmeros


y,

un alcance

26 de

28 de abril a 23 de
lo lea

julio

de 1898
la candi-

julio

defendi tambin con valor,

despus de haber ledo "Pro Patria" ver desarrollarse ante s el sombro drama de una eleccin presidencial en las repblicas del trpico americano, y asistir al conmovedor espectculo de una lenta agona de la libertad. Ya es de sobra conocido el clsico cuadro lo componen, 1" el mandatario que est en el poder de hecho presidente constitucional o interino desea que perpetuarse en l o elegir como sustiy tuto a una de sus hechuras, para seguir mandando por su medio o para que le guarden la hacienda robada o los gajes arrebatados; y 2- el iluso candidato independiente, apoyado en la gran mayora del pueblo, no menos iluso, que lo postula para gobernante, .Ambos van derecho al fracaso; pero siempre esperan el milagro que ha de
:

datura de Jos Len Castillo. El que

salvarlos.

Si este es el cuadro tan conocido, vale la pena de que insistamos ms en aquella copia del mismo que elev a la presidencia, en propiedad, al interino? Creemos que s: siempre es interesante toda forma de despotismo porque siempre es interesante toda lucha

por

la libertad.

En los nmeros de "La Ley" se proclaman los mismos cargos que ya hemos visto que formul "Pro Patria", todos los conocidos sntomas de esa mala enfermedad del poder el interino ha llamado
:

ECCE PERICLESI

39

a los principales castillistas para reconvenirlos y meterles miedo,

pero que no teme a nadie, y pasar sobre todo, volando las cabezas que sean necesarias"; orden que se condujera preso al presidente de la sala primera de
dicindoles "que l es

hombre

civil,

apelaciones, porque se neg a confirmar

el

auto de prisin formal

dictado contra los supuestos reos de la asonada de Chiquimula;


varios agentes de la polica

amenazan a los vendedores de "La Ley" con llevarlos a la crcel, si continan ofreciendo el peridico multitud de personas ocurre diariamente a la oficina presidencial, unas porque han sido llamadas para amenazarlas y otras por asuntos pendientes, sin poder hablarle, salvo cuando les sirve de "ssamo brete", las palabras "vengo en comisin de sus electores"; por derrochando galocentenares se estn dando despachos militares nes a todos los que trabajan por la candidatura oficial; circularon hojas sueltas, firmadas por "castillistas", apcrifas, hasta tal punto que la polica secreta era la distribuidora; escoltas armadas prendieron y llevaron presos a la crcel pblica a los socios de los mltiples clubes castillistas, establecidos en las principales poblaciones de la repblica; los encargados del registro civil, se niegan a dar boletos de ciudadana a los partidarios de Castillo; el seor Estrada Cabrera paga ya un peridico en Mxico cinco yanquis disfrutan de 300 pesos mensuales por hacer su propaganda en oriente; uno de los principales propagandistas ha recibido del gobierno 22,000 pesos: con razn las arcas nacionales estn exhaustas; las rentas de la nacin, sudor del pueblo, sirven para la propaganda oficial y van a manos de los que no merecen otro epteto que el de logreros en cambio no se pueden pagar los sueldos de los empleados de la repblica en los cuarteles de la capital hace diez das que no se da sueldo a la tropa y el rancho es tan malo, que se la hace salir en bsqueda de alimentos ya todo el mundo se niega a servir a la nacin; la tropa deserta; el nombre que uno quiera, de personas conocidas ausentes, se encuentra como partidario de don Manuel en la lista azul que ha impreso Joaqun Mndez: Rubn Daro; Jos C. Mixco...; Mndez se est burlando de su candidato por lo que tiene de mojiganga esa lista falsa: como un puro payaso trata de divertir al pblico con la candidatura interina; en Tactic se est haciendo un corral en donde como animales encerrarn a los votantes, para no sacarlos hasta que den su voto voluntario a favor de la imposicin en las manifestaciones cabreristas de los domingos asis;

40

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

ten

como paisanos

varias compaas de milicianos; las agrupaciones

cabreristas de los pueblos paran en borracheras de padre y

muy

seor mo; se prepara una manifestacin escandalosa en que se rompern puertas y ventanas y se vitorear al candidato independiente, para hacer creer al pblico que es el "partido castillista" en una casa particular se trabaja de da y de noche llenando boletas de ciudadana con nombres repetidos y supuestos se estn dando boletos de contribucin de caminos a todos los que subscriben la
; ;

candidatura oficial

y,

en cambio, a

los "castillistas" a diario se los

llevan por vagos a la prisin y los procesan; por unanimidad de


botellas se

ha

electo presidente de

un

ilusorio club cabrerista

en

Momostenango al telegrafista Malaquas Barrueto... En los nmeros 13, 14 y 15 del peridico castillista,
el

se analiza

proyecto de ley de imprenta elaborado por Estrada Cabrera

cuando era ministro de Reyna Barrios, probando que muchos de sus artculos, afortunadamente modificados o suprimidos, ponan cortapisas a la libertad de prensa. Comenta: "Si el seor presidente interino se hubiera propuesto matarla y con la sagacidad que le es caracterstica hubiera rebuscado la mejor manera de hacerlo no hubiera encontrado tan buenos medios. A qu condicin ms triste hubiera quedado reducida si' los monstruosos artculos que l redact hubieran sido aprobados? Qu se poda esperar ms tarde si llegara por desgracia a hacerse elegir presidente si as pensaba cuando slo era ministro de gobernacin? No estaba llamando a
los "castillistas",

solamente para amenazarlos, llegando al grado de poner de soldados a muchos?". La ms grave de todas las acusaciones que formula "La Ley" es la repetida a diario de que se est sacando a los peores criminales de las crceles para trabajar a favor de la candidatura de Cabrera; amenazando a los "castillistas" e incluso, en mltiples casos, robndoles, vapulendoles y asesinndoles. El interino se ha formado una guardia de pretorianos, asesinos y ladrones, a su inmediato
servicio.

Una numerosa

cuadrilla de malhechores

tituir la polica secreta.

diente al 15 de julio, se bertad y dados de alta en las filas cabreristas 16 angelitos ms que estaban en la penitenciara por delitos graves. Los presos indultados han recibido rdenes para que conozcan a Jos Len
Castillo...

ha pasado a consEn el nmero 15 de "La Ley", corresponda la noticia "de que fueron puestos en li-

jECCE PERICLES!

41

Es

cierta tal afirmacin de

que Cabrera se sirve de gente

fuera de la ley? Al respecto, he aqu una terrible acusacin .conde "La Ley", Jos Trnsito creta: En el nmero 9 '27 de junio

Rojas, juez de primera instancia de Chiquimula, en una carta abierta al presidente, le pregunta por qu ha pretendido rebajar

su dignidad de empleado

civil,

envindole cuatro oficios para

ter-

minar por sobreseimiento los juicios de Isidoro Rosell, indultado de la pena que le correspondcria por delito de incendio; de J. Ramn Rosell, indultado por la que le correspondera por conato de asesinato; de Cupertino y Manuel Jimnez, indultados de la pena que les corresponde por el delito por que se les procesa en el despacho de su cargo y de Antonio Vsquez, Martn Ramrez y Francisco Garca, mandando sobreseer en los procesos respectivos. En una nota del editor se aclara que los indultados estn trabajando por la candidatura oficial; que J. Ramn Rosell, vecino de Esquipulas y padre del incendiario Isidro, posee despachos en blanco para obsequirselos a los militares que se comprometan a trabajar por la imposicin; y que de todas las crceles de la repblica se est sacando a los criminales con la condicin de que se afilien al partido
;

cabrerista.

Y, naturalmente, poco tiempo despus de esta valiente nota,

en que un juez probo deja tan alto su nombre, "La Ley" da la noticia "de que entr escoltado a la comandancia de armas de la capital, porque no se prest a pisotear la ley." Cul es la consecuencia de este estado de cosas? La de esperarse que sobreviene una poca de terror. El mismo peridico nos da noticia de sus terribles' caracteres: En varios artculos titulados, "Notas Sangrientas Consecuencias de la Imposicin", se refieren las que se prodigan a diario. Se cuentan las muchas muertes que ha causado ya sta, tanto de cabreristas como de castillistas. En mesones y otros sitios los ciudadanos que se niegan a votar por Estrada Cabrera han sido brbaramente flagelados por los criminales puestos en libertad para ejercer tal oficio. Los "cabreristas" que han dado muerte a guatemaltecos lejos de ser castigados ganaron galones y empleos pblicos porque dijeron que sus vctimas eran "castillistas". Un grupo de cabreristas custodiado por la polica y por una escolta armada, la noche del 24 del corriente, insult a Jos Len Castillo, frente a su casa, armando una inmensa gritera, al* mismo tiempo que golpeaba las puertas vociferando
:

42

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


las

"que no teman a nada ni a nadie". Otro tanto hicieron frente a

casas del licenciado Francisco Lainfiesta y de Ignacio Molina, donde

rompieron

los vidrios

de las ventanas. Pasan de cien las personas

los generales Solares, Cruz,

que estn vigiladas por policas secretos en la capital, en cuenta Mendizbal, Toledo y varios ms. En

los ltimos 15 das se

han presenciado

varios procesos falsos por

pueblos los presidentes de clubes castUistas son abofeteados, heridos y encarcelados de orden del jefe poltico... El licenciado Estrada Cabrera no contesta ninguna de estas
sedicin.
los

En

graves acusaciones formuladas por la prensa.

de julio de "La Ley", se le hace tal dice "La Ley" inculpacin gravsima. "No debe hacerse esperar de ninguna persona honrada a quien con injusticia se ultraje por medio de la prensa el vindicarse razonadamente por medio de la misma, y mucho ms cuando la elevada posicin del injuriado le compromete a ser ms celoso de su decoro, como sucede con el seor presidente de la repblica. Esta posicin exige una completa
el

En

nmero 24

15

vindicacin respecto a los graves cargos que contra l se han for-

mulado. Unnime est la prensa libre en acusar al expresado aspirante de que, abusando del poder de presidente interino, distrae los fondos pblicos en comprarse votos, fundar peridicos, clubes, etc.; que castiga por medio de sus agentes a los indios y ladinos que no firman por l; que los boletos de la contribucin de caminos se dan gratis a los que concurren a cierta cita; que destituye y veja a los que no secundan sus miras; y, lo ms grave de todo, que para diversas comisiones relacionadas con su propia propaganda, ha puesto en libertad a criminales que no han cumplido su condena, cargo que encierra la mayor injuria a los ciudadanos indefensos, pone en peligro la propiedad y la vida de los asociados, borra de una plumada los cdigos e insulta y degrada al poder legislativo y la majestad de las leyes, relajando la conciencia moral del pueblo. Se han presentado pruebas de todo esto y el seor presidente no ha tenido el valor de decir "Es falso", ni se ha credo en el deber de probar lo contrario, dejando por los suelos el honor del pas y los derechos de todos los asociados cubiertos con el velo negro de su silencio. El seor presidente no es dueo de la constitucin ni del poder legislativo ni del judicial ni de los fondos pblicos ni de la conciencia de los electores ni de la sancin de las leyes ni de la honra, la vida y la moral de los guatemaltecos. Calla, luiego otorga y
:

jECCE PERICLES!

43

est convicto a la faz de todos, de que, liberticida, ejerciendo el

cesarismo ms impudente, no merece la dignidad a que aspira. Es evidente s resolucin insensata de alzarse con la presidencia llue-

va o truene insensata, porque tiene que habrselas con muchisimos que sienten, piensan saben y pueden, y de seguro no se dejarn envenenar con mondongo. Todo lo cual lo compromete a mantenerse y a mantener a sus adversarios en pie de guerra. Vese obligada la prensa a darle lecciones elementales de vergenza. Nada ha contestado directamente, nada por medio de los peridicos que ha fundado con dinero del pueblo para que lo defiendan. El seor gobierno interino debe abdicar si tiene algn resto de pudor y pa;

triotismo".

Conforme pasa el tiempo y se acercan los primeros siete dias de agosto en que se proceder a las elecciones, el funesto cuadro gana en colorido No se trasmiten los telegramas del ministro de la guerra, general Contreras, sin que los lea primero el presidente. Generales de alta se encuentran vigilados por la secreta. No se tiene confianza en la artillera y se ha puesto infantera que la controle,
:

pero tambin se desconfa de la infantera.


traer a la capital todas las

El presidente

mand

armas de los departamentos orientales y occidentales. El ejecutivo ha removido 14 jefes polticos de sus puestos porque no quisieron imponer la candidatura oficial. Durante las elecciones uno a siete de agosto habr en el centro de la capital siete mil hombres y muchos ms de los alrededores, armados y en pie de guerra.

El propio presidente trata de intimidar a sus adversarios en la ms sangrienta de sus gacetillas lo ha de contar "La Ley". En el
:

nmero 25, correspondiente al 19 de julio, clava en "El Interino" su dardo ms envenenado contando tal cosa. Copiamos ntegra la gacetilla

de su pgina
el

tres,

porque envuelve toda

la psicologa
el

del

candidato en
venir

poder. Ajustado a ella actuar siempre en

por-

como gobernante.

"TCTICA RISIBLE
activamente contra
escribientes
:

El interino, cuando sabe que alguien est trabajando la imposicin, dice, para que lo oigan los
;

ya es necesario chicotear a algunos Barrios los chicote y as estuvieron bien. Ponga un telegrama a N. N. previnindole que se presente aqu inmediatamente y que d

44

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


aviso al

Comandante de Armas

del da y hora en que sale, sin

dar lugar a otra cosa. Llega el individuo, se le presenta y como el fulano opositor no es de los que se chupan el dedo, no se amilana y principia el seor Cabrera por preguntarle con mucha amabilidad

y cortesa: que cmo est su apreciable familia y que cmo andan sus negocios, y que qu tal va la poltica, etc.; le ofrece grados militares, le promete tierras, la mar. A los dos das vuelve a echar bravatas como las anteriores y ordena de nuevo llamar a otro testarudo castillista para chicotearlo y entonces los empleados se miran y se sonren, diciendo entre dientes
esa va a ser otra chicoteada

como

la anterior."

Y
la

a pesar de tales hechos, en


:

uno de sus ltimos nmeros, "La


pretensin de contrarrestar por

Ley" proclama que

"Locura es

la

fuerza y por el dinero la opinin pblica, manifestada en favor de Castillo". "Gigantesca lucha la que sostiene el pueblo con los
la fuerza."
julio,

que tienen en sus manos

En
nes

el

nmero

15

28 de

dos das antes de las eleccio-

"Los intereses de la independiente prensa llamaron a la da tregua a la faena patria lo y por considerarla inoportuna en los momentos en que va a efectuarse una de las prcticas ms importantes de americanismo la eleccin de mandatario." Su flecha de parto es la de poner en conocimiento del pblico que fueron encontradas 14 boletas en blanco, firmadas por el encargado del registro civil, en la bolsa de un
:

se despide "Pro Patria" de sus lectores.

cabrerista.

Con
das antes,

el

alcance al nmero 26 se ha despedido tambin, dos "La Ley"; dos das despus empezarn las elecciones.

Una nmina de
comprende
los

los peridicos

independientes en aquella poca

diez en la capital y once en las principales cabeceras de

departamentos. Como uno de los ms importantes entre los primeros aparece "La Repblica". Hemos tenido en las manos el N 1 de "El Interino"; hace terribles cargos a Cabrera, pero no los respalda fu annimo e hicimos caso omiso de ellos.
diente

como se deca la prensa indepen galanteaba a la "seorita presidencia", dio a regaadientes


Don Manuel, porque
lo

ECCE PERICLES!

45

durante

el

perodo de su interinato

mente
la

libertad de prensa en todas partes de


lo le

despus

la

neg completa-

la repblica,

menos en

ciudad de Quezaltenango que

Porque, segn

contaron los

haba visto nacer. Por qu? contrarios, all lo conocan mejor que
independientes
el

en cualquier otra parte.

Caramente pagaron
castillista,

los periodistas

haberlo

adversado. Los 15 miembros de la junta directiva del club central

que aparecen

al

frente de varios
:

fueron perseguidos con saa


;

nmeros de "La Ley", Jos Len Castillo tuvo que emigrar

durante cuatro lustros a Manuel C. Lpez le dieron de palos, hasta matarlo en una seccin de polica; Jos Mara Urbizo fu fusilado, so pretexto de que quiso fugarse, cerca de la poblacin de El Fiscal,

cuando marchaba a pie, camino de Chiquimula, a donde haba sido llamado a declarar respecto a la falsa asonada que se fingi en esta
cabecera departamental.
.

De
de,

entre las noticias que da "La Ley", saquemos an las que

se refieren a

Rosendo Santa Cruz, porque, segn veremos ms tarfu figura principal en la tragedia que represent para Guala

temala

administracin de Estrada Cabrera.

Rosendo Santa Cruz, nombrado por ste director general de estadstica, a pesar de que se haba definido como "castillista" leal y valiente, pronto tuvo que renunciar. En su nmero 6 ^12 de mayo de 1898 cuenta "La Ley" que a pesar de los manejos del licenciado Juan Barrios M. en Tactic

para hacer triunfar la candidatura oficial del licenciado Jos Flamenco, triunf para, representante de la repblica, la independiente de Rosendo Santa Cruz, con 632 votos, por 175 que obtuvo el
contrario.

trisemanal, y en una carta abierta al licenciado Estrada Cabrera, se vindica Santa Cruz de las acuel

En

nmero 24
le

del

mismo

saciones que se

han hecho de que

a su finca

Tamah, han
propio
los

llegado elementos de guerra, para hacer

"Tax Tap", sita en una revolu-

cin en caso de que Castillo no triunfe en las elecciones.

"Ha

sido

dice en un prrafo

Santa Cruz

de

las tiranas tmidas

vacilantes de la Amrica Latina, levantar procesos polticos contra

que no se prosternan a los pies de los dspotas los tiranos incuban revoluciones para darse la satisfaccin de sofocarlas; en estos
;

46

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


existen garantas para el ciudadano independiente;

momentos no
y
el

se levanta a la categora de sistema poltico la delacin

que envilece

proceso de sedicin

ficticia."

IV
LA MAS DESACREDITADA REPBLICA MEDIEVAL
. .

Como

se ve por el cuadro que con detenimiento

hemos

tra-

zado, Cabrera haca uso del poder interino de la nacin y se prepa-

raba a escalar

la presidencia constitucional,

como capitn de una

Aquel principio de su gobierno lo condicionara todo; no es de extraar, pues, que en el Alcance al N^ 26, ltimo "La Ley" refiera que, en "las mrge26 de julio que se public, nes del Suchiate, Prspero Morales, candidato a la presidencia, ha lanzado un Manifiesto, donde explica por qu no viene al pas, y por qu combate la: candidatura de Estrada Cabrera". En el nmero 14 del otro peridico independiente "Pro Pase da la misma noticia de que Prspetria" 27 de julio de 1898 ro Morales se ha levantado en armas contra la tirana de Cabrera invadiendo la repblica para protestar contra la anomala de que el
gavilla de bandidos.

presidente provisional sea candidato a la presidencia constitucional

de

la repblica.

Prspero MoTapachula, el territorio de la repblica, donde pronto se posesion de varias poblaciones, en cuenta las importantes de San Marcos, cabecera departamental, y de Ocs, puerto de mar; despus sigui guerreando con xito vario, y por ltimo, fu completamente derrotado y muri, abatido por mltiples traiciones, pocos das despus de haber cado prisionero. Su intento marcial haba durado apenas tres semanas. Diz que, despus que estall la revolucin de Morales, Cabrera mand llamar a tres generales prestigiados Calixto Mendizbal y Gregorio Solares, de vieja promocin, y Garca Len ms joven, conferenci amistosamente con el primero y lo invit a tomar un chocolate en la casa presidencial; esa misma noche muri. Gregorio Solares fu a la crcel. Garca Len empez a ser vctima de una extraa enfermedad que lo hizo perecer lentamente. Y la voz

Los dos rganos independientes no mentan

rales haba invadido, con tropas reunidas en jurisdiccin de

ECCE PERICLES!

47

popular acusaba a Macas del Real al servicio de Cabrera, de que haba proporcionado la pcima que mat a Mendizbal y de la raiz del chiltepe haba extrado un txico mortal para Garca Len. conLa acusacin es grave; pero de consuno, la tradicin seapublicadas, lo y varias obras teste en cien distintos lugares lan como envenenador. Antonio Valladares Rubio, hermano de Ma-

nuel de los mismos apellidos, dice en "Cabrera Detective" "Nuestro Diario", ciudad de Guatemala: "El temible y feroz esbirro Wenceslao Chacn, a quien ms tarde, segn dicen, el dspota

mand dar

el

"chocolatillo" con que sola despachar al otro


.

barrio a los que quera suprimir sin ruido alguno".

Valladares Rubio, en "Soplos de perversin y de muerte" "Nuestro Diario", abril de 1928 :

Y Manuel

"La accin criminal de Cabrera se extenda a Mxico, El Salvador y Nicaragua. Sus agentes se derramaban sobre la California, se presentaban en Cuba o se aventuraban a Colombia en la persecucin de las vctimas sealadas por la tirana
que ni aun saliendo de las fronteras patrias se encontraba asilo seguro! La muerte de Ricardo Trigueros en Barcelona
horroriz a los mdicos espaoles, que vean las huellas de
txicos tenebrosos
:

la

muerte llena de arrepentimiento y de

dolor del qumico Macas del Real constern a Buenos Aires, e


hizo tronar de indignacin a la prensa del Plata, cuando salieron a luz las confesiones del antiguo cmplice de Cabrera, de cuyo alcance pretenda huir el mismo msero y dolorido delincuente a los ltimos confines del mundo. La ms des-

acreditada repblica medieval de la revuelta Italia, atrs queda; la corte ms corrompida y envenenada no tiene qu responder ante la nioral y la historia de tantas enormidades, como el dictador de Guatemala".
.

EN QUE LOS SOLDADOS Y LOS POLICAS VOTAN EN LAS URNAS ELECTORALES


Descartado Prspero Morales, el resultado de la lucha eleccionaria era fcil de prever; ya se conocen estas elecciones en que los

48

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

soldados y los policas, sin


electorales y

habitual uniforme, votan en las urnas

empujan

a ellas, para hacer lo

mismo, a mltiples

rebaos de indios analfabetos. Cabrera fu elegido por una abrumadora mayora de votos.

Con fecha 25 de septiembre de

1898, la

Asamblea declar

popularmente electo presidente constitucional de la repblica al licenciado Manuel Estrada Cabrera, para el perodo que comenzar
el

15 de

rarlo

marzo de 1899 y terminar en igual fecha de 1905. No esper tal declaracin Rafael Montfar para considecomo nuevo jefe del gobierno. El discurso oficial, pronunel

ciado

jueves 15 de septiembre en celebracin del

LXXVII

ani-

versario de nuestra independencia, ya se refiere a la eleccin

"El presidente electo conoce nuestros hombres y nuestra historia y ha recibido una educacin que le permite apreciar

de nuestros partidos, sin que haya peligro de que se extrave su juicio prudente e ilustrado. La economa y la educacin cvica deben ser sus primeros cuidados".
las tendencias

Al tomar posesin de la presidencia,

el

dos de octubre, Rafael

Spnola

lo

saluda en nombre de la Asamblea:

"Por

fin el principio

de

la alternabilidad se

cumple en

nuestra patria".

"La

silla

presidencial no es

como

el

vulgo cree, muelle y


el ciu-

delicioso asiento.

En

nuestras sociedades incipientes


;

problemas intrincados le piden diaria y pronta resolucin personas necesitadas miran en l la nica tabla de salvacin a que pueden asirse; los polticos del partido opuesto lo censuran despiadada y cruelmente la adulacin lo marea con sus dulces halagos. Ah, y no es menos grande ni menos heroico que el valor militar, el valor cvico del que arrostra tan grande respon;
;

dadano que escala ese puesto pierde su libertad

sabilidad!".

primeros actos de don Manuel como presidente, apenas la lucha por el poder le dio un respiro, fu mandar llamar a don Joaqun Mndez, director de la tipografa nacional por
los

Uno de

ECCE PERICLES!

49

mandato de Rcyna Barrios que an desempeaba dicho puesto, y ponerle en las manos un librito cuidadosamente conservado, conminndole de la siguiente manera: Es un tesoro para m este volumen. Empstemelo con

cuidado;

me

responde de

personalmente.

Era el "Orculo novsimo o libro de los destinos", por cuyo medio una profesora quezalteca le haba pronosticado que sera
presidente.

tambin fu una de las disposiciones tomadas durante los primeros das de su gobierno, la de premiar los trabajos electorales

que en su favor hizo Enrique Gmez Carrillo, nombrndolo cnsul general de Guatemala en Hamburgo, puesto que manejado desde Pars, por medio de un empleado espaol, le produca 30,000 dlares al ao. Despus Enrique .ascendi a encargado de negocios de
su patria en Berln.

VI
PRINCIPIAN

A SENTIR QUE UNA MANO INFLEXIBLE ESTA EN EL PODER

Es interesante examinar cmo gobern Cabrera durante el lapso comprendido del 9 de febrero de 1898 al 15 de marzo de 1899. El amplio margen de libertad que dej Reyna Barrios empieza poco a poco a verse restringido. Cabrera, sagaz, trata de que los jefes militares y polticos del pas sean partidarios suyos y los cambia con suma discrecin, para evitar que se asusten demasiado los que deben sus puestos al rgimen anterior. Con ddivas y agasajos, con amenazas o castigos, se atrae
a unos y otros.

Mata

o encarcela a los disidentes;

hace generales

o gobernadores a los amigos.

Desde el primer momento los puestos pblicos por alta que sea su jerarqua estn pagados con emolumentos risibles por lo pequeos. Es el modo de que los servidores de la nacin se vean obligados a robar si quieren subsistir. Una vez reos del delito de defraudacin de las rentas fiscales o convictos como ladrones en otra forma, estn en manos del presidente. Si no se pliegan a su voluntad cae sobre ellos el imperio de una elstica ley. Tal proceso hace que se llegue a fantsticos arbitrios gubernativos, como el que vamos a contar:

50

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

volterianos de aquella clase de burcratas desesperado porque los habitanque form Justo Rufino Barrios tes de su jurisdiccin, en gran mayoria indigenas, eran pobres, conlos miles

Uno de

dujo a

la crcel a

sin de

semana

patrn del

una proceSan Sebastin, que por ser el pueblo y contra todo rito, caminaba a la vera de NicoJess, a
a todos los santos de

Mara y

santa, en cuenta a

demus. Conoca el fervor religioso de los pobres inditos y se preparaba a explotarlo con aquella captura. La consternacin entre la raza aborigen fu inmensa. Inmediatamente una delegacin acudi ante el tiranuelo local y el que la presida se encar con el jefe.

Patroncite,
Mara
y,

cmo va ser que pongas preses a Jess, al San Sebastin?. Los puse presos porque soy la autoridad. T mismo no
sobre tode,
.

te

he puesto preso varias veces?. S. Yo me emborrache y le pego a la Juane. Pero el Jess qu te ha heche? Quiero saber qu te ha heche?. Qu te ha heche el San Sebastin? Estn presos por escndalo en la va pblica. No haba sido previamente autorizada la procesin Y ahora qu hacemes? Qu haces t cuando te pongo preso para salir de la crcel? Pagas la multa. Es cierte. Aqu estn los cinco pesos... ^A no: eso no. Cinco pesos estn buenos para t pero no para personajes de tanta categora. De aqu no salen por menos de
.

cinco mil pesos.

La delegacin estaba tan turbada que no


mediatamente congreg a todas
las cofradas

pidi rebaja.
el

In-

y en

plazo de

una

semana reunieron la, para ellos, ingente suma, vendiendo hasta la ltima gallina que posean. Se llevaron en triunfo, una vez cancelada la multa, a las veneradas imgenes al refugio de la iglesia
parroquial.

La Virgen Mara llev en su seno a Cristo, Jos lo mantuvo Los durante varios aos, Simn Cirineo lo ayud a llevar la Cruz.
. .

inditos de este pueblecillo lo redimieron de la prisin...

Los guatemaltecos principian a sentir que una mano inflexiSe desarrolla un sistema de espionaje activo. de de El 15 marzo 1899, al concluir el primer ao de su administrable est en el poder.

lECCE PERICLESf
cin, son sus

51

amigos todos
diputados

mayora de

los

tanta habilidad que la


actos de gobierno.

que tienen mando o influencia y la Todo esto se ha hecho con gran masa del pas no ve sino sus buenos
los
le es adicta.

Uno de
acogiera a
l.

stos, es decretar el 5

general para los delitos polticos.

de octubre amnista e indulto Comprensible es que nadie se

dicta medidas de importancia. Los despilfarros de la anterior administracin y la baja del caf han producido un desbarajuste en la economa patria. La moneda de plata circulante ha emigrado en su mayor parte. Reyna Barrios, un ao antes, relev Internacional, Americano, Colombiano, Agrcola a los bancos

En hacienda

hasta el 31 de diciemHipotecario, de Guatemala y de Occidente bre de 1897, de pagar en moneda corriente de oro o plata, facul,

tndolos para hacerlo con sus propios billetes, de los que existan

entonces alrededor de diez millones de pesos en circulacin. Por


otro decreto, posterior, dispuso el

propios billetes en los primeros meses de 1898 debiendo

de

mayo

restablecerse

el

cambio gradual por plata de los el primero cambio general, disposiciones que no lle-

garon a cumplirse. El curso forzoso ha de producir una serie de emisiones de papel moneda que pronto sustituir a la de oro y plata. Cabrera no supo detener este mal estado de la moneda circulante,

aunque concedi una prima

al

que importase

plata.

Por

decreto de 29 de octubre de 1898 autoriz a los bancos establecidos

para nombrar un comit bancario con


por
la

el

objeto de emitir billetes

suma de

seis millones

de pesos.

Estos cada da irn en

aumento.
El cambio sobre el dlar americano naturalmente sigui la progresin creciente. Al empezar su administracin estaba al dos y

medio por uno. Al concluir


medio.

el

primer ao de

la

misma

al

cuatro y

otras medidas adems de stas que medio circulante: ha disminuido a menos de la mitad ^1 impuesto pagado por la importacin de cada quintal de caf en pergamino, considerando que su precio ha bajado conviene un arreglo con los tenedores de bonos de la deuda exterior, y por ltimo reduce en fuerte tanto por ciento, que llega hasta el 30 para los empleados de mayores sueldos, los que deven-

Don Manuel ha tomado


el

tuvieron por fin aumentar

52

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


stos.

gan
que

Con

la

tas optimistas de
al

que obrar a

ltima medida da la impresin a algunos patriola manera de dueo de casa discreto

ver disminuir las entradas familiares

amengua tambin

los

gastos.

Ha

favorecido la agricultura dictando disposiciones para

el

desarrollo del cultivo del trigo y disponiendo que el servicio militar obligatorio se reduzca a seis meses, lo que hace ganar otros tantos
a los trabajadores de la tierra, que son los indios, pues los ladinos

eximen fcilmente de tal servicio. Procura que la linea frrea, que empieza en Puerto Barrios que ya llega hasta San Agustn, contine su camino hasta la capiy tal, donde unida a la del puerto de San Jos, formarn esa gran va interocenica con que el nuevo gobernante afirma a propios y a extraos que suea noche y da, pues no quiere morir sin verla concluida. Asiste a la terminacin de los ramales de Verapaz, Ocs y Patulul. Concede permisos para explotar maderas preciosas en el Peten. Abogado siempre, regula la cesin de bienes, favorece a los hijos naturales reconocindoles derechos y nombra un comisin
se

codificadora.

por ltimo, decreta la reapertura de las escuelas pblicas, cerradas provisionalmente por Reyna Barrios, medida que Cabrera,

^n un informe
lladares,

a la Asamblea, afirma "no

comprender por
al

lo

que
de

tiene de retrgrada y oscurantista".

en "Disfraces y Caretas"

"Nuestro

Dice

respecto

Manuel Vaabril

Diario",

1928:
"Cierta medida transitoria en las postrimeras de

Reyna

Barrios acord la suspensin del organismo escolar, en tanto

que se proceda a reorganizarlo y en el nuevo gobierno se tom el tema como caballo de batalla para declarar' oscurantista al gobierno desaparecido y proclamar que el sucesor difundira luces y saber. Cabrera echaba culpas, sombras y delitos sobre el gobierno del cual haba formado parte en todo el perodo de 6 aos, como miembro del gabinete, y reclamaba al par lauros y merecimientos por restituir el funcionamiento de escuelas, Oh, la lgica de la tirana y la ceguedad de los
;

siervos

"
!
. .

bra algo que decir.

Del decreto favoreciendo a los hijos naturales, tambin haCuentan que, como muchos de Estrada Cabr-

lECCE PERICLES!

53

ra, tuvo un fin tan personal que se le llam "La Ley Fabana", pues haba sido hecha para favorecer a Fabin Samayoa, hijo natural de Doroteo Samayoa, que dej cuantiosa herencia, en contra del

hijo legtimo, Jos,

enemigo

poltico del mandatario.


le dio

escandaliz de esta ley es que se


estilo, a otras leyes se les
el

efecto retroactivo.

Lo que ms Por eli

daba el nombre de aquel a quien favoreque iban dirigidas. As, la "Ley Juliana" estableciendo que slo las personas que tuvieran concesin especial podran cultivar el te de limn y otorgando dicha concesin a Reginaldo Chamorro, amigo del autcrata, habra sido hecha para molestar a don Julio Samayoa, adversario del mismo, que en" su finca "Los Cerritos" haba establecido en gran escala el cultivo de la planta mencionada.
can o contra

VII

COMO

EL MANSO JEFE DE UNA DEMOCRACIA

Su primer gabinete est compuesto por Francisco Anguiano en gobernacin y justicia, Antonio Barrios en fomento, Rafael Salazar en hacienda y Domingo Morales en instruccin pblica. De la cartera de relaciones est encargado el propio Anguiano. De la de guerra, Salvador Toledo. Pronto ha de cambiarlo por Gregorio Contreras.

poder judicial. Jos Antonio Mandudepartamento de Guatemala. Y en cuanto a los designados a la presidencia, el licenciado Feliciano Aguilar es el primero y el general Felipe Cruz el segundo. Antes de nombrarlos se invit a la legislativa de 1898 a que reflexionase en la gravedad de semejante nombramiento, ya que dos recientes ocasiones la haban enseado. No ha dado an titular con propiedad a la secretara de relaciones exteriores, pero esta rama de la administracin pblica le produce ya profundas satisfacciones. Llegan a l, el hijo de "la bolitera", llamndole "grande y buen amigo", autgrafas de Guillermo, emperador de Alemania, Humberto, rey de Italia, Leopoldo, rey de Blgica. En Amrica lo saludan por escrito Porfirio Daz, Jos Santos Zelaya y Toms Regalado, que tantos quebraderos de cabeza habran de darle en lo sucesivo.
Jos Pinto preside
el
el

jano es

nuevo jefe

poltico del

54

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Y como
el

es

un hombre ordenado y representa

al oficinista

en

poder, regula el empleo de sus horas del da y publica tal distribucin. Como el manso jefe de una democracia bien organizada,

parece que est

al

alcance de todos, hasta de los


s,

ms humildes. A

recibe los informes de los jefes polticos y militares que le aseguran de que el orden no se ha alterado, lo que
se llama "tener la sartn por el

primera hora, eso

mango"; despus, a

los secretarios

de Estado y otros empleados de menos categora. Por la noche pueden visitarlo sus amigos. Hasta a las horas del almuerzo trabaja; apenas come dedica pocas horas al sueo. Es incansable, Ah Y
; j !

cuando concede audiencia pblica, un da s y otro no, cmo apareceran en sus ojos fulgores extraos si no los mantuviera continuamente bajos o no los soslayara; pero si nadie los puede ver no por eso dejan de existir: los produce la embriaguez del triunfo en el antiguo vendedor de caramelos que ha llegado muy alto y que ahora tiene en su mano la hacienda y la vida de sus compatriotas. Al concluir el primer ao, se puede hacer un saldo de la administracin de don Manuel: No ha concebido el poder como instrumento para obtener algo grande. En todas las medidas que ha dictado ha obedecido una rutina administrativa, dentro del margen indispensable a su oficio. No ha tratado de embellecer y enriquecer a su patria fomentando las ciencias y las artes. La presidencia le ha servido slo con un fin egosta. Y aun dentro de tal fin en el disfrute de este ao extra que la vida le ha concedido, ya que los 6 aos de su gobierno empezarn a contarse desde el 15 de marzo de 1899 en adelante no ha tenido ni un hermoso caballo ni una joya de precio, ni una mujer bonita, como Reyna Barrios. nicamente ha saciado bajas concupiscencias vengarse de sus enemigos, conquistar maritornes, aparecer en un puesto descollante; pero ha sido seor de vidas y haciendas y acaso esto supone la suprema

voluptuosidad.

mismo. Dentro de esta referencia, que es mayor, es capaz de justicias menores. Trata de favorecer a su patria, a la que ya empieza a considerar patrimonio propio, siquiera sea en forma incompleta. Comete un asesinato si es
lo refiere a s

Todo

una

injusticia

propicio a sus intereses, absuelve a

un asesino

si le

es til; pero

cuando de dos seres indiferentes uno es la vctima y el otro el verdugo, castiga al victimario. Hacer de prncipe, otorgar audiencias, ser arbitro de los destinos humanos, halaga al "bolitero", y con fre-

lECCE PERICLESI

55

les sino

cuencia concede parsimoniosas mercedes, no slo porque le son tiporque lo compensan de las miserias de su niez. Y todo su terrible sistema de represin empieza a dar frutos

de adulacin y servilismo. Ya por entonces hay una "brigada Estrada Cabrera" que llama "faccin filibustera" a la que encabez Prspero Morales se reciben manifestaciones en que los miembros de
;

clubes y municipalidades lanzan vivas "al protector de los intereses del pueblo, al salvador de la patria, al ilustre jurisconsulto" y empieza a emplearse en mltiples ocasiones la frase que se habr de
or

durante todo

el

rgimen:

la

de

los

que se ofrecen como "servido-

res incondicionales":

"Servios pues, seor presidente, aceptar nuestra humilde c


incondicional adhesin".

LIBRO TERCERO

EL PRIMER PERIODO PRESIDENCIAL


I

EL SOMETIMIENTO DE LAS FACULTADES AL EJECUTIVO

Por decreto nmero 395 de 22 de


derog

abril

de 1898

la

Asamblea

el decreto legislativo 193 de 21 de marzo de 1893, que dispona que las juntas directivas de las facultades seran de nombra-

miento del ejecutivo lo mismo que los catedrticos de las escuelas profesionales, no pudiendo sacar ctedras a oposicin; y mand que quedaran vigentes los artculos de la ley de instruccin pblica reformados por dicho decreto. Las facultades procederan a elegir* sus juntas directivas y las ctedras de las escuelas profesionales seran propiedad de los facultativos que las conquistaran. Esta autonoma no fu del agrado del dictador y bast esto, para que la a pesar de haberlo pedido uno de los diputados sumisa Asamblea

no remitiera

al ejecutivo el

decreto correspondiente, evitando as sus

publicaciones y burlando al pueblo en la persona de su represenTal amago de despotismo ya ense a los guatemaltecos tante.

de cuanto era capaz

el interino.

Ya

elegido presidente constitucio-

nal ste devolvi el 6 de abril de 1899 el citado decreto legislativo

nmero 395 con


las facultades

"No caba la autonoma de Estado provea a su sostenimiento y manejo en todo sentido, les asignaba rentas, pagaba sus profesores, les proporcionaba edificios, bibliotecas y otros elementos, por lo que eran dependencias oficiales del gobierno como representante legtimo del Estado. No se comprenda la independencia de ninguna entidad sin los medios de vida correspondientes. El Estado moderno rechazaba las universidades libres de la edad media, ya que su organismo complejo, exiga que le estuvieran subordinados los diferentes institutos y rdenes de cultura, pues de otro modo tendramos en las facultades poderes soberanos independientes de los dems
varias observaciones
el
:

ya que

58

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

poderes, lo cual era

un absurdo.

Tal medida era inconstitucional,

instruccin pblica, y dirigir es

porque nuestra ley constitutiva establece que el ejecutivo dirige la gobernar y gobernar es tener

mando".

"Adems en
:

las facultades

de Guatemala se aprendan pro-

fesiones para fines utilitarios y no para fines especulativos

como en

Europa; y se cultivaban poco las ciencias, porque no recompensaban los esfuerzos que se les dedican y haba fuentes de riqueza y comodidad ms seguras. Nuestra sociedad era indiferente dondequiera que no vea por medio el lucro inmediato. Los hombres de mrito

nunca haran oposicin y estara reservada a los ignorantes presumidos de sabios, en quienes es ingnita la audacia. Tal sistema en definitiva arga ideas de superioridad intelectual, poco avenidas con la modestia del sabio." "Las ctedras por oposicin no cuadraban con el' carcter hombres de saber, que no hacan oposicin ni la sostenuestros de nan en ningn palenque, como se pudo ver en enero de 1893, en que la facultad de Derecho, sac a oposicin, autorizada por el ministerio respectivo, las ctedras, sin que se presentaran ms candidatos que el licenciado Pedro Penagos para la clase de Procedimientos judiciales. La oposicin autorizada nunca pudo llevarse a cabo y la escuela estuvo en suspenso durante cuatro meses hasta que se reorganiz de acuerdo con el decreto nmero 193 antes mencionado." "Todas estas nociones consolidan el sometimiento de las faPor las razones expuestas el presidente cultades al ejecutivo. esperaba que la Asamblea reconsiderara el decreto nmero 395 y le negara su ratificacin."
;

Al da siguiente de recibir las observaciones del presidente,

Comisin de instruccin pblica propuso la siguiente resolucin "La Asamblea Nacional acepta las observaciones hechas por el ejecutivo quedando en consecuencia sin efecto el mencionado decreto." La Asamblea de 1898 se apresur a aceptar este dictamen. Ya en un todo perteneca al dictador. Once meses haban bastado a Estrada Cabrera para hacerla suya del todo. Las veleidades de libertad de la Asamblea de Reyna Barrios haban pasado a la historia; por distintas causas, durante ese lapso, la Asamblea haba mudado a los representantes en gran parte y en los nuevamente nombrados no se haba contado para nada con la voluntad del
la

ECCE PERICLES!

59

eran partidarios incondicionales de Estrada Cabrera. Los ya haban resto an del congreso anterior dems diputados aprendido que la oposicin al presidente representaba la prisin,

pueblo

la muerte una muerte oscura, callada, que no dejaba muerte por el veneno. Y aqu llegamos al nudo que amarra las democracias y hace de ellas una farsa que no se sabe si es ms sangrienta que risible o al revs. La democracia est basada en la consulta de la voluntad del pueblo por medio del sufragio y los dictadores eluden ste con fcil artificio. Por eso es tan interesante la biografa de Cabrera, salvo raras excepcioporque muestra un espcimen de lo que
el

ostracismo o

huellas, la

nes

son los

presidentes de las repblicas americanas.


las

Copiamos
lidad y su estilo.

razones del dictador porque indican su menta-

Lo ha asustado aquel conato de autonoma y ha tenido urgencia en sojuzgarla. El miedo y el instinto de dominio aguzan su Ingenio y dictan toda esa parrafada que hemos visto, en la que queda al descubierto la pequea rbita en que giran su
sagacidad y su astucia. El 26 del mismo abril su sed de dominio revisti una forma

En un nmero de "El Guatemalteco" de ese mes apauna noticia: "La de que Rosendo Santa Cruz, condenado a muerte por sedicin y diz que perdonado por gracia de Estrada Cabrera, al venir de Cobn para purgar con la pena inmediata inferior su delito, pernoct en Tactic y que en ese lugar un grupo
ms
dura.
rece
:

de descontentos quiso arrebatarlo a viva fuerza, atacando el 26 de abril de 1899 el cuartel, dando por resultado, despus de una hora de combate, la muerte de un individuo de la guarnicin y la del propio Santa Cruz." La verdad es muy otra. La voz dfel pueblo, que no se engaa, apunta tambin esta muerte en el debe de don Manuel. El 2 de octubre de 1899, empezaron las manifestaciones de las municipalidades, de los representantes de los pueblos, en lo poltico, en lo militar y en lo civil, del vecindario y de los cnsules
.

extranjeros felicitando a don

Manuel en

ese da^ aniversario de

aquel en que tom posesin de la presidencia.

50

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


II

LA IMAGINACIN PAGANA DE RAFAEL SPIOLA

Un florn quiso don Manuel principalmente en la corona que so colocar sobre sus sienes el de "Protector de la Juventud Estudiosa". Con fecha 28 de octubre de 1899, "considerando que es un deber de todo gobierno mejorar la condicin y porvenir moral de un pueblo, cosas ambas que radican en la educacin que se d a la juventud y que es justo tanto el coronar de una manera digna los trabajos del magisterio, en cuyas manos est depositado el porvenir de la nacin, como el estimular con manifestaciones de pblico regocijo los esfuerzos y tareas de la juventud estudiosa", decret: "que se destine el ltimo domingo de octubre de cada ao para celebracin de una solenlne fiesta popular en toda la repblica, consagrada a ensalzar la educacin de la juventud". El mayor esfuerzo de su propaganda se destin a las fiestas escolares. Ingentes sumas de dinero se gastaron en ellas. Desde hay un folleto el primer momento revistieron magnificencia suma que rememora su inauguracin. Los mejores literatos patrios, partidarios de don Manuel, lucen las galas de su ingenio en l. Despus, ao con ao, se publicaron "lbumes de Minerva" lujo:
; ;

ssimos.

Con su
se

inimitable estilo

puede menos nera tal medida

ya es mucho adjetivarlo, pero no Manuel Valladares comenta de siguiente mala la ense-

"La imaginacin pagana de Rafael Spinola, secretario


de Cabrera, concibi festejar a los nios y consagrar

anza con formas y pompas helnicas, tal vez ms por anhelos de poesa que por afn de bombo y el clculo egosta del presidente aprovech en el acto para fines polticos la festividad de Minerva premiando los esfuerzos escolares, cuya tendencia nica se tradujo en la glorificacin anual del jefe
;

del estado."

El 21 de noviembre de 1899, por primera vez festejaron el santo del seor presidente los jefes polticos, comandantes y alcaldes de las distintas poblaciones inaugurando obras de utilidad y de

ECCE PERICLES!
ornato.

^1

De

toda

la

repblica

le

llegaron al mandatario actas de

adhesin y simpata.
III

TENGA MUCHO CUIDADO CON DON CHEMA CHISMEROS ...


El pueblo de Guatemala defraudado sigui con apasionado
inters los hechos de Jos

Len

Castillo, el
el

candidato vencido injusel 2

tamente, cuando se sublev contra

usurpador
al

de diciembre
los

de 1899.
blicas

Los lugartenientes de Castillo

mando de

emigrados

invadieron Guatemala con fuerzas reunidas en las vecinas rep-

de Honduras y El Salvador, llevando como objetivo las

plazas fuertes de Jutiapa, Jalapa y Chiquimula. Ocuparon breve tiempo Jutiapa, no tomaron ninguna poblacin ms y se desban-

permaneci en El Cabrera recuperaron Jutiapa, que era la plaza mejor guarnecida de oriente, fusilaron a quince de sus habitantes slo porque en sus casas se haban hospedado
daron derrotados.
Salvador.
jefe al saber el fracaso

Su

Cuando

las fuerzas fieles a

los revolucionarios.

La crnica que conservamos de


al

estos hechos de

dictador en uno de sus aspectos


al

ms

interesantes

armas evoca el que lo


:

apotegma de "dividir para reinar". He aqu lo que cuenta J. Ramn Gramajo en su libro "Las Revoluciones Exteriores contra Estrada Cabrera" (Mazatenango, GuatemaTip. Torres y Hermanos de Coatepeque. Diciembre de la, C. A.
presenta obedeciendo
1927, pg. 39)
:

volucin iban

"Las primeras fuerzas que salieron a combatir a la remandadas por el coronel don Jos Mara Lima, llevando como aposentador al del mismo grado don Tefilo Meoo. (El coronel Meoo vive en Coatepeque.) En la noche anterior a la salida de la capital, el seor Lima dijo a su compaero que le acompaase a la casa presidencial, a recibir las ltimas instrucciones, dicindoles Estrada Cabrera "Tengan mucho cuidado con el general Villela, nombrado general en jefe de las fuerzas, pues es uno de los principales jefes castiLos seores Lima y Meoo se retiraron llistas del oriente". pensando en aquella orden-recomendacin. El general Villela se present en Chiquimula a hacerse
:

62^

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


cargo de las fuerzas, con una cara agria y un trato hosco, muy al contrario de su continente caballeresco y culto, lo cual llam la atencin de Lima y Meoo, quienes por asociacin

de ideas, pensaron en Estrada Cabrera.

El seor Meoo,

ms

sagaz y diplomtico que su compaero, dijo a Lima: "Conviene

que de algn modo hagamos entrar en confianza al general y para esto, propongo que entre los prosperistas que estamos aqu, se le d un almuerzo, aunque sea almuerzo de
Villela,

soldado".

Aceptada
de hacer
lo

la

propuesta,

la invitacin,

el

el mismo Lima fu el encargado almuerzo se verific en El Progreso,

servido por

una vivandera que era

activa espa del presidente,

cual se notific a Lima, quien respondi que ya lo saba.

Villela, cambiando totalmente en su actitud, para con aquellos subalternos. Terminada la campaa y antes de regresar a la capital, el general Villela dijo a Lima y a Meoo, que deseaba corresponder al almuerzo que le haban ofrecido y que les invitaba a otro que tendra lugar en un reservado del Gran Hotel Unin, poco despus. Se acept la oferta y llegado el da se sirvi el almuerzo en un saloncito un tanto aislado. Cuando lleg la hora del champaa, el general Villela, al calor de las copas apuradas, dijo a sus invitados que con compaeros como ellos poda expedicionar toda su vida, pues haban sabido cumplir con su deber; y que aunque fuera contrariando su consigna, quera manifestarles en su descargo, que si al ponerse al frente ,de las tropas de Chiquimula se haba presentado un tanto hosco, se deba a que el presidente le haba dicho antes de salir, "que tuviera mucho cuidado con un grupo de prosperistas

Aquella muestra de compaerismo desarm a

que ya iban adelante", refirindose a

ellos.

Y como

el

coronel

Meoo

se sonri al or tal especie, el general Villela le inte-

rrog acerca de su sonrisa, contestando Meoo: "Mi general: el seor presidente tambin nos dijo antes de salir, que tuvi-

ramos mucho cuidado con

usted, porque era

uno de

los princi-

pales castillistas de oriente.

aqu est presente el coronel

Lima que no me dejar mentir."


Algn tiempo despus, en plenitud de salud, el general Villela mora casi repentinamente, habiendo quin me haya asegurado, en Cobn, que haba sido envenenado.
.

lECCE PERICLES!

63

Estrada Cabrera tena bien organizado su espionaje en todo el pas y constantemente llegaban a darle cuenta de sus comisiones los seores espas. En la nmina de los que ejercan tan delicado oficio, en Quezaltenango, aparecan los seores don Jos Mara Urrutia y don Samuel Piedrasanta, habiendo bautizado los estudiantes al primero, con el nombre de Jos Mara Chismeros... Cuando este seor llegaba a

don Manuelito "Tenga mucho cuidado con Samuelito Piedrasanta, porque es el primer oreja que tengo en Quezaltenango"; y cuando Piedrasanta llegaba a rendir sus comisiones, le deca, cambiando los nombres "Tenga mucho cuidado con don Chema Chismeros, porque es el primer oreja que tengo en Queparticipar a Estrada Cabrera de lo que saba,
le

deca

zaltenango".

a infundir tanto terror.

Este era parte del sistema de don Manuel por el que lleg El superior saba que su inmediato subor-

dinado lo espiaba por cuenta de Cabrera. Y ya por aquel entonces aun en puntos lejanos como el Canal de la Mancha, cuando se juntaban tres guatemaltecos, sentan desconfianza mutua y no se atrevan a quejarse del presidente: uno de ellos sin duda era espa de Cabrera.

Desde los primeros mensajes a la Asamblea es muy frecuente que don Manuel coloque este prembulo "Debo declarar con la
:

franqueza que acostumbro..." En el de 1900 suena el palabrero democrtico "Vienen los seores representantes a colaborar con el ejecutivo, enterndose a la vez de la marcha de la administracin pblica en el ao que acaba de concluir". El congreso de ese ao por decreto de dos de marzo contest declarando "Benemrito de la Patria" al jefe del gobierno, que con entereza de carcter y valor cvico correspondi a la confianza que los pueblos depositaron en l prestando a la nacin relevantes servicios cuando estaban seriamente amenazadas la tranquilidad p:

blica y las instituciones liberales.

En
mayo de

la tercera sesin

de dicha asamblea celebrada

el

6 de

1900, se leyeron telegramas de las autoridades civiles,

militares y municipales de todos los pueblos de la repblica felici-

tndola por haber emitido

tal disposicin.

64

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

EL PRESIDENTE DE EL SALVADOR, REGALADO, SE ENCUENTRA DURMIENDO

BAJO DE UN RBOL, EN EL CAMINO DE JUTIAPA

En los ltimos das de enero de 1902, Estrada Cabrera recibi la ms sorprendente de las noticias que pudo llegar a l: el presidente de El Salvador Toms Regalado se encontraba durmiendo bajo un rbol, en el camino de Jutiapa, al parecer sin ms acompaamiento que su mua, atada a dicho
telegrficamente por
el jefe poltico

rbol.

La

noticia, dada-

de Jutiapa, puso a don Manuel

en extremo nervioso y le caus sumo desagrado y ms que desagrado miedo, pues Regalado era su reconocido enemigo y tena motivos para temer de l. Sucesivos telegramas le confirmaron el hecho
estupendo vena Regalado y vena solo. En realidad, el dipsmano presidente salvadoreo en una de sus borracheras, completamente
:

haba montado en una mua y pasado la frontera tomando el camino de Guatemala. Cuando despert Regalado, bajo el sol del trpico, en el camino de Jutiapa, y tuvo consciencia del sitio en que se encontraba y de su desamparo, debe haber sentido ms miedo an que Estrada Cabrera, pues estaba en las implacables manos de ste que no lo
perdido
el seso,

quera bien.

Su primer movimiento

instintivo

debe haber sido

pensar en

el

regreso a la pequea repblica que presida de una

manera tan loca; pero este camino por el momento le estaba vedado, pues ya el jefe poltico de Jutiapa, por repetidas rdenes de Estrada Cabrera que haba ya reaccionado en esta forma lo atenda en unin de numeroso cortejo, con empalagosos cumplimientos oficiales, como al jefe reconocido del Estado vecino. No tuvo ms remedio, pues, que poner a mal tiempo buena cara y

seguir, en

unin de

los

guatemaltecos que

lo

atendan, por la carre-

tera que conduca hacia la metrpoli rival,

donde resida su temido

Es de suponer que su cerebro, recin salido de las brumas alcohlicas, pensara en un medio para escapar de las iras del presidente guatemalteco, y probablemente tal medio fu el de estribar en aquel hecho de su voluntaria presencia en los dominios
adversario.

de Estrada Cabrera para llevar al convencimiento de ste que slo lo traan sentimientos amistosos y la necesidad de entenderse con l para regir en paz y concordia los Ests^cJos limtrofes; pero

lECCE PERICLES!

65

todo esto no son sino suposiciones, pues nadie supo nada de la

prxima entrevista sino que sta en apariencia fu en trminos cordiales, que Estrada Cabrera hizo algunos obsequios a Regalado y lo llen de corteses atenciones; y, por ltimo, que al presidente salvadoreo le falt tiempo para salir de la trampa en que se habia metido y al da siguiente de haber hablado con don Manuel emprendi el camino ms corto, que era la via martima de Acajutla, para retornar a su nsula. Hechos tales, slo pueden narrarlos las crnicas centroamericanas de aquella poca. El presidente de Guatemala, en su informe a la Asamblea el 1" de marzo de 1902, da la noticia en breves lneas "Recibi la visita de los excelentsimos seores presidentes de Costa Rica y El Salvador, visita que ser fecunda en resultados prcticos para la paz y tranquilidad de Centroamrica, y que dice, a voz en cuello, que no puede haber motivo ya para temer que se perturbe". El pufeblo salvadoreo consider como "una hombrada" la que se volvi legendaria sin ningn acomvisita de Regalado paamiento a Estrada Cabrera. A esta visita se refiere Jos Mara Moneada en "Cosas de Madrid, Imprenta de Fortanet, 1908 "RegaCentroamrica" lado, que padeca del vicio de tomar licor, pas los das en Corinto en completa ebriedad, de tal modo que al volver a San Salvador,

muy

sin arrojar de la sUela de sus zapatos las ltimas

arenas d la

playa, montse a caballo, y dirigiendo riendas, en el mismo estado de ebriedad, hacia Guatemala, lleg a la capital guatemalteca a la

presencia del presidente Cabrera, quien

le

representante de una repblica hermana, olvidando

agasaj y trat como a el desaire hecho

por

el

El desaire del que habla


el

mismo Regalado en Corinto al representante de Guatemala". Moneada haba consistido en que


al

gobernante salvadoreo insult

representante de Cabrera,

cuando se reunieron delegados de los cinco gobiernos centroamericanos en las playas de Corinto, llegando a suscribir en el puerto nicaragense un "Pacto de Paz y Arbitraje Obligatorio" con un tribunal, creado por l mismo, qu^ se instal el propio ao en San Jos de Costa Rica y del que, por el mencionado insulto, qued excluida Guatemala, invitada, a pesar de ello, por los signatarios conjuntamente, a que se adhiriera a l; pero que nunca lleg a
suscribirlo.

55

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

V
ERA PRECISO CELEBRAR LAS FIESTAS DE MINERVA...
ciudad de Quczaltenango hacia fines de octubre de de un baindo en el que se afirmaba que el epicentro de los recientes sismos exista en un distante lugar de Amrica y por esta razn los guatemaltecos no deberan de abrigar ningn temor. El encargado de la lectura tuvo que hacerla a la luz
la

En

1902 se ley

el texto

de una mala linterna porque en ese preciso momento el humo, la arena y las cenizas arrojadas por el volcn Santa Mara producan una densa oscuridad que abarcaba una extensa zona. Con bandos semejantes se intent calmar la inquietud de otras muchas poblaciones de la repblica.

Por qu esta intencin del gobierno? Porque se aproximade Minerva en honor a la juventud estudiosa y el Csar, orgulloso de ellas, no quera que se le frustraran.

ban

las fiestas

Si los guatemaltecos lo obedecan fielmente, la naturaleza

no imitaba tal docilidad. El 31 de octubre de 1902 en un alcance a "El Guatemalteco" ya se da la noticia de que el 24 del mismo mes hizo erupcin el Santa Mara. Entonces ya no importa tanto pero todava se afirma que la las fiestas escolares han pasado catstrofe no alcanza la gravedad que se rumora. El doctor Sapper inform con fecha 11 de noviembre del mismo ao, "que muchsimo haba sufrido la regin de occidente con la erupcin, sobre todo, los pueblos de San Martn Chile Verde y Colomba y las fincas de la Costa Cuca. Los cafetales en varias partes estaban arruinados. La capa de arena y ceniza depositada por el volcn meda 40 centmetros en el pueblo de Concepcin, 48 en la finca de "Las Mercedes", un metro en la finca "El Trnsito" y dos metros en San Martn Chile Verde". A este hecho histrico se refiere Manuel Valladares en "Las
;

verdades oficiales", ya citado


"El 24 de octubre de 1902 despert inquieta la capital por confuso y pavoroso estruendo del volcn de Santa Mara. Se estaba en vsperas de las fiestas de Minerva, que eran la apoteosis del presidente, y urga calmar la agitacin. Para ello, el peridico oficial asegur que el retumbar ensordecedor era debido a la erupcin de un volcn lejano en la frontera de
el

lECCE PERICLESI

67

Mxico y que

pas estaba tranquilo absolutamente.

tal

afirmacin se imprimi en volantes y se hizo publicar por as era la obebando en todas las poblaciones, al extremo

diencia de esclavos de los empleados pblicos


el

de leerse

bando en Quezaltenango a
porttiles,

las

doce del da con ayuda de


inmediato volcn

lmparas
los

porque

las cenizas del


el cielo

y de los despavoridos moradores.


las

pedruscos ensombrecan

y caan sobre las cabezas Vease el penacho de humo,


;

llamaradas y corrientes de lava


los edificios, destruan
:

apenas se podan tener en


;

pie con el desconcertante tremar de la tierra

las piedras lasti-

ganados y sementeras y ponan en riesgo las personas la evidencia espantosa de la catstrofe sembraba la desolacin, pona pnico en los pechos y lgrimas en los ojos y en esta escena y en medio de tan hondas y desgarradoras impresiones se abra paso la fuerza militar con sordo clamor de tambores y apagado sonido de clarines para que el pregonero hiciera saber con trmula voz a los vecinos que* todo aquello no era sino ficcin de los sentidos y fantasmal de la imaginacin el peridico oficial y el manifiesto del gobierno al pueblo establecan la verdad de que la erupcin se verificaba en Mxico y que la repblica yaca en la feliz situacin de siempre, al amparo del ms humano y solcito de los gober; :

maban

nantes.

no hubiera esto ocurrido como si dijramos ayer; si la actual generacin testigo de tales cosas, diranse creaciones de humorista y afn de ridiculizar una administracin. Y si no proclamara la Naturaleza la dolorosa realidad del desastre, la prensa garantizara a la historia la seguridad de no haber habido erupcin del Santa Mara que arruinara a Quezaltenango y cien pueblos ms y sepultara entre arenas y cenizas comarcas enteras y heredades mil. Esa era la verdad oficial en el sistema de Cabrera; l tena la avilantez de proferirla y todos sus empleados el impudor de confirmarla. Era preciso celebrar las fiestas de Minerva, la glorifiSi

no fuera

cacin del dictador, y fuerza era prescindir de los crespones de un duelo nacional para que triunfaran con dianas y regocijos

anuales minervalias. Mientras que Quezaltenango, lugar de su nacimiento, lloraba ruinas y asolacin, Cabrera reciba incienso y homenajes en paseos, revistas y festines."
las

68

RAFAEL AREVALO MAfeTINEZ


El 27 de octubre de 1902 empezaron las anuales manifesta-

ciones de la prensa centroamericana ensalzando al presidente por


las fiestas

de Minerva.

VI
Y MOVI EL GESTO DE LA DIOSA LA

MANO DE ESTRADA CABRERA

Y
que ms

precisamente ese ao de 1902 fu uno de aquellos en los


esplendor alcanzaron las fiestas de Minerva.

el lbum que las rememora. Es un lujoso formato y ciento sesenta y dos pginas en papel porcelana, profusa y preciosamente ilustradas. La edicin debe haber costado una

mano

Tenemos a la volumen de gran

ingente suma.

En su portada aparece un buen retrato del Protector de la Juventud; en la primera pgina hay otro que supera al primero. Los cinco aos de su presidencia han ennoblecido aquella robusta faz de poblano que en su juventud apareca tan vulgar, an ms de lo que lo hicieron los seis de ministerio cuenta ya 45 aos. La amplia frente se ha ensanchado hacia las sienes, el bigote comienza a encanecer, el robusto cuello rechaza la opresin de la camisa almidonada; de su mano izquierda calzada por guante blanco cae el otro; viste elegante frac negro. Su mano derecha desnuda se apoya sobre una mesa de centro. Despus, en el lbum, se encuentra una copia del texto del decreto creador de las fiestas minervalias. La propia mano de don Manuel lo traz. El hermoso templo de Minerva en la ciudad de Guatemala luce en seguida; y a continuacin, Emilia Pardo Bazn, Teodoro Roosevelt, Porfirio Daz, Bartolom Mitre, Jos Santos Chocano, Federico Gamboa, el Conde Romanones, Enrique Gmez Carrillo, J. J. Palma, Miguel de Unamuno, Federico Mistral, Max Nordau, Lao-Ts, Gaspar Nez de Arce, Jos Echegaray y varios cientos de nombres excelsos aparecen glorificando las fiestas de Minerva y no pocas veces a su iniciador. El cuerpo diplomtico y consular guatemaltecos, presionados por el ministro de relaciones exteriores, en todas partes del mundo se dedicaron a la caza de autgrafas. El bello motivo heleno ayudaba. La mayor parte de los signatarios se dejaron fascinar por l con toda espontaneidad. Algunos fueron comprados. Leed el soneto de Jos Santos Chocano
;

{ECCE PBRICLESt

69

PRO MINERVA
V
Al excelentsimo seor Lie. don Manuel Estrada Cabrera.

No

quisiste, seor,

adorar a los dioses, no


fu poner
el laurel

como Juliano tu mente


:

sobre la frente
inspirada mano.

el

urea

lira

en

la

Salta, bajo tu golpe'de Vulcano,

Minerva como un smbolo

viviente;

pero la haces tener en el presente cabeza griega y corazn cristiano.

Nios, venid a m
.
.

dice

la diosa

imitando a Jess.

ellos, que a y pues los nios tras de t se escudan, como a Csar los hombres que moran te saludan. hoy, los hombres que nacen.
.

Por t se guantu laurel mezclan su rosa;

Jos Santos

CHOCANO

Guatemala, 1902.

Joaqun Mndez dice de las fiestas de Minerva

"Estamos en presencia de algo verdaderamente conmovedor y extraordinario. Se halla la poblacin engalanada como para una festividad sin precedente. Sus edificios han Venimos sido empavesados, sus calles cubiertas de flores. todos siguiendo a nuestros escolares, bajo soberbios arcos de triunfo, sobre alfombras de hojas y corolas de nuestros plcidos vergeles, y es esto

como una hermosa minervalia

a la

que dan tintes de satisfaccin pursima, la luz que es la alegra de los orbes, la infancia y la juventud que son la alegra de
la

vida

...

La

fiesta

pblica, y ya constituye

de Minerva ha triunfado en la conciencia una solemnidad nacional.

70

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Hombres de estado de renombre universal y pensadores eminentes de ambos mundos, le prestan gustosos el concurso
de su aplauso, y hay quin la considera como "la ms culta, importante y simptica de las fiestas cvicas de Amrica"...
ricos, nacionales y extranjeros, se empean mayor xito de estas fiestas, en cuyo pensamiento primordial un filsofo pudiera contemplar la conjun.
.

Pobres y

a porfa por el

cin del espritu ateniense con el alma de la cultura contem-

pornea.
Dirigid la vista

ms

all

rama de
nas, "el

feria internacional encontrar, al copiarse

de esta explanada, y un panoen las reti-

ms

intelectual de los sentidos"; porque cada colonia

extranjera ha querido obsequiarnos con algo grato y brillante de su pas, en homenaje de las conquistas hechas en el ao

para ventura del pueblo. No parece sino que nos hallamos, seores, en la Acrpolis, en el sitio culminante de la cultura helnica; se siente el alma inclinada al bien; el regocijo nos invade en ondas que flotan por la atmsfera, y el espritu se encuentra
. . . .

ms ntimo y justiciero. Permitidme, pues, que os interprete: voy a hacer en vuestro nombre y en el mo los ms sinceros votos por la felicidad del Benemrito Presidente seor Estrada Cabrera, a quien somos deudores de esta satisfaccin patritica que nos honra y embelesa ..."
dispuesto al agradecimiento

Y
cia

Chocano, de nuevo
.
.

"La fiesta de Minerva es, seores, fiesta de la Cieny del Arte As lo estima la prensa centroamericana; y por ello, rinde admiracin al Educador de Pueblos, que, evocando a Minerva como consagradra de la Ciencia y del Arte, sabe soltar de vez en cuando el timn de su nave, para pasar la mano de su caricia sobre las cabccitas rubias de los nios, como sobre montones de trigo con que amasar maana el
. .

pan de

la sabidura.
...

Centroamericanos: Si mi palabra fuera de mirtos, coronara la frente de vuestras mujeres; si mi palabra fuera de rosas, coronara la frente de vuestros nios; si mi palabra

jECCE PERICLESI

71

fuera de roble, coronara vuestra propia frente

pero mi pala-

bra es slo mi palabra; esto


viento,

es,

soplo del alma que se hace


. .

aunque es tambin soplo de viento que se hace alma.


el

Hasta
villoso

mismo Rubn

Daro, ha,

ms

tarde,

en su mara-

poema

"Pallas Athenea" de elogiar las fiestas de Minerva.

He

aqu algunos de esos bellos versos

tal

sigue su culto oculto

hasta que a travs del tumulto


siglos, su fuente abreva almas nuevas en tierra nueva, cuando el conjuro de un Varn

de los

todo energa y reflexin, el templo minervino eleva

que simboliza y que renueva


el

recuerdo del Partenn.

Aqu reapareci la austera, la gran Minerva luminosa;


su diestra alz la diosa ptera

y movi
la

el

gesto de la diosa

mano de Estrada

Cabrera.

Y
Gmez

Carrillo

ahora conoced algunas de las palabras que pronunci en La Sorbona de Pars:

"En
el

otros pases las grandes festividades estn consa-

gradas a Marte.

Consultad los calendarios laicos. Aqu es toma de la Bastilla por fuerzas armadas; en Espaa es el 2 de mayo, da de la reconquista de Madrid; as en el resto del mundo. Slo Guatemala ha querido que en su fiesta nacional no haya el recuerdo de ninguna mancha de sangre. Y cerrando en la memoria del pueblo, ese da al menos, el ideal templo de Jano que todos tenemos presente cuando se trata de glorificar a la patria, abri de par en par las puertas del palacio de la diosa en cuyos azules ojos el maestro Renn aprendi
14 de julio, da de la
la

suprema sabidura...
...

De

todas partes llegan los aplausos para

el

manda-

tario

que

las instituy.

72

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Aqu en Francia, los peridicos, sin distincin, han dicho que "tales ceremonias en honor del estudio, eran no slo bellos festivales para un pas nuevo, sino tambin un ejemplo de cordura para
el

resto de la

Amrica Latina".
inici las

Los alemanes, ado-

radores de la enseanza, han declarado que, a contar del da

en que Estrada Cabrera

ceremonias de Minerva,

Guatemala mereca el nombre envidiable de Atenas del Nuevo Mundo. Los mismos ingleses, en fin, tan fros, tan poco amigos de elogiar a los lejanos pases del trpico, han lanzado un

hurra

entusiasta al coronamiento de la ciencia bajo hel.

nicos prticos
. .
.

Todas

las

grandes ciudades de

la

repblica

han

etigido en estos ltimos aos, templos a la diosa.

El de la

capital es de una belleza severa y sencilla. Su estilo es griego. Las columnatas exteriores no, estn precedidas de muros. Es el palacio del pueblo ... El eximio Dr. don Ramn A. Salazar, inaugurando el templo de la diosa, se expres en los siguientes trminos ." Ay, los dioses han muerto Ya hace muchos siglos que desde las riberas del mar de Sicilia una voz doliente y gemebunda anunci al mundo que el Dios Pan haba muerto, y con l todos los dioses. Y, sin embargo, la esencia de aquella prodigiosa civilizacin helnica vive y subsiste. Minerva es un smbolo que, evaporizndose al travs del tiempo, ha llegado a nuestros corazones en donde tiene templo y altar. ." Un pueblo donde as se habla, seores; un pueblo donde tales palabras se dirigen al pueblo, es un pueblo envidiable, pues indica que su estado de cultura no es inferior al de ningn otro pueblo ... Pero lo que a nosotros nos parece admirable, al noble Quien hizo espritu que rige el pas no le parece bastante.. el mayor elogio de este egregio mandatario, fu aquel que le llam "el gran sacerdote de la docta Minerva".
. .
. . !

Enrique Gmez Carrillo ha aprovechado esta ocasin para Representa a Guatemala en Hamburgo pero se da largas escapadas a Pars. Desde all enva recortes de
ensalzar a su benefactor.

lECCE PDRICLESI
peridicos franceses al "Benemrito" en los que cuentan
se

73

cmo

ha batido en defensa del buen nombre y de la gloria del presidente centroamericano, a quien algunos emigrados calumniaban. Los duelos son de mentirijillas y al beberse con sus amigos, los
dineros guatemaltecos
el

propio

Gmez

Carrillo se rie de aqullos,

Don Manuel

artimaa y escribe a Enrique "En dnde se publican esos peridicos de los que usted me enva recortes? Son desconocidos para la generalidad; ninguno de ellos representa dignamente a la prensa gala; y adems, entindalo

llega a saber la

bien, yo le he

no a batirse

mandado a representar por m en Pars."

Guatemala en Hamburgo y

Manuel Valladares borda modo muy distinto. Odlo


:

el

tema tambin,

ah, pero de

un

"Cada ao fueron subiendo en pompa y solemnidad los Los maestros haban durante el ao escasez y necesidad, sueldos pequeos jams satisfechos, ingrata posicin en el mecanismo administrativo, desdn a sus personas y hambre en su hogar; en el perodo escolar los nios carecan de libros y tiles de enseanza, de rgimen y disciplina y apenas saban marchar medianamente, cantar el himno
festejos escolares.

nacional y las loas t)ersonales

al

gobernante y recitar de coro

trozos de historias mentidas y versos laudatorios y serviles pero el final del curso, ah!. ese final de curso para el cual

se preparaban con dos

lemne, vistoso, ferico,


el el

meses de anticipacin resultaba sodeslumbrador. Los mrtires de todo


las vctimas

ao convertanse en

finales, sacrificadas

en

ara de las concupiscencias polticas del gobernante y de la curiosidad y afn de divertirse del pblico. En cambio,

geman con hojas en las cuales la adulacin apuraba el ditirambo hasta la ridiculez, el "lbum de Minerva" divulgaba a los cuatro vientos las glorias de la enseanza en Guatemala y el nombre del jefe era elevado al ms alto pedestal entre los civilizadores. El poeta Alberto Meneos llam panateneas a las fiestas, para las cuales reclamaba el ambiente del tica; el literato Joaqun Mndez llam Perilos trculos

74

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


ces a Cabrera,

reclamando

los

mrmoles pentlicos para

eter-

nizar su figura y los lauros olmpicos para su frente de pen-

sador; Juan Barrios, ni literato ni poeta, declar a su jefe

sencillamente
la patria

el

primero en

la paz, el

primero en

el

amor de

En

y el primero en el corazn de sus conciudadanos. su tumba de grandeza debe de haber sonredo el Patricio

del Norte

con

el

desprecio

ms amargo.
el

Lleg a
el

tal

extremo

propio Cabrera se denominaba a


el

renombre fabricado ( si hasta si mismo "Educador y


gobierno de Chile envi
el

Protector de la Juventud"!), que

una comisin tcnica para estudiar

funcionamiento de

las

Escuelas Prcticas y determinar su adopcin. Los delegados no encontraron nada: ni maestros ni elementos ni alumnos,
ni edificios siquiera
:

slo actas vocingleras de haberse colo-

cado cinco o
las.

seis

aos antes las primeras piedras de las escue-

Ah!, las primeras piedras de escuelas, puentes, palacios,


suelo

monumentos, en fin, que no salieron jams Con estas primeras piedras habra para lapidar al dictador y sepultar su nombre entre el olvido con la pesadumbre de una pirmide teotihuacana." "En tiempos de Cabrera nada qued inclume todo
arcos de triunfo,
al nivel del
. . . :

sufri los efectos de racha pestilente.

En

vez de inculcar a la

niez sentimientos de honor e ideas de pureza, se pervirti

toda nocin en ella

la

escuela se torn semillero de aduladores

que iniciaban su inteligencia con bajezas; los nios cantaban en los colegios alabanzas al dictador; en las minervalias iban a rendir una especie de culto al hombre todopoderoso y a entretenerle con bailes y zalemas que tanto rebajaban la dignidad germinante como comprometan la inocencia infantil en las casas de los partidarios se formaban clubes de "Amiguitos del seor Presidente" en que nios y nias ofrecan su adhesin "incondicional" al mandatario y en los sombros hogares de los perseguidos, los tiernos hijitos aprendan a sufrir y a odiar tal vez, se ejercitaban en llorar y se enseaban a recelosos y tmidos, si no a disimulados y rencorosos. Ay!, qu obscuro amanecer para el corazn de los hijos de los perseguidos. Ah, qu peligrosa senda tambin la sealada en el propio hogar, qu engao para la mente y qu perversidad para los sentimientos, en los pobres hijos de los partidarios!
;
;

jECCE PERICLESI

75

Aqullos marchaban camino del dolor, angustiados y lentos; stos rumbo al precipicio, deslumhrados y rientes de gozo.

Ambiente de perversidad invadi


las ddivas, favores

las aulas superiores

y granjerias atrajeron a los dbiles y proclives; la persecucin, las prisiones y la muerte fueron el gaje de la virilidad y el mrito. La escuela de medicina se vio

invadida de tirnicos oficiales y de fieros agentes para golpear y aprisionar; la de derecho contempl sus aulas tintas en sangre al furor de la polica que disparaba ciega sobre los cursantes."

VII
SE JACTA DE

HABER OBTENIDO UN TRIUNFO MORAL

De
las

9 de enero a 2 de abril de 1903 Cabrera puso sobre


los

que situ veinticinco mil en la frontera salvadorea y quince mil en la mexicana. Se deca que siete batallones amenazaban a Guatemala en el vecino departamento de Ahuachapn, perteneciente a la repblica de El Salvador. El 7 de febrero el presidente declar en estado de sitio la repblica y suspendi las garantas individuales. De un manifiesto al pueblo de Guatemala con esa misma fecha tomamos algunas frases suyas:

armas cuarenta mil soldados, de

"Por fin son la hora de defender la integridad y la independencia nacional amenazadas por algunos Estados de Centroamrica a instigacin de un puado de aventureros. Desde que llegu al poder he visto con indiferencia y hasta con menosprecio las intrigas de malos hijos de Guatemala en Estados hermanos, haciendo poltica fraternal para toda la Amrica sin inmiscuirme en la poltica interna de los pueblos, pero sin permitir en la nuestra influencias extraas."
Al ejrcito
le

deca:

"Nuestra consigna ser vencer o morir y nuestra ensea la paz. A las armas, soldados! Viva Guatemala! Viva su valiente ejrcito, escudo de su soberana Vuestro jefe y amigo, M. Estrada Cabrera."
!

76

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Al principio slo llegaban a los guatemaltecos rumores vagos

de los aprestos blicos; cada da eran ms precisos. Los que se indignaron a la idea de un allanamiento patrio con armas de otros Estados, pronto cambiaron de rumbo a sus sentimientos, conforme llegaban nuevas noticias. Los invasores eran en su mayor parte

emigrados guatemaltecos y no venan para daar a Guatemala sino a las rdenes de Jos Len Castillo, para salvarla de la sangrienta tirana cabrerista. Regalado daba su apoyo a los revolucionarios. La nacin vio menoscabada su economa, hasta en los

pequeos villorrios, por el esfuerzo de sostener la ingente fuerza armada en la frontera. Al fin lleg la orden de desmovilizacin y
los milicianos volvieron a sus cuarteles o a sus habituales ocupacio-

nes; poco a poco se supo toda la verdad.

Regalado,

el

verdadero

presidente de El

Salvador, aunque nominalmente lo era Pedro

que deseaba imhaciendo ocupar el solio poner un jefe presidencial de esa repblica al general Manuel Bonilla, candidato de su eleccin. Para ello distrajo la atencin de Cabrera y simul dar ayuda a los emigrados guatemaltecos. Miles acudieron a su seuelo, sin que jams llegasen los elementos de guerra que haba ofrecido. No slo enga a la emigracin guatemalteca sino al
Escaln, necesit ganarle la partida a Cabrera

de su agrado en Honduras

presidente nicaragense Zelaya, que a sus instancias envi el vapor "Momotombo", bien pertrechado de elementos de guerra a
las

rdenes de Castillo

y que luego tuvo que emplear toda su

fir-

meza para recobrar el armamento nicaragense. La tropa guatemalteca puesta en la frontera

necesit ser

provista de pertrechos y de alimentos; los suministr la repblica; en especial proporcion esa pasta de maz seco que repara casi

exclusivamente las fuerzas del soldado indgena en campaa, Y como jams se lleg a ninguna accin de armas, el pueblo burln llam a esa guerra "la guerra del totoposte", que as se nombra la

masa de maz en

cuestin.

Al concluir esta guerra burlesca don Manuel lanz otro 2 de abril de 1903 manifiesto a los guatemaltecos

"Se ha celebrado ya la paz entre mi gobierno y el de El Salvador sin desdoro para las partes contratantes. Jefes, oficiales y soldados del ejrcito de Guatemala! Habis cumplido con vuestro deber ^bienvenidos al lado de
:

ECCE periclesi

77

vuestras familias y gracias por vuestra cooperacin para obtener el triunfo moral ms legitimo de que podis envaneceros."

El 29 de mayo de 1903 levant la suspensin de garantas. en que el dicpor fortuna, asimismo para esta cmica guerra tador se jacta de haber obtenido un triunfo moral porque no puede

hablar de una victoria guerrera y habla mentirosamente de que ha hecho poltica fraternal para toda la Amrica sin inmiscuirse

en

la poltica

interna de los pueblos

nos llega

la

voz de Manuel

Valladares
"Despilfarr el gobierno grandes reservas de maz en lo que se apod "guerra del totoposte" y se hizo sentir la escasez Para corregir ese disparate se decret otro "en del grano. beneficio del pueblo" gravar prohibitivamente la exportacin, y un producto anual, cuyo cultivo halagara la ganancia, dej de salir en libertad por dcada y media."
:

VIII

PUESTA LA

MANO DERECHA EN

EL PECHO

. .

Hacia el quinto mes del propio ao de 1903 le entr al presidente Estrada Cabrera extraa nerviosidad. Haba con tiempo qu preparar el tablado poltico para una reeleccin. La comisin permanente de la Asamblea, con fecha 22 de mayo de 1903, "en uso de la facultad que le concede la ley fundamental y reconociendo el derecho que corresponde a todo pueblo para hacer que sus leyes sean dadas en armona con sus aspiraciones y de acuerdo con sus necesidades y estado de civilizacin y de cultura, convoc a la Asamblea nacional legislativa a sesiones extraordinarias para considerar la conveniencia de reformar el artculo de la ley fundamental que prohiba la reeleccin del^ presidente".

Los considerandos del decreto de convocatoria eran


guientes
:

los

si-

"Que

las

municipalidades y los clubes polticos de

la re-

pblica se haban presentado ante ella pidiendo, por conveniencia econmica, poltica y social, que se reformara dicho artculo, lo que no pugnaba con la democracia y les permitira

78

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


votar por
la
el insustituible

seor Estrada Cabrera, poniendo a

vez correctivo a miras personales y bastardas ambiciones que amenazaban la independencia nacional."

La Asamblea nacional legislativa convocada por la comisin permanente declar reformable dicho artculo y en esa virtud el
ejecutivo convoc a la constituyente para que principiara sus sesio-

nes

el

4 de julio de 1903.

el mensaje que a sta dirigi Estrada Cabrera "declar solemnemente a la faz del mundo entero que permaneca completamente ajeno a dichos actos por ms que ios agradeciera profundamente". La Asamblea contest el mensaje llamando a don Manuel "obrero infatigable del derecho y defensor genuino de la democracia" y afirmndole que todos y cada uno de los delegados del pueblo sabran dar la solucin que ms convena. A ella concurri el mayor nmero de miembros que en Guatemala haban pertenecido a un cuerpo colegiado cien. En la
:

En

primera sesin
el

el

presidente Jos Pinto, puesta la


:

mano derecha en

"Prometo desempear con fidelidad y Luego diripatriotismo gindose a los dems diputados, tom la protesta de ley: "Prometis cumplir con fidelidad y patriotismo el cargo de representantes de la nacin?" Y los noventa y nueve diputados con la mano derecha sobre el corazn contestaron con una seal afirmativa y ocuparon sus puestos. Votaron en pro del dictamen favorable a la reforma noventa y ocho representantes. Se opusieron a la reeleccin los diputados Domingo Morales y otro cuyo nombre no queremos recordar. En consecuencia, qued aprobado el artculo nico del proyecto de decreto que contena dicho dictamen por noventa y ocho votos contra dos, siendo su tenor el siguiente: "El artculo 66 queda reformado as El perodo de la presidencia ser de seis aos". Se haba suprimido la parte de dicho artculo que prohiba la reeleccin. Inform a la Asamblea de 1904 el jefe del ejecutivo que
pecho, dijo en alta voz
el

cargo de representante de la nacin".

"por decreto del 29 de mayo de 1903 se levant la suspensin de garantas y el estado de sitio y por lo tanto los guatemaltecos estaban en el goce completo de sus derechos cuando se reuni la constituyente el 4 de julio de 1903. La ms absoluta libertad prevaleci

en las elecciones de aquella Asamblea, reunido en el pas". ha se que numerosa

en

los debates y

la

ms

lECCE PE-RICLESI

79

Por decreto del 28 de


a los
julio.

abril

de 1904

la

Asamblea convoc

pueblos a eleccin directa de presidente.

Comenz

el 3

de

ella que por una abrumadora mayora haba don Manuel. La misma comisin permanente por decreto de 16 de julio convoc a la Asamblea a sesiones extraordinarias

Apareci de

sido reelecto

para hacer

el

escrutinio de votos y la declaratoria relativa a la

persona

electa.

Conforme

a tal decreto la solemne apertura se

verific el 3 de agosto.

mensaje del presidente a esta Asamblea extraordinaria del propio 3, no poda faltar el verbo democrtico: "Educado en el respeto de la ley y la verdad, sera desconodice don Manuel cer hechos notorios si no consignara en este documento oficial que el pueblo guatemalteco ha entrado de lleno en el rgimen de sus instituciones durante la pasada eleccin, y ejercitado su soberana. Prescindo en lo absoluto de mi modesto nombre, ya que se encuentra el asunto enteramente en jurisdiccin de la legislativa". La contestacin de la Asamblea a este mensaje fu la siel

En

guiente

"Uno de

los actos

ms

trascendentales en la vida de los

pueblos es la delegacin de la soberana por medio del sufragio, base de la democracia y fundamento de la repblica. La nacin comprendi que la solucin de los problemas pblicos se cifraba, no en vanas palabras ni en satisfacer
intereses parciales sino en la conservacin del orden, en el
trabajo, en las garantas ciudadanas,

en

la cultura,

en

el

me-

joramiento de las condiciones de

la

vida.

El gobierno ha

guardado actitud decorosa. Una de las dificultades del rgimen popular representativo consiste en que apenas ha comenzado el gobierno a poner en prctica su programa de administracin cuando lo interrumpen las elecciones. Por ms que vos, seor presidente, prescindis con personal modestia de vuestro preclaro nombre, lo reconocieron los guatemaltecos, como lo acaban de demostrar en los comicios.

Se complace
parabienes sinceros

el

al

poder legislativo en corresponder con saludo que os habis servido dirigirle."


la

Por decreto de

de agosto de ese mismo ao 1904,

Asam-

blea declar popularmente electo presidente de la repblica al

80

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

don Manuel Estrada Cabrera para el perodo que comenzara el 15 de marzo de 1905 y terminara en igual fecha de 1911. Y una comisin de su seno pas a felicitarlo. De ella formaba le parte el diputado cuyo nombre no quisimos recordar. "Seor luch por lo que consideraba justo; pero dijo, entre otras cosas fui derrotado por abrumadora mayora". usted cumpli con No importa contest don Manuel su deber al expresar su opinin sincera. Olvidemos eso. Aqu todos somos guatemaltecos. Y le dio un abrazo. Su voto en contra de la reeleccin fu valor entendido; no as el de Morales, que
licenciado

sufri implacable persecucin.

El presidente con fecha 21 de agosto de 1904 en un mani-

movimiento electoral en que la voluntad del pueblo ha tenido a bien confiarme para un nuevo perodo el difcil cargo de dirigir sus destinos, el primer paso que he dado como testimonio fiel del espritu de paz que me anima ha sido decretar amnista general. No con halagadoras promesas sino con hechos positivos quiero inaugurar el prximo perodo constitucional. Vuelvan en buena hora los guatemaltecos
fiesto a los guatemaltecos, dijo
:

"Concluido

el

al

suelo natal".

A esta nueva amnista no se acogi ni uno slo de los miles de guatemaltecos que vivan en el ostracismo. El 9 de marzo de 1905 la Asamblea decret "Que el quince del mismo mes y los das siguientes hasta el 18 fueran feriado para solemnizar con pblico regocijo la iniciacin del nuevo perodo por el ciudadano esclarecido que continuara sirviendo los intereses de Guatemala". Y present "ese da memorable" la felicitacin ms cumplida al mandatario y un ejemplar de tal decreto. Todos los miembros del cuerpo diplomtico y consular felicitaron al presidente por el nuevo perodo. Y adems lo felicitaron por sendas autgrafas "el vigsimo quinto ao de Kwang-shu" el emperador Tat Sing Abdoul Hamid II "desde la sublime puerta elchaban 1322 de la ejira"; Mutsuhito del Japn; Nicols II de Rusia Guillermina de Holanda Eduardo de Inglaterra Vctor Manuel III de Italia; Alfonso XIII de Espaa; y entre los pases americanos William MacKinley de Estados Unidos Cipriano Castro de Venezuela y Porfirio Daz de Mxico. Este ltimo le cont, que con fecha 1*^ de diciembre de 1904, l tambin haba sido
:

reelecto.

ECCE PERICLES!

gl

Alemania, Francia y Venezuela le otorgaron las condecoraciones del guila Roja, la Legin de Honor y el Busto del Libertador.

Las elecciones del jefe de estado tuvieron un extrao corolario que nos cuenta Antonio Valladares con el ttulo "El Silencio es Oro" "Nuestro Diario", 1928:

"Una prisin de "epidemia" (pues las otras comunes y corrientes, se pueden llamar "endmicas"), se verific en el ao de gracia de 1905. Ocupadas estaban ya casi todas las "bartolinas" con los denominados "presos polticos" o "presos de orden", cuando uno de tantos das, fu llevado a encerrar all, con gran lujo de escolta armada, nada menos que el alcalde primero del pueblo de Taxisco en el departamento de Santa Rosa, a quien haban trado a pie y amarrado desde su presidencia municipal.

Para
fuera en
grata
el

llegar a

ocupar un puesto de
el

tal naturaleza, as

ms

insignificante lugarejo de la repblica, era

condicin indispensabilsima que


al jefe

candidato fuese persona

del partido liberal y de

muy

bien probados ttulos

entre los servidores incondicionales de su paternal gobierno;

de suerte que una cada de tan alto solamente poda atribuirse a grave y monstruoso delito poltico que le hiciera perder la confianza de don Manuel dejndolo sujeto a sus iras irreconciliables.

de absoluta incomunicacin, se extrajo de y se le puso en libertad y, algn tiempo ms tarde, fu conocida la causa de
tres o cuatro das

Despus de

su celda al infeliz alcalde,

aquel castigo.

Sucedi que estando en sesin plena


el

el

15 de

marzo

concejo taxisqueo, y tratndose en esa junta solemne de la primera reeleccin del jefe del poder ejecutivo, uno de los ms
adictos y celosos sostenedores del rgimen, con estentrea voz

lanz

un Viva Estrada Cabrera!, tan inesperado por


el
,

lo ino-

portuno

puesto que interrumpa patritico discurso del Sndico que desventurado alcalde se asust tanto que no
el

pudo corear

el viva!,

y se qued callado, dando con su silencio

82

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


motivo ms que suficiente para que se le tuviera por desafecto y sospechoso, y para que se le denunciara incontinenti.
Asi vivan en aquella poca de oprobio hasta los que

ms

hacan por granjearse


del benemrito,

confianza y la proteccin veces les iba a unos mal por abrir la boca,
la simpata, la
el

y en ocasiones era ms peligroso todava

quedarse callado.

IX
PARCHES ABSURDOS A LA LEGISLACIN
Cul haba sido
llos
.

la

ms importante

labor administrativa de

don Manuel durante su primer perodo presidencial, a ms de aquehechos que ya hemos reseado en nuestro relato ?

En

el

ramo de gobernacin haba cosechado


l,

frutos de la comisin codificadora instituida por

buen abogado tena ms qne otros gobernantes en esto las huellas de Napolen.

el

los primeros que a fuer de impulso de seguir

En

hacienda, por acuerdo de tres de

mayo de

1899, garantiz

comit bancario con bienes nacionales por valor de doce millones, a pesar de lo cual el pblico puso resistencia pasiva a su aceptacin y a la de los billetes de los bancos y el gobierno tuvo que acordar, con fecha 6 del mismo mes, sanciones a los que pusieran obstculos a su circulacin. Por decreto de 23 de mayo de 1899, para remediar las escasez de moneda fraccionaria, y en la imposibilidad de acuarla de plata de 0,835 autoriz la acuacin de 300,000 pesos de 600 milsimos de fino. El nueve de junio del ao 1899 se decret que los billetes representaban la moneda legal y con ellos poda efectuarse cualquier pago, aunque hubiera estipulacin de-que deba hacerse en plata efectiva; con esta ltima disposicin qued eliminado el peso plata que exista como unidad monetaria sustituyndole en sus funciones el billete, consagrndose as la circulacin forzosa definitiva que habra de imperar durante veintisiete aos.
los billetes del

ECCE PE-RICLES!

83
al ejecutivo

Por decreto de 28 de marzo de 1900 se facult


para que procediera a
la

acuacin de moneda fraccionaria de

n-

quel en cantidad suficiente para la necesidades del comercio, la


industria y la agricultura.

Por decreto de 2 de mayo de 1902 se estableci que


cos estaban sujetos a la vigilancia del ejecutivo;
tculo 4^

los

ban-

un

inciso del ar-

orden que inspectores nombrados por ste informasen cuando alguno emitiera obligaciones al portador en contradiccin a
las reglas establecidas.

Con fecha

25 de junio de 1903 el gobierno intent valorizar

los billetes limitando su

emisin sin garanta de especies metlicas

en el informe que los bancos depositaron en esa fecha en el ministerio de fomento; y estableci que toda nueva emisin debera garantizarse con dichas especies en la proporcin de un diez por ciento de la suma emitida en el primer
a las cantidades expresadas

ao,

un

No

veinte por ciento en el segundo y un treinta en el tercero. fu posible cumplir tales disposiciones y el mal sigui

su avance.

La Asamblea haba autorizado ampliamente durante todos


esos aos, al poder ejecutivo, para contratar emprstitos, realizar

negociaciones y dictar en cias que estimare propias.

el

ramo de hacienda todas

las providen-

la

escribe don Mannel en su informe a legislativa de 1905 sobre aos de su gobierno que
"He de recordar
al

los siete

poder las rentas estaban comprometidas de tal modo que se haba suprimido la tesorera nacional. El rgimen del papel moneda cuyo desarrollo me he visto obligado a presenciar era entonces un hecho consumado. Institu la oficina de inspeccin de los bancos, procur remediar en lo posible el curso forzoso de los billetes, limit la emisin de stos, y dispuse que 16s votos en los establecimientos de crdito se computaran personalmente y no por el nmero de acciones."
a

mi llegada

Y no empece todas estas medidas la circulacin de billetes haba aumentado desde veinte millones en 1899 a cincuenta; y el cambio que en 1899 estaba al cuatro y medio con relacin al dlar, en 1905 se encontraba al doce y medio. En cuanto al precio del caf,
que tanto influa en
l,

haba descendido desde los once dlares y

84

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


libras,

medio por cada cien

en

la

cosecha de 1898, hasta seis setenta

y cinco centavos en 1905, a pesar de lo cual se grav durante los

aos 1900, 1901 y 1902 con

seis

pesos

moneda

corriente del pas las

cien libras en oro y en 1903 au;iiient su

americano, "esperando as estabilizar


siderando
el alto

gravamen a un peso oro en lo posible el cambio y con-

precio que alcanzaba dicho^ grano."

El doctor Prowe llamaba a Estrada Cabrera "el gran facedor

de chalecos" porque stos presentan a la vista agradable apariencia;


pero

muy

inferior por la espalda.

La

tesorera de la que con tanto

nfasis hablaba dor

Manuel,

slo exista de

nombre

una casa

extranjera haca sus veces.

Un

decreto y

un acuerdo de fecha 22 de diciembre de 1903


el 7

publicados en "El Guatemalteco"

tuvieron de enero de 1904 una extraa aclaracin. Se estableca en ellos que cuando se exigiera judicialmente el pago en oro de alguna cantidad los deudores podran satisfacer sus crditos en plata o en billetes de los bancos fijado por expertos al cambio que el oro tuviera sobre la plata; computaran por acciones sino los votos en bancos que los no se y por personas concurrentes a las juntas. En el mismo peridico oficial del 11 de enero "no habindose comprendido bien el espritu y la letra de las disposiciones emitidas el 22 de diciembre, se explica que la primera de dichas disposiciones rige nicamente para el caso en que tenga que intervenir la autoridad judicial y en todos los dems casos la voluntad de las partes es ley de los contratos; y en cuanto a la forma de efectuar la votacin los accionistas ausentes y las seoras pueden hacerse representar por medio de apoderados". Diz que esta aclaracin fu provocada por el reclamo de algunas legaciones extranjeras que vean con las disposiciones aludidas menoscabados los intereses de sus connacionales. Por decreto de 14 de septiembre de 1904 se derog el del ao anterior que facultaba a los deudores de moneda de oro para satisfacer sus crditos en plata o en billetes de banco al cambio del da. A propsito de esta sinrazn comenta Manuel Valladares en el ya citado artculo "El Tinterillo en el Poder"

ms

"En cuanto atae a materias econmicas, el descuido ms extravagantes absurdos arrojaron al pas en un abismo de pobreza y de tributacin internacional. La moneda metlica emigr en definitiva y se substituy el
lastimoso y los

jECCE PBRICLES!

85

rgimen de papel inconvertible, base de especulacin, fomento


del agio, motivo de desconfianza, muerte del ahorro y paralizacin de energas las empresas agrcolas y muchas industria;

y bancarias pasaron de manos nacionales a las extranjeras; la inmigracin ces al momento, y a mayor mal, las poblaciones fronterizas traspusieron casi en masa los pases
les

limtrofes en busca de seguridades personales y trabajo

remu-

Todo denuncia disminucin en la repblica, todo revela abatimiento y degeneracin merced a la dictadura. Jams se obedeci a un plan cientfico, nunca se explay una mira vasta, nunca se labor por ijn sistema homogneo
nerador.

Las disposiciones iban aisladas, para circunstanciad especiales, como decisiones casuistas: tal como el curandero que, sin alcanzrsele el diagnstico, se pierde en medicaciones sintomticas. Y algunas verdaderamente peregrinas. El desequilibrio econmico dio ocasin a quiebras repetidas hasta el escndalo. Para remediar el dao, decretse maliciosa toda quiebra; con lo cual nadie hizo cesin de bienes; y se proscribi el concurso necesario; con ello los juicios separados se estorbaban entre s y se tornaban eternos. Mayor fu el mal, pues no por eso dej de haber quebrados y s dej de haber liquidaciones y pagos a prorrata los acreedores quedaron en peor condicin que antes. Podran citarse muchos casos ms de remedios sintomticos, de parches absurdos a la legislacin. Y eso, que Estrada Cabrera era abogado y se le reputaba, desde que ascendi al poder, el ms profundo jurisconsulto de los pasados y presentes tiempos. Las componendas curialescas, 16s remiendos a las leyes conforme los intereses del
:

en nada.

momento,

las cavilosidades

y engaos,

la farsa

constante y

el

escurrirse por entre las mallas de la constitucin y de los cdigos, la trpala incesante y la cnica perversidad patente en
todo, hicieron

como
los

que se definiesen aquel gobierno y aquel hombre comedia viviente, como el tinterillo en el poder. Los ardides y embrollos y turbias operaciones de su ejercicio ante
la

juzgados de Quezaltenango, los llev a la administracin

pblica en calidad de gobernante.

Era all el tinterillo en el poder frase de dolorosa exacPara los palaciegos, tales faramallas constituan la habilidad de pasmoso estadista."
;

titud.

86

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

el cronista de esta historia vivi esa poca en que hubo anarqua en la moneda fraccionaria guatemalteca, no sabe precisar entre qu aos est comprendida; pero no puede menos de referirse a ella. Escaseaba de tal modo

pesar de que

de

la repblica,

numerario para las transacciones pequeas que la municipalidad la primera y tras ella todas las industrias y comercios, lo mismo los grandes que los mnimos, se dieron a hacer moneda. La municipalidad emita cdulas, las grandes industrias,

como

la

cerve-

cera "El Zapote" y otras, fichas de metales poco valiosos,

muy

bien aceptadas por


ciante en

el

pblico y hasta el ltimo industrial y comertanto.

pequeo haca otro

Haba fichas de cobre,

nquel,

hoja de lata y hasta de cartn, en que los particulares dejaban, a veces de manera embrionaria, su propio cuo.

Por esos tiempos circul


dares:
*

la

fina

dcima de Manuel Valla-

Calofros en la

mdula

siento con ansia mortal

contemplar mi caudal convertido en una cdula y que haya gente tan crdula que tome gato por liebre y de esta crisis o fiebre no se aleje cual de un tigre. El que pudiendo no emigre tiene ganado el pesebre.
al

Cuando hemos preguntado


nuel personalmente
testaciones.
si

a los que conocieron a

don Ma-

tena talento,

hemos

recibido distintas con-

"Es imposible gobernar a los guatemaltecos durante veintids aos careciendo de l", era la respuesta unnime, pero todos hacan distingos. S deca alguien que tiene en nuestra universidad alta jerarqua nada menos que el actual decano de la facultad de cienpero hay que cias sociales y derecho, Manuel Martnez Sobral convenir que el principal talento de don Manuel consista en servirse a s mismo. S dice Manuel Cobos -; "pero ms que talento le debemos dar otros nombres. Don Manuel era astuto, maoso, ardidoso; pero no tena el verdadero talento, y lo'que mejor prueba
se lo concedan.

Todos

ECCE PERICLES!
esto es que

87

nunca pudo comprender

las

cuestiones econmicas.

El verdadero talento es universal y puede aplicarse a todo. Don Manuel no entenda ni la propia institucin del crdito; guardaba

cheques y
das,

giros,
si

que prescriban en determinada fecha, por dca-

como

fuera

moneda en

efectivo".

Estrada Cabrera estableci la direccin general de agricultura. Esta pretendi que el incremento del caf y del banano

pudo computarse en un cincuenta por ciento ms, durante

el pri-

mer

lustro del presente siglo,

que en

los ltimos

aos del anterior.

El 21 de noviembre de 1903

la

compaa del
:

ferrocarril

central inaugur la lnea de Cocales a Mazatenango.

Estuvieron en uso las vas frreas "Central", de Guatemala, de "Ocs", "Occidente" y "Verapaz". El 31 de agosto de 1901 el gobierno celebr un contrato con

The Central American Improvement Comp. para

la

explotacin,

conservacin y terminacin de la lnea frrea del norte, que ya llegaba entonces desde Puerto Barrios hasta El Rancho de San Agustn. Rescindido en 1903, a solicitud de dicha compaa, entr

de nuevo en posesin de
celebr

la parte

ya construida.

En

enero de 1904

un nuevo contrato con Minor C. Keith de New York y William C. Van Horn de Montreal para terminar en tres aos hasta
la

capital dicha lnea, concediendo a los contratistas el derecho de explotar la parte concluida, hasta San Agustn. La lnea toda estara en su poder durante noventa y nueve aos contados desde la fecha en que la Asamblea aprobara el contrato. Al concluir tal plazo, el gobierno entrara en posesin, previo pago de su valor, fijado de manera inapelable por arbitros, segn lo estableca el artculo

XVI del propio contrato. La Asamblea nacional con fecha 9 de abril de 1904 lo aprob. Cuando algn tiempo despus le preguntaron a don Manuel
la

por qu se haba reelegido

seaba ver concluido el ferrocarril fuerte anhelo de su existencia.

primera vez, afirm que porque deal norte, que constitua el ms

gg

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En

el citado

"mensaje" a

la

Asamblea de 1905 hace

el presi-

dente un resumen de su gobierno.

Tomamos de

dicho informe

"Ha
el

crecido el esplendor de las fiestas de


las adopt.
capital,

Minerva con
la

tiempo.

cin del

La repblica francesa templo de Minerva en la

inaugura-

sigui la edificacin de construcciones anlogas

tamentos.

Se ha publicado anualmente

el

en octubre de 1901, en los deparlbum de Minerva."

Por acuerdo de 19 de febrero de 1904 se aument a dos


centavos y medio por botella el impuesto del aguardiente, destinndose el producto para pagar a los maestros. Mientras ms bebiera
la

cin parece

indiada viciosa, mejor pagados seran aqullos. Y esta contribuun smbolo de la administracin del gobernante en que

hasta las medidas

ms

tiles estn taradas

por un extrao mal.

El gran "facedor de chalecos" tena el ms grande de todos ellos en Porque como ya hemos visto antes la la instruccin popular.

instruccin popular era

una mentira.

Se pagaba a

los

maestros

sueldos inverosmiles que equivalan a dos o tres dlares mensua-

y a sucias aulas, con escritorios desvencijados, acuda a jugar una niez harapienta, mientras los profesores dorman el sueo alcohlico. Abnegados maestros vocacionales y circunstancias propicias formaban excepcin.
les;

Don Manuel fu sensible siempre al halago de los escritores famosos, a muchos de los cuales, desde los comienzos de su gobierno, pag esplndidamente. En los anales de su administracin aparecen los nombres de muchos de stos. Los discursos patriticos del 15 de septiembre estaban encomendados a Alberto Meneos, Jos A. Beteta, Mximo Soto Hall y otros de renombre. Entre los de representantes diplomticos figuraban algunos no muchos

vala; as, por ejemplo,

Fernando Cruz muri en Pars, en

1902,

con el cargo de enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Guatemala, puesto que haba desempeado ante Alemania, Blgica, Francia,

Gran Bretaa e

Italia.

cuanto a los generales y coroneles, sala una hornada en cada congreso. Don Manuel los necesitaba para substituir a los

En

ECCE PBRICLESl
viejos militares

89

lato los

de carrera que se fugaban o se moran. El generaamarraba a su persona con lazos irrompibles. La manera de tratarlos, ya se vio en las palabras copiadas a Gramajo.

La demarcacin de la lnea divisoria entre Guatemala y Mxico puso fin a la cuestin de lmites entre ambas repblicas. Guatemala concurri a la segunda conferencia internacional americana celebrada en la ciudad de Mxico, donde se adopt, entre muchas de las naciones all reunidas, el arbitraje para arreglar las diferencias.

Gran nmero de reclamos pecuniarios europeos


parte por arbitrariedades de su gobierno

la

se resolvierori. en

mayor un

convenio con los representantes de Alemania, Blgica, Francia, Inglaterra e Italia. Reclamaciones anlogas de Espaa, Estados Unidos y Mxico encontraron tambin arreglo posterior. El 20 de abril de 1901 la Asamblea aprob los tratados sobre

derecho mercantil, derecho penal, propiedad literaria, artstica e industrial, celebrados en el segundo congreso jurdico centroamericano en febrero prximo pasado en la ciudad de San Salvador.
El 1^ de noviembre de 1901 fu recibido en Washington por Teodoro Roosevelt el enviado extraordinario de Guatemala. Manifest la dolorosa impresin que en su patria haba causado Ja muerte de MacKinley y la viva complacencia de que estuviera al frente de los negocios pblicos, como sucesor, Roosevelt. El 3 de febrero de 1903 recibi en audiencia pblica a Leslie Combs, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de los Estados Unidos, que substitua a W. Godofrey Unther. Por tratado de 2 de noviembre de 1903 los gobiernos de Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala, se obligaron a mantener la paz estableciendo como principio inviolable de conducta la no intervencin de cada uno de ellos en los asuntos, domsticos de los otros y aceptando para dirimir sus diferencias el arbitraje obligatorio con arreglo a las regulaciones del tratado panamericano celebrado en Mxico el 29 de enero de 1902. La Legislativa aprob la anterior convencin con fecha 27 de abril de 1904.

la

El 15 de enero de 1904 el gobierno guatemalteco reconoci independencia de la repblica de Panam que se separ el 3 de ese mes por medio de accin incruenta de la repblica de Colombia.

90

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Se celebraron gran nmero de tratados con los pases amigos Nuestra patria se adhiri a la convencin
la

sobre diferentes materias.

de La Haya y estuvo representada en las exposiciones internacionales de Pars, Bfalo y San Luis.

de Ginebra y a

Don Manuel haba experimentado en su propia persona la gravedad que representan los designados a la presidencia. El gobernante tiene que contar con ellos en vida y en muerte; deben merecerle ciega fe. He aqu los nombres de los que hizo elegir durante los primeros siete aos de su gobierno licenciado Manuel
:

Morales Tovar, Manuel Vicente Orantes, general Luis Molina, coMariano Serrano Muoz, licenciado Francisco Alarcn y el doctor Francisco Anguiano. El 16 de junio de 1902 muri el primer designado, licenciado don Manuel Morales Tovar. En sesiones extraordinarias la Asamblea design para sucederle al licenciado don Jos Mara Reina Andrade. Es curioso observar que desde los primeros aos de su gobierno figuraron en las legislativas los nombres de Carlos Herrera, Jos A. Beteta, Adrin Vidaurre, Jos Mara Letona, Jos Mara Orellana y otros por el estilo que tanta significacin habran de tener en la hora postrera. En 1901 los ministros eran: Guillermo Aguirre, Hacienda; Juan J. Barrios M., Relaciones; Juan J. Argueta, Gobernacin; J. A. Mandujano, Instruccin Pblica; Rafael Spnola, Fomento; y
ro*nel

Luis Molina, Guerra.

UN WASHINGTON ECUATORIAL, PERO MAS PROFUNDO COMO ESTADISTA


Lleg
el

parte de nuestra obra de la administracin de don Manuel, trazados por escritores patrios. Principiaremos estas intercalaciones copiando nuevamente a Manuel Valladares en los cuatro artculos que hemos venido citando "Las Verdades Oficiales", "Disfraces y Caretas", "Soplos de Perversin y de Muerte" y "El Tinterillo en el Poder" ("Nuestro Diario", abril de 1928)
distintos aspectos
: :

momento de hacer formar

"El estudio de Guatemala y la meditacin acerca de su


historia tiene para el continente occidental y para la

Demo-

lECCE PERICLESI
cracia inters

91

que a primera vista parece y si es as para la generalidad de las naciones hispanoamericanas, para Mjico y las pequeas repblicas del Sur tiene importancia ms grande en razn de la vecindad que determina
lo
;

mayor de

relaciones de toda especie. Si a las cosas pequeas se les puede


atribuir las circunstancias de las mayores, a

Guatemala

se la

pudiera llamar la Polonia de Amrica, grande por sus hijos, interesante en su pasado, destrozada y cercenada en su territorio por todos los vecinos
;

traicionada en ocasiones por sus

mismos directores y jefes; desgarrada en su interior por la instabilidad de sus instituciones engaosas con grmenes de
;

disgregacin de sus partes, fomentada por la conveniencia de


la desgracia cual si estuviese

sus mulos; en posicin geogrfica envidiable y azotada por de antemano sealada al rigor

de un destino despiadado. El calvario de aquella repblica en casi un cuarto de siglo, resulta leccin ejemplar para la previsin de quien quiera librarse de males tamaos y cargo contra las naciones poderosas que coadyuvaron directa o indirectamente al triunfo de la iniquidad en das en que se proclaman las ansias del bienestar humano. Y es triste que en tan larga etapa, la historia

de un pas se halle ligada a

la

de un hombre en todos

sentidos nefasto.
iniciaba

Creyse que la administracin del General Reyna Barrios una era de regeneracin; pero fu slo un parntesis dbil, y fugaz, abierto en un enjuague eleccionario y cerrado por un crimen. En la noche de ese asesinato misterioso comenz el largo reinado de Estrada Cabrera entre las sombras de a noche junto a una charca de sangre se alz la dictadura ms cruel en la historia de Amrica. No se diga que culpa fu de todo el pueblo sufrir tan dilatada y ominosa sujecin, pues conatos bulleron para sacudrsela y los patriotas que intentaron la redencin se cuentan por el nmero de sacri;

ficados ...

qu sistema aqul

el

de todas

las tiranas,

pero
el

refinados los procedimientos en la crueldad, aquilatados en


disimulo, multiplicados por

una incomprensible sed de humillaciones y venganzas, prendidos hondamente en una corrupcin mareante por sus vahos de podredumbre y cubiertos con

9a

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


los falaces oropeles

de

las

plumas alquiladas y de
el

las concien-

cias vendidas.

Cacicazgos primitivos son en

fondo muchas naciones

americanas que

visten el albo traje


constitucionies,

de repblicas modernas:

muchas

leyes,

asambleas, declamaciones de

en el fondo un dictador que tiraniza a su antojo, una manada popular que obedece a ciegas y el engao convenido de manifestaciones y sufragios. Realmente es un entrems de democracia, una burla En Guatemala fu una farsa el alma del gobierno libertad. de de Estrada Cabrera, la esencia constitutiva de los actos del gobernante pero una mentira sistemtica un convencionalismo elevado a institucin. Las mentiras oficiales imponanse como dogma interior y se exportaban para que en el extranjero se tuviese al presidente como un Washington ecuatorial, pero un Washington ms profundo como estadista, ms amplio como
libertad y
exterior; pero
;

pompa

ms resplandeciente por sabio y por justo. Cncer poltico el gobierno de Manuel Estrada Cabrera, tena que producir una completa corrupcin social. Todos los rdenes de actividad en el organismo de la Nacin se inficionaron, sin quedar uno solo libre de dao. De atrs vena el mal ciertamente, en algunos miembros; pero agravse con la perennidad de la dictadura y se generaliz apareciendo a la vez en otros. No puede decirse que no existieran el peculado, las exacciones, el robo de los caudales pblicos ni las extorsiones y crueldades de los agentes del poder pero el tnal subi de punto y se irgui avasallador por la impunidad y la autoripatriota,
;

en anteriores administraciones se tendi a rebajar el valor moral de la escuela, haciendo de la enseanza arma de dos filos que tarde o temprano lastimara a la colectividad o se ech mano de los tribunales para venganzas polticas o favor de paniaguados, no se infiltraba el morbo hasta los tutanos del pas porque haba fuerzas purificadoras la juventud guardaba algo de independencia, dignidad y ambiciones legtiihas, que hallaban estmulo y direccin en el profesorado de las escuelas superiores, y el Foro abrigaba en su ^eno abogados de honor y jueces ntegros no todo apestaba para la sensibilidad de Hamlet. Jams se vio preparacin semejante de la juventud para
zacin.
Si
;

lECCE PERICLESI
aventarla al mal

93

nunca

el

ambiente

poltico prepar la corrup-

cin general de tan lastimosa y eficaz manera; los jueces gana-

ban sueldos

irrisorios

y gastaban a rodo en ostentaciones y

vicios: el prevaricato llenaba el dficit.

No

necesitaban los

abogados secarse los sesos sobre los cdigos y expedientes


para
el xito

de sus
:

litigios

a l conducan dos caminos breel

ves y seguros

el

favor oficial o

cohecho. Los agentes es-

peciales y los tinterillos triunfaban en toda la lnea, quedando en los vericuetos de la intriga maltrechos la justicia y el honor.

Las oficinas de los tribunales, antesalas antes de Themis, se convirtieron en mercados de desvergenza y los pasantes se ejercitaron en el cinismo con que al llegar a la judicatura venderan la injusticia. De un salto les llegaba el favor, a trueque de la sumisin incondicional: estudiantes hubo que tuvieran extendido el nombramiento de jueces el propio da de la investidura profesional; muchos no por el mrito, sino por la seguridad de cmo serviran al poder y a los agentes del poder. Quien en fuerza de educacin o de buenos instintos se sustrajera al ambiente meftico reinante, era un mirlo blanco entre los cuervos de la Curia, nevado cisne que, como en la mironiana frase, cruzaba un pantano sin mancharse. Pero qu raros los plumajes esos!... No pareca sino que para los puestos se buscase la ineptitud; y de colocarse a quienes mostrasen inteligencia o conocimientos, destinbaseles precisamente a disciplinas para las cuales no tuviesen preparacin. Los diplomticos, los cnsules, directores de enseanza,- de loteras o de hospicios, los intendentes de oficinas, reclutbanse entre los mdicos creerase que el tinterillo titulado que despotizaba a su antojo se hubiera propuesto la exclusin de los abogados, de quienes era enemigo instintivo y cuando ocupaba a stos aun en los procuraba deslucir al gremio y cargos expresos de la ley sealar su malquerencia a los amigos, al espionaje, a la secuela de procesos fementidos, a la falsificacin de documentos, al prevaricato en los tribunales, a las comisiones de descrdito internacional ejecutadas entre sombras y delitos; a los enemigos, a la persecucin, al destierro en que buscaban seguro a la vida, a las prisiones en que por aos se pudran, al patbulo en que cesaban sus dolores y comenzaban las miserias del hogar.
:
;

94

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

los militares temibles

por su carcter o prestigios rondbales


el favor,

de cerca la desgracia; a los galonados por


veces

muchas
coman-

como recompensa de crmenes,

se les destinaba a vec-

tores de calamidades a las cabeceras departamentales o

dancias de distrito^ a jefes de prisiones, sicarios despreciables


o criados personales verdaderos.

Nunca hubo cinismo para el robo de los caudales pcomo en los das de Cabrera las fortunas se improvisaban de la noche a la maana y se despilfarraban pronto, como todo lo que no es producto de legtimo trabajo. Bien es
blicos
:

verdad que, en todos los casos de delitos contra

el fisco

o de

cualquier orden, el dictador llevaba expedientes e informaciones y probanzas no iban tales recados a informar procesos en los tribunales, sino quedaban en el archivo de la pre;

sidencia y constituan

arma temerosa contra

los

culpables,

atados as para siempre a la voluntad del dictador, esclavos suyos para no moverse y aun para ligarse a l con la pesada cadena de nuevos delitos a cuya ejecucin se les destinaba.

Como un tirano, Cabrera senta la necesidad de que no hubiese carcter varonil ni prendas personales sobresalientes ni caudales de importancia; pues todo lo que signifique fuerzas vivas de la sociedad parece amenaza contra el poder
de los dictadores. Si alguno de sus propios servims de lo prudente, pronto le haca pagar con humillaciones su temeraria vanidad y en la prensa para
irrestricto

dores se alzaba

todos muda,
se le

menos para repetir como eco la voz del amo injuriaba impunemente hasta el sarcasmo sabiendo las
:

vctimas que no se mova la hoja del rbol sin la voluntad

de Cabrera, tenan que aguantar las afrentas con la sonrisa en los labios y la hil en el corazn. El triunfo del talento constitua falta grave que de alguna manera se haba de purgar; la riqueza pagaba sus esplendores con la persecucin del
capital y con los litigios adversos
;

hasta las prendas perso-

nales fueran gracia, bondad, hermosura, nacimiento, elegancia

aun color
si

cabreruna, cual

la naturaleza

aparecan culpas ante la rencorosa envidia no debiera prodigar ms dones

que

los
lo

Todo

que a migajas dispensara la condescendencia oficial. que es brillo en la sociedad y gaje de adelanto en las

ECCE PERICLES!
naciones, deba ocultarse

95

como

si

fuera delito.

Qu

iniciativa,

qu progreso, qu labor intensa y proficua pudiera as surgir? El miedo fu otro elemento de dominacin, combinado
con
el inters.

Por inters y por miedo, amigos y familiares


al cado.

desamparaban

Nunca

peste mortal caus

ms

deso:

lacin en torno de

un hogar que la persecucin poltica


:

ni

amistad ni gratitud, ni sangre, nada vala todos huan plidos y trmulos y no paraban hasta no protestar adhesiones no pedidas y reniegos desdorosos."

XI
TAN GRAN ESCRITOR COMO BUEN PATRIOTA...

Manuel Valladares. Graban en un hombre que no olvidarn nunca los guatemaltecos. Pero no hemos escuchado an sus conceptos ms duros.
Terribles las palabras de

piedra la figura de

Estos se refieren a los trabajadores manuales, sobre todo a los que labran la tierra insertos en su trabajo "La Trata de Bronce". Sern
los ltimos, salvo

un pequeo prrafo que copiamos del excelso guatemalteco que fu tan gran escritor como buen patriota. Helos
aqu:

"Con

hallarse tan

mal prevenido contra

el capital, las

profesiones y las gentes de viso, peor trat al obrero y con ms tremenda injusticia al indio. Oblig al obrero a trabajar gra-

tuitamente en edificios y cuarteles, le vej y encarcel, le espi todo movimiento y agrupacin y apag sus mejores anhelos. Ah!, al indio lo sumi en el mayor abatimiento Al indio.
.
.

y en

dio la ley de

esclavitud. Desde el tiempo de Barrios se mandamientos en que, so color de progreso agrcola, se obligaba al indgena a trabajar contra su voluntad en ajenas plantaciones de la costa la ley de don Manuel Mara
la
:

ms negra

Herrera resultaba gravosa y mil veces injusta, sobre todo por los abusos a que diera lugar; pero las modificaciones hechas por Cabrera y su inicua aplicacin, hicieron de la ley de trabajadores indgenas la ms impa explotacin del hombre,
el el

contrasentido
siglo

XX.

ms tremendo de las sociedades Repugna su sola enunciacin, su

polticas

en

explicacin

96

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


subleva el nimo y crispa de indignacin. Tiene el indio el deber de abandonar su tierra y su familia para ir a trabajar en
la costa ardiente o

en lugares malsanos quiera o no, ha de recibir habilitaciones, as sea propietario y no las necesite, y en ellas van inchisas las sumas que recibe, los derechos del habilitador, los gajes de alcaldes, jefes polticos y agentes de en:

ganche y contratos, las multas en que incurra y los gastos causados por su negligencia, impuntualidad o busca de su persona; todo lo cual ha de desquitar con su individual trabajo y con el de su mujer y sus hijos. Caso de muerte, responden de la deuda sus hijos y su mujer. .Las deudas se heredan, como las facciones y las enfermedades ni aun para menores hay beneficio de inventario. El patrn desembolsa quince pesos (billetes) por cada jornal, de los cuales se reparten de trece a catorce entre los jefes polticos, comandantes y alcaldes, y resta peso y medio para el indio. Por su trabajo gana el indio esa miseria, y por mediar en la obligada operacin y forzado contrato las autoridades, que no trabajan, perciben diez veces ms. Si falta el jornalero a las estipulaciones es responsable por la suma total de los gastos, fuera de las penas correccionales, como son la prisin, cepo y azotes. Pueblos hay que estn acabndose por la muerte o la emigracin en algunos, ao hubo durante el cual no naciera un solo nio, porque "de mandamiento en mandamiento" a diferentes fincas, no pudieron los padres yacer una sola vez en su melanclico hogar. Esta servidumbre es peor mil veces que la esclavitud africana: el trato de los ms crueles encomenderos resulta de mieles y cario en comparacin de este alquiler humano en que no hay piedad ni aun inters en conservar al trabajador como cosa de propiedad, pues aunque se le deje morir desamparado, hay quien le substituya y con creces para eso quedan responsables la mujer y los hijos. La Trata del bano ha sido la mancha afrentosa de los traficantes en carne africana arrebatada de las costas de Guinea a los ingenios y obrajes de Amrica la Trata de Bronce, la esclavitud del indio en su propia tierra, es lo ms espantoso y ruin que se puede concebir en la edad contempornea. Y, oh, sarcasmo!, esos esclavos son ciudadanos por
.
; : : :

la constitucin

y se les lleva a las urnas a votar por sus ver-

dugos."

lECCE PERICLKSl

97

XII

MAS IGNORANTE QUE NUESTRO BERNAL DAZ DEL CASTILLO


Copiaremos ahora lo que sobre el mismo tema de la situacin de los obreros en tiempos de Cabrera est contenido en la obra indita "Resea histrica de la parte que el elemento obrero tuvo
en
el

Partido Unionista", compuesta por Silverio Ortiz R.

Hacer

seguir a las palabras de Valladares las de Ortiz ser anteponer y

contrastar la narracin del estilista inimitable, del

vado, del universitario con la del obrero humilde que

hombre cultims ignorante

que nuestro Bernal Daz del Castillo no tuvo ms escuela para su gran talento natural que la muy mala de primeras letras en la poca historiada. Y sin embargo, confesamos- aqu pblicamente que no preferimos aqulla a sta, no slo por el valor histrico de la narracin de Ortiz sino por su gracia y movilidad.
"Sucedile en tomar la palabra Hiplito Rivas M., quien dijo ms o menos lo siguiente: "Un da jueves a eso de las
siete

horas

me

diriga a

vestido chorreado de mezcla denunciaba

mi trabajo y no cabe duda que mi mi oficio de albaiL

Entonces un polica, sin dar yo ningn motivo, me intim para que me diera preso y acto seguido me condujo a la primera seccin de polica donde el sargento de turno me fili. Ped explicacin de ese proceder y les dije que tal vez estaban quivocados con alguna otra persona, pero no valieron reclamos, razones ni splicas. A los pocos minutos me condujeron a una casa en construccin, situada en la prolongacin de la 7- avenida sur y all encontr a otros compaeros de oficio que se encontraban en las mismas condiciones que yo. Unos trabajaban como albailes, otros como carpinteros y los dems como peones. Nos custodiaban policas vestidos de paisanos, para evitar que nos "fugramos". Nos hacan dormir en la primera seccin de polica. El trabajo era recio y duro y por nico alimento nos daban, en la maana un poco de agua de caf, a medio da y en la tarde un cucharn de frijoles pequeo y tres tortillas de maz. Para recibir ese miserable rancho, deba tener cada uno su trasto. Algunos conseguamos latas vacas de sardinas o de

98

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

salmn y
sombrero.

los

menos afortunados

lo reciban

en

la

copa del

Un
trato
al

individuo, a quien le decan el seor Calixto, de


el

cara feroz y que tena

carcter de capataz, nos daba

un

como de

bestias.

Una

vez

le o decir:

"La casa precisa

general".

Todo

esto

con una ensarta de insultos para

nosotros.
as, al trmino de fuimos relevados por otro grupo de obreros que, igual que nosotros, iban a trabajar gratuitamente un mes! Con esa vida, durmiendo mal y con hambre, salimos enfermos y agotados. La pobrecita de mi esposa me relat mis tiernos hijos le decan "pan, malo que haba sufrido mata, tenemos hambre", y ella atribulada comenz a pedir al crdito en las tiendas, pero como no poda pagar, muy pronto ya no le dieron y entonces tuvo que ir a los mercados a recoger los desperdicios de frutas y legumbres destinados a la

Treinta das, seores, estuvimos

los uales

basura.

Por las maanas se iba a la barranca a traer arena fina, usada para lavar trastos de cocina y la venda por todas las Casas llevando a la nia de pecho en los brazos, a la de un ao y medio en la espalda y el canasto de arena, que por supuesto era pesado, en la cabeza. A los otros dos nies los dejaba recomendados con la vecina. Fu as, seores, como pudo ganarse los realitos para el pan de mis idolatrados hijos. Cuando esto escuch de mi sufrida esposa, lanc una maldicin contra Cabrera y sus esbirros que lo rodean y le
sirven."

El seor Rivas call y de sbito vimos que se limpiaba gruesas lgrimas que corran por sus mejillas. el propio na"Es muy cierto le contest: yo mismo

fui vctima de sus canalladas. Viva en la tercera avenida sur, nmero 114, y un da mircoles estaba yo trabajando un traje que tena que entregar el da siguiente, cuando se present un oficial a la cabeza de varios soldados, dicindome: "Maestro, tenemos oirden de que se

rrador Silverio Ortiz

presente usted
contest

al cuartel

nmero

3".

"Con mucho gustole


,

llegar a las cuatro de la tarde, mientras termino

este traje

que precisa." "No

me contest

usted debe acom-

lECC^ PERICLES!

99

panamos en
Apagu
el

este

seguir su trabajo." "Siendo

momento y despus de indagado regresar a le repliqu." as, con mucho gusto

fuego de mi plancha y sal cerrando a la vez la puerta, pues en ese tiempo^ era yo soltero y viva solo. Al llegar al cuartel se me fili y entonces le pregunt
El me dijo que yo al comandante que cul sera mi delito. no tena delito alguno, pero que se necesitaban sastres y que le yo tena que trabajar por bien o por mal. "Comandante ser?" "Como dije "Cul le suplico me haga un favor." yo vivo solo y dej un traje que precisa para maana, bajo llave, que me diera permiso, bajo custodia, para irlo a entregar a su dueo. Luego estar de regreso." "Ah, eso tengo ^me contest. A ver, cabo, que consultarlo con el general talleres." all que eran muchos Ya vi lleve a ste a los estando los sastres que estaban trabajando y que las mquinas no daban cumplimiento. Presto me llam el maestro don Julio Molina, que era el que cortaba los uniformes, y me dijo "Aqu est su tarea; debe terminarla a las once de la noche, para recibir la otra a las cuatro de la maana. Comenzaba a coser a mano, como hacan los dems por falta de mquina, cuando se present el comandante acompaado del teniente que me haba capturado y me dijo "El general accedi a que se devuelva el traje que usted dice." Comenc entonces a envolver mi tarea, cuando me dijo "No, usted no va porque pierde tiempo. El teniente ir. Diga le cona quin se le entrega el traje." "Si me hace favor test a don Alberto Mejicanos, en su taller del callejn de Crdova." Y como mi saco con mi cartera y la llave haba quedado en el despacho dej comandante, yo segu trabajando. Como a las once y media de la maana vimos que entraba un soldado con una mquina de coser, "Singer", casi nueva, a "mecapal". Se acerc a m el sargento y me dijo "Aqu le traemos su mquina para que no cosa a mano, y su cartera con la llave". No le contest. Sent que un nudo se me haca en la garganta, de la rabia que me dio por el abuso. No slo se me haca trabajar por la fuerza, sino que tambin, sin mi anuencia, se sacaron y llevaron mi mquina, con la que me ganaba la vida y ahora me la iban a deteriorar o tal

vez a destruir.

100

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


As trabajamos tres meses. La tarea estaba calculada para 18 horas, es decir, de las cinco de la maana para las once de la noche y seis horas de descanso en cada veinticuatro del da. El rancho era psimo. Unos lo reciban en botecitos que haban sido de salmn otros comprbamos

maestro hojalatero, que estaba tambin trabajando gratuitamente. En dichos trastos se nos serva un cucharn de frijoles, uno de caldo con un pedazo de hueso y tres tortillas todo revuelto, peor que si hubiera sido para perros; y dormamos en el suelo en los corredores. Al da siguiente, como a las ocho horas, entr otro compaero que trabajaba en el mismo taller que yo, era Rafael Bran, y se fij en un anciano a quien todos los das le pegaban porque no poda entregar la tarea, y me dijo "Unamos nuestras tareas yo me siento a la mquina a hacer todo lo que se puede hacer y usted hace todo lo que es a mano. As terminaremos en menos tiempo y podremos ayudarle al pobre anciano don Vicente Prez, que ya no ve para* enhebrar la aguja y de esa manera lo salvamos del suplicio que sufre a diario," As lo hicimos, y desde ese da termin su martirio el infeliz anciano, quien por cierto era muy conocido y apreciado principalmente por algunos sacerdotes, a quienes ayudaba a oficiar en la misa. Hago este relato para que se vea la crueldad de estos entes salvajes que no tuvieron compasin de un pobre anciano de 77 aos de edad. Y quien lo dude puede pregunguacales que haca
el
;
;

tarle al presbtero

don Manuel Bentez.


cuartel

Salimos

al fin del

nmero

y comenc a ges-

tionar para que se

Los primeros das dijeron que haba mucho trabajo y que esperara para dentro de un mes en que, con. seguridad, me la devolvan. Cumplido el plazo volv a pedirla y me contestaron: "No es con nosotros el reclamo, es con el pagador". Pregunt por el pagador y me informaron que se encontraba por la tarde. Me fui al taller de mi maestro don Alberto Mejicanos, y le cont lo del pagador. "Si es con Guayo me dijo ya est!, pues somos familiares y a la tarde vamos a verlo". Efectivamente, a las tres de la tarde estbamos en la oficina del pagador y despus de saludarse le explic don

me me

devolviera la mquina de

mi propiedad.

ECCE PERICLES!

101

Alberto mi asunto,

l le

respondi

asuntos mos;

si

fueran, en este

momento

"Oye, Beto, esos no son te la entregaba";

y dirigindose a m, me dijo: "Pase con el comandante y le dice que digo yo que esas no son atribuciones mas y que me
llame".

Pas y le di el mandado al comandante, quien se par frunciendo el entrecejo me dijo: "Cree usted que el gey neral se va a robar esa mierda?" "No, seor, es que me sirve"

le repliqu.

"O cree usted que


\

el

supremo gobierno

se

va a ocupar de ese su traste? preso !"


de
lo

Retrese, antes de que lo

mande

Regres e inform al pagador, don Eduardo Antilln, que me haba contestado el comandante y se qued pensativo un momento y luego me dijo "Vea, yo de mi parte le aconsejo, que mejor la d por perdida, porque no vaya a ser que se le sobrevenga otra cosa ms grave. Verdad, Beto?"
:

"Sf tiene razn", dijo

Y
las

as fu

como

mi maestro. se robaron mi mquina.


^

este momento darles datos concretos de zanganadas que han cometido estos sicarios con los pobres, pero me basta citarles ste que acaba de pasar en el hotel "Hamilton", que estaba en la 9- calle oriente, entre 6- y 7- avenidas "Un muchacho que era lustrador se encontraba dentro del hotel, donde tambin se encontraba el coronel Eduardo Anguiano, uniformado en compaa de otros de su misma talla, estuvieron discutiendo con el lustrador, ya fuera por el pago o por no estar bien el trabajo, pero como Anguiano no admite razones, desenfund su pistola y lo acribill a balazos el muchacho cay al suelo y se oyen sus ltimas palabras "Ay, seor, si no le estoy* haciendo nada!" y muri revolcndose en un charco de sangre. La mayora de los curiosos eran obreros que lamentaban la muerte de aquella infeliz criatura y el mal proceder '3l chafarote. Sali a la puerta un compaero del asesino y orden a la polica que se llevaran presos a los curiosos, muchos huyeron y otros cayeron presos, pero solamente a los obreros los condujeron a la crcel y los seoritos podan seguir pasando, y al otro lado de la acera, el asesino montaba su carro en unin de sus No compinches y all lo vemos contonendose por las calles.

Yo podra en

102

RAFAEL AREVALO MARTNEZ qu no han ascendido a general al hroe de tan semejante hazaa!" Recuerda el lector, el da en que recib la carta que me mandaron de El Salvador y de la persona que me la entreg, que contaba que la polica les robaba el fruto de su trabajo a los obreros, y que mataban de nada y nada. ? Pues es cierto, el polica o agente del orden pblico al que le tocaba cubrir una lnea en que haban talleres u obras en construccin, estaba muy atento a la hora que salan con su pago los operarios, que por lo regular era de 5 y media a 6 de la noche, cada sbado. Al ver pasar un operario, que no fuera persona capacitada, le haca alto y comenzaba a registrarlo; no como debe ser, encima del traje, sino introduciendo las manos en los bolsillos, la cintura y hasta en el sombrero; en lo que estaba haciendo el registro, estaba filiando a la vctima, sin duda para distraerlo, y al no ms tocar el rollito de billetes, en un abrir y cerrar de ojos, se lo sacaba y se lo meta entre su bolsillo y comenzaba a amilanar al robado con amenazas e insultos y por ltimo le deca "Retrese y agradezca que no lo rompo a palos y lo llevo preso, porque usted tiene la costumbre de insultar a la polica y a los jefes". Aquel desdichado se iba bien jodido y agradecido, sin su dinero, ya pueden considerar las penas que pasaba este pobre obrero para cubrir sus necesidades y las de su familia. Lo mismo lo hacan los agentes que se encontraban francos,
s por
.

por los barrios a hacer la misma operacin. An los que fueron vctimas de este vergonzoso robo de parte de los agentes del "orden pblico". Puede confirmar mi dicho don Eduardq Alburez, persona seria, honrada, que tambin fu vctima de estos asaltos. Hay que advertir que la polica en ese tiempo ganaba 35 pesos billetes de banco, mensuales equivalentes a un dlar y no era posible que a una persona, por muy sola que fuera, le pudiera alcanzar este miserable sueldo, y por esta razn era que el obrero pagaba las faltas del gobierno. Se dir que por qu no se quejaban a las autoridades
se esparcan

estn vivos

muchos de

superiores.
el

muchos

lo hicieron,

pero

al

tener

el

careo con
re-

agente, ste calumniaba a su vctima siempre en esta for:

ma

"Estaba hablando mal del gobierno y por haberlo

ECCE PDRICLESi

103

me calumnia"; inventando algunas palabras injuque habia dicho su victima contra el gobierno, luego en ese momento lo pasaban a la penitenciaria. De esto fueron victimas don Ignacio Garcia, de oficio tejedor; que estuvo tres aos preso de "orden superior", y don Pantalen Guzmn, maestro sastre, que tuvo la misma suerte, de sufrir la "orden superior", por reclamar su dinero. Lo que decia la policia, era como si lo dijera Dios Padre. La vctima no poda reprendido
riosas,

clamar porque

el el

parte calumnioso al

momento que

lo

estaban filiando,

sargento luego

le

hacia

SHO
favorito de Cafila,

Ya que me vengo
brera, el esbirro

refiriendo a la polica, cabe hacer

un recuerdo de Wenceslao Chacn, individuo

ms

temible, el que figuraba en primera

porque en segunda tenamos a Felipe Mrquez. Wenceslao era inspector general de la poilica; era rareza que fuera a visitar las secciones de polica, porque toda la mayor parte del tiempo lo pasaba en la casa presidencial, donde reciba rdenes directas de Cabrera. A este hombre todos le teman, hasta los altos funcionarios tenan que andar con mucho tino. Cuando Cabrera sala, l iba adelante montado en una mua briosa y entonces sta era la seal que vena el seor presidente y nadie poda pasar en ese momento todos tenan que rendirle el sombrero y el que no lo hiciera, saba que se iba preso, como le pas al seor Kle, el de por San Sebastin. Cuando Chacn daba una orden de poner presa a alguna persona, saba que no sala de la penitenciara, y cuando andaba rondando por las calles era de salir huyendo, porque a cualquiera que encontraba, lo flagelaba con su fuete cargado de plomo, como le pas a Ensebio Cruz, muchacho de 14 aos, que estaba pastoreando unos bueyes, que lo crucific a latigazos, quedando tartamudo y sordo Por el estilo poda an vive por el Guardia Viejo hacer referencias de Felipe Mrquez, Jorge Galn, Manuel Lpez alias "el chulo", que le serva la mesa a Cabrera Eduardo Anguiano y Juan Viteri, fuera de los Reyes y los
;

Chajones."

104

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


XIII

VIVA EL

PADRE DEL PUEBLO, VIVA EL PROTECTOR DE LA JUVENTUD!

las

Atroz lo contado por Ortiz? No. Todava vamos a orlo en pginas siguientes sobre la forma como celebraban el cumpleaos del presidente y sobre otras manifestaciones aduladoras; pasaremos a lo cmico, despus de haber sido turbados por los heel lder

chos trgicos que refiere


biografa de Cabrera

obrero, quien con arte ingnito

sabe cubrirse con las dos caretas del drama helnico.

En

toda la

abunda

la tragicomedia.

guatemaltecos y extranjeros residentes, de que todo el mes de noviembre era de festejarlo con motivo de su natalicio, que era
los

"Todos

treinta aos para arriba, recordarn

el 21, a

nombre de cada uno de

los 22

departamentos

y,

ade-

ms, de

y otras instituciones gubernativas, qu/ de antemano tenan sealado el da de su turno para ofrecer sus homenajes que generalmente consistan

la polica, el ejrcito, el correo

en

lo siguiente:

Con

flores

y cortinajes formaban una

especie de altar en cuyo centro y de manera que fuera muy visible, colocaban la fotografa del seor presidente, espln-

didamente alumbrada por la noche de 7 a 8 de la tarde sala el mandatario a mirar los altares y darse cuenta de cul era el mejor por el buen gusto, costo y arte con que estaba hecho, para lo cual los homenajeantes buscaban y se disputaban a los mejores decoradores; al salir Cabrera a la puerta del palacio, que estaba en la 8- calle poniente, comenzaban las dianas^ las bombas voladoras y una multitud de cohetes a estallar; despus que pasaba revista a todo el adorno, se entraba y ya estando sentado en el segundo piso, comenzaban los grupos de los lderes liberales a organizarse para tener el honor de pasar frente a Cabrera; pasaba el primer grupo y al estar frente al "poderoso" se cuadraban e inclinndose en seguida le rendan el sombrero hasta tocar el suelo y as seguan pasando todos los dems con las mismas muecas terminada ia ceremonia una comisin compuesta de destacados liberales estaba ya lista para felicitarlos en nombre del "excelentsimo seor presidente" por lo artstico y esplndido del adorno. Y
; ;

ECCE PE-RICLESl

105

cmo

manos de gozo y comenzaban a hacer comentarios entre ellos!; uno deca: "En esto se fij ms"; "Pero en deca el otro "Tambin en esto se fij mucho" aclaraba otro; todos esto fu en lo que ms se detuvo"
se frotaban las

reventando de contento.

nosotros, la

muchachada, nos coma

la

tentacin de

hacer lo mismo, de ir a rendirle el sombrero, pero al pensar que ramos humildes hijos del pueblo, indignos de pertenecer a tan elevado partido, mejor nos quedbamos aculados a las puertas de las casas vecinas. Eramos muchos los muchachos que nos dbamos cita para irnos tempranito y coger el mejor lugar para poder apreciar bien los "monumentos"
de flores y a presenciar cmo corran los "delegados liberales" a saludar al mandatario en nombre de sus respectivos clubes

y a presentarle sus respetuosos homenajes e "in-

condicional adhesin" y sus ofrendas de flores de las ms finas o medallas de oro con la fecha del da del festejo y

nombre

del festejado,

que

los reciba

con una estudiada pose

de patriarcal bondad y escuchaba, al parecer con atencin, las piezas literarias que tanto en prosa como en verso le dedicaban los oradores. Y por qu era esto? Porque los guatemaltecos se mantenan en la

gn pueblo haya llegado


palabras

ms baja abyeccin a que niny porque la mayor parte de los lderes

necesitaban halagar la vanidad de Estrada Cabrera con las


atrayentes y actitudes ms serviles para que ste en ellos al fin y los admitiera en el nmero de sus protegidos, que vivan endiosndolo a cambio de las granjerias que les conceda el amo a costa de los intereses del pueblo. Estos eran los predilectos a quienes otorgaba concesiones, como el monopolio de destace de ganado de todas clases, de panaderas, explotacin de bosques nacionales, privilegio de la pesca en nuestros ros, lagos y mares, etctera, y era tal el vergonzoso relajamiento administrativo de Cabrera, que tambin les otorgaba a sus predilectos concesiones para explotar los vicios y el pecado el juego, el alcohol y la prostitucin As les pagaba las nubes de incienso, los estruendos de la plvora que le quemaban, las vastas iluminaciones que le encendan, las alfombras de flores que le tendan y las grandes orgas que, como a un Nern, le organizaban ms tarde

ms

se fijara

106

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


en SU residencia de "La Palma". Todo esto, unido a la extensa y sostenida labor de una prensa que viva adulando al tirano, ya que se obligaba a la niez y a la juventud a cantar himnos, regar flores y lanzar vivas al monstruo, lograba inculcar en las tiernas mentalidades el servilismo, que practi-

caban sin comprenderlo. As se explica que muchos que llegamos a la edad adulta durante esa poca, no nos dbamos cabal cuenta de aquella feroz tirana y que muchos casi la aceptramos como un castigo del cielo y veamos semejante estado de cosas y suframos sus consecuencias nefastas pasivamente, pues los periodistas y oradores por dondequiera que bamos, hasta en los rincones ms apartados de la repblica, se mantenan tratando de convencer al pueblo de que Estrada Cabrera era el salvador de la patria, el nico qu deba regir los destinos de la pobre y desdichada Guatemala y lo creamos ya, porque cuando lleg al poder ramos muchos, nios o muy jvenes an, con los ojos vendados. Nos convencan los viejos y corrompidos polticos, los indignos profesionales, y un grueso nmero de maestros de escuela que, en su afn de conservar sus puestos, se vean en el caso de arrastrarse ante el dspota hacindose seguir de la juventud, en vez de ensearle virtudes cvicas que sirvieran de base a su carcter. Toda esa gente indigna es la responsable del pecado de prostitucin de los nobles sentimientos de las masas obreras y de la conciencia de la niez ya que todos esos mentores y directores de la opinin pblica le hacan creer al pueblo que Cabrera, como el Moiss bblico, era el nico llamado a gobernar. Todos tenamos que ir a pasar lista cada primer domingo del mes, y los otros domingos servan para la resellada de la cita, distribuidos as primero le tocaba a los batallones de activos y el ltimo domingo le tocaba a la reserva. En lo que resellaban la cita se hacan ejercicios militares. Los acaudalados pagaban el boleto de sangre para no estar de "quienquilete" de estos payasos. Si por casualidad la manifestacin cada el domingo de lista, era numerosa, y si fuera en domingo de resellar la cita, le tocaba solamente a esos batallones y la hacan un poco ms numerosa vistiendo de particulares a los soldados en servicio para que la cosa no saliera
:

lECCE PERICLESI

107

tan chueca; pero antes se nos adverta que al que desfilara

le

tocaban

seis meses de servicio y el que derechito a la Penitenciara, porque era sealado

se opusiera se iba

del seor presidente.

como enemigo Con esas amenazas caminbamos todos

como manadas de ovejas; nuestros jefes iban bien distribuidos para que nadie se escapara y el orador u oradores caminaban en la acera, ya estando frente a la mansin presidencial, se reciba la orden de lanzar "vivas" y aplausos mi;

rbamos muy atentos a nuestros

jefes "volando ojo"

vulgarmente decimos Ay de aqul que no aplaudiera Le tocaban ocho das de limpiar armas. Al salir el seor presidente, era una salva de aplausos y vivas. El orador se colocaba n la parte ms visible y comenzaba con la misma msica del "Doctor", "Padre del Pueblo", etctera, etctera, "Aqu tenis, seor, a los hijos del pueblo que espontneamente vienen a presentar su accin de simpata y cario a vuestra ilustre persona..." el orador nos daba una miradita, como seal para aplaudir, nuestros jefes eran los primeros. Porque los hijos del pueblo no saben de esa poltica de los retrgrados del nefasto grupo del conservatismo. Aqu vienen los obreros guiados de ese corazn sincero y patriota a tenderle la mano a su digno jefe, no la mano enguantada sino la mano encallecida por las herramientas de su trabajo" otra miradita y van aplausos y vivas. Y de ese modo segua el orador; al terminar ya estaba listo el otro con su rollo de papel en la mano y comenzaba a decir linduras y poco a poco iba subiendo el tono hasta pasar ms alto que las nubes; ste s haba quedado mejor; por supuesto que en cada estrofa o prrafo no faltaba la "miradita" y eran estruendosos aplausos y vivas al Partido Liberal. A don Manuel se le notaba que estaba gozoso de vez en cuando haca unas sus contoneaditas como las que hacen las muchachas de 15 aos. Terminada la ceremonia daban las gracias al mandatario. Bueno, pudiera ser que don Manuel se tragara la pildorita, creyndolo todo, como si hubiera sido de buena fe, pero los aprovechados eran los jefes y los oradores. Ya de regreso era de or lo que decan "A m me gust mucho el
. \
.

como
. . !

108

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


primer orador que dijo lo de la mano enguantada y lo de la mano callosa y que espontneamente le habamos ido a hael segundo que dijo que no en toda la historia de Guatemala, ni habr, porque esos astros luminosos no son los que pasan a diario, son los que pasan cada siglo y uno de stos es el excelentsimo seor doctor, que all tenamos el

blar".

"Pues a m

me

gust

ms
l

haba otro gobernante igual a

progreso tanto material como econmico, la instruccin p-

que ha alcanzado nuestra patria, gracias a la mano bienhechora de nuestro ilustre mandatario" y as por el estilo
blica

iban subindolo

ms

all del cielo.

as

seguan los discur-

sos hasta terminar toda esta farsa de comediantes y paya-

en ese tiempo haba un comisionado o alcalde de cada cantn de ste la ciudad que era nombrado por la direccin de polica tena sueldo y su oficio era el de escoger varios hombres de su cantn los que servan gratuitamente como agentes del
;

sadas en las que nosotros servamos de comparsas. Respecto al paseo de antorchas era diferente

orden, pero slo en

el cantn que les corresponda, aunque siempre se prestaban auxilio con los dems porque la polica slo serva para el centro de la ciudad. El nico privilegio de que gozaban los rondcros era el de no presas llamados

tar servicio militar ni pasar listas

parsas cuando se trataba de festejar a don Manuel.

tambin eran comSe les daba cita a todos los cantones para que se reunieran en el patio de la municipalidad a las 7 de la noche por supuesto que se les adverta lo que iban a hacer y se les recomendaba que llegaran bien lmpitos, con su vestido de "dominguear". Ya reunidos todos se comenzaba a pasar lista de cada cantn, al estar completos se les comenzaba a dar una estaca larga con un candil en la punta y buscaban al rondero ms elegante para que se encargara de llevar el retrato del seor presidente esto era as una estaca. larga, que llevaba una tablita cuadrada clavada en el centro de la estaca en cada esquina de la tabla una regja vertical y en la parte suj5erior de stas otras. horizontales para asegurarlas, formando un cajoncito, forrando la parte delantera con el retrato del seor Presidente, y los otros lados con las leyendas que encabezaban as "Al Padre del Pueblo" por un lado al otro "Al Benemrito de la Patria"
;

stos

lECCE PERICLES!

109

y por ltimo "Al Excelentsimo Seor", En medio del cajoncito iba un quinqu para que iluminara bien los rtulos. Termina:

das todas estas operaciones, ya era de formar de a cuatro en

fondo y de dar luz a


a la casa presidencial,

las

predilecto del cajoncito.

antorchas y rompa la marcha el Ya cuando faltaba poco para llegar


los

comenzaban

grandes liberales que

"Viva el Padre del Benemrito de la Patria!", "Viva el Protector de la Juventud!", "Viva el Excelentsimo Doctor!" y "Viva el seor Presidente don Manuel Estrada Cabrera!" Y a cada Viva! de stos, los entorchados contestaban del primero al ltimo. Don Manuel estaba en el balcn esperando ver pasar a los entorchados, y al estar frente al balcn los guas del paseo, era una gritera que pareca un mundo de perros ladrando aqu no hay discursos y as recorran varias calles y cuando comenzaban a apagarse los candiles se dirigan a depositarlos. Ah que cosa ms fea y ridicula: pareca cosa del otro mundo, como si hubiramos estado en
las aceras a lanzar vivas
el

caminaban en

Pueblo!", "Viva

el

frica...

1"

Conclumos ya con nos habamos propuesto

el

primer perodo
l,

en

el

programa que

trazando las estampas de los

ms

no-

pues creemos que de ese modo obtenemos la sntesis por medio de la eleccin de los motivos de dichas estampas y el anlisis procurando dar a stas relativa extensin. As trazamos la lucha de don Manuel contra la libertad, al revolverse airado contra la universidad autnoma; la rebelin de Jos Len Castillo, rival derrotado por malas artes la guerra del totoposte; la clebre creacin de las fiestas de Minerva y por ltimo, el cuadro de su primera reeleccin. Anticipamos asimismo algunos apuntes de la "Estampa de Regalado". Este ser en lo sucesivo nuestro procedimiento en los libros siguientes, esperando que ensayado para causar el menor aburrimiento en el lector, al recurrir siempre que sea dable a la ancdota no reste unidad a la obra. En la reconstruccin de este perodo de la historia guatemalteca como en la reconstruccin de un rompecabezas siempre que encontramos una parte trazada
tables acontecimientos ocurridos durante
:

lio

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

por un escritor patrio,

la dimos, de preferencia a las nuestras, que se limitaran a procurar el remedio de las soluciones de continuidad. De este modo incorporamos a nuestro trabajo los inimi-

tables cuadros que trazaron Valladares y Ortiz.

LIBRO CUARTO

EL SEGUNDO PERIODO PRESIDENCIAL


LA ESTAMPA DEL PADRE GIL

ANTE UN ESPEJO Y EN MANGAS DE CAMISA


Corra

. .

el ao de 1905. Piafaban ante la mansin presidencial, en la ciudad de Guatemala, dos hermosos alazanes que conduciran el lujoso coche del mandatario hasta la legacin mexicana, situada en la sexta avenida sur; el Encargado de Negocios, de apellido Godoy, lo haba invitado a una suntuosa recepcin para conmemorar la independencia patria, el 16 de septiembre. Ya estaba todo listo para recibir a los concurrentes. La mansin fulga como una ascua a la vista de los que transitaban la calle. En la acera de enfrente se amontonaban los curiosos. De pronto estos vieron venir un piquete de indios momostecos que escoltaban a un sacerdote espaol. A la vista del prisionero, comadres y vecinos se exaltaron; era el padre Gil, que, desde lo alto del pulpito, haba denunciado la adyeccin y el servilismo de Guatemala, comparando su relajamiento a los tiempos de Nern. Cmo se haban atrevido a poner las manos en un ministro del Seor? Preso en la penitenciara central, por orden del gobernante, despus de varias prdicas que tuvieron ms de encendidas conferencias polticas que de sermones, en ese da de la independencia mexicana se le conduca a la comandancia de armas para declarar en su proceso. El padre Gil concibi un proyecto de evasin al pasar frente de la abierta morada. Era robusto; avent con fuerte empuje a los indios que tena al lado y corri

112

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

a refugiarse en ella. Traspuso su umbral, penetr hasta el patio;

estaba a salvo, bajo la proteccin de una bandera extraa; pero

no cont con
el

la

ignorancia de los indios momostecos


la

ni ellos ni

comandaba, saban nada de las inmunidades diplomticas y en cambio s mucho de la dureza presidencial penetraron tras el fugitivo en la legacin le pusieron las pecadoras manos encima; el cura forcej por desasirse, salieron los convidados que ya haban llegado y los empleados de la legacin que los atendan; sali el propio ministro reclamado por los gritos y su cara se empurpur al contemplar el ultraje que se le haca; los indios no atendieron sus razones y sacaron con violencia al prisionero. Entonces el ministro, loco de indignacin,
teniente

de

misma

raza

que los

perdi los estribos y as como estaba, sin ponerse sombrero, corri a la casa de Cabrera. Sorprendi a los primeros guardas al ruido
;

se volvieron los otros y fueron a detenerlo, pero vieron su excita-

cin y reconociendo su carcter diplomtico lo dejaron pasar. Dnde est el presidente? pregunt.

En sus habitaciones interiores

no se

le

puede

ver.

El ministro no tuvo en cuenta la respuesta; conforme prosegua encontraba menos oposicin; haba llegado al recinto donde

no osaba penetrar ninguno. Algunos guardas iban tras l, desenfundando sus pistolas as se intern hasta la propia alcoba del mandatario, donde ste, ante un gran espejo y en mangas de camisa, se anudaba la corbata, muy ajeno a una posible irrupcin. Al ruido de los pasos de Godoy se volvi con presura de felino
;

asustado; reconoci

al visitante,

se torn severa su faz:

Qu
tado?

pasa, seor

Godoy? Por qu

est usted tan exci-

Cmo ha podido

entrar hasta aqu sin anunciarse?

la puerta, revlver

dantes, prontos

en mano, se haban detenido los ayuobedecer cualquier indicacin. El funcionario


lo volva

diplomtico, con palabras indignadas, balbuce su queja; lenta-

mente

la

serenidad del mandatario

a la suya, por com-

pleto perdida

momentos
al concluir,

simplemente

el relato y dijo con palabra insinuante y persuasiva, pero

antes.

Cabrera escuch

llena de indefinible sorna:

Segn
Qu puedo yo

tengo entendido, seor Godoy, por sus propias pa-

labras, son inditos de

Momostenango,

al

mando de

otro indio

motodo

mosteco, los que allanaron su vivienda.

Medite, seor Godoy!


si

pedir a unos pobres inditos momostecos

lECCE PERICLESI

113

un seor Ministro de Mxico ha penetrado en mi alcoba


cerse anunciar?

sin ha-

Godoy baj
conoci su falta
;

la

se despidi

cabeza confuso; era todo un caballero y rebrevemente y sali pero ya no pre;

sent la reclamacin diplomtica que proyectaba.

El ministro no
el

encontr sancin para

el

allanamiento de su morada;

presidente

no pudo castigar
olvidaron.

la intrusin del ministro;

pero ni uno ni otro


;

Godoy

pidi ser trasladado a otro punto

Cabrera ya

no

asisti a la

recepcin de aquella noche.

II

CONEJILLO DE EXPERIMENTO

. .

del gobierno, encargado del ministerio de

Hacia fines de octubre de 1905 era subsecretario general fomento el licenciado don Jos Flamenco.

En

graciosa ancdota cuenta Antonio Valladares


conejillo de experimento;

cmo

sirvi

Flamenco de

y de paso se alarga a referirnos otro incidente en que Cabrera ejerci de detective "Cabrera Detective", "Nuestro Diario", 1928:

"Don Manuel
verso

saba

muy

bien

porque

sus innumera-

bles aduladores se lo cantaban todos los das en prosa

y en que no haba en Guatemala una vida tan preciosa y tan indispensable como la suya. Por eso- la cuidaba esmeradamente, sin atreverse a ensearse mucho por esas calles de Dios y cuando, de tarde en tarde, lo haca, era usando toda clase de precauciones y desplegando una extensa jaura de sabuesos, o sean agentes escogidos de "la secreta", que husmeaban por los cuatro puntos cardinales para asegurar contra Pero, no obscualquier riesgo la cara existencia del amo. tante el celo exagerado que demostraban sus fieles adictos, l desconfiaba siempre de todo y de todos, y por su cuenta viva tambin en guardia. Bien conocida es la jugarreta de que cierta vez se vali para averiguar si era verdad que sus enemigos le preparaban

',

una

celada.

114

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Corran los das de la farsa anual en que, buscando la
propia glorificacin, engaaba
al

mundo con

las

fiestas

de

Minerva, y tuvo vagas noticias de que se preparaba un atentado en contra suya. Acostumbraba llegar al Hipdromo en lando cerrado,
con gran escolta de oficiales a caballo, luciendo vistosos uniformes de gala; unos galopando junto a las portezuelas del coche, y guardando otros la parte posterior, en crecido nmero
mientras adelante, caminaba como heraldo
esbirro
el

temible y feroz
el

Wenceslao Chacn, a quien ms

dspota

mand dar
:

el

segn dicen, "chocolato'* con que sola despachar


tarde,

al

otro barrio a los que quera suprimir sin ruido alguno.

Pues bien hizo preparar la salida como de costumbre, nada a los que deberan acompaarlo y a ltima hora, en el momento mismo de partir, quiso que su coche, con todo el aparato presidencial, fuera ocupado por su querido amigo el licenciado don Jos Flamenco, ministro de fomento en aquel entonces, quedndose l en casa, esperando los resultados de aquella ingeniosa gisachera. Nada le pas por fortuna, al poeta Flamenco en aquella ocasin en que el strapa, slo pala ptoh, como dicen los chisin advertir
;

nos, quiso utilizarlo

como conejo de experimento...

Andando los das de la nefasta dominacin e instalados en "La Palma" el despacho y la vivienda presidenciales, eran cada vez menos frecuentes las salidas del gobernante. En una de esas raras ocasiones, vio en la ventana de cierta casa de esquina, ubicada en el camino de San Pedrito, a una gringa muy poco agraciada, de facciones varoniles y, desde luego, se figur que sera un hombre vestido de mujer,
que
lo

acechaba con negras intenciones.


El, tan aficionado a proteger a

un

crculo despreciable

de invertidos sexuales con quienes mantena frecuente trato (dgalo Macas del Real y sucios compaeros del "Club Violeta", alguno de los cuales mama todava del presupuesto), se alarm al encontrarse con aquel que supuso caso contrario a los que estaba acostumbrado a ver; es decir, un hombre hecho y derecho, envuelto en prendas femeninas; e inmediatamente orden
al jefe

de

la polica

que con un pretexto

cualquiera llevara a tan raro "espcimen" a la Casa de reco-

lECCE PERICLES!
gidas, para

U5

que se

le hiciese el
si la

personal, hasta averiguar


l lo

presunta

ms minucioso e ntimo cateo dama no estaba, como

supona, dando gato por liebre.

la prisin

le preparaba a la seora directora de que de mujeres, para el caso de que la Eva yanqui resultara ostentando los atributos de un hasta barbas tena

Bonito chasco

Adn desterrado del Paraso La orden fu cumplida en todos sus detalles, con tanta sorpresa como indignacin de la ofendida, quien result ser nada menos que hermana legtima del Pastor protestante
.
.

a cuyo cargo se encontraba la capilla evanglica.


el rango pudor ultrajado de la pobre vctima; pero no as la nacionalidad de ambos, pues saba muy bien que no poda jugar tan ana con los hijos del respetabilsimo To Samuel; as es que, al recibir la queja de los agraviados, hizo llamar a su presencia, y ante ellos, al director de la polica y a la encargada del penal de Santa Teresa, para echarles una andanada, amenazndoles con la destitucin como mnima pena por aquel atropello sin precedentes contra una seorita tan apreciable y distinguida, a quien renda en ese momenlo la ms cumplida satisfaccin,

Nada

le

habra importado

al

malicioso dictador
el

sacerdotal del reverendo, ni

menos

pidindole mil perdones.

Don Manuel, hombre de


di femina.

tan fino olfato, no supo en


:

esta vez distinguir bien lo que los macarroni llaman

il

odore

el

licenciado

El 28 de octubre de 1905 fu recibido en audiencia pblica don Federico Gamboa, enviado extraordinario y miplenipotenciario de

nistro

Mxico en substitucin

del licenciado

don Jos F. Godoy, Le pareci, desde


despotizado
;

primer momento, Guatemala un pas oy hablar, con mucho sigilo, de prximos levantamientos y conjuras contra el presidente Estrada Cabrera, que por su lado apretaba y persegua "que era un horror". Y no llevaba muchos das en la capital chapina cuando ya tuvo que conceder un primer asilo en la legacin a un poltico guatemalteco cuya vida corra serios peligros y luego un segundo y un tercero. "Las
el
.
;

116

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

esposas, los hijos, las madres, llegaban recatndose, permanecan

minutos y salan disgregados para despistar a los sabuesos apostados en las esquinas y los vanos de las puertas fronteras ..." Los paniaguados del gobierno pronto le pusieron el mote de "ministro
hostelero".

En "Mi

Diario"

edicin Botas, 1934

llama

al

nuevo lugar

de su residencia "desventurado pas, en tragedia continua de l-

grimas y sangre desde que hombre tan funesto lo tiene entre sus garras y que se estremece de esperanza porque triunfe un movimiento rebelde, y de terror ante la posibilidad de que el gobierno
lo

debele..."

III

SE haba descubierto

devotamente

de

la

En abril de 1906 y en un puerto guatemalteco un empleado casa Schlubach se embarcaba para Hamburgo. Era delgado
le

sus grandes orejas, separadas del rostro,

daban extrao aspecto.

Su boca y algunos

otros rasgos de su fisonoma, por lo bien dibu-

jadas, recordaban aquellos admirables retratos de sus proceres as-

cendientes, que decoraban, al lado de imgenes santas, su vivienda

donde

haba una mesa monjil por lo limpia y bien cuidada y unas hermanas solteras que lo asistan all en la capital de Guatemala. Unos momentos antes y al pasar frente a la capilla pueblerina se haba descubierto devotamente. En la misma lancha que lo conduca al vapor regresaba del puerto de San Jos un sacerdote catlico; no lo haban dejado desembarcar. Tres aos antes haba mezclado a sus conferencias religiosas en un templo capitalino bastante dosis de poltica como para asustar al mandatario. Bastaba verlo un mometito para comprender que era una persona excepcional, de hermosa presencia, de rostro que evocaba el de los cesares, tez blanca y facciones correctas. En Hamburgo y ante el espectculo parlamentario que daban entonces las naciones de Europa se subi a la cabeza del joven empleado de Schlubach la sangre de polticos que llevaba en las venas; poltico haba sido su antecesor Miguel Garca Granados, que cambi de rumbo la marcha de su patria poltico Luis Batres, ministro omnipotente de Carrera, que fu arbitro de los destinos

ECCE PBRICLES!

117

centroamericanos. Ley con avidez los diarios, en aquella parte que

dedicaban a

las

cuestiones sociales

mquina democrtica ms tiempo que a estudiar


que era
el

y destin a comprender la el idioma alemn,


Batres.

objeto para el que haba sido enviado.

El empleado se llamaba

Manuel Cobos

El sacerdote, Jos Pinol y Batres, era sobrino nieto de Bernardo Pinol y Aycinena, ilustre arzobispo de Guatemala. Como veremos, ms tarde aparecen uno y otro en primera
lnea del escenario patrio.

Ni

ellos

mismos
el

ni Estrada

Cabrera huel

bieran adivinado en ese


destino.

momento

papel que les reservaba

IV

EL CASO DE GUILLERMO
QUIEN

F.

HALL

MANDA SOY YO

La historia de Guillermo F. Hall nieto dei vicecnsul del mismo nombre y apellido que fu tambin el primer encargado de
negocios de su majestad britnica en Guatemala era un hogar guatemalteco en aquellos tiempos

describe aunque su
,

lo

que
jefe

perteneciera a la comunidad britnica tan respetada por

el dicta-

dor

adems, lo que eran los poderes gubernativos y el grado de corrupcin a que haban llegado tambin nos contar cmo
y pinta,
;

banca, sistema arterial del comercio. Nos servirn de gua las 70 fojas manuscritas en que el propio Hall narr los sucesos. La situamos en enero de 1906 porque en esta fecha ocurri el dramtico intento de fuga del narrador; pero dicho intento fu

funcionaba

la

incubado lentamente desde algunos aos antes y sus consecuencias se prolongaron muchos lustros despus. Principia la narracin de Hall con un exordio que revela de manera tan clara al que fu un gfan poeta y un ciudadano ejemplar que no podemos menos de copiarlo en parte.

"A

t,

cariosos consejos siempre

mi adorada esposa, compaera de mi vida, cuyos han sido mi gua y mi consuelo. A


. .

vosotros hijos mos.

os dedico tambin estas pginas.

118

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Amada

esposa,

si

no nos volvemos a

ver,

guarda en tu

memoria solamente recuerdos cariosos mios, olvida si puedes los muchos defectos de mi carcter pero conserva en la memoria el recuerdo de mi inmenso amor hacia t; hijos mos, cuan;

venganza.

do seis hombres, desterrad de vuestros corazones toda idea de Dejad a Dios que castigue a nuestros victimarios.

'Sed nobles, sed generosos, honrados, leales.


;

Amaos

entraa-

blemente y adorad a vuestra madre imitad sus virtudes y las de la venerable anciana, madre de vuestra madre; dos veces madre vuestra; mujer noble y santa a quien yo venero y que ha sido para m casi tanto como una madre verdadera. Os repito, vivid siempre unidos, que no hay amistad ms grande ni ms digna, que la amistad de la familia nico vnculo sagrado que no se debe jams romper."

Luego empiezan

los

hechos que sintetizaremos.

ro,

junta general de accionistas del banco agrcola hipotecaque tuvo lugar en 1900, fu don Guillermo electo director
Vacil en

En

propietario para integrar la directiva del establecimiento.


aceptarlo,

como que ya presenta que aquel cargo

iba a ocasionar su

desgracia

Las circunstancias exigan para desempearlo personas condescendientes con los deseos del gobernante y accesibles con los caprichos e informalidades de los clientes.
!

"Bolaos y hermanos" eran deudores del banco por ciento psimo Mediante un arreglo 20,000 dlares para el banco, pero que pudo ser peor los deudores reconocieron los intereses atrasados y se comprometieron a pagar cada trimestre una pequea amortizacin a los intereses y al capital. Cumplieron slo dos trimestres. Luego, con sorpresa de Hall, solicitaron ciento veinte mil ms con garanta de la "placita de Bolaos". Se les concedi con la condicin, onerossima, de que si al vencerse el primer plazo de seis meses, en cuyo trmino deberan pagar 20,000 pesos, no cumplan lo estipulado, el banco tena la opcin de quedarse con "la placita" por la deuda de ciento veinte mil pesos, sin necesidad de recurrir a los tribunales. El pago de veinte mil pesos no se verific pero la junta opt por ejecutar a los Bolaos. Estaban en arreglos la casa acreedora y los deudores cuando estos ltimos vendieron al gobierno "la placita", burlando al establecimiento bancario, aunque no tenan derecho para vender el inmueble hipotecado sin la sancin
veinte mil pesos

ECCE periclesi
del acreedor ni el gobierno

119

sin entenderse con el pagaron al banco capital o intereses. Como director manifest Hall su desagrado por la burla e insisti en que debera de continuarse la ejecucin. Su voto lleg a conocimiento de los Bolaos, y uno de ellos, Len, el 26 de julio de 1903, al llegar a la puerta del "Club Guatemala" le esper en la acera con un bastn grueso en la mano en actitud amenazadora.

pudo comprarlo
gobierno
le

mismo. Ni

los

Bolaos ni

el

Con

el objeto
si

de evitar cuestin don Guillermo, desde

la puerta, le

deseaba algo con l. Y agradezca fu la contestacin S romperle el alma que est en el "Club Guatemala"; pero salga a la calle, grandsimo h de p Bolaos era corpulento y estaba armado de un garrote. Hall era dbil y delgado se limit a afirmar que no saldra a la calle y que agradeca la amenaza para procurar defenderse. La primera medida de don Guillermo, inmediatamente, despus, fu buscar un revlver; y luego puso en conocimiento de las autoridades lo ocurrido para que previniesen a Bolaos que se haba armado y estaba dispuesto a defenderse. El 5 de agosto del propio ao se encontraron al fin los dos contendientes en la 6- avenida sur. Bolaos en el acto agredi a Hall a garrotazos, con tal violencia, que no slo se rompi el bastn sino el estoque que contena. Cuando este ltimo vio que corra peligro de ser muerto, ech mano al revlver y dispar. El tiro acert en la mano derecha del agresor. En el acto ste solt el bastn y se avalanz sobre Hall, sujetndolo junto a la pared. Pronto fueron arrestados por los agentes de polica que presenciaron el hecho. Hall conducido a la primera seccin de polica y Bolaos al hospital general donde el doctor Juan J. Ortega 1? practic la amputacin del pulgar "aunque cirujanos notables aseguraron que no proceda tal amputacin y que en todo caso hubiera convenido aguardar para ver si era posible salvar el dedo herido". Gracias a sus abogados y a la justicia de su causa, don Guillermo fu excarcelado bajo fianza de 500 pesos. Al salir de la prisin, el 8 de agosto, solicit una entrevista con Estrada Cabrera para pedir su proteccin. El presidente lo recibi poco despus y le manifest su aprobacin. Cudese bien de esos canallas le dijo son capaces de pagar un asesino para vengarse, vaya bien armado y no tema, que en
pregunt

120

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


salir victorioso.

cualquier tribunal que lo juzguen tiene usted que tema nada que aqu quien manda soy yo.

No

En un

primer informe

el

doctor Ortega asegur que Bolaos


la

haba necesitado de una intervencin quirrgica de resultas de


cual curara en doce das.

As las cosas y mientras el fallo judicial estaba en suspenso, ocurri la famosa junta del banco agrcola
hipotecario celebrada el 29 de enero de 1904, cuando Hall haba

Los inspectores de bancos eran entonces los doctores Antonio de Arcos y Antonio Macas del Real, espaoles ambos. Supo don Guillermo que en dicha junta se presentara una exposicin contra el muy honorable gerente don Alejandro Prentice y contra la junta directiva. Aquel documento se deba en su form* al licenciado Emeterio Avila, pero estaba inspirado por rdenes de Estrada Cabrera que deseaba retirar de la gerencia a Prentice nombrando en su lugar a un ^obstculo fuerte para sus planes espaol perfectamente idneo para el cargo de gerente acomodaticio, "y quien de seguro hubiera lanzado al banco agrcola hipotecario por la misma senda que segua el banco de occidente de emisiones ilimitadas de billetes, prstamos al gobierno y negocios turbios con personas favorecidas all arriba". Obtuvo una copia de esta exposicin y con el fin de echar por tierra aquellos planes redact una contramanifestacin; probando en ella la honradez y buen manejo de Prentice y pidiendo un voto de confianza para l. dice Hall en su narracin "Declaro ingenuamente que proced con una ligereza inconcebible que cuando di lectura a mi escrito debo haber estado vctima de algn ataque de enajenacin mental. A esos diez minutos que tard leyendo aquel documento debo los aos de padecer persecuciones inauditas y la ruina moral y material de mi familia". No bien concluy de hablar Hall y mientras los accionistas tributaban a Prentice un voto de confianza, Macas del Real con lenguaje ininteligible por lo trabado de la lengua, se desat contra el lector y contra el banco, afirmando que el primero haba injuriado al gobierno y que el segundo siempre se haba mostrado hostil lo que era notoriamente injusto hacia la inspeccin oficial por lo que l tendra que exponer lo acontecido al ministerio de fomento. Al salir del edificio del banco personas sensatas le dijeron:

cesado en sus funciones como director.

lECCE PBRICLES!

121

no traiga malas consecuencias para usted. Macas del Real no tard en delatar a don Guillermo. Supone don Guillermo que "no refiri lo ocurrido sino lo abult a su modo, exacerbando el nimo del presidente contra l". "No vacilo en creer que le debo la serie de calamidades que sufr desde aquel
esto

Ojal que

da nefasto".

Al da siguiente supo Hall que el licenciado Juan Barrios M., ministro de relaciones exteriores de Cabrera y una de sus peores hechuras, haba mandado a extraer del juzgado sexto su proceso.
l, solicit una nueva mediados de marzo de 1904. Lo encontr seco y brusco. Hall le expuso que tema qUe hubiesen llegado hasta l rumores falsos de lo ocurrido en la junta

Presintiendo que algo hostil se tramaba contra


entrevista con el presidente, y la obtuvo a

del banco.

Estoy' bien enterado fu

la

contestacin

y aunque usted

procedi con imprudencia, no le^doy importancia al asunto. El 8 de abril recibi Hall una citacin del juez Echeverra

para presentarse a su despacho. Apremiado, tuvo que concurrir, aun estando enfermo. Ya en l le notificaron una providencia: "Que apareciendo por el informe quirrgico de 28 de septiembre de 1903, que la herida sufrida por Bolaos haba sido grave y que habiendo el exjuez. Bracamente procedido a su excarcelacin indebidamente, deba volver a la prisin. Incontinenti una patrulla lo condujo esta vez a la Penitenciara. De esta manera se haba modificado el primer informe del doctor Ortega. En enero de ese ao no apareca en los autos dicho documento, pues an no se haba recibido. "Y he aqu que por un milagro de Barrios el informe surge de improviso, con fecha de 28 de septiembre del ao anterior, concebido en tales trminos que fu un prodigio de la ciencia del doctor Ortega que Bolaos perdiese slo el dedo y no el brazo entero. Lo que demostraba que el doctor haba recibido una consigna que no poda evadir para lo cual no importaba sacrificarme". Para dar aspecto de legalidad al documento se hizo venir de San Marcos al exjuez Bracamonte para que a su pie pusiera "Recibido en su fecha", intercalndole en el proceso. Al da siguiente fu llevado Hall a la cuarta seccin de polica donde gracias a su nacionalidad se le trat con ^Capuchinas nuevamente su excarcelacin y el juez Echeverra, Solicit respeto. obedeciendo la consigna, difiri a su solicitud. "previo depsito de
:

122

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

40,000 pesos en la receptora de los fondos de justicia, o fianza de

persona abonada, por igual cantidad." Pas su demanda en consulta a la sala segunda de apelaciones. Ante ese tribunal ocurri Hall haciendo ver lo excesivo de la cantidad exigida. La sala segunda, obrando en
celacin mediante
al

justicia, resolvi

que se deba otorgar


lo

la excar-

una fianza de cinco mil pesos y pas


ordenado.
lo

el

proceso
la sala

juzgado sexto, para que se cumpliera


la ley,

El juez, ha-

cindose superior a

desobedeciendo
la repblica

ordenado por

segunda, insisti en su primitiva exigencia.

Jams hasta entonces

haban

los

triljunales

de

sealado una caucin tan

por consejo de sus abogados, Hall deposit los 40,000 pesos obteniendo su excarcelacin y se quej del proceder del juez pidiendo la devolucin de su dinero. Len Bolaos acus
exorbitante.

Al

fin,

ciones, licenciado J. Antonio

entonces a los honorables magistrados de la sala segunda de apelaGodoy, Benjamn Gmez Urruela y
el

Luis Dardn, ante la Asamblea, que estaba para clausurar sus sesio-

nes

27 de abril, por delito de prevaricato, audacia que constitua

"Imposible creer que obrase sin el acatamiento de rdenes superiores". La Asamblea sorte a los diputados que deban emitir dictamen, los cuales afirmaron que haba lugar a formacin de causa contra los tres magistrados. En sesiones secretas fu aprobado por inmensa mayora el dictamen. El alma de la acusacin fu el licenciado Adrin Vidaurre conmin a la Asamblea "Hall es extranjero se vendr con una fuerte reclamacin si no se prueba que ha habido cohecho. Hall ha
casi delito.

patria

comprado a los magistrados. Hay que declararle as para que nuestra no tenga que sufrir la reclamacin de un extranjero". Y

aquella turbamulta de generales, coroneles y empleados, creyeron que haciendo lo negro blanco, favorecan a su patria. Slo doce

diputados emitieron su voto en contra del dictamen, "justo es consignar aqu que entre ellos estuvo el presidente del poder legislativo,
licenciado

don Arturo Ubico". Cuando Hall present su queja a

la

sala, los tres

magis-

trados probos estaban acusados y no pudieron resolverla. (Mela sala ses despus tercera de apelaciones obrando con rectitud los
absolvi.)

Fcil es presumir que los nuevos magistrados, al elevar Hall

su queja contra

el juez,

Domingo

C. Echeverra, y pedir la devolu-

cin de su dinero, no atendieron tal demanda, manifestando que

lECCE PERICLESI

123

no sufrira gravamen irreparable pues


vorable le sera devuelto
el depsito.

si la

sentencia final era fa-

Don Guillermo
ocurso contra
la

elev ante la corte

suprema de

justicia

un

el juez, resuelto

en su contra.

Nunca

le

fu devuelta

cantidad depositada.

Por esos das el gobierno y todos sus empleados se ocupaban en asuntos de mayor importancia la reeleccin presidencial. Se invit varias veces a don Guillermo para firmar manifestaciones pocandidato nico. A lticas a favor del licenciado Estrada Cabrera pesar de que se le importunaba con necedad para conseguir su firma, se neg a darla en su carcter de extranjero. Mientras tanto el juez, Domingo C. Echeverra, hizo dimisin de su empleo fu sustituido por el licenciado Carlos Zepeda. A fines de enero de 1905 seal Zepeda, dificultando en todo lo que pudo las diligencias de don Guillermo, el trmino de prueba que deba concluir el 7 de marzo. Entre las cosas solicitadas por Hall estuvo la de que se pidiera informes a Ortega si era posible que Bolaos, ya herido, pudiera hacer uso de su bastn y causarle los golpes que recibi, segn informe emitido por el mdico de la penitenciara. El doctor Ortega manifest que era imposible que Bolaos le hubiera causado las cuatro contusiones despus de ser herido. El seor don E. Snchez, defensor de Hall, defenda tambin a Enrique Neutze y a Juan Fisher en el proceso que se les instruy para apoderarse de sus derechos en el ferrocarril de Ocs, en cuya empresa tenan fuertes intereses los seores Schwartz, vinculados al gobierno y el propio presidente. Se inici contra l un procesofarsa que lo retir de los tribunales. El 2 de marzo de 1905 cuenta siempre don Guillermo al llegar al tribunal fu saludado por el juez, que antes haba sido sumamente grosero con l, con cortesa y afabilidad. Hablaron media hora de literatura al despedirse le indic pase a la secretara a que le notifiquen una providencia. Esta rezaba as: "En atencin a la gravedad del delito por el cual se procesa a Guillermo F. Hall se cancela el auto de 11 de abril de 1904 y vuelva el prevenido a la prisin". En vano Hall pidi su revocatoria a la sala segunda. El 7 de abril ese tribunal se hizo solidario de la injusticia cometida y Hall fu conducido de nuevo a la penitenciara.
:

124

RAFAEL ARE V ALO MARTNEZ

LA PENITENCIARIA DE GUATEMALA
aqu hagamos un parntesis en nuestra sntesis de la narradon Guillermo. Ha vuelto a la penitenciara y en un artculo titulado "La Penitenciara de Guatemala", despus ha de referir lo que era este centro penal. Vamos a hacer tambin un resumen de este trabajo suyo porque aqu es su lugar; nadie ha descrito mejor que Hall lo que era, durante la administracin de don Manuel, la
cin de
crcel central. En los perodos de Hall existe la sobriedad y la pudibundez britnica; y precisamente por ello constituyen un docu^ ment precioso.
". .A las cinco de la maana un toque de cornetas y tambores despierta a todos los detenidos, indicando que principia un nuevo da; desde este momento empieza el ruido de la penitenciara, que no termina sino hasta las seis de la tarde. San Pedro, como le llaman "Uno de los "encargados", los reos, por el manojo de llaves que casi siempre lleva en la mano va recorriendo el callejn N- 1 descorriendo uno por uno los cerrojos de las bartolinas, haciendo un ruido estridente, sui gneris, que no olvidar jams el que lo haya odo. Esto indica que ya puede el que ha estado toda la noche encerrado en aquella mazmorra de tres varas de largo por una y media de ancho, abrir su puerta y ver de nuevo la luz del da. A esta hora deben levantarse todos aquellos que tienen que salir al trabajo los que no tienen esta obligacin pueden permanecer
.

adentro todo

el da.

Principian "los gritones" su trabajo.

Su

por medio de gritos, para que se oigan por toda la penitenciara, las rdenes que uno de "los encargados", por disposicin del alcaide les comunica. El que est junto a la puerta lanza el primer grito, que recoge y repite a continuacin el que est junto al callejn. Para el
oficio es "gritar", es decir, trasmitir

novicio, aquellos gritos tienen algo de fantstico; "los gritones"

procuran hacerlos lo ms discordantes posible alargan las slabas lo ms que pueden y el odo no ejercitado an encuentra difcil a veces entender lo que dicen. "Esos apartados de los juzgados", "Esos apartados de la fiscala". Tras estos gritos
;

ECCE PERICLES
Al concluirse

125

viene una larga serie de nombres de presos.


serie

la

de nombres continan

los gritos.

"A formar

esos nuevos

que vinieron ayer", grito que se repite diez o doce veces y que quiere decir que todos los que ingresaron a la crcel el da anterior, deben formar en fila, para que al recibir el desayuno no se les d su racin de pan. Es costumbre en la penitenciaria que a los recin llegados se les prive del pan si entran a la crcel en la tarde, no se les da su racin en el desayuno de la maana siguiente si entran por la maana no se les da
;

a la hora de la comida.

Cuando
namiento
el
si

las familias

de

los detenidos

mandan

a stos sus

alimentos, previo registro en la alcaidia y consiguiente cerce-

hay algo que

excite el apetito del alcaide, se grita

nombre

del preso, para que ocurra a la puerta a recogerlos.


;

gritos continan todo el da si alguien viene a buscar a algn preso y se le permite verlo, se le llama por gritos, para que vaya a la alcaida. A los enfermos se les da el mismo alimento que a los sanos; el que se ha indigestado de comer frijoles, tiene que curarse comiendo ms frijoles. A las seis de la maana, aquella parte del presidio que trabaja fuera de la penitenciara, despus del desayuno, se dirige con sus respectivos capataces ya a "La Pedrera", ya al "Cielito", ya al "Asilo Estrada Cabrera" otros van a los trabajos que explota por su cuenta el director, tales como sus hortalizas, sus cocheras, sus ladrilleras, etctera. De este mod'o el presidente sabe que el director de la penitenciara cumplir estrictamente cualquier orden que reciba, pues por el inters de conservar aquel puesto tan lucrativo renegara de su conciencia, si la tuviera y sera cruel hasta con su padre si cayera preso y recibiera orden de atormentarlo. Es "La Pedrera" un punto en las afueras de la poblacin, de donde se extrae piedra para las construcciones del gobierno o de los paniaguados qUe tienen permiso para tomarla. El trabajo all es tan rudo que muchos infelices sucumben en l al cabo de pocos das. Se obliga a los reos a transportar sobre la espalda inmensas y pesadas piedras de un punto a otro. Si no puede con ellas el detenido, peor para l; los capataces o "encargados" lo acosan a vergazos, sin lstima alguna. Acontece muchas veces, que buscan para este trabajo, a presos deb-

Los

126

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


entrados en aos y a personas no acostumbradas a estas rudezas. Se les desuellan las espaldas y las manos y mientras ms se quejan peor es el trato que reciben. Es necesario haber
les,

visto a estos desgraciados, al regresar por las tardes del trabajo,

con

las

manos y

los pies

deshechos, las espaldas trituradas por


el ltigo

las piedras y heridas,

por

del capataz, para formarse

una idea de aquella

tirana.

presidiarios para el almuerzo.

y media regresan los Para apaciguar aquella hambre


las diez

voraz que traen, despus de cuatro o cinco horas de aquellas

faenas brutales, se les da por todo almuerzo un pan pequeo,

que pesar
sal

tres

onzas y una taza con frijoles cocidos, casi sin

y sin sabor.

Yo

presenci cosas en la penitenciara, que difcilmente

que no conozca el pas. Voy a narrar un caso tpico, que yo vi repetidas veces y que dar idea del hambre una que mantienen los detenidos en aquella crcel. Hay en el establecimiento varios perros, cuyo oficio consiste en morder a los reincidentes, pues cuando alguno de ellos vuelve a caer preso, a los pocos das de haber salido, los "encargados" azuzan a los perros, para que se lancen sobre el desgraciado. Ningn otro objeto tienen esos animales, pues de seguro no es para evitar las evasiones de los presos. Uno de los presidiarios era el "encargado" de alimentar aquellos perros y para sto hacan venir del matadero pblico todas las maanas, una cubeta llena de sangre de res. El reo, seguido de los perros que iban husmeando su desayuno, se diriga a cierto punto del patio diez o ms de los presos iban detrs, acercndose poco a poco, cada uno con una taza vaca en la mano. Los animales metan los hocicos dentro de la cubeta, hasta hartarse de sangre, y cuando ya no queran ms, el "encargado" les gritaba a los reos, que con ojos vidos presenciaban aquella escena, que ya podan acercarse a tomar su racin. Entonces pasaba lo que repugna narrar. Aquellos hambrientos se lanzaba**! como lobos sobre los restos de aquel festn de perros Se agolpaban, peleando por aquella sangre sucia y nauseabunda, que hasta los animales haban desairado, dichosos si conseguan algo siquiera para apaciguar aquella necesidad de comer que les roa las entraas Y el resto del presidio celebraba con risas y bromas los esfuerzos de aquellos miserables, que no le
las creer el

repugnante, pero

lECCE PDRICLES!

127

hacan ascos a las inmundas sobras de los perros! Verdad que esto es asqueroso? Pues todava he visto cosas peores, que la decencia me obliga a callar. Ah, para el hambre de aquellos desventurados, un hueso que roer, una cascara que chupar, todo constituye un banquete Despus de aquel almuerzo de pan y frijoles, vuelven los
presidiarios a sus trabajos, del cual regresan a las cuatro y

media de
reparte la
se les da

la tarde

y a veces hasta las cinco. A esta hora se les comida, exactamente igual al almuerzo, pero esta vez

como postre, una taza de caf negro, casi sin dulce. Pocos minutos antes de las seis p. m. el toque de cornetas anuncia la hora del encierro. No es raro el caso que en la penitenciara un reo ria con otro, y a veces con resultados funestos, pues no hay preso que no tenga lo que en lenguaje presidiario se llama "ctete" y que significa en buen castellano pual, bien afilado y las ms de las veces fabricado en los propios talleres de herrera de la prisin. Cuando hay una ria y resulta uno de los contrincanLo tes herido, aquella arma desaparece como por encanto. visto un a reo mismo pasa cuando se llama a "requisa". Yo he herir de muerte a otro y al ser aprehendido no encontrrsele el arma homicida. Hay cierta especie de fracmasonera entre aquellos bandidos, que los pone a cubierto de delaciones
entre
s.

Todo

el

alcaide, del director y

personal de la penitenciara, excepcin hecha del de la guardia (que son criminales de otra

especie, contra los cuales

no se sigue ningn proceso) est

compuesto de presidiarios. El ms feroz entre ellos, por sus crueles instintos, obtiene el ttulo de "encargado general" y goza de prerrogativas envidiables. Es el jefe de todos los "encargados" o capataces. Ostenta en las bocamangas, con tanto
orgullo como un general de divisin sus estrellas, cierto nmero de trencillas negras entrelazadas, que revelan su rango y su autoridad. Bajo sus rdenes estn los dems "encargados", los que segn sus mritos ( !) son sargentos o cabos. Los primeros llevan en la bocamanga dos cintas; los segundos slo una. Todos ellos, y el encargado general tambin, llevan como aditamento al uniforme una larga "verga", forrada con alambre y cuya punta remata en pedazos de hierro. Estas vergas estn pinta-

128

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


das de colores vivos y las ostentan los capataces no slo como atributo de su autoridad, sino como un adcwrno. Las llevan

un

sujetas a la mueca de la mano derecha por medio de correas de cuero y as como un alcalde de pueblo, orgulloso, despliega las borlas de su bastn concejil, as aquellos desalmados hacen
gala de sus instrumentos de tortura.
es la

Ser "encargado general"

suprema aspiracin del

presidiario y las trencillas o cintas

y cabos se disputan con empeo. Ser "encargado" significa mejor alimentacin, uniforme menos roto y asqueroso, libertad para encerrarse en su bartolina despus de las horas de ordenanza, facilidades para salir a la calle con ms frecuencia. Significa estar exento del trabajo rudo de "La
de
los sargentos

los

Pedrera", a la cual van como simples capataces para obligar a que estn a su cargo a que trabajen, so pena de sufrir los
golpes de la "verga".

Pero ms que todo, esto significa ser "encargado" el recibir propinas de los presos que de ellos dependen, todava ms significa saciar sus instintos feroces de verdugo, pues pueden a su antojo descargar su arma inmunda sobre las carnes de aquellos infelices. Para llegar a tal distincin, se necesita ms que todo estar sentenciado y no simplemente procesado es decir que las autoridades superiores de la penitenciara tengan la conviccin de que los aspirantes al supremo honor de la "verga" son en efecto criminales y por lo
: ;

tanto acreedores a

ella.

Entre estos bandidos hay algunos tan crueles, que ni el aliciente de la propina aunque la reciben los ablanda. En aquellos corazones degradados no hay magnanimidad alguna. Son fieras con apariencia de hombres la sangre es su alimento gozan haciendo el mal. Haba entre aquellos bandidos un viejo con el apodo de "Tata Juan", era el decano de la penitenciara, en la cual con ligeros intermedios, haba permanecido desde su fundacin. Haba sido el verdugo de los tiempos de Rufino Barrios y Barrundia. Era la conversacin favorita de este rufin el referir a sus admiradores los crmenes que haba cometido, tanto por cuenta propia, como en su carcter de verdugo. Sus oyentes formaban rueda para solazarse con la relacin de Tata Juan. Haca alarde de haber despachado al otro mundo por su propia cuenta a veintisis individuos; no recordaba a cuntos haba

lECCE PERICLES!

129

dado muerte a palos en los bVedas de las penitenciara por orContaba, eran tantos den de Barrundia y de Barrios gozndose en sus recuerdos, el modo cmo proceda a cumplir las rdenes de sus amos cmo despus de propinar a su vc-

tima doscientos o trescientos palos, se acostaba un rato a descansar y se dorma


tarea con
al arrullo

de

los ayes

de su "paciente";

cm\) despus de haber "echado

un
el

sueito", reanudaba la

ms encarnizamiento, dndole

palos sobre los ojos

para deshacrselos, porque

deca

malvado

"as gritaban

Y acababa refiriendo cosas tan horribles que el que y no estaba acostumbrado a tales plticas, senta nuseas y desvanecimientos. Tata Juan no era "encargado" cuando yo lo conoc; ya estaba demasiado viejo y su brazo no tena la fuerza necesaria para ejercer el cargo. Pero haba tenido el "honor" de ser "encargado general" en varias ocasiones y an en el tiempo a que me refiero gozaba de algunas consideraciomenos".
las oa

nes y preeminencias en
riosos antecedentes.

la crcel,

debidas sin duda a sus glo-

Un pobre preso no me delat una vez que me vio hablando con uno de los "polticos"; por este delito un "encargado" condujo al infeliz hasta ponerlo frente a m y a dos varas de donde yo me hallaba sentado, le descarg veinticinco golpes de verga, que sufri sin exhalar un ay Despus lo sac al trabajo de "La Pedrera", donde le aplic otros veinticinco. A aquel animal, que era simplemente cabo, se le premi ascendindolo a sargento y es posible que ms tarde llegara al codiciado puesto de "encargado general". Cualquiera de aquellos bandidos tiene sobre s, por lo menos, un asesinato; los hay como Tata Juan, que han cometido tantos, que ya no recuerdan el nmero de sus Vctimas. Uno de aquellos infames, Antonio Lara, alias "el cojo", haba asesinado a varias mujeres, entre ellas a su concubina, a quien ultim a la vuelta de una esquina, clavndole en el vientre un pual; me dijeron que la pobre mujer estaba encinta. Esto lo contaba Lara, entre alegres risotadas, como gozndose en el recuerdo. Este multiasesino me cobr profunda antipata, sin duda porque conoca la repugnancia que me inspiraba y porque yo, siempre que pasaba cerca de m, renqueando, diriga la vista hacia otro lado para no verlo. Creo que slo mi carcter de extranjero, me salv en
!

130

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


varias ocasiones de ser su Vctima.
tigre vera tras
^^^

Pero

me

vea

como un
al-

de

la reja a

un

ser

a.

quien no pudiera devorar.

Eso

s,

guien

me sujetaba a Jiumillaciones, me vigilaba cuando me visitaba, no permitiendo que se me diera nada tras
mi

la reja

de y ordenaba con palabras soeces a sus subalternos que


bartolina, acortando as las visitas

me

hicieran conducir a

que se

me

hacan.
pereste

La tercera vez que estuve preso en la penitenciara, maneciendo all veintinueve das, tuve ocasin de conocer
:

castigo cubetear. Esta palabra no existe en el diccionario, pero ha tomado ya carta de naturaleza en Guatemala, de tal modo que aunque sea como un "modismo" debo emplearla, pues no hay otro verbo ms adecuado ni ms expresivo que ste, tratndose del castigo que se aplica en la penitenciara de Guatemala

a los presos, y en particular a "los polticos". "Cubetear" como lo indica la palabra, equivale a hacer

uso de una cubeta para uno u otro fin. En este caso concreto, "cubetear" significa algo ms. Es, tomar una cubeta y con ella echar agua dentro de los "excusados y lavarlos". Es en fin, un oficio humillante en extremo, sobre ser duro, mxime cuando se tiene detrs a un capataz que con la persuacin de la "verga"
active los trabajos.

Pero "cubetear" tal como yo lo vi practicar en la penitenciara de Guatemala y hasta en una seccin de polica, es algo todava peor. Voy a referir lo que vi el 3 de marzo de 1905, es decir, cuando slo faltaban doce das para que el "Benemrito de la Patria" licenciado don Manuel Estrada Cabrera, tomara posesin para su segundo turno, de la presidencia de la
repblica.

Haba yo entrado a la prisin la vspera por la tarde supe que en el callejn N- 2, o sea el llamado "de los polticos", haba muchos presos, entre ellos personas tan honorables como el licenciado Arturo Garca, un licenciado Molina, de Quezaltenango, don Joaqun Asturias, Elseo Snchez y otros. Aquella misma noche a altas horas fu introducido dentro de una de
(1) Est terminantemente prohibido, sin duda por temor a reclamaciones diplomticas, olpear a los extranjeros, y slo despus de sentencia firm^ $e les puede obligar a los trabajos forzados.

lECCE PDRICLESI

131

aquellas bartolinas otro preso, que se deca, vena "bien reco-

que las autoridades haban recibido instrucciones de tratarlo duramente. A la maana siguiente, despus del toque de clarn, o inusitado ruido en Pregunt a el jardincito que quedaba detrs de mi bartolina. que se dijeron me aquello significaba otros detenidos qu y trataba de castigar al nuevo reo del callejn N- 2, A poco o

mendado" de

arriba,

es decir,

de hombre, desgarradores, y el chasquido horrible un cuerpo humano. Mi primer impulso fu el de salir huyendo de mi bartolina, para no or

unos

gritos

del ltigo que caa sobre

aquellos gritos y aquel ruido infamante.

La indignacin ma

era tal que

persona.

pareca que tolerarlo equivala a sufrirlo en mi Or gritar de tal manera a un hombre es cosa que

me

Saber que a pocas varas de uno s est aplicando el tormento a un semejante y no poder ni protestar contra aquella infamia Poco a poco volv de mi estupor y haciendo un violento esfuerzo sobre m mismo, me dije: "Ya que estoy en este infierno, debo acostumbrarme a todo, verlo todo, para poder algn da exponer a los ojos del mundo civilizado las proezas de este gobierno de chacales que autoriza la flagelacin". Abr mi ventana unas dos pulgadas, lo suficiente para ver sin ser visto y presenci lo que pasaba en aquel patio. Un hombre alto, grueso, trigueo, a quien en el acto reconoc, llamado Leandro Cermeo, estaba con una cubeta de cinc en la mano. Alineados, con un trecho de tres a cuatro varas entre uno y otro, estaban todos los "encargados" del presidio, cada uno con su "verga" en la mano. C-ermeo tena que atravesar aquella valla de verdugos, llegar hasta la pila, llenar la cubeta y con
crispa los nervios, que subleva la sangre
!

ella volver a atravesar la valla

hasta llegar a los excusados,

como

a veinte varas de distancia, y arrojar adentro el agua. Pero al pasar frente a cada "encargado" ste descargaba un furibundo
azote sobre las espaldas de Cermeo. A la vez el alcaide, que contemplaba aquel tormento, gritaba a sus subordinados "Ms fuerte, brutos". "Duro con l". "Mtenlo", etctera, todo acompaado de los eptetos tabernarios a que e&a gente est acostumbrada. Y Cermeo tena que correr con la cubeta, del excusado a la pila, de la pila al excusado, entre aquella lluvia de azotes. Si se detena, obligado por el dolor, frente a uno
:

132

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


de
o
lo

los

"encargados", peor para


vergazos.

l;

en vez de uno, reciba dos


redoblando
los golpes

ms

La vctima

gritaba pidiendo misericordia, a

que contestaban
el

los "encargados",

los insultos

alcaide.

no

lo

podr decir,

dola y

me

alej;

Cunto tiempo dur aquella escena, porque no tuve valor para seguir presencinpero no creo equivocarme al decir que Cer-

meo

recibira por lo

menos doscientos "vergazos".

Los presos con quienes habl de esto, me dijeron que este castigo era aplicado con mucha frecuencia en la penitenciara; que el da anterior haba sufrido igual indigno trato el
caballero

don Joaqun Asturias y que procurara acostumbrarme

a estas cosas.
Intil o por dems estar decir que no llegu a acostumbrarme jams a este salvajismo y que cada vez que vea a un infeliz sometido a este tormento y a esta humillacin senta

horror por aquellos bandidos que obedecan tales rdenes, y vergenza de pertenecer a la misma especie que los tiranos que de este modo heran la dignidad humana. Para concluir este captulo debo decir que a los pocos meses de "cubetear" falleci don Joaqun Asturias y he odo que su muerte fu ocasionada por los golpes que sufri en la
penitenciara.

Debajo de
criminal,
^^^

las piezas

que ocupan

los

juzgados de

lo

se encuentran las horribles


los reos. All

mazmorras destinadas
:

al suplicio

de
el

apagan

los gritos, es

paredes y

donde las gruesas paredes de piedra donde se mata a palos a los infelices las techo estn manchados de sangre."

aquella

"Hoy no les basta a los que gobiernan, encarcelar en mazmorra a sus adversarios o a los que juzgan desconEs preciso difamarlos manchar sus nombres antes de sentenciar En estos das de ms civilizacin se le forma
;

tentos con la actual administracin.

antes de matarlos
a los infelices.

que se quiere victimar. De este modo se consiguen dos objetos encarcelar y condenar con apariencias legales al
proceso
al
:

(1)

Que

se encuentran en el

mismo

edificio

de

la penitenciara.

lECCE PE-RICLESI

133*

que se considera enemigo y a


clemencia
(sic) del

la vez cerrar las puertas a la mandatario, quien no puede ni debe inmis-

cuirse en asuntos de tal naturaleza.

Por regla general,

el

presidente de la repblica, que es

a la vez el acusador secreto, el fiscal y el magistrado que falla,

ha condenado desde el principio a su victima a cierto nmero de meses o de aos de prisin y ordena al juez que busque los medios para retardar la marcha del juicio tanto como sea
posible.

Aquellos a quienes
verdad, y a lo
pacficos".

el

actual gobierno encarcela en la


"opositores", no lo son en

penitenciara, por considerarlos

sumo mereceran el calificativo de "descontentos Dado el actual sistema de espionaje y de corrup-

cin judicial y administrativa, nadie se atrevera a oponerse a medida alguna emanada de las alturas; nadie osara siquiera,
criticar los actos del

vecino y todos, como des del Estado, en


cualquiera.
nitenciara,

gobernante, pues cada cual sospecha del es natural, tienen aversin a ser huspe-

una penitenciara o en una crcel Quin va a arriesgarse a conocer aquella pemoderna Bastilla, que se yergue sobre todos los

guatemaltecos, dispuesta a devorar a quien traspase su lgubre

portn?

Pero pasa en Guatemala

lo

que ocurre en todo pas


los actos

dominado por

la tirana.

Todo aquel que no aplaude


malo; que no
felicita

del gobierno; que no acude a los festejos oficiales, dispuesto


a elogiarlo todo, hasta lo
serviles cartas o telegramas al presidente

de

la repblica,

por medio de en

Guatemala se multiplican todos los aos; que no contribuye voluntariamente con dinero para levantar arcos, para hacer exposiciones industriales, para solemdas determinados, que en
nizar las renombradas fiestas de Minerva, etctera, etctera, in-

curre en
sicarios
;

el

enojo del gobernante y por consiguiente en

el

de sus

se le considera

como enemigo

del gobierno,

como opo-

sitor sistemtico,

se

como persona a quien se debe castigar. No toma en consideracin que tal vez aquel no contribuy con
;

dinero para aquellos festejos, arcos, etctera, porque no lo tena, ni poda conseguirlo que no escribi ni felicit al presidente, felicitndolo por ser el aniversario de tal o cual cosa, por haber estado enfermo o ausente. No; se infiere que aquel

134

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


silencio es

un reproche

tcito al gobierno liberal del

ms

liberal

de los gobernantes. Pues no contribuir para las fiestas de Minerva revela de parte del individuo recalcitrante antipata
por aquellas
requismo, en
fiestas, odio
fin.

por

la instruccin popular,

cachu-

Estos son los "polticos" que por regla general se confi-

nan en las bartolinas de la penitenciara. Ocho das, quince, un mes, tres meses y ms an
al infeliz

se tiene

completamente incomunicado de todo

el

mundo

privado de noticias de su familia.

Muchas

veces durante todo

el tiempo de su incomunicacin ni se le interroga una sola vez y se le mantiene en absoluta ignorancia del motivo de su prisin. Cuando por ltimo se le abre la puerta de su bartolina, para que pueda salir a ratos a disfrutar de la luz y del aire, se le vigila y se le prohibe hablar con los dems detenidos. por regla general entra a formar parte del peEntonces lotn de reos polticos, que tienen que barrer y lavar los pisos

y los excusados. He visto hombres respetabilsimos, algunos ya ancianos, con la cubeta agujereada de adrede, para que al filtrarse el agua les mojara las piernas y los pies, vaciando sus trastos en aquellos inmundos lugares, con un "encargado" atrs, que los obliga con la "verga" al trabajo. Personas honorables he visto barriendo aquellos pisos, aquellos calabozos subterrneos, donde el agua no tiene salida; con los pies metidos dentro y despus obligarlos a sacar aquella agua sucia con las mismas cubetas y sacarla afuera a arrojar, teniendo que subir los resbaladizos escalones, sin tomar en consideracin su edad, el estado tal vez delicado de su salud y menos que todo, su condicin social y la humillacin que se les infera, sujetndolos a tales faenas. Y al par de todo esto, los capataces brutales encima de ellos, apurndolos con palabras descompuestas y amenazndolos con la infamante "verga". A los "polticos" no se les permite conversar con los otros reos; son los habitantes del callejn N 2, y all se mantienen todo el da, menos las horas de la maana, destinadas a la limpieza de la prisin y que acabo de describir. Se les encierra bajo llave dentro de sus bartolinas, un poco antes de las seis de la tarde, y se quitan los cerrojos de las puertas, cuando ha cesado la incomunicacin, a las cinco de la maana. No se les permite cama,

jECCE PERICLES!
ni colchn

135

un

petate y su ropa de

cama

es cuanto se les tolera,

y cuando se consiente que de sus casas se les enven las comidas, stas son examinadas previamente en la alcaida, donde los bocados que se consideran demasiado suculentos para un reo, se los reparten entre s el alcaide y los "encargados". A
veces hasta
el director

de

la penitenciara participa

de

ellos

El sobrante con las seales evidentes del manoseo, se entrega


a los detenidos, quienes
cia

muchas veces por asco y por repugnan-

no pueden comer aquellos alimentos. Plida es an mi narracin y no quiero sealar casos concretos, temeroso que cualquier nombre que mencionare fuere motivo para ejercer venganza contra el que lo llevare. Pero todos aquellos que lean estas lneas y conozcan por experiencia la penitenciara de Guatemala, dirn: "se ha quedado corto", "no ha dicho casi nada de lo que all pasa". Y recordarn con horror los das o meses o aos que la fatalidad los llev a aquel antro de ignominia y de vergenza, para la actual administracin de Guatemala, presidida por el Benemrito Manuel Estrada Cabrera. El

Gran Estadista, como algunos lo llaman; el Gran Verdugo, como lo denominar la historia. Todo juez tiene su agente o agentes especiales el pro;

cesado,

no hay recomendacin superior contra l, por culpable que sea, no abriga temor alguno, pues sabe que si l no busca al agente del juez ste lo buscar, para negociar el precio de su libertad para dictar una sentencia favorable si hubiere acusador formal, o la sustraccin y desaparicin del expediente respectivo, si la causa se instruye de oficio. He visto a tantos criminales jactarse en la penitenciara de los arreglos que se estaban llevando a cabo, entre el juez y sus defensores, mediante los cuales muy pronto recobraran la libertad. Y no se crea que los afortunados que de este modo burlaban la justicia, hacan misterio alguno no, se jactaban de ello y hasta mencionaban la suma pagada al juez o a sus agensi

tiene recursos y

si

tes para conseguir aquella sentencia favorable.

los trafican-

tes

seguan engordando y nadie se atreva a protestar de aquella infamia. Y mientras los verdaderos criminales compraban de este modo su libertad, otros presos, inocentes tal vez, pero contra los

con

la justicia

cuales haba rdenes ocultas, se consuman en la crcel hacien-

136

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


do infructuosos esfuerzos por llevar "al nimo judicial" convencimiento de su inculpabilidad.
"tribunales de justicia, en el
el

Cualquiera que haya frecuentado aquellos mal llamados

ramo

criminal", habr visto a no

dudarlo, sentados en las bancas de los corredores, algunos indi-

viduos mal vestidos, de rostros innobles y de apariencia sospechosa y tal vez se habr preguntado en su interior qu harn
:

aqu estos tipos? Pues esos hombres frecuentan los juzgados

en ejercicio de su infame profesin. Avergenza decirlo son que permanecen all a la orden de los jueces, para dar sus declaraciones en el sentido que convenga. La mayor parte de estos perjuros son reos que han obtenido su Ubertad a trueque de dar un testimonio falso cada vez que se les ordene. Otros de ellos son picaros de oficio, hombres sin ocupacin alguna y sin medios de subsistencia, que estn "a lo que caiga" y que estn dispuestos a declarar contra sus mismos padres, si as se los exigiese el juez. Cada declaracin, segn la importancia del reo, se paga a aquellos bandidos en mugrientos billetes de banco, que los miserables aceptan sin reparar que estn traficando con lo ms sagrado que existe, cual es la libertad y el honor del hombre,"^
;

testigos

VI
HALL SE AJUSTO LAS BARBAS POSTIZAS
narracin de don Guillermo. Luego, por influencia del encargado de negocios ingls, fu trasladado a la segunda seccin de polica, de donde pas a la ter-

Continuamos sintetizando

la

Para castigar a su apoderado defensor, el licenciado Zecea, fraguaron otro proceso por injurias a la autoridad, de cuya falta tambin se acus a Hall. El 29 de julio, Zepefda conden al acusado a tres aos de presidio y a indemnizar a Bolaos. Hall apel contra aquella sentencia. Los magistrados de la sala segunda no pudieron conocer en la apelacin, porque estaban relacionados con el proceso de injurias a la autoridad. Se form una nueva sala. Por excusa de uno de los magistrados lo sustituy el licenciado Carlos Salazar "honorabilsima persona, miembro conspicuo del foro guatemalteco, de carcter y
cera.
le

lECCE PDRICLESI

137

entereza inquebrantables e indiscutibles; se deca que jams- el

gobierno se haba atrevido a hacerle indicaciones sobre cmo deba


fallar; se

corte de justicia, era

agregaba que toda sentencia suya, nunca casada por como una fortaleza por su solidez".

la

Por fin, el 23 de noviembre de 1905 se dict la sentencia, condenando al acusado a seis meses de arresto mayor, compurgados con la prisin sufrida, y al pago de los responsabilidades
civiles

del juicio.
al

La secretara de la sala segunda orden ese mismo da juez Zepeda que pusiera en libertad al reo. Zepeda no cumpli

la

orden de la sala. El 25 de noviembre, Bolaos aleg que se haban quebrantado dos artculos del cdigo penal y que por lo tanto peda que se casara y anulara el fallo y se aplicara a Hall la pena correspondiente. La causa no regres al juzgado. Se entabl el recurso de casacin. El 27 de noviembre de 1905, el prisionero present un ocurso ante la suprema corte contra el juez sexto por desobediencia a lo mandado por la sala segunda. La corte pidi informe al juez, quien contest "que no cumpli la orden por no haber recibido la causa con su correspondiente ejecutoria, libre de otras circunstancias que omita consignar"* Estas palabras llenaron de zozobra a los magistrados de la corte suprema, pues no era difcil presumir cules eran esas circunstancias, cuando Zepeda por ellas desobedeca las rdenes del tribunal del que dependa. Pidieron dictamen al fiscal, licenciado Quirino Flores, y ste reprob en l la conducta del juez y pidi se pusiera a Hall en libertad. Entonces dicha corte declar lavndose las manos, que era a la sala segunda a quien competa conocer en aquel ocurso. "Cul de las dos se pregunta Hall la sala segunda propietaria, cuyos magistrados eran incompetentes, o la que la sustituy y haba ordenado mi libertad?" EjL 11 de enero de 1906 a las 7 de la noche lleg la esposa Hall de a su prisin en compaa de algunos amigos y parientes y con una tranquilidad aparente que desmenta su semblante demu:

dado,

le dijo

La sentencia es horrible: ahora mismo te escapas porque pronto vas a ser trasladado de nuevo a la penitenciara, y all sera imposible la fuga. Ponte estas barbas postizas, esta capa y este
sombrero. Frente a la pila de la Merced espera mi hermano, en un
carruaje.

138

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Dime cul es sentencia No puedo decir sino que es

la

te

fatal.

El preso se dej manejar como un autmata; no tena volun-

Uno de los presentes, en cuanto vio emprendi el mismo. Hall se ajust las barbas postizas y envuelto en una capa, con un sombrero de color, apoyado en un bastn, andando con paso de anciano y diciendo "pobre hombre", "pobre hombre", refirindose a l mismo, sali de la prisin, a cuya puerta estaban dos polizontes que ni siquiera volvieron la vista. Al torcer la esquina se meti en el carruaje en el que esperaba su cuado. dice Hall yo era un reo fugo sin nom"Desde ese instante bre y sin familia". Tomaron la direccin de Mixco y entonces supo don Guillermo que lo haban sentenciado a cinco aos de prisin. Pero entonces las prisiones de Cabrera equivalan muchas veces a la muerte! En el camino comprendi don Guillermo el peligro de llegar hasta Mixco, cuyas autoridades ya deban estar advertidas. Desistieron de ir all y fueron a una casa de campo, no muy lejos de La Reforma, donde le dieron asilo a Hall. Su cuado regres a la ciudad, sin novedad alguna, a las nueve de la noche. En esa noche horrible "el viento que silbaba entre los cipreses le pareca el rumor de ruedas de un carruaje que se acercaba para
tad propia; estajpa anonadado.
los preparativos

de huida,

la

aprehenderlo".

La valiente esposa de Hall fu detenida por haber coadyuvado a su fuga y remitida a la casa de recogidas. El 13 de enero de 1906 supo el refugiado que se sospechaba dnde estaba asilado y, oculto en un carruaje, por la noche penetr de nuevo a la capital y sin percance alguno lleg hasta la casa de don Manuel Valladares "de corazn tan excelente como inteligencia preclara" que se haba ofrecido a asilarlo, a pesar del riesgo que con ello corra. All encontr a su cuado, a quien la polica buscaba con empeo. El sargento de la seccin estaba en la pinitenciara por infidelidad en la custodia de presos y varias personas ms corran peligros por suponerse haber ayudado a su fuga. Al saber esto elprfugo y que su esposa era una de las detenidas, "estuvo a punto de presentarse a la polica y pens en el suicidio". El 16 de enero fu puesta en libertad su compaera. La ley no concepta delito el que una esposa procure la evasin de su marido. Haba sido visitada en la crcel por lo ms respetable y grana-

lECCE PERICLESl

139

do de

la sociedad.

Dos

das despus la directora del establecimiento

penitenciario fu violentamente separada de su empleo, por haberla

tratado con consideracin.

En

la casa

de Valladares supo Hall que Bolaos haba obteel

nido de un juez complaciente

embargo de

casi todos sus bienes,

por valor de ms de doscientos mil pesos, exigiendo cien mil pesos de indemnizacin por la prdida de su dedo. Supo tambin que su negocio principal haba sufrido un rudo golpe despus de su fuga. Estaba casi arruinado, despus de 30 aos de trabajo honrado en la nacin tropical que era su segunda patria. De esta m&,nera concluye el relato de don Guillermo Hall, escrito durante el mes de enero de 1906 en la casa de Manuel Valladares
:

"Toco al fin de este largo relato maana saldremos mi cuado y yo de nuestro encierro. No sabemos an a dnde nos dirigiremos. Ignoramos si algn pas hospitalario nos dar abrigo o nos entregar por los tratados de extradicin a nuestros verdugos. Tampoco sabemos si el triunfo coronar nuestra empresa, permitindonos evadir los esbirros del poder que procurarn estorbar nuestra marcha. Pero estamos resueltos a una cosa: no dejarnos coger, mientras haya una cpsula de revlver que nos defienda, mientras tengamos vida para luchar por nuestra libertad. Aqu dejamos a nuestras esposas y a nuestros hijos los confiamos a l Divina Providencia que velar sobre estos seres queridos y abrigamos la conviccin de que no faltarn amigos que les ayuden en algo si la muerte corta nuestros das o la fatalidad nos hace caer en poder de
;
;

nuestros perseguidores."

VII
EL VALOR DEL PAN, LA SAL, EL MAS ELEMENTAL COBIJO
.

Hasta aqu hemos visto lo que era durante la administracin de Estrada Cabrera, el gobierno guatemalteco en las tres ramas en que se manifiesta, como poder ejecutivo, legislativo y judicial. Vimos tambin lo que era en este tiempo la banca y el hogar. Ms tarde la vctima nos relat de viva voz su odisea. Ella nos mostrar lo

140

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

que era una fuga en tal poca, en que las evasiones a pases extraos, por lo numerosas, dieron lugar a un nuevo oficio el de guia para
:

salvar las fronteras por extravos.

Vn nicaragense de

apellido Cuadra, se ofreci a salvarlos

le

dieron cien pesos y con ellos compr en Chimaltenango, para no inspirar sospechas, tres bestias; una era para l, la otra para don
Guillermo, la tercera para su cuado, que deba acompaarlos.
ciertas partes del

En

camino proyectaba buscar guas que lo ayudasen. Condujo las cabalgaduras a uno de los mesones de la ciudad. Y declar que todo estaba listo para emprender la marcha. La vspera. Hall, Snchez y Valladares fueron a aposentarse en una casa cercana al Guarda de Chinautla, por donde deberan salir de la poblacin. Don Guillermo iba disfrazado: aprovechando su color blanco y sonrosado y los ojos azules que deba a sus ascendientes ingleses, se caracteriz de gringo. Una leve capa de carmn en las mejillas era parte de este disfraz. Fingira durante todo el viaje ser un ingeniero estadounidense, contratado para visitar unas minas y que no saba ni una palabra de espaol el nicaragense era su intrprete. Haba quedado de ir por l a las seis de la
;

tarde.

Unos minutos antes ya don Guillermo, su cuado y don Manuel atisbaban angustiados tras los visillos de una ventana. Un toque de clarines les lleg del cuartel ms prximo su corazn palpit violentamente. Y el nicaragense no apareca por ningn la;

Dieron las seis y media y creci su congoja. A las siete se convirti en angustia. A las ocho en desesperacin. Unos minutos despus don Guillermo tom una decisin desesperada. ^Ya est echado el vino y hay que tomarlo dijo hay que do
!

tener valor
a

ir

un fracaso

Pero cmo se van a sin gua? pregunt cierto vuelvan a mi casa. Disfrazado? No; adis, dijo don Guillermo.
ir
; ;
; :

me voy.

el

amigo.

Es

tate indgena

Cogi su maleta y ech a andar llevaba un sombrero de pey botas altas su cuado lo sigui abrazaron a su amigo Valladares por ltima vez. Al llegar al Guarda del Golfo haba anochecido de tal modo

que no se vea

el camino. Por una circunstancia tan providencial como su loca decisin de partir, en el momento de pasar por el Guarda remudaban a los centinelas y no los vieron; traspasadas las l-

ECCE PDRICLES!

141

timas casas de la poblacin tespiraron satisfechos; pero su marcha

no haba luna y tropezaban en todos los baches del pasos oyeron un ruido de bestias y corrieron a esconderse por un declive que llevaba al ro de las Vacas. A pesar de la noche obscura pudieron entrever a la luz de un relmpago, casi adivinar, la silueta conocida del jinete quien iba adelante Cuadra grit don Guillermo por d6nde est? Se abocaron y empezaron a hablar en ingls. Cuadra les cont que no haba podido dar con la casa y haba vuelto al sitio donde se encontraba Valladares ste le inform de la loca partida y corri a ver si los alcanzaba; por fin Dios los reuna. Echaron a andar; anduvieron durante muchos das, haciendo largos rodeos por duros extravos o entre cafetos, milpas y caales de azcar, para evitar las poblaciones ya cerca de Chiquimula fueron a hospedarse en la hacienda de los Castaeda Godoy. El mayor de los hermanos de este nombre los recibi con generosa hospitalidad; descansaron all tres das al tercero, al anochecer, lleg Cuadra a la estancia en que don Guillermo departa con uno de los Castaeda, y pidi permiso para hablarle con reserva. Ya a solas con l le cont que un gua, buscado el da antes, haba averiguado que no era un ingeniero yanqui sino un guatemalteco que se expatriaba para no sufrir los vejmenes de Estrada Cabrera. Usted tuvo un descuido y olvidando su papel me habl en espaol lo suficiente para descubrirse a nuestro conductor ^le dijo. Se encuentra lleno de susto y no quiere seguir adelante; urge no solamente que obtengamos otro gua y continuemos la marcha sin demora, sino que evitemos la delacin del que hasta ahora nos ha conducido, quien tendr temor de ser denunciado como cmplice de nuestra fuga y de sufrir las terribles consecuencias que esto le
era congojosa
:

camino.

los cien

traera.

Don Guillermo entonces habl con el mayor de los Castaeda. Perdneme -le dijo lo he hecho vctima de un engao no soy un ingeniero yanqui sino Guillermo F. Hall que busca la salva

cin en el destierro.

eda noblemente

momento ^le contest Castapero respet su reserva. Ayud a los prfugos a escapar no slo proporcionndoles otro
lo

Ya

saba desde el primer

gua y mejores bestias sino tomando a su servicio


los

al

que hasta

all

haba conducido para que no los delatara.

142

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Al da siguiente

muy de maana, los viajeros emprendieron Las ltimas jornadas en territorio de Guatemala fueron las ms penosas. El nuevo gua no era tan eficiente como el anterior y durante una parte del trayecto se perdieron. Al fin llegaron
la

marcha.

Cuando cerr por comuna noche obscura tuvieron la suerte de salir de los pantanos en que se haban sumergido hasta media pierna para arribar a una especie de isla en donde haba un gran cultivo de maz. La huella de la mano del hombre los hizo concebir la esperanza de encontrarlo y que los cobijara, aunque slo fuese en un humilde rancho; pero
pleto

a una regin pantanosa, ya al caer la tarde.

fu vana. Tuvieron que quedarse a la intemperie y cientos de zancudos que provenan de la prxima charca los picaron durante toda la noche hasta impedirles dormir, a pesar del terrible cansancio. Amanecieron hinchados, deformes tenan los ojos encapotados y casi no podan ver. Cuando quisieron levantarse del suelo donde se haban echado sintieron que se desvanecan; a pesar de todo, sin haber podido tomar ningn alimento, continuaron el camino. Despus de muchas calamidades al fin pasaron la frontera de Honduras y aunque el paludismo empezaba a afligirlos, de su pecho se escap un gran suspiro de desahogo y elevaron al cielo una ferviente accin de gracias. El gua, en cuanto pas la frontera, se neg a continuar con ellos. Todava durante un tiempo que les pareci largusimo, siguieron su marcha, antes de llegar a la primera poblacin hondurena. Les dio all hospedaje un mdico francs. Al amanecer de la maana siguiente despertaron de un sopor profundo, producido por el cansancio y la enfermedad, y decidieron hacerse tratar por el doctor pero no fu posible. Les quedaba enfrente la comandancia del poblado y notaron en ella un gran movimiento. Cuadra pregunt la causa al husped y ste le dijo que las autoridades hondurenas devolvan a las guatemaltecas algunos emigrados polticos. Tal noticia los asust ni en la nacin vecina estaban seguros. Ya Cabrera impona su voluntad al gobernante hondureno. En el acto dispusieron continuar la jornada y persistir ms que nunca en la farsa de que don Guillermo era un ingeniero yanqui y su acompaante un intrprete. Marcharon inmediatamente despus del desayuno y esta vez sin gua. Se perdieron en los escarpados caminos hondurenos. El profundo malestar de la fiebre contribua a hacer su jornada dolorosa; y as caminaron horas y horas sin tomar refrigerio y sintindose cada vez ms dbiles y
:
;

lECCE PE-RICLESf

143

desvalidos.

Alcanzaron

al fin
le

una pequea poblacin. Almorzaban


Cul no sera
el

en un rancho cuando se
sobre
el

ocurri a don Guillermo preguntar datos


i

lugar en que se encontraban,

susto de los

cuando les contestaron que estaban en territorio de GuaHaban vuelto al pavoroso lugar del que trataban de huir. Inmediatamente se despidieron, ensillaron las bestias y emprendieron de nuevo el regreso a la ansiada tierra de Honduras, a la que al fin llegaron por segunda vez. El xodo por Honduras fu largo y pesado; tienen fama de escabrosos sus caminos. En una de las poblaciones fronterizas ya no pudieron continuar adelante la fiebre haba agotado sus fuerzas y al fin los hizo caer extenuados sobre el suelo de otro rancho. La rstica mujer que les daba albergue, no se preocup por sus husviajeros

temala

pedes pero el nicaragense, ms fuerte, la hizo ir a la poblacin vecina en busca de auxilio mdico volvi a los tres das con un curandero y pildoras de Pelletier en abundancia; era lo nico que haba podido obtener, pues la ayuda cientfica era difcil por aque;

Cuando a los pocos das la fiebre desapareci, don Guillermo repiti, conmovido, la frase del satrico espaol: "creo en Dios y en la quinina". Volvieron a andar. La tierra de Honduras se les entreg toda entera en aquella terrible correra llena de dolor y privaciones, pero llena tambin de intensas alegras. En las cumbres hondurenas una sola salida de sol los compens de todas
llos andurriales.

sus torturas.

Muchas
el

veces, perdidos en la selva, renacieron a la

vida porque

un gallo o el ladrido de un perro les anunciaron la poblacin cercana y jams desde entonces olvidaron que esos animales forman parte de la vida familiar del hombre. El
canto de

humo, escapndose por entre los resquicios del rancho pajizo, les produca una intensa sensacin de ternura y de gratitud. Cuadra que tena algo de poeta, a fuer de buen hijo de los lagos, un da bes, retirndolo del fogn, un leo quemado hasta la mitad haban llegado al rancho en que arda, calados hasta los huesos por una lluvia de muchas horas. Por todas partes los reciba gente honrada y caritativa que jams les negaba hospitalidad, aunque generalmente no poda compartir con ellos ms que tortillas, frijoles y chile y a veces ni aun eso llegaron a pequeos poblados en la sierra en que
;
;

con todo y vaina no pudieron recibir el sabor de porque sta faltaba en lo absoluto aun para mezclarse con la torta de maz, alimento habitual y muchas veces nico de los indilos frijoles cocidos
la sal

144

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

gcnas centroamericanos. Los viajeros crean descubrir una vida nueva que hasta entonces no conocieron no comprendieron antes el valor del pan, de la sal, del ms elemental cobijo, del fuego y del corazn fraternal del hombre... Y en esa larga excursin se les hencha el alma de infinito amor a la tierra centroamericana, amor
;

a toda

ella,

amor

a sus elevadas, fras y desoladas cumbres,

amor

sus altiplanicies, llenas de frutos benficos, amor a sus costas y


bocacostas, aun aquellas mortferas e insalubres, de suelos imper-

meables y sin declive, en que las aguas se estancan; amor a los lugares hmedos y llenos de humus fecundo en que la selva lo invade todo, y un techo verde de ramas entrelazadas impide el paso de los rayos del sol. Despus de atravesar durante leguas y leguas las bvedas de la selva umbra, recatndose de los reptiles ponzoosos, procurando esquivar los charcos, agobiados por la sombra y la humedad, al salir de aquella masa verde, cuntas veces un suspiro de alivio y gratitud se escap de sus bocas En la superficie de tierra desnuda vean por. fin salir el sol y sentan la necesidad de caer de rodillas ante l, como los innumerables pueblos que lo han adorado. Llegaron a muchas poblaciones hondurenas y en todas encontraron lo mismo: el fiel corazn del hombre honrado que les daba hospi !

talidad.

Al fin alcanzaron Hall y su cuado Santa Rosa de Copan, en Honduras, desde donde don Guillermo se traslad a la ciudad de Santa Ana, en la vecina repblica de El Salvador. Vivi en este pequeo estado huyendo de Cabrera, durante catorce aos
. .

VIII

EL ATAQUE EN DOS FRONTERAS


HACIENDO MORDER EL POLVO ...

En 1906, Estrada Cabrera vio su pas invadido, por los emigrados polticos en Mxico y El Salvador. Acaudillaban la rebelin Manuel Lisandro Barillas, que haba sido presidente de Guatemala de 1886 a 1892 y Jos Len Castillo, eterno aspirante a tan alto
puesto.

lECCE PERICLES!
Sarillas era

145

un mestizo en quien no predominaban

las faccio'

nes del ario; trigueo, enjuto de carnes, de mediana estatura, usaba el cabello en tal forma que por ello lo apodaban brocha; a veces su
astuta mirada de zorro asustaba a sus partidarios
a temerlo
;

pero no llegaban

mucho porque jams en

sus ojos se reflejaban ni la cruel-

dad ni el valor. Generalmente se tocaba con un sombrero de jipijapa y llevaba en la mano un fuete. Durante el tiempo en que ocup la presidencia no hizo mucho bien ni mucho mal.
Dice Guillermo F. Hall describindolo: "Barillas, hombre
sin instruccin y sin talento natural siquiera, tena, como descendiente de indio, el instinto de la duplicidad y de la astucia. Procu-

raba atraerse amistades y no enemistades. Cometi graves errores, porque no tena el don de gobierno y se dejaba guiar por el ltimo que le hablaba." Jos Len Castillo, de regular complexin, gastaba bigotes a la antigua usanza espaola sus ojos miraban con la ingenua infantilidad de muchos maestros revelaban lealtad. Inspiraba fcilmente
; ;

cario y confianza.

Un
en San

amigo de
el

Barillas, residente

en Estados Unidos, haba pro-

porcionado

oro para la revolucin y adems los invasores contaban Francisco, California, con el auxilio del vapor "Imperio",

bien pertrechado de armas y municiones. Porfirio Daz favoreca


la invasin.

El expresidente era un grotesco revolucionario que jams hizo buen uso del apoyo de Mxico ni del feryor de los enemigos de
Cabrera; haca vida de saln y se dejaba halagar por sus prestigios de caudillo tan influyente en las mujeres; pero no peleaba con valor. A la poblacin fronteriza en que lo esperaban lleg en un#tren mexicano provisto de una msica militar que alborot inmediatamente al poblado. Concibi pronto celos polticos de Castillo, que segn l, proyectaba disputarle despus del triunfo la presidencia de Guatemala, y lo alej envindolo como director de operaciones a bordo del "Imperio", que deba esperar en aguas de Ocs la toma de esta poblacin por los revolucionarios despus deleg en un guerrillero mexicano el mando de un destacamento compuesto de compatriotas suyos y guatemaltecos para posesionarse de la plaza militar del puerto. La accin de armas el 27 de mayo de 1906 fu bufa y concluy en el fracaso de los invasores. Despus de la derrota de Ocs, el coronel de Len Prez,
;

146

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Suchiate y tom Ayutla Pronto las fuerzas de Cabrera, que estaban sobre
el

siempre por mandato de Barillas, pas


el 1

de junio.
por

aviso
la

mltiples

descuidos

de

sus

enemigos,

recuperaron

poblacin y persiguieron a los contrarios hasta hacerlos repasar el ro limtrofe, huyendo, al da siguiente. Al saberlo las
autoridades mexicanas, reconcentraron a Barillas,
el jefe

de

la re-

volucin.

Del lado de El Salvador, Regalado, que saba que el presidenmexicano Porfirio Daz ayudaba a los emigrados guatemaltecos en aquel pas, no quiso ser menos y les asegur la fronlera libre en el territorio de su mando, adems de suministrarles gran nmero de rifles. Su jefe supremo era Salvador Toledo invadi 29 de mayo de 1906 el territorio de la repblica de Guatemala y se apoder de Asuncin Mita poblacin que haban desocupado las fuerzas leales a Cabrera para atrincherarse mejor en las defensas naturales que les aseguraba el cercano cerro de "Mongoy" all esper, en vano, las armas conducidas por el vapor "Imperio" y los dems pertrechos que haba ofrecido Regalado, quien al saber que las autoridades mexicanas reconcentraban al general Barillas, decidi postergar sus promesas. Intilmente grandes grupos de guatemaltecos acudan a "Mongoy", en demanda de armas para sumarse a las fuerzas que combatan al tirano. Defraudados por el jefe salvadoreo, y a pesar de heroicos actos de arrojo, al fin fueron derrotados los revolucionarios y regresaron al pequeo Estado vecino (10 de junio de 1906.) En el nmero de 28 de mayo del diario oficial, el gobierno se refiere a la revolucin, as "Por noticias que el gobierno haba venido recibiendo desde principios de este mes, estaba ya enterado de que algunos malos hijos de Guatemala por ambiciones personales se preparaban a invadir la repblica organizados en las fronteras de pases vecinos. El gobierno mand cubrir con fuerzas los puntos amenazados." El comandante de Ocs con la misma fecha comunica al presidente que el parque y armas del enemigo causan trastorno en l mismo, por no estar de conformidad con el calibre de los Mauser
te
;

y Winchester.

En un

manifiesto
:

dente dice que "amenazada


tras fronteras las

con fecha 11 de- junio el presila paz en dos puntos diversos de nuesfuerzas nacionales rechazaron a los facciosos en
al ejrcito,

ECCE PERICLES!

147

Ocs y estn en estos momentos haciendo morder el polvo al enemigo en la frontera de El Salvador." El 15 de junio del mismo ao se recibi el siguiente telegrama en la casa presidencial "Al seor presidente Un puado de salvadoreos desgraciados os piden la vida. Nuestro gobierno nos sacrific sin considerar que ramos hombres, perdnenos." Cabrera contest "Resolver su solicitud en su oportunidad se les guardarn las consideraciones compatibles con la situacin del ejrcito." El 21 de junio de 1906 y a pesar de los acontecimientos guerreros el presidente de la repblica clav con sus manos el primer clavo del primer riel que unido a los dems pondra a los guatemaltecos en comunicacin con los dos ocanos. Segn deca el diario oficial "en medio de una guerra inicua, pero que slo ha producido en el cuerpo social los mismos efectos que una impresin ligera en cualquiera de las extremidades."
:
;

IX

LA ESTAMPA DE REGALO
UN PAR DE BUQUES APERCIBIDOS A LEVAR ANCLAS
.

Aunque segn los cronistas, el estado de guerra con El Salvador empez en los primeros das de julio. Estrada Cabrera
antes.

estaba ya a la defensiva y sus tropas alertas desde algunos das Gamboa describe de manera magistral todas las esperanzas
el

que en

pecho de

los

guatemaltecos hizo nacer la acometida de


^

Regalado, en

"Mi

Diario", Ediciones Botas, 1934

"...8 de

julio.

Despus

de

la

comida, que hacemos

juntos nuestros asilados y nosotros, acostumbramos ellos y yo estarnos de tertulia noche a noche en mi gabinete de trabajo, acompaados algunas veces por Rebolledo, Rodrguez Parra y mi cuado Rafael. Muchas tristezas se devanan,

mucho
de que

se fuma,
el

muchas esperanzas

aletean en sus pechos


el suelo.

ominoso rgimen cabrerista, d pronto en


;

Hay

sus barruntos para as sospecharlo

los

salvadoreos

148

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


estn batiendo el cobre de lo lindo; del arrojo temerario de Regalado se cuentan primores; los ejrcitos beligerantes libran
a diario sangrientos reencuentros a lo largo de la frontera;

y la cosa no ha de lucir cariz muy halageo para Cabrera, supuesto el envi, diario asimismo, de fuertes contingentes de
tropas hacia el matadero, tropas formadas con "voluntarios"
que, bien aseguraditos
fincas cafeteras
lticos

son

los

mozos que trabajan en

las

mandan

ac, incesantemente, los jefes po-

de

los

departamentos.

La propia prensa ya no menudea

sus noticias de los comienzos del conflicto, en que multiplicaba y magnificaba los triunfos de los soldados "chapines" en la lnea de fuego. Los rumores que a la chita callando

y casas dan tintes de catstrofe al como lo aseguran los zahores. Honduras terciar y momento a otro del lado de El Salvador, estn contados de un
calles, tiendas

andan por
;

negocio
los

si,

minutos de Cabrera.

Hay

quien asegure que ste tiene, a

presin continua de sus calderas,


cfico,

un par de buques apercibidos


en
el

a levar anclas y llevrselo a lejanas tierras; uno,

Pa-

cerca de San Jos, y otro, n la baha de Honduras, prximo a Puerto Barrios. Por ltimo, la ciudad, de suyo
melanclica, respira consternacin y ansiedad; todos temen
todo, todos anhelan algo.
. .

El arbitro de
galado, era de

la

poltica

salvadorea, general

mediana
;

estatura, delgado, fro y resistente

Toms Recomo

una hoja de acero; la faz larga, seca, plida, sombreada por pequeos bigotes andaba pausadamente sin hacer ruido, arrimado a las paredes; hablaba poco, sin ademanes ni gestos; todo en l
pareca borroso, salvo los ojos grandes, profundos, escrutadores,

a veces de sombra fijeza; a

menudo

se le creyera ausente.

Los

consideraban como un militar dipsmano, muy valiente y adorado en su tierra, sobre todo en la ciudad de Santa Ana, donde haba nacido. Jugaba gallos, se embriagaba hasta la locura y estaba" pronto a exponer su vida y su hacienda a los
guatemaltecos
lo

azares de una partida de dados o de guerra; pero era


verstil,

un

poltico

poco inteligente y sin miras elevadas, aunque exaltado patriota. Le faltaban tres dedos de la mano izquierda y una parte de la oreja del mismo lado. Su habilidad en el tiro de revlver
era proverbial.

jECCE PERICLES!

149

crey que haba llegado su hora de vencer al presidente


temalteco.

El caudillo salvadoreo, despus de la derrota de Toledo, gua-

Enga a

diestro y siniestro a I05 emigrados porque

se propona cansar y debilitar a Cabrera, para luego conquistar,

como

lauro suyo, la hazaa de batirlo.

lo

largo de toda

lai

frontera reuni fuerzas.

El presidente de nombre, de aquel molesto militar que con l comparta la primera magistratura, relegndolo a segundo trmino y dejndolo en posicin desairada. Entr en componendas con Estrada Cabrera y le telegrafiaba todos los movimientos del

El traidor fu a su vez traicionado.

Escaln, encontr

un medio de

salir

futuro invasor.
trariaba

Cuando comprendi Regalado que Escaln consus rdenes y esquivaba una entrevista, caone la casa
que huir
el

presidencial, teniendo

nominal mandatario a Santa

Ana y

luego a la laguna de Coatepeque.

En

la imposible entrevista

perseguida por don Toms, proyectaba preguntarle a don Pedro


Jos por qu cambi el pedido de armamento a la casa Krupp de Alemania por otro solicitando artculos diferentes. Despus de esta persecucin risible. Regalado ya no esper ms y con las fuerzas de que dispona* invadi Guatemala el 9 de julio de 1906. Se combati furiosamente desde el principio. El invasor triunf en todos los primeros encuentros; se desbandaban ante l las filas de indios que componan el ejrcito guatemalteco; por ltimo crey que ya no encontrara resistencia, y que seguira en triunfo hasta la propia capital. Y orden una marcha de apoteosis. Un lucido estado mayor lo segua por un camino lleno de accidentes montando briosos caballos. Sonaba la msica militar con fanfarrias de victoria
. .

LAS CAJAS contenan MONEDAS DE ORO

al

Cabrera, apurado por la invasin salvadorea, mand llamar prominente jefe de una casa de banca extranjera, en quien tena

absoluta confianza.

Lo he llamado porque tengo noticias de que le dijo mis tropas han sido derrotadas por las salvadoreas al mando de Regalado. Dentro de pocas horas quizs tendr que abandonar

150

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

el pas.

Un
;

expreso
el

me

espera

listo

para marchar en cualquier

momento

en

puerto de San Jos est a mis rdenes un barco

de la Pacific Mail.
a su casa grandes

Quiero que

me
;

preste

un

servicio;

voy a enviar

sumas de dinero usted

las guardar.
si

Cuando yo

desde

el exterior

enve mis giros no pagarn stos


;

cada uno tres firmas sobrepuestas


autenticidad.

es el

no contienen signo para conocer su

Pocos minutos despus llegaba a su casa el jefe de la polica secreta, acompaado de cuatro reos de la penitenciara que llevaban grandes cajas. Su visita se repiti toda la noche hasta el amanecer. Las cajas contenan monedas de oro en su mayor parte. Una, encerraba valores de bolsa y giros, algunos con fechas ya muy remotas que el mandatario, en su ignorancia, crea dinero en efectivo. Las fu depositando en el bao por no tener otro lugar ms a propsito. No puedo darle recibo por esto dijo el banquero al polica no tengo tiempo para contar tales sumas de dinero. contest el agente Eso no importa Don Manuel tiene plena confianza en usted. Esa misma noche el banquero escuch algunos disparos. "Ya entraron las huestes de Regalado" supuso Sonaban en la casa vecina, en donde viva el jefe de la polica secreta.

El banquero acept.

XI
fuslenlo de cabeza, para escarmiento
...

El ya triunfante invasor salvadoreo, despus de tomar Atescatempa y Jerez, tena situadas sus huestes, uniformadas de azul, frente al "Entresijo" como se llamaba a una garganta. Las tropas guatemaltecas que huan ante l, se refugiaron en Yupiltepeque. Al llegar a este lugar, un subteniente gritaba: "De esta hecha Cabrera no para sino hasta Estados Unidos." No le hicieron nada pero otro de igual graduacin que lleg despus fu interrogado por un general: Por qu huy ?
;

vamos a hacer, si nuestros jefes son los primeros que desertan y nuestras fuerzas estn tan desorganizadas con-

Qu

test el subteniente.

ECCE PERICLES!

151

El general profiri en

el acto

por las piernas de un rbol a este cobarde y fuslenlo asi, de cabeza, para escarmiento de la tropa. La orden no fu obedecida porque el doctor Julio Bianchi,
. .

Cuelguen

mdico militar

eli la

zona, y

el

licenciado Carlos Salazar, auditor de

guerra, intervinieron a su favor.

Las tropas de Jalapa derrotadas estaban vestidas de caqui y fueron sustituidas por las de Sanarate, Salam y Momostenango, uniformadas de azul como las salvadoreas. El jefe invasor, engaado, creyendo que eran de los suyos, seguido de corto squito, empez a subir el monte en que se encontraba el aislado batalln guatemalteco, que sin saber nada de las derrotas patrias, lo atac a mansalva desde su prominente puesto en "El Silln" y le dio muerte, el 11 de julio. Tres coroneles que lo acompaaban, jvenes y arrogantes, graduados en la Escuela Militar de West Point, fueron hechos
prisioneros.

A
En

el

orden su aprehensor. Guatemala camino la escolta que los conduca encontr a un


ste.

co-

ronel cabrerista.

A dnde van? interrog Conducimos estos prisioneros salvadoreos a No podemos distraer unidades de lucha; fuslenlos en jefe militar. acto orden Djenme escribir a mi madre siquiera uno de los prisioneros. No hay tiempo fuslenlos.
la capital.

la

el

el alto

solicit

Se ejecut la orden. Los vencedores dijeron reconocer el cuerpo de Regalado por su falla de la mano izquierda y porque cabe l estaba el cuerpo de una hermosa bestia, retinta, que tena en su montura las insignias
.

correspondientes

Rosalo Lpez Jimnez,

grado militar del caudillo y su monograma, el analfabeto coronel jalapaneco que se apoder del cadver, mand a Cabrera aquel clebre telegrama,
al alto

que an hoy se saben de memoria los guatemaltecos "Desde las seis de la maana se empez el combate; me tom las honduras para salir a Contepeque, donde me llegaron refuerzos de los batallones Momostenango y Sanarate, y donde se vino Regalado con la bandera y lo volaron los muchachos."

152

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Aunque en Jutiapa embalsamaron


Asi

los restos

del jefe sal-

vadoreo, llegaron en descomposicin a la ciudad capital.

cuenta

Gamboa cmo supo

la

muerte de Regalado.

(Diario citado.)
".

.11

de

julio.

Desde

el inicio

de la contienda, todas

maanas, despus de mi caminata a pie o a caballo por los me instalo en uno de los bancos del parque, donde, sin llamar la atencin, doyme cabal cuenta de las tropas que*^de aqu se despachan al teatro de los sucesos, despus de que el ministro de la guerra les pasa revista
las

alrededores, voy y

frente al palacio.

Hoy, al filo de la una, la pobre racin de carne humana marcha ya rumbo a la pelea y la muerte. Disponame yo a volver a casa, cuando X X, muchacho de buenos paales, dueo de un bazar, pero furibundo adicto de Estrada Cabrera, hzome seas, a su salida del palacio, de
que
lo esperara.

exclam agitagran noticia, la gran noticia ya mataron a Regalado!. .'' disimo, al abordarme La noticia es, realmente, de tal magnitud, que me sonro

"La

y encojo de hombros.

pues acabo de leer el telegrama: lo mataron nuestros soldados, sin saber a quin mataban; el cadver lo identificaron luego, unos oficiales, gracias a la mano "seca" del general, y a su mua "La Venada", cada
lo

"No

me

crees?...

con

l...

los acribillaron a tiros,

dentro de unos instantes se har pblico.

con una ametralladora... Y te dejo, porque


. .

voy corriendo a Ignoro a dnde ira, pues ya iba lejos cuando me lo anunciaba. Ms tard yo en prevenir a mis asilados, con reticencias y circunloquios, que la noticia en esparcirse por todos los mbitos. A eso de las tres, atronaban a la ciudad, pvida, los cohetes y los repiques a vuelo de todas las campanas, grandes y chicas, de sus muchos templos. E incontinenti, "extras" impresas, msicas militares, vivas al Gobierno, las calles colgadas, como por milagro, de guirnaldas de papel picado que cruzaban de acera a acera, y de miles de farolillos para la
,

me

ECCE PERICLES!

153

Ay de la casa que no adorne su frente, y del individuo que no manifieste entusiasmo!..."


iluminacin general de esta noche.

XII

YA NO PODRAN REFERRSELO A NADIE

. .

El 11 por la tarde llam Cabrera de nuevo al jefe de la casa bancaria extranjera por medio del director de la polica secreta. Al ir ambos por la calle, camino de la mansin presidencial, el

en la banquero no encontr huellas de la invasin salvadorea vecindad tiros anterior, en al or su la noche que pens, y pregunt a su acompaante Qu tiros sonaron anoche en su casa? Los reos que condujeron el dinero ya no podrn referrselo contest el director los matamos anoche a los cuatro. a nadie El banquero encontr a un Cabrera muy diferente al que haba visto el da anterior tan afligido; ahora su mirada era arrogante. Refiri que Regalado haba muerto y que sus tropas se desbandaban. Rijo a los guatemaltecos Dios est de mi parte le dijo por designios de la Providencia. Y ahora qu hago con el dinero? pregunt el hacendista al presidente despus de que ste le refiri el triunfo sobre su adversario. Y como viera vacilar a su interlocutor, le propuso Si quiere lo situamos en las principales casas de crdito con las que estoy relacionado. Cabrera acept. Se depositaron por su cuenta ochocientos

mil dlares.

Ms

tarde, Cabrera volvi a llamar al jefe de la casa bancaria.

Revseme

estas

cuentas de

la

casa Schwartz

^le

dijo,

entregndole un grueso rollo de papeles, que se referan a sus relaciones econmicas con la famosa casa juda.

Con slo estos documentos yo no puedo revisarlas necesitara tambin examinar libros de contabilidad. No argy don Manuel mis espas me han asegu;

El banquero los oje someramente y se apresur a decir:


los

le

rado que los Schwartz

me

roban y que aqu en estas mismas cuentas

que

le

doy, usted podr constatar los robos.

154

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


El banquero se llev los documentos, los examin y muy fcil constatacin;
dlares.

pronto pudo ver que, en efecto, los robos eran de

sumaban ochenta mil


aparecan sealadas las

Le entreg un informe en que cantidades omitidas. Don Manuel, furioso,


la

mand llamar

al jefe

de

casa Schwartz.

en ellas aparece He examinado estas cuentas le dijo que ustedes me han robado ochenta mil dlares. Le doy dos horas para trarmelos. Antes de finalizar la primera^, ya estaban en su poder.
:

XIII

CON SU ASPECTO RITUAL DE "SAINTE NITOUCHE"...


Cuenta Gamboa
"...12 de julio de 1906.

Temprano

tuve noticias

cir-

cunstanciadas, entre otras, que esta noche pasada lleg

el

cadver de Regalado, a bordo de vulgar "realero",

lase

guayn de alquiler

criptas del templo de

y que lo han depositado en una de las San Francisco.


. .

El forzoso regocijo contina; los peridicos deshcense en ditirambos y felicitaciones al Gobierno, y los perjudicados actuales y prximos con esta nueva consolidacin de Estrada

Cabrera
alegra.

a lo

son incontables tascan el freno y fingen asilados mranse abatidos y mudos frente que puede reservarles este triunfo de su mortal enemigo. A la tarde, por interpsita persona se me suplica que
,

que

Mis pobres

vaya yo e identifique los despojos del valiente salvadoreo, dceseme se resiste a creer el hecho pues "la gente increble y meramente casual". Cosa que es exacta. Acostumbrada esa "gente"* de mucho tiempo atrs a que sus gobernantes nunca le digan, ni en broma, pizca de verdad en

nada, instintivamente resstese a prestar crdito a la inverosmil que ahora le sirven. Y acuden, los mandones, a mi tes-

timonio de hombre honrado, no por


decidirme, de que

la al

razn que alegan para


difunto, sino porque
lo creera

"mucho conoc"

mi dicho, que se apresuraran a sacar en papeles,


todo
el

mundo. Por supuesto, me negu

de, plano a dar dentro

ECCE PERICLES!

155

de mi investidura tan impropia "fe de cadver", y fund mi negativa rotunda en una causa que para nadie es secreta;
lo

dolorosa que

me

resultara la contemplacin y el

examen

del cuerpo de persona que tanto

me

distingui con su amistad.

noche supe, que sin oponer reparos, haba ido en mi lugar a garantir los hechos, Brown, el secretario de la legacin de los Estados Unidos Comienza a runrunearse que Estrada Cabrera ha requedarse coin el cadver de Regalado en Gua|Suelto temala Persona que ha de saberlo por su posicin oficial, cuntame que el pobre cadver fu trado "a la buena de Dios" (sic), en el "realero" de que es dueo un tal Foronda, muy popular en su oficio de cochero de punto. 14 de julio de 1906, Al regresar de mi visita de felicitacin al encargado de negocios de Francia, danme un meinsaje de Mxico. Es del propio general Daz, y confidencial: "Procure devolucin deudos cadver Regalado, y atindalos y aydelos cuando lleguen sa." Entonces, es cierta la renuencia de Cabrera a entregar el cuerpo, que han embalsamado esta tarde tres de los mejores mdicos guatemaltecos 15 de julio. Mensaje tempranero de El Salvador, en que la familia de Regalado anuncame su arribo inminente, y encarceme que gestione yo la entrega de esos sagrados

Por

la

desp9Jos.

la tarde,

entrevista con Cabrera

quien

no puede

disimular la satisfaccin que lo inunda por este triunfo que le ha dado la casualidad y que tan firme e indefinidamente lo

remacha en

el solio.

Con su aspecto

ritual

de "Sainte Ni-

touche", que casi lo hace a uno dudar de la negrura de sus


entraas, escucha mis argumentos oficiosos, para asegurarme,
al cabo, que jams pens en retener el cadver; que si orden que lo trajeran, fu con el objeto de que el pueblo se cerciorara con sus ojos de un suceso que l. Cabrera, era el primero en lamentar ( !) que concluido ya el embalsamamiento, no bien
;

se

(?...) que juzga indispensables, har a la familia la entrega que con sobra de razn
solicita

llenen algunos otros requisitos

"por tan digno conducto" (sealndome a m con su

156

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


diestra).

Slo impone una condicin, sine qua non: que la

familia se

comprometa

del

modo ms solemne,
all,

ante

a que en El Salvador, ni el gobierno, ni el

mi mismo, pueblo, hagan

manifestacin ninguna a la llegada,

de los restos, ni

tampoco vayan a hacrsele exequias, por lo pronto. Todo eso podr venir despus, cuando ya no haya riesgo de que las pasiones, an no del todo apagadas, se reenciendan. Y q^ue l, por su parte, cuidar de que la entrega y el embarque del cadver pasen inadvertidos.

Como su exigencia es de cautela poltica elemental, convengo en ella y me comprometo a convencer a la familia. me Ya de pie se conoce que lleva rato de reflexionarlo agrega que su gobierno le ofrecer a los deudos decoroso alojamiento, por cuenta del Estado; aun pdeme que si se Imposibilitado de mosresistieran a aceptarlo, yo lo ayude. Daz, nicamente' ocrreme trarle el mensaje del general responderle que, ignorante yo de sus buenos propsitos, ya

les ofrec

con

mi casa y

ellos la aceptaron.

los

diplomticos

que

le

conviene,

Aunque inalterable nunca se altera

aparentemente conzcole, sin embargo, cunto lo contraran mis palabras. Tornamos a sentarnos y, al fin, a vueltas de mutuos razonamientos, convenimos en que yo les haga ver el descrdito que acarrearan a "su gobierno", no aceptando la cordial oferta y yendo a alojarse a la legacin de Mxico. "Todo el mundo supondra que solamente en ella estn, seguros. ." Y yo, que pienso que ese "todo el mundo", estara en lo justo al suponerlo, inclusive este cura apresuro mi despedida, temeroso de que su congnita sagacidad de hombre inteligente, hiperestesiada con el ejercicio continuo de su tirana absoluta, lea a las claras mis pen,

sapiientos."

deudos del general Regalado, la anciana madre de ste se neg a ir a otra casa que la de Gamboa y solamente Francisco A, Reyes, su yerno, fu a alojarse en un hotel, por cuenta del Estado. La seora Regalado lleg a la legacin mexicana bajo guirnaldas de papel atadas de acera a acera y escuchando ruido de cohetes, gritos de triunfo, pasos dobles y
los

Cuando llegaron

ECCE PERIGLES!

I57

marchas triunfales de
acontecimiento poltico
alegra era la
;

las

bandas

militares.

Se festejaba otro

pero crey acaso que la causa de tamaa

muerte de su hijo y llor convulsivamente. Gamboa, despus de tercas gestiones, no slo logr la devolucin a sus deudos del cadver del invasor vencido sino que todos
sus asilados polticos se reintegraron a sus hogares sin peligros
ulteriores de

ninguna

clase.

Se marcharon de
abrazos,

la

legacin escoltados
tierna-

por

sus

familias.

"Lgrimas,

agradecimientos

mente desgarradores, ungieron para siempre la casa de Mxico y lo menos dos generaciones la bendecirn porque franque sus puertas intangibles a porcin de inocentes y los puso a salvo
de presidios, destierros y muertes." Poco tiempo despus el diplomtico mexicano volvi a conceder asilo a un grupo de guatemaltecos cuya existencia peligraba. En una conferencia con Cabrera ste, entre bromas y veras, dijo al "ministro hostelero": "Muy bien han de estar en compaa tan

grata; cbemelos

don Federico".

XIV
LAS CONFERENCIAS DEL "MARBLE HEAD"
OCURRE CON LOS YANQUIS Y NOSOTROS LOS MEXICANOS*-Cabrera no esper salir con bien de ese ao. Haba afronayudado por los dioses, la mayor prueba de su administracin. Despus de los dioses y por su mediacin lo sirvieron dos presidentes los de Estados Unidos y Mxico.
:

tado,

Muerto Regalado, su horizonte

se despejaba.

Roosevelt se dej ablandar por las splicas...

El propio Mxico, que haba ayudado a ruegos de Cabrera, interpuso sus buenos oficios.
los siguientes

la

revolucin.,

El 17 y 18 de julio Gamboa, representante de Mxico, recibi telegramas de su gobierno "Diga seor presidente
:

Cabrera de parte nuestro presidente, que ha telegrafiado a general Bonilla respecto armisticio desde maana, comprensivo de las hostilidades Honduras y Guatemala, pudiendo Honduras hacerse representar en conferencia. Mariscal."

158

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


"Concertado un armisticio entre
los ejrcitos

de Guatemala,

El Salvador y Honduras, esos tres gobiernos tratarn de la paz por medio de comisionados que se reunirn a bordo del "Marble Head".

Entiendo que

los tres

desean que a sus conferencias asistan

los

representante? de los Estados Unidos en Guatemala y El Salvador y el de Mxico en Guatemala. Si asi fuere, obsequie usted sus

deseos con toda


el

la cautela

que caso tan excepcional impone. Por

Ministerio de Relaciones se reiterar a usted esta

misma

autori-

zacin.

Porfirio

Diaz."

Se reunieron a bordo del histrico "Marble Head" los delegados de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica y los representantes de Mxico y Estados Unidos.^ A estos acontecimientos se refiere Gamboa con un deteni-

miento que es

til

ayuda a
julio.

la historia

guatemalteca.
tren

"18 de
especial,

No
;

salimos hasta la tarde en

el

van de representantes o plenipoArturo Ubico, presidente de la Asamtenciarios de Guatemala,


concurridisimo
blea nacional legislativa;

prema corte
y como
los

de
otros

justicia;

Jos Pinto, presidente de la suJuan Barrios M., ministro de


Cabral, letrado

relaciones exteriores y

Manuel

como
el

los otros,

personaje poltico

de viso;

ministro

yanqui Leslie Combs y el secretario de su legacin, N. Brown. Se nos reunirn en San, Jos el doctor don Modesto Barrios, como testigo de parte de Nicaragua, y mi viejo y de veras honorable amigo William Lawrence Merry, ministro yanqui en Costa Rica, como delegado de la misma; Francisco Bertrand, delegado de Honduras, y Jos Rosa Pacas y Salvador Gallegos, delegados de El Salvador. Yo he trado conmigo a Efrn Rebolledo, secretario de la legacin, para hacer lo que ha hecho Combs y para que presencie un suceso trascendental que ha de servirle en la carrera que ahora comienza.

Pnese de manifiesto la recproca antipata que nos Combs y a m desde que nos conocimos; antipata que ambos disimulamos segn es de rigor entre dos personas que se suponen decentes y que son diplomticos... Esta nuestra antipata mutua no es, de mi parte a lo menos, premeditadamente deliberada y gratuita, sino meramente instintiva. Ocurre con los yanquis y nosotros los mexicanos,
distancia a

ECCE PERICLESf
lo

159

que con los perros cuando se encuentran en cualquier sitio comparacin es mala, ya lo s, pero no hallo otra que me sirva mejor) ellos, los yanquis, representan el mastn enorme,
(la
:

fuerte, gordo y lucio; y nosotros

representamos a un perro

harto menor,

ms

dbil,

pulgas voy bien?

medianamente nutrido y de malsimas Nos miramos de reojo; sin quererlo, se


nos sonremos o nos primeras palabras tanto
si
;

erizan nuestras respectivas pelambreras lombares en seal

de hostilidad; no puede precisarse


^

enseamos los dientes nuestras pueden ser palabras como gruidos sofocados
que
tercie la educacin, o el inters;

es

menester

para que la entrevista

o el parlamento se terminen a la

hasta para que sea


los yanquis,

el principio

buena de Dios, y en ocasiones, de una amistad cordial; pues

dgase en su honor, individualmente son

muy
que

tratables' y lucen excelentsimas

prendas morales con

las

simpata y el cario ajenos, pero como nacin, como pueblo, son odiosos, intratables y de serio peligro. Aun
se
la

ganan

pasado

el

encuentro, el parecido con los perros persiste;

el

mastn, seguro de su fuerza y superioridad indiscutible, se aleja a menudo trote, enhiesto el rabo y la lengua sonrosada

pendiente de los belfos carnosos alza la pata y humedece un muro.


;

si

acaso, y por el qu dirn, El perro menor, en cambio,

permanece apercibido y grifo, mirando si el alejamiento es sincero y el enemigo no cambiar de idea al vol\^er de la
esquina; entre las piernas la cola, en su mirar desconfiado, fulguraciones del recuerdo que nada- i nadie ha de borrar
los tatas del

mastn que se aleja dejaron a

los tatas suyos,

y consiguientemente a l, a sus hijos y a sus nietos, con media perrera menos y en su experiencia diaria, la constancia
;

repetida de que cada vez que se presenta un hueso apetecible,

cada vez que el perro chico se baa y limpia de la roa de sus malas costumbres, y los extraos se le acercan y acarician porque ya va cobrando juicio y msculo, el mastn se enfurece y ladra, amenaza con romper su cadena de civilizacin quintada, su ureo collar en que se lee "Cristiano", y acaba siempre por llevarse el hueso, as tenga poca carne, pues parece resuelto, azuzado por satnico orgullo, a ser el amo nico de todo el Continente y, si su magnfica estrella continua en el cnit, del universo entero,

160

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Hay otra razn para que Combs, en el fondo, me mire con malos ojos, pues el motivo ha de dolerle a modo de aguda espina que nunca acertar a arrancarse. No obstante el poder gigantesco que representa, slo los polticos acgenlo con mieles y sonrisas, lo reverencian, complacen y se pliegan
a

gobierno

menores caprichos de dolo. La gente extraa al claro, buena sociedad, los humildes que son dondequiera la inmensa mayora, vctimas perpetuas de las "autoridades constituidas", como desde hace aos palpaba el manifiesto apoyo que les prestan a stas los diplomticos yanquis en ese apoyo figura a la cabeza "ignorar" el cmulo de atrocidades que impunemente perpetran los gobernantes gransus
:

des y chicos; rehusar odos a quejas ni lamentaciones; negar sistemticamente toda especie de alivio, ni moral siquiera,

cuando si ya rectamente

hubiesen hecho, ha tiempo que esto caminara han parado en la inferencia racional y lgica de que tales diplomticos han sido y son los cmplices, hipcritas o descarados segn mejor les conviene, de sus implacables verdugos. De ah que no los traguen, que slo Jos soporten porque no pueden menos. Y en su tremendo desamparo, han vuelto sus ojos a Mxico, a pe'sar de que con ello aumentaron en su contra las rudas medidas de represin luego dir el por qu y en la legacin y persecucin mexicana hallan refugio, consuelo y defensa. As se ha
lo

esos grupos sociales

registrado el

fenmeno curioso de que, a

partir del entronizago-

miento en

el

solio del partido liberal guatemalteco, los

biernos y el elemento oficial se beban los vientos por los enviados de la Casa Blanca, y a nosotros los que venimos del vetusto Palacio de los Virreyes, nos profesan entraable

enemiga, ecn tanto la gente buena del pas abomina de los yanquis y por nosotros se perece. Combs, que no es ningn rana, est al cabo de la calle lo exaspera la preferencia en favor nuestro. y Ya metido en estas honduras no huelga desentraar, una vez por todas, las viejas causas de esas encontradas
Justo Rufino Barrios, el tirano tipo que hasta despus de muerto creerase que desde su monumento de bronce que en el paseo de La Reforma lo perpeta de espaldas
a los hechizos de "La Aurora" y a los arcos de piedra que
simpatas.

lECCE PERICLES!

161

medianamente ocultan tan preciosa finca campestre,


digo,

creeriase,

que feroz y sanguinario viniera desde el fondo de la selva, al correr desateintado de su corcel, no a implantar la libertad y extinguir el obscurantismo, sino a pasar al filo
implacable de su espada, a los habitantes de la ciudad y a los de la repblica entera que no comulgaran con sus ideas
ni lo obedecieran y acataran
traa consigo el

como

un semidis. Cuando

a su

vuelta a Mxico se encarg del poder supremo en esta tierra,

deslumbramiento que, visto de

lejos y super-

ficialmente, provoca la figura de nuestro Benito Jurez, cuyo


juicio de residencia

an no

se concluye entre nosotros sus

y a los principios de su mando, que slo haba de truncar la bala, guatemalteca?.., salvadorea?... de Chalchuapa al cabo de los aos, por Jurez signbase y
conterrneos
;

juraba a todas horas, y sus sistemas y prdicas trat de establecer y de copiar en su administracin. Pronto acab la luna de miel internacional, en cuanto volvieron por sus fueros la
envidia, el inters, las fricciones y los distintos puntos de

que que hermanos y vecinos, cuando no alcanzan los extremos de Can, s que viven riendo de continuo hasta por qutame all esas pajas y, en ocasiones, que lleguen a las manos protestando cada cual que la justicia milita de su lado la eterna historia. Hay, adems, en el caso de Guatemala, otras dos causas poderosas que explican, si no sancionan, su ojeriza hacia nosotros que somos una nacin mucho ms grande, civilizada y fuerte, y a nadie, individuo ni pueblo, le place vivir codo con codo con quien en algo o en algo^s lo sobrepasa; y que desde el 3 de septiembre de 1829, Chiapas y Soconusco, a virtud de un plebiscito alegamos nosotros gracias a la elocuencia de las bayonetas, alegan ellos se incorporaron a Mxico. Y ya se sabe toda segregacin territorial, aunque se la explique y justifique por A ms B, es fuente perpetua de rencor y mala voluntad de la parte del disminuido.
vista a la fuerza existentes entre dos pueblos contiguos; es regla fatal e ineludible el
: ;

No

bien Justo Rufino Barrios, ya entonces ungido como

patriarca del liberalismo de ac, y ya tirano de cuerpo entero (por qu en casi todas partes el liberalismo andar de bracero

con

la tirana?.

.),

amo

y seor de honras, vidas y haciendas,

162

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


torci los derroteros

de su barco e hizo proa contra Mxico.

Tripulantes y pasajeros batieron palmas; los tripulantes, por conveniencia, y los pobres pasajeros, aterrorizados, por ele-

mental instinto de conservacin.

De entonces

data

el

amor

del

partido liberal guatemalteco, de sus capitanes y tripulantes,


a los Estados Unidos y sus representantes; y el afecto de la gente buena y de valer moral los pobres pasajeros! a Mxico y sus enviados.

la

no estar de ms que ahora lo repita, por exactitud de uno de los dos calificativos. Aqu, a los conpropsito
:

servadores se les denomina "cachurecos",


! !

ignoro

la etimolo-

ga, y a los liberales " panteristas !" Los Estados Unidos, que aunque mascan tabaco no se han chupado el dedo jams, pronto se dieron cuenta de lo que favorece a sus planes subterrneos de absorcin y predominio

un Mxico por el Sur, .ya que por el Norte nos tienen cogidos en la enorme frontera que va de ocano a
continental, el disponer a su antojo de los que gobiernan a

pas que limita a

ocano y ora con solapados apoyos y complacencias, ora con promesas cumplideras o no, chichisbeadas y nunca escritas para que nosotros no podamos enrostrrselas y tacharlos de doblez, han fomentado la inquina de estos gobernantes y obtenido que la legacin de Mxico aqu, sea para quien la desempea un lecho de Procustes, y que nuestras demandas, quejas y reclamaciones caminen, si caminan, harto ms despacio que las tortugas o se envenenen y enreden en inextricables argucias y demoras, con serio peligro de la armona
;

y buena inteligencia de que se alardea en notas y entrevistas. De ah, sin duda, que la fama de que los diplomticos yanquis gozan en la opinin guatemalteca, en la autntica, sea
psima, sobre todo en lo que mira a corruptibilidad. Con pelos y seales para cada caso corre vlida la especie de que, salvo

unos cuantos casos excepcionales, la gran mayora de la lista de esos "queridos colegas", a las ningunas instancias se dejaron sobornar y de "estos reynos" se partieron con la escarcela liberalmcnte henchida. " Ser el grave cargo rigurosamente cierto?. Que Vargas, el del refrn, lo
largusima
.
.

averige

Contraste que inmensamente enaltece a Mxico, y que

lECCE PERICLESI

163

estampo en estas lneas con legtimo jbilo, seguro de que nadie, ni los que ms nos malquieran osaran desmentir: es cosa bien sabida y mejor avalorada, que ni uno solo de los tambin tantsimos diplomticos mexicanos de cualquiera categora que por esta legacin pasaron, ni uno solo hasta hoy
fu sobornado, ni con obsequios de precio que disfrazaran soborno. Y cuenta que los hubo de todos los genios y temperamentos, batalladores, pacficos y sin fortuna propia los ms de ellos, hasta mexicanos por naturalizacin. Sin embargo, ni uno solo manch a Mxico Varios, tuvieron sus percances y vicisitudes, pero de otros rdenes, el sentimental principalmente; pues es de saber, que a la mujer guatemalteca, las buenas, naturalmente, que son las ms como en todas partes, su virtud y su bondad, su dulzura y" su belleza, su abnegacin y valenta de que ha dado innmeras pruebas cuando alguno de los suyos corre el menor riesgo, la vuelve capaz de sorber el seso al ms sesudo, y de arrastrarlo a todas las locuras. Yo, que me precio de conocerla en su santo ministerio de esposa y madre, y he sido testigo porcin de veces de sus lgrimas y dolores frente a la inicua persecucin de su esposo y de sus hijos, me descubro
el

al

verentemente

mencionarla, y a todas, hasta las descalzas y pobres, reles beso los pies."

Los delegados guatemaltecos traan, entre la propuesta que iban a presentar en las conferencias, una clusula por la que "se facultaba a los ejecutivos de las partes contratantes para entregar
a los refugiados polticos a la primer demanda."

Esta clusula

parece terrible a Gamboa.

Dice, refirindose a ella:

"Ya sera de cuidado hasta entre pases limtrofes que fueran respetuossimos de la vida humana; en estas tierras centroamericanas que carecen de entraas, equivaldra su vigencia a abrir de par en par las puertas de las peores
hecatombes, y que los odios polticos, en todas partes los ms pavorosos en sus efectos, y aqu inverosmiles, se desboquen
y las asuelen.

164

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

caso,

Jurme combatirla con todas mis fuerzas y, en ltimo no subscribirla nunca: es clusula canibalesca."

El diplomtico mexicano cuenta en esta forma los histricos hechos que tuvieron por escenario el movible suelo del "Marble Head".

"Se abre

la sesin.

senta su proyecto

que

la palabra y preclusula espeluznante contiene la


! . .

Guatemala tiene
el

Responde El Salvador con y Nicaragua, permanecen a

Honduras, Costa Rica la expectativa. La asamblea nos pide a Merry, a Combs y a m, que de entrambos proyectos formemos uno solo, que todos los interesados directamente en el asunto escucharn y discutirn en presencia nuestra. Mucha prisa se me antoja que les corre.
suyo.

Llaman

a la comida, y la sesin se interrumpe.


la sesin, a

Reanudamos
Despus que

sabiendas de que

el escollo

va

a serlo la triste clusula antihumanitaria.

defienden a capa y espada, estimulados con el beneplcito que se dibuja en el semblante afeitado y duro de Combs que los salvadoreos la impugnan con todas sus veras, enderezndome furtivas
los

guatemaltecos

la

miradas de angustia; y que los delegados de Honduras y de Nicaragua parecen absortos frente al palpitar de las cortinas de los ventanillos abiertos, sacudidas por el viento du large, propone Combs que procedamos a la redaccin del documento
definitivo,

redaccin que comienza con mansedumbres cocreerase que entrambos proyectos se acuerdan a

lombinas

maravilla y que nosotros somos unos "acordadores" de primo oartello. El tal arreglo va al vapor, pues en nada acortan su

una que otra objecin sin mayor importancia, hasta que no tropezamos con la clusula de la entrega de refugiados
prisa

Declarla inaceptable por esto, por aquello y por de ms all. Mientras he ido hablando, adrede muy en calma la voz y los ademanes, observo con jbilo que el honrado Merry y el hidalgo Mulligan, invitado, como dueo de casa
polticos.
lo

estn que es, a presenciar nuestras bilinges deliberaciones conmigo a juzgar por sus discretos y afirmativos cabeceos. No bien callo, Combs se me viene encima con pobre argumen,

jECCE PERICLES!

165

tacin "suficicntista", de individuo engredo que calcula que

nadie ni nada ha de enfrentrsele.

Pronto mis rplicas y las suyas se cruzan a modo <le dos aceros pronto la controversia degenera y se convierte Ni quien ose terciar en la empeada conen pelea verbal,
;

tienda, ni hablar por lo bajo con los suyos, todos


!

mrannos

Slo en los ojos dulcemente claros del con manifiesto azoro serenidad. MuUigan ya y viene de la Merry, advierte viejo se cmara al comedor y del comedor a la cmara. Brown, despide chispas al travs de los cristales de sus espejuelos, y Rebolledo ha ido acercndoseme hasta quedar a mi lado, A vueltas de porcin de argumentos mutuos, y palpando yo que la diver-

mordedura de vbora, barreno mis naves y en medio a un silencio imponente declaro, como ultima ratio de mi parte, que nunca subscribir en nombre de Mxico un pacto en que figure clusula segencia se envenena
a cada instante, cual

ms

mejante.

Nadie chista ni se mueve. Combs, en cambio, visiblemente descompuesto a pesar de la decantada flema anglosajona y de su investidura diplomtica, pierde los brtulos cegado por una ira que nada justifica, y entre otras sinrazones permtese aconsejarme que deponga yo mi "obstinacin" y reflexione en que voy a disgustar al presidente Roosevelt !!!... Todava, guardando las formas, le contesto que yo no sirvo al presidente Roosevelt, sino al presidente de Mxico Y m respuesta le hace el efecto de una banderilla de fuego; desorbitados los ojos abandona su asiento y llgase a mi mesa, que por dos ocasiones golpea con el puo. Me amenaza francamente Mr, Gamboa, I am a short temper Simultneamente, se interpone Merry; yo me levanto
. .

y los dems nos cercan, presas de comprensible estupefaccin. Doy a todos las buenas noches, y en voz alta digo al co-

mandante MuUigan, que me estrecha


suyas

la

mano con

las

dos

Ruego a usted seor comandante, que maana mera hora se sirva desembarcarme en San Jos.

a pri-

ahogado de

bilis

salgo a cubierta y
la

me

dejo caer en
la toldilla."

un

silln

de mimbre que diviso en

penumbra de

166

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Al da siguiente 20 de julio se arreglaron las diferencias

entre

le

Gamboa y Combs. El ltimo fu al encuentro del primero manifest que haba reflexionado y reconoca que la razn
el

estaba de su parte; no debe figurar la clusula discutida en


tratado.

Este

al fin se firm.

Tuvo

incalculables proyecciones.

En

se estableci que los Estados de Guatemala, El Salvador y

Hon-

duras retornaban a la concordia, olvidando diferencias pasadas; que los cinco Estados de Centro Amrica dentro de dos meses celebraran un convenio general de paz y amistad y desde ese da en adelante sujetaran a arbitraje sus controversias. El gobierno de Guatemala obsequi al ministro Combs con un banquete en el palacio presidencial al que asisti todo el cuerpo diplomtico y le regal una gran jarra, magnfica pieza de orfebrera cuajada de piedras preciosas. Segn la crnica popular, no slo a esto se redujeron sus honorarios "por su activa y eficaz participacin en la conferencia de paz", sino tuvieron mucho mayor precio, equivalente a una gran suma de dinero.

Por decreto de 21 de julio de 1^6 se condecor con una cruz de honor o una medalla de oro o de plata que llevaba las inscripciones "Honor al Mrito, Campaa Nacional de 19Q6" a los
que tomaron parte en ella. su prximo mensaje a la Asamblea el gobernante dijo "A mediados de 1906 apareci una faccin en la frontera de El Salvador, faccin que luego se extendi a la de Honduras. El apoyo que sus cabecillas lograron obtener en aquellas repblicas dieron lugar a la ruptura de hostilidades entre Guatemala y El Salvador. Por fortuna la guerra termin de modo decoroso para Guatemala con el Tratado de Paz de 20 de julio de 1906 firmado a bordo del "Marble Head", gracias a la mediacin interpuesta por los seores presidentes de Estados Unidos y Mxico, Roosevelt y el General Daz." El propio cuerpo legislativo decret que se construyera un monumental "Arco de la Paz" en la avenida de Minerva con la siguiente inscripcin "El pueblo de Guatemala al ilustre ciudadano e infatigable obrero de la paz dn la defensa nacional de 1906,
militares

En

ECCE PERICLES!
Lie.

167

Manuel Estrada Cabrera"; y que se confiriera al mismo una gran cruz de honor para que la use en las solemnidades pblicas.
:

Dicha insignia tendr la siguiente leyenda en el anverso "La Asamblea Legislativa, Honor al Mrito Campaa Nacio-nal de 1906. 17 de marzo de 1907".

En

la tercera

Conferencia Internacional Americana

Ro de
Amn
de

Janeiro 23 de julio a 27 de agosto de 1906

Guatemala estuvo

representada
Internacional.

po: el

licenciado Antonio Batres Juregui.

otras convenciones de

menos

inters se lleg a

una sobre Derecho

ratific la adhesin al principio de arbitraje y reorganizacin de la oficina de las repblicas se -recomend la

Se

americanas encargada de coadyuvar a la efectividad de los pactos. Los gobiernos, americanos daran instrucciones a sus delegados en la prxima Conferencia de La Haya para que procuraran en ella la celebracin de un pacto general sobre la materia.

XV
/

PRODUJO INDIGNACIN EN LA CAPITAL MEXICANA


Cabrera, en vista de que los emigrados polticos aumentaban constantemente y no cesaban en sus maquinaciones para derrocarlo, quiso escarmentarlos, hacindoles sentir que su garra iba ms all de las fronteras patrias. Sin medir l^s consecuencias, envi a Mxico dos asesinos pagados con el encargo de sacrificar al general Manuel Lisandro Barillas, expresidente de la repblica que resida en la metrpoli azteca y al que consideraba uno de sus ms peligros)s adversarios. Agentes de su polica secreta deban asesorar y empujar al crimen a los emisarios. La ignorancia de gente tan burda les haca creer que siendo Cabrera quien ordenaba el asesinato, ellos no podan correr mayores riesgos y slo cua^ndo se vieron ante la realidad -despus de haber cumplido su terrible confesaron que fueron mandados misin el 7 de abril de 1907 por intermedio del general Lima, lugarteniente de Cabrera, y embarcados rumbo a Mxico por el comandante del puerto de San Jos, Onofre Bone. Ambos asesinos fueron ejecutados.

158

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Este

mexicana.

hecho produjo profunda indignacin en la capital El 28 de abril Gamboa recibi el siguiente telegrama:

Guatemala En vista constancias causa instruida contra Florencio Morales y Bernardo Mora, por homicidio Gral. Barillas, y con arreglo art. 5 Tratado

"Ministro

Mexicano

Extradicin, pida por nota detencin provisional Gral. Jos

M'

Lima, contra quien se ha dictado orden de prisin como ins-

cmphce del delito. Van documentos necesarios Adems, conforme el art. 16 mismo Tratado, pida la comparecencia personal aqu del Jefe puerto San Jos, Onofre Bone, como testigo. Haga presente que aun cuando
tigador o
extradicin.

indicado probablemente es guatemalteco, y el Tratado no establece la obligacin de entregarlo, no quita la facultad de


hacerlo y tiene ese Gobierno el inters de que por tal medio se aclare en todos sus pormenores un delito de tan excepcional

gravedad cometido por guatemaltecos.

Conteste inmediata-

mente

recibi

Mariscal."
envi el siguiente mensaje por cable

El gobierno guatemalteco se neg rotundamente a la solicitud

de Mxico.

Gamboa

Gobierno acaba de responderme, nueve treinta noche de hoy dos mayo, que fundado excepcin especfica artculo primero Convencin extradicin, no detendr provisionalmente a Lima ni menos entregarlo despus; y que Bone opta, usando derecho .artculo diecisis, por prestar testimonio
ante autoridad guatemalteca."

"Este

Y
"Qu

en

los

dos pases hermanos los polticos se preguntaron:

resultar de aqu: la interrupcin de relaciones o la guerra?"

lECCE PBRICLES!

169

XVI
EL ATENTADO DE LA

BOMBA29 DE

ABRIL DE
...

1907

EL COCHERO FUE DESPEDAZADO

Los autores del atentado que la historia guatemalteca conoce por "de la bomba" fueron jvenes y de la clase ms alta y culta. Enrique Avila Echeverra, Jorge Avila Los cuatro ms importantes tenan ttulos Echeverra, Julio Valds Blanco y Baltasar Rodil Hombres ntegros, universitarios y haban estudiado en Europa. al volver a su pas chocaron con el medio ambiente; sus nimos no conceban que un dspota sojuzgara en tal medida a los guatemaltecos hubieran aceptado acaso una forma de gobierno tirnica; pero progresista y generosa; la concepcin de la tirana benvola que estaba entonces en boga. Analizaron a Cabrera y no encontraron en l sino una baja mentalidad y una espiritualidad an ms baja. Lo declararon entonces mediocre; se equivocaron: aquel hombre tena una extraordinaria voluntad de dominio, mal

servida por sus condiciones intelectuales.

Los iniciadores de la intentona contra Cabrera, no comel sometimiento; se decidieron a actuar enrgicamente. En cuanto al modo de operar, se discutieron muchos proyectos que fueron sucesivamente rechazados el primero, la revolucin organizada en el exterior, se haca imposible despus de las estipulaciones del "Marble Head"; acababa de fracasar en 1906 el ms fuerte movimiento de esta naturaleza. Un golpe de mano que se llevara a cabo por ellos mismos, disparando al paso del tirano sobre ste y su comitiva, aunque fu preconizado por varios de La sublevacin ellos con enardecimiento, fu tambin rechazado. de un cuartel con los tenebrosos procedimientos de don Manuel pareci peligrosa e ineficaz aceptaron, no sin muchas oposiciones, la opinin del que tena ms fuerte personalidad, quien eligi una bomba de dinamita como el mejor medio bastaba oprimir un botn, en el extremo de una instalacin elctrica, para que estallara al paso del mandatario.
prendieron
: ;
;

Mucho cost llevar a la prctica aquel proyecto conseguir elementos necesarios, de poco "uso, sospechosos en s mismos y difciles de obtener en las cantidades precisas, fu el primer
;

los

170

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

problema por resolver; hubo que acudir a una empresa extranjera


establecida en el pas para que suministrara los explosivos y a

un

mecnico para que adaptara una caja de caudales al nuevo uso que se le quera dar; se compr la complicidad del cochero presidencial; y por ltimo, y no fu lo menos difcil, se tom posesin de las casas ms indicadas para establecer en ellas la base de operaciones. Se construyeron varias bombas. Una fracas otra no se hizo estallar nunca; slo una explot al paso del presidente. El cochero, de unos cuarenta aos, moreno, pequeo de cuerpo, con bigotitos indgenas, era bragado, decidido, un tipo muy corriente en el pueblo guatemalteco. Cabrera, incapaz de sentir benevolencia por nadie y partidario de los procedimientos duros cuando no necesitaba ser untuoso, lo haba ofendido varias veces, y como todos los subordinados del mandatario, senta rencor contra ste. Entr al complot, ms por ese amor a la aventura tan comn en el pueblo, que por ambicin de la ingente cantidad
;

que

le ofrecieron.

Lo sedujo

el

encanto de una conspiracin en-

vuelta en el misterio, la gracia y las maneras simpticas de los conspiradores y el prestigio que, para aquella nima primitiva,
les

peligro.

daba su valor, su juventud, su arrogancia y su desprecio al Los conjurados ya conocan aquel espcimen de hombres: exponan la vida por mucho menos de lo que ofrecan los revolu-

cionarios.

Despus vino la inquieta espera; en los tardos preparativos haban ya pasado varios meses la conspiracin trascenda ya estaban en su secreto muchos hombres y muchos ms, en gran nmero, saban vagamente que en aquellos das se iba a atentar contra la vida del presidente. En vano la carretela de uno de los mdicos complicados, estacionada a poca distancia de la mansin presidencial, aguardaba la salida de su dueo con rumbo hacia el sur, que era la direccin requerida; pasaban los das y la coyuntura favorable no se ofreca; finalmente, alguien dio la seal
;

tanto tiempo anhelada.

El presidente Cabrera era en aquellos das un hombre maduro. La costumbre del mando lo haba revestido de cierta

En aquella suave maana de abril subi coche con inusitada energa; estaba alegre, lo que sola pasar pocas veces y sembraba mayor temor en el nimo de sus oficiales
apariencia de dignidad.
al

lo

acompaaba uno de sus

hijos.

El gobernante no fu prdigo en

ECCE PERICLES!

171

manifestaciones de afecto para los suyos

por eso extra

al joven,

que se encontraba sentado frente a

que lo hiciera cambiar de asiento y colocarse a su lado. Los ayudantes rodearon el carro y emprendi ste su marcha. Cercana a la casa del complot haba una taberna y a la puerta de ella algunos borrachos producan
l,

escndalo.

El cochero era todo ojos, porque ya estaba cerca del


le

lugar sealado; una lnea en la pared de la calle


;

indic el sitio

en que deba parar pero los animales no obedecieron a las riendas o su nimo sobrecogido tuvo las inhibiciones del miedo, lo cierto es que una de las ruedas se acerc tanto a la acera de la calle, que el jefe de Estado Mayor tuvo que subir su caballo sobre ella para proteger a su amo de los beodos que podan muy bien albergar una intencin hostil; el carruaje traspuso algunas pulgadas la lnea de muerte. En aquel instante explot la bomba destrozando el asiento del cochero y el que daba frente a Cabrera y en donde unos momentos antes haba estado su hijo. El cochero fu despedazado nunca previo tal peligro pues se le haba dicho que Cabrera sera blanco de certeros rifles. Los dos viajeros y la mayor parte de los que componan el cortejo presidencial rodaron por el suelo al impulso de la explosin. Cabrera fu el que primero se levant envuelto en polvo y ayud a levantarse al jefe de la Plana Mayor; Cabrera tena un revlver en la se irguieron los dems cados. dominaba mano, su emocin tratando de aparecer sereno; pero una implacable decisin de venganza y de lucha se vea en sus ojillos duros. Uno de los conspiradores pas entonces a su lado; su mano dentro de la bolsa, tambin oprima el gatillo de un revlver; pero vio los ojos de Cabrera al saludarlo y tembl. Sigui su camino sin poder llevar a cabo su intento de darle muerte. Los que entre el nmero de los conjurados haban sido elegidos para rematar al mandatario si quedaba vivo despus del estallido de la bomba, das antes se haban disgustado con el resto de sus compaeros, que los acusaron de haber cometido una peligrosa indiscrecin. La acusacin no medr, porque su reconocido valor y nobleza alejaba la idea de toda infidencia por su parte; pero bast para enemistarlos con los conspiradores no tomaron parte en las ltimas entrevistas, no supieron las resoluciones adoptadas en ellas y a ltima hora no pudieron cumplir su cometido. As se salv Cabrera por una circunstancia fortuita, como por otra no menos aleatoria se haba salvado su hijo.
;

172

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En
ticia
:

"El Guatemalteco" de ese


las

mismo

da encontramos la no-

"A

ocho de

la

maana de hoy en

ocasin en que

el

Seor

Presidente sali en carruaje de su casa de habitacin y se dirigi hacia el Sur, una mina cargada con dinamita y puesta en ejercicio

por un aparato elctrico hizo horrible explosin en


entre 16 y 17 calles.
la
;

la 7-

Av. Sur

La detonacin fu espantosa y

se oy en toda

ciudad resultando herido levemente el Jefe del Estado Mayor General Jos Mara Orellana y muerto el cochero Patrocinio Monterroso as como uno de los caballos que tiraban el coche. El Presidente ileso y con el valor y la serenidad que le son proverbiales, tom del brazo al general Orellana y regres a pie a su casa".

XVII
UN HURACN DE ESTUPOR Y DE PNICO
Inmediatamente empez
poca edad y mujeres. Cabrera crey que
esta vez
asilo a los
...

la represin

se arrestaron innumerables personas, entre ellas

implacable y terrible; muchachos de

el

diplomtico hostelero daba tambin

que haban intentado matarlo, y el ministro de relaciones, Juan Barrios M., manifest a Gamboa que tena informes de que l los albergaba, aunque su crimen era de orden comn, en la legacin y que esperaba que los pusiera a disposicin del despacho a su cargo. Gamboa, en una indignada misiva, calific de "magna ofensa" la ^ue se le infera al osar acusarlo temerariamente de tal cosa, pues l antes hosped con jbilo a los opositores y desafectos de Estrada Cabrera, pero de esto a ocultar reos de delito comn haba tal distancia que acaso su respuesta debiera
limitarse a exigir sus pasaportes y regresar a

Mxico pero prefera


;

violentar el principio de extraterritorialidad y conceda autorizacin

para que las autoridades guatemaltecas pasaran a su casa a cerciorarse de lo delirante de la imputacin. La tormenta se conjur

porque Juan Barrios M,, no hizo uso de


a dar excusas.

tal

permiso y se apresur

Despus de anotar
diario

tales hechos,

contina

Gamboa en

su

jECCE PERICLES!
"1 de

173

y
el

la

mayo. Indescriptible la fisonoma de la ciudad de sus moradores nacionales y extranjeros; predomina terror, muy justificado por cierto, y le cuentan a uno cada

que hace dudar del equilibrio mental de los narradores ... Lo que s sbese a ciencia cierta es que los autores del atentado no aparecen por ninguna parte, no obstante la bsqueda minuciosa y cruel llevada a cabo sin miramientos ni paos calientes, por los mejores sabuesos en que este gobierno abunda. Ha habido incontables apreespecie,

hensiones.

Al sentarnos a comer, llamaron desesperadamente al zagun de la legacin. Yo mismo sal a abrir, pues tem que
fuera
lo

que

fu,

una demanda de amparo inmediato y urgente

eran, en efecto, los sobrinos carnales de Jorge y Enrique Avila

Echeverra, acusados por las autoridades segn desprndese

una de las mejores familias de de la nota de relaciones, Guatemala^ que cuenta varias por ese estilo en su buena dos vrgenes no mayores de veinte sociedad, buena de veras aos, un rapaz que frisar en los 14 15. Su pobre madre,

desde

la puerta' entreabierta

de su casa, frontera a
.

la legacin,

me

los

entrega en medio de sollozos.

Slvemelos,
catear!.
.

don

Federico,

que

van

venir

Ellas y l estn transidos de pavor^ plidos, llorosos, apenas pudiendo hablar. Desde luego los recib, aunque me ocurri que el chico se volviera a acompaar a su madre y a su abuela, encamada desde hace tiempo, vctima de sus muchos aos y de una dolencia cardaca que obliga a sus hijos a ocultarle y paliarle cualquiera emocin honda que podra matarla de golpe. Vulvete t pues nada podrn hacerte, y le dije eres en estos momentos el nico hombre de la casa. An no nos levantbamos de la mesa, cuando los ruidos de la calle se apagaron del todo es de rigor que un silencio imponente acompae y denuncie los atentados policacos, ve-

cinos y transentes se esquivan o se encierran nos anunci que el cateo estaba llevndose a cabo... A poco, hecha un
,

harapo, se nos present la madre inconsolable, hundidos los


ojos, la faz cadavrica, agotado el

manantial de sus lgrimas,

174

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


enronquecida por el dolor y el espanto. y slo acert a decirine Se llevaron a mi patojo!...

Se abraz a sus

hijas,

(Dulce guatemalismo
los

ste,

con

el

que se designa aqui a

muchachos de po-

cos aos).
yo, interiormente,

me

sent culpable de irreflexin y

lamentables

responsable de ese acto brbaro que quiz vaya a tener consecuencias. La seora no haba probado

bocado en su casa ni quiso probarlo en la nuestra. Siempre abrazada a sus hijas, fu y se arrodill en el reclinatorio que mi mujer tiene en la habitacin de nuestro Miguelito. que si quieres Sal a tomar lenguas No hay alma en las calles, y en el club se encuentran tres o cuatro socios, en Cuntanse horrores, se ha aprehendida a el colmo del terror. siniestra, tmense diestra y quin sabe qu horrendos castigos. Llega N. N., que vive al lado de la direccin de polica, y nos asegura saberlo de labios de uno de los verdugos al pobre chico sobrino de los Avila le aplicaron espeluznante tormento al propsito de que confesara dnde estaban sus tos. Malamente haba de haber confesado lo que a la fuerza tiene que ignorar acaso los que cometen un atentado de semejante
! . .

naturaleza, confan ste y sus proyectos e itinerarios ulteriores a una criatura de catorce aos?
. .

.El chico confes la verdad pura, que todo lo ignoraba,


lo

hasta que no
estoicamente;

desmay

el

sufrimiento que iba resistiendo


el

al

descoyuntarle los pies, perdi

sentido!

all

se

han quedado sus atormentadores, tratando de


s
! . .

volverlo en

'Por primera vez he sentido no ser Jpiter, para


a distribuir rayos

ponerme
. .

que yo me s. Vuelvo a casa, y la infeliz seora no ha variado de postura; contina de hinojos, inmvil, sin llorar ni despegar sus labios, sus ojos secos y desorbitados mirando Dios sabr adonde... Ojal que no sea, dada la doble vista que todas las madres atesoran, hacia donde su hijo se halla en peligro de quedar invlido para toda la vida!"

en ms de un

sitio

lECCE PERICLES!

175

XVIII
queran que les trajera cianuro de mercurio
y Francisco Valladares escaparon por los barrancos de Corona, camino de Chinautla; Adolfo iba disfrazado de mujer. Valladares de albail italiano; al dar un paso para subir al ferrocarril en Guastatoya se le vieron a Adolfo los pantalones que se habia dejado bajo las enaguas; esto los denunci en tal forma que fueron presos por una escolta a las rdenes del general Enrique Aris en la ciudad de Zacapa; los Prado Romana, Felipe y Rafael, buscaron la frontera de El Salvador, marchando de noche, en cortas jornadas, para evitar los retenes puestos en las gargantas de las montaas se extraviaron muchas veces; cansados, enfermos, se refugiaron en un rancho; el ranchero los denunci guardaron prisin hasta su muerte. Aquellos que estaban ms comprometidos, los que haban hecho de jfefes, no podan ser hallados. Cabrera puso precio a su vida. A pesar de la tentadora oferta pasaban los das y no se les
los conjurados,

De

Juan y Adolfo

Vteri

encontraba.

Los cuatro conspiradores principales hermanos Avila EcheBlanco y Rodil, estuvieron algn tiempo en casa de Francisca Santos, que haba servido a los Avila Echeverra; pasaron a la casa de la seora de Romana; se creyeron seguros en la legacin de Espaa, donde los asil la esposa del ministro, don Pedro de Carrera y Lembelle, que se encontraba ausente pero entre otras causas^ porque alguien les afirm que se les consideraba vulgares asesinos y se poda gestionar oficialmente su entrega, salieron de ella. Cuenta los sucesos de esos horribles das Gamboa. Acaso en ningunas otras pginas ha quedado como en stas lo que fu el despotismo de Estrada Cabrera. En ellas el poeta da la respuesta a la interrogacin que se formularon los guatemaltecos: cmo miembros honrados de familias ejemplares acudieron al homicidio para librarse de Cabrera?
:

verra, Valds

de mayo de 1907, Telefonema tempranero y rurge muchsimo que vaya yo a verla esta misma tarde, al obscurecer, cuando regrese de mi vuelta diaria por el Paseo de la Reforma al que sin falta concurro, no con mi
".
.

.2

pido

que

le

176

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

mujer y mi
do,

hijo, sino

con los secretarios,


el

el

cnsul y mi cuasi

todos armados, inclusive

cochero, por

se

registra

cualquier agresin de orden del


tnea.

amo

o de generacin espon-

Todava conmovido por


las iniciales

lo

que acabo de ver y

or es-

cribo estos renglones, al principio resuelto a no estampar ni

de esa seora,

Pero su accin ha sido tan huma-

nitaria y cristiana, faltarn an, quin sabe cuntos aos para

MI DIARIO salga a luz, que cuando ya ningn riesgo ni responsabilidad alguna se le seguirn a ella, a su esposo ni a sus dos hijas, con que los pocos o muchos que me lean se enteren de que en tierra extraa, exponindose a incalculables peligros, hubo una mujer, mexicana de pies a cabeza por aadidura para nuestro mayor orgullo que prefiri salvar a un grupo de caballeros bien nacidos, quienes por libertar a su infortunado pas de ominoso despotismo lo arrostraron todo, hasta bajar al atentado y sacrificar sus vidas, como probablemente irn a sacrificarlas, antes que negarles momentneo asilo bajo el mismo techo que ampara el pudor y la pureza de sus hijas adolescentes, y su propia fama sin mcula, de dama irreprochable y perfecta
que
el

presente tomo de

ello ocurra,

casada.

Ah, hay que ser testigo diario de lo que es y lo que hace una de estas tiranas absolutas y salvajes de nuestra

Amrica para explicarse, as en el terreno rido de la idea pura se condene el hecho, que personas cultas, acomodadas y de buenos paales, desciendan hasta la perpetracin de un delito del orden comn, con el patritico propsito de que su
pas y quienes a ellos los sobrevivan, al fin respiren a sus anchas y reivindiquen el derecho natural que asiste a todos
los

hombres de
esclavos o

ser tratados

como

mo

como

parias!

absuelto en sus escritos a los

tales hombres y nunca coHasta santos de verdad, han autores de determinados aten-

tados y rebeliones! He aqu las iniciales de su nombre, C. G. F. de C, y he aqu los hechos

El da del atentado, 29 de abril, se impuso del sucedido a poco de consumado. Orden en estos momentos su esposo anda por Europa un mayor cuidado a la servidum-

bre,

con los entrantes y salientes Qbre todo, y opt por que-

ECCE PERICLESI

177

darse en casa.
te,

La maana y parte de
la visita

la tarde del da siguien-

nada notable, hasta

que

le hiciera al

anochecer

la

linajuda seora

vecina pared de por medio-^, respetabilsima anciana guatemalteca que por su prestancia, simpata y seoro, su espiritual y valiente intransigencia con
dia, a "estos panteristas

Romana

su

la

cuando no puede hacer cosa de mejor enjunque estn acabndose a Guatemala" (sic), evoca las marquesas espirituales e irreducibles del 93, que frente a la misma guillotina supieron sonrer y decir meque
satiriza,

recidas pestes de maratistas, robespicrristas y


ordinaria.

dems gente
la

Pronto entr en materia y qu materia!

seora

de^

Romana
"

Jugndome

la

bien poco, pero jugando tambin sin que

cabeza que por vieja ya ha de valer me asista derecho

alguno ni humano ni divino, la de mis hijos y mis nietos, desde ayer tengo en casa a los autores del atentado contra Cabrera. Por un puro milagro, la polica no me la ha cateado, aunque de memoria sepa el gustazo que me dara ver colgados a la partida de picaros que estn tiranizndonos. Sin embargo, lo que no ha sucedido hasta ahora, puede suceder de un momento a otro, ya me ech a la cara inquietantes rondadores... Yo no poda rehusarles a estos muchachos el refugio que me pidieron, porque a los Avila los he visto nacer No tienen y su pobre madre es mi amiga de Ja infancia. escapatoria y se hallan resueltos a morir matando... Si usted quisiera, mi buena amiga, usted s que, por lo pronto es la nica que podra salvarlos... S, s, no se me asuste... La casa de usted por el carcter diplomtico de su esposo, inviolable, es y adems, nadie sospechar que usted les tendi su mano ni por poco tiempo, un da, dos, los menos posible, que Haga usted esta obra ni ellos ni yo hemos de comprometerla, de misericordia, hgala por las hijas de usted y por los hijitos de ellos. Se pasarn por la azotea, en cuanto anochezca, y se le irn muy pronto. Usted ignora que esta casa tiene un escondrijo secreto, que voy a ensearle. Verdad que s accede? que no va a negarse?..." Y le descubri el escondrijo, en un testero del saln: amplia estancia hbilmente tras un gran disimulada
.
.

,.

mueble

178

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

La seora de mas fueron tantas y

C.

comenz por rehusar, alarmadsima


de la seora Romana;

tales las instancias

sus argumentos y palabras hasta sus lgrimas!, que se allan Y a poco, despus de que hubieron alojado a la seral cabo.

vidumbre y a

las dos nias, los cuatro prfugos, a rastras por los tejados, se descolgaron uno a uno. "Y aqu estn, Gamboa, y quieren hablar con usted,

y yo quiero que usted me libre de esta pesadilla. ." Como el tiempo apremiara, Fidel Rodrguez Parra, a quien ped me acompaase a la visita, y yo, movimos el armatoste que ocultaba la entrada del escondite y penetramos en la
.

habitacin secreta.

Fu
pattica,

aquella entrevista, nica en su gnero, solemne,


al

con vistas

crimen y a

la

muerte.

Los informes de

este gobierno, rigurosamente exactos; en efeto, los autores

hermanos Avila Echeverra, Enrique y Jorge, abogado aqul y mdico ste; Julio Valds Blanco, mdico tambin, cuado de ellos y padre de las dos
del delito abortado eran los dos

chicas refugiadas en nuestra casa; y Baltasar Rodil, ingeniero Su quinto comelectricista y autor de la mquina infernal.

paero, Rafael Madrin, colombiano por cierto,

acert

de la formidable exploescapar en sin, testigos, policas y responsables perdieron la cabeza... No era ocasin para reproches ni filosofas baratas. Los cuatro hombres mirbanse hondamente demacrados y prueba inequvoca de que no eran crifuera de sus quicios, minales de profesin ni muchsimo menos y nuestras palaAvila y Julio (Fidel tuteaba con Jorge se bras y las de ellos Valds, porque juntos hicieron la carrera en la Facultad de Medicina), resultaban breves, precisas, con resonancias extraas... Cuando un asunto reviste gravedad tamaa, todo lo que se habla suena a irrevocable y definitivo: bajo su honor, se marcharan cuanto antes de esa casa caritativa; estaban
su bicicleta
raz

cuando a

juramentados para mutuamente matarse, formando un crculo y apoyadas las bocas de sus revlveres en la sien del vecino, morir todos a un tiempo, antes que caer vivos en poder de Y me desgarraron el corazn con sus ltimas voCabrera. luntades que me formularon despacio, perdidas sus miradas en quin sabe qu cuadros y paisajes de dulzura hogarea, convencidos ntimamente de que, salvo un prodigio poco pro. .

lECCE PDRICLES!
bable,

179

fuertes y jvenes, los minutos de sus vidas estaban contados, irremisiblemente


se sintieran sanos,

aunque ahora

contados.

Despojronse de cuanto, llevaban encima:


lojes, dinero, carteras, reliquias;

anillos,* re-

cortronse mechones de ca-

besaron medallones oxidados con retratos familiares, y entregaron todo, el ademn sereno, sin jactancias ni bravuconeras, las voces masculinas, apenas empaadas de emocin sofocada... "Para mis hijas!"..., "para mi madre!"
bello,

me

lo

..., "para mi mujer!"..., "que nos perdonen!"..., "que nos recen!". ., "que se lo oculten a mamaita, por su enferdijronme, especialmente, los hermanos Avila. medad!"..., Titubeante cual si hubiese apurado ajenjo y a punto de romper en sollozos, cargado con esas prendas sagradas, sal a esperar a Fidel, retenido por ellos, despus de nuestra despedida muda en el saln en que me aguardaba, impaciente y trmula, la seora de C, a quien tranquilic desde luego sus comprometedores huspedes no la acongojaran por mucho tiempo. Ya en la "victoria" que nos devolva a la legacin, in.

terrogu a Fidel:
"

Queranrepsome, sombro que esta misma noche


yo cianuro de mercurio..."

les trajera

XIX
Y ESA FUGA DANTESCA DE LOS PERSEGUIDOS
.
.

Contina

Gamboa
"5 de mayo.
!

Para conmemoraciones patrias tengo el Agobiado de quehacer inaplazable, estamos trabajando en la cancillera hasta bien sonada la media noche, confirmando mensajes telegrficos, redactando notas reservadas y extenssimas. La ciudad, colgada de crespones, y sus desdichados moradores, pvidos ante represalias, aprehensiones y castigos a diestra y siniestra. Nuestra casa, empapada de lgrimas que vienen a verter madres, esposas e hijas atribuladas que me ruegan en todos los tonos salve yo y defienda

nimo

180

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


a SUS deudos perseguidos.
siquiera con
tico

Y cmo?...

me

pregunto.

Ni

una representacin conjunta


que resultara
la feroz

del

Cuerpo diplomimpertinente,

extranjero,

tcnicamente

persecucin es slo contra los nacionales!... Por de contado estas cosas, creeranse que se evaporan y difunden en la atmsfera, como los teres, aunque muy bien tapados se los tenga ya es del dominio pblico

supuesto que

extrema tirantez de las relaciones entre Mxico y Guatemala; y. Dios me lo perdone, pero sospecho que, con raras
la

excepciones, esta sociedad crucificada y mrtir, asi nunca lo


confiese a nadie, vera la guerra con nosotros cual una providencial liberacin ...
tiranas!

A esos extremos tienen que llevar


ceso,

las

de pensar en la desde antenoche a salto de mata, errantes por esas calles en cuanto la luz del da se hunde tras de la sierra, en busca de un agujero dnde esconderse hoy para seguir maana lo mismo, hasta que no les echen el guante y los ultimen en medio de quin sabe
suerte que aguarda a los autores del atentado,

Por remate y complemento, no

qu tormentos refinados y espeluznantes, segn ha de suceder. El gobierno, para que no se le escapen, ha puesto en planta un procedimiento infalible tropas y polica han cercado la ciudad ntegra, a partir de la barranca circular, que a modo de garganta, diz que defiende a la vetusta ciudad de Santiago de los Caballeros de que alguno de los espantosos sismos que padece la destruya y aniquile; la tal garganta ha de amortiguar los estremecimientos telricos. A partir, pues, de esa barranca, tropas y polica han tendido sus redes que, minuto a minuto, van estrechndose previo registro escrupuloso de campos y arrabales mata por mata, casa por casa, sementeras, recodos, oquedades, palmo a palmo, pulgada a pulgada. Y ay del que se resista, del que engae, del que huya, del que palidezca y, sobre todo, del que ayude o esconda a los fugitivos Se imaginan ustedes el terror de las gentes, la certidumbre de los prfugos que saben que cada instante que transcurre ms los acerca al tormento y al patbulo, convencidos de que nadie querr ocultarlos, procurarles un disfraz, apagar su sed y calmar su hambre?. Desde antenoche, que esto de volar me avisaron que los pjaros haban volado es un puro decir mi sueo se trunca y, en la tiniebla de
. . : !
.

ECCE PERICLESf

181

no ceso de imaginar su peregrinacin trgica, pegados a los muros, maldiciendo de la luna y los focos del alumbrado, sin hablarse, sin fumar, amparndose en los vanos de las puertas, en los salientes de los edificios, mal comidos, peor dormidos, rogndole a Dios que no amanezca. .. Sin embargo, por ser hoy la fecha que es, desde temprano se iz nuestra bandera y he recibido, a maana y tarde, las agrupaciones de nuestra numerosa colonia, armadas de estandartes y de discursos que hay que contestar, y de abrazos y apretones de manos que tambin hay que "reciprocar" por las propias consonantes, asi que las copas han vuelto vacas a las bandejas, y de que ellos y "su" Ministro las apuraron por la felicidad de la tierra que muchos de ellos no han de volver a ver nunca. Luego, la visita de los funcionarios del gobierno y la de los colegas, a los que tambin es fuerza obsequiar, y rer, y responderles en tesitura oficial a los unos, y en tono cosmopolita a los otros; tono y tesitura que, bien mirados, no valen un comino. Por remate, la serenata de costumbre, afuera, que la banda marcial ejecuta a maravilla; y adentro, la comida que desde hace lustros ofrece la legacin a lo mejorcito de la colonia, entre quienes figuran excelentes y muy queridos amigos mos, con los que discretamente comento el curso de los sucesos y esa fuga dantesca de los perseguidos."
cuarto,

mi

la

Por decreto legislativo de 7 de mayo de 1907, se prohibi importacin de explosivos sin autorizacin de los ministerios de

fomento y guerra.
.

XX
.
.

A UN MISMO TIEMPO DISPARARON LOS CUATRO

Los Avila Echeverra, Rodil y Valds Blanco, por ltimo se refugiaron en la casa nmero veintinueve del callejn del Judo,
frente al Cerrito del Carmen, donde viva la noble seora doa Rufina Roca de Monzn con sus hijos y algunos criados. Los escondi en el segundo piso para que no se enterara de su presencia

182

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

servidumbre. Proyectaban escapar, confundidos entre los trabajadores de una finca poseda por la seora de Monzn; el coronel y doctor don Mateo Morales les proporcion generosamente los papeles de cuatro de sus mozos e iba a darles momentneo abrigo en su propiedad rstica. El hijo menor de doa Rufina enferm de gravedad y el
la

doctor Jorge Avila Echeverra, desafiando


asistirlo.

el

peligro,

baj para

Lo

vio

una de

las sirvientas;

oficial del Fuerte de Matamoy se veng relatando a su novio ros que su patrona esconda a un amante; el oficial sospech la verdad y delat el hecho al mayor del cuerpo; como ste no dio importancia a la noticia, se la refiri al comandante del fuerte, quien la transmiti inmediatamente a Estrada Cabrera, En la madrugada del veinte de mayo de 1907 toda la plana

ms

tarde fu reprendida

mayor del tirano y sus ms altos esbirros rodearon la manzana y procuraron prenderlos. A las tres de la maana el doctor Julio Valds Blanco, que haca guardia, escuch los fuertes llamamientos de los aprehensores y que la duea de la casa les peda algunos momentos de espera; no se los concedieron; derribaron la puerta a culatazos y empezaron la subida de la pina y estrecha escalera que conduca al segundo piso; su jefe, el coronel Urbano Moreno, iba adelante; con toda insolencia quiso aprehender a Valds Blanco por un brazo ste le cort la vida de un tiro; rod, cubriendo por completo el paso y obligando a los asaltantes a retroceder; disparaban stos sus fusiles contra los sitiados, que les respondan certeramente con sus armas de fuego Rodil era el que haca los mejores disparos. Los sitiados se defendieron bravamente, a pesar de que los rodeaban fuerzas del batalln nmero tres, reforzadas ms tarde por numerosa tropa, comandada por el general Jos Flix Flores. A las seis de la maana se encontraron sin cartuchos y fatigados al extremo. , Nos entregamos vivos? interrog Avila Echeverra. Nunca respondi Baltasar Rodil. Entonces al suicidio afirm el doctor Valds Blanco. aplicaron los Se revlveres a las sienes y dispararon. Cayeron fulminados. Cuando cesaron los disparos, la guardia no supo qu hacer de momento: conjeturaban una sorpresa; por ltimo avanz, temerosa slo encontraron cuatro cadveres con los ojos
;
'

abiertos.

lECCE PERICLES!

183

Veinticinco de sus atacantes haban perecido por efecto de

Los cuatro hroes "vendieron sus vidas a muy aho precio y con todo no al precio que valan", segn, con frase hermosa, dijo un annimo cronista de la poca. Cabrera tuvo miedo de que el sentimiento popular colmado desbordara en un movimiento formidable, al pasar el fnebre desfile de aquellos restos, como un estandarte de revuelta; y orden que se les enterrase secretamente. Los hermanos Avila Echeverra metidos en un embalaje comercial, Valds Blanco en un cajn de fruta, Rodil en un tonel de vino, fueron conducidos a la fosa comn. Leamos de nuevo a Gamboa, que lo merece. Qu bien est en su diario el ambiente guatemalteco de aquellos das
la heroica defensa.

". .20 de mayo. Muy temprano, la noticia trgica: hoy pusieron fin a sus vidas acosados y en lenta agona, los cuatro responsables del atentado... Los detalles, paran los pelos de punta resultan ms dignos de Esquilo que de Dostoiewski
.
;

despus de hacer, con visibles resultados mortfetos, varias descargas cerradas con el par de revlveres que cada uno empuaba, sobre la tropa que, descargando a su vez sobre ellos las balas de sus fusiles, penetraron a aprehenderlos como si se tratara de aduearse a sangre y fuego de una posicin enemiga, cuando ya no contaban ms que con el ltimo cartucho, cumplieron su juramento, se formaron en crculo, sin hablar, recprocamente apoy cada cual en la sien de su vecino la boca de su pistola, y despidindose con la mirada, a un mismo tiempo dispararon los cuatro, y sus cuerpos cayeron para

no levantarse nunca ms. ." Mientras una consternacin general corre las calles, a m viene a darme puntual relacin de la tragedia, nada menos que uno de los mdicos que, de orden superior, acaba de traba.

jar

en

la

autopsia de los cuatro cadveres.


la

Cmo pudieron

estos

muchachos durante veintids

das, atravesar longitudi-

nalmente casi

ciudad ntegra, desde el barrio de la estacin del ferrocarril hasta la casa nmero 29 del callejn del Judo, esquina a la avenida de San Jos, por el barrio de la Candelaria, sin delatarse y sin que polica ni tropa les hincara el dienHe ah un misterio que nunca, probablemente, pondr te. .. ? nadie en claro. Dnde se alimentaron, dnde durmieron, si es que a diario tuvieron la suerte de dormir y alimentarse? Al;

184

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

mas samaritanas^ con


das de quines eran

peligro de sus propias vidas y a sabienellos,

de

lo

que habian perpetrado,

les

brindaron un trago de agua y un pedazo de pan, mullida cama o duro petate para su sueo intranquilo y roto por las pesadillas y las zozobras! Sin identificarlos lo que seria rarsimo,

pues aqu todo

el

mundo
el

se conoce

siempre que portaran mcobijo...? Indescifrable


4 5 das de instalados

gico disfraz, a ttulo de

mendigos o forasteros obtendran por


el

caridad cristiana

alimento y

enigma
Ellos que se llevaban no

ms de

qu digo, instalados!, de agazapados en la casuca en que hoy

murieron

siniestra y desierta de

casa arrabalera y calle poco frecuentada de da y noche prxima a la barranca y a la cor;

dillera circundantes, tras las que se alzaban los fantasmas de


la libertad

y de la vida.
el

Habra sido cuestin de horas,


.

tras-

ponindolas,

hallarse a salvo en tierra salvadorea.

Estas casas viejas estn en Guatemala cortadas todas

por un mismo patrn: la fachada, inexpresiva, con su zagun y sus ventanas de reja. En los interiores, ms o menos procual longado el portal del zagun; si la casa es pequea a sus medios puerta vidriera que da acceso a la sta lo es sala, y si la tal es aventajada de tamao, sendas puertas a cada lado del portal que en grandes y chicas, primero desem-

boca en uno de los corredores, y luego, en un patinillo o patio a derechas. Las restantes habitaciones, de ordinario en forma de martillo, quedan despus de la sala. A Ibs fondos del patio, recia puerta que lleva al traspatio; y a los fondos de uno o dos pode ah que se le llame "altillo" ste, en alto trebejos... bres cuartos para sirvientes y .Gran regocijo en las alturas gubernativas, cuando se supo dnde estaban. Los sucesos desenvolvironse co^ rapidez suma; cercronse barrio y casa; el subsecretario de la del guerra, un tal Letona, muy adicto a Estrada Cabrera encabez y dirigi en perque ha sido secretario particular sona la maniobra que cerr a los fugitivos hasta las menores hendiduras por dnde escapar. Anoche, los sitiadores resolvieron dar el asalto y se cree que los ltimos preparativos para sorprender en su sueo a los regicidas frustrados, sembraron la alarma en stos y les permitieron apercibirse segn

lECCE PDRICLES!
se apercibieron.

185

La tragedia

se registr a la

madrugada...

Pobres muertos y pobres de sus familias! An no repuesto de la impresin, nueva tragedia, que Njera y De Pindther me pormenoriza, todava desencajado, pues hubo de presenciarla a su paso para la legacin, viene a acongojarme ms an; don Eduardo Rubio Pilona, un anciano perteneciente, lo mismo que los suicidas, a familia patricia, iba a ser aprehendido dentro de su casa por N. Paz, el comisario de polica de la primera seccin, escoltado de muchos agentes sin duda temeroso Rubio Pilona frente a la tortura y dems prcticas infamativas que sistemticamente siguen a
;

tales aprehensiones, prefiri


la

matar a su aprehensor y buscar fuga por los tejados de su casa, en los que dironle alcance, en medio a golpe de disparos y voces, y all se lo llevan, al calabozo y al potro, brutalizndolo sin piedad en plena
calle ...

Como en tantas ocasiones anteriores, vuelven las lgrimas de ejemplares damas guatemaltecas, muy de cerca emparentadas con la Santa Tecla que sigui al Apstol de las Gentes, por la decisin y virtud acrisolada que les adorna, a santificar las paredes de la legacin de Mxico Vienen a pedirme Dios se los pague a todas que en su nombre interceda yo cerca de Estrada Cabrera, por que ste revoque y anule la orden brbara de no entregar a sus familias los tibios cadveres de los cuatro suicidas y de otros sacrificados hoy, aqu denominada La que ya sepultaron en la fosa comn del cementerio general. Isla Requera mi sombrero, cuando, horrorizado, se present D'Arlot, actual encargado de negocios de Francia, a quien con splica idntica estuvo a verlo una pobre viuda. Vino D'Arlot a solicitar mi compaa para intentar la espinosa

gestin.

Lo que las apariencias nos engaan! Nunca hubiralo credo susceptible de conmoverse hasta esos extremos Soltero l, sano y jovial, con aspecto frente al dolor ajeno. de Jouisseur a la moda del cura de Meudon, gratuitamente supuse que se la pasara maldiciendo de ste su "tropical destierro", y que en vez de exponer su tranquilidad de hoy y sus ascensos de maana, con intervenciones por el estilo de la que ahora realizar conmigo, estara contando los das y los

'

186

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


minutos que an le falten para que de Pars lo llamen y promuevan, y alzndose de hombros ante las maldades de que l sea testigo involuntario y forzado, o ante las que le cuenten otros. Pues bien, este noble D'Arlot, es el nico de mis colegas que se ha decidido a barrenar sus naves. No es flojo el entusiasmo y simpata con que le estrecho su mano "El hombre", como lo designan sus desafectos, que son legin, nos recibi en el acto. Entre otras cualidades de estadista, posee este presidente hispanoamericano, la de fingir lo que sea menester, y una impasibilidad, natural o adquirida, que en ocasiones desconcierta. Esta tarde, no obstante, mrase harto acentuada su palidez habitual y con vistas al "rictus" la sonrisa que se gasta cuando dialoga con diplomFui breve para expresarle el objeto de ticos extranjeros. Hzose l de las nuevas! ...nada saba nuestra visita. de esa inhumacin en la fosa comn. y luego de reflexio. . . . !
!

narlo oh,

sola condicin

demanda. " Una no haya velorio, en el sentido de reunin de parientes y amigos; que los velen, si gustan,

un

instante! accedi a nuestra

agregque

pero a solas y a puerta cerrada. .. La situacin es delicada y hay exaltacin en muchas personas partidarias (?) del gobierno... que maana, muy de maana los sepulten sin
ostentaciones ni

muchos

dolientes

Voy

a ordenar, por te-

lfono, que se permita a sus familiares, a sus familiares

nada

ms (recalc con energa) sacar sus cuerpos de donde sin mi permiso los echaron. ." Habamos puesto una pica en Flandes Regresamos a casa con la noticia consoladora, y las atribuladas damas resolvieron, all mismo, consumar la estupenda hazaa de ir en persona a identificar y desenterrar a sus muertos...!!! Me rehus a acompaarlas como me lo pedan; mis pobres nervios no hubieran sabido resistir la macabra escena... Poco antes de la media noche, alguien que asisti a ella vino a puntualizrmela; el grupo de seoras lleg al cementerio, guarnecido de tropa y agentes de polica a las rdenes del siniestro Chacn, all presente. Y con l, los sepultureros y un grupo de hombres armados encaminronse hasta La Isla, alumbrada la procesin con teas y linternas. Llegados a la fosa comn, los sepultureros excavaron en la tierra, todava medio floja; y las seoras, de rodillas
.

iBCCE PBRICLESi

187

para mejor distinguir a los muertos amontonados que la excavacin iba dejando al descubierto, principiaron el espeluznante examen de los ttricos despojos hasta no dar cada una de ellas con el amado cuerpo en cuya busca tenian emprendida tan aterradora caminata. No hubo desmayos, ni aspavientos, ni gritos; el corazn femenino, que es el corazn ms fuerte y valeroso que se conoce cuando las circunstancias asi lo requieren, venci a las delicadezas y debilidades propias del sexo. Todas serenas Dios sabr a costa de qu esfuerzo

supremo

realizaron ese santo rescate.

es

fama
,

me

lo

asegura mi informante, conmovido y trmulo que algunas de las fieras armadas que las custodiaban, ganadas por la emocin, apartaron sus ojos de aquel espectculo que ni Dostoiewski pint nunca en las pginas de sus libros
tas

ms

veris.

y despiadados, ni en las de "La Casa de los Muertos". Luego, la segunda parte, peor si cabe que la primera: all, sobre el hmedo csped, sobre el fango, amortajaron los cuerpos acribillados a tiros y an goteando sangre los besaron piadosamente y tuvieron que ver cmo eran echados dentro de unas carretas tiradas por bueyes, que, al fin, los condujeron a sus sendas moradas, donde, a la hora de sta, han de estar velndolos en secreto, a puerta cerrada y encomendando sus almas a Quien todo lo puede, con plegarias musitadas en voz muy tenue, para que los espas, afuera, no vayan a profanar e interrumpir su dolor y su duelo ... Das como el que hoy hemos vivido, valen por un puado de aos!"

A raz de la muerte de los cuatro principales conjurados se apres a muchos otros seres inocentes, entre ellos al coronel y doctor Mateo Morales por haber proporcionado cuatro citas de sus mozos a los sitiados y brindarles hospedaje y al doctor Fran-

Ruiz porque cortejaba a una prima de Valds Blanco. Rafael Madrin fu el nico de los principales conjurados que pudo escapar; estuvo primero asilado en una casa por el Santuario de Guadalupe, de donde pas a otra familiar y muy cntrica, vestido de mujer; huy ms tarde a El Salvador, por extravos, guiado por un antiguo servidor de la casa, que pag muy caro su
cisco
.

188

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

honrosa accin: preso y atormentado, al ao de martirio* se arroj desde una de las ventanas ms altas del convento de San Francisco, convertido en crcel. Cuando los guatemaltecos reconstruyeron los hechos, con pasin buscaron los retratos de los cuatro hroes muertos en el callejn del Judo, y los obtuvieron los hermanos Avila Echeverra y Valds Blanco tenan patricias figuras, ojos hermosos, facciones correctas, narices aguileas; los tres fueron de estatura alta y tez
:

blanca^

el

ingeniero Baltasar Rodil pareca

ms

hijo del trpico

era cenceo, de pequeos bigotes, de regular estatura y color moreno; pero los cuatro proceres eran de noble apariencia y los cuatro posean

anchas frentes prolongadas haca las sienes

todos les

inspiraron respeto: Jorge, el del pulso firme; Enrique, cuya haba


sido la idea de la

bomba;

Julio, el

de

la

voluntad inquebrantable;

Baltasar, el de los certeros disparos, que iba a contraer matrimonio

en

el

mismo

da de su muerte.

Los restos del cochero diz que tuvieron un extrao destino. Cabrera lo crea muerto a su servicio y los mand honrar sobremanera, oficialmente la aduladora turba cortesana aprovech la ocasin. Los secretarios de estado mismos cargaron el atad. La por viuda fu objeto de la escasa munificencia del mandatario decretle 7 de mayo se les concedi una pensin a ella y a sus hijos y estimulada por ella y agradecida, le llev a don Manuel todos los papeles de su marido que no haba podido leer, pues era
;

analfabeta.

Por la correspondencia del difunto servidor se enter Cabrera, no slo de que haba sido cmplice del atentado, sino, lo que era ms grave, de los nombres de muchos cuya participacin haba ignorado hasta entonces. Y la venganza del mandatario, que no pudo llegar al vivo, se encarniz con el cadver. Lo mand a sacar del suntuoso mausoleo que le haba destinado, para ll'evarlo a la fosa comn de La Isla. Los ministros no supieron cmo hacer olvidar que lo haban llevado sobre sus hombros.

lECCE PBRICLES!

189

XXI
ES

LA GUERRA, VERDAD?

En este mes de mayo recibi el representante de Mxico en Guatemala un telegrama ordenndole trasladarse al "Tampico" tan luego como este barco de guerra mexicano llegase a San Jos para conducirlo a El Salvador, donde recibiria instrucciones. Debia deen poder del cnsul Rodrguez Parra, como encarde la legacin. Al despedirse Gamboa al da siguiente de Cabrera dio como causa de su partida que la legacin a su cargo estaba por igual acreditada en Guatemala y en El Salvador, donde haca tiempo que no radicaba. El presidente le contest, abrazndole, que Guatemala toda considerara fecha de duelo aquella en que l partiese, y que ya haba pedido al General Daz lo dejase en el pas, al que mucho perjudicara esa medida radical de su ausencia. La ciudad se alarm al conocer la noticia. Los comercios entrecerraron sus puertas y muchos amigos preguntaron a Gam?" boa "Es la guerra, verdad? Cundo se marcha usted. Por ese tiempo visit al gran escritor mexicano, Javier Larrea, empleado superior de correos en Mxico. Porfirio Daz haba desconfiado de la inviolabilidad de la valija diplomtica en Guatemala y se lo enviaba con pliegos reservadsimos; haba viajado a pie, a caballo, en ferrocarril y en buque fingiendo ser un viajante francs de comercio. Refiri que Mxico arda y que todos pensaban que declarara la guerra a Guatemala. Y como pasara una decena de das sin que llegara el vapor anunciado, los guasones guatemaltecos modificaron en una letra su nombre llamnjar los archivos

gado de

los negocios corrientes

dole el "Tampoco".

Al fin lleg el barco esperado. El cuerpo diplomtico y el consular y cuanto en Guatemala vala algo se congregaron para decir adis a Gamboa. Estas son las palabras de despedida del gran poeta mexicano "Jardn de flores y de mujeres virtuosas, patria de vade talentos, Guatemala infortunada donde se meci la cuna de mi hijo, que Dios te salve y te bendiga

lientes y

...De codos en

la

borda,

me

despido mentalmente de

estas tierras de epilepsia poltica y fsica, que por la belleza y


\

190

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


en que abundan podan ser un remedo del paraso terrenal, a no estorbarlo la maldad y la crueldad de los homMe despido con tristeza cordial porque mucho s de bres. sus dolores y padecimientos, que prob en no mnima parte; porque algo secreto anuncame que jams he de retornar a ellas y, sobre todo, por lo que me significan en mi vida. Si fueran conjuros veras los deseos y los conjuros tuviesen de el mgico alcance que la supersticin les supone, bastaran los que desde esta mi vivienda movediza estn formulando mi voluntad y mi corazn para que ellas no volvieran a recorrer los cruentos calvarios que de antiguo vienen recorriendo. hasta donde los pueblos y sus pobladores Seran dichosas.
la riqueza
. . . .

humanamente pueden

serlo.

."
.

En

El Salvador se encontr con que

el

poeta Vicente Acosta

se hallaba

incomunicado en

la penitenciara,

porque en artculo

recin publicado estaba preterido el

De

vuelta a Mxico tuvo, a

nombre de Estrada Cabrera. bordo del City of Sidney una con-

versacin que titula de "forzada y sin la anterior cordialidad" con Mximo Soto Hall, que vena de pasajero. Estaba al servicio de

Estrada Cabrera! Cuenta que V. A. P., reconocido espa del autcrata, lo acompa durante todo el trayecto. Revelaba que no haba perdido del todo la vergenza y le inspir conmiseracin.

La guerra esperada por Gamboa, entre Mxico y Guatemala, no se produjo nunca. Cuentan que aunque a Porfirio Daz le pareci un casus helli la muerte del expresidente guatemalteco Barillas, realizada en Mxico por los emisarios de Cabrera, su ministro de relaciones exteriores Mariscal lo disuadi de acometer
a la

hermana

del sur.

argy pero de all regresar la vencemos un general victorioso y con l ya lo sabe usted como buen mexicaun aspirante a la presidencia. no Mova a Mariscal para procurar la concordia, el que estaba sumamente interesado en la nacionalizacin de grandes bienes ex;

Fcilmente

tranjeros radicados en

el

pas y comprenda que la guerra impe-

dira aquel ingente esfuerzo

mexicano.

lECCE PDRICLESi

191

XXII
LE

LLAMABAN ENRIQUE

IV

Le llamaban Enrique IV; su caballo andaluz, blanco, con manchas negras y gran melena, pasaba sacando chispas en las piedras de la calle, al mover majestuosamente los cuatro remos encima, con un chambergo parecido al que vistiera el gran monarca francs, campeaba una majestuosa figura, largos y enhiestos los
;

bigotes, recta la nariz.

Caballo y jinete se detenan en todas aquellas casas a las que haba llegado la mano de Cabrera para castigar a los que hicieron estallar una bomba en 1907 con el intento de sacrificarlo. El bravo caballero prodigaba consuelo para las almas y cuando era necesario tambin acuda al socorro de los cuerpos; y al hacerlo, por su mente bullan pensamientos incesantes. Los que pusieron la mquina infernal al paso del mandatario haban pertenecido a la crema y nata de la sociedad guatemalteca. Cuatro de ellos honrados, ilustrados, ricos, queridos, haban expuesto la existencia en una suprema partida contra el mandatario y la haban perdido. Cuando gentes de esa elevada talla moral se volvan contra el gobernante, ste sin duda lo mereca. Era as? S: era as. Cada da el apuesto jinete tena nuevos indicios de lo corrompido de la administracin de Cabrera y de lo motivada que haba sido la actitud de los que atentaron contra su vida.

Un

estudiante provinciano, en una casa de huspedes, al

concluir la diaria tarea, escuch aquel golpear del caballo andaluz

sobre las piedras de la calle e interrog con la mirada a sus compaeros Es do Jos Azmitia que pasa ^le dijeron. Corri a la ventana y lo vio pasar. Algo as como un presentimiento le anunci que all, en la calle, -pasaba un signo de victoria. Se sinti profundamente conmovido.
:

192

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

XXIII
TENIA

I
SABIO

FAMA DE

cuarenta aos Tcito Molina cuando fu preso del atentado de la bomba. No obstante su completa inocencia, estuvo incomunicado en una bartolina de la penitenciara durante tres meses y sali a pesar de la condena de cinco aos que como jefe de sedicin se le impuso. Don Manuel
los

Bordeaba

como presunto culpable

desconfiaba de los juristas y por eso fu tan severo con Molina ya por entonces tena fama de sabio. Dice de l Manuel Cobos, en sus memorias:

l.

"Lo nico que hay que mencionar al referirse a Tcito que vivi, para que no se le confunda con el jurisconsulto e historiador romano o con uno de sus descendientes inmediatos. A menos que Tcito lo fuera remotamente por alguno de sus rebisabuelos de ms rancio abolengo, como don Sancho de Barahona o los Hurtado de Mendoza y Lpez de Pealver. Tcito se ganaba las simpatas populares sin esfuerzo,
es la poca y el lugar en
.
.

casi slo por su extraordinario atractivo fsico".

Federico Hernndez de Len

"Para m quisiera
a perder la
titud.

Tcito Molina, a secas, sin

fama que tiene Tcito Molina; don y sin el Izquierdo, que echan eufona del nombre. La gente le mira con beala
el

ayuda poderosamente a mis paisanos. Tiene una cara interesante. Y luego la indumentaria sella toda apreciacin. Hay un delicioso descuido en el vestir. Se conoce que al ponerse las prendas del traje, lo hace porque s y como caen; en veinte aos que lo trato, no le he visto un terno nuevo. Y claro un hombre que se viste tan descuidadamente debe tener talento de manera indiscutible. En Europa se le tomara por entomlogo; slo le hiHay un grupo de personas ciera falta la caja de archivo. que le quiere con toda su alma y oye su palabra con la uncin que el campesino griego escuchaba a la pitonisa".
este fetichismo de

La

figura de Tcito Molina

jECCE PE-RICLES!

193

XXIV
ERAN LOS BUENOS TIEMPOS EN QUE UN ESTADO TRIUNFANTE...

La segunda conferencia internacional de paz propuesta por


el

presidente de los Estados Unidos, por invitacin del emperador

de Rusia y convocada por la reina de Holanda, se reuni el 15 de junio de 1907 en el saln de los caballeros de La Haya, con la misin de desarrollar los principios humanitarios que sirvieron de base a la conferencia de 1899. A ella concurrieron representantes de todos los pases de la tierra. Los delegados por Guatemala fueron Jos Tibie Machado, encargado de negocios en La Haya y en Londres, miembro de la corte permanente de arbitraje y Enrique -Gmez Carrillo, encargado de negocios en Berln.

En
mantener
los

dichas memorables conferencias los representantes de


la paz, resueltos a favorecer el arreglo

todos los pueblos de la tierra, "animados de la firme voluntad de


conflictos internacionales, reconociendo la solidaridad

amigable de los que une a

la sociedad de lag^ naciones civilizadas, deseando imperio del derecho y fortificar el sentimiento de la justicia internacional; convencidos de que una jurisdiccin arbitral

miembros de
el

extender

seno de las potencias independientes puede contribuir a este una organizacin general y regular del procedimiento arbitral, convinieron en emplear todos sus esfuerzos para asegurar el arreglo pacfico de las diferencias inel

en

resultado; considerando las ventajas de

ternacionales, recurriendo a la mediacin de

una

o varias potencias

amigas y manteniendo permanentemente la corte de arbitraje con domicilio en La Haya". En una de estas convenciones, las concernientes a las "Leyes y costumbres de la guerra terrestre", se estableca "que los beligerantes no tienen un derecho ilimitado respecto a la eleccin de los medios para perjudicar al enemigo ni para destruir o embargar propiedades, salvo que fuese imperiosamente necesario para la guerra; no podran suspender los derechos de los nacionales de la parte adversa. El estado ocupante no se considerara sino como administrador de los edificios pblicos, inmuebles y explotaciones agrcolas. El honor y los derechos de la familia, la vida y la propiedad privada y las convicciones religiosas deberan ser respeta:

194

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Eran los buenos tiempos en que un Estado triunfante en mejor de los casos, no haba ganado nada, como lo prob "Abajo las Armas", y en que no se conocan las deportaciones en masa, las expropiaciones, la destruccin sistemtica de la Alemania de nuestros das en los pases conquistados. Se firmaron 14 convenciones relativas al reglamento pacfico de los conflictos internacionales y a limitar en lo posible y regular el empleo de la fuerza. Segn la clebre declaracin de ese congreso "las potencias estuvieron unnimes en reconocer el principio de arbitraje obliSe recomend el gatorio y la limitacin de las cargas militares. establecimiento de una corte de justicia arbitral y la reunin para una tercera conferencia de paz". Todas las convenciones de la conferencia de paz de La Haya, fueron aprobadas por la Asamblea legislativa de Guatemala y el ejecutivo mand que se tuvieran como ley de la repblica.
das".
el

XXV
EL CAPITULO DE LOS SASTRES
FUNDO UN ASILO DE OBREROS, PRETENDIENDO GRANJEARSE SU BUENA VOLUNTAD
.

Hemos visto cmo Cabrera haca trabajar por la fuerza a los menestrales en obras del Estado o de los particulares sin darles remuneracin alguna que valiese la pena. Los ms afligidos por estas tropelas eran los sastres. El 2 de octubre de 1907 stos tuvieron el valor de hacer circular una carta abierta, firmada por un centenar de su. gremio. Los que la encabezaban, Francisco D. y J. Federico Echeverra, fueron inmediatamente aprehendidos y luego,

como

castigo, obligados a

metros que de la conducidos a Lvingston; all se les mantuvo largo tiempo. En cuanto a los impresores de la hoja, Manuel Gutirrez y Rafael Muoz Plaza, purgaron con muchos meses de prisin su delito de haber impreso una "carta abierta". Esta es un documento histrico. Hela aqu;

caminar a pie, descalzos, los 300 kilcapital llevan a Puerto Barrios, de donde fueron

lECCE PERICLES!

195

"CARTA ABIERTA. Seor Presidente Constitucional de la Repblica. Los que suscribimos, amparados por la Constitucin que garantiza la libertad de todos los ciudadanos para dedicarse al trabajo honrado; con vista de que la prensa del pas teme ocuparse de denunciar los abusos de algunas autoridades militares y civiles, recurrimos a la hoja suelta para poner en conocimiento de usted las arbitrariedades de que hemos sido vctimas los artesanos sastres y algunos de otras profesiones, por parte de las referidas autoridades. Comprendemos que las mltiples y delicadas labores de la administracin pblica no permiten a un gobernante el ocuparse por s mismo de observar y corregir los desmanes de sus colaboradores subalternos, y es por esto que ellos se parapetan tras de la orden superior para explotar al artesano, cuando no para satisfacer venganzas personales. Hoy nos hallamos en la apremiante situacin de huir y de escondernos para no ser llevados al cuartel a trabajar sin remuneracin, a sufrir mal tratamiento y muchas necesidades; entretanto nuestras familias padecen privaciones sin cuento, con la poco halagadora esperanza de vernos salir gratificados con cinco o diez pesos con que se nos liquida al cabo de fres o seis meses de trabajo; suma que no basta siquiera para curarnos de las enfermedades contradas en el
cuartel.

Hay ms,

seor Presidente:

el oficio

de

la sastrera se

perjudica con tales procederes pues no hay nios que quieran dedicarse a l, y los que lo profesan prefieren ausentarse de
la

ciudad o buscar otras ocupaciones, quiz poco honrosas pero productivas lo que no habla muy alto en favor de nuestra moralizacin y es, adems, una terrible amenaza para la
;

sociedad.

Y
hacen a
les,

agregamos a todo esto

la ruinosa

los talleres particulares las sastreras

competencia que de los cuarte-

secuestrando brazos y trabajando con gente forzada; lo que ha dado lugar a que nosotros carezcamos del medio que nos proporciona la subsistencia y a que el trabajo no sea apreciado en su justo valor. Comprendemos que es deber nuestro servir a la patria, cuando ella demande nuestro contingente; pero de esto, a que se explote nuestro trabajo, va gran distancia. As, pues, se-

196

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


or Presidente, ante usted protestamos contra los abusos de mencionadas autoridades; pedimos libertad para ganar sin zozobras el sustento necesario pedimos garantas en nombre de nuestra Carta Fundamental. Somos de usted respetuosos y atentos servidores. S. P. C. de la R. Guatemala, 2 de octubre de 1907.
;

las

Francisco D. Echeverra, J Federico Echeverra, Germn Castillo, J. Cafarino Aceituno, Alberto Mejicanos. (Siguen ms de cien firmas.)"
.

En 1907 don Manuel fund un asilo internacional de obreros, pretendiendo granjearse su buena voluntad y' haciendo acto ostensible

de

la

suya para

ellos.

XXVI
DETRAS DE AQUELLAS CONVENCIONES NO HABA NINGUNA FUERZA DE COMPULSIN
Los cinco estados de Centroamrica suscribieron en Washun tratado general de paz y amistad, por el que convenan, como principales artculos, que consideraran como el primordial de sus deberes el mantenimiento de la paz y se obligaban a resolver todo desacuerdo por medio de la Corte de Justicia Centroamericana creada por la convencin de esa fecha. Atendiendo a la posicin central de Honduras, por lo que su territorio ha sido el ms frecuente teatro de las contiendas centroamericanas, este Estado declara su neutralidad en cualquier conflicto en las otras repblicas y stas a su vez se obligan a no violar en ningn caso el territorio hondureno. Se crearon: un instituto pedaggico en Costa Rica, la Oficina Internacional Centroamericana en Guatemala y se recomend la creacin de una escuela prctica de agricultura en El Salvador, una de Minera y de mecnica en Honduras y otra de artes y oficios en Nicaragua. Los ciudadanos de jina de las partes contratantes residentes en el territorio de las otras se considerarn ciudadanos en el pas de su residencia. Los ttulos profesionales adquiridos en algunas de las repblicas podrn servir en las otras cuatro.
ington, el 20 de diciembre de 1907,
;

lECCE PERICLES!

197

En una convencin adicioi^l se obligaron los gobiernos "a no reconocer a ninguno que surgiera de un golpe de Estado mientras la representacin nacional no hubiera reorganizado el pas en forma constitucional; y se recomend a los mismos la reforma constitucional prohibiendo la reeleccin de presidente de la repblica donde tal prohibicin no existiera y la adopcin de todas las disposiciones necesarias para garantizar el principio de la alternabilidad en el poder". Los principales artculos de la convencin para el establecimiento de una oficina internacional centroamericana, establecan que sta deba concurrir con todos sus esfuerzos a la reorganizacin pacfica de la patria centroamericana y a unificar en ella la enseanza y la legislacin, reconociendo como fundamento de la ley la inviolabilidad de la vida, el respeto a la propiedad y la consagracin de los derechos de la personalidad humana. Se inaugur el 15 de septiembre de 1908. De todas" las estipulaciones de Washington, un artculo de la convencin adicional del tratado de paz, el de procurar la alternabilidad en el poder, produjo como es natural profundo revuelo en el nimo del strapa. La obediente Asamblea de 1908 se hizo eco de l. El representante Haeussler expres la duda que tena sobre si la recomendacin de la alternabilidad no era contra el tenor expreso de la ley fundamental. El diputado Vidaurre, de fuerte personalidad, pero fiel servidor de Cabrera entonces, hizo observar "que la constitucin de Guatemala tal como sali en 1879 de manos de los legisladores no prohibi la reeleccin. La Asamblea constitucional de 1905 que permiti la primer reeleccin de Cabrera no hizo sino restituir aquella disposicin para lo que fueron fuertes argumentos el ejemplo de Estados Unidos y Mxico. En Norteamrica es permitida la reeleccin, en Mxico tambin es permitida. Los Estados Unidos la practican por un solo perodo, siguiendo la tradicin de Washington, no porque haya una prohibicin expresa. Mxico la practica desde hace ya varios perodos y a ello se atribuye su grandeza. Por qu no podramos hacer lo mismo si as conviene a nuestros grandes intereses nacionales ? Permitir la reeleccin no es lo mismo que prohibir la alternabilidad. La cordura de los pueblos resuelve; su voluntad soberana se impone, porque es el atributo esencial de su autonoma. No se debi hacer esa recomendacin a los gobiernos, porque no son ellos sino los pueblos los que eligen. Los pactos internacio-

198

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

nales no pueden afectar


poltica interna.

un precepto del exclusivo dominio de la Este punto es una simple recomendacin que

puede o no aceptarse.
Batres Juregui y Cabral usaron, tras Vidaurre, de la palabra expresndose en trminos parecidos. Como era de preverse, la Asamblea hizo caso omiso del artculo de la convencin que recomendaba la reforma constitucional prohibiendo la reeleccin. Para magistrado de la Corte Suprema de Justicia en Cartago, Guatemala nombr al licenciado ngel Mara Bocanegra. La convencin para el establecimiento de una Corte de Justicia Centroamericana estableca que las altas partes contratantes convenan en someter todas sus controversias a la Corte de Justicia Centroamericana. Representara la conciencia nacional de Centroamrica, ms all de los intereses locales. Podra dirigirse a los gobiernos y tribunales de justicia de los Estados contratantes a fin de hacer ejecutar las providencias que dictare en la esfera de sus atribuciones o nombrar comisionados para la prctica de las mismas, solicitando la cooperacin del gobierno respectivo. Los gobiernos contratantes se comprometan a obedecer y hacer que se obedecieran sus providencias. Juzgara los puntos de hecho, segn su libre apreciacin; y los de derecho, conforme al derecho internacional, mediante el acuerdo por lo menos de tres de sus magistrados. Esta corte de Cartago parece la primer clula del edificio del organismo de un Estado universal. Y es perfecta porque el defecto de las instituciones de este gnero es que no tienen sancin y carece de medios de compulsin y sta los tena; estaban

representados por la poderosa nacin estadounidense que la patrocinaba y en segundo lugar por Mxico. Cuando algunos aos ms tarde dio su primer fallo exculpando a los Estados de Guatemala y El Salvador de lo^ cargos de patrocinar a los emigrados hondurenos, se

pudo soar con que


el

el

Derecho internacional haba

al fin

triunfado en

centro de Amrica.

En el Congreso de La Haya celebrado dos meses antes y al que concurrieron todos los pueblos de la tierra se acordaron 13 convenciones con igual espritu que la de los tratados centroamericanos, es decir, buscando el arreglo pacfico de los conflictos internacionales; pero detrs de aquellas convenciones no haba ninguna fuerza de compulsin y fueron intiles en la prctica.

lECCE PERICLESI

199

XXVII

LA VIA INTEROCENICA
ECHO LA CASA POR LA VENTANA
Desde
el

19 de enero de 1908 hasta el 26 del

mismo mes,

declarados das festivos, asistieron los

un

regocijos con que el

guatemaltecos a los mil y gobernante celebraba la conclusin del


al Atlntico.

ferrocarril

de

la

ciudad de Guatemala

En honor

a la verdad hay que recordar que el progresista

gobernante Reyna Barrios, empezando en Puerto Barrios, ya haba realizado dos tercios de ese trayecto hacindolo llegar hasta San Agustn Acasaguastln, que por eso se llam popularmente

durante mucho tiempo "Punta de Riel" y desde donde ya slo faltaban 118 kilmetros para llegar a la capital. Alrededor de 100 kilmetros desde el puerto de San Jos en el Pacfico hasta la metrpoli, tambin ya los encontr construidos Estrada Cabrera; era slo una cuarta parte de la va interocenica, pues, la que se le deba, pagada a muy caro precio pero con ella pona en comunicacin los dos mares y no debe regatersele el mrito. Aquel y otros ramales ferroviarios quedaran como los ms grandes abonos en la cuenta que le llevaba la nacin. Don Manuel haba proclamado el camino interocenico como un motivo para reelegirse y verdaderamente ech la casa por la ventana celebrndolo. El mayor general Jorge W. Davis vino de Estados Unidos a contemplar tamao derroche, con el ttulo de enviado extraordinario y ministro plenipotenciario en misin especial cerca del gobierno de Guatemala. El 17 de enero se verific su recepcin. Vinieron adems enviados de los pases centroamericanos. La exposicin anual que primero se celebraba para conmemorar la independencia y despus sirvi para dar realce a las fiestas de Minerva, contribuy en 1908 para festejar la inauguracin del ferrocarril interocenico. Se seal el da 19 de enero para la solemne inauguracin. Por acuerdo de ese mes se erigi un monumento pblico para perpetuar la fecha y el consejo de ministros, el 19 de enero, decret que se dedicara una medalla conmemorativa al
;

presidente.

aquel era, sin embargo, otro de sus chalecos,

el

ms

precio-

so y til sin duda,

como

lo

comprueba

la siguiente ancdota.

200

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En

el

recinto del primer club de automovilistas el doctor

Julio Bianchi hablaba a sus consocios, todos amigos de confianza.

De qu sirve nuestro club y nuestros carros si no hay caminos en Guatemala? Don Manuel, que cree que un pueblo ignorante y enfermo no se levanta fcilmente y por eso procura mantenerlo en la ignorancia y en el descuido tambin cree que podria servirse d^ buenas vias de comunicacin difciles de vigilar, en el intento de combatirlo. Para tener expedita siquiera la va que une la metrpoli con la Antigua he ido del ministerio de fomento al jefe poltico de Sacatepquez, intilmente. Es tan terrible el camino que une ambas poblaciones que hasta mi slido "Marmont" qued varado en la cuesta de las Caas. Mis compaeros y yo tuvimos que caminar a pie desde San Lucas hasta Mixco. Se me ocurre una cosa propongamos que se inaugure la carretera para automviles Guatemala-Antigua, el prximo 21 de noviembre, en
;

celebracin del santo del presidente".

La proposicin del doctor fu aceptada y de este modo se pudo andar en auto 35 kilmetros por una va por lo menos transitable.

EL ATENTADO DE LOS CADETES


Ccdzones colorados de los cadetes,

por vosotros latieron los corazones


femeniles;
y,
de^

sin

salarlo,

ya

ibais

manchados

sangre.

XXVIII
"LA LIBERTAD, ACASO PORQUE SOY DESCENDIENTE DE SUIZOS"

ao despus, Daniel Mendoza, el "pollo Mendoza", como le decan, cadete graduado en la Escuela Politcnica y profesor de la misma, haba ascendido hasta el grado de coronel. Era cliente del doctor Julio Bianchi. A las sabias prescripciones de ste, pronto siguieron consejos paternales en que insensiblemente se haba pasado de la direccin del cuerpo a la del alma. El doctor Bianchi inspiraba confianza. Tras de sus ojos claros no poda ocultarse ninguna intencin aviesa. Un da Mendoza, conmovido por ciertas palabras del doctor, le pregunt

Un

lECCE PERICLESf
lo

201

Doctor, qu es que usted ms ama? El doctor contest La libertad, acaso porque soy descendiente de suizos. confi por completo. Entonces Mendoza se dijo creo los militares honrados no pode que Doctor
le
le

rgimen de Estrada Cabrera, se nos exige que no deliberemos pero debemos apoyar la ley y un gobierno constituido; jams a un capitn de bandidos. Y le cont que l y otros compaeros, tambin cadetes graduados, como Manuel Moreno, comandante de caballera, Alfredo Fuentes, comandante, Emilio R. Maldonado, capitn de la escuela y algunos civiles, entre los que descollaban Ricardo Alvarez y Pedro Arenales, intentaban derrocar al tirano. Esperaban que, en la rotacin de guardias en la casa presidencial, que se conoca con alguna anticipacin, un da tocase el turno a los conjurados. Proyectaban no matar al presidente sino slo aprehenderlo y reducirlo a la

mos

estar con el
;

impotencia.

Y
nuevo

al

concluir su relato, considerando ya a Biachi

como un
de
la

afiliado, le suplic

que se encargase de

la tesorera

conjuracin.

El doctor acept.

Ese mismo da, en ejercicio de su nuevo cargo, fu a la casa de Pedro Pelez que deba contribuir con mil pesos para los gastos
de
la conjuracin.

Llam

a la puerta del contribuyente; se hizo anunciar; lo pa-

saron a su escritorio. de bastante edad.

Era un acaudalado hombre de negocios^ ya

el santo y sea y puso Bianchi en su conocimienque iba, tembl le castaeaban los dientes hasta el punto de que apenas poda balbucir palabra. El doctor, durante algunos instantes, crey que iba a necesitar auxilio mdico. Se repuso algn tanto y todava tembloroso abri la caja de caudales y entreg la cantidad a que se haba comprometido. Ms tarde el doctor Rodolfo Robles contribuy con mil pesos, Federico y Fernando Prado con quinientos cada uno y por medio de Enrique Muoz se recibieron quince mil. Desde que Mendoza hizo la confidencia a Bianchi, los conjurados se reunieron en la clnica del doctor, frente a la casa presidencial; las plticas en la antesala de un mdico no se prestan a

Cuando oy

to a lo

sospechas.

Entre los que visitaban

al

doctor con este motivo estaba

202

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

doa Mara de
llam al Cabrera,
niente
tro

estaba preso, complicado en

Juan Viteri, desde haca un ao asunto de "la bomba", como se primer atentado contra la vida de don Manuel Estrada
Viteri; su esposo,
el

En la casa nmero cincuenta y de dijo a Bianchihay un comedor oscuro.


seis
la

la sexta calle po-

Sitese en
All

el

cen-

de

puerta: cuente once ladrillos caminando hacia el centro

de

la pieza; luego siete, a la derecha,

y escarbe.

encontrar
ser-

una caja con sesenta bombas de ihano cargadas, que pueden


virles.

Al poco tiempo Mendoza enter a Bianchi de sus nuevos planes pensaban apresar al presidente en las prximas ceremonias
:

El traje de los cncuruchos que formagran procesin del viernes santo se prestaba a disfrazarlos y ocultar sus rostros. La adulacin, que haba llegado hasta hacer pasar frente a la casa del presidente, en la sptima
religiosas de semanasanta.
la

ban parte de

avenida sur, el desfile religioso, les servira esta vez. Invadiran la vivienda del mandatario y le reduciran a prisin. Se acercaba la fecha sealada. El mircoles santo supo Bianchi que la mayor parte de los conjurados haban sido presos. Dos de los comprometidos, una noche, ya beodos, hablaron de la conspiracin en una fonda; no se dieron cuenta de que la fondera
del orden y ste las Presos los beodos, los puso en conocimiento de los superiores. apalearon hasta hacerlos decir lo que saban. Luego Cabrera puso palizadas frente a su casa, pretextando que su madre estaba enferma, y prohibi que pasara por all la procesin del viernes sanlos oa; cont luego sus palabras a
to.

un agente

Con

estas

medidas

la

conspiracin abort por completo.

El 15 de abril de 1908 el Consejo de ministros decret "que para conmemorar el primer aniversario del 29 de abril en que se salv la preciosa existencia del benemrito, se acuara una medalla conmemorativa para ser repartida en todo el pas".
:

lECCE PBRICLESI

203

XXIX
ATRIBUYENDO A DEBILIDAD LO QUE ERA UN EXCESO DE BONDAD
. .

Pocos das despus, el 20 de abril de 1908, en el momento de entrar Estrada Cabrera por la puerta principal de palacio para la recepcin de Guillermo Heimske, enviado extraordinario y mi-

Unidos en Guatemala, la que sustitua en el palacio del gobierno a la guardia ordinaria en honor al diplomtico le present armas; cuando pas frente al abanderado, la bandera cay sobre su rostro, envolvindolo en sus pliegues y en el acto son un disparo. Lo haba hecho un cadete aislado, Vctor M. Vega, ofendido por la prisin de sus jefes y amigos. El presidente se dej caer; pero se levant inmediatamente estaba ileso, salvo una pequea herida en un dedo; el tiro dirigido a l haba matado a uno de sus acompaantes de apellido Anleu. El diario oficial del 20 de abril reza "La vida del supremo jefe del Estado vise hoy amenazada por un ataque que sobre su persona hicieron los estudiantes de la Escuela Politcnica lanzndole balazos a quemarropa, que afortunadamente no le acertaron, hacindole slo un refiln en la mano izquierda."
nistro plenipotenciario de los Estados

columna de cadetes, vestidos de

gala,

En

el acto

empez

la represin

armada y

terrible contra los

autores de aquel atentado.

La primera

vctima, fu Vctor
;

M. Vega;

rod a los pies del gobernante gravemente herido Cabrera seguido por los suyos, retorn a su mansin. Varios cadetes fueron inotros huan a distintos puntos como muchachos temerosos. En su inmensa mayora no saban nada de la conspiracin; pero todos fueron castigados como si lo hubieran premeditado. El dspota no se limit a ejercer justicia sino que se veng despiadadamente hizo morir por distintos medios no slo a los que haban tenido algo que ver, aunque fuera muy lejanamente, con los sucesos, sino a muchos inocentes. La repblica entera su-

mediatamente arrestados

lo

como si tuviera odio y rencor contra todo el pas que repudiaba como gobernante; disolvi la Politcnica, demoli el edificio y reg sal sobre sus cimientos luego se dedic a hacer sentir, que estaba ofendido contra todos los guatemaltecos. Muchos de los generales ms cercanos a su persona fueron presos. Otra oleada de sangre, de lgrimas y dolor invadi al abatido pueblo que no lograba tener buen xito en las peridicas convulsiones para safri; pareca
;

204

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

De todas haba salido ileso el mandatario que las consideraba como si fueran hechas contra la propia patria y las castigaba o como castiga sta a sus malos hijos o a sus enemigos, en una forma humana que no iba ms all de la muerte, sino marticudrselo.

rizando.

La

colectividad, restringida y humillada-, sufri mil ve-

jmenes. En todos los hogares guatemaltecos se respiraba un aire de luto como si hubiera muerto un deudo amado. Sobre los jvenes cadetes que se educaban en la escuela militar, muchos de ellos casi nios, cay especialmente la furia del mandatario, los primeros sacrificados, en el segundo cuerpo de que los manartillera, fueron el capitn Emilio R. Maldonado de veintitrs aos de edad, y el daba en el momento del golpe teniente Alfredo Fuentes, de veintids; luego, el comandante Manuel Mara Moreno, el capitn Alberto Hurtado Pea, Vctor M. Vega y Jos Mara Escobar, ejecutados en los patios de la Escuela Politcnica, en unin de los coroneles Manuel P. Crdova, Jos Salazar y Daniel Mendoza; se repitieron los suplicios atroces que provoc la bomba, en los que se trataba a la vez de hacer sufrir el cuerpo y humillar el alma antes de llegar a la muerte salvadora en

que concluan.

Estrada Cabrera era supersticioso; crea que el mes de abril le traa mala suerte y que el nmero veintiuno era el de su fortuna. Juan Barrios M., ministro de relaciones suyo y su "alma condenada", a raz del atentado conocido en la historia guatemalteca como el de los cadetes, para adularlo con esa cabalstica cifra, hizo una lista de veintin nombres cuyos dueos deban morir. Murieron veinte; el nmero veintiuno era el nico escrito al dorso y el encargado de las ejecuciones no lo vio. Los que perecieron despus de haber sufrido torturas indecibles haban sido nueve politcnicos, presuntos culpables en el ltimo atentado siete civiles que guardaban prisin en la penitenciara desde el anterior de la bomba y contra algunos de los cuales no haba ni siquiera un pretexto legal; y cuatro antigenos que murieron en su histrica
;

ciudad.

Los individuos complicados en

el anterior

atentado, haban te-

nido durante un ao una sentencia de muerte suspendida sobre sus cabezas. Presos en la penitenciara central, osaron esperar la mag-

nanimidad del dictador, Al da siguiente del atentado de

los cadetes,

lECCE PERICLES!
II

205

veintiuno d abril, y como una consecuencia del mismo, se les notific que iban a morir.
el

Ya

listo

el

cuadro,
ellos,

condujo a uno de

sidente le ofreci la

un momento antes de la ejecucin, se Francisco Valladares, ante Cabrera y el previda a cambio de una delacin. Valladares

contest que slo l poda requerirle una desvergenza semejante. Los esbirros lo abofetearon y lo condujeron de nuevo a la penitenciara ya en ella fu fusilado en unin de sus compaeros. En el mismo peridico oficial del da siguiente y en "Manifiesto del Presidente" se lee: "Tres veces un mismo crculo de individuos ha atentado contra mi vida y siempre he tenido para ellos un caudal de lenidad que slo sirvi para alentarlos, atribuyendo a debilidad lo que era exceso de bondad. Declaro que me encontraba en un error; debo poner sobre los anhelos de mi corazn inclinado por naturaleza a la bondad, el cumplimiento de mi deber para salvar el depsito de la autoridad que me ha confiado la repblica y el prestigio de sus instituciones. El severo castigo se ha cumplido en consecuencia". Hasta el dos de mayo de 1908 fu recibido en audiencia pblica el Ministro de los Estados Unidos Guillermo Heimske.
:

sesiones de ese ao lanz otro manifiesto "Las revoluciones y guerras en que se apelara hasta el crimen de lesa patria de llamar elementos extraos y los atentados desde la dinamita hasta la bala fueron umversalmente reproa los pueblos
:

La Asamblea en sus

bados.

La Providencia, tantas veces salvadora repblica nos da una elocuente leccin". Comenta Manuel Valladares:

del presidente de la

"Cuando en abril de 1908 la Escuela Politcnica fu arrasada desde sus cimientos y sus cadetes los militares del porvenir y guardadores del honor nacional flagelados sin misericordia, asesinados en los cuarteles cuando se fusil sin

piedad, se asesin a prisioneros que

un ao haca

se hallaban

en

la penitenciara

condenados a cinco y diez aos, se tortu-

r hasta lo inconcebible y se flagel hasta la agona a los reos


polticos, la

Asamblea

llamada

actos del Ejecutivo

se declar al

por la ley a conocer de los punto "solidaria con el


.

Presidente por todos los actos suyos".

206

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

XXX
...PERO NO PUDO DEGLUTIR: UN NUDO LE CERRABA LA

GARGANTA

Uno de

los cadetes

comprometidos acudi

al

doctor Bianchi.

Doctor, voy a intentar huir, pero puedo


Cabrera mientras
ante
el

caer en

manos de
activo

lo intento.

Desconfo de m: acaso sea dbil

tormento y delate a mis camaradas.

Dme un veneno

para evitar esto.

El doctor se lo dio; su colega Ricardo Alvarez, se encarg de procurar salvarlo de la detencin. Disfrazado de cochero, el prfugo conduca la carretela de Alvarez. En el Guarda lo par

un

retn.

No se puede pasar El rancho del enfermo Trigame

^les

dijeron.

apenas dista una cuadra; por

lo

menos djeme ir a m -dijo el doctor Alvarez. Lo dejaron ir. A los pocos minutos volvi y
de
la carretela grit a
la

a los cien pasos

su cochero.
caja con los instrumentos.

El jefe de escolta dej pasar esta vez al cadete disfrazado. Los habitantes del prximo rancho estaban confabulados con Alvarez uno de ellos visti las ropas del cadete y regres tras el doctor, llevando la caja, como si fuera el cochero. El jefe de la escolta no se dio cuenta de la substitucin; empezaba a amanecer; regresaron a la capital. A otro de los que intentaban huir lo vigilaba estrechamente la polica de Cabrera; pero en el guardarropa del teatro "Coln", un amigo visti su traje y luego lo substituy en el palco, al lado de su esposa; sali dndole el brazo a sta como si fuera su marido, mientras el vigilado con las ropas de su auxiliador, corra a la casa de Bianchi. Este le dio carnacin africana con una substancia qumica. Al da siguiente, ya disfrazado de negro y con una maleta en la mano sigui a un rico potentado, a unos pasos de distancia como si fuera su sirviente, hasta tomar el ferrocarril que conduca
:

a la frontera.

amo.

En uno de los hoteles del camino sirvi la mesa a su sedicente Don Escolstico Ortega se sent ante ste y le dijo:

Qu
i

papos son ustedes

Creen haber disfrazado bien a

lECCE PERICLESI

207

Torres y todos sus amigos podemos reconocerlo; pero no tengan pena; yo me encargo de pasarlo.

Ortega tena una gran finca en

el

departamento de San Mar-

cos que colindaba con el Estado vecino, y lo hizo

como

lo dijo.

es uno de los menos interesantes sucesos de esos das que cuenta el doctor Robles sobre su propia persona. Como vimos en pginas anteriores, haba contribuido con mil pesos a la
el

No

conspiracin de los cadetes

su nombre estaba entre los amenazados

de muerte, se senta temeroso. Y formul en el acto la receta de un txico mortal, la llev l mismo a la farmacia de un amigo y la hizo componer. Ya con ella en las manos crey haber alcanzado la tranquilidad; tena en su poder la vida y la muerte: a qu temblar? El era valiente, ino

duda de ello; saba que en el momento indicado, anque caer prisionero, tendra el valor de apurar la pocin. Tranquilizado as, con la salvaguardia en su faltriquera, acudi a almorzar con la esposa de Mximo Stahl que lo haba invitado para ello, y que con sus propias manos haba preparado su manjar predilecto y el vino que ms le gustaba. Ni uno ni otra habran podido adivinar la terrible ocasin en que se llevara a efecto el banquete convenido. El doctor encontr a la invitante profundamente dolida por la hecatombe poltica, pero serena; no perda nunca la actitud seoril de sus actos. Al ver a Robles hizo un esfuerzo por sonrer y casi lo consigui comprenda que su deber era ser una buena ama de casa y atender al husped y le dijo Vamos a olvidar la tragedia que nos rodea. Despus hablaremos de lo que t quieras; pero durante el almuerzo te prohibo todo asunto de conversacin que no sea agradable. Nunca como ahora he necesitado asegurarte un poco de paz. Se sentaron; uno y otro hacan esfuerzos por olvidar; pero las palabras expiraban a veces en su boca. La seora de Stahl sirvi un vaso de vino a Robles, llen a medias el suyo, invitndolo a beber acaso el vino los ayudara en su propsito de no recordar la catstrofe circundante y lo apur Robles hizo lo mismo sin dificultad pero al tomar el primer bocado no pudo deglutirlo un nudo le cerraba hermticamente la garganta; tuvo que salir con cualquier pretexto para escupirlo dos o tres intentos ms de tragar la vianda salieron fallidos; y de pronto, horrorizado, comprendi la terrible verdad: tena miedo!; un miedo pnico, incoercible, tremendo.,.
tena ninguna
tes
;

208

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


se haba credo valiente.
l

Valiente!

Tal vez
al

s;

tal

vez

el ser

consciente que actuaba en


tad
;

obedeca

imperativo de su volunel cuello

pero era intil

el

subconsciente

le

cerraba

le

im-

peda tragar nada slido.

Se despidi, avergonzado, desmoralizado, confundido:


pues, cobarde y no lo saba; despus pens:

era,

me

traiciona el sub-

un ensayo; ech un poco de agua en un veneno y que iba a suicidarse y se lo llev a la boca; pudo tragarlo; no poda tragar cosas slidas, pero lquidas Respir con satisfaccin. s.
consciente; voy a hacer
vaso, pens que era el

Vaya,
perdi

dijo,

no soy tan

vil

como

crea.

Durante un mes se prolong su imposibilidad de poder tomar


alimentos slidos.
Vivi a leche, jugos de fruta y otros lquidos

muchas

libras de peso; se volvi anguloso; se redujo a hue-

sos y pellejo; esquiv el contacto de todo el

mundo.
que
lo
le refirieron

Un

da sus parientes, en
listo

una de sus
;

visitas, le dijeron
;

tenan todo

para su huida

as

no poda seguir y

su proyecto.

Acept avergonzado. Al da siguiente


el

rumor de que estaba muy enfermo y no se menta tom el tren lo acompaaba Mximo Stahl. Al llegar a Ayutla fu conducido a una finca fronteriza con el Estado de Mxico en ella lo esperaban caballos y un gua. Robles mont y se dispuso a partir. Stahl se neg a darle la mano.
;

se haba hecho correr

No
cobarde
;

te

doy

la

mano
al

le dijo

porque

te desprecio;

eres

tu fuga va a costar la vida o por lo

menos

la prisin a tus

comprobar por tu viaje que eres culpable, montar en clera y tratar de vengarse; no podr, porque estars lejos, pero se vengar en los tuyos, sabiendo que te hiere a t. Ya lo ha hecho con cien de sus enemigos; cuando lograron pasar la frontera castig a los que amaban. Robles comprob la verdad de aquel juicio tena razn su amigo; baj del caballo que montaba y entreg las riendas al gua. Volvamos al hotel dijo. En el prximo tren regresamos a Guatemala. Stahl entonces le dio la mano. Al da siguiente Robles supo que estaba fuera de todo riesgo de fuente fidedigna le llevaron la noticia. Su regreso haba sido la mejor prueba de su inculpabilidad; Cabrera orden que ya no se
parientes.
;

Don Manuel

lECCE PBRICLESI
le vigilara; lo
;

209

consideraba inocente.
;

Ese mismo da devor como

un lobo poda deglutir el miedo ya no cerraba su garganta. Desde entonces empez aquella larga serie de actos temerarios

que

lo

hicieron famoso

busc

el

peligro para probarse que

no

era cobarde, que era digno de vivir.

XXXI
LAS MAESTRAS QUE ESTN FORMANDO LAS GENERACIONES

DEL FUTURO PROSTITUTAS!

No hubo hogar guatemalteco, por lejano que estuviera, que no hubiera tenido algo que sufrir con motivo del atentado de los cadetes. Natualmente la sociedad de la capital fu la ms lastimada, en todas sus clases. He aqu lo que nos refera la que entonces era la bella maestrita de una escuela pblica y hoy es la opulenta seora de un hogar modelo

^El

ministro de instruccin pblica, Abella, nos oblig a

todos los profesores de ambos sexos a concurrir en

masa

a la

mo-

rada de Estrada Cabrera para felicitarlo por haber salido inclume del atentado de los cadetes. Llegamos cientos del gremio y durante mucho tiempo esperamos en una estancia enorme a que el tirano se dignase recibirnos. No haba dnde sentarse y muy fatigados nos apoybamos ya sobre un pie ya sobre otro para descansar. Nadie hablaba una palabra porque un soplo de muerte y de terror las helaba en nuestra boca. Al fin nos sorprendi la presencia del mandatario que entr por una puerta trasera venia hecho un energmeno. Se dirigi primero a las mujeres, que formbamos de un
;

lado, furioso

Conque stas son pregunt con sorna las maestras que estn formando las generaciones del futuro? Prostitutas!

luego se encar con los profesores

ustedes son los creadores de hombres? S; de hombres que disparen contra su protector. Borrachnes Desgraciados As sigui durante largo tiempo. Echaba espuma por la boca, babeaba como una bestia feroz.

210

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Salimos despavoridas, temblando.
Call la narrante; y

Jams

le

perdonamos

Abella que nos hubiera proporcionado tal humillacin.

como

le

preguntramos es

cierta tal

cosa?
S, nos contest; no quieren creerlo?. All estn todas las maestras de mi generacin; pueden preguntarles. Y nos dio diez

nombres de personas dignas de toda

fe.

mal de su haba protegido siempre lo serva a la mesa; pero por aquellos das el mandatario estaba muy irritable; le peg ms de la cuenta y lo mand poner preso. El indito departa con los soldados que lo guardaban en una de las habitaciones interiores de la misma casa de su patrn; lleno de rencor por la golpiza se desataba en denuestos contra aqul. De pronto vio que sus guardianes, que antes le oan divertidos, mostracriado de Cabrera se jug la vida hablando
indito
;

Un

amo

era

un pobre

don Manuel

lo

ban una cara de susto a pesar de

orden de callar que con un dedo sobre la boca les imparta alguien, don Manuel, que haba llegado hasta all silenciosamente, como acostumbraba, y quera or hasta dnde llegaba su criado. Al fin se dej ver de ste y le pregunt Qu decas? Entonces el msero, cayendo de rodillas, profiri temblando Que quisiera ser cojn para que sobre m pusiera usted
la
:

sus divinsimos pies ...

Aquel colmo produjo un milagro hizo sonrer a don Manuel, que no castig a su sirviente.
:

XXXII
MUERA YO Y LOS Mos ..

En

esos das

don Jos Azmitia,

la

arrogante figura ecuestre,

fu reducido a prisin. Era empleado de la casa Castillo hermanos y en la finca "El Zapote" haba dedicado a levantar la fbrica de
la cervecera

como despus

"Centroamericana" tanta voluntad y diario esfuerzo dedicara a construir el edificio de una nacin libre.

jECCE PERICLES!

211

Cabrera averigu que, en una casa de esquina que se llamaba "El Botelln", haban tenido junta los cadetes conspiradores. Dicha casa era propiedad de Castillo hermanos. Fu llamado don Jos Azmitia, que, como ya dijimos,
polica de

La

de

la 19 calle,

era su empleado, para que declarara que sus patrones haban alqui-

lado dicha casa aun sabiendo que se la destinaba para reuniones

de los revolucionarios.

Don
por
ellos.

Jos no slo se neg a acusarlos sino se hizo responsable


se le

ha llamado aqu para defender a sus patrones le dijo una voz amenazadora. Ya domaremos su rebelda, como acostumbramos domarla a palos. Los ms valientes no resisten

No

ms

all del centenar.

Azmitia

s resisti.

Don Manuel
te

al fin

topaba con un homel

bre de bastante fibra para desafiar su tirana,

Pide clemencia o
callaba.

matar a palos

deca

verdugo.

don Jos

despus de una nueva tanda de palos, en que depositaban los cadveres, cabe uno de aquellos servicios para los hombres tan necesarios como desagradables; all lo tendieron exnime con las espaldas desla penitenciara, lo llevaron a la bartolina

Ya en

trozadas.

Maana volveremos a empezar


Y
al

da siguiente continuaron apalendolo


los golpes.

nada pudieron
la libertad.

Al fin se

le

amenazaron. pero en don Jos dej; mas no se le devolvi


lo
;

Tambin en
Jos no

Sers libre en cuanto


Don

esta ocasin intentaron sujetar su orgullo.


lo solicites.

nunca. El mismo lavaba sus ropas para que no fueran manchadas de sangre a su casa. Un da supo que su familia padeca mucho en su ausencia pregunt se Y
lo solicit

Tengo yo derecho
Y

a no ceder ante Cabrera?

No

es

ms

imperioso mi deber hogareo?


redact la solicitud.
el lpiz
,

superior le arrebat

No dijo
verdad ni padezca
nientos condenados.

Cuando la iba a firmar una fuerza de las manos. muera yo y los mos; pero no se conculque la
a la penitenciara encerraba sta qui-

la justicia.

Cuando entr don Jos

212

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Vivan en celdas obscuras cuya extensin se reduca a
lo

indispensable para contener


sitos
;

un hombre, hediondas,

llenas de par-

y hmedas el nico ventanuco que tenan estaba cerrado para que no se colara ni un rayo de luz. El bao era imposible.

Durante su permanencia en la crcel don Jos asisti a suplique acabaron de expresarle lo pavoroso de la administracin cabrerista. Se pegaba a los reos en los testculos. A veces gritaban: "Encargados, a formar"; y obedientes a esta voz cincuenta hombres, en dos filas, descargaban sus vergajos en cuyas puntas haban colocado astillas de vidrio y clavos sobre una vctima, hasta que sta caa. Tirndola de un pie se la conduca al calabozo, donde permaneca semanas enteras sin ningn cuidado, arrastrndose por los suelos. A este suplicio que se llamaba "carrera de baquetas" fu sujeto antes de morir el ingeniero Eduardo Rubio y Pilona, perteneciente a "esa descendencia de los Rubio famosa por su valor y por las virtudes cvicas y cristianas que atesora". Pedro, su hermano maestro y creador de hombres, nobilsimo, con una hermosa cabeza calva, que pareca la del apstol de su nombre tallada por un buen escultor haba recibido setecientos palos; el licenciado Francisco Fajardo quinientos. Otro suplicio, el cubefeo, que impresion mucho a Azmitia, ya queda descrito antes por Hall. En el tiempo que estuvo preso, don Jos pudo contemplar el incidente de Binelli, subdito italiano, preso porque su concubina, injustamente, lo haba acusado de falsificar un cheque. Educado, de buena estirpe y condiciones atlticas tanto en lo moral como en lo fsico, al ver vapulear al primer hombre se lanz sobre los verdugos para detenerlos en su accin y profiri denuestos contra ellos y contra el gobernante que los mandaba. Jams dej de protestar contra las torturas. Lo ataron con una fuerte cadena a los barrotes de su calabozo y lo dejaron sin alimentos. Cuando quera dormir lo punzaban con una aguja unida a una caa. Durante muchos das son su voz llamando a un compatriota, entonces tambin supliciado "Tinetti, agua. Me muero de sed. Ve, que me den agua. Mtame; pero dame de beber." Al fin sucumbi. Don Jos en la crcel concluy de enjuiciar al gobernante. En todo orden de cosas era mala su administracin. Lastimosos mtodos hacendarlos haban empobrecido al pueblo. Los jueces
cios

eran venales

tenan tarifa para absolver a los reos de delitos de

ECCE PERICLES!

213

sangre

seiscientos pesos guatemaltecos

un homicidio
la

ochocientos

un

asesinato.

El ejrcito no serva para asegurar

independencia
farsa.

nacional sino la tirana de Cabrera.

La educacin era una

El mandatario no permita que los vecinos compusiesen las vas de

viles

comunicacin para que no pudieran caminar por ellas los automporque podan servir para derrocarlo. Desde el atentado de la
terror por los artculos elctricos y por los explosivos,

bomba mostraba

cuya importacin soaba prohibir.

lo

peor era

el

grado de

La vida y la hacienda estaban menos garantizadas que en los pueblos africanos. Los subalternos de don Manuel, en la metrpoli y sobre todo en las provincias, robaban, atentaban al pudor de las mujeres y mataban impunemente. El robo estaba organizado. Los empleados pblicos, los maestros y los militares tenan sueldos que no llegaban a una
desorganizacin en que yaca la repblica.

decena de dlares, y mendigaban o robaban.

S;

robaba todo

el

mundo;
el

el

primero, don Manuel; mataban

muchos impunemente;

primero, don Manuel.

mquina militar del Segn ms tarde habra de escribir el doctor Julio Bianchi, solo un hotel neoyorquino tena un presupuesto ms grande que el guatemalteco pero el dueo de un hotel no era un seor de horca Guatemala equivala por su territorio a la superficie -y cuchillo.
a sus rdenes estaba toda la formidable

Estado.

de varios ^Estados europeos juntos y a cualesquiera de los tres millones de sus habitantes lo poda robar, atormentar y matar don Manuel sin miedo a ninguna sancin. Los pueblos soportan a las autoridades si cumplen su principal misin de establecer el orden. El orden de don Manuel era el desorden; el desorden organizado, si caben estas palabras juntas. Ms all de las leyes, de los sistemas y de las doctrinas polticas, la vida mantiene una balanza que regula las relaciones de los pueblos y de sus gobernantes. Cuando stos no conservan su autoridad dentro de ciertos lmites y la hacen demasiado penosa,
pueblo se rebela contra ellos. Don Jos Azmitia encontr que en esa balanza, en manos de una justicia primitiva, don Manuel haba sido pesado y encontrado
el

falto.

La suya no era la dictadura benvola y constructiva, la "dictadura ilustrada" como por ese tiempo la llamaba Jos Santos Chocano, sino la egosta y obscura del que cree que la patria es un

214

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

bien propio y slo la considera en cuanto puede explotarla para su

comodidad.
Azmitia en sus memorias explica que hasta entonces vea
claro aquel

tremendo panorama

patrio,

porque antes su incansable

trabajo en la cervecera nacional

durante dos lustros y en otras

actividades le haban absorbido todo su ser.

Al fin Cabrera

le

dej libre.

He comprendido dijo que usted es inocente, don Jos,


y respeto su entereza vaya en paz. Don Jos no le dio las gracias como era la costumbre; su actitud de ltima hora era un acto de simple rectificacin; sali erguido. Su apostura haba sido siempre majestuosa. Por orden de Cabrera o espontneamente los guardas a su paso le hicieron un saludo militar y un cuerpo de jvenes cadetes, a los que en el mismo da tambin se les devolva la libertad, lo acompaaron, como una escolta de honor, hasta su casa. Desde que Cabrera lo ofendi, su oficina de trabajo fu el punto de cita de todos los que tenan una queja contra aqul.
;

Entre los presos que conoci don Jos Azmitia, cuando estuvo en la penitenciara, se encontraba una eximia personalidad nicaragense Pedro Fornos Daz, graduado en una universidad estado:

unidense.

XXXIII
LA FLAGELACIN COMO INSTRUMENTO DE INVESTIGACIN POLTICA

Manuel Valladares y
vez a ilustrar
le el al

Silverio Ortiz concurren

tambin esta

anterior captulo, a propsito de los palos que se

prodigaron

excelso don Jos,

Dice Manuel Valladares

artculos

mencionados

"Desde el ao 1873 se erigi la flagelacin como instrumento de investigacin poltica y arma de venganzas. Ese
sistema inventado por
el

general Justo Rufino Barrios, jefe del

liberalismo violento en Guatemala, lleg a su

ms

alto

grado

lECCE PERICLES!

215

de refinamiento en los aos de Cabrera, sucesor de aqul en la jefatura del partido, segn unnime proclamacin de cuan-

Nada como ese tos han llevado el nombre de radicales. horrendo suplicio para el sufrimiento de las vctimas y humillacin del carcter, para desatar la ferocidad de los verdugos
y crear criminales salvajes y para desacreditar a la repblica ante la conciencia universal. Pues, a esa infame tortura se

agregaban otras mil con variantes infinitas cual


versidad en

si

en

las pri-

siones se ensayara el sdico placer y sabio espasmo de la per-

un inconcebible y

real Jardn de los Suplicios."

relata Silverio Ortiz

obra citada

"Segn me contaron mis amigos, seores licenciado don Pedro Rubio Pilona, don Jos Azmitia y licenciado don Francisco Fajardo, a ellos les mand a dar a cada uno quinientos palos Estrada Cabrera, a "calzn bajo". Entonces le pregunt al licenciado Fajardo que si haba sentido con el mismo
dolor todos esos centenares de palos, y me dijo No pero ms o menos los primeros cincuenta

s los

sent con intenso dolor


el

que pareca

me

estaban desgarrando

corazn.

cuntos, que cada latigazo era

Pasado ese nmero segu sintiendo, hasta no s como un golpe elctrico que me
el le

estremeca todo

cuerpo.

Y
el

despus,

pregunt: qu

sinti, licenciado?

Perd

conocimiento,

me

respondi, y cuando recobr mis sentidos encontr tirado en el suelo boca abajo en un charco de

me

sangre.

Tengo informes ciertos de que en esa ocasin se dieron en un solo da ms de sesenta mil palos a las vctimas, pues mi amigo don Miguel Tllez, capitn de artillera que se encontraba en servicio entonces en la penitenciara central fu tesMe dijo que a cada varazo tigo presencial, y me lo refiri. que pegaban se vean saltar los pedacitos de carne de los torturados que los verdugos estaban amaestrados de manera que al dar el varazo le daban cierto jaloncito para que la punta de la vara arrancara la carne. Le pregunt: Capitn, y un solo hombre puede pegar tantos palos? No, me dijo, es por turnos de veinticinco cada uno que dan los verdugos para qu'.
;

216

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


los

den con f&do

el vigor.

Y no podan ustedes,

los* oficiales,

advertir a los verdugos que hicieran

como que pegaban muy

Me contest: Por fuerte y que no fuera as en realidad? supuesto que s: yo les aconsejaba a los muchachos, cuando me tocaba a m tan triste tarea, que los primeros los dieran
fuertes y ms suaves los dems; pero esto era muy peligroso para nosotros y pocas veces se poda hacer, pues, generalmente, los jefes y el auditor de guerra estaban presenciando alertas el martirio y sobre todo cuando el seor presidente de la repblica

mandaba

a algunos jefes de su estado

mayor presidencial
compasin de
los

a ver el vapuleo, entonces era imposible tener

hombres. Parta el alma ver esas nalgas desgarraRecuerdo muy bien que, cuando se le dieron varios centenares de palos al licenciado Francisco Fajardo y ya se encontraba desmayado y sin sentido, lo entramos a su bartolina y notamos entonces que se le vean los huesos de las asentaderas y todos nos miramos las caras horrorizados".
infelices

das por

el palo.

propsito de prisiones cabreristas en general,

estas palabras de Antonio Valladares:

"Y

aadamos
el silencio

dicen que

es oro!", "Nuestro Diario"

"Durante toda su eterna dominacin, mantuvo siempre Estrada Cabrera a muchos de sus enemigos, por largas temporadas, alojados como "huspedes de honor" en
el pernclito

la penitenciara central,

habitando. las miserables celdas cons-

truidas en los llamados "callejones", de ingrata memoria.

la permanencia de aqullos en el antro de suamenizada agradablemente con salidas a declarar a la media noche, perodos de incomunicacin absoluta, prohibicin de recibir ropa limpia y comidas de su casa, insultos, amenazas de muerte, flagelaciones, etc., etc. Pero, de cuando en cuando, el dspota mandaba hacer redadas al por mayor, ordenando que se sujetara a los agraciados a temeroso proceso falso por rebelin y traicin, a fin de que fueran tribunales militares ad hoc los que, sumariamente, sentenciaran a los pobres reos. Era de verse entonces la gran actividad que desplegaban los famosos auditores de guerra especficos con don Adrin Vidaurre a la cabeza como espe-

ya se sabe que
plicio era

ECCE PERICLES!
cialista

217

sudando

la gota

gorda para amontonar cargos ima-

ginarios sobre las victimas propiciatorias, a

modo de que

el

amo y seor pudiera


tencia de muerte, por

tenerlas al borde de la tumba, con sensi

se le antojaba salir de ellas

en cual-

quier momento."

XXXIV
EN LA TIERRA PERFUMADA POR EL HERMANO PEDRO
. .

El 3 de julio de 1908 muri doa Joaquina Cabrera, la madre

Se declar duelo nacional los das comprendidos desde el 3 al 11 de julio, y de mil maneras diferentes se honr su recuerdo. Lujosas "Memorias .Fnebres" en las que colaboraron innmeros escritores, se destinaron a perpetuarlo. Con frase que se ha calificado de dura pero que no se pudo tildar de injusta, Manuel Valladares se refiere a esta muerte
del presidente.

"La farsa oficial fingi tambin una leyenda de las virdel dictador y proclam la grandeza y abnedomsticas tudes gacin de la excelsa matrona que le concibiera y a la cual un grupo de aduladores titul fundadora de la caridad en Gua-

La fundadora de la caridad, en la tierra perfumada con el heroismo franciscano del Hermano Pedro Bethancourt y en donde por siglos familias enteras unen sus nombres a mil institutos benficos! Jams se habia sabido que aquella seora hiciera un bien ni evitara un mal, que secara una lgrima ni apartara de la mano de su hijo el arma de la venganza; con todo, se le tributaron honores hasta de bienaventurada, rebautizando antiguas poblaciones con el nombre de "Santa Joaquina", no incluido en el FIos Sancforum ni en el Martirologio Romano. El poeta ulico Jos Santos Chocano la cant bajo la advocacin irreverente de "Mter Admirbilis" y a Rubn Daro se le soborn el elogio potico a la memoria de la difunta, canto postrero de cisne inconsciente y moribundo dedicado a la ms tierna y digna de las madres. Duro es tener que remover tumbas y exhumar miserias asquea la necesidad de llamar a las cosas por su nombre. Si no se hubiera tratado de humillar las virtudes domsticas de
temala,
i

218

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

mujer guatemalteca, presentndole en aquella seora un dechado de madres y espejo de ternuras, dejando a todas muy por debajo si no imitaban a la Madre Admirable; si no se hubiera hecho de ella una especie de consigna para ofender a la sociedad y un tema de adulacin, perpetua para el medro de existencias nocivas a la repblica, no habra habido para qu decir cosa contra la vida de la madre ni acerca del nacimiento del hijo. Hubo que recordar que fu ste abandonado
la

nacer y arrojado a las puertas del padre presunto. En verdad que es de admirarse la resolucin de madre que obra as.
al

Habra acaso motivo para compadecerla en su desdicha, pero otra leyenda de ficnunca para enaltecerla. Del amor filial tendran que hacerse comentarios que repugnan. As cin se fingan las cosas en aquel reinado republicano. No haba

necesidad de decirlas falsificadas, de mentir, de provocar dolorosas rectificaciones el silencio habra sido ms discreto y la
:

discrecin

ms

piadosa."
el lector leer

Creemos que
cisne inconsciente y

moribundo"

al

con gusto el "canto postrero de que se refiere Valladares. Est

dedicado a Cabrera; pero es de Rubn!

MATER ADMIRABILIS
A ESTRADA CABRERA

La que lleg, te dijo Hijo mo, esto es Bien y esto es Mal, sealndote la tiniebla y la luz.
:

Te seal
y
te

la gloria del establo


el

Beln,
:

ense

objeto de los puros

la

Cruz.

Mas tambin te mostr a Palas con su lanza, cuanto ya llevaba ella, con sus siete puales, el fiel que te indicaba la celeste balanza, y es dar al Bien, sus bienes; y es dar al Mal, sus males.
Que desde
la

regin donde est la Seora

mantenga, por tu suerte, una estrella encendida, y en el paisaje, pinte una nueva aurora la cola del Quetzal que impone nueva vida.
R. D.

lECCE PERICLESI

219

XXXV
ES EL MEDIQUITO EL QUE ESTA EN

DEUDA

En
retos y la

el

ltimo

mes

del ao de 1908 se present la peste de la

viruela en la repblica.

Con

ese motivo se establecieron varios lazaobligatoria.

vacuna fu declarada

El 20 de abril de

1909 se clausuraron los hospitales de epidemias y se entreg una medalla conmemorativa a los que haban prestado sus servicios en

Dentro de los que con mayor justicia fueron condecorados ellos. en esta forma se destacan los virtuosos padres Herlindo y Luis Garca que de la manera ms abnegada y sin la menor pena por el contagio sirvieron a los enfermos, no slo como sacerdotes sino como
enfermeros.

El presidente se reuna todos los jueves a las 4 de la tarde con sus ministros. En una de estas reuniones don Joaqun Mndez, que lo era de fomento, enalteci los mritos del doctor Snchez en pro de los apestados y solicit una recompensa para l. Estrada Cabrera asinti con lo dicho por su ministro de fomento y fij la cantidad de 20,000 pesos moneda nacional, lo que por aquel tiempo equivaldra a unos 1,500 dlares. Extienda orden al ministro de hacienda el acuerdo respectivo y me lo trae para firmarlo en la prxima junta. El jueves siguiente ya para concluir el consejo de ministros, el presidente se dirigi al titular de hacienda. Trajo ya el acuerdo para premiar a Snchez con los diez mil pesos? ^le dijo. El ministro de hacienda llevaba el acuerdo, pero por la cantidad primeramente consignada de veinte mil. No se anim a contradecir al presidente; acept haber olvidado el encargo y ofreci que para la prxima junta ya llevara lista la referida disposicin

gubernativa.

Trajo

Lleg otro jueves y al final de la sesin se repiti la escena volvi a preguntar Cabrera a su el acuerdito

ministro de hacienda

por cinco mil pesos para premiar a Snchez

por su generosa conducta con los apestados? Joaqun Mndez solt la carcajada al or esto. De qu se re? lo rega Cabrera frunciendo el ceo. Me ro respondi Mndez de que en la prxima junta

220

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

'

va a resultar de que e^
otros,

mediquito

porque usted hace tres

que est en deuda con nosjueves orden que se le dieran veinte


el

mil pesos, hace dos redujo esa cantidad a diez mil, y por ltimo hoy la fija en cinco mil.
.
.

Estrada Cabrera ofreci

Tiene

usted razn, no

me

acordaba ya.

Hoy mismo

le

envo los 20,000 con mi secretario.

Cuando Joaqun Mndez


pregunt

pie contaba esta ancdota yo le

Y se atreva usted a hablar terrible don Manuel? Me quera mucho. Yo conoca S me secreto
as al
dijo.
el

de hacerlo sonrer y esto bastaba para que


atrevimientos.

me
el

perdonara muchos

Cuando su

jefe

de estado mayor,

general Jos Mara


o

Orellana, lo vea en
aplacar.

un acceso de neurastenia

muy

colrico
le

me

suplicaba por telfono, para salvarse de sus iras, que yo

fuera a

Por lo dems aqu est de cuerpo entero don Manuel, en uno de sus aspectos al que ya nos hemos referido, el de dar, en el
apogeo de su soberbia y de su riqueza, el mismo valor a la moneda que cuando muchacho venda bolitas en Quezaltenango. Lo repetimos, segua contando por centavos era un gobernante poco generoso, chucho, como se dice en Guatemala.
:

XXXVI
EN MEMORABLE SESIN
. . .

En memorable
la

sesin celebrada
la

el

19 de diciembre de 1908

Corte de Cartago desestim

accin presentada contra Gua-

temala y El Salvador por Honduras de que no concentraron y sometieron a juicio a los emigrados de este ltimo pas sino los protegieron.

En
"Que

el

mensaje a

Asamblea de

1909, el presidente expres


l

se haba pretendido

como ltimo recurso contra

sorprender

ECCE PERICLES!

221

el santuario augusto de la justicia para arrastrar y envolver a Guatemala en desagradables complicaciones con algunos de los otros Estados centroamericanos, peligro que frustr el fallo imparcial de

la

Corte de Cartago".

Guatemala,
Cerna
es

La gran importancia que tuvo esta sentencia absolutoria est comprobada por los siguientes juicios que acerca de ella se emitieron y que en su preciosa obra "Nuestro Derecho Internacional"
Tipografa Nacional 1938

insert Jos Rodrguez

"Este primer caso juzgado por la Corte Centroamericana

punto de vista poltico, pues que l impidi que una revolucin estallase en un pas, sino desde el punto de vista del Derecho internacional, ya que representa la primera aplicacin del ideal, por largo tiempo deseado en Europa, de una jurisdiccin internacional a la que un Estado pudiese presentar sus quejas contra otro Estado."
el
(Alejandro Alvarez:

muy

importante, no solamente desde

"Le Droit Inte^ational Amey


192.)

ricain", captulo VI, pginas 191

"En

lo

que concierne a

la

organizacin de la justicia

internacional de la Amrica Latina, se debe mencionar

un

hecho de extrema importancia:


Justicia Centroamericana.

la

creacin de la Corte de

Este es, en la historia del mundo, el primer ejemplo de un tribunal de justicia con derechos de jurisdiccin sobre dos Estados sobei;anos."
(Yepes: "La contribution de l'Amrique latine au dveloppement du droit international public et priv", pginas 71 y 72.)

"El Secretario de Estado norteamericano Eliuh Root,


pidi que el fallo se insertara ntegro en la sesin celebrada

por
el 6

la

Oficina de las Repblicas Americanas en Washington, de enero de 1909." "El Instituto Americano de Derecho Internacional, en

su sesin de 23 de enero de 1917 en La Habana, formul

un

voto de simpata para la Corte "de cuyo prestigio, alta sabidu-

222

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


ra

y espritu justiciero depende la conservacin de la paz entre las repblicas centroamericanas": Actas, Memorias y

proyectos de la Segunda Sesin del Instituto.


1918."

Nueva York.

"El doctor Antonio S. de Bustamante reconoce, en su

conferencia ante la Academia de Derecho Internacional de La

Haya,

el

1*^

de agosto de 1923, que "El primer Tribunal permael

nente de justicia internacional que ha tenido

mundo,

fu,

en
8,

consecuencia, una "institucin latinoamericana".

(Revista del
IV, pgina

Derecho Internacional, La Habana, ao


del 30 de septiembre de 1923.)"

II,

tomo

"El profesor Rafael Altamira dijo de la Corte, en la Universidad de Madrid, en noviembre de 1923, que era "una realizacin de ese sueo que se ha llamado justicia internacional.

"El doctor Antonio Antokoletz dice de la Corte que fu

"un ensayo de verdadero tribunal internacional", en el tomo I, pgina 23, de su "Derecho Internacional Pblico en Tiempo
de Paz".
a la 331."

Dedica

el

"Centroamericanismo" de

la

pgina 326

XXXVII
CONTRA TODO PRINCIPIO DE DERECHO NATURAL ...
Por decreto emitido el ao de 1909, estableci Estrada Cabrera que se presuma culpables a los dueos de establecimientos asegurados contra incendio, cuando tal cosa pasaba, prescribiendo que seran puestos en prisin hasta que su inocencia quedase asegurada. Lapida Manuel Valladares tal disposicin trabajos citados

"Menudeaban los incendios de almacenes asegurados y jams pudo comprobarse lo intencional de los siniestros, no tanto por las precauciones de los asegurados, caso de culpa, cuanto por las ddivas que quebrantaban la pea de la justicia; y cuando se ardi un almacn inmediato a dependencias del dictador, decretse contra todo principio de derecho natural ser voluntario cualquier incendio y todo asegurado culpable mientras no se demostrara lo contrario. No se atajaba el mal

jECCE PBRICLES!

223

con

ello,

pues

slo, se constrea a los incendiarios a

que

to-

masen precauciones ms nimias y se brindaba leguleyos el ms rico filn que explotar."


Legalmente considerado
asista toda la razn,
el

a jueces y

pero

la prctica se la dio

nuevo decreto, a Valladares le a Cabrera porque no

volvi a ocurrir ni
tracin.

un

solo incendio bajo su interminable adminis-

XXXVIII
LA REINA DE MIS AFECTOS
Refieren que a principios de 1910, cuando don Manuel tuvo doa Desideria Ocampo, estaba prxima morir en un a sanatorio de Niza, para tuberculosos, a donde la haba enviado, mand a llamar a un elevado dignatario que se encontraba
noticias de que- su esposa,

de vuelta de un reciente viaje por Europa en donde haba disfrutado de 20 30,000 dlares ganados en un negocio turbio con anuencia del presidente. Al hacer antesala, el dignatario en la casa presidencial, esper su turno en unin de ocho o diez seoras de avanzada edad, que constituan parte del tablado escnico del autcrata para aquel
caso particular.
dignatario

De

pronto, entr

un

ujier y orden, dirigindose al

Pase usted, licenciado.


El licenciado, traspuso una puerta entreabierta, que no fu cerrada tras l, y estuvo en presencia del presidente. Se deshizo en zalameras

Mi noble amigo, apenas acabado de ya me preparaba Cmo amigo interrog don Manuel con tono iracundo que oyeran perfectamente las viejas vecinas cmo y en voz
llegar,
a.
.

alta

prodiga ese
tos se

nombre sagrado que no merece? La reina de mis


;

afec-

encuentra de gravedad en Niza y usted pas por all y no fu a visitarla ni una sola vez lo s positivamente. El dignatario sali con la cola entre las piernas y poco despus el mismo ujier anunciaba a las comadres congregadas Dice el seor presidente que volver a citarlas pronto;

224

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

pero que por ahora no puede decirles

motivo de su llamado, porde don Manuel, salieron a


lla-

que ha sufrido Las diez

una gran contrariedad.


viejas, correo particular
la

propagar por toda

maba
deria.

sucedido y que el mandatario a su abandonada esposa "la reina de mis afectos".


lo

ciudad

El 9 de abril de ese

mismo

ao, muri en Niza doa Desi-

XXXIX
LA DESCOMPOSICIN QUE PRODUCEN CINCO AOS DE CRCEL
El propio ao de 1910 regres
doctor Rodolfo Robles de

el

uno de sus frecuentes

viajes; esta vez traia consigo a Diego, el

tambin tuberculosis y haba Designaron sido tratado intilmente en un sanatorio extranjero. a Robles para conducirlo a Guatemala; el gobernante quera verlo antes de que pereciera. Ya para llegar a puertos guatemaltecos cuenta Robles realizaba la matinal tarea de afeitarse en el otro extremo del camarote yaca el enfermo. Sbitamente el doctor vio en el espejo colgado ante l una cosa horrible Diego sacaba penosamente de entre las sbanas que lo cubran una pierna morena descarnada; adivin su intencin quera acortar su tortura por medio del suicidio, volcando el inmenso recipiente para que se rompiera de oxgeno que se encontraba al alcance de su pie y serva para
hijo de Estrada Cabrera, que padeca

aliviar su asfixia.

Aquello equivala

la

todo lo que encerraba.


el tsico

Ya en

la astenia

destruccin del barco y de que precede a la muerte,

tendra la fuerza necesaria para realizar aquel hecho por

un esfuerzo supremo de su voluntad.

El doctor haba vuelto a


;

habl yo crea que usted me estimaba; pero ya veo que no; a pesar del afecto con que lo he servido, est pronto a volar el barco y con l a volarme a m. La flaca y descarnada pierna, con esfuerzo penoso, volvi

rasurarse, porque as convena a su propsito

Diego,

a esconderse en,tre las sbanas, mientras el paciente profera

Perdneme,
a usted.

doctor: no haba pensado en que lo mataba

ECCE PERICLES!

225

Ya en
con que

territorio

de Guatemala, se encontraron los viajeros

las copiosas lluvias tropicales


la lnea frrea;

haban producido un delos rieles


el vaco.

rrumbe en

en aquella parte del trayecto

del tren que los llevaba se extendan

en

Es necesario pasar de cualquier modo dijo Robles


generales que haban acudido a recibirlos y los

a dos

acompaaban por

orden de Cabrera.

Es
cia

imposible

contestaron

stos.

Robles, con su aguda mirada, trat de apreciar la resisten-

de los rieles en aquella parte; parecan slidamente enlazados

el sostn de la tierra. que probar, primero sin Diego continu el doctor. Los generales se negaron a obedecerlo: entonces Robles orden que le llevasen una manigueta despus pas l solo, ensayando la resistencia; pudo hacerlo; volvi por Diego; pasaron los dos con igual felicidad ;' tras ellos, avergonzados, pasaron los generales. El doctor grit con voz autoritaria Que ya no pase nadie ms. Sin embargo, los militares ordenaron a sus asistentes que los siguieran; la manigueta se derrumb bajo el peso del ltimo, que encontr all la muerte. Robles, indignado, se qued viendo

a los que

an conservaban

Hay

silenciosamente a los generales.

Primero dijo uno de fuimos prudentes temamos Fuisteis cobardes corrigi doctor. Despus, tenamos geprecedente sigui diciendo neral. Tenais crueldad modific Robles paso vuestro
ellos
:

por la vida de Diego ...

el

el

el

la

el

ha muerto, no. Uno de los generales llev la mano al sitio donde guardaba el revlver; igual movimiento de Robles lo detuvo; adems, pens en el alto puesto que le haba confiado Cabrera; no hizo nada; ninguno de los militares olvid la leccin ni perdonaron al
era necesario; el de ese pobre asistente que
doctor.

Al llegar a la residencia presidencial era ya de noche y los guardas que velaban el sueo del amo se negaron a solicitar una inmediata audiencia para el doctor. La salud de Diego fu un supremo argumento y avisaron al que haca de jefe; con gran sorpresa vio Robles que era Juan Viteri, hijo.

226

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

'

Sgame dijo
encontrar obstculo
a Diego.
;

al doctor.

Lleg hasta la alcoba

misma

del mandatario y entr sin

asco.

poco despus el presidente reciba a Robles y Las primeras palabras de ste fueron: Padre, quiera a Robles: es el nico que no me ha tenido Se sentaba a la misma mesa que yo y dorma en la misma
,

habitacin.

Desde entonces Cabrera respet

al doctor.

Se dieron las rdenes necesarias para la inmediata asistencia de Diego. Despus de hablar de la salud de su paciente el doctor
quiso retirarse.

No, dijo
dormir.

el

autcrata; no se vaya todava; yo ya no podr

hermtico madrugada, hablaron de todo. Cabrera la confidencia, entregaba, una desusada en todo se en primera y la ltima de su vida, al protector de su hijo. En un momento dado, el doctor exclam Seor, hay algo que me asusta y que no puedo compren-

Hasta

la

momento

cmo tiene a Juan Viteri, hijo de Juan mand a fusilar, en ese puesto de confianza?
der:

Viteri, a

quien usted

El presidente contest

Bah, doctor Viteri ya no es un prisionero es un perro para m. Usted mat a su padre ... Todava no sabe usted, doctor, la profunda descomposicin que en un joven producen cinco aos de crcel. Los hospitales le ensean muchas cosas a los doctores; pero se necesita ser gobernante para saber lo que ensean las crceles. Salen de ellas hechos
i

fiel

humana. Ese hombre tiene la vida de usted entre sus manos ... S; duerme a los pies de mi puerta; nadie lo puede sustituir. Usted no conoce a los hombres; son criaturas viles; slo se puede manejarlos con el ltigo y con la bota. No se ha dado cuenta de la
una
piltrafa

condicin

humana?

Aquellos a los que

fueron despus mis mejores servidores. blo da alaridos de gozo bestial cuando dos mujeres se trenzan en la calle, disputndose el amor del mismo hombre; cuando dos ganapanes se agarran a puadas; cuando pelean dos gallos; cuando el espada se enfrenta al toro? El hombre slo siente respeto por

ms violentamente castigu No ha visto cmo el pue-

lECCE PERICLES!
lo brutal

227

lo fuerte

ms an que

a los

hombres

se

impone a

las

mujeres

y a los nios.

acusan de inmoralidad y de injusticia: es mentira; yo no tengo malas intenciones para con el pueblo de Guatemala pero conozco a los hombres. Usted es rico desde nio yo pas hambres, apreturas y todo gnero de vejmenes en mi niez. Era hijo de
; ;

Me

una mujer del pueblo que haca bolitas de almbar y las venda de casa en casa para subsistir. Sabe cmo me llamaban a m? El Despus me llamaron bolifero, porque la ayudaba a venderlas. Un da ... Mi madre tambin compona viandas. Salandrajo

los Aparicio la ultrajaron

tedes, los hijos de las

porque diz que les haba robado... Usbuenas familias me despreciaban. Yo sufra sus afrentas. Me humillaban de mil maneras con la actitud, con el gesto, al establecer separaciones; me mandaban a comer en una segunda mesa con los administradores de sus fincas si es que no me mandaban, como alguna vez pas, a la cocina, con los cria:

dos.

En

el colegio, los

conmigo todava lo recuerdo: los jesutas, daban el pabelln de seda en las procesiones a un Aparicio, aunque yo lo mereca ms en las diversiones sociales los hijos de las nobles familias se situaban aparte yo nunca pude montar buenos caballos ni poseer buenos juguetes mecnicos, aunque lo anhel con ardor. Despus, ya joven, yo no pude entrar a los salones en que ustedes
injustos

profesores los distinguan a ustedes y eran

bailaban y disfrutaban de su juventud; se me cerraban las principales casas objeto de mi anhelo; me desdeaban las mujeres; pero yo
obtuve, a cambio de todas estas tribulaciones,

una

ciencia que us-

tedes jams conocern: la de la vida, que es lucha continua.

estos desdenes de los

infancia y en su juventud por que se quejaba don Manuel, por alta que fuese su clase social, aunque, como es comprensible, son ms fuertes para aquellos a los que las circunstancias llevan a una esfera superior a la de su nacimiento? Ninguno: mas en muy pocos producen la profunda impresin que en el gran egosta; como ya dijimos, la sociedad de Quezaltenango se abra a los hijos del pueblo que descollaban; pero, naturalmente, no todos sus compo-

Qu hombre no pas en su

nentes tenan la

misma

generosidad, ni todas las diferencias se

228

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


valla la estableca el propio

La verdadera con su mala ndole.


borraban.

don Manuel

En

ese

mismo ao muri Diego Estrada Cabrera,

al

que se

refiere el anterior sucedido.

que don Manuel conoca a

los

hombres y no exageraba

al

hablar de la descomposicin que provocaban sus horribles crceles

en los jvenes, est confirmado por


llermo F. Hall

"La Penitenciara de Guatemala", obra indita

el

siguiente prrafo de Gui-

"Muchos jvenes entran


tal vez,

a la penitenciara inocentes

y al poco tiempo de permanecer en aquel antro del crimen adquieren hbitos de ociosidad y de pereza; se aficionan al juego y a la bebida, pues rara es la vez que cuando un preso desee una botella de aguardiente no logre su antojo. Muchos se vuelven criminales en aquella vida de holgazanera, pues el ejemplo de los compaeros, que se complacen en relatar sus hazaas, hace nacer, insensiblemente, en aquellas naturalezas dbiles y accesibles al crimen, la ambicin de emular
aquellas fechoras."

XL
EL NUMERO DE VOTOS PASO DE QUINIENTOS MIL
...

Por decreto de 22 de mayo de 1910, la Asamblea "considerando que le fueron remitidas por el Ministro de Gobernacin copias certificadas de las actas relativas a las elecciones que prin-

para presidente de la repblica, practicadas con arreglo al decreto legislativo del 4 de marzo de ese ao y que la comisin nombrada practic el escrutinio de los votos recibidos resultando electo el seor licenciado don Manuel Estrada Cabrera por unanimidad con 519,493 votos, lo declara popularmente electo para el perodo que comenzar el 15 de marzo de 1911 y terminar
cipiaron
el 11
,

de abril

en igual fecha de 1917".

lECCE PERICLESI

229

Candentes son
recordarse en este

las frases

de Manuel Valladares que pueden

momento

"La farsa democrtica, triste en muchas partes, revisti caracteres de cinismo en las elecciones de poderes y en las
reelecciones suyas.

En una

de

ellas el

nmero de votos pas

de quinientos mil (la repblica cuenta menos de dos millones

de habitantes), precisamente cuando las del Brasil daban un de trescientos mil y pico de sufragios. (La repblica tena ms de diez y seis millones de almas.) jY en aquellas reelecciones se daba el caso, nico en el mundo, de la ms sospechosa unanimidad!.
total

del

Amazonas

XLI
DONDE VA EL DOLAR VA LA BANDERA AMERICANA
donEse mismo ao de 1910, en plena diplomacia del dlar Knox, Ministro de Estado dlar va la bandera americana de Taft, haba propuesto a Cabrera un emprstito de sesenta millones de dlares. Cabrera quera a Guatemala como quieren algunos artesanos guatemaltecos a sus queridas, a las que maltratan, apalean y sujetan a mil privaciones. La consideraba como un fundo propio y no quiso aceptarlo. En su turbia mente de dueo de Guatemala, acaso le pareca que eso era enajenarla. Contest con ambigedades. El aceptaba en principio pero antes iba a estudiar cuidadosamente en qu emplear los sesenta millones y en qu forma poda la nacin pagar de va
el

los rditos

y el capital. Por decreto de 24 de junio de 1910 considerando que Hacienda haba terminado ya el estudio de los proyectos presentados para
arreglo de la situacin econmica, financiera y fiscal del pas, convoc con fecha 20 de julio de ese ao a sesiones extraordinarias a la Asamblea para que tratara ese asunto. En dicha Asamblea dej que se discutiera libremente el emprstito de 30 millones de dlares y la fundacin de un Banco que presentaron al ejecutivo J. W. Seligman y Ca., Jorge W. Young y Ca., la Winsor Trust y
el

230

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Ca. y la Minor Cooper Kcith y Ca. de New York. En la 9^ sesin celebrada el 24 de septiembre fu puesto a debate y aprobado el
;

dictamen de

comisin encargada del estudio de los proyectos de emprstito y fundacin del Banco. La Asamblea devolvi al ejecutivo dichos proyectos autorizndolo para un emprstito no menor de 30 millones de pesos oro con la casa que ofreciera las
la

mejores condiciones.

Se dispuso que para la prxima sesin la Secretara citara. no fij fecha ms cercana que la del 23 de enero de 1911, en que considerando que estaba prxima la poca en que deban celebrarse las sesiones ordinarias y que se poda discutir en

La

citacin

ellas el emprstito, se

cerraban las extraordinarias.


trat del emprstito.

En las Asambleas de 1911 ya no se Don Manuel no se haba atrevido


un emprstito
al

a negarse expresamente

a la voluntad de su poderoso amigo el presidente Taft, de imponer

pueblo guatemalteco; pero daba largas al asunto y en su fuero interno estaba decidido a no hacerlo. En su mensaje a la mencionada Asamblea de 1911 afirma que: al concluir su segundo perodo, no cree exagerado calcular en 30 millones de dlares la produccin anual agrcola de caf, maz, azcar, bananos, trigo, arroz y tabaco e insina que con sus propios
;

un arreglo financiero fiscal y econmico que despierte y vigorice las fuerzas latentes del pas. En el manifiesto a los pueblos, de 15 de marzo, ofrece empearse en traer la suma de capital y trabajo que el adelanto agrrecursos la repblica puede llegar a
cola e industrial exige para fundar el crdito territorial y convertir

en riqueza los veneros inexplorados del suelo patrio; esforzarse por el arreglo de las deudas internas y externas, por la mejora del medio circulante, la fundacin de instituciones de crdito y en fin todo lo que exige el funcionamiento econmico de un pueblo joven.

XLII
LA CIRCULACIN DE BILLETES BANCARIOS LLEGABA A LOS CIEN MILLONES DE PESOS
.
.

Veamos
tos

a grandes rasgos las providencias que en los distin-

ramos de

la

administracin adopt Estrada Cabrera durante

el

lECCE PERICLESI

231

segundo perodo de su mando y que hasta ahora no hemos reseado


en
las

pginas anteriores

de cada una de las intentonas contra su gobierno, se apresur a conceder amnista a los reos de delitos polticos.
raz

ms

fin

Es de presumir que tales alardes de generosidad no tenan que el de causar una buena impresin en el exterior, pues

nunca tuvieron efecto prctico. En ningn momento de su administracin, pudo decirse que las crceles estaban libres de reos polticos; ni jams emigrado alguno se aprovech de esos decretos
para volver a la patria.
Estableci

un cuerpo de sanidad compuesto de un consejo

superior en la metrpoli y delegados en los departamentos. Decret que el 19 de marzo de 1909, centenario de Pepe Batres, se

inaugurara en la plaza del Teatro Coln su busto de bronce, y que el 7 de marzo de 1909, centenario de Alejandro Marure, secelebrase reimprimiendo sus obras, incluso el volumen que dej
indito.

Batres espera todava su busto de bronce y Marure que publiquen su obra, cuyo original quit Cabrera, mana militari, a su poseedor, y an se ignora el paradero. En cuanto a Hacienda, uno de los principales aspectos de su administracin en ese perodo es el que nos ensea que el tipo
:

de cambio, que en 1905 fluctu alrededor de doce pesos por un dlar, en 1911 llega a 18 por 1; y que la circulacin de los billetes que como ya vimos antes en 1905 era de cincuenta millones, en

1911 llegaba a los cien.

El precio del caf que en 1905 era de 6.75 dlares, en 1911 En su mensaje a la Asamblea de 1911 don Manuel afirma que la produccin de cereales ha seguido progresin ascendente que ya no se ha importado maz ni arroz en los ltimos tres aos y estos productos se han mantenido a precios bajos tendiendo a ser ramos de exportacin como ya lo es el producto de la caa de azcar. Se ha triplicado la produccin de trigo que es susceptible de dar dos cosechas anuales en la repblica. Ha aumentado el cultivo de la patata y el tabaco. Se ha ensayado el del algodn, el t de la China y la vid. Se explotaron las maderas, la zarzaparrilla, el caucho y el chicle. Se concedi una prima a los cultivadores del henequn; se decret una ley protectora de obreros y el cdigo de Minera.
haba ascendido a doce.
:

232

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

La conmuta del servicio militar se fij en cien pesos En la memoria de la Secretaria de la Guerra afirma
ha tratado de dar
niendo por base
interior del
las
al ejrcito el

anuales.
sta que
te-

desenvolvimiento que necesita

moralidad, la disciplina y la idea del deber, ya que la fuerza presta el apoyo necesario al orden
la instruccin, la

Estado y resuelve las diferencias internacionales. En maniobras militares la oficialidad demostr, conocimientos slidos con movimientos precisos y rpidos. En agosto de 1908 se reuni en Guatemala el Congreso Mdico Panamericano. Un feriado extraordinario permiti que los empleados de las oficinas pblicas asistieran a sus sesiones. Por decreto de 15 de febrero de 1906 se acept la convencin sanitaria firmada ad referendum en Washington el 14 de octubre de 1905 entre varios pases americanos con el objeto de codificar las medidas destinadas a resguardar la salud pblica contra la fiebre amarilla, la peste bubnica y el clera. Por acuerdo de doce de noviembre de 1907 se prohibi que Con fecha 17 de agosto de .1909 los chinos ingresaran al pas. Juan Vicente Gmez anunci al presidente de Guatemala que haba sido electo presidente provisional de Venezuela. Por decreto de 29 de mayo de 1910 la Asamblea aprob las Convenciones firmadas en San Salvador relativas al Instituto Pedaggico Centroamericano, a la unificacin de la moneda, las pesas y medidas en Centro Amrica, a la Oficina Internacional Centroamericana y al Libre Cambio entre las repblicas del Istmo y Servicio Consular.

En la Cuarta Conferencia Panamericana Buenos Aires, 12 se celebraron varias convenciones de julio a 30 de agosto de 1910 sobre propiedad literaria y artstica, patentes de invencin, marcas de fbrica y comercio, reclamaciones pecuniarias. Guatemala concurri al Primer Congreso Cientfico ^anamccelebrado 25 de diciembre de 1908 a 5 de enero de 1909 ricano

en Santiago de Chile. Con fecha 1 de diciembre de 1910 Porfirio Daz da noticias grande a su y buen amigo el presidente de Guatemala de que ha sido reelecto para el cargo de presidente de los Estados Unidos Mexicanos durante el perodo que comienza en esa fecha y termina el 30 de noviembre de 1916. En enero de 1911 se reuni en la ciudad de Guatemala la

lECC PE-RICLESI

233

Tercera Conferencia Centroamericana, establecida por la Conferencia de Paz celebrada en

Washington en

1907.

La marea de la adulacin segua. La Asamblea de 1909 dirigi un voto de gratitud al presidente por la alta cultura con que ha sabido representar a Guatemala en el ramo de instrucftn pblica.

En

"El Guatemalteco" de septiembre de 1909 se publican

manifestaciones del Club 2 de Abril y de la prensa nacional al Benemrito de la Patria con motivo del centenario de Garca Granados.
"Vos, seor Presidente, que sois el representante ms genial de nuestra segunda emancipacin poltica consumada por Garca Granados y Barrios habis palpado la lucha de los vencidos por la

libertad hace treinta y ocho aos.


los

Ya que vuestro puesto

es el de

reformadores.
"Vos,

."
.

como

hijo legtimo de aquella bienhechora revolucin,

sostenis sus doctrinas y desplegis la bandera de la patria.

"Vuestra personalidad en el gobierno del pas significa el rgimen democrtico en toda su plenitud." El propio peridico oficial "El Guatemalteco" de 21 de noviembre de 1910 celebra "el cumpleaos venturoso del preclaro hijo de Guatemala ante las generaciones que nos sucedan" y publica el programa de los festejos de ese da.

El presidente de Francia otorg


racin de primera clase de

al

Comendador de

de Guatemala la condecola Legin de Honor.

alguna

de cada perodo varios datos sin ilacin Como ya hemos visto, se refieren a hechos que no han sido reseados en el relato anterior y que podran ser encuadrados en las siguientes ramas de la administracin por su orden gobernacin, hacienda, agricultura, fomento, educacin pblica, guerra y relaciones exteriores. Unos de estos datos son nombres de gobernantes que ayudan a encuadrar y a
al fin

Aglomeramos

la tarea es

tan larga!

situar

en

el

tiempo

los

otros son honores tributados al

hechos historiados y la figura de don Manuel; vendedor de caramelos, "el hijo de la

234

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

boltera"; otros son

nombres propios que aaden algn matiz

a los

acontecimientos, por ejemplo, los nombres de los designados y los de algunos de sus ministros. As hoy vamos a decir que durante
este segundo perodo los designados fueron el doctor Francisco Anguiano, licenciado Francisco Alarcn, general Mariano Serrano Muoz, Juan Barrios M., doctor Matas J. Lpez y general Manuel

Duarte; que en enero de 1908 los ministros fueron: Guerra, Luis Molina; Relaciones, Juan Barrios M.; Hacienda, Guillermo Aguirre; Instruccin, ngel M. Bocanegra; Fomento, Joaqun Mndez; Gobernacin, J. M. Reina Andrade; y que en 1908 fu designado presidente de la Comisin de Legislacin Adrin Vidaurre, de la de Hacienda Carlos Herrera y de la de Fomento Jos A. Beteta. Estos tres ltimos nombramientos, tuvieron carcter de vitalicios por reeleccin anual, pues todo en aquel rgimen tenda a la inmovilidad. Algunos de los ministros nombrados perdieron el puesto por muerte natural. Aadiremos los nombres de los representantes diplomticos de los Estados Unidos que tienen especial significacin porque entonces como ahora todos los pases del Caribe eran zona de influencia yanqui. Durante el perodo reseado en este libro dichos representantes fueron conforme la fecha de su recepcin 19 de marzo de 1907 Jos W. J. Lee, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario; 17 de enero de 1908 General Jorge W. Davis, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en misin especial cerca del gobierno de Guatemala 9 de octubre de 1909 William F. Sands; 1^ de octubre de 1910 Roberto Stockton Reynolds Hitt.
: ;

Manuel Valladares corear nuevamente nuestras palabras


refirindose a algunos de. estos ministros extranjeros.

exhibi

"Un plenipotenciario, en entrevistas periodsticas como agente privado y sus enredos se descubrieron

se

en

investigacin por la cual su gobierno lo retir de la carrera; y otro antes que percibiera cien mil dlares so capa de emplearlos en campaa de reeleccin en el Norte, fu destituido en su pas y desacreditado para siempre. Qu pas es ese clamaba un senador americano en donde los ministros se corrompen de tal suerte, que tenemos que censurarles, destituirles e inutilizarles para siempre? Ah!, no era un pas, era un hombre perverso que se haba alzado con el cetro de la

jECCE PERICLESI

235

maldad y contaminaba cuanto pudiera alcanzar su aliento. Por contra, los diplomticos austeros y firmes, los Gamboas y Godoyes o Verdias, los Heimke o Thurston, o los Quartn y
la

tuvieron en torno suyo la mortificante atmsfera de prevencin oficial y fueron victimas de intrigas o calumnias."

Von Buck,

El segundo perodo de don Manuel, con el que medi su ms fecundo en acontecimientos, propicios unos y otros nefastos para el mandatario. Conforme el programa anunciado al concluir el tercer libro, los acontecimientos
carrera presidencial, fu el
sobresalientes nos dieron motivo para otras tantas estampas,
las del

como

Guillermo F. Hall, el ataque en dos fronteras, Regalado, las Conferencias del Marble Head, los atentados de la
Gil,

Padre

bomba y de
de en
la

los cadetes, la Va Interocenica y otras menores, amn Diplomacia del Dlar, que empieza en este libro y concluir el siguiente. Aqu tambin rico fu el aporte de plumas ajenas, y futuros actores en gran escala del drama patrio hicieron su primera aparicin en escena.

LIBRO QUINTO

EL TERCER PERIODO PRESIDENCIAL


I

COMO SE ABRIR PASO LA VERDAD?


El acontecimiento
el

tercer

ms importante del ao de 1911 que inici periodo de don Manuel fu el Congreso Centroamericano

de Periodistas que se verific en la metrpoli guatemalteca del 21 Los literatos son gente nerviosa e inal 29 de septiembre de 1911. quieta a pesar de la fuerte presin de don Manuel alguien desbarr
;

en su discurso al referirse a la gran nacin del norte. El diario oficial se apresur a declarar que ninguna de las palabras proferidas en el mencionado Congreso fu dirigida contra Estados Unidos. creemos recordar cmo Manuel Valladares Cabe aqu se refiere a la prensa durante la administracin de Estrada Cabrera.

"La prensa fu nica: jams la hubo de oposicin ni de combate ninguna independiente en poltica solamente la voz oficial resonaba como eterno monlogo en loa al dictador;
:

slo los peridicos sostenidos por el gobierno trataban la cosa

pblica en una incesante conspiracin contra la verdad.


leer lo

Al

que en tiempo de Estrada Cabrera se escribi por sus servidores y aun con aspecto francamente oficial surge la desconsoladora exclamacin de Macauley y la conciencia honrada se hace la angustiosa pregunta: cmo se abrir paso la verdad en la historia por entre tan tupidos breales de inexac-

titud?"

238

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

LA ESTAMPA DE FORNOS DAZ


I-A
SE

JACTO ZELAYA DE QUE, MAS HBIL QUE ESTRADA CABRERA

Pedro Andrs Fornos Daz, abogado nicaragense, graduado adems en una universidad de los Estados Unidos segn parece la de Harvard era un poltico lleno de prestigio y adversaba a Jos Santos Zelaya, en el solio presidencial desde 1893. Emigrado por esta causa, vino a Guatemala, desde los primeros das del ao de 1908, con el objeto de solicitar la ayuda de Estrada Cabrera, enemigo reconocido del presidente nicaragense, para derrocar a

ste.

ganamos la partida a Zelaya yo no le ofrezco que Nicaragua sea una dependencia suya; pero desde luego tendr en ella un gobierno amigo o por lo menos
le dijo
:

Le conviene, seor

Si le

neutral.

Cabrera no desanim a Fornos Daz, pero


to

le dio

largas al asun-

pidiendo algn tiempo para pensarlo, y destac, mientras tanto, a sus mejores sabuesos, algunos de los cuales fueron a Nicaragua, para averiguar la verdadera personalidad de Fornos Daz. Todos,

en sus informes, estuvieron de acuerdo en que era un poltico sumamente apreciado en su patria y lleno de entereza. Al creerse seguro de esto. Cabrera lo mand llamar, para sostener algunas conferencias con l. El contraespionaje nicaragense se apresur a avisar a don Jos Santos de que Fornos Daz visitaba a Estrada Cabrera. Al recibir la noticia, el viejo dspota de la patria de los lagos se intimid y consult el caso con el doctor Gmez, funcionario y amigo suyo, y hombre lleno de perspicacia. Este le dio un consejo digno de Maquiavelo "Site le dijo en cualquier banco de Berln, 25,000 dlares, puestos irrevocablemente a disposicin de Fornos Daz y haga que un agente en Alemania le enve un cablegrama cifrado, avisndole que en su cuenta y entregada por usted, se en:

cuentra esa cantidad a su favor".

se hizo tal

como
a

Apenas llegada
pusieron a descifrarla

Gmez. Guatemala la comunicacin en clave, se como esperaba Zelaya los peritos de Calo dijo

jECCE PERICLES!
brera; y no
rarse del

239

muchos

das tardaron en lograr su propsito.

Al entele

mensaje

el

suspicaz autcrata cay en la red que se

tenda, creyendo vendido al

emigrado nicaragense, y mand en


triste estado,

el

acto a apresarlo y conducirlo a la penitenciara central.

En

ella

Fornos Daz lleg a tan

que

le sala

pus

de las fosas nasales.

Con
el

el

correr del tiempo,

un yanqui, compala prisin

ero de universidad suyo, supo que se encontraba en

nimo del ministro estadounidense, que ste solicit la excarcelacin de Fornos Daz. Cabrera, como siempre, tuvo que plegarse a la voluntad imperial, aunque en esta ocasin mucho le dola soltar a un enemigo de la talla de Pedro Andrs. Fornos Daz embarc en San Jos de Guatemala con rumbo para Costa Rica. Zelaya lo supo y al tocar en Corinto la nave en que iba, pudo obtener que el capitn del barco se lo entregara. En el tren que lo conduca a Managua, Fornos Daz pidi a sus captores y guardianes que le permitieran entrar al mingitorio; se lo
movi tan eficazmente
concedieron; cerr con picaporte la puerta y salt del carro en marcha por la ventanilla.
Rica,

Despus de muchas peripecias, alcanz a llegar a Costa donde an ms que a su presidente combati a Estrada Ca-

brera, estableciendo relaciones con los emigrados guatemaltecos,

Manuel Diguez y Skinner prensa le sirvieron para insultar y escarnecer a Estrada Cabrera y cuentan que lleg a desafiar, para un duelo, a su representante, el encargado de negocios de Guatemala. En 1911 estall en Nicaragua la revolucin contra Zelaya, encabezada por Juan J. Estrada. Apenas lo supo, Fornos Daz embarc con rumbo a Bluefields, donde pronto encabez otra partida revolucionaria, constituyndose en uno de los directores del movimiento para botar al dictador nicaragense. Cuando Zelaya a consecuencia de estos hechos deposit el poder en el doctor Madriz y sali del pas, Fornos Daz en el acto proclam que no quera seguir luchando contra el presidente interino. "Es tambin un liberal y persona decente dijo y nos entenderemos".. Parti para Managua a conferenciar con Madriz, en un navio que remontaba el ro de San Juan del Norte. Al pasar por las Bocas del Colorado, el viajero encontr la muerte. Lo mat un negro algunos aseguraron que por mandato de los conservadores, para que Fornos,
entre los que entonces se encontraban
Kle.

La tribuna y

la

240

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

liberal,

no hiciera la paz con Madriz y otros, los ms, que por encargo de Estrada Cabrera. De mandatario a mandatario, en esta ocasin se jact Zelaya
;

de que, ms hbil, haba logrado que Estrada Cabrera encerrase en las prisiones de Guatemala al que l no haba podido antes, por
disidente de su gobierno, encerrar en las prisiones de Managua. tambin en este episodio, la fecha de la muerte del hroe en 1911 nos sirve para situarlo cronolgicamente.

IB
EN "LAS MIL Y UNA NOCHES".
.

el curso de esta El anecdotario de don Manuel es inacabable y bastara para llenar muchas obras del volumen de la presente, a pesar de que slo referimos aquellos sucesos o ancdotas que revelan ms claramente la ndole de un gobierno

Pena hemos sentido muchas veces durante


demasiada extensin.

historia por darle

Obtener este propsito nos pamontn de los que nos refieren, contaremos un sucedido en que lo grotesco y lo arbitrario ha sido causa de la eleccin. Cuenta el propio interesado, al que designaremos con las iniciales M. D. M. que su padre lleg a una lejana poblacin de la repblica como buhonero, trocando sus navajas y sus espejos ms veces por cacaos que por dinero. Producan tal codicia sus objetos en los primitivos habitantes del lugar, indgenas en su gran mayora, que cuando no podan permutarlos por cacao lo hicieron por sitios en la localidad. La reunin de algunos de estos sitios bast para constituir una pequea finca luego otra mayor y as sucesivamente hasta que el diestro comerciante al menudeo acab por ser el ms rico habitante de la poblacin, dueo de muchos miles de dlares americanos. Lo haba ayudado en esta refriega victoriosa por la fortuna su consorte, una muchacha de carcter entero y firme que en los comienzos de sus bonanzas iba ella misma a lavar al ro las ropas hogareas y despus administr las haciendas con mano de
desptico en
el trpico

americano.

rece tan interesante que, eligindolo dentro del

hierro.

Cuando

los hijos

de este matrimonio crecieron, y

el

mayor,

jECCE PERICLESI

241

nuestro hroe,
tres vagones,

D. M., se encontr con que era riqusimo, us y abus de sus grandes rentas. A veces fletaba un tren expreso, con
para
ir

M.

en

la

a pasar

una

o dos quincenas en el puerto de


otro,

jocunda compaa de amigos y de amigas, San Jos. Uno de los

vagones conduca una marimba,


bles y licores alcohlicos
;

buena provisin de comestiTales excursio-

nes

le

y otro, la alegre comitiva. costaban dos o tres mil dlares.

En

sus fincas, cabe la fuente donde iban por agua, atalayaba

a las inditas que llegaban a la pubertad y en

ms de una ocasin

abusaba de

ellas.

Un

da lleg al poblado en cuya jurisdiccin esta-

ban las fincas, un carnicero espaol, con una hija, preciosa muchacha de 18 aos, de tez blanca, grandes trenzas castaas y ojos verdes, que volvi locos a los mozos de las vecindades. El ms enamorado se mostr nuestro don Juan de las indgenas, es decir M. D. M., que en vano rasc el ala de la fornea durante largo tiempo. La doncella le afirm siemjJre que su precio era el del matrimonio. Entonces a nuestro hroe se le ocurri toda una bribonada, para satisfacer los apetitos que le inspiraba la bella moza. Urdi una comedia en que, bien pagado, el alcalde del lugar fingi unir con el santo vnculo a la hija del carnicero y al enamorado. Dos vecinos, tambin remunerados, fueron los testigos y en una amplia mesa, sobre la que estaba extendido el pabelln nacional, firmaron todos un falso "Libro de actas matrimoniales". M. D. M., luego, se llev a su seudoesposa, a una temporada en el puerto de Champerico al mes de convivir con ella se declar hastiado y la abandon, dicindole que el matrimonio haba sido una farsa. La burlada acudi al padre y ste le dijo:
;

No tengas pena,

hija,

que

el

burlador ser castigado.

Mont en su caballo y a los tres das regres al pueblo con una carta de un amigo suyo, recomendando el caso a don Chus
Senz, secretario del presidente,

T misma
vio a la

la llevars

dijo a su

hija.

Don Chus, en
muchacha y ^Hoy mismo
lo

la capital, ley la carta,

escuch

la querella,

se se

enamor de ella, porque era muy bonita, lo cuento a don Manuel le prometi y

cumpli

prometido.
te

Don Manuel

pidi ver a la quejosa y tambin

recibi gran satisfacin al contemplarla.

Yo

har justicia

afirm

cuando se present su

secretario,

y luego, tocando un timbre, orden


;

242

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Llamen a ese picaro de M. D. M. para que en


la distancia

el

trmino de

comparezca ante mi presencia. Una llamada del presidente asustaba a cualquier guatemalteco. No sin grandes preocupaciones emprendi M. D. M. el camino de la capital. Al llegar a la ciudad de Guatemala se hosped en el Gran Hotel y se apresur a ir a la casa presidencial, donde solicit audiencia, a las dos de la tarde, A las 8 de la noche todava el presidente no lo haba recibido dieron las 9, las 10 y las 11, sin que llegara el momento de la audiencia. A esta ltima hora Orellana, el Jefe del Estado mayor del presidente, que conoca la riqueza de M. le dijo Usted no se debe ir hasta que don Manuel d orden de que puede hacerlo, y como ya es tan tarde y yo vivo aqu, le voy a habilitar en mi pabelln una cmoda poltrona para que usted pueda dormir vestido. Despus de este primer da, 20 ms transcurrieron sin que ni el presidente recibiera a M. ni Orellana, segn afirmaba, por orden presidencial le permitiera retirarse. M., desde el segundo da, pagaba generosamente sus gastos en la habitacin de Orellana. Al fin el Jefe del Estado Mayor le permiti que volviera al hotel, a esperar una orden del seor presidente, pero sin salir del mismo. Ya en el hotel sucedi muchas veces que cuando M. se preparaba a almorzar suculentamente con sus invitados llegara un ayudante de Orellana a conminarlo Dice el seor presidente que inmediatamente se presente
;

ante

l.

Entonces

el anfitrin

rogaba a sus comensales que se conside;

rasen en su casa y excusasen su ausencia y, ayuno corra a ver qu deseaba de l Cabrera, quien invariablemente no lo reciba.

Tal estado de cosas se prolong durante un ao. M., aunque un hombre entero y de fuerte carcter, enflaqueci. Si la zozobra de un llamamiento del presidente, aunque slo durase un da,
era

bastaba para inquietar a cualquiera, aquella larga espera hubiera matado a todo ciudadano menos fuerte que M. D, M,

M, se encontr al fin, a la puerta de una que don Manuel, seguido por dos de esos horribles perros chatos que nunca sueltan a su presa, se paseaba a lentos pasos. Y cuenta M. que durante veinte minutos permanecibajo el dintel de la puerta, sin que el tirano pareciera notar su preocasin,
la

En una

amplia estancia en

lECCE PERICLES!

243

senda.
bulldogs

Y
le

cada vez que a

la ida o la

venida pasaba frente a

el,

los

y le gruan de manera tan amenazadora, que estuvo a punto de perder todo el dominio de sus nervios.

pelaban

los dientes

Al fin se atrevi a proferir

Seor presidente, da su permiso?


El mandatario pareci reparar en
all?
el rico

provinciano.

Qu hace pregunt. Usted me mand a llamar hace un Quin es usted?


M. D.M.
lo

ao.

Yo mand llamar? Ah, ya me acuerdo Y para qu mand llamar? No seor, por mucho que he meditado en eso durante todo un ao. Piense^ piense para qu mandara a llamar?
a
s,
:

cree usted que yo lo


s,

lo

El desesperado M. D. M. hizo esfuerzos insuperables de fantasa y de memoria para poder contestar a la pregunta satisfactoriamente, y estaba tan desesperado que empez a confesarse con el
dspota, contndole todos sus actos culpables desde que los cometi por la primera vez.

Seor, de 16 aos atalay a la Mara Panchoy, una indita de mi finca "Betania", cuando iba a lavar en el ro.
.

No es eso.
Y
as,

hasta que se agotaron los hechos punibles a

la

memoria

del culpable.

qu
lo

Entonces el presidente le dijo: Bueno. Vuelva usted al hotel; piense toda la noche el por habr mandado llamar, y presntese maana de nuevo a esta
hora.

misma

Al da siguiente y durante un mes ms, se repiti, todos los das, la intil presentacin de M. en la mansin presidencial, sin que lo recibiera el mandatario. A la postre fu recibido de nuevo y en las mismas condiciones que la primera vez. En la amplia estancia don Manuel se paseaba, los perros lo seguan y amenazaban a M. cada vez que pasaban
junto a
l;

pasaron otros 20 minutos.


lo

Don Manuel

se volvi brus-

camente.

Ya sabe por qu

he mandado llamar?

244

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Seor, un carnicero espaol, lleg en


nu narrando toda
la historia

el

ao de.

conti-

que ya conoce

el lector.

Estrada Cabrera

le dijo al concluir:

S; para eso
ro
!

lo

mand

llamar, ahora ya lo sabe usted, pica-

Nada ms
;

santo que la institucin del matrimonio y usted lo


;

nada ms augusto que la ley y usted se burl de ella nada representacin direspeto que una municipalidad recta del pueblo y que la bandera de la patria, y usted hizo escarnio de ambas cosas. Y ahora, vayase a su pueblo y ya sabe, si vuelve a delinquir yo lo hago morir a palos en la penitenciara. En "Las mil y una Noches" hay historias parecidas a sta, realizadas por monarcas omnmodos y con el mismo carcter de
profan

ms digno de

arbitrariedad, variable hasta lo infinito.

II

Y aqu tiene este sobrecito


Taft comprendi las evasivas de Estrada Cabrera para no el emprstito que deseaba imponerle y en agosto de 1911 decidi sustituirlo en la presidencia de Guatemala; pero tambin
aceptar

Cabrera comprendi la amenaza y decidi sortearla. Eligi para ello uno de sus servidores de ms mrito, Joaqun Mndez. Era un delicado poeta, de fino espritu, que conoca el secreto de hacer sonrer a su amo. Lo mand a llamar y le pregunt: Dentro de cunto tiempo est dispuesto a salir para Estados Unidos, como delegado mo ante Taft? Dentro de cinco minutos contest Joaqun Mndez. -Llevo catorce aos de ser presidente; cuando he hecho preguntas semejantes, siempre me dan plazos ms largos; algunos que han llegado a los seis meses. Es usted nico por lo expedito. Mndez se sac la cartera, aquella vez lo que en l era frecuente vaca. "Seor dijo si esta pequea bolsa se llena, todo objeto sobra en la mano del viajero." Aqu tiene su nombramiento, un pliego de instrucciones, la
a

clave personal y la del ministerio. Don Joaqun esperaba algo ms.

Ah, y aqu tiene este sobrecito.

lECCE PERICLES!

245

Apenas traspuso la puerta don Joaqun lo abri contena tres cheques por quinientos dlares cada uno pagaderos en los tres suce:

sivos

meses que segn


Estados Unidos.

las instrucciones

debera durar su residencia

La suma le pareci mezquina. El poeta realiz un milagro. Con su gracioso espritu y agradables maneras amarr las manos de Knox. Este, rendido, le dijo: Usted ha ganado la partida, don Joaqun dgaselo as a su presidente y disculpe mi brusquedad. Yo no soy un diplomtico aunque Taft se empe en que lo fuera, lo que yo soy, es un juez
en
los

y rudo por aadidura.

Mndez

regres antes de concluir

el

primer nies

ya haba

dado cuenta por cable del buen resultado de su empresa. Por qu tan pronto? le pregunt el presidente. Seor, se me acab el dinero tuve que descontar los cheques. Slo un almuerzo dado al que habr de actuar como prximo ministro en Guatemala me cost ochocientos dlares. Hubiera sido

un mal

servidor suyo

si

regateo
la

el

dinero.

Don Manuel premi


4 de noviembre de 1911,

hazaa nombrndolo por acuerdo de su ministro en Washington en sustitucin


Se
lo

del doctor Luis Toledo Herrarte; lo fu durante

que Cabrera dej de ser presidente. na lid

muchos aos, hasta haba ganado en bue-

III

CUNA Y SOSTEN DE LAS LIBERTADES DE AMERICA

Un ao despus, en 1912 Philander C. Knox, como Secretario de Estado y representante personal de Taft, visit los pases del Caribe y en cuenta Guatemala. El 14 de marzo arrib a la ciudad capital. El gobierno en el
Diario oficial afirm que consideraba su visita como una prueba de amistad de parte de los Estados Unidos. Fu declarado husped de honor de la nacin. Cabrera, procnsul corts, agasajaba al representante del

podero imperial.

En

el

temalteco", se especificaba que

ceremonial para su recepcin, publicado en "El Guael seor presidente de la repblica

246

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Los presidentes de
los otros

estara de frac y banda.

poderes y los

secretarios de Estado vestiran traje de ceremonia, excepto el de

Guerra, que portara uniforme de gala. A la llegada del Secretario de Estado, el muelle y los edificios del puerto de San Jos estaban de fiesta en la estacin capitalina del ferrocarril se le hicieron hono;

res militares y lo saludaron varias comisiones,


el

acompandole hasta

alojamiento que se le tena preparado. Luis Pedro Aguirre, entonces alcalde de la metrpoli, fu uno de los encargados de recibirlo

en

la estacin.

En su discurso de recepcin Knox expres que vena enviado como mensajero de amistad y que esperaba que las relaciones que
hasta entonces haban existido entre los dos pases se estrecharan a medida que se desarrollaba la civilizacin panamericana, apresurada por el Canal de Panam.

El presidente contest en forma altisonante "Cuna y sostn de Amrica, fuente copiosa del progreso humano y brazo omnipotente del trabajo universal, los Estados Unidos tenan derecho al respeto y estimacin de todas las naciones."
:

de

las libertades

Se le ofreci un concierto de marimba por una delegacin de los municipios indgenas, una marcha de antorchas y un desfile de estos municipios, con msica y trajes regionales. La plaza de armas estaba especialmente iluminada. Por la noche le dio un banquete el ministro de relaciones exteriores. A la mesa estaban sentados adems del presidente Cabrera, Knox y el alcalde Guillermo Aguirre, Rafael Yaquin y el ministro americano. La comida haba sido oppara, como es de suponer. A los postres don

Manuel mand
estas ocasiones.

a traer los suntuosos tabacos

que guardaba para

Ya

hacia las once de la noche, Francisco Snchez


ofi-

Latour,
cios

el

intrprete oficial, solicit permiso para retirarse.

El alcalde de la ciudad se apresur a ofrecer sus buenos

como sustituto de Snchez Latour. Knox era grosero. Desde el puerto haba mostrado su mala

educacin protestando contra la canasta en que, pendiente de una gra, fu transportado de la canoa al muelle. En su discurso de sobremesa haba puesto en apuros al nuevo intrprete que suaviz trminos harto ofensivos para el mandatario, a quien trataba como al representante de una provincia conquistada.

Mucho ms corts se mostraba con Luis Pedro Aguirre, por quien pareca tener una deferencia excepcional, acaso debido a las

jECCE PERICLESI

247

maneras del alcalde, a su conocimiento del ingls y a la cultura que haba revelado en su conversacin. Saboreaba Knox un veguero cuando a sus odos llegaron los
pitos y chirimas indgenas.

Qu ruido es ese? pregunt. Es msica de indios contest Luis Pedro


los
le interesar

El presi-

dente ha dispuesto que vengan algunos para agasajarlo a usted,

porque supone que


insignias.

ver sus trajes pintorescos y sus


yanqui, saliendo de su

Claro que me interesa profiri


apata.

el

Se levant bruscamente

e invitando:

"vngase" tom del

brazo a Aguirre y se encamin a la prxima ventana, que daba a la sexta avenida, sin la ms leve frmula de cortesa para su. husped, el presidente guatemalteco. Luis Pedro Aguirre estaba preocupado conoca al mandatario
:

y presenta que. aquella preferencia del estadounidense


cara.

le costara

tario era celoso

desde ese instante cay en desgracia. El mandano lo volvi a invitar a ninguna fiesta y en cuanto concluy su perodo de alcalde no le volvi a conferir ningn cargo.
efecto,
;

En

cuentan que cuando volvi Knox a Estados Unidos, pregun-

tado sobre sus impresiones en la repblica de Guatemala, contest

por toda crnica

Es una

isla

Don Manuel

de champaa haba procurado marear


!

al terrible

ministro para

que no viera su nsula sino a travs de

las

brumas

alcohlicas.

su mensaje a la Asamblea de 1912, Estrada Cabrera contiHabla de que se han verificado las elecciones populares de los miembros del Poder judicial, de que las elecciones municipales tambin tuvieron efecto y que de la propia manera se procedi a la eleccin de los representantes que deban reemplazar a

En

na

la farsa poltica

la

mitad del personal de la Asamblea. Habla tambin de que la prensa del pas ha gozado de la ms absoluta libertad. Estas cuatro

248

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

afirmaciones eran otras tantas mentiras.

lo largo

de todos sus

mensajeis slo hay palabras de falsedad y hoy, pasado el tiempo, asombra lo burdo de este "valor entendido" de la comedia democrtica

en algunos pueblos de Hispanoamrica y durante ciertos pe-

rodos.
t )

IV
ECCE PERICLES!

. .

El pabelln nacional permaneci izado a media asta durante


cinco das en los edificios del gobierno y por igual tiempo llevaron luto los empleados civiles y militares permaneciendo cerradas las
oficinas

como duelo por

la

presidente de la repblica, que falleci

muerte de Francisco Estrada, hijo del el 8 de noviembre de 1912,


suerte.

El tirano en su vida familiar no haba tenido hermano Gabriel Estrada Monzn, haba fallecido el de 1905. Su matrimonio con Desideria Ocampo lleg aos a una disolucin de hecho. De los dos hijos que de l, Diego haba contrado una enfermedad venrea

Su

23 de abril
a los pocos

tuvo dentro

en Estados

Unidos, nacin en que se educaba; el tratamiento que ms tarde le dieron en Alemania y sus excesos anteriores produjeron la tuberculoSobre Paco, que sis que segn parece lo oblig acuitarse la vida.
estudiaba en Pars, en una escuela de agricultura, haba cado,

como

sobre presa fcil y cuantiosa nada menos que el hijo de un presidente una francesa ya de edad madura pero todava guapa.

Cuando por huir de

ella

regres a Guatemala, aferrndose la fran-

cesita al rico americano lo sigui. Ya en la patria, por complacerla, Paco contrajo deudas lleg a deber cuatro mil dlares en la joyera "La Marquesa". Por medio de hbil tercero se logr hacer llegar
:

hasta

el

gobernante aquella cuenta tan

difcil

de cobrar.

Cabrera

ley la factura comercial de la casa, por cuatro mil dlares en joyas,

y la puso bajo el plato sopero de su hijo. Cuando ste lleg a la hora de comer ocup su lugar ante la mesa, vio el papel en su plato y lo ley se demud sin decir una palabra abandon el comedor. Instantes despus sonaba un tiro Paco haba saldado su cuenta. La madre de Paco, a la que diz que el autcrata le dio mala vida, enferma de los pulmones, haba muerto haca algunos aos en Niza. Aunque sustituy los hijos de matrimonio con incontables
:
;

lECCE PERICLESl
hijos fuera de

249

l, el

dspota no haba conocido nunca un hogar ni


poltica,

de nio ni de hombre. La a parecerle oscura y triste.

su cueva de felino, empezaba

En
dares.

esta

ocasin tambin podemos citar a

Manuel

Valla-

"Llamse a Cabrera padre de la niez, protector de la juventud, educador del pueblo y modelo de amores en su hogar... Tuvo la desgracia el infeliz de que sus dos hijos legtimos se suicidaran para substraerse a su obediencia y que la hija predilecta, pusiera asimismo fin a sus das, despus de haberse sentido la nia ms desventurada en un hogar de riquezas y poder. Si as dirigi a sus hijos cmo gobernara a un pueblo? Discernisele el dictado de educador del pueblo y maestro del espritu y durante su administracin subi el nmero de analfabetos del noventa y dos al noventa y siete por ciento. Ecce
;

Fereles!.

."
,

El 7 de marzo de 1913 un fuerte temblor arruin Cuilapa y otras poblaciones del departamento de Santa Rosa.

CUIDADO CON HACER POLTICA SO PRETEXTO DE HACER LITERATURA!


El domingo tres de agosto de 1913 fu fundado el "Ateneo Jos Rodrguez Cerna, Adrin Recinos, Virgilio

Batres Montfar".

Rodrguez Beteta, Enrique A. Hidalgo, Salvador Martnez Figueroa, Andrs Largaespada, Manuel Arz Herrarte, Carlos H. Martnez y Rafael Arvalo Martnez, que formaban su directiva, fueron a visitar al presidente en su residencia de La Palipa. Esperaron mucho tiempo, en una escalinata descubierta, al lado de algunos indios y otras personas de poco valer. Martnez Figueroa, flaco y desgarbado, con su escasa barba y su cara de mestizo desdibujada por el alcohol, apareca verdaderamente ridculo porque vesta una levita y un sombrero de copa alta que le venan holgados. Todos los de-

ms

vestan igualmente de ceremonia.

En un

llano vecino, debajo de los rboles

tambin esperaban

250

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Carlos Herrera, Mariano Cruz, Jos

audiencia copetudos personajes


Pinto.
. .

Cerca de

ellos,

pero en grupo separado, se asilaban 50

60 personas ms.
visitantes
;

aposentaba don Manuel a sus no se podia negar que su sala de espera estaba bien
Asi, al aire libre,

ventilada y era amplia.

De
cendido
a don
la

pronto don Mariano Cruz haciendo gestos de asco, se

limpi con su blanco pauelo; del rbol que lo cobijaba haba des-

deyeccin de un snate;

el

pequeo ser alado pareca de

acuerdo con Cabrera para humillar a sus visitantes e hizo murmurar

Mariano

en uno. c. Los atenestas por ltimo fueron introducidos ante el mandatario. A las palabras, mesuradas y discretas de Adrin Recinos, que cumplieron su difcil misin de saludarlo, en nombre del centro cultural recin formado. Cabrera contest con un regao ultrajante, como para chiquillos de colegio, que concluy as Os lo repito, seores cuidado con hacer poltica so pretexto de hacer literatura. Despus de los escritores, don Manuel ya no concedi ms audiencias. Ya por las 6 de la tarde, se present un oficial, quien anunci "El seor presidente est hoy demasiado ocupado y no puede recibir a nadie." Era la frase de rigor que se pronunciaba en La Palma un da s y otro tambin, salvo los casos de muy privilegiadas personas que eran recibidas, como los seores del Ateneo, sin mucha dilacin. Todos iniciaron la marcha; no faltaba gente ingenua que mur. .

Aqu todos se

muraba

Pobre don Manuel!

Tiene en sus manos


;

las riendas

de

la

repblica y lo agobia el trabajo no quisiera estar en su pellejo. El compadecido mandatario mientras tanto, despus de una

breve entrevista otorgada a los literatos, como un sombrerito de petate y con su sempiterno pauelo de algodn atado al cuello se solazaba en las siembras de su finca particular y residencia, peda cuentas hasta el ltimo centavo a los mozos que vendan los productos de La Palma, o se distraa de cualquier otra manera. Al trabajo agobiante y continuo de los primeros aos haba sucedido, con la inamovilidad en el poder, una ms descansada vida. Porque diz que don Manuel entretena sus ocios, fuera de

gran almorzada y

la

todos los das se haba puesto

lECCE PERICLES!
los das destinados a la

251

de administrar

la

repblica

autoadoracin y las horas en que se ocupaba como una hacienda particular, cultivando

rbanos, o viendo los veinte episodios del cinema yanqui, que enton-

una cmoda poltrona, bajo el techo de la vivienda de turno, pues temeroso de un atentado no habitaba muchas semanas el mismo edificio. Iban llegando a comces estaba en paales, repantigado en
partir las delicias

de

los truculentos epispdios,

seoras de cierta

edad, de cierta condicin social, de ciertos encantos fsicos y ocupa-

ban duros asientos cabe


tan con las

la real

persona. Eran sus desastrosas queri-

das o sus espas principales. Dos o tres amigos

muy

ntimos compar-

mancebas

la gloria de participar de las diversiones del

seor presidente. Pero hay que confesar que se aburran y con ganas. Las mujeres eran poco tentadoras y adems fruto vedado. Todas se cubran con mantos y ninguna era joven; las sillas eran

matadoras.

Muy de tarde en tarde circulaba una copita de jerez o un mal emparedado compuesto con tan poca diligencia que todava ostentaba el papel de plata en que haba venido la salchicha del almacn. Era conocida de todos la sordidez del patrn. Y el gran avaro vea pasar los episodios folletinescos, en cada uno de los cuales moran todos los actores por ltimo, ya hacia las doce de la noche, Dios sea loado murmuraban los dos o tres amigos transcurra el postrero. Entonces el tirano se arrellanaba en su cmodo asiento el nico sabroso y como si fuera consciente de la tortura que infliga a sus ntimos, ordenaba: " Que vuelvan a empezar". Se repeta la macabra serie.
;

De

vuelta de

la

residencia presidencial, pensando en la fobia

de Cabrera por las asociaciones, entraba un atenesta en su alojamiento cuando vio que desocupaban la morada de enfrente en donde viva el licenciado Doroteo Urzar. Pregunt a una muchacha que estaba a su lado Por qu desocupar Urzar si es dueo de la casa? La muchacha le cont burlando una historia trgica. Uno de los lugartenientes del tirano, haba salido al paso de Urzar unos das antes y le haba dicho Ayer rieron nuestras mujeres la ma est muy ofendida porque la suya fu grosera y altiva al extremo quiero evitar su vecindad mdese a otra parte

252

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

licenciado
la

Mdese usted no quiere ser vecino mi respondi casa en que vivo es de mi propiedad y usted arrienda suya. Est bien afirm matn doy una semana para
si

le

el

la

el

le

que se mude. Alli va ese argumento ... Y sacando con rapidez un filoso pual se lo hundi media pulgada en el estmago. El licenciado se vio teido en sangre y no
tuvo ni fuerzas para pedir auxilio
;

el

matn

se despidi

una advertencia; dentro de quince das estar curado completamente pero si no cambia de casa, yo le meto este mismo cuchillo hasta la empuadura. Y ya ves, concluy la muchacha, el licenciado desocupa
tiemble, Urzar; esto es slo
;

No

su vivienda

temi que

si

acusaba a su agresor no slo sera

intil

sino le costara la existencia, pues el asesino cumplira su amenaza.

VI

LA MARAVILLOSA ESTAMPA DEL GENERAL CARRASCOSA


BILIMBIQUES POR VALOR DE CINCO MILLONES
. .

En
sin por

ese

mismo ao de 1913
;

a Cabrera le entr verdadera obse-

Mxico pensaba en l durante sus terribles noches de vigilia y muchas de sus visiones de pesadilla lo tenan por escenario. Cuando ms preocupado estaba por las posibilidades de una nueva invasin, proveniente del lado mexicano, vino a refugiarse lugarteniente del jefe revolua Guatemala el general Carrascosa
cionario Carranza

derrotado en alguno de los Estados del sur.

El general Carrascosa, nacido en Chiapas, era un hombre de complexin fuerte, alto, bien formado, valiente; su color era moreno

y poblados bigotes negros acentuaban su aspecto viril. Se haba educado en Guatemala, en el colegio de Sostenes Esponda. En cuanto Cabrera supo que resida en la casa nmero seis de la tercera calle poniente lo nand a llamar. Carrascosa acudi al llamamiento Cabrera lo esperaba en La Palma. General los azares de la guerra, que es una le dijo han sido desfavorables pero aqu estoy yo mera partida de dados, le
;

ECCE PERICLES!

253

que quiero ser su amigo y me propongo ayudarlo. He tomado numerosos informes sobre usted y s que es valiente, decidido y de voluntad inquebrantable hombres as me complacen su causa me parece
;
;

justa; le voy a proporcionar armaSj soldados y frontera libre para que siga guerreando contra Huerta y en pro de Carranza. Carrascosa era hombre decidido y acept en el acto. contest voy a poner en conocimiento Corro a Mxico

de Carranza su oferta.
los cuatro

meses de esta entrevista desembarc en Puerto

Barrios con pertrechos de guerra y dinero que le proporcion el guerrillero mexicano. Cabrera le dio todo gnero de facilidades para
invadir Chiapas.

nar
cin

al

Estado

Despus de ocho meses de combate no pudo domiy menos cuando el general Palafox, con tropas de
;

lnea perfectamente equipadas, lo combati


difcil, sin

se encontraba en posi-

saber qu suerte

le

reservaran las armas, cuando re-

cibi

conferenciar con
temala.
le dio

una comunicacin de Cabrera, llamndolo con urgencia para l; entreg el mando a su segundo y vino a Gua-

Ya en

sta redoblaron las atenciones del mandatario,


la

que

Al da siguiente de su llegada, a las nueve de la maana, un coche lo condujo a La Palma, morada de Cabrera. Hola, general! salud el presidente. Cmo le va? Le faltan recursos? Estoy dispuesto a ayudarlo hoy ms que nunca: a usted en lo personal le voy a donar una rica hacienda, una casa
octava avenida sur.

por residencia una casa en

y 20,000 dlares como revolucionario le facilitar soldados y pertrechos pero tiene que aceptar un proyecto mo. Con los territorios de Chiapas, Soconusco, Lacantn y parte del Peten vamos a formar una nueva repblica al sur de Mxico. Tengo listo hasta el nombre se llamar la Repblica Sudoriental; usted, jefe vencedor, con los recursos que yo le proporcionar ser su primer presidente y se declarar separado de la federacin. Los Estados Unidos reconocern en el acto el nuevo Estado y al gobierno presidido por usted. No ve que les conviene tener una nacin amiga al sur de un pueblo hostil? Qu dice? Acepta? Licenciado, esto es fantstico! No puedo aceptar porque eso sera traicionar a Mxico adems, aunque aceptara, Mxico nos aplastara en un momento. Los Estados Unidos no lo permitirn dijo Cabrera, levantndose. Tengo su aprobacin. Vea! Vea estos documentos!
; ;

254

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Carrascosa, indignado, se neg.

No quiero ni siquiera verlos


seria traicionarla realizar este
siquiera.

no, licenciado

decididamente

no; soy guerrillero porque sirvo lealmentc a mi jefe Carranza, que


tiene la justicia de su parte; pero jams ser traidor a

mi

patria; y

movimiento separatista o intentarlo

Qu piensa hacer? Volver a Mxico por prximo vapor. Est bien maana sale uno del puerto de San Jos
el
;

puede

irse

en

l.

Se despidieron. De parte del gobernante visitaron al general dos emisarios ese mismo da. El primero fu un compatriota fcil de palabra, F. G.; amenaz, halag: Si usted quiere dijo yo sera el jefe civil del nuevo Estado. Usted ocupara el puesto que deseara. El general se senta en peligro Cabrera haba soltado prendas acaso lo tena prisionero en aquel edificio, espiado y guardado por esbirros disfrazados de mil maneras distintas pero no cedi ni a las amenazas ni a los halagos. Despus lleg el gran poeta Jos Santos Chocano. Este lo llev a una dependencia presidencial, abri un cuarto y le ense una serie de cajones. Uno estaba

abierto.

Mire lo que contiene eran billetes del Banco le dijo Nacional de Mxico, por valor de cinco millones de pesos muy depreciados, el pueblo los llamaba biUmbiques. Carrascosa torn a negarse; se haba dispuesto a todo, incluso a morir y como ltima precaucin haba entregado los documentos comprometedores a una hermana suya, casada con un individuo de apellido Tpke, que los deposit en la legacin alemana, pues en la mexicana era considerado Carrascosa como un rebelde. Y cuando lleg la hora emprendi el camino del puerto, que poda ser el de la muerte. Ramos dijo antes de partir a su ayudante, perro fiel y valiente que lo segua por doquiera sgame sin que lo vean. Ramos obedeci. Aquella misma tarde en San Jos, el coronel Juan Mara Caldern lo asil en el mismo edificio de la Comandancia. Muy por la maana del da siguiente acudi a visitarlo. He recibido del presidente un telegraina en clave; me
; ;

lECCE PERICLES!

255

ordena que lo haga regresar de incgnito, porque le urge celebrar con usted una ltima conferencia antes de que parta; recomienda que no se exhiba. Carrascosa pens con rapidez la prensa haba dado noticia de su viaje; al regresar de incgnito Cabrera poda hacerlo desapa;

recer sin que quedaran vestigios de su crimen; pero no caba ms remedio que obedecer. Est bien dijo voy a vestirme. El comandante parti.

Su habitacin de madera estaba


cuanto sali Caldern, oy la voz de su por los intersticios del piso, le deca:

edificada sobre estacas.


fiel

En

ayudante que, saliendo

Mi

jefe,

aqu estoy.

Algunos minutos despus regres a Guatemala acompaado de varios soldados que lo guardaban. Al llegar a la estacin dieron tiempo a que los viajeros salieran del tren y hasta entonces bajaron. En la puerta los esperaba un coche enviado por el presidente. Condujo a Carrascosa y a su acompaante a las bvedas de San Francisco. Sali a su encuentro el jefe de espas, enjuto, bajito, de mirada traicionera y voz quejosa, como pordiosero; lo rodeaban caras patibularias de alcohlicos y degenerados a una sea del primero varios individuos de la guardia militar despojaron a Carrascosa de sus armas y papeles. El jefe dijo dirigindose a uno de ellos Capitn Centeno, usted me responde de l; ntrelo all
;

abajo...

Lo condujeron por un pasillo oscuro bajaron algunas gradas abrieron una pequea puerta de hierro y lo empujaron a una ergstula que meda metro y medio de ancho por doce de largo;
;

l. La prisin era oscura; su piso, de tierra floja y hmeda y su techo, bajo, de bveda; no se poda estar de pie; gruesas paredes la circundaban era el lugar destinado para los enterrados vivos. Carrascosa se agarr la cabeza desesperado. "Entonces -pens dolorosamente eran verdades los horrores que me haban dicho de este hombre; candido de m que pronto morir; antes he de padecer la sed y el hambre. Mis papeles comprometedores son la nica esperanza que tengo de salvarme". Se acost pero no pudo dormir. Cerca de las cinco de la maana sonaron trompetas del cuartel detrs de la puerta de hierro apareci el capitn Centeno habi recibido rdenes acerca del preso y vigilaba llam tres veces

cerraron tras

256

'

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

General. General.
En
de
dispuso hacere
las llaves
el

General.

obediencia a no s qu instinto irrazonado, Carrascosa

tolina.

muerto y no contest. Escuch entonces el ruido abrieron un rayo de luz penetr en la barEl capitn Centeno habia encendido una cerilla. Carrascosa
y del cerrojo
;
;

entreabri

un

Seor, seor segua llamando.


rrascosa no contest
;

ojo y reconoci a su guardin.

Dio dos o tres pasos. Caencendi Centeno otra

se

apagaba

la cerilla;

y fu adelantando poco a poco, llamando cada vez ms fuerte; se pregunt por ltimo si el preso estara dormido, desmayado o muerto.

L sacudi un brazo, llamando una vez ms

Seor, seor.

Carrascosa haba visto,** a la luz de la cerilla, el mango de un revlver sobre el cinturn de su guardin y sbitamente se incorpor y con ademn ligero le ech mano. Ya eji poder del arma dijo
a Centeno
Si grita lo mato yo s que voy a morir, pero usted morir primero soy general y s manejar las armas. Los esbirros, cuando no se sienten seguros, son cobardes; aterrorizado Centeno implor No me mate, general: yo se lo suplico; tengo mujer y tres
;
:

hijos.

Har que yo mande? seor. Qutese ese cinturn y cia bien con
lo le
S,

su brazo derecho a

mi brazo

izquierdo.

Obedeci.

Ahora me va a sacar de aqu.


Anduvieron por un pasillo oscuro, subieron algunas gradas, dieron con una puerta; Centeno quit el cerrojo: estaban en la
de San Francisco eran las cinco de la maana pasaron templo; no haba nadie en ste; salieron a la calle. En ese momento paraba ante la iglesia un coche del establo de Schumann y bajaba de sus asientos la familia de don Fabin Samayoa. Carrascosa llam al cochero Le pago bien dijo si me lleva a la legacin mexicana. Se encontraba sta, entonces, en la avenida del Hipdromo; al llegar frente a ella bajaron, ya sin que los uniera la correa. Entraron precipitadamente. El ministro Luis Prez Verda haba
sacrista
;

al recinto del

jECCE PERICLES!
salido. El

257

primer secretario, Alfonso Rosensweiss Daz,


lo

los recibi.

El general explic

sucedido.

Rosensweiss afirm
slo

Usted
sionero.

aqu es

un rebelde;

puedo

alojarlo
^

como

prii

No pudo

decir

ms Carrascosa
:

se haba
el

desmayado^

Es que no ha comido afirm


Dos criados
alimentos.
el

capitn Centeno.
les llevaron

los

condujeron a una habitacin y


la

las

once de

maana

del da siguiente pi;do hablar

general con Luis Prez Verda

nombrado Enviado Extraordinael 8

rio y
la

Ministro Plenipotenciario del gobierno de Mxico en Guatema-

por Victoriano Huerta, presidente interino,

de mayo de 1913

el

hombre de hermosa presencia y gran

cultura y distincin.

Oy

Espero favorable solucin para usted por su patriotismo prometi. No comprendo cmo Guatemala tolera este ^monstruo
;

relato de Carrascosa y se indign del maquiavlico plan

si ella

no puede hacer nada debiera ayudarla

el

mundo
y

civilizado;

aqu reina una subversin social.

Un

capitn de gavilla revestido


la intriga
el pillaje,
.

de funciones presidenciales, sin ms fin que

supedita a los hombres honrados y patrocina a los picaros. En la tarde de ese mismo da estaba rodeada la legacin de espas y de tropas la mayor parte de estas ltimas se escondan en
;

barrancos que la limitaban por el poniente. Queran evitar que se evadiera Carrascosa por las noches autos tripulados por Tiburcio Molina, Juan Viteri y otros esbirros pasaban frente a ella, enfocando en su puerta fuertes reflectores y esto dur meses. El ministro
los
; ;

Verda muri el 15 de agosto de 1914, despus de haber tomado algunos alimentos en la nevera "El Buen Gusto"; dijeron que .Estrada Cabrera lo haba mandado envenenar. Al salir su cadver de la legacin, un polica, abriendo la tapa
del fretro,

comprob que, efectivamente contena

ministro.

En

el cuerpo del seal de duelo permaneci izada la bandera nacional

durante tres das. Rosensweiss se encarg de la legacin y Carrascosa continu prisionero. Por medio del ministro de Cuba, Piedra Martell, solicit auxilio y proteccin del cuerpo diplomtico para salir con vida de Guatemala.

Un da Ramn
cana, entr ante
el

Riverol,

Mi

general Carrascosa y se general le dijo; usted es

segundo secretario de la legacin mexile cuadr militarmente. el amo aqu; Carranza

258

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

triunfante acaba de tomar posesin de la presidencia de la repblica

mire este telegrama.

Se
rranza.

lo

ense

era cierta la feliz noticia.

En

el

acto Carrascosa

pidi la clave cifrada de la legacin y en ella cont su odisea a Ca-

Carranza

le

como un hombre

contest que tuviera paciencia y se sostuviera mientras que un enviado suyo llegaba ante Cabrera.
el

los

pocos dias lleg


los

enviado, conferenci con el presidente y le


jefe

pidi en
se neg.

nombre de su

y Centeno y

que garantizara la vida de Carrascosa dejara salir del territorio de la repblica. Cabrera
le

Seor presidente

amenaz entonces

el

enviado

tengo

instrucciones de Carranza de poner en su conocimiento que invadir Guatemala si usted no concede esto inmediatamente.

Ante semejante amenaza el autcrata guatemalteco cedi. Dos dias despus salian Carrascosa, Centeno y Ramos, rodeados por el cuerpo diplomtico y por varios amigos hasta el puerto de San Jos. Ya en el muelle, listo para embarcarse Carrascosa, el comandante se dispona a registrar su valija de mano.

Qu quiere? viajero. -:-Sus papeles tengo que verlos. Alto dijo Carrascosa sacando una pistola Ramos. No, general terci enviado de Carranza
grit el
:

lo

mismo que
;

el

no dispare

an, porque

me

obligara a disparar yo tambin.

Caldern retrocedi, plido como un muerto. Ofreci una lancha a los viajeros; la rehusaron y tomaron otra del vapor. Embarcaron Ya en Chiapas, Carrascosa don un negocio a Centeno y su familia y luego, por rdenes de Carranza, combati al general Castro. Un da Castro lo hizo prisionero haba interceptado un tonto telegrama de Centeno orden al general Pina que fusilara a ste. Todava hoy contaba Carrascosa me duele que Centeno haya muerto (1) creyendo que yo lo haba traicionado
.

Lo referido en este captulo es rigurosamente autntico a pesar de el aspecto de una novela de folletn. La honorable persona (don Rafael Beltranena) que nos refiri tan interesante episodio de nuestra historia, lo escuch en Mxico de la boca misma de Carrascosa.
(1)

tener todo

lECCE PERICLES!

259

yii
LO QUE NO DICE DON MANUEL
.

El 20 de noviembre de 1913 fu recibido William


Leavell, ministro de Estados
Hitt.

Hayne
Reynols

Unidos en sustitucin de R.

S.

En su informe a la Asamblea de 1914 don Manuel escribe: "Halagador es el espectculo que ofrece el movimiento inusitado de la prensa peridica en el pas. No hay una poblacin importante que no tenga un rgano de publicidad y si bien a veces se observa
destemplado de algunos rganos de la oposicin que llevan zozobra a los hogares, esa destemplanza disminuye, ya porque desaparezcan poco a poco las causas que la motivan, ya por la proel grito

la

deben ser usados en el porque se llega a la conviccin de que la exagerada licencia en el lenguaje deshonra al autor y produce perturbaciones que llevan al exterior una equivocada idea de nuestra cultura. No menos halagador es que las clases obreras y otros gremios importantes a diario se constituyen en sociedades de auxilios mutuos a las que las autoridades prestan todo gnero de apoyo y la garanta legal
gresiva cultura que indica los trminos que
fin,"

ataque, ya en

correspondiente."

que esos rganos destemplados de la prensa los tocaba l mismo con mano ajena, pues tenan por objeto zaherir a determinado ministro o funcionario pblico a quien se haca necesario cortarle las alas para que no se encumbrara dedice
es

Lo que no

don Manuel

masiado.

VII-A
LA HISTORIA DEL GOBIERNITO
. .

La historia del gobiernito llamaban a la que vamos a referir. Los guatemaltecos de aquella poca ya saban lo que el diminutivo significaba. Unos aos antes don Manuel enferm de ntrax tena miedo a una intervencin quirrgica, porque lo pondra durante algunos momentos en las manos de un cirujano y desconfiaba

260

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

de todo el mundo. El mal fu en aumento. Un da se desmay dentro de una tina llena de agua caliente y aromtica, que le haban recetado para su dolencia; se hubiera ahogado si la mujer que lo serva no lo saca de ella, lo enjuga y lo acuesta entre tibias sbanas.

Su mal trascenda
;

los

ms
;

avisados de sus amigos hablaron

de un posible sucesor a todos les interesaba la conservacin de sus haciendas y de sus granjerias y, despus de secretos concilibulos, el designado fu Manuel Paz, hombre estimado, de recio carcter,

que en una
poderes...

lista

apunt los nombres de los que

lo

haban escogido

designndoles como sus colaboradores

para

ministros, presidentes de los


mando, pues dentro del

cuando

l ejerciera el

sistema reinante en Guatemala, descontaban que ninguno se atrevera a oponerles resistencia, una vez muerto don Manuel, para la ejecucin de sus planes, ya que ellos conocan muy bien como

amigos del mandatario, los ocultos resortes que ponan en movimienmaquinaria poltica en el pas. Y a este proyecto de un nuevo gobierno el pueblo de Guatemala hubo de llamarlo ms tarde "el
to la
:

Gobiernito'*.

Vidaurre, en "los ltimos treinta aos de la vida poltica de Guatemala" (Habana, Imprenta Sainz, Arca y Ca., 1921), dice de Paz lo siguiente
espritu altivo y fuerte, estaba sealado de la fatalidad. Yo acerqu a Paz a Estrada Cabrera por exigencias de ste. Cuando empec a insinuarle que se aproximara al mandatario, me contestaba con toda franqueza No. Este indio ser nuestra ruina. Pero al fin se aproxim, sin sospechar jams l ni yo lo que tras de esa amistad estaba escondido. ."
.

".

.Manuel Paz,

por

el ndice

Despus del 'desmayo don Manuel se dej operar por el Mrquez, Manuel Paz, Pablo Azurdia, Juan B. Padilla, Adolfo del mismo apellido y algunos otros de los amigos que haban fraguado el gobiernito, designando a uno de ellos como su sucesor. Todos llegaron temblando a la hora sealada para el gape, porque ya saban que el tirano estaba enterado. Y lo saban porque todos, menos Paz, asustados al ver que
doctor Rosal; cur; invit a comer a Adrin Vidaurre, Felipe

lECCE PERICLES!

261

recobraba sus fuerzas, se

lo

haban ido a contar, ganosos de obtener

clemencia, antes de que otros se les anticiparan.

El miedo de cada uno de ellos creci cuando reconocieron

en la antesala presidencial a los otros conjurados estaban todos, y no haba ninguna persona ms, ajena a sus proyectos. Y eso durante algunos minutos, hasta que a ltima hora entr en la estancia el doctor Eduardo Aguirre Velsquez, periodista venal, que en su rgano de publicidad cantaba siempre las excelencias del poderoso. Despus de corta y silenciosa espera lleg don Manuel y los
:

invit a pasar al

comedor.
sepelio que banquete
el
;

La mesa presidencial ms pareca


hablaba; aparentaban comer. cio, de sobremesa.

nadie

Don Mannel rompi

enojoso silen-

Yo s que todos ustedes son mis buenos amigos y por eso he invitado. Los parientes quieren al deudo enfermo pero desean su muerte cuando deja alguna herencia. As ustedes no vieron con malos ojos que me muriera o que me debilitara mucho No dijo ms; todos callaron un momento. Paz, que era un
los
; . .

hombre
cierto lo

Ya supongo a qu se
que
le

entero, afront la situacin sin vacilar:


refiere, seor presidente

han informado; usted ha

realizado

dijo Es una obra de


.

gobierno tan asombrosa, que cuando lo vimos enfermo, sus amigos y admiradores no quisimos que se perdiera, por amor a Guatemala, en manos de un sucesor, quizs rival suyo, sino que por el contrario deseamos que la continuara un fiel partidario de usted. Aunque nadie es capaz de sustituirlo dignamente, yo fui designado como su indigno sucesor. La cruda franqueza de Paz aclar el horizonte; el tirano, ^sorprendido de momento, sonri luego y lo que al principio revisti las formas de ceremonia fnebre, acab en alegre tertulia, regada por licores generosos.
;

Muy
poner

tarde de la noche y bien chispos salieron del palacio los


volvi a

Invitados de su excelencia.

Unos momentos antes de despedirse don Manuel


la faz

Bueno, seores dijo que en lo sucesivo no se convierta en traicin lo que quiero aceptar que hasta hoy fu precaucin.
,

severa

Todos

al

Seor presidente, su servidor incondicional.

despedirse extremaban sus palabras de adhesin


,

262

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Paz
romper.

dijo

simplemente
entre usted y yo hay vnculos que nadie puede

Seor:
Y
el

nico que ya quedaba y que no haba tomado parte en las conspiraciones del gobicrnito, el doctor Aguirre Velsquez, afir-

maba

al referir la historia

que no realiz funciones poco decorosas,

a pesar de su miedo, durante las escenas referidas, porque el

mismo

temor le hizo inhibirse, y que cuando qued solo se apresuraba a dar explicaciones, cuando don Manuel le dijo:
ya s usted no tiene nada que ver en esto pero lo invit porque deseaba un testigo de lo sucedido. Don Manuel era aficionado a los tragos. Saba beberlos; no descubran sus intenciones: Amigos y enemigos lo teman ms que por nada, por esa cualidad de hermetismo. Y aquella vez, como siempre, haba ocultado lo que pensaba hacer. A los tres meses fu preso Paz. El dictador no haba podido perdonarle que hubiera sido el nico que no denunci el complot y, sobre todo, que hubiera acepS,
: ;

tado la sucesin presidencial; y adems haba mediado una nueva ofensa de Paz para Estrada Cabrera: Como vimos anteriormente, el 8 de noviembre de 1913 haba

muerto Francisco, hijo del dictador. Esta muerte provoc un folleto, contra don Manuel, publicado en Nueva Orleans por sus enemigos. Don Manuel primero haba credo que el autor era el licenciado Marcial Garca Salas, editor de "La Repblica", gran diario guatemalteco, durante mucho tiempo; y lo mand a poner preso, Don Marcial una de las personas ms inteligentes con las que ha contado Guatemala sugiri a uno de sus amigos que lo visitaba en la crcel, que le era muy fcil a Estrada Cabrera saber quin era el verdadero autor del folleto en referencia, para lo que bastaba que mandara un agente especial, bien provisto de dinero; a Nueva Orleans, para investigar el hecho, lo que bien vala la pena, pues le permita conocer quines eran sus enemigos ocultos y des-

combinaciones. Estrada Cabrera encontr muy cuerdo el consejo justa peticin a la vez y envi al agente, que a poco de distribuir con discrecin algunas sumas de dinero, tuvo tan buen xito que pudo obtener al propio original de imprenta del libelo. Cuando estuvo de vuelta en Guatemala y se lo present a
truir sus

ECCE PERICLES!

263

Estrada Cabrera, ste vio que entre las lneas trazadas con mquina
haba correcciones manuscritas con
conoca
la letra

de Manuel Paz, que

muy

bien.

naturalmente Paz, que ya haba conquistado el odio rencoroso de don Manuel por haber mostrado que para algunos tena
talla presidencial,

fu preso sin

ms

dilacin.

Ya en

la crcel

todos

conjeturaron que estaba condenado a muerte, pero jams presumieron lo que el destino le reservaba. A Don Manuel le pareci poca pena para Paz la de una rpida muerte y se dispuso atormentarlo.

cierto tiempo lo llamaba el comandante de y al aproximarse a su oficina una banda ad hoc le haca honores burlescos tocndole la marcha presidencial.

Lo befaron: cada

la prisin

esto an le pareci poco a Cabrera mand darle el soplo de iban a envenenar. Paz se neg, desde que lo supo, a tomar los alimentos que le enviaba su familia, pues no saba en cul de ellos haban colocado la pcima mortal, y slo ingera huevos crudos y agua mineral, que descorchaba l mismo. En raras ocasiones
;

que

lo

cambiaba

del ltimo

buena comida que le daban de su casa, por la bazofia compaero de prisin que se avena al trueque, si esto era tan fortuito que poda excluirse todo peligro. Se resinti de esta dieta y entonces, para economizar fuerzas, se mantena acostado, pero su nimo entero no decaa orden a su familia que no sola
:

licitasen la

clemencia del mandatario. Entonces ste acudi a su ponzoa mejor, haciendo que le doliera ms que los martirios materiales una duda atroz dud de la fidelidad de su esposa. Astutas personas le infiltraban cada vez ms la sospecha en el alma. Por ltimo contaban le dijeron que estaba encinta de su mejor amigo y se dej morir de hambre. La honrada esposa de Manuel Paz le haba sido fiel siempre hasta en el pensamiento, y la calumnia de su deslealtad provino de Cabrera. "Le hizo presa dice Adrin Vdaurre (obra citada) dando a conocer parte de la verdad de esta narracin y sin referirse al "Gobiernito" la fatalidad con motivo del suicidio de Francisco, hijo de Estrada Cabrera. El joven Estrada acababa de retornar de Europa, y por torpeza de Adolfo Benz, quien provoc un disgusto del padre al hijo, durante la comida, sali del comedor para dispararse
:

un revlver sobre

la sien.

Este suceso fu aprovechado por los enemigos de Estrada

264

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

Cabrera en

extranjero, quienes publicaron

un

folleto

haciendo

terribles acusaciones. La confeccin del folleto se atribuy a Manuel Paz y fu conducido a la Penitenciara donde muri a consecuencia natural, segn unos y a consecuencia de un ayuno voluntario parecido al del alcalde de Cork, segn otros. Mariano Cheves y Luis Velsquez, que fueron sus compaeros de prisin, pueden referir pormenores de aquel cautiverio". Situamos aqu esta historia, atendiendo a la fecha de su muerte, porque sta aconteci el dos de junio de 1914.
;

VIII

POR TODAS PARTES SE ENGENDRABAN SUEOS DE DERECHO INTERNACIONAL Y A PESAR DE ELLOS SE PREPARABAN PARA LA GUERRA

En sus informes a la Asamblea de 1912/13 y 14, don Manuel haba venido hablando de sus buenas relaciones con las naciones extranjeras. Con fecha diez de mayo de 1912 se haban declarado ley de la repblica las convenciones sobre propiedad literaria y artstica, patentes de invencin, de dibujos y modelos industriales, marcas de fbrica y de comercio y sobre reclamaciones pecuniarias, concertadas en la cuarta Conferencia internacional americana. El 20 de septiembre de 1913 se celebr un tratado de paz y arbitraje entre Guatemala y los Estados Unidos. El 31 de mayo de 1913, Guatemala e Italia, inspirndose en la convencin para el arreglo pacfico de los conflictos internacionales, firmada en La Haya, el 29 de julio de 1899 y deseando consagrar el arbitraje obligatorio, celel^raron un tratado general de arbitraje. El 25 de octubre de 1913 el delegado por Guatemala firm en Pars la convencin internacional para unificar la hora. El 31 de diciembre del mismo ao, el delegado por Guatemala a la Conferencia internacional de estadstica firm la convencin concerniente al establecimiento de una estadstica comercial e internacional.

En

enero de 1914 se reuni en Tegucigalpa la sexta Confe-

rencia centroamericana.

Por todas partes en aquellos tiempos se engendraban sueos internacional. Las grandes naciones, en graves congreDerecho de

ECCE PERICLES!

265

haban convenido en dirimir sus disputas por medio del arbide ello se preparaban para la guerra. El 28 de junio de 1914 el asesinato de los Archiduques de Austria, herederos del trono, prepara el estallido de la guerra; el 28 del mes siguiente, Austria se la declar a Servia y el primero y
SOS,

traje; y a pesar

de agosto, Alemania hizo


lo

lo

mismo con Rusia y Francia;


la

el

4 in-

vadi Blgica,

que produjo

entrada de Inglaterra

al conflicto

en contra de Alemania, De los dos grandes grupos que producan el equilibrio de los poderes en Europa, Inglaterra, Francia y Rusia de un lado y Alemania, Austria Hungra e Italia del otro, slo sta ltima se deslig de sus compromisos no entrando al fin a la lucha
sino del lado de los primeros, el 23 de

mayo de

1915.

Servia, Montenegro, Blgica, Rumania, Portugal y el Japn haban ms tarde de hacer lo mismo; en cambio slo se sumaron al grupo germnico Turqua y Bulgaria. El 12 de agosto de 1914, Guatemala declar su neutralidad en el conflicto europeo arreglara su conducta conforme a las convenciones suscritas en La Haya en 1907. En su informe a la Asamblea de 1915 por primera vez don Manuel alude a la guerra: "los trabajos del ferrocarril de los Altos fueron interrumpidos por la necesidad que hubo, a consecuencia del conflicto europeo, de dedicar todos los brazos a la agricultura". ". .La guerra iniciada en Europa, la langosta y la falta de lluvias fueron causa de que hubiese en las rentas una disminucin... Afortunadamente ha sido casi insensible en Guatemala la reaccin No fu posible continuar las econmica que aflige a otros pases. gestiones para el arreglo de la deuda interna y el saneamiento de la moneda porque la guerra de Europa las impidi formalmente". "Guatemala deplora el estado de guerra de los pases de Europa, depsitos de la civilizacin y maestros de la cultura, la ciencia y el trabajo. No hay pueblo de la tierra que no se considere vinculado con ellos en lo econmico y en lo intelectual, de manera que el conflicto que se ha producido ahora en el mundo y que excede en magnitud a todas las guerras de la historia, afecta a cuantas naciones pueblan el globo".
: . .
.

266

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

IX
...

EL CMICO PASO LEGISLATIVO DEL CHAPULN

Como vemos, don Manuel en este informe presentado el 15 de marzo de 1915 a la Asamblea ha hecho mencin de que la langosta asol el pas.
a los lectores

No dejaremos
los

pasar

tal

oportunidad de contar

uno de
lo

ms

divertidos incidentes de la vida ad-

ministrativa de Estrada Cabrera; o mejor dicho de hacer que

Ma-

nuel Valladares

cuente.

Leed, que vale la pena.


es situarlo en el tiempo.

Lo nico que no podemos


ao de
la

En qu
Vallada-

administracin de Estrada Cabrera pas esto?

res no lo dice y nosotros

no

lo

sabemos.

"

Cuando

se lleg a negar lo
!

que

los sentidos perciban

la

evidencia mostraba

Por

si

era leve el flagelo de la dicta-

dura, la suerte avent sobre el pas el azote faranico de enor-

me

plaga de langosta que asol

la tierra

ante la indiferencia

del Gobierno y la impotencia de la defensa individual. Nada se haba hecho para acabar con el voraz acridio; pero urga

ostentar el patriotismo del gobernante y hacer parlar a la fama sobre sus sacrificios y eficaces medidas. Y as fu como en el

mensaje ante

la

Asamblea

se afirm

mancha de
el

regular extensin haba invadido el pas

rotundamente que una pero que


;

gobierno, con acertadas y rpidas disposiciones, haba acabado por completo con la plaga y salvado las cosechas. No

mostrara en el semblante el ms complaciente asentimiento, por ms qu cosa distinta le constara pero s sobrevino el ms aplastante ments en los momentos mismos de la lectura de aqul, como todos, engaoso mensaje: como

hubo diputado que

rio

por mgica evocacin penetraron

al recinto

mismo de

la

Asam-

blea millares de chapulines desprendidos de banda tan densa

que obscureca la luz del sol, y que ese da apareciera en la alta meseta de la capital como nunca se recordara en largas dcadas, pues por lo general se detuvo siempre sobre los extensos declives de las costas. A no ser el temor y las actitudes convencionales en aquel fetichismo poltico, los padres conscriptos habran celebrado con retozonas carcajadas la cmica escena del lector que apenas balbuca la negacin del chapuln

ECCE PBRICLES!

267

porque los insectos mismos le azotaban en redor y se le interponan entre los ojos y el papel. Ni el menor detalle ni la ms

remota alusin hizo


pestiva: para

la

prensa acerca de aquella


la existencia

visita

intem-

qu? Hablar de

de

la

plaga habra

sido irreverencia peligrosa contra la verdad del mensaje, y

ociosidad ante el pblico que pasaba por encima de una capa de

Qued asentado como que ya no haba chapuln y que slo en la costa pas por breves das y qued exterminado gracias a las sabias y previsoras medidas del paternal gobierno."
insectos que alfombraba las calles.

verdad

oficial

"Al igual del cmico paso legislativo del chapuln y la


trgica escena popular en la destruccin de la desventurada

Xelaj que culminan como ejemplares clsicos del cinismo con que se minti en todo se podra referir infinidad de sucesos, que a no ser patentes parecieran mentira. "As era la prensa y as los documentos cabrerunos as era la verdad oficial. Se podr dar asenso a lo que ellos asientan, sin cuidadoso expurgo y prevenido examen? Podrn esperar crdito los defensores que resulten, de un rgimen y de un hombre semejante?"

I;;

su narracin habla "del lector que lea el menestaba en lo cierto. Desde haca algunos aos el presidente ya no concurra a la inauguracin de la Asamblea. El propio Valladares ha de contrnoslo.
Valladares
en*

saje presidencial".

tido

"El demcrata sincero, liberal genuino jefe de su partan respetuoso de las instituciones, declar de su deber el
la

a la augusta representacin nacioprimera vez lleg a pie a la Asamblea a leer su mensaje; al ao siguiente su arribo fu en carruaje de lujo; despus envi delegado que leyera el mensaje anual; por ltimo hizo que la Asamblea llegara a "ser saludada" en el palacio del presidente... Oh, la dignidad augusta de la representacin

mayor acatamiento y respeto


nal

nacional

268

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

"CONVALEC DE LA ENFERMEDAD GUATEMALTECA"


flaco empleado de Schlubach Alemania en 1906, regres a Guatemala. La narracin de sus primeras impresiones en el suelo natal, recin vuelto de Europa, es una historia interesante deca "Cuando volva a Guatemala en 1915 despus de cinco aos pasados en Hamburgo y cinco en Pars, era tin ser libre y no pude entender la tirana. Encontr que en mi patria se adulaba a don Manuel de todas maneras y en todo tiempo. Lo adulaban todas las clases sociales y en especial la ms alta. Los hombres haban constituido un club que se llamaba "Club de amigos del seor presidente", ^us esposas pertenecan a otro que se denominaba "Club Joaquina", sus hijas se haban agrupado bajo el nombre de "Asociacin del veintiuno de agosto", fecha en que haba nacido doa Joaquina; y los hijos ostentaban en sus blusitas el distintivo del "Club de amiguitos del seor presidente". Y todas estas asociaciones y las veintitrs jefaturas y las mil y una comandancias y las mil y una municipalidades, al aproximarse el santo del seor presidente se disputaban cada uno de los das del dichoso mes de noviembre que lo haba visto nacer, para ofrecerle serenatas, procesiones, paseos de antorchas y mil otras manifestaciones de regocijo y servidumbre. Y cuentan que aquel mestizo de indio que oprima a Guatemacabe el que sonaban la, desde el palacio nacional del gobierno las dianas, las vivas, los loores y donde ascenda el opaco incienso de juntaba las manos adorando a su propia persona y la adulacin cerraba los ojos en voluptuoso xtasis. Entre todo aquel coro slo una voz discrepaba la de don Jos Azmitia, que no se abajaba para protestar contra las tropelas del

En

1915,

Manuel Cobos, aquel

que hemos

visto partir a

gobernante.

Por ese tiempo, Cabrera con un ao de anticipacin, trabajaba para reelegirse en el perodo que va de 1917 a 1923 y detrs de l, humildemente, lo secundaba la nacin. Los mejores ciudadanos me que convena la prosecucin a m, el forneo redimido afirmaron en el poder de aquel hombre ya inmensamente rico y cansado de derramar sangre. El robo perpetrado y los asesinatos cometidos
;

iBCCE PBRICLESl

269

aseguraban

la

probidad y

la

piedad en

el

presente y para

el futuro.

eso lleva la estabilidad de la tirana.

Se haba formado una gran convencin liberal para trabajar


por la continuidad, ya asegurada de antemano, de don Manuel, en
el

puesto

ms

alto

de

la repblica.

El presidente de la convencin

era Carlos Salazar y en un manifiesto "proclamando candidato a Estrada Cabrera, firmaban a la cabeza, Fray Julin Riveiro, arzobispo, y Jos Pinol y Batres, entonces obispo de Granada.

Tras de

ellos

seguan las personas

ms prominentes y

acau-

daladas del pas.

Todos estos altos miembros de la sociedad en apretadas filas, enchisterados y vistiendo luengas traslapadas, iban a ofrecerle la presidencia durante un nuevo perodo de seis aos.

Don Manuel esperaba en el palacio del gobierno; alguien haba ido a preguntarle si se dignaba recibir a los manifestantes; pero la contestacin no volva.
la esquina de la cuarta avenida y yo presenciaba la manifestacin y rea. El duro sol de noviembre caa sobre los manifestantes, haca ya una hora larga, produciendo gruesas gotas de sudor bajo sus sombreros de copa, que por lo variado de sus formas registraban toda la historia de tal prenda suntuaria. Al fin uno de ellos tuvo la osada de pasarse a la sombra los dems lo siguieron entonces Felipe Mrquez les grit con voz amenazadora: "Nada de eso. A formar en orden!" Todos obedientes, volvieron al lado del sol. Uno de ellos vio mi risa burlona y me invit ostensiblemente a formar en sus filas, Me negu, tambin de manera ostensible. Esa misma noche, al caminar hacia mi casa, empec a ver' sombras. Al da siguiente se convirtieron en agentes de polica ya bien definidos silbaban de cuadra en cuadra para avisar mi presencia. Y entonces me entr un terror pnico me haba contagiado del que reinaba en el ambiente. Un negrote con grueso bordn que encontr en una esquina frente a mi casa me infundi vivas sospechas era sin duda el encargado de sacrificarme pas a la otra acera y no me hizo dao; dos o tres veces se repiti su temerosa vista; y al fin averig que era un pobre enfermo, recluido en el Hospital Americano, que tomaba el sol para apresurar su con-

Desde una casa situada en


calle,

octava

valecencia.

Durante una

fiesta

en

la Villa

de Guadalupe

vi a los espas

270

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

abrirse paso entre la


el

acto compr, al

muchedumbre para aproximarse a m; y en precio de unos realejos pagados a un automedonte,


;

manera ms rpida de volver a casa y ni an en sta me considelibre. Por la noche un ruido de gatos en el techo me obligaba a dejar la cama descalzo y con una palmatoria en las manos. Lentamente el ataqfue fu desapareciendo. Al fin convalec de la enfermedad guatemalteca. Convalec a tal punto, que en una junta del Banco Internacional ya tuve valor para gritar a los accionistas que queran nombrar un gerente del agrado de Cabrera, estas palabras "Es vergonzoso que hasta en una casa de crdito se sienta la ingerencia del
la

raba

seor Estrada Cabrera."


se ve, estaba en plena convalecencia. El jurisconsulto que presida la junta, me interrumpi airado "Protesto de que se mezcle en ese asunto la persona sagrada del seor presidente."

Como

XI

NO HAY CABRERA

NI

PARA UN ANO ...

En septiembre de 1915 y enero de 1916 convulsionaron la repblica los ltimos ineficaces disturbios contra Cabrera; peridicamente el organismo patrio se sacuda tratando de arrojarlo fuera
de s. Esta vez los invasores comandados por el general Isidro Valds y el doctor Toledo Lpez, vinieron de Mxico, en donde se reclutaron adictos y se hicieron los aprestos necesarios, con el apoyo
del gobierno de ese pas y no pasaron del rea de Huehuetenango y del Peten. En Huehuetenango se repitieron los combates burlescos dos fuerzas contrarias se tirotearon intilmente con un hondo barranco de por medio. En el Peten, caudillos rivales se pelearon entre s fueron tambin aniquiladas estas revoluciones como las precedentes. No quiso Estrada Cabrera que estas invasiones de sus adversarios polticos fueran del conocimiento del pblico y prohibi su publicacin. Apenas si en su mensaje presentado a la Asamblea de 1916 refiere que "una partida de aventureros penetr en octubre de 1915 al departamento de Huehuetenango provenientes de Mxico,
;

lECCE PDRICLES!

271

que SU gobierno en presencia de


dos tan pronto que en
el resto

los acontecimientos

en este ltimo

pas tena resguardada la frontera y los invasores fueron rechaza-

de

la repblica

no se dieron cuenta del

movimiento".

Y cuentan que apenas debeladas las dos revoluciones dos embajadores llegaron al palacio del gobierno en la ciudad de Guatemala. Los dos tenan una misin ostensible y otra secreta. La
mexicano era impedir que el autcrata se reeligiera armas y auxilio de su patria, no convena que siguiese en el poder. Cabrera ya por entonces llevaba tres perodos como presidente, amn del ao en que administr la repblica interinamente. Contaba sesenta aos. Cada uno de los 19 de zozobra, concupiscencia y dominio omnmodo valan por dos empezaba a estar viejo y a sentirse cansado. Cuando lleg el embajador mexicano lo pareca an ms una barba de tres das contribua a ello. Lo recibi con
real del enviado

a raz de las recientes intentonas, con

aire displicente

y visible esfuerzo

palidez mortal le daba aspecto

cadavrico.

que convena al cuasi difunto mandatario; el mexicano no se iba; con ojos escrutadores pareca querer llevrselo impreso en la retina detro de media hora estaba citado el embajador yanqui y tenan que hacerse misteriosos aprestos para recibirlo. Cuando Cabrera vio que apenas quedaba el preciso tiempo para ellos, acudi al recurso de fingir un desvanecimiento. El visitante se apresur a despedirse. Ese mismo da cablegrafi en clave a su gobierno "Regreso inmediatamente no hay Cabrera ni para un ao." El yanqui tuvo que esperar algunos minutos. Lo recibi un Cabrera remozado. Haba gastado el tiempo de espera en rasurarse, peinarse y teir su cabello de negro y sus mejillas de un suave sonrosado. Durante los dos ltimos minutos haba apurado, quemndose los labios y la lengua, una taza de caf hirviendo. Con la elocuencia y distincin que sin esfuerzo lo servan cuando quera agradar o convencer, habl de su amistad al poderoso amigo del norte, de su estabilidad en el poder, del amor de sus conciudadanos y, sobre todo, de asuntos que crey eran agradables a su interentrevista se prolongaba
lo
;
:

La

ms de

locutor. ...

El cablegrama del yanqui puesto inmediatamente de Estado deca

al Secretario

272

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


"Es un buen amigo nuestro parece firme en
;

el

poder. Accedi

a todo."

Esta anuencia era

el

precio del favor yanqui que lo mantena

en

la

presidencia haca cuatro lustros.

XII
DIEZ

MILLONES DE VOTOS!... QUE HACER PARA DARLE PARTE A CABRERA?

Don Manuel en su mensaje a la Asamblea de 1916, informa que de nuevo ha sido electo presidente, y que la ms amplia libertad rein en las dichas elecciones, en que los ciudadanos hicieron discreto uso de la libertad de asociacin y de pensamiento. Ms de 500 clubes polticos y doscientos rganos de la prensa de uno a otro confn y an en las aldeas ms remotas, lo llamaron de nuevo al
poder.

Por decreto de 15 de marzo de 1916, la Asamblea declar popularmente electo para el perodo 1917-1923 al seor licenciado Manuel Estrada Cabrera, "preclaro estadista que con beneplcito general ha venido rigiendo los destinos del pas y que fu favorecido por el voto unnime de sus conciudadanos".

En un
clara
:

manifiesto a los pueblos, dicho cuerpo colegiado de-

tigio

obtenido en los comicios es resultado del presManuel Estrada Cabrera, fundado en mritos y cualidades prominentes por todos reconocidas. Eso es el secreto maravilloso de tal acontecimiento poltico y del propsito inquebrantable del pueblo guatemalteco de decidir por s mismo
el xito

"que

avasallador del licenciado

de su suerte, mediante un acto deliberado de su voluntad y en ejercicio de su inalienable soberana. Con tal acontecimiento poltico que llena de jbilo a los pueblos, se ha consumado un gran acto de justicia y previsin, sensatez y civismo. Se ha sellado un pacto de paz entre los guatemaltecos."
diferente manera ha de contarnos esta reeleccin de 1915 Silverio Ortiz, el obrero historiador.

De muy

al

mandatario.

"Comenz la propaganda de parte de los que rodeaban Ya el lector puede imaginarse cmo era esto
la

no era permitido que hubiera otro candidato, porque sera

lECCE PERICLESI
sentencia de muerte para favor
;

273

el

que obtuviera un solo voto a su


liberal,

el

votante y

el electo

tenan que morir.

Formada una Convencin


la

de

los

ms destacados

personajes, eran stos los seores que dirigan los trabajos de

propaganda de todos los clubes de la repblica; dicha convencin acord dar una "mancuernilla" de plata con el retrato de Cabrera, la cual poda ser colocada en la solapa del
saco.

cada votante se

le

daba una y

si

votaba diez, veinte o


los clubes

cien veces, ese


eleccin fu

nmero poda
escndalo.

obtener, porque esa cuarta re-

que ms votos presentaran, obtenan premios, otra cosa: se hacan la competencia. Una persona tena que votar infinidad de veces, por ejemplo: al salir de Mixco, que es el pueblo ms cercano a la capital, tena que votar all; y luego en Las Majadas, en el Guarda Viejo, en el Amatle, en la Concordia y en el parque central, tambin tena que votar si segua adelante, de igual manera se le obligaba a dar su voto en la plazuela de Coln, en San Jos y en la Parroquia; al regreso tena que hacer lo mismo, pues no se permita que nadie pasara sin votar. Esto se haca todo el tiempo que duraban las votaciones. Esta vez Cabrera obtuvo ms votos que habitantes, de toda Centro Amrica solamente en el departamento de Solla, hubo ms de ochocientos mil votantes; era Jefe poltico el general J. Flix Flores. Esta vez se vio en un gran aprieto la "Convencin liberal" con tanta millonada diez millones de votos. Qu hacer para darle parte a Cabrera? No hubo ms que reducir el nmero, aunque don Manuel ya se haba dado cuenta de que fu demasiado. El presidente de la Convencin entonces, licenciado don Carlos Salazar, me dio estos datos en 1921. Pues bien, en esos das de la reeleccin, caminaba yo un da domingo por la 2' avenida y al llegar a la 10- calle poniente nos hicimos encuentro con un compaero de oficio, que trabajaba en el taller donde yo estaba; le pregunt que a dnde iba y me dijo, que aprovechando la tarde haba ido a ver a un amigo suyo que estaba enfermo en el hospital, bastante grave. "Y t, a dnde la tiras?" me pregunt "Don Gicho as lo trataba, por ser mayor voy donde mi primo Benito Ortiz, que vive en la 6- calle poniente, esquina del Incienso" le respond "Te voy a encaminar, porque tengo que ir donde

un

Pues figrense que

274

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


Juana, que se pas por la Recoleccin." Yo not que se haba tomado unos tragos, pero no hasta perder el juicio, y as seguimos conversando al llegar a la esquina de la Empresa Elcla
;

nos pasaron dos y 2- avenida norte individuos y uno de ellos nos dijo "Vayan a votar", a lo que les contest que ya habamos votado y al mismo tiempo le
trica
9-

calle poniente

lo que acreditaba la verdad de mi mi compaero le dijeron "Y usted?" El les contest "Con el voto mo y sin mi voto siempre queda ese seor". Nos dejaron pasar, y ya que habamos caminado una media cuadra, reprend a mi compaero porque haba con-

ense

la

"mancernilla",

voto; y dirigindose a
:

testado de esa manera. "Usted bien sabe le dije-r- lo canallas que son estos hombres aqu no se puede decir nada todo lo castigan, hasta el pensamiento". Don Gicho afirm: "Aqu nadie quiere a ese maldito de Cabrera todo esto lo hacen para que vean los "gringos" que el pueblo no lo deja que salga del poder y como a esos "chelones" les conviene tener all a ese verdugo, en Guatemala". Luego cambi conversacin y le pregunt que si al da siguiente iba a trabajar, a lo que me contest afirmativamente, porque tena un saco que lo haba probado un da antes don Alberto Mejicanos, y precisaba para el martes antes de me;

dio da.

Al llegar al callejn de la Monja, entre 6- y 7- calles o unos pasos muy ligeros, volv a ver y los dos individuos a los

que he hecho referencia nos dijeron "Prense!", nos paramos en la esquina del callejn, all nos registraron; uno era polica uniformado y el otro iba de particular; al momento le pusieron la abrazadera a mi compaero y a m me dijo el de particular: "Retrese, si no quiere que lo rompa a palos. ." Pues llevaba un fuete en la mano. Luego me hice hacia atrs y cuando ya iban por la 6- calle, comenc a andar muy despacio y as me fui guardando esa distancia; cruzaron la 5- calle y al llegar al templo de Santa Catalina me hice al atrio, para poder ver cuando lo entraran a la 2- seccin de polica. \ Una vez lo entraron me regres cruzando calles hasta llegar a mi barrio ya no pas a hacer el mandado, ni sal de mi casa, sino hasta el otro da que me fui a mi trabajo ya en el camino pens llevarle a don Gicho unos cigarros, fsforos y
.
; ;

lECCE PERICLES!

275

una
era ^

cuartita de aguardiente dentro de una tripa de cerdo as como se venda en ese tiempo para los presos y pas una cantina a comprarlos. Llegu a la 2- seccin y me entr

no saber que era necesario pedirlo y porque el "imaginaria" estaba sentado en su silla platicando con una seora y no se fij en mi entrada, llegu a la puerta
sin pedir permiso, por

me pregunt que quin a iba a ver y yo le dije que a "don Gicho"; entonces l me dijo: "Calate baboso, bruto, no lo mentes; qu le traes?"
del calabozo y a tiempo sali el guardin y

permiso para entrar?". "No lo porque estaba platicando con una seora." "Gracias a Dios, hombre. Si al salir te preguntan que a quin venistes a ver, dec que yo te ped estos cigarros y fsforos, y a la tarde llega a la casa para contrtelo todo." Al salir me dijo el imaginaria: "A dnde fu usted?" "A
"Esto". "Dmelo.

Quin

te dio

ped; el "imaginaria" no

me

vio,

dejarle cigarros y fsforos al guardin, que

me

los pidi el

guardin estaba vindome de lejos. All est, le dije, ^y l le present de lejos los cigarros y los fsforos. "Bueno, vayase". Al llegar al taller se lo cont todo a don Alberto, quien exclam "Ah, pobre Gicho! No habrn cometido alguna barbaridad con este infeliz?... Quin es el guardin?" "Es don Celso, es sastre, yo o conoc cuando estaba de aprendiz en la sastrera de don ngel Ziga y siempre me ha tenido cario". "Le
:

suplico que no deje de averiguar qu es lo que le pasa a este hombre, para ver si se puede hacer algo por l; ojal que sea cuestin de multa." La filiacin de la vctima a quien me vengo refiriendo, es sta: de nombre, Luis Morales, como de 40 aos de edad; originario de Quezaltenango oficio, sastre; con instruccin; de estatura baja, no pasaba de 1.50 metros; la tez blanca rosada la cabeza calva de regular complexin. No tena familiares en esta ciudad, viva solo. Ese da me fui ms temprano al taller, porque tena mucha curiosidad de saber del compaero. Apenas llegado le dije a don Alberto que me iba porque no poda estar tranquilo. Don Alberto me contest: "Lo mismo me siento yo, no he estado tranquilo durante este dk, por estar pensando en este pobre. Le suplico que lo que sepa de l me lo comunique lo ms pronto posible". Le promet "Al decirme don Celso lo que pasa a don Gicho, me voy a cenar y a las 7 de la noche
; ;
;

276

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


vengo con usted". Respondi don Alberto: "Le agradecer demasiado, pues hay que ver qu se hace por Gicho". Me fui en la Avenida Elena vivia don Celst> lo encontr que estaba acabando un pantaln. "Buenas tardes, maestro." "Ah, muchacho ste, todo el da me he estado pensando en vos. A ver, sentate; contame viste algo de lo que hizo Gicho y por qu se lo llevaron?" "Cmo no" -^le hice referencia de todo lo que ya conocemos. "Ahora, maestro, qu es de don Gicho?" Sali a ver la puerta y visto que no habia nadie me dijo "Hacete para ac, ms adentro"; y en voz muy baja refiri; "Despus de las 5 y media de la tarde lo llevaron; en seguida lo filiaron lo meti al calabozo y como a las 7 de la noche me llam para que le diera permiso para ir al "interior" y al volver a encerrarlo me dijo que le hiciera el favor de conseguirle un trago y como yo tenia una tripita como de media botella, se la di y me dijo que con el dinero que estaba en el despacho del Sargento me lo pagaria aqui don Celso sali a espiar a la puerta. Ya como a las 11 de la noche me ordenaron que abriera la puerta y que lo sacara; ya estando fuera trastumb; estaba bolo; y dijo el comandante: "Este est bolo". "No le dije es que estaba dormido." Llegaron dos militares del Estado mayor presidencial, el comandante, el sargento y tres policas y a m me ordenaron que llevara cuatro presos. Lo amarraron de las manos, lo botaron al suelo y va palo; la orden era de matarlo a palos pero como no mora a la 1 de la maana dio orden el Comandante de que le dejaran caer la basa de piedra, la que levantaron entre cuatro hombres y se la dejaron caer en el estmago. Se le dio parte al Comandante y fueron todos a verlo ya estaba muerto, con la boca abierta y la lengua de fuera, los ojos saltados y las tripas de fuera. Despus que lo examinaron y vieron que estaba muerto, se despidieron los militares, y como a las 4 de la madrugada se para el celo llevaron en la Chocolatera carreta fnebre menterio. Esta basa sirvi tambin para acabar de matar al maestro Lpez; debe ya dos ayotes: Cuidado cmo vas a contarlo, porque te matan a palos."
; ; . . !

"No tenga pena."

Me

desped de

l;

llegu a

mi casa

comer y me

fui

lECCE PERICLES!
a contrselo a

277

don Alberto, que


el

se

qued

lvido.

"No

dijo Luis

algn insulto contra


:

Presidente?"

me

interrog. "No, lo

que dijo fu "Con mi voto y sin mi voto siempre queda ese seor". "Ah! pero eso no es un insulto ni un delito para que le dieran esa muerte". Respecto a la basa que debe dos ayotes fu asi: "Al maestro sastre Manuel Lpez, le regalaron una tarjeta postal, en la cual, pintada haba una pirmide de slo
calaveras humanas, la punta terminaba en una sola calavera,

en donde estaba sentado Cabrera, con las piernas abiertas y cada calavera tena el nombre de la persona asesinada por
Cabrera.

No
ller,

se supo quin dio el soplo de dicha postal; pero

un

da se present la polica secreta, haciendo

un

cateo en el ta-

encontrando la postal, con lo que intimaron al maestro Lpez a que se diera preso, por lo que fu encerrado en la Segunda seccin. Despus de unos pocos das de estar preso le dieron muerte, tal como la que le dieron a don Luis Morales primero lo apalearon y lo ultimaron con la basa. Y as es como se mata de nada y nada".

XIII
EL CONFLICTO EUROPEO

HA DEMOSTRADO A LAS NACIONES DE AMERICA LA NECESIDAD DE UNIRSE

al entregarle uno de don Manuel afirma que "breve ser ste porque l no acostumbra prometer sino cumplir". "Las fiestas de Minerva tuvieron en 1915 un esplendor inusitado que sobrepuj a los aos anteriores." De nuevo se refiere a la guerra europea: "El comercio y el rgimen financiero de Guatemala no han podido sustraerse a la crisis mundial. Ha aumentado la introduccin de mercaderas de Estados Unidos. La proximidad de stos y la abundancia y variedad de sus productos suavizan las consecuencias de la guerra mundial en Guatemala." "Nota brillante dio Guatemala en la exposicin internacional de Panam inaugurada el 20 de febrero de 1915 con motivo de

En

su Mensaje a la Asamblea de 1916,

sus informes anuales

ms

largos,

278

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


ruptura del Istmo y la construccin del canal que en lo sucesivo al comercio del mundo, hecho realizado por el
"El conflicto europeo ha demostrado a las naciones de

la

dar paso franco

esfuerzo gigantesco de Norte Amrica."

Am-

Guatemala tom parte en la conferencia financiera de Washington mayo de 1915 y en el Segundo Congreso Cientfico Panamericano, reunido a fines de 1915,
rica la necesidad

de unirse.

en
la

la

misma ciudad de Washington, y en que


mediante
la

se fijaron las cues-

tiones primordiales del saber y de la educacin y se abri


justicia,

camino

fundacin de un Derecho internacional

americano."

El 3 de febrero de 1917 los Estados Unidos, muchos de cuyos barcos haban sido echados a pique por los submarinos alemanes, unieron sus fuerzas al grupo britnico, llegando en el preciso mo-

mento que dentro de

fallaba Rusia.

XIV
LA aRCULACION DE LOS BILLETES SE APROXIMABA A LOS DOSCIENTOS MILLONES ...
Al finalizar su tercer perodo, en su informe a la Asamblea de 1917, don Manuel da cuenta a grandes rasgos de sus principales actos en los distintos ramos. A muchos de ellos ya nos hemos referido. He aqu el resumen de los que nos faltan. El paludismo azot a varias poblaciones durante el ao de 1916. Se acordaron varias concesiones a la Comisin Sanitaria que el Instituto Rockefeller nombr para que combatiera la uncinariasis que en forma endmica se observa en las costas tropicales de la Repblica. ^ Las luchas polticas de Centro Amrica y de Mxico trajeron muchos emigrantes a la hospitalaria Guatemala. Se ajust un convenio entre los tenedores de bonos de la deuda inglesa y el Secretario de Hacienda. Se pagaron anticipadamente los intereses de la misma. La casa nacional de moneda

jECCE PERICLESI

279

lletes del

acu cuatro millones de piezas de cobre. Comit Bancario.

Se recogieron

los bi-

Nacin en los ltimos 6 aos han sido de quinientos millones y los gastos de cuatrocientos, resultando una diferencia de cien para enfrentar el porvenir.
Las rentas de
la

La
por uno,

circulacin de billetes que en 1911 era de cien millones

en 1917 se aproximaba a los doscientos. El cambio estaba al 18 al principiar el tercer periodo de don Manuel; al concluir llegaba a 41. La cosecha de caf de 1916 fu vendida a 8 dlares el quintal; a principios de 1911 se cotiz a 12. El programa de Relaciones Exteriores fu de amistad sincera y cordial con todos los pueblos de la tierra y fraternidad con las repblicas de Amrica, especialmente con las del centro. Guatemala estuvo representada en 77 congresos. En una serie de reuniones celebradas en la ciudad de Washington, fu reconocido por varias naciones americanas en calidad de gobierno de facto el del General Venustiano Carranza, jefe del ejrcito constitucionalista encargado del poder ejecutivo en Mxico. El 19 de agosto de 1916 fu recibido Salvador Martnez Aloma como Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario suyo, en misin especial, quedando as restablecidas las buenas relaciones entre los dos pases vecinos, relaciones que estuvieron a punto de romperse por dificultades en la lnea limtrofe. El primero de septiembre del mismo ao el propio Carranza nombr al General y Licenciado Jos Bermdez de Castro para representar al gobierno mexicano ante el de Guatemala. Los designados durante esos 6 aos haban sido el Ingeniero Ignacio Lpez Andrade y el Coronel Manuel Duarte. Fiel a su costumbre de buscar el lustre literario, los encargados de pronunciar el discurso del 15 de septiembre, fecha de la Independencia patria, haban sido entre otros, los licenciados Carlos Salazar y Jos Matos. La adulacin haba seguido progresin geomtrica desde el 21 de noviembre de 1911 los festejos para el santo del seor Presidente empezaron a durar un mes y an ms. El 30 de abril de 1914 para consagrar los esfuerzos realizados por don Manuel en pro de la instruccin popular, la Asamblea decret que en las prximas fiestas escolares y en el sitio de honor de los templos de Minerva se colocara un medalln con su efigie.
:

280

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

recepcin diplomtica del 15 de septiembre de 1914, aniversario del da en que Centro Amrica surgi a la vida indela

En

pendiente, el presidente recibi en

el

palacio presidencial a los

decanos de

cuerpos diplomtico y consular. El coronel Arturo G. Belgrano, cnsul general de la Argentina, como decano del cuerpo consular dijo
los
:

"Conforme Vctor Hugo


el

vivific su idioma, Estrada Cabrera,

gran ciudadano, forj

la idea del trabajo

en

el espritu

de sus

compatriotas."

En un Mensaje
de 1915

del Presidente a la
le al

le

agradece que

tincin que

puede otorgarse

de abril haya concedido la ms singular disciudadano que se encuentra al frente

Asamblea

-30

del poder ejecutivo, al acordarle

una vez ms un voto de confianza

por su labor.

La direccin del diario oficial "El Guatemalteco" uni su voz de simpata, afecto y respeto al coro unnime del pas con motivo de ser el da de su cumpleaos el 21 de noviembre de 1915
.

XV
"SI

SE VUELVE

A SACAR LA LOTERA LO METO A LA CRCEL"


da, en sus escritos inditos, datos sobre de esos tiempos

Cobos Batres nos


la beneficencia pblica

"El Gobierno llamado "de la Reforma" se incaut de todas las propiedades y dineros a rdito que posean las casas de beneficencia, capital acumulado por donativos de varias

generaciones de guatemaltecos desde los primeros aos de

Gobierno se comprometi compromiso que siempre haba cumplido deficientemente y de mala gana, pero en los das de don Manuel el abandono lleg a su colmo. En el Hospital General se careca de todo en las peridicas aglomeraciones de enfermos en ciertas pocas del ao, gran parte de stos tenan que acostarse en el suelo por falta de camas faltaba la ropa, las medicinas, el combustible, hasta el algodn; los alimentos eran tan escasos, que
la colonia.
el

Como compensacin

a sostener esos institutos benficos por cuenta del Estado,

ECCE PDRICLES!
la

281

gente del pueblo, no obstante estar acostumbrada a la extrema sobriedad, se resista a ir al hospital por miedo al hambre. En los primeros aos de Cabrera, cuando el director del establecimiento era el gran filntropo don Rafael ngulo y Urruela, las cosas no iban tan mal porque l supla de su
peculio a las necesidades

ms urgentes pero en
;

los
el

aos

si-

guientes las cosas fueron de mal en peor. Lleg

tiempo en

Gobierno casi se desentendi del ramo de beneficencia, no dejando a sta ms recurso que la Lotera del Hospicio, que a Dios gracias y como manejada por gente honorable, no haba perdido su prestigio. Pero an ste peligr un momento. Un sujeto de apellido Letona, administrador de rentas, sali favorecido un ao con el premio mayor. Meses despus Qu suerte de el gordo volvi a caer en manos de Letona. hombre. Pas el tiempo, an no se haba olvidado la buena suerte de Letona cuando de nuevo otro gran premio recaa en l. La gente comenz a murmurar, no era posible que un hombre tuviera tanta dicha y como era de los ms sacones con Cabrera, era fcil presumir que ste haba puesto sus manos en aquella rueda de U fortuna. Las murmuraciones llegaron Este mand llamar a Letona: "Si se a odos de Cabrera. vuelve a sacar la Lotera lo meto a la crcel" le dijo escuetamente y le volvi la espalda. Aquel rayo de Jpiter puso fin a la dicha del afortunado administrador de rentas. Esta vez Cabrera no haba cometido ninguna arbitrariedad. Bien saba l las suyas y las ajenas... Pronto se averigu que el tal Letona compraba por medio de sus agentes los billetes pfemiados por mayor cantidad de la que les corresponda,' para disimular con esas entradas legtimas los muchos robos que operaba en las rentas pblicas."
que
el
.

'!

XVI
.

OCHO HOMBRES JURAMENTADOS, RESUELTOS A ASESINARLO

En la obra "La Alegra de Andar" editorial Renacimiento Eduardo Zamacois tiene un captulo sobre don Manuel; est fecha-

282

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

ao de 1917 y sospechamos que en sus primeros meses. Copimoslo aqu, en unin de otras narraciones, para cerrar el libro
do en
sobre
tes"
el tercer

periodo de Estrada Cabrera "con broche de diamanla tirana

como dira el dspota guatemalteco. Es insustituible; Nos da entero el ambiente de cabrerista y retrata a dort Manuel de manera inimitable.

"La misma noche en que llegu a la ciudad de Guatemauna carta en la que "Varios espaoles" asi iba firmada la misiva me rogaban solicitase del seor presidente de la Repblica la inmediata liberacin del aragons don Lucas Ibez, encerrado en estrechsima celda desde haca ms de ocho meses por un imaginario contrabando de sombreros. "Lo que el ministro de Espaa, don Pedro Quartin, no ha sabido obtener aadan los comunicantes nadie mejor que usted puede conseguirlo." Con loi cual, al par que me elogiaban, obligbanme suavemente a interceder en favor del preso, si no por dilecta filantropa, por consejos mezquinos de mi personal vanidad al menos. La carta interesaba; haba en ella gran dolor, y yo no he aprendido todava a encogerme de hombros ante el Dolor. Semejante a un proyectil bien dirigido, el ruego de aquellos
la recib

compatriotas hizo blanco

yo

lo sent

en

el

corazn.

Desde luego y ms conociendo el fracaso del ministro de Espaa supuse que la misin que me encomendaban no era fcil, y que solamente un gesto magnnimo de Su Excelencia don Manuel Estrada Cabrera poda sacarme victorioso de mi buen empeo. Pero ese gesto magnfico, llegara a producirse? Todas

las probabilidades, todos los antecedentes

que yo iba recogiendo aqu y all respecto a la biografa y humor de Su Excelencia, me decan "que no". Los guatemaltecos he aqu una observacin comprobada mil veces cuando hablan de su presidente, y aunque sus palabras sean elogiosas, lo hacen bajando la voz. Hay en ellos

un miedo inconsciente a
miedo
evita los motines,

ser espiados, a ser traicionados, y ese

pues en
el

el

azaroso camino de la rebel-

da pocos se atreven a ser "los primeros".

Como

todos recelan

de todos, nadie se mueve;

Miedo

fraterniza con la Traicin.

ECCE pdriclesi

283

propsito de esto refieren que una noche, ya

muy

tarde, presentse ante la guardia

que custodia a
^

la

entrada del

Palacio presidencial

un

individuo, pretendiendo a todo trance

hablar con su Excelencia.

Le va en

ello la vida

repeta.

El visitante fu recibido.

hay en Guatemala ocho hombres, juramentados, resueltos a asesinarle. Uno de ellos soy yo. Pero hace unos momentos la conciencia me reproch la mala accin que iba a cometer y vengo dispuesto a descubrirle los nombres de sus enemigos. Su Excelencia le contempl despreciativamente, apoy
a decir

Seor comenz

un timbre y varios soldados acudieron. Amarrad bien a este hombre orden

y dadle hasta

cincuenta palos.

La

vctima, aterrada, se hinc de rodillas


. .

el ltimo en decrmelo sepa que sus compaeros, uno tras otro, ya han estado aqu. El viejo proverbio mundial "alegra de la calle, dolor de casa", debe aplicarse en "La tierra del Quetzal" al revs en su hogar, despus de cerciorarse de que todas las puertas estn bien cerradas a la delacin, el guatemalteco es jovial y comu' nicativo; en la calle se muestra, por el contrario, taciturno y reservado, cual si una sombra de maleficio se cerniese sobre l. El pueblo bajo suele llamar a Su Excelencia "El Seor", como si en realidad lo fuese de vidas y haciendas tambin lo apodan "El Amo", pues parece que de hecho lo es. Los cultos, con cierta amarga irona, le dicen "El Hombre". Acaso no hay otro? Se le teme, y su retrato no falta en ningn hogar, en ninguna oficina, y hasta en los dormitorios de los prostbulos se le encuentra, semejante a esos santos que deseamos tener propicios. Es una obsesin. Mas sea este miedo justificado o no, lo indiscutible es que el solo nombre del licenciado don Manuel Estrada Cabrera inspira a sus gobernados una emocin ms de pavura que de respeto; algo de aquel terror supersticioso que, cuando nios, nos produca el Dios vengativo y barbudo del Sina.
;

Por Seor Porque es usted


.
!

qu

siete

Cranme

ustedes

cuentan

que deca

cierto

viejo

284

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


general a sus amigos

que
la

si

Su Excelencia nos ordenase


.

acudir

maana
Este era
el

a su palacio para besarle los pies, no seria

yo

ltimo en asistir a

ceremonia

Una

tarde,

hombre con quien yo tenia que habrmelas. acompaado del gran simptico Fernando
'fui

Alcal Galiano, secretario entonces de nuestra Legacin,


quetas, no le

conocer a don Lucas Ibez en su calabozo. Descuidando etihabamos anunciado nuestra visita; pero, como Estaba pasendose, tenamos seguridad de hallarlo en casa.
. .

las

manos

a la espalda y la cabeza sobre el pecho cuando

lle-

gamos.

Me

encontr en presencia de un

hombre como de 46

aos, alto y huesudo, cenceo de rostro y cuerpo, y muy discreto en el hablar. Sus actitudes, sus palabras, hasta el metal

de su voz, expresaban nobleza. Mesuradamente, sin lamentos y sin clera, don Lucas nos explic el desdichado lance que all le condujo. El haba

desembarcado en Puerto Barrios un cargamento de sombreros abon en la Aduana los derechos que, con arreglo a tarifa, le
exigieron, y se traslad a la capital.

Una

noche, hallndose

acostado, asaltaron su habitacin varios policas, los cuales, despus de incautarse de toda su documentacin, de su mercanca y de algunos miles de dlares que le quedaban, le llevaron a la crcel. Desde entonces nadie haba vuelto a ocuparse de l, ni siquiera para tomarle declaracin; probablemente nadie saba q^ue estaba y esta era su mayor desesperacin all, ni l tampoco saba "por qu estaba all". Don Lucas no pretenda que le devolviesen su dinero, ni sus sombreros. concluy resignado y ecunime Lo nico que pido

es

mi

libertad.

Prometle y ^^s me lo jur a mi mismo hacer cuanto pudiera en su favor, y nos despedimos. Por la noche fu a conocerme al hotel donde yo me alojaba otro espaol, buenazo y epicreo, alegre, barrign, con la cara sangunea, mofletuda

y sensual, a
laridad...

lo Arcipreste de Hita, lleno de malicias y de hiSe llamaba don Aquilino Snchez, y su notable simpata personal, aadida a su estrecha amistad con don Lucas y con Alcal Galiano, hizo que mi afecto hacia l medrase en seguida. Casi todas las noches, despus de comer, nos bamos a gozar del ambiente de aventura que envolva a la noble

jECCE PERICLES!

285

ciudad, callada y solitaria, y cuando a don Aquilino se le desca

que acontecon frecuencia, sus carcajadas tamborileaban en la paz de las calles como una diana de cascabeles.
los grifos
rer, lo

componan

de su abundantsimo

Una madrugada

^las

horas del amanecer fueron

fa-

vorables siempre a la confesin

don, Aquilino Snchez


iin hotel

me

explic la situacin crtica en que se hallaba.

El era propietario, en un pueblo, de


vivi tranquilo

y de una
acertara

fbrica de licores, con cuyas industrias, durante algunos aos,

y gan diero.

Despus, y sin que

a explicarse bien la causa, granjese la enemistad del go-

bernador de aquella provincia, quien le oblig a cerrar el hotel y la fbrica. Entonces don Aquilino, recelando males mayores, trasladse a Guatemala, habl con Su Excelencia y le inform de su desgracia y de su inocencia. Yo' me ocupar de usted le contest el seor presidente pero, si no quiere usted exponerse a que le prendan, qudese en la capital. Desde aquella conversacin haba transcurrido cerca de un ao en Amrica, como en Europa, "las cosas del Palacio van despacio" y don Aquilino, separado de sus negocios y con la ciudad por crcel, vea agotarse sus ahorros y consumarse su ruina. agreg despatarrndose y echando Es necesario fuera su barriga feliz de gran comedor que usted me salve. Yo quiero que cuando vaya usted a gestionar el indulto de Lucas Ibez, aproveche la ocasin para hablarle a Su Excelencia de m. Tiene usted que hacerlo, porque yo se lo ruego y usted no puede negarse. Continuamos andando y callados. Yo estaba perplejo. Don Aquilino exclam al fin yo bien quisiera servirle a usted; pero, seamos razonables. Si el ministro de Espaa, con todo su prestigio oficial, no ha conseguido la excarcelacin de don Lucas, yo, que no tengo su influencia, que soy, sencillamente, un viajero, "un seor que pasa", cmo voy a arreglar de sopetn la causa de Ibez y la de usted ? A mi juicio, uno de los dos ha de sacrificarse por el otro; o usted renuncia a su pleito, para que yo pueda abogar con ms bro por la causa de don Lucas, o viceversa. No nos

286

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

hagamos

ilusiones,

no vayamos, por querer ganarlo todo, a


ustedes, bien...

perderlo todo.

Uno de

quiz se salve...!

Los dos, imposible.

Quien mucho abarca, amigo mo...

Don

Aquilino

me

arrebat

el

refrn de los labios para

terminarlo y glosarlo a su gusto exclam Quien mucho abarca

si

aprieta bien, poel chiquito!

dr con todo.

Conque.

no se haga usted

As nos separamos.

La vspera de Su Excelencia en su
llegu, y vi

salir

de Guatemala fui a despedirme de

palacio de "La Palma", situado a pocos

kilmetros de la capital.

Eran

las tres

de

la tarde

cuando

ms de

cien personas

ministros, generales y tamel jardn, al aire

bin gentes humildes


libre,

que aguardaban en

sentados sobre largos bancos de madera, la hora de au-

No necesit declinar mi nombre. Inmediatamente, con una solicitud que estim de buen agero pues comprend un militar de alta graduacin acudi que vena "de arriba" a recibirme y me condujo a un pabelln aislado en medio del
diencia.

parque, donde
lar

me

dej solo.

Tom asiento. Yo llevaba mi plan: me propona charcon Su Excelencia despreocupadamente, alegremente, por creer este el modo mejor de captarse la simpata del hombre abrumado siempre, por imperativos de su alto cargo, de graves preocupaciones; y al final, cuando ya le tuviese algo de mi parte, manifestarle el verdadero motivo de mi visita. No obstante, el miedo de fracasar, la consideracin de que el porvenir de don Aquilino y la libertad de don Lucas dependan de m, y que en aquellos instantes decisivos sus espritus estaban all conmigo, acompandome, suplicndome, me producan una honda turbacin. Mis manos inquietas se buscaban para refregarse nerviosamente una contra otra. Veremos lo que me dice "El Hombre", "El Seor", "El Amo" pensaba yo febril. Apareci otro militar:

Puede usted venir

el

seor presidente

le espera.

Recorrimos un trozo de jardn, subimos

las

gradas que

ECCE PERICLES!

287

dan acceso al vestbulo del palacio presidencial, y fui introdice la leyenda ducido en un saln; el clebre saln que popular est acribillado a mirillas por las cuales una es-

. .

pecie de "guardia roja" espa al visitante, pronta a disparar

sobre

l.
,

Yo meditaba:

Dnde se ocultarn?
:

Me

estarn

viendo ? Pronto

me

distrajo el aspecto del saln espacioso, adorel

nado con moderacin y buen gusto

moblaje era sencillo

y de calidad; las alfombras, las cortinas, los objetos artsticos de bronce o mrmol, todo armonizaba discretamente en una claridad de tonalidades suaves. Transcurrieron hasta cinco minutos... Luego unos pasos, un leve crujir de maderas y en seguida, sbitamente, bajo la onda del cortinaje de una puerta, aparece "El Hombre". Como su llegada no poda sorprenderme, consigo agarrarle bien, todo entero, con la mirada. Manifiesta sesenta aos o pocos ms es calvo, de mediana estatura y bien proporcionado; ni delgad ni grueso,
;

erguido, muy sobre s. Viste corbata blanca, levita y bode charol. El pantaln negro, de limpio corte americano, desciende a plomo, impecable, sin insinuar una arruga. Su Excelencia me examina unos instantes y avanza apausado, con lentitud ensayada y efectista al llegar a m me ofrece su diestra pulida y pequea, y con una languidez al par amable y fatigada el ademn de alguien que va cansndose de ser demasiado indulgente, demasiado bueno me autoriza a sentarme. Obedezco. Yo ocupo un silln. Su Excelencia se ha instalado a mi izquierda, en la sombra, sobre un divn. Su sitio es superior al mo; es un lugar "estratgico", desde el cual me observa y escruta mejor que yo a l, puesto que yo estoy en la luz y un segundo vuelvo a acordarme de aquellos cancerberos que segn aseguran desde las habitaciones y pasillos contiguos al saln apuntan con sus revlveres a los visitantes. Mas apenas pienso en ello, cuando
tas
;

muy

la visin siniestra se va.

Desde el primer momento tomo "la ofensiva"; quiero decir, que tomo la palabra, pues para dar dichoso remate al asunto que all me lleva, ms que conocer a Su Excelencia,

me

urge y conviene que Su Excelencia me conozca. Le hablo de las impresiones que las feracsimas tierras

288

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


de Guatemala
el

me han

producido

de mis "Conferencias" en
visita a la

hermoso

teatro de Coln; de
al

mi ascensin
do,

Antigua y de volcn de Agua, desde cuya cima se contem.


.

mi

pla la soberana majestad verde de dos ocanos.

Comprengenuinamente femenina, que mi concon una coquetera

versacin interesa a

seor don

Su Excelencia, y contino hablando. El Manuel Estrada Cabrera no ha subido al volcn


;

no ha tenido tiempo sus mltiples objigaciones de jefe supremo del Estado no le permitieron, a travs de tantos aos de mando, ni siquiera una tregua... Al contestarme as, su semblante expresivo se cubre de tristeza es la melancola del ambicioso, que, despus de sacrificar su vida al Triunfo, reconoce que el Triunfo no es nada. Yo, entretanto, le inspecciono atentamente, vidamente; el seor Estrada Cabrera no acciona y parece medir sus palabras. Tiene una frente surcada de arrugas inquietantes, y la color broncnea del rostro da al bien poblado bigote una blancura inesperada y fuerte. Sus ojos negrsimos son escrutadores, de una tenacidad molesta; es la mirada comn de todos los "conductores de multitudes". En general, los rasgos principales de su carcter son 1 hermetismo y la
; ;

de Agua

energa.

Prolongar una entrevista de esta clase ms

all

de quin-

ce minutos envuelve indiscrecin, y como considero que ese cuarto de hora ha transcurrido ya, me levanto para despedir-

me.

Su Excelencia tambin
. . !

se levanta, y lo hace con cierta

precipitacin, contento quiz de que yo

me vaya. Tiene an que recibir a tantos. Sin embargo. Espere Ud. murmura quiero dedicarle, en recuerdo de nuestra conversacin, un retrato mo. Me inclino en una reverencia de sincero agradecimiento hacia su cortesa. El seor presidente se marcha unosnstantes, y mientras vuelve, pienso en el pobre don Aquilino y en el infortunado don Lucas que me esperan Su Excelencia reapareci con su obsequio, y, mientras le saludaba con otra zalema, lea la dedicatoria escrita con una letra apacible, montona, de rasgos finos. Es que la grafo.
.

loga se equivoca.

Le deseo

a usted

un buen

viaje

dijo.

'

.4

ECCE PERICLESI

289

Correspond a su saludo con las frases de

qu

la salida.

ritual, y busEl mantvose de pie, rgido, austero, los brazos

pegados militarmente al cuerpo. Al ir a trasponer la puerta, me revolv bruscamente el momento "teatral", elegido por m para interceder por mis defendidos, haba llegado. Perdn, Excelencia! exclam con estudiado aturdimiento y dando hacia l algunos pasos me dejaba en el
;

tintero lo

ms importante
:

El seor presidente no contest; mejor dicho, contest un temblor de cejas, que significaba "Qu ' deseaba usted? Sea breve."
a mis palabras con

Deseaba pedirle algo. Hubo un corto silencio, durante


.

el

cual se mostr re-

celoso, y yo

pude complacerme refinadamente en su inquie-

tud y sorpresa. S. perfectamente

continu sonriendo que todos mis amigos... mejor dicho... todos mis compaeros de profesin, que pasaron por aqu, solicitaron algo de Su Excelencia ...

Al hablar as desfilaban por mi memoria, en cabalgata nombres del gran poeta Jos Santos Chocano, el de Pedro Gonzlez Blanco, el muy lleno de luz de Rubn
rutilante, los

Daro, con quien don

Manuel Estrada Cabrera

se comport

tan generosamente Segn.

No,

repuso grave don Manuel. Excelencia! interrump risueo


. .

seguro de que todos mis camaradas

le

pidieron algo.

yo estoy y de
.
.

que usted fu condescendiente con todos. El segua impenetrable; no se mova, no sonrea; ni siquiera sus ojos negrsimos parpadeaban. Era como si con el mirar quisiera registrarme el fondo del alma. Por lo mismo aad con una jovialidad en la que presenta mi triunfo yo deseo pedirle algo... c>3mo los otros... No hacerlo sera evidentemente, una falta de compaerismo...

Replic glacial:

le la libertad de don Lucas Ibez recluido en inhospitalario calabozo desde hace varios meses; y el so-

^Hable usted. Yo pido

290

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


breseimiento de la causa que, a
dioeval, pesa sobre

modo de excomunin me-

don Aquilino Snchez.

Expliqu sucintamente las acusaciones que tan fieramente

abrumaban a' don Aquilino y a don Lucas. Supongamos dije, deslizando unas savias de irona que los licores que don Aquilino fabrica en en mi alegato

sus destileras no son del todo buenos.


All el pblico con l...!

Qu importa...?

Supongamos tambin que don Lucas no pag en la aduana de Puerto Barrios los derechos de introduccin de sus sombreros que s los pag, porque yo qu trascendencia puehe ledo el recibo correspondiente tener eso ? de Aqu una pausa astuta, comprometedora, en la que yo esperaba que Su Excelencia interpolase una respuesta de benevolencia. Como no llegase, conclu: ^Esto es lo que imploro la liberacin de esos dos amigos que en nada ofendieron a Su Excelencia. Yo quisiera llevarme de Guatemala la impresin de que si las manos de su Excelencia suelen cerrarse para castigar inexorables, tambin en ocasiones, saben abrirse paternales y misericordiosas sobre la cabeza del condenado. Yo sospecho que, a espaldas de Su Excelencia y al amparo de su nombre, los servidores del gobierno suelen incurrir en equivocaciones, de las cuales, naturalmente, Su Excelencia en manera alguna es responsable... Hubo otra tregua que me hizo sufrir horriblemente mi corazn lata apresurado; la emocin me sec la garganta. Parecame que las sombras de don Aquilino y de don Lucas cruzaban un abismo sobre un alambre.

;^

^Est

bien

replic,

usted complacido.
a

Su Excelencia Sus amigos quedan indultados.


al

cabo,

ser

Dgale

don Aquilino Snchez que venga a verme, y yo le dar un salvoconducto para que pueda regresar a su pueblo. En cuanto
el

maana mismo quedar libre. Experiment una alegra infinita instantneamente mi alma se inund de luz; fu como si dentro de m surgiese una aurora. Oh, qu felicidad la de hacer bien
seor Ibez,
:

Gracias,

Excelencia,

muchas

gracias

repet

estre-

chndole las manos sin ceremonias. Y luego

lECCE PERICLESl

291

Puedo
nueva ?

ir

a comunicarle a

don Lucas Ibez

la fausta

Cuando usted guste. Ahora mismo, quiero? Ahora mismo.


si

Mir
?

la

hora en mi

reloj
la crcel,

Las cuatro. Me dejarn entrar en lencia usted contest amistoso dejan


^A

Exce-

le

entrar en to-

das partes.

Y,

si voy..., me dejarn salir, Excelencia? Don Manuel Estrada Cabrera se ech a rer con una

risa juvenil, franca

Vaya

leal,

que yo no

le

conoca.
;

usted sin miedo!

repuso

adems, por

te-

lfono anunciar su visita

al director de la penitenciara.

Por
refer,

la noche, y ante un cenculo numeroso de amigos, ya de sobremesa y con lujo abundante de pormenores,

mi

visita a

Su

Excelencia.

No

le dejara a

coro aquellos seores

usted hablar apenas me dijeron a porque Su Excelencia es un conver-

sador inagotable.
nidosa
vista
:


l
,

^Al
;

contrario

rectifiqu con cierta precipitacin va-

fui yo quien habl todo el

tiempo que dur


"
.

la entre-

escuchaba.

Mis oyentes demostraron asombro.


callado.
.

Su Excelencia
.

Imposible.

Estara enfermo.
!

?"

Si no deja hablar a nadie porfiaban.

afirmacin unnime deduje que. si el seor presidente charlaba tanto no era por gusto, sino sencillamente porque muchos de los que le pedan audiencia "no se atrevan" a despegar los labios en su presencia, y l, corts, se
crea obligado a brindarles

De cuya

una conversacin.
lo

Esta sorpresa aument y lleg a

cmico

al referir

yo

mis dudas relativas a


cel,

si

me

permitiran "entrar" en la crella.


. .

y a

si

Pero,

me

dejaran "salir" de

se lo dijo usted as.

292

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

As
respeto?

por qu no

Hay en

ello

acaso falta de

Y qu contest? interrogaban ansiosos. Pues respondi afirmativamente y se ech a De verdad se ech a rer? De veras

rer.

La
villosa,

noticia increble, semejante a

una mariposa mararer.

revoloteaba alrededor de la
rer ?

mesa

Dice que Su Excelencia se ech a Se ech a que Su Excelencia Dice usted, en

serio,

se ech a

rer

Todos se consultaban y felicitaban con los ojos; luego se mira a un hombre que ha escapado a un peligro inaudito. Por lo visto se trataba de una novedad sin precedentes. Llegu a tener miedo yo haba entrado en la jaula del len y no lo saba. A la maana siguiente sal de la ciudad de Guatemala, hacia el puerto de San Jos, donde embarqu, a bordo del "Per", para Acajutla. A los pocos das de hallarme en San Salvador recib un telegrama que deca: "Ayer sali don Lucas. Semana entrante voyme San Felipe. Reciba usted nuestra gratitud ms expresiva. Saludos". Firmado "Lucas Ibez,

me miraban como

Aquilino Snchez".

Esta es la historia ntima, el "subsuelo", si as puede llamarse, de este pequeo drama, bello y sin sangre. Pero, en resumidas cuentas preguntarn algunos, tal vez, cmo es don Manuel Estrada Cabrera...? En verdad que lo ignoro. Para muchos ser un tirano. Libros y folletos conozco que dilatan alrededor de su figura un nimbo neroniano, un resplandor rojo, y le p~resentan como a un felino, blando en los ademanes y en la intencin te-

rrible

Pero para m, el presidente de Guatemala, por haber sabido ser generoso y cumplir luego libremente su promesa de serlo, es un caballero. Decir lo contrario equivaldra a pagarle con barro el oro que me dio perdonando. Guatemala, 1917."

lECCE PDRICLESI

293
el articulo

Copiamos, a pesar de su extensin,


no slo porque es

de Zamacois,

muy ameno

sino porque l nos da

una pintura

exacta de la poca de Cabrera tal

como ya

dijimos.

pesar de
con-

su aparente benevolencia pocas acusaciones hay


tra el dictador: en l se ve que en

ms graves

ya se da
y de otro temalteca.

el

una pequea colonia espaola un hombre que est preso sin saber por qu que ha tenido que 3alir huyendo de una provincia guacaso de

Es notable tambin la descripcin del miedo de los puede colegirse cul sera el de los guatemaltecos que no disfrutaban ni de una sombra de ^proteccin exextranjeros, por el que
tranjera.

XVII
. . .

PROBABLEMENTE PARA PODER FASTIDIAR AL DOCTOR ALVAREZ

Buen sitio nos parece ste para intercalar una ancdota que, de idntica manera a la de Zamacois, se refiere a las prisiones guatemaltecas en tiempos de Cabrera. Cuenta el doctor Julio Bianchi que su colega el doctor Ricardo Alvarez haba estado preso sin ninguna causa justificada, por orden de Cabrera, en la crcel de San Francisco, donde haba una guarnicin pequea. Un da su esposa acudi a visitarlo; no encontr a nadie en la^crcel y la puerta principal estaba abierta; penetr por ella y fu siguiendo hasta los cuartos interiores, donde estaba preso e incomunicado su marido no haba guardias por ningn lado; as lleg hasta la habitacin que serva de calabozo
;

del doctor Alvarez

En un extremo de
en las manos.

estaba sin cerrojos y pudo salvar su puerta. la celda se encontraba el doctor, con la cabeza

mida

la seora voy a cerciorarme de que en efecto esta crcel est completamente vaca, fuera de nosotros.

Hace dos das que no veo a nadie y que me se quej pasa esto desde que mi carcelero jando sin cerrar puerta. Yo tampoco encontr a ninguno corrobor
;

falta la co-

se fu, de-

la

Recorri todas las dependeifcias


to

No hay ningn viviente anunci


que ninguno
te detiene,

regres.
;

estamos solos; puespor qu no vuelves conmigo a la casa?

294

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

No clam

con terror Alvarez

es

una trampa!; en

cualquier parte estn escondidos los soldados y al verme salir tirarn por la espalda, so pretexto de que escapaba.

me

Durante una semana

la

seora fu a visitar diariamente a

su marido y le llev la comida. Siempre lo encontr solo. Al fin obtuvo una audiencia de Cabrera; le cont lo sucedido; Cabrera

afirm

Seora pero crcel de San Francisco est desocupada. Si est su marido es porque quiere. Por qu haban desocupado? preguntamos a Bianchi cuando nos esta ancdota. Probablemente para poder fastidiar doctor Alvarez
;

si la

all

la

refiri

al

contest,

XVIII
EL SEOR DE LA PERITA...

Y narremos tambin en este libro aunque no se refieren precisamente a crceles guatemaltecas dos ancdotas que nos cont el doctor Rodolfo Robles; Desgraciadamente nuestro sabio y generoso amigo est muerto y no podemos preguntarle en qu fecha sucedieron los sucesos narrados ni cules fueron los nom-

He aqu la primera, la podramos titular "La estampa del director de la polica de Quezaltenango". Contaba el doctor Robles que un director de polica de la ciudad mencionada pretendi a una muchacha intilmente. En una ocasin, con toda insolencia le dijo "No quisiste ser ma por buenas; pues bien, maana, a las doce para ms lujo, -vendr por ti para que seas mi querida". Y no era una vana amenaza, pues todo Quezaltenango saba que no era aquella vez la nica en que la profiriera el esbirro del dspota, dirigindola a una muchacha, y que siempre haba cumplido lo que prometiera. En la casa amenazada con tal violencia todo fu turbacin desde ese instante y cuando ya se conclua el plazo fijado por el
bres de sus personajes.
:

polica,

sus habitantes se apresuraron a huir, dejando sola a


peligro, tal era el terror
el sicario.

la

muchacha en

que provocaba esos momentos, providencialmente, lleg el novio de

En

la gentil

don-

lECCE PBRICLESI
celia; sta, llorando

295

a contrselo todo.

y en un estado de terror pnico, se apresur El novio era hombre enrgico y se apresur a

actuar.

calle

he trado revlver y la puerta de tiene cadena para cerrarla adems de pasador. Voy a echarlas.
fortuna
dijo
,

Por

Lo hizo como lo dijo y los dos jvenes se quedaron esperando los acontecimientos. Unos momentos despus el director de polica, seguido de sus satlites, llamaba a la puerta. El muchacho, con la pistola en la mano, pregunt: "Quin llama?" dijo el director dando su terrible nombre como un Yo "ssamo brete" omnipotente.
afirm el muchacho no se le abre a usted nada que hacer en esta casa. rugi el director de la polica Boten la puerta Ya vern los enemigos del seor presidente cmo los trato yo Empezaron a golpear con las culatas de los fusiles. El defensor no esper ms apoy el can de la pistola sobre la madera de la puerta, apuntando hacia donde sonaba la

^Aqu hoy

No

tiene

voz del jefe de los allanantes, y dispar varias veces. Se dej or un grito agnico y el director, herido de muerte,

cay

al suelo

para no levantarse ms.

Aqu va

la otra

ancdota del doctor Robles

puede ser

lla-

mada
das

"El seor de la perita". Un rico hombre guatemalteco era dueo de grandes haciensi

en el departamento de Quezaltenango o de mala suerte de provocar el encono del gobernante y lo redujeron a prisin aunque lo soltaron al ao, desde entonces empez su calvario. Cada vez que haba un movimient subversivo contra don Manuel lo incluan en la lista de los sospechosos y lo volvan a meter a la crcel, con todos los vejmenes que esto significaba. Enferm vio menoscabados sus intereses, porque no poda atender sus fincas ni encontrar trabajadores para las mismas; y esto durante aos. Un da Robles acudi muy temprano a la estacin del feSuchitepquez.

no recordamos

Tuvo

la

296

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


para despedir a un amigo.
All vio al

rrocarril

perseguido por Ca;

brera.

Traa un cofrecito en las manos, pareca gozoso

en cuanto

vio al doctor, que estaba en autos de su historia, se acerc a l

empez a contarle Cansado de una vida que no era vida acud al presidente; le pint mi situacin. Le habl al alma. No es tan malo como lo
y

Se condoli de m. "Seor le dije cada vez que sus enemigos fraguan algo contra usted la direccin de polica me incluye en la lista de los sospechosos y me reduce a prisin, amn de infligirme muchas otras sanciones no merecidas, y esto me est matando mi dinero y mi salud se marchan. Vivo con una amenaza perpetuamente suspendida sobre m. Y sin embargo, yo le juro que desde la primera vez en que os adversarlo hace muchos aos, no me he vuelto a ocupar de poltica usted me escarment demasiado. Desde entonces he sido muy infeliz. Ahora, por primera vez, he venido a usted para suplicarle que me perdone y que me deje ausentarme del pas. Vender todas mis propiedades; las repintan.
, ; ;

ducir a dinero contante y sonante y me ir a radicar lejos de aqu. As, ya que se desconfa de m, alejar toda sospecha. Tenga

piedad de m, seor, y concdame su licencia." Al presidente pareci hacerle gracia mi franqueza y mi humildad. Entendi que era sincero y me dio su permiso. Ayer le puse un telegrama despidindome y pidindole rdenes para San Francisco California.

desendome muy buen viaje. Aqu en mi Mire esta otra cosa Abri la cajita y con el dedo pulgar movi billetes estadounidenses de cantidades mximas. Eran gruesos rollos...
Lo contest en
el

acto

cartera guardo la contestacin.

Influye
y se

de

tal

modo

continu

el

estado de espritu

en nuestra salud, que desde que el presidente me dio su permiso para realizar mi fortuna y expatriarme, me ha vuelto el hambre
contenido las deposiciones constantes. Si me hubiera hace un mes, cundo empec a poner a la venta mis propiedades. Era slo huesos y pellejo. Ri. En realidad, luca bien. Estaba vestido cuidadosamente y pareca saludable y remozado. A las siete de la maana lleg el amigo a quien Robles iba a despedir y dijo adis al viajero. Minutos ms tarde y cuando ya se acercaba la hora de que partiera el tren, se present el seor Todos los guatemaltecos lo conocan: el clebre de la perita...

me han
. .

visto

lECCE PERICLES!
esbirro de Cabrera
al.

297

mando inmediato de Galn:


Se

el

ms

terrible

y despiadado instrumento de sus torturas.


del presidente.
le

dirigi a la victima

Qu hace usted aqu? pregunt. Pues ya ve, Rodriguez. Me voy a Estados Unidos. Dme ese cofrecito y sgame. Lo manda don Manuel. Mire aqu tengo su Pero mismo me dio permiso telegrama de despedida. x Nada; obedezca.
lo

los

si l

Detrs venan cuatro esbirros ms. El sedicente enemigo de don Manuel obedeci. Le dio el cofrecito que contena su fortuna; y baj humildemente del carro
tras l. Iba mortalmente plido. Trasudores de agona casi le impedan caminar. De la estacin lo condujeron a la penitenciara. Su dinero fu a parar a las manos de Cabrera. Tres meses despus lo mataba la disentera en la prisin.

Alguien nos dijo saber a quin se refera esta ancdota y nos


dio su

nombre Pedro
:

Pelez.

Continuamos en este libro la estampa de la diplomacia del dlar y se dieron la de Fomos Daz, la extraordinaria del general Carrascosa, captulo arrancado a una divertida novela de folletn,
y la de "El Gobiernito". En l, uno de los principales protagonistas tuvo actuacin ms larga. Y como siempre, a su debida hora,
lleg el

cuadro de

la reeleccin.

El tambor guerrero de Europa

se escucha ya en esta parte de nuestra obra, desde Amrica.

LIBRO SEXTO

LOS DOS PRIMEROS AOS DEL CUARTO PERIODO PRESIDENCIAL


I

"APUNTA, REPUBLIQUETA, QUE

YA ALEMANIA PEGARA! ..."

Estados Unidos hizo un gran dao imitando su actitud siguieron Liberia y Siam y en el Continente americano, once naciones, empujadas todas ellas por los yanquis. Argentina, Chile y Mxico resistieron su presin. Es digno de llamar la atencin dice Carlos Bans en su "Historia de la guerra de 1914" que en la cruzada contra Ale-

La beligerancia de
Tras

los

a Alemania.

ellos e

mania figuran todas


tral,

las

pequeas repblicas* de

la

Amrica Cen-

supeditadas por completo a la influencia yanqui. El presidente guatemalteco se glori de que Guatemala haba

sido la primera

que hizo causa comn con la gran nacin. 27 de abril de 1917, "considerando que Guatemala formul formal protesta al gobierno alemn por la violacin del Derecho de gentes y que dicha protesta fu desatendida en lo que se refiere a la cesacin de los mencionados procedimientos y no mereci la atencin de una respuesta, en consejo de ministros, el gobierno de la repblica cort las relaciones diplomticas con Alemania, extendi pasaportes a sus representantes diplom-

Con fecha

ticos

y cancel los exequtur a sus cnsules". Eran entonces ministro de hacienda, Guillermo Aguirre; de gobernacin y justicia, Jos Mara Reina Andrade; de la guerra,
Luis Ovalle; de instruccin pblica, Eduardo Girn y de fomento, Luis F. Mendizbal.

La gran nacin americana haba


1916 a Wilson

cuyo primer perodo presidencial empez en 1913

reelegido en noviembre de

300

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

y una misin extraordinaria guatemalteca concurri a la inauguracin de su segundo perodo, que comenzaba en ese ao de 1917.

En ese mismo mes, apenas rotas las relaciones diplomticas, un guatemalteco entr en casa del dentista; y busc revistas mientras llegaba su turno de ser recibido por el profesional; dos mujeres

hojeaban
la

las

nicas disponibles; otra

dama

'haca calceta.

mesita del centro no quedaba ms que un ejemplar de "El Eco Alemn", peridico que en defensa de la causa germana editaba el doctor Schnisler en Guatemala. El cliente, aburrido, lo

Sobre

tom al fin; haba apenas ledo cinco minutos cuando las tres damas lo vieron levantarse excitado y blandirlo en la mano en son de amenaza; profiri una interjeccin y sali de la clnica precipitadamente
:

^Est loco
la

dijeron

las dos lectoras.,

que haca calceta


saber qu ley en ese peridico.
el visitante tal

^A

de la clnica haba ledo y lo haba inel fin de un insolente editorial del doctor Schnisler en que ste, dirigindose a la Repblica de Guatemacolrico porque siguiendo a Estados Unidos, haba roto sus la relaciones con Alemania amenazaba: "Apunta, republiqueta, que ya Alemania pegar..." El solo desafiaba al pas en que viva. Cabrera lo dej decir: no hubo sancin ninguna para l; sali tranquilamente del territorio de la nacin en viaje a otros dignado a
extremo, era

Lo que

pases neutrales.

II

FINES

DE

1917...

A fines de 1917, Cobos precis por de cambiar la triste situacin de su patria. lla aventura podra estar comprendida su de sufrir una decepcin amorosa, tena ya

primera vez su intento Entenda que en aquemuerte pero acababa 40 aos, y pens: qu
;

ECCE PERICLES!
valor

301

pueden tener 20

30. aos

ms de mi

soltera intil?

Voy

sacrificarla por la patria.

De acuerdo con monseor

Pinol, obispo
la

de Faselli, de quien era


pblica.

muy

amigo, decidieron pulsar

opinin

Cuenta Manuel Cobos Batres en "El Imparcial", de Guatemala


:

"La primera exploracin del sentimiento pblico, fu hecha en Quezaltenango en octubre de 1917. Con motivo del mes del Rosario, fuimos a la metrpoli ltense, monseor Pinol y yo, invitados por el cura de la parroquia del Espritu Santo, que hoy es catedral. En esa iglesia pronunci el obispo Pinol su primera serie de conferencias cvicorreligiosas, ante un auditorio exclusivamente de hombres, conferencias que causaron una emocin tan honda como silenciosa. El padre Elseo Gonzlez, cura de la parroquia, excelente sacerdote educado en Roma y hombre tan ilustrado como valiente, secund con sus predicaciones la campaa del obispo, en trminos an ms enrgicos y precisos.

Aunque

era notorio que el pueblo no responda a la

excitativa, quise,

no obstante, averiguar

la

opinin de algn

miembro prominente de
dirig a

la sociedad quezalteca,

para ver
objeto

si

era posible organizar all el movimiento.

Con

tal

me

a quien no conoca que tena las mejores referencias, por mi amigo, don Luciano Boudousse. El seor Bouscayrol me recibi muy amablemente en el escritorio de su casa, y no pareci alarmarse de mi proposicin, sin duda porque mi intimidad con el obispo Pinol le infunda confianza pero su respuesta fu adversa y contundente "Es intil me dijo pensar siquiera que pueda surgir en Quezaltenango lo que usted desea, puesto que, como a usted le consta, porque est a la vista, el despotismo es aqu mucho ms fuerte que en la capital. Si all se inicia el movimiento, entonces s puede usted estar seguro del concurso de Quezaltenango, porque lo secundar con el mayor entuni de vista, pero de la
;

don Antonio Bouscayrol, persona

siasmo.

."

as sucedi efectivamente."

302

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

III

. . .

MUCHOS LIBERALES ARRODILLADOS ANTE LOS "SOTANUDOS"

El 17 de noviembre tembl por primera vez fuertemente en Guatemala durante el ao de 1917, arruinando algunas poblaciones El 25 y 29 de diciembre de ese y 24 del prximo enero se repitieron los temblores en la repblica, pero con mucha mayor fuerza, esta vez derribando los edificios pblicos y gran nmero de casas particulares en la capital y pueblos circunvecinos, inclusive una parte de Antigua Guatemala. Las prdidas materiales fueron enormes y muchas de ellas irreparables. Las de vidas reducidsimas Por segunda vez para la metrpoli patria pudieron sonar las palabras del inmortal poeta Landvar "La ciudad, poco ha fortaleza y brillante capital de gran reino, es ahora un hacinamiento de piedra. No restan al pueblo casas, templos, calles, ni tiene por donde subir seguro a la cima de la montaa. Rueda todo muerto en precipitada ruina, cual si herido fuese por los alados rayos de Jpiter."
del departamento de Amatitln.
el 3

mismo ao y

"Aquello pareca

el

da del juicio final del


Silverio

mundo

un

veamos todas las casas destruidas, las mujeres, hombres y nios parecamos locos, unos corran por un lado y otros por el otro. Se miraba a los sacerdotes correr por todas partes consolando a los afligidos, y fu entonces cuando muchos se acordaron de que s exista un Dios, porque vean a aquel mundo de gente arrodillada pidiendo misericordia, y entre toda esta gente, haba muchos liberales, de los principales que' conocamos, arrodillados ante los "sotanudos", pidintestigo de la catstrofe,

Ortiz

dice

doles la bendicin.".

Guatemala seal

el

25 de diciembre de cada ao

como

Da de Gracias a la providencia, por haber salvado a sus habitantes de la ciudad en medio del rigor de los terremotos y permitido que
despus de stos se dedicaran a sus labores cotidianas.

lECCE PERICLESI

303

IV
PLEGUMONOS EN TORNO ...
El importante acontecimiento de los terremotos tuvo suma trascendencia para la repblica y para su gobernante. En "El Guatemalteco", rgano oficial del Estado, qued huella de la profunda

conmocin: desde el nmero correspondiente al 22 de diciembre de 1917 se interrumpi la publicacin y no se reanud, en mucho ms pequeo formato, sino hasta el 21 de enero de 1918. En su informe a la Asamblea de este ao, el presidente anota que "los terremotos se circunscribieron al departamento de Guatemala en su totalidad, a una parte de Amatitln y a otra del de Sacatepquez, El resto de la repblica acudi solcita en auxilio de sus hermanos, conduciendo vveres desde las partes ms lejanas del pas y levantando escombros." "Como Jefe del Estado l hizo or su voz pidiendo que se mantuviese vivo el amor a la patria, el culto al trabajo, la concordia, el acatamiento a las autoridades y el espritu de sacrificio que imponan las calamitosas circunstancias. Para prevenir la comisin de delitos que durante las catstrofes toman incremento y
proveer
al

orden, dict la ley marcial, interrumpida para que se

reuniese la Asamblea y que volver a imperar en la repblica apenas concluya aqulla sus sesiones.

"Muchas medidas

se

tomaron para

aliviar la catstrofe.

Se

organizaron comits de auxilio central, nacional y de salubridad y ltimamente el gran comit general del que entraron a formar parte
la

Cruz Roja norteamericana y la Institucin Rockefeller, que han fundado un campamento extenso al sur de la ciudad, donde existe un hospital provisional y se da alimentacin, medicinas y abrigo a gran nmero de vecinos.
"Emitidas las providencias ms importantes se procedi a
preparar la reconstruccin de la capital." El presidente expresa en el mismo informe que "a pesar

de ser tan rico el castellano no haya en l palabras para expresar de que se encuentra posedo hacia los gobiernos y pueblos amigos que han remitido toda clase de recursos para los damnificados, cruzada generosa en que se ha distinguido la gran repblica de los Estados Unidos de Amrica. La Cruz Roja de Panam
la gratitud

304

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


inmediatamente hacia nuestra capital. Se distinguieron las repblicas de Centro Amrica, Mxico y el
al

se traslad

tambin Belice,
Uruguay."

"El golpe asestado

corazn de

la repblica

fu rudo pero

no mortal;

los

miembros de

este gran organismo trasmitieron a

aquella prodigiosa viscera sangre vivificante, por las arterias de la


agricultura, el comercio y las industrias,"

Un

editorial

de "El Guatemalteco", 9 de febrero de 1918, dice:

"Plegumonos en tomo del que ha sabido ser hbil y prudente piloto ayudmosle y Guatemala surgir ms que nunca grande entre la plyade de las naciones civilizadas."
: ;

Otro editorial de "El Guatemalteco", 26 de febrero de 1918, afirma que "gran nmero de funcionarios pblicos, presos de pnico, se alejaron,

huyendo

del lugar del siniestro; y otros slo se

ocuparon de ellos mismos y de sus familias, preparndose alojamiento y comodidad, por lo que el jefe de la nacin dispuso que la distribucin de artculos se hiciera en su residencia de "La Palma", para lo cual se vali de buenos amigos, que se pusieron a su orden y de su estado mayor. El propio don Manuel dirigi esos trabajos con la acuciosidad de un padre que vela por sus hijos. Cien carretones salieron todas las

maanas

llevando,

desierto, alimentacin a los habitantes de los

como el man del campamentos durante

muchos

das, hasta

gancia y la

que se temi que tal auxilio fomentara la vapereza y se le fu poniendo lmite prudencialmente."

MONTADO EN UN CABALLO BLANCO, VESTIDO EL TAMBIN DE BLANCO

Y
en
blanco,

era cierto

la terrible

emergencia.

muchos de sus conciudadanos fueron ayudados Cuentan, que montado en un caballo

blanco, pasaba por los

uno de esos emisarios de Cabrera, vestido tambin de campamentos distribuyendo los bolos presidenciales. Sabemos de varias personas conspicuas que en aquella
lo recibieron.

poca solicitaron socorro y

lECCE PERICLESI

305

Los auxilios de don Manuel durante


los

los terremotos

no eran

con dinero propio ni siquiera con dinero de la nacin, sino con


donativos que para alivio de los damnificados remitieron varios
pases, donativos

vez algo

que sumaron ciento cincuenta mil dlares y tal qued con la mayor parte de este dinero, porque sus generosidades sumaron cientos de miles de pesos; pero en bi-

ms

se

lletes.

Aqu y a propsito de las ddivas a raz de la catstrofe entramos de lleno en una de las muchas dualidades que presenta todo hombre a su bigrafo. Innmeras gentes se hacen lenguas de la generosidad de don Manuel, al que, como hemos visto y pronto veremos de nuevo, otros acusan de tacao. La verdad parece ser que realmente el mandatario sigui contando por centavos como cuando nio y dando gran valor al dinero, que siempre distribuy parsimoniosamente como lnea general; pero dispona de la hacienda de la nacin, y un imperativo categrico le ordenaba complacer a sus servidores y al pueblo, de cuya amistad necesitaba; adems, gustaba el descendiente de la "bolitera", de hacer de seor; y esto coordina los distintos aspectos. Refieren que cada vez que en los cantones un menestral sufra la prdida de uno de sus deudos, solicitaba la ayuda del mandatario. Este invariablemente le enviaba, en un sobre, 300 pesos billetes, por medio de un ayudante, que tena orden de entregarlos al peticionario si constataba que en realidad haba un cadver en la casa, pues varias veces haba sido vctima don Manuel, del "timo del muerto". El valor de la cantidad vari a lo largo de los muchos aos de su mandato, siendo equivalente desde cien dlares en los primeros tiempos hasta diez en los ltimos. Para los personajes que en iguales circunstancias o en otras de necesidad, requeran su auxilio, ascenda la suma donada a cinco mil pesos billetes, por lo comn. En esta forma, a peticin de sus ministros, se envi tal cantidad a don Ramn A. Salazar, cuando perdi a su esposa, y a otros muchos guatemaltecos notables. De uno de estos dos aspectos, el que no lo favorece, nos da una pintura Antonio Valladares en su artculo "Generosidad de Cabrera" "Nuestro Diario", 1928:
"El Dictador Estrada Cabrera quiso que una hermana de Miguel Espinosa, el clsico pianista premiado en Pars, enseara a sus hijas, y al efecto la contrat para una clase

306

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


en
la residencia presidencial,

mediante una mdica retribu-

cin,

que ignoro

si

se cubrira religiosamente.

Ella, pobre, con verdadera vocacin por la enseanza de su instrumento favorito, y por aadidura conterrnea del gobernante, tom con empeo, durante meses y meses aquel

trabajo que le quitaba gran parte de su tiempo, hasta que

un

da los terremotos que arruinaron la capital, la obligaron a

interrumpirlo.

La apreciable profesora fu de
casita modesta, el nico bien

los

ms perjudicados

su

que posea, se derrumb por

completo, destruyendo todos los muebles y dejndola en la


miseria.

Alguien

le

aconsej que se dirigiera por telegrama a


salir

"don Manuel", en solicitud de un auxilio para


crticas circunstancias,

de tan

ella lo hizo as,

redactando un parte
el

conmovedor que, con seguridad, ablandara


paisano ltense,
sus

alma de su

magnnimo
discpulas.

muy amadas
das
;

protector del pueblo y padre de La respuesta se hizo esperar

al fin lleg, como no poda menos de una situacin precaria. El discutido hombre pblico, tan odiado por sus enemigos polticos, tena un corazn bien puesto, donde la generosidad, como una de las m^ hermosas virtudes que pueden enaltecer a un pecho honrado, fulga noblemente con sus ms

como ocho

pero

suceder, para aliviar

limpios resplandores.

mayor maana luminosa una Josefita doa del presidente, busc a del mes de enero y puso en sus manos, de parte del jefe y patrn, un gran sobre cerrado que contena el auxilio pecuniario con que la munificencia del benemrito acuda solcita

Un

bizarro oficial de alta graduacin en la plana

en obsequio suyo.

No hay emocin comparable


sario militar; y suspirando de

a la del agradecimiento.
al

Casi con lgrimas en los ojos despidi la seora

emi-

honda

satisfaccin,

con alegra

del

alma que se reflejaba en sus pupilas, rompi la cubierta, en la cual se hallaba un oficio muy atento para la dama favorecida y una orden de pago a su nombre, contra la casa comercial de Schwartz 8c Co. los banqueros del gobierno

lECCE PERICLESI

'

307

y por la cantidad de cincuenta pesos en moneda nacional. (Algo ms de setenta y cinco centavos oro). Y el telegrama !" de la peticionaria haba costado ochenta pesos.
. .

VI
UNOS SE TAPABAN SOLO CON UN TAPARRABO
. .

fu

Segn cuenta el doctor Bianchi, su colega el doctor Robles nombrado director de sanidad. Eran aquellos malos tiempos.

raz del terremoto, todo estaba militarizado. El dictador temi que la vasta aglomeracin de gente ociosa haciendo vida comn en los campamentos, exacerbada y hambrienta, amenazase su gobierno. Se propuso intimidar y extrem sus medidas tirnicas. El 16 de enero. Robles nombr al doctor Julio Bianchi para que combatiese una epidemia de tifus exantemtico en el cuartel

de caballera.

En

dicha institucin Bianchi encontr a 16 atacados

dio

al comandante desocupen la mitad del edificio. Procederemos inmediatamente a desinfectarla; despus desinfectaremos a los soldados, les pondremos ropa lavada y los haremos pasar a la parte

rdenes inmediatas

Que

limpia, mientras alistamos la otra mitad.


dos,

Son 500 sus subordina-

no? Por de pronto trigame 250 vestidos para desinfectarlos.

Imposible, doctor. Por qu? Porque no hay vestidos. Bien, trigame 250 uniformes. Tampoco puede doctor. Por qu? ^Venga a ver.
ser,

Lo llev a un gran patio donde se asoleaban 300 hombres; unos se tapaban slo con un taparrabo; otros, mejor dotados, tenan un calzn o una camisa que se les caan por pedazos. Varios se cubran con una sbana o estaban completamente desnudos. Los nicos 200 uniformes que existen se los ponen por turno mis soldados cuando estn de guardia. No dispongo de ms prendas de vestir explic el comandante.

308

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

En

ese tiempo ya se apelillaban en

el edificio

de

la

Aduana

15,000 frazadas y 15,000 uniformes.

A don Manuel le gustaba guardarlo todo. Ms tarde llamaron a Bianchi del campamento
para
asistir a

de Gerona

un enfermo. Lo
Al fin
le

recorri en todas sus direcciones

sin encontrarlo.

sealaron una manchita gris a la dis-

no sobresala ni un pie sobre el suelo y sin embargo le afirmaban que all era. Se acerc al sitio en un agujero cavado en el suelo y tapado con una lmina de cinc se encontraban el paciente y su mujer.
tancia;
:

VII
"MI

PROYECTO ERA EL SIGUIENTE"


el

Contina Cobos

ciara contra el autcrata

"El

relato del

movimiento rebelde que

ini-

Imparcial"

"Despus del primer ensayo hecho en Quezaltenango, la el rgimen de Cabrera la continuamos con el obispo y con mi hermano Luis, intensificndose los trabajos en los primeros meses de 1918, con el concurso de don Jos Azmitia y de don Eduardo Camacho. En dos perodos prevaleci la tendencia al abandono de los medios pacficos, hasta que una serie de tentativas infructuosas en este sentido, convenci a mis compaeros de las ventajas del sistema que yo les haba propuesto desde un principio, y que corresponda a una idea acariciada por m desde haca muchos aos. Mi proyecto era el siguiente que el obispo Pinol pronunciara dos series de conferencias cvicorreligiosas, como las que haba predicado en 1917 en Quezaltenango y en 1918 en esta ciudad, en la iglesia del Seor de las Misericordias que en esas dos ltimas series el prelado hablara, cada vez con mayor claridad, sobre el estado social y poltico de Guatemala, siempre dentro del punto d(S vista de la moral cristiana que esas conferencias tuvieran lugar en el templo de San Francisco, de esta capital, que por su situacin y capacidad era el ms adecuado.
conspiracin contra
:
;

lECCE PERICLES!

309

Durante la ltima serie, fijada para el mes de julio de 1919, y cuando el espritu pblico estuviera suficientemente,
la palabra de fuego del obispo, publicaramos, en hoja suelta, una carta abierta suscrita por m y dirigida a Estrada Cabrera. En esta carta, que estaba ya preparada, pin-

caldeado por

taba yo, con vivos colores,

el

estado lastimoso de Guatemala

para hacer comprender


poda prolongarse por

al

autcrata que aquella situacin no

ms

tiempo, y

le

propona un determiel

nado

plan,

como

medio de evitar la revolucin y

derrama-

miento de sangre.

esta

publicacin seguira inmediata-

mente
en

otra carta abierta al dictador, suscrita' por el obispo,

adhera al plan propuesto por m, reforzaba con nuevos argumentos y comentaba la situacin de nuestro pas, especialmente bajo su aspecto moral, Al mismo tiempo circulara una proclama de monseor Pinol, dirigida al pueblo catlico de Guatemala, excitndolo a respaldar mi peticin sin vanos temores y como en cumplimiento de un deber sagrado, porque haba llegado el momento de reaccionar contra el despotismo. A estas tres publicaciones deban seguir las actas de adhesin preparadas de antemano, encabezando la principal don Jos Azmitia, don Eduardo Camacho y don Luis Pedro Aguirre, quien acababa de ingresar a nuestras
la cual ste se

mi

solicitud

filas.

Entre esas actas habra una redactada especialmente para ser suscrita por los estudiantes y otra por los obreros; esta ltima en los trminos ms enrgicos, por haber sido el proletariado el que ms haba sufrido los rigores de la tirana. La idea de conceder personalidad poltica al gremio estudiantil, se ha puesto a la moda ltimamente, tanto en Madrid como en Buenos Aires."

Quin era Eduardo Camacho, al que en esta temprana hora movimiento unionista ya alude Manuel Cobos el iniciador como el tercero que lo sigui si no cuenta a su hermano Luis, parte de l mismo y de quien no hemos an hablado nada en el
del

presente libro?

Camacho

era el

hombre de

la accin callada.

310

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

a una academia militar. De gran valor, de carcter integrrimo, de hermoso rostro de soldado, parecer invisible en el movimiento revolucionario apenas se hablar de l; y sin embargo ninguno lo supera, y en l, en su silen;

Haba pertenecido en Espaa

ciosa pero fecunda accin, se apoyarn todos.

VIII

HOY QUE LA PATRIA DE WASHINGTON LUCHA POR LA DEMOCRACIA

Y ahora aqu daremos a granel y sumariamente, hechos de distinta clase El 18 de marzo de 1918, l presidente acord asumir la cartera de la Guerra y nombrar subsecretario del mismo despacho al general C. Jos Mara Letona, en vista de la enfermedad del ministro, general Luis Ovalle, que muri poco tiempo despus. Por decreto de 20 de abril de 1918 la 'Asamblea, "considerando que la solidaridad continental, la posicin geogrfica del pas y sus vinculaciones histricas con los Estados Unidos le marcaban norma de conducta", asumi actitud beligerante contra el imperio alemn. Con fecha 9 de abril de 1918 se acept la mediacin del gobierno de los Estados Unidos para el arreglo directo de la cuestin de lmites con Honduras y se nombr una misin especial para
que partiera a Washington con ese
licenciados Marcial
fin,

misin compuesta por los


y Vidaurre, inge-

Prem y Manuel Echeverra

niero Claudio Urrutia y general Felipe S. Pereira, y de la que fu secretario el seor Sinforoso Aguilar.

Por decreto de 25 de abril de 1919 se dispuso que cada uno de los seis bancos establecidos en el pas, destinara diez millones de pesos de una nueva emisin de sus billetes para dar dinero a mutuo, al 4% anual, a los agricultores y a los damnificados por los terremotos que quisieran reconstruir sus propiedades. Por decreto de primero de julio de 1918 se intervinieron por el gobierno las compaas alemanas de luz elctrica de Guatemala, ferrocarril Verapaz, elctrica y de telfonos de Quezaltenango.
:

lECCE PERICLES!

311

Ya hemos

visto

que don Manuel era

muy

aficionado a con-

ceder amnista aparatosa a los reos comunes y a los polticos. En el fondo reos de todos los delitos eran nicamente los que conspi-

raban contra l y a stos nunca alcanz ninguna amnista. El 3 de julio de 1918, para que pudieran acudir en auxilio de sus familiares y cooperar a la reconstruccin de la capital, la otor^' amplia
a unos y a otros, y esta vez, como las anteriores, ningn adversario suyo se acogi a ella.

Por decreto de 3 de julio de 1918 se declar fiesta nacional el 4 de julio como homenaje a los Estados Unidos y en una nota editorial de "El Guatemalteco" en esta ltima fecha se record que haca 142 aos fu firmada por el Congreso de los Estados Unidos la declaracin de independencia. "Hoy que la patria de Washington lucha por la democracia, Guatemala, que comulga en el credo democrtico ms puro, recuerda con cario esta gloriosa
fecha."

Por decreto de
fiesta nacional el 14

9 del

de

julio

mismo mes julio de 1918 como homenaje a Francia.

se declar

El diario oficial del 17 de julio de 1918 clarinea: "que el gobierno de Guatemala ha pagado los intereses de la deuda inglesa,

como lo viene haciendo desde 1913 a pesar de que la afecta no slo la guerra europea sino la terrible catstrofe de los terremotos". Alguien comentando esta noticia nos deca que muy mal econica que tiene, con un ao de anticipacin

nomista probaba ser don Manuel cuando realizaba tal barrabasada comercial, regalando una suma que equivala a muchos miles de dlares. Parece ser que motiv esta esplendidez la circunstancia de que Guatemala durante muchos aos no haba cumplido sus compromisos con Inglaterra y al fin esta gran potencia le hizo un apremio tan duro que, amedrentado Cabrera, ofreci los anticipos.

el

Por acuerdo de 22 de julio del propio ao de 1918, se retir exequtur a los cnsules alemanes. El 21 de agosto el mismo diario celebr "la inauguracin de

27 establecimientos de enseanza, con los que se

reconstruccin de la ciudad, realizada en


trada Cabrera
el

comenzaba la momentos verdaderamente

desesperantes, hecho que colocaba en la frente del licenciado Es-

ms hermoso de
la

los

pues constitua

manifestacin

muchos laureles que la cien, ms alta de un intelectual en el

312

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

ejercicio del poder.

De

los

escombros se sacaron

edificios,

de

las

ruinas se hicieron planteles".

Para ser justos hay que consignar que de esos 27 edificios, 23 fueron construidos por los 23 departamentos en que estaba entonces dividida la repblica, habiendo cada autoridad provincial
extorsionado hasta
lo

ltimo a sus gobernados, para levantarlos de


el

bajareque, salvo uno solo,

construido por Quezaltenango, en

el

que se emple

tela metlica.

IX
LA PAZ, FULGOR DIVINO QUE HA ILUMINADO LA CONCIENCIA HUMANA
. .

El 11 de noviembre de 1918 se firm el armisticio entre los grupos beligerantes, britnico y germnico. El 26 de noviembre de 1918, "considerando que Guatemala asumi la misma actitud beligerante que los Estados Unidos y que fu ya firmado el armisticio que puso fin a la guerra mundial, se decret que el 28 del mismo mes, como da de gracias, se festejara el restablecimiento de la paz en el mundo. El diario oficial comentaba brevemente el suceso "La guerra que por ms de cuatro aos ha ensangrentado Europa, acontecimiento el ms grande y doloroso que recuerda la historia de la humanidad, tocaba a su fin. Los intereses de todos los pueblos haban sido afectados en lo ms trascendente y santo; se haba trastornado el comercio, paralizado la industria, amenazado la navegacin, esterilizado la agricultura. La flor de la virilidad y de la energa de los ms poderosos pueblos haba muerto la viudez y la orfandad esparcieron por todas partes el desamparo y el luto; torrentes de lgrimas en todos los ojos y lgrimas secretas en todos los corazones. El dolor en su ms alta plenitud entronizado en el mundo. Las llamas devorando ciudades las masas agostando los campos, las bombas destruyendo edificios, los submarinos despedazando palacios flotantes, el hambre afligiendo a las multitudes, la desolacin y la ruina por todas partes, Y algo ms grave que todo esto los derechos del hombre heridos de muerte, la democracia en peligro, la libertad amenazada, las conquistas de la civilizacin ms valiosas, las morales, a punto de desaparecer arrastrando en su cada a la humanidad a los tiempos de
:
;
:

ECCE PERICLESI

313

la barbarie.

Todo

esto hizo que

Guatemala entrara en

la

guerra

al

lado de los defensores del derecho y de la libertad.


jar el armisticio
.

Cmo no

feste-

que puso fin a todo esto?". decreto de 12 de febrero de 1919 "odo el consejo de Por Estados Unidos" quedaron intervenidos todos los bienes pertenecientes a los alemanes o a sus aliados.

Para que se pudiera instalar


la

la

Asamblea de 1919

se levant

suspensin de garantas.

En su mensaje a la Asamblea de este ao, 1919, don Manuel afirma "que en ningn tiempo ha anhelado tanto la reunin de la augusta Corporacin como entonces. Asuntos de la ms alta trascendencia son los que van a escuchar los diputados. Guatemala
entr de lleno, en la hora precisa, en el conflicto europeo, con fe

Cort en la causa de la democracia, el derecho y la justicia. primero sus relaciones con el imperio alemn, y declar ms tarde su beligerancia con ste y su adhesin a Estados Unidos. Tal situacin, que nos coloc frente a frente del peligro, que interrumpi el trabajo, suspendi el trfico, impidi la salida de nuestros frutos e hizo nulo el comercio, se reagrav con la destruccin de nuestra capital, la fiebre amarilla, que azot la costa del Pacfico, el tifus y la tifoidea en los departamentos de occidente y, por ltimo, la
influenza gripal".

"Despus de firmado
isus

el armisticio la

conferencia de paz abri


el

puertas en la capital de Francia, para decidir

proyecto de

Wilson de formar una liga de naciones. Los gobiernos francs y americano invitaron a Guatemala para enviar delegados a la conferencia. Nuestra patria, aunque reconoca su derecho para asistir a ella, crey muy prudente y digno esperar su invitacin. Entre tanto Guatemala, a fin de mantener solidaridad con los defensores de una misma y justa causa, decret primero la ocupacin e intervencin absoluta de las compaas de luz elctrica de Guatemala, Ferrocarril Verapaz, Elctrica y de Telfonos de Quezaltenango y, en seguida, la confiscacin, nacionalizacin y venta en
;

su caso de la
tarde a H.

Empresa

Elctrica de Guatemala, arrendada

ms
la in-

W.

Catrn por diez aos prorrogables.

As

como

mediata intervencin del gobierno en la propiedad enemiga, reglamentada por decreto de 12 de iebrero de 1919." Ms tarde el mismo diario ha de decir "La noticia del armisticio llen de jbilo el corazn de los

314

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

hijos de todos los pueblos.

Fu

la

aurora del da tan esperado en

la tranquilidad volvi a reinar en el mundo despus de tantos aos de sangre, lgrimas y duelo." "La noticia de que la paz ha reinado en Versalles, ha sido

que

un

fulgor divino que ha iluminado la conciencia

humana.

Los

pueblos comprometidos en la gran lucha van a descansar de una


era de matanzas para volver al trabajo."

"Si la guerra ltima ha sido el acontecimiento

ms

trgico

y doloroso que ha pasado sobre el planeta, la paz viene a ser el ms fausto y el ms hermoso, sobre todo para los que se pusieron
El jefe de

como Guatemala. consecuente con su norma de conducta poltica en lo internacional y en lo privado, dict un importante decreto declarando das de fiesta nacional el 29 y 30 de junio y el 1- de julio
del lado de la democracia, la justicia y el derecho,
la nacin,

prximo entrante." .El que de manera tan hermosa hablaba, como director de "El Guatemalteco" de aquel tiempo, era el gran poeta Mximo Soto Hall, que desde principios de 1917 lo diriga.

X
UNA ORDEN DE CABALLERA CREADA POR EL, QUE SERIA GRAN MAESTRE
.

en ,este libro los principales acontecimientos de la administracin de don Manuel durante los aos comprendidos de marzo de 1917 a marzo de 1919; slo nos resta, para acabar con tal perodo, contar que durante l los designados para la presidencia fueron el general Mariano Serrano Muoz y el general Manuel Duarte que el 10 de febrero de 1919 se inaugur el edificio reconstruido para la Academia Militar; que el almirante Caperton, jefe de la escuadra del Pacfico, lleg con varias unidades de la flota durante ese lapso y visit la capital para significar al gobierno de Guatemala el aprecio del gobierno de los Estados Unidos y por ltimo, dar la siguiente nota sobre la hacienda de Guatemala, En marzo de 1919 estaban en circulacin doscientos cuarenta millones de pesos billetes. El cambio del peso nacional estaba al 28 por 1 con relacin al dlar. Desde el ao de 1916 en que estuvo al 41 bastante haba bajado, a pesar de que el nmero de billetes
visto
; ;

Hemos

ECCE PERICLESI

3I5

en circulacin haba ido en aumento ininterrumpido


bua sin duda que jams
nistracin de
el

a esto contri-

precio del caf, durante toda la admitanto,

don Manuel, haba subido

pues se cotizaba a

23 dlares el quintal en pergamino.

Veamos algunas de
Con fecha
ciado
21

las

ms densas nubes de
la

incienso que

se elevaron ante su altar durante el perodo

que reseamos.

de noviembre de 1917

Asamblea mand

colocar en el exterior de la casa natal del benemrito seor licen-

don Manuel Estrada Cabrera una placa de mrmol que

contuviera la fecha de su nacimiento y los decretos restableciendo la enseanza pblica e instituyendo las fiestas de la niez.

dar

al

La Asamblea Legislativa dispuso el 20 de marzo de 1918 presidente un voto de reconocimiento por los servicios que

ha prestado con motivo de los terremotos. Por decreto legislativo de 2 de mayo de 1918 se cre la Un-' versidad de Guatemala y se dispuso que llevara el nombre de
"Universidad Estrada Cabrera".

Guatemalteco" de 27 de junio de 1918, si no es precisamente el arte de gobernar, s es el ms slido fundamento de la ciencia administrativa. Y la previsin ha sido la caracterstica que ms ha distinguido al licenciado Manuel Estrada Cabrera. Se ve esto en la Exposicin del presente ao, en que se ha dispuesto ante la capital en ruinas que los materiales de construccin tanto nacionales como extranjeros, tengan la preferencia, a saber: maderas de construccin, arenas, barros, cales, ladrillos, cementos, materiales de hierro y materiales para techos, bejucos, etc."... El mismo dspota alude frecuentemente a la excelencia de sus propias obras: concluye su mensaje a la Asamblea de 1919, refirindose a los edificios para escuelas y para viviendas que ha hecho construir: "All estn, seores diputados, los 27 palacios
editorial de "El
se advierte

En

"que

la

previsin

escolares y las 500 habitaciones que

por falta de albergue... Pero


este

me he

dan sombra a los que sufren salido del camino severo de


al autcrata.

informe y ruego perdonar

la digresin".

En

el

extranjero honran tambin

El 9 de noviembre de 1918 recibi la gran cruz de de Honor de manos del representante francs.

la

Legin

316

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Manuel Valladares
libro

va, por ltima vez, a adornar nuestro

con sus frases


"El modesto y democrtico Cabrera lucia mayor nmero extranjeras que cualquier monarca reicondecoraciones de nante: oh, comedias de la vida!... Se quiere ms? Pues se
hallaba en gestacin una Orden nacional de Caballera creada
l, quien sera Gran Maestre, con dignatarios y pensionapor la Nacin, grandes cruces, cruces y caballeros. Haba dos para todos, para todos los caballeros de aquella Cueva d

por

Reinaldos."

'

por este tiempo se pueden aplicar a la metrpoli patria gracias al esfuerzo de reconstruccin de gobernantes y gobernalas mismas palabras que tuvo Landvar para la Antigua Guados

tmala

moradas, elvanse al Vierten ya las fuentes el undoso cielo los arduos templos. chorro, la muchedumbre llena las calles y llega ya la bienhechora paz anhelada por los ciudadanos. De las propias cenizas vuelve nuevamente a la ciudad una ms dichosa vida.
las altas

"Surgen ya del sepulcro

Algrate, renacida madre, ilustre ciudad de^ reino, y libre de

nueva ruina, vive por largo tiempo.


hasta
el cielo

tu glorioso triunfo, de repentina

yo mismo levantar muerte engen-

drado."

Confesamos al concluir el sexto libro, que trazamos con paragrado la pequea estampa del doctor Schnisler. La conclusin de la guerra europea aparece, durante l, como una de las causas determinantes que producirn el drama de la libertad reseado en la segunda parte.
ticular

SEGUNDA PARTE

CANTAR DE GESTA
HISTORIA DEL PARTIDO UNIONISTA

LIBRO PRIMERO

LAS PREDICAS DEL PADRE PINOL

SOIS
I

PUEBLO Y NO REBANO!

Como vimos en el captulo VIII del libro anterior, Manuel Cobos Batres, en los primeros meses de 1918 concibi todo un proDicho proyecto yecto para mejorar la situacin de Guatemala. consista en que el obispo Pinol pronunciara dos series de conferencias cvicorreligiosas en el templo de San Francisco de la capital, hablando cada vez con mayor claridad sobre el estado social y poltico de Guatemala, siempre dentro del punto de vista de la moral cristiana; y en que durante la ltima serie fijada para junio de 1919 y cuando el pblico estuviera suficientemente caldeado por su palabra de fuego, aparecieran en hojas sueltas una "Carta abierta a Estrada Cabrera", suscrita por el propio Cobos, y otra firmada por el obispo, solicitando ambos que se implantara el sistema parlamentario en Guatemala; a estas publicaciones sucederan la de una "Proclama" de monseor excitando al pueblo de Guatemala a respaldar tal peticin y las de "Actas de adhesin" preparadas de antemano, de las que la primera estara encabezada por Jos Azmitia, Eduardo Camacho y Luis Pedro Aguirre, y en las prximas se encontraran nombres de estudiantes y obreros. Este proyecto tom forma definitiva en los ltimos das de marzo de 1919. Las "Cartas abiertas a Estrada Cabrera" y la "Proclama al pueblo de Guatemala" en su texto ltimo, ya listo para la publicidad, son documentos admirables que merecen ser ledos con atencin y estudio.
,

"Carta abierta" de Cobos, ste haca un detenido decadencia guatemalteca durante los ltimos cuatro lustros, concluyendo con estas palabras "La verdad es que nuestro
la

En

recuento de
pas no

la

ha sido

ni

una democracia

ni

una repblica

sino la

ms

320

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

autocrtica de las monarquas absolutas que en pueblo alguno exis-

mandatario que la renovacin social exigida por Guatemala empezara de arriba abajo, con una evolucin organizada por el gobernante sin derramamiento de sangre, y no de abajo arriba, con una revolucin del pueblo que vertera
ti

jams".

Peda Cobos

al

mucha. Propona a Cabrera la instalacin en Guatemala de la mquina parlamentaria en la que el poder pasara a un Presidente del Consejo, dejndolo a l. Presidente de la Repblica, como una figura decorativa; entonces se podra reelegir indefinidamente sin peligro para la nacin. Recordaba que la victoria completsima
de los aliados representaba el triunfo definitivo de la democracia sobre los poderes absolutos y aseguraba que era un deber de conciencia examinar si Guatemala poda formar parte de la Liga de las Naciones como una democracia, ya que democratizarse o desaparecer como pueblo libre era el dilema inexorable. Se ignoraba acaso que estbamos a dos pasos de los Estados Unidos, ese gran pueblo que no ha conocido nunca lo que es un tirano y que cuando la libertad estuvo en peligro corri a los campos de batalla y venci a los poderes arbitrarios de la tierra? Ese pueblo de Wilson se encargara de extirpar la lcera patria de la cordillera de los Andes si los guatemaltecos no procedan inmediatamente a curarla. Conclua con una apelacin al tirano "Para usted todava es tiempo de asegurarse una vejez tranquila, rodeada del respeto de sus conciudadanos". La segunda "Carta abierta" firmada por el obispo de Faselli, tena como epgrafe las palabras de Wilson: "El triunfo. en esta guerra significa que el espritu de la libertad es el que domina hoy en el mundo. Una gran fuerza moral se mueve y todo hombre que se opone a su soplo caer en desgracia". Estas palabras eran la mejor justificacin de la iniciativa de Cobos pidiendo que Guatemala adoptase el sistema parlamentario. El obispo de Faselli daba su adhesin plena al referido proyecto y no deba parecer esto ajeno a su estado, ya que an resonaban en su alma las palabras que elev al cielo el obispo consagrante, cuando le confiri el episcopado "Que no abandone la verdad ni halagado por las alabanzas ni envilecido por el temor; que no llame mal al bien ni bien al mal". La verdad hace libres y l, en uso de la verdad, haca como Cobos, historia de cmo la mentira privaba en Guatemala. El porvenir de
: ;
:

sta tena que ser peor que su presente,

aunque

difcil

por no decir

lECCE PE-RICLES!

321

imposible sera que superara en las generaciones futuras


cimiento de la presente.

el envile-

La libertad no poda fingirse ni sustituirse con nada ni por nada. La haba dado Cabrera a su pueblo? El remedio haba que aplicarlo sin esperas ni vacilaciones. Si Guatemala no consegua la libertad interior no cumplira una centuria formando parte de
las

naciones independientes.
el

Una

ley inevitable hara

que
la

el

exceso

de opresin produjera pasara a


la

exceso de desorden y que de

autocracia

anarqua.

el obispo de Faselli, pueblo excitndolo a que exigiera su libertad "Hoy he dirigido al presidente de la repblica una "Carta abierta"

En

la

proclama, tambin firmada por

se diriga ste al

en la cual hago constar mi adhesin al proyecto presentado a los guatemaltecos pgr Manuel Cobos Batres, relativo al implanta-

miento en el pas del sistema parlamentario, con el fin principal de suprimir legalmente la centralizacin de todos los poderes en un solo hombre, causa principal de nuestros males en el orden poly en el religioso. La indiferencia ante Dios y ante la patria no es defecto solamente de la pobre raza indgena es consecuencia de un miedo irreflexible, contagioso, cerval, pasmoso, que cierra los labios para callar justsimas protestas y mueve la pluma para firmar
tico
;

documentos que reprueban


servil temor, el

las convicciones

la conciencia.

Este

mayor y ms grande de

los vicios polticos,

de un refinado egosmo, por no perder los qu temer? No tiene acaso fuerza irresistible

dimana propios intereses. Por

la conciencia popular cuando, informada de sus derechos, produce ese poder maravilloso, ms fuerte que las armas, con que triunfan siempre los pueblos de

todas las autocracias, la pblica opinin?"

Conclua con este fervoroso apostrofe: "Tened, catlicos, de


la

patria

una idea grande; formaos de


el servilismo.

la

autoridad una idea justa;

Sois pueblo y no rebao! Pedid por los medios pacficos y legales que la constitucin autoriza, de palabra y por escrito, en reuniones y comicios, en privado y en pblico, con manifestaciones de todo gnero, sin violencias ni atropellos pero con la firmeza que da la conciencia del derecho, el parlamentarismo".
;

desarraigad del corazn

An hoy enciende la palabra de Pinol; la del mismo Cobos, elocuente tambin, es plida a su lado; pero aqu, en los textos de los dos, est todo el espritu maravillosg del movimiento unionista

322

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

que con perfecta continuidad empieza y concluye el 8 de abril de 1920.

25 de diciembre de 1919

abiertas listas ya para

Rafael Rodezno pidi reiteradamente copias de las Cartas ser publicadas; deseaba enserselas a

Thurston encarg a Laughton, cnsul de su pais, que las vertiera en ingls. John B. Soto, tambin nacionalizado yanqui, que era amigo del cnsul, obtuvo un ejemplar de la versin y alborozado se la ense a Julio Samayoa. Samayoa la multiplic y la reparti a su vez no tenan fecha y supuso que ya le haban sido remitidas a Cabrera. Cobos supo esta difusin peligrosa y corri asustado tras las copias una no pudo ser habida.
II

Thurston, con quien estaba en buenas relaciones.

VISITANDO A CAIFAS

Dnde y cundo se escribieron los tres documentos arriba reseados? Aunque, como ya hemos visto, fueron proyectados desde principios de 1918, y se lleg a su texto definitivo en marzo del ao siguiente, su primera leccin fu redactada en la finca departamento de Escuintla "La Trinidad" propiedad entonces de Luis Cobos, durante los meses de agosto y septiembre de 1918. Dicha finca tena una hermosa huerta contigua a la casa de habitacin poblada de rboles frutales, cabe los que se erguan cmodos bancos y a su frente, mesillas para refaccionar. Sentados en aqullos y sobre stas fueron manuscritos los textos patriticos, y cuenta Manuel que cuando alguna idea demasiado revolucionaria le vena a la mente y era fijada por los rasgos de su pluma, un imprescindible movimiento del vientre lo haca correr a un lugar a propsito para desfogar sus intestinos. Al regresar, el obispo le deca, burlndose "Algo atrevido se le ocurri sin duda a vuecencia". Pero pocos momentos despus monseor, por idntico motivo, tena que imitarlo en lo de la correra, y entonces la mofa era del seglar: "Como que a su seora tambin se le ocurren conceptos demasiado libres!"

ECCE PE-RICLES!

323

Estos viajes imprevistos debieron ser

ms frecuentes en

Cobos, pues que para equipararse con su compaero tuvo que asustarlo

con una broma. Iba el obispo nuevamente "a visitar a Caifas", como denominaba sus visitas al retrete, cuando Manuel le grit

Cuidado

con
dio

la

vaca

un salto tal al oir la advertencia, que no lo midi bien y cay en una alberca prxima. Se levant mojado
y corrido cuando vio que no habia tal cornpeta. Manuel se preguntaba: Es posible que con esta nima de ratn casero se frage una conspiracin?

Monseor

Pero si la carne era flaca, el espritu estaba pronto. El obispo, que llamaba hojalateros a los guatemaltecos por sus muchos: "ojal que suceda esto", "ojal que acontezca aquello" y su ninguna accin, no gustaba de imitarlos. Y Cobos tena apremiantes anhelos ms fuertes que su miedo de realizar los proyectos polticos que concibiera en Europa. No slo en esta ocasin pudo contemplar Cobos, con mirada crtica, cmo flaqueaba su carne y la del prncipe de la iglesia que lo segua en sus andanzas. Medio ao ms tarde, ayudaba una misa a monseor Pinol, en la capilla privada de la casa de Aycinena, cuando un sismo rezagado conmovi violentamente la suntuosa mansin. En menos de lo que se persigna un cura loco, ya monseor y su aclito ste an con las vinajeras en las manos se encontraron a cien pasos del altar, en refugio que les

No siguieron stos y sacerdote y ayudante volvieron para reanudar el santo sacrificio. Contemplaron, avergonzados, que ninguno de los fieles oyentes ya acostumbrados, a fuer de guatemaltecos, a los terremotos se haba movido. Y cuenta Manuel que, no por la primera vez, pens: Vapareci seguro contra los temblores.

lientes conspiradores

III

SEOR DE LAS NACIONES,

ACOGE MI PLEGARIA!

sido electo obispo de


se le

El presbtero y doctor Jos Pinol y Batres en 1913 haba Granada. Renunci esa dicesis y entonces dio el ttulo de obispo de Faselli. Vestido de sus ropajes vio-

324

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

leta,

Heno de majestad y elegancia, pareca un prelado del renaci;

miento
grata.

aportaba a sus homilas gran talento, gran saber y voz


conferencias
el

En nueve

Francisco durante

mes
le

pronunciadas en templo de San primera de mayo de 1919 realiz


el

la

parte del programa que

fu encomendada por los unionistas

predic las doctrinas de Cristo, la justicia en las relaciones sociales,


el

amor,

la piedad, la

entereza en

el

cumplimiento del deber,

la

fe y la esperanza.

El objeto de la primera conferencia fu el de la religin falsificada por la ignorancia, la hipocresa y el inters; en ella lapid veladamente al tirano, censurando las brujeras que practicaba.

En la segunda conferencia, sobre el descuido en la educacin pblica y privada, acus a la de Guatemala de ser psima. sobre el suicidio, el homicidio y el escnEn la tercera afirm que la medida de la civilizacin era el respeto a la dalo

vida humana, que en su patria no exista.

No

se celebraba fiesta

en que no se derramase sangre, a lo que contribua la impunidad asegurada a los criminales por la corrupcin con que se administraba la justicia.

La cuarta conferencia vers sobre


cristianas; la libertad constitua el
bre, exista slo

la libertad

la

justicia

ms elevado

privilegio del

hom-

en relacin con el bien y estaba asegurada por la Los guatemaltecos estaban muy lejos de gozar de ella, justicia. a pesar de titularse cristianos y civilizados. Entrar y salir del pas no siempre era posible; negociar con los propios bienes tampoco, aun despus de cumplidos los requisitos legales, sin una orden gubernativa. Hacer valer los derechos ante los tribunales, disponer
del trabajo personal, elegir sin coaccin a los gobernantes, emitir

pensamiento, eran tambin libertades de las que Centralizar el poder que las leyes distrise les haba privado. buyen entre muchos, usar de la autoridad no para el bien de los dems sino slo para el propio, tomar para s los bienes que a la comunidad pertenecen, oprimir al dbil, al inocente y al pobre, eran formas de abierta injusticia, que las santas escrituras reprobaban. Sobre el alczar de Viena est escrito "La justicia es el sostn de
libremente
el
:

las naciones".

Desde que escucharon

esta conferencia los asistentes que

lECCE PERICLESI
antes se haban asustado cuando los esbirros apuntaban sus

325

nom-

bres para llevrselos a Cabrera, los desafiaban dicindoles

Mi nombre es fulano de
estragos del libertinaje.

tal

apnteme tambin

a m.
el

El tema desarrollado en la quinta conferencia fu

de los

robo y la falsedad, que de ellas se apoderaba los impuestos iban a dar a los bolsillos de burcratas y se filtraban como agua entre arenas. Despus de ao y medio de los terremotos, que destruyeron la metrpoli patria, an no se haba dado pblica cuenta de los subsidios pecuniarios, donados por las naciones extranjeras en favor de los damnificados. En cuanto a la adulacin, la forma ms odiosa de la mentira, era el mal reinante en Guatemala y el que ms dao haba hecho a los que
la sexta,

En
;

en que

sirvi

de materia

el

fustig al administrador de las rentas pblicas

gobiernan.

Al finalizar la sexta conferencia

el

obispo

fu saludado

con algunos aplausos a su salida del templo. Un hombre de apuesta y majestuosa presencia se acerc a l y le bes respetuosamente la mano desde entonces sera el ms humilde de sus devotos era don Jos Azmitia que ante el obispo de Faselli renda
; ;

la

plaza fuerte de su orgullo.

En

la

sptima conferencia fu tratado

el

egosmo y

la falta

de carcter; ambos vicios impedan a sus connacionales trabajar

en favor de su patria y para gloria de Dios. No se lanzaban al campo de la lucha pacfica y legtima para lograr el buen manejo de las cosas pblicas, por egosmo. Esta vez monseor provoc tal entusiasmo que los tmidos aplausos de la vspera se convirtieron en calurosa ovacin al aparecer en el atrio. Una de las llantas
del lujoso automvil propiedad de la familia Ibargen, que lo haba conducido al templo, estaba inservible. Los paniaguados del gobernante la haban pinchado. El obispo regres a su casa en otro carro obtenido a ltima hora. El motivo de la octava conferencia fu el patriotismo cristiano.
el cielo y frtil la tierra de la patria; pero de qu no se hacan valer los derechos ciudadanos y no se cumplan los deberes cvicos, que es lo que se llama tener patria. Cuando dej de hablar el orador, estall dentro del propio templo una estruendosa ovacin que se repiti luego a la salida. En la novena y ltima conferencia Pinol habl de la restan-

Claro era

serva, si

326

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


el

racin moral de la sociedad por

reinado de Cristo; dijo que resula

miendo
y
la

la

materia de sus conferencias pareca clara


remedio.

lastimosa

situacin moral, en todos los rdenes, de la sociedad guatemalteca,

urgente necesidad de poner a

ella

Las conferencias del obispo de Faselli concluyeron con esta oracin conmovedora: "Seor de las naciones, acoge mi plegaria por este pueblo es pequeo ha sido pecador pero t haces Condcelo, seor, fecundar sus campos de manera admirable. por la senda del bien y deten su decadencia moral. Yo te pido para l, con lgrimas en los ojos, como ciudadano e indigno prelado,
; ;
;

estas tres cosas

verdad, justicia y libertad". Las palabras de monseor no slo haban incendiado al auditorio, sino, repetidas de boca en boca, fueron a sembrar el fuego del patriotismo en muchos espritus ms. Cabrera, herido en lo vivo por los conceptos del obispo de
: ;

Faselli,

quiso sancionarlo pero su elevado cargo eclesistico lo pona fuera de sus garras vacil no saba qu hacer. Pinol pudo concluir sus prdicas y dos o tres das ms tarde
; ;

se traslad con sus amigos

ausencia de la metrpoli

lo

Cobos a la finca "La Trinidad". Su hizo an ms sospechoso al suspicaz

mand apresar a la citada finca. irrumpieron en su dormitorio en la madrugada del 17 de mayo, a su frente iban Goyito Gonzlez y un negro de gran corpulencia, armados de revlveres que apuntaron al obispo. Al reconocer a Gonzlez el obispo se inmut era el descomo denominaban los piadado comandante de "La Carcelita" guatemaltecos a la zahrda situada entre la sexta avenida y la quinta calle, que Cabrera haba mandado especializar para el tormento a sus tres bartolinas ms infames, las titulaban "las tres Maras". Goyito Gonzlez era picado de viruela, calvo, de mediana estatura y ojos de tigre; beba aguardiente con fruicin al comps de los azotes que daban a los presos y tena una mano seca, diz que
dspota
;

decidido al

fin, lo

Cuando

los esbirros

por haber abofeteado


la

padre Solares. Al mismo tiempo que Gonzlez entr a la alcoba del obispo valiente esposa de Luis Cobos, el dueo de la finca. monseor no puede vestirse delante de Atrs dijo
al

ustedes.

un momento.

Los esbirros tenan rodeada la casa y accedieron a retirarse Los aprovecharon la avisada dama para hurtar los
:

ECCE PERICLSI

327

documentos comprometedores, que el obispo guardaba en su dormiVstorio, y Manuel Cobos, que entr tras ella, para susurrarle: tase despacio para dar tiempo a que amanezca, pues a la luz del da ser menos fcil que cometan un atropello. Los esbirros consintieron en dar tiempo al obispo para desayunarse, y se hizo todo tan despacio que brillaba ya el alba cuando la escolta con su ilustre preso emprendi el camino hacia la crcel

de Escuintla.

Antes de partir haba monseor invitado a sus aprehensores el oratorio de la finca; despus les dijo: Sobre los excomunin; que ponen sus manos en un ungido del Seor pesa la pero yo los perdono porque son mandados y rezar por ustedes. Ya en Escuintla se liincaron los guardas de Pinol, y le besaron el anillo pastoral. El jefe poltico del departamento se asust ante esta piedad fervorosa y la comunic a Cabrera. En respuesta
para orar en

vino una orden* perentoria

Trigalo a Seor dijo


prisin
civil,

la capital.
el

esbirro encargado de conducirlo a

una

que en Escuintla; se arrodillarn a su paso los carceleros y de hecho ser su amo. El gobernante comprendi que tena razn. Entonces, se dirigi a la primera autoridad eclesistica de la repblica, el arzoal

hablando

presidente

ocurrir en

Guatemala

lo

bispo Riveiro, superior jerrquico del obispo, y le pidi que le ayudara. Y su ilustrsima lo ayud. Era tambin hechura suya!
realizado el sueo de todos los dspotas reunir en sus manos el poder civil y el eclesistico. A su solicitud, el Papa, mal informado, accedi a nombrar al candidato de Cabrera para el solio arzobispal en Guatemala. Monseor Pinol fu confinado en el palacio que ocupaba Riveiro. Riveiro era dbil; pero no rastrero. Pasaba con frecuencia a dar conversacin al ilustre preso. Lo acompaaba un bufn, bajo, negro y panzudo, a quien llamaban "El padre pizote" y que adems era espa de Cabrera para el mismo arzobispo. Mientras estaba recluso Pinol, entre algunos de sus ms
:

Don Manuel haba

ardientes partidarios circul secretamente

sus encendidas pginas al pie de las palabras de

monseor, era hacerse reo

un lbum; firmar en homenaje para de estado muchos lo fueron. Un acau;

dalado banquero, Rafael Aycinena, conocido por su alejamiento

328

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

de la poltica, rehus poner su firma cabe la de Azmitia, diciendo amedrentado: "Tan cerca de don Jos no"; pero firm ms lejos. Los patriotas aprendieron as a reconocerse y a contarse. Entonces las ovejas catlicas dispusieron solicitar del gobierno la libertad del detenido.
nientas firmas.
las puso por orden alfabtico de apellidos, margen: "Manuel Valladares, enemigo viejo de su excelencia; Luis Pedro Aguirre, noblete venido a menos; Manuel

Su

peticin fu calzada por qui-

Felipe

Mrquez

anotndolas

al

Cobos, santuln".
Silverio

Ortiz

ha

escrito

un

libro

de gran trascendencia
l

con

el

nombre de "Resea
el

histrica de la parte que el elemento

y con su autorizacin uno de ellos el que se refiere a la reaccin que las conferencias del obispo provocaron en el gobierno guatemalteco.
Partido Unionista".

obrero tuvo en

De

tomamos muchos prrafos para nuestra

obra,

que encabezaban sus inmensas letrotas. En un prrafo de la "Protesta del Ejrcito" deca as: "Nos hacemos solidarios del Supremo Gobierno y estamos dispuestos a derramar hasta la ltima gota de sangre". Pareca etc., etc. que alguna nacin extraa le estaba declarando la guerra al humilde prelado, que no tena ms arma que el don de la palabra. Qu vergenza Y por el estilo seguan las dems con el mismo sonsonete. Pero la del Partido Liberal, esa s que daba asco leerla; le decan en un prrafo as: "Al Jefe Supremo del Partido Liberal y Benemrito de la Patria"; muy bien dicho, porque ellos lo titularon de "Jefe Supremo del Partido Liberal", hermosa palabra que les ha servido y les
los diarios

"Era de verse todos

artculos contra los unionistas con

servir para cubrir todas sus zanganadas.

Respecto a "Benemrito", otro ttulo que le dieron, pudiera ser que le encajara bien porque les daba lo que queran con largueza y les dejaba las uas libres. En otro prrafo deca as "Al excelentsimo doctor don Manuel Estrada Cabrera". Este de doctor fu otro ttulo que le concedieron, pudiera ser que s hubiera sido "Doctor" y
:

muy
por

acertado, porque todos sus clientes se le moran, ya fuera

la

mala combinacin de

los

medicamentos o por otra

cosa,

ECCE PERICLES!

329

pero

lo cierto es

que ninguno se salvaba.

El nico que no

quiso que lo recetara fu el general don Salvador Toledo,

quien tuvo que huir para El Salvador. A nosotros los obreros nos recetaba el palo y nos ponia a dieta cuando nos llevaban
a los trabajos forzados y gratuitos. El otro prrafo decia "Al Padre de la Patria y Protector
:

sigue otra ensarta de ttulos. Pero qu Juventud" cinismo! En qu parte del mundo se ha visto que un padre le d malos ejemplos a sus hijos y a la juventud en general, ya fuera con el veneno, con el palo, el asesinato y k)S procesos falsos? Muchas personas fueron vctimas de este mal proceder del "Padre de la Patria", en su mayora inocentes, porque bastaba un chisme calumnioso de parte de uno de los esbipor mala voluntad o porque no le vendieron alguna prorros para sufrir prisin de piedad al precio que el sicario seal orden superior, donde no podan jueces, ni salas de la Corte de

de

la

Justicia libertar."

a todos los visitantes del obispo.

Cabrera dio rdenes estrictas de que se sujetase a prisin Se le obedeci. Haba entre los

presos

damas y nios

del

ms

alto abolengo.
'

La conmocin
,

social

fu tremenda.

En guanto
trsima.

a los hombres, no se

animaban a

visitar a su lus-

En

su prisin,
la

el

obispo de Faselli estaba rodeado de espas;


oficial.

se avist entre stos

un conocido envenenador
le

Los catlicos

temblaron por
sisticas del

vida de monseor y proteccin a Wilsori por medio de las

mundo

entero.

aconsejaron que pidiera ms altas autoridades ecleEl obispo acept un amigo salvado;

reo se encarg de enviar sus misivas a los elevados destinatarios en la oficina cablegrfica de su pas. Algunas semanas despus

Wilson preguntaba a la legacin estadounidense en Guatemala por qu estaba preso Pinol. La legacin a su vez se lo pregunt a Cabrera. Este contest que el prelado estaba preso por la autoel palacio arzobispal sin que l tuviera nada pues no poda inmiscuirse en asuntos religiosos. Tal respuesta constitua una burla y desagrad a Wilson.

ridad eclesistica en

que ver en

ello

330

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


El cablegrama yanqui maniat
el

intento homicida del pre-

sidente guatemalteco contra monseor, por de pronto.

UN MILLN EN LA BALANZA
"El gobierno de los Estados Unidos ha notificado oficialmente a Estrada Cabrera que no consentir en que se reelija

de nuevo.

forman parte de

causado sensacin entre los senadores que la Comisin de Asuntos Exteriores la noticia de que el departamento de Estado ha notificado oficialmente a Estrada Cabrera, Presidente de Guatemala, que el Gobierno americano se opondr a una nueva reeleccin suya, pues no

Ha

puede permitir la continuacin de una dictadura absoluta como la que Cabrera ha establecido en Guatemala por tantos
aos.

En

dicha comunicacin

oficial, el

seor Lansing insiste

de manera

especial en la necesidad de que Cabrera no debe

como candidato y que deben de tomarse todas las precauciones a fin de que las referidas elecciones sean enteramente libres y sin disturbios de ninguna clase. Para conseguir este ltimo objeto, el Gobi^no de los Estados Unidos est dispuesto a dar a los guatemaltecos las
presentarse en las prximas elecciones
garantas necesarias."

publicado en el La nota oficial a que se refera este cable ameriperidicos Washington otros en York Herald" de "New y

no intranquiliz demasiado a Cacanos el 18 de agosto de 1919 brera porque pens que su cuarto perodo presidencial, de seis aos, durara hasta 1923, y el segundo de Wilson, de cuatro aos, acababa en 1921. En las prximas elecciones yanquis l mandara, como ya lo haba hecho otra vez, un milln a la caja electoral del partido que tuviera ms probabilidades de vencer. Su hacienda tropical daba para eso y para ms. Los cablegramas del obispo de Faselli dirigidos, del 25 de

ECCE PERICLES!

331

mayo
de

al

26 de junio de ese ao,


al

al

cardenal Gasparri, Secretario de


Billot,

Estado del Vaticano;

cardenal

en

el

Colegio Americano
al

Roma;
al

al

cardenal Mercier, en Malinas, Blgica;


al

cardenal

Amette, arzobispo de Paris; Boston;


cardenal Cagliero,
al

cardenal O'Connell, arzobispo de


al

Roma;

cardenal Gibbons, arzobispo


al

de Baltimore;
los Caballeros

superior de los dominicos,

jefe

supremo de

de Coln, y a otros muchos distinguidsimos {Personajes del mundo eclesistico, haban hecho llover sobre Wilson mltiples solicitudes para que protegiera al obispo guatemalteco
contra las iras de su presidente.
se hallaba

ya bajo

la influencia del

Wilson no pudo leerlas, porque ataque de parlisis que le sobre-

vino a su regreso de Europa; pero su secretario privado Tumulti,


quien, segn la voz pblica, haba reemplazado de
sidente, se encarg de la respuesta,

hecho al precon tanto mayor gusto cuanto

que era ferviente solicitudes que a


al obispo,

catlico.
la

Su

contestacin, lo

mismo

a las dichas

burla de Cabrera al decir que no tena preso

fu esa nota que pona

un

veto a la tercera reeleccin

del mandatario guatemalteco.

brasa en de este

Desde que la recibi Cabrera tuvo a monseor como una la mano; pero su orgullo le impidi soltarlo hasta el 21

mes agosto fecha en que con gran solemnidad se conmemoraba en Guatemala el nacimiento de su progenitora, bau,

tizando en el Asilo de Maternidad "Joaquina" a los nios sin padre conocido que haban nacido durante el ao. Las seoras "Joaquinas" los llevaban a la pila bautismal; ellas y las "seoritas 21 de agosto", de la mejor sociedad guatemalteca, concurran al establecimiento con sendas canastillas de lujosas ropas infantiles en las

Tal fecha bien poda mover el generoso corazn del presidente a conceder perdn hasta a reo tan vitando como el obispo de Faselli,

manos.

De la crcel sali el obispo ya slo para preparar su viaje Estados Unidos; y fu un motivo de desilusin para l que a la hora de la partida, a ms de la familia de Cobos, en cuya casa se hospedaba, nicamente lo despidi en la estacin Eduardo
a los

Camacho.

332

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

aqu esta el cdigo mundial, con sancin y autoridad jurdica para que sean efectivas las leyes internacionales

En el mensaje a la Asamblea en sus sesiones extraordinarias 1919 de aquel ao afirma don Manuel "que es de tanta importancia el Tratado de Versalles que desde la independencia hasta nuestros das no se ha trado ante la augusta representacin nacional otro de mayor talla, como que entraa el fin de la lucha sos-

el mundo. "Guatemala guard al principio neutralidad pero los acontecimientos tomaron el aspecto de una tempestad que amenazaba a

tenida por casi todo

todos los pases de la tierra y decidimos seguir la polti.ca previsora y sabia de la Amrica del Nortfe, protestando, con la mayor parte del continente americano, contra los ataques al derecho internacional efectuados por Alemania. A nuestra modesta voz nadie

respondi y ya no cupo otra cosa sino cortar las relaciones con quien lastimaba la dignidad nacional. "La lucha tom incremento, se hizo patente el peligro de
a la nacin, fueron conocidos los objetivos de guerra de los beligerantes, y tomando en cuenta que en el continente americano el jefe ilustre de la gran repblica de los Estados Unidos, a nombre de la humanidad, levant el pendn de la democracia, el gobierno de Guatemala se adhiri, como beligerante, a la gran repblica, demostrando no slo su amor a los principios que sta defenda, sino su leal y sincera amistad, que present sin resistencia alguna. Nuestro pas fu de los primeros en la Amrica Latina que en la hora del peligro se adhiri a la causa de la demo-

muerte que amenazaba

cracia.
el mundo estaba herido y la trmino de la guerra por eso se recibi con entusiasmo en nuestro pas la noticia del armisticio y la del ajuste de la paz, de cuyo tratado hoy tengo la honra de daros cuenta, contenido en ese libro sagrado, que es el primer Cdigo jurdico internacional que se presenta a la humanidad y que establece la sancin efectiva de los pactos de las naciones, que nunca la haban tenido, y que da vida real al Derecho de gentes. Pido a la honora-

"Al cabo de cuatro aos, todo


el

humanidad clamaba por

ble

Asamblea su aprobacin."

ECCE PERICLES!

333

En
tivo

el

banquete obsequiado a
el

la

Asamblea Nacional con mo-

de
:

la

aprobacin del tratado de paz de Versalles don Manuel

honor de brindar por la Asamblea que ha clausurado sus labores, despus de estudiar el tratado de paz, monumento glorioso con que se inicia la evolucin del derecho, como que se refiere no slo a las relaciones individuales sino tambin a las de los pueblos, Aqui est el cdigo mundial, con sancin y autodijo

"Hacedme

ridad jurdica para que sean efecttvas las leyes internacionales.

Como genio y heraldo de la buena nueva aparece el eximio presidente Wilson, acreedor a la universal admiracin. Modelado el
mundo
sobre la base de la solidaridad

humana de hoy en
Fuimos
los

adelante
la

sern difciles las luchas fratricidas.

primeros de

Amrica Latina en adherirnos a la poderosa nacin americana; somos los primeros en ratificar la convencin mundial los derechos de la patria estn asegurados. El imperio del derecho y de la justicia, la democracia universal, es el fruto conseguido, tanto de su amistad con la repblica americana a cuyo lado entr la contienda, como por los vnculos jurdicos creados en aquella sabia y humanitaria convencin, que no reconoci otra base que el derecho y la justicia que abrazan a grandes y pequeos."
:

En
en
la

nota del 6 de octubre del

teco" afirma "que el Tratado de

mismo ao 1919, "El GuatemalPaz fu aprobado por aclamacin

Asamblea".

En

este tratado est contenido el pacto de la


fiel

llama la Patria-Humanidad, en que se garantiza, con

de esa suprema aspiracin que se la palabra de honor de todos, la autonoma de cada miembro, deslumbrador coronamiento de los siglos que lleva empeado el hombre en su lucha por el progreso, desidertum del derecho ms amplio y sagrado de las naciones, el cual elevan por fin a la categora de derecho positivo, con sanciones prcticas. La Asamblea dispuso "enlazar en dos placas conmemorativas la fecha del 15 de septiembre de 1821, en que tuvo lugar la independencia nacional, y la fecha del 28 de junio de 1919, en que se firm el Tratado de Paz de Versalles, Son dos fechas correlativas la que nos dio autonoma y la que nos la reafirm la que nos dio vida y la que nos hizo merecerla". El 18 de octubre sali con rumbo a Washington, la comisin encargada de poner en manos de Wilson los dos decretos aludidos;
Liga de las Naciones, trasunto
;

334

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

formaban Mximo Soto Hall, Manuel Mara Girn y el licenciado Jos Serrano Muoz, en representacin de los tres poderes de la
la

repblica.

VI

TODA DISPUTA

SERIA SOMETIDA

A ARBITRAJE

. .

En "El Guatemalteco" empez a publicarse el Tratado de Paz de Versalles. No acabara de publicarlo... En l aparecan, por una parte, las principales potencias aliadas y asociadas: los Estados Unidos de Amrica, el Imperio Britnico, Francia, Italia y el Japn, y las potencias menores, tambin aliadas y asociadas, entre
que figuraban 8 estados del viejo continente y 11 del nuevo; y por otra, Alemania; quienes convenan en el Pacto de la Liga de las Naciones, comprometindose a no apelar a la guerra, a establecer convenios de derecho internacional que dieran reglas positivas de conducta y a respetar las obligaciones de los tratados en las relaciones entre s. La accin de la Liga se ejercera por medio de una Asamblea de representantes de los Estados, y un consejo con
las

En el Consejo estaran representadas y cuatro miembros ms de la Liga, con asiento en Ginebra. Los miembros de la Liga se comprometan a respetar la integridad territorial de todos los componentes de sta. En casos de agresin, el Consejo opinara sobre los medios por los cuales se dara cumplimiento a esta obligacin. Toda disputa sera sometida a arbitraje y no se apelara en ningn caso a la guerra, antes de que transcurriesen tres meses despus del fallo de los arbitros o del informe del Consejo. El Consejo formulara planes
Secretario

permanente.

las principales potencias

una Corte de Justicia Internacional. un miembro recurriera a la guerra, se le considerara como si hubiese cometido un acto de guerra contra todos los otros miembros de la Liga, los que romperan con l
para
el

establecimiento de
el

En

caso de que

relaciones comerciales y financieras.

El Consejo, en

tal caso, reco-

mendara a

los gobiernos los efectivos militares o navales con que deban contribuir a las fuerzas destinadas para proteger las estipulaciones de la Liga. Los territorios ocupados por pueblos no capaces para subsistir por s solos mereceran la proteccin de la

ECCE PERICLESI

335

como un sagrado encargo de la civilizacin. Su tutela je se confiara a naciones adelantadas como mandatarias en nombre de la Liga. Los miembros de la Liga manLiga para su bienestar y desarrollo
tendran justas condiciones de trabajo para los hombres; aseguraran
el
el

tratamiento justo de sus habitantes; confiaran a la Liga

control del comercio de

armas con

los pases

en

los

que fuesen
s

como inters comn y cooperaran progreso del mundo.


necesarias,

entre

para

el

En
En

la parte

segunda del tratado se fijaban varias fronteras.

la tercera se

establecan clusulas polticas europeas.

La parte

cuarta se refera a los derechos e intereses alemanes fuera de

Alemania,
guerra.

En

la

parte quinta se ajustaban clusulas militares,

navales y areas.

La parte sexta

se

ocupaba de

los prisioneros
:

de

La sptima
II,

estableca sancin para los culpables

las po-

tencias aliadas y asociadas acusaban pblicamente en ella, a Gui-

moral internacional y la moral sagrada de los tratados. La octava ordenaba las reparaciones Alemania reconoca que ella y sus aliados eran responsables de todos los perjuicios de la guerra y se formulaba la manera de repararlos los gobiernos aliados exigan que Alemania se compromeAlemania pagara durante 1919 y 1920 y los cuatro tiera a ello. primeros meses de 1921, el equivalente de 20,000 millones de marllermo
por.

ofensas contra

la

cos oro.

VII
Y AFILABAN SUS MACHETES PARA
Conclua
cia
el

MARCHAR SOBRE LA PALMA


Cobos radiante daba una

. .

mes de

octubre.

noti-

maravillosa a sus compaeros

Eureka

vociferaba

He descubierto como Coln un nuevo mundo En el campo del obrerismo hay elementos valiosos

para secundarnos.

cont

Por medio de Mara Cobos de Arz, su hermana, se haba puesto en contacto con Silverio Ortiz, Demetrio Avila, Bernab Salazar, Damin Caniz, Ensebio Castillo, Saturnino Gonzlez, Antonio Lpez, Francisco Rodrguez y otros obreros notables por su
inteligencia y valor.

336

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Era grande grupo de obreros lo reconocen por jefe. Los ha hecho jurar ante la imagen de un Cristo crucificado que sabrn morir antes que retroceder o delatar el motivo de la conspiracin.
es algo providencial
.

Mi hallazgo

afirm

mi alborozo

al recibir la

adhesin de Silverio Ortiz.

Un

Y qu proyectaban antes de encontrarnos? pregunt alguno. Preparaban un panfleto para pegarlo en todas esquinas y afilaban sus machetes para marchar contra La Palma. Qu pudo moverlos as? Las conferencias de Pinol. Todos pertenecen Patrolas
al

nato del Corazn de Jess; son obreros catlicos; formarn con

un grupo de chanLes parece imposible. Se los he jurado y no lo quieren creer. Dos delegados suyos llegarn pronto. Y en efecto, un momento despus llegaban a la sala de las conjuraciones Saturnino Gonzlez y J. Antonio Lpez, La sagacidad de su jefe los haba hecho llevar las herramientas de su oficio que en caso necesario podran explicar su presencia en la mansin de los conspiradores. Se convencieron de que en los seoritos se encontraba la misma llama que encenda su corazn obrero.
nosotros; pero antes quieren cerciorarse de que
cles estn prestos a la accin.

VIII

COMO CONFLUYEN EL

"NILO AZUL" Y EL "NILO BLANCO"


el

Como
mar
el el

confluyen
el

el

"Nilo Azul" y

"Nilo Blanco", para for-

gran

ro africano, as

hemos

visto confluir

en esta parte de

nuestra historia

pequeo caudal de seoritos y el de artesanos en mismo cauce libertador. De esta manera cuenta lo sucedido su

lder Silverio Ortiz

"Despus de cada conferencia de Pinol se oan los comentarios entusiastas de los crculos obreros que admiraban los discursos del notable prelado, por su clara expresin, por la galanura del lenguaje y, sobre todo, por los temas de alto civismo que trataba. Los obreros comenzaron a darse cuenta de las altas miras del ilustre prelado y se oan ya voces de

lECCE PBRICLES!
protesta contra el rgimen imperante de

337

Manuel Estrada Ca-

brera, pues a la clarinada de las conferencias el pueblo desper-

taba del letargo de abyeccin, servilismo, miedo e ignorancia

en que yaca. Por primera vez se oy en pblico que somos ciudadanos, que a ms de obligaciones tambin tenemos derechos;
se nos habl de

democracia a

la

feliz y de la verdadera derecho segn nuestra constique tenamos

una patria grande y

tucin poltica.

Hablbasele as a un pueblo que estaba sumido en un despotismo en que, cabeza que se levantaba, era cortada; cualquiera que reclamara sus derechos era sumido en insalubres crceles donde sufra el tormento del palo, de la sed y el hambre, de lo que muchos murieron. Ay de aquel que se negara a servir de instrumento para las tantas cosas de que se valan Ips opresores del pueblo en propio provecho El verbo elocuente y valeroso de nuestro ilustre obispo que condenaba el servilismo y la abyeccin y nos llamaba a la dignidad encontr eco en los corazones de muchsimos guatemaltecos, especialmente de la clase obrera y estudiantil y muy pronto se unieron en una sola voluntad la de derrocar la tirana y establecer un gobierno respetuoso de
1
:

la ley.

Tal fu
la

la

actuacin de monseor Pinol y Batres.

Fu
la

chispa que encendi e ilumin los cerebros.


al al

Fu

la clari-

nada de atencin que despert


voz que dijo
servil,

pueblo dormido.
al

Fu

cobarde, ten valor;

abyecto, ten decoro, y al

ten dignidad.

Los grupos obreros comenzaron a tener concilibulos, deseosos de formar un partido. Era de orlos al dirigirse a sus hogares de regreso de las conferencias sus voces eran de optimismo y decisin. Pronto se propag la noticia de las patriticas conferencias y esto atrajo a un enorme auditorio de todas las clases sociales sedientas de or la voz de un hombre libre, sabio y digno en todos conceptos y entonces tuvimos que custodiar asiduamente a monseor Pinol, en nuestro deseo de librarlo de algn atentado por parte de los esbirros que mandaba Estrada Cabrera que se mezclaran con el auditorio clec: ;

338

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


trizado ya de anhelo de libertad por la voz del extraordinario

orador.

Terminadas

las conferencias civicorreligiosas del seor

Pinol y Batres y no obstante haber oido las amenazas que en su contra hacan los esbirros de Cabrera, no cremos que fue-

ran capaces de llevarlas a las vas de hecho sino que respetaran su alta personalidad y jerarqua eclesistica, Cuan Pronto circul la noticia de que en equivocados estbamos
!

una finca
servicio de

del departamento de Escuintla, a

ido a descansar, fu a capturarlo

donde se haba una partida de esbirros al

Cabrera y que lo haban conducido prisionero a Fu entonces cuando los nimos obreros llegacolmo su indignacin por el ultraje de que hacan al de ron vctima a un prncipe de la iglesia, tan querido y respetado por ellos, y comenzaron a buscarse unos a otros para organizarse en fuerza defensiva contra la tirana. Todas las noches nos reunamos en mi casa un crculo amigos de y el principal tema de nuestras conversaciones eran Debo ser franco en decir que los discursos del seor Pinol. yo no escuch ninguno, pero s estaba al corriente de los temas que trataba cada vez, por las entusiastas referencias de mis amigos que asistan asiduamente a orlos. La noche en que me llevaron la noticia de la prisin de monseor Pinol la reunin fu ms numerosa, y el seor comandante del ejrcito Pedro Daz Maltes nos refiri que, siendo l empleado en la estacin de los ferrocarriles, haba tenido ocasin de ser testigo presencial de la llegada, procedente de Escuintla, del seor Pinol, rodeado de los sicarios que lo traan prisionero; a todos los haba conocido, menos a uno, que pareca ser el jefe de alguna demarcacin de polica, que era alto, lampio, moreno y delgado y quien trataba al ilustre prelado con la mayor malacrianza y falta de respeto. Oyendo lo cual dijo Salvador Salazar: "Si a l lo han tratado as, ahora a nosotros los chorreados de mezcla, cmo se nos ha tratado? Peor que a bestias de carga; por el delito de ser pobres o indefensos y tener un oficio se nos persigue para hacernos trabajar gratuitamente". Esa misma noche les habl de la necesidad que haba de que nos organizramos en un conglomerado lo ms numeesta capital.

ECCE PERICLES!

339

roso posible, para hacer respetar nuestras garantas individuales y not con satisfaccin que los semblantes de todos se

iluminaron de alegra. Pedro Daz Maltes se puso de pie y dijo resueltamente:

que conviene, seores". ya eran las 10 de la noche comenzaron a despedirse los concurrentes y a salir de uno en uno, siendo el primero el maestro albail don Emeterio Araujo; pero todos llevaban ya en la mente la idea de formar una asociacin. Impresionados grandemente los diferentes crculos sociales de Guatemala por la prisin del obispo, no encontraron otro medio para lograr su libertad que hacerle una humilde peticin al poderoso Cabrera, porque sabamos todos que no tena delito alguno y que el motivo eran sus conferencias de San Francisco y que la orden de prisin era dada, por consiguiente, t)or Estrada Cabrera, o sea "de orden superior". Un grupo de seoras y seoritas se tomaron la misin

"Eso es

lo

Como

de recoger firmas de los simpatizadores del obispo suscribiendo la peticin que se le haca a Estrada Cabrera. Conmigo llegaron y les promet ayudarlas. El texto 'de la peticin sera impreso en la imprenta de don Csar de Garro y Beltrn, situada en un local del callejn Concordia, Desde que mis visitantes se despidieron comenc a recoger firmas con mis vecinos. Llegada la noche comenzaron a presentarse mis amigos visitantes y a cada uno le iba leyendo la peticin que con mucho agrado firmaban y cada uno se ofreci a recoger ms firmas entre sus amistades y conocidos. Les advert que me haba comprometido a entregarlas a las seoritas dentro del tercer da y todos prometieron llevrmelas a tiempo y bastantes, pues les era fcil recogerlas porque abundaban los simpatizadores en las obras y talleres en que trabajaban. Lo mismo dijo Pedro Daz Maltes con respecto a la estacin de los ferrocarriles, donde trabajaba y donde, en efecto, en slo un da llen todas las hojas que
le di.

Conforme a sus promesas, al tercer da como a las once y media de la maana, comenzaron a mandarme las primeras peticiones, llenas de firmas. A la una de la tarde del da en que tena que entregarlas ya las tena todas. All como a las

340

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


cuatro o
el

ruido de

un carruaje que paraba


!

frente a

mi

casa,

corr a abrir.

dej de trabajar y estuve atento. Al primer toque de la puerta, Eran las seoritas Su saludo fu Qu tal

vamos, don Silverio? Pues muy bien, pasen adelante.

Ya estando adentro
:

les

present las peticiones llenas

de firmas y dicen ellas Qu multitud de firmas


*

Yo

creo que con esto es

ms que

Y cmo hizo usted para recoger tanta firma? Pues han de estar seoritas, que yo tengo varios

no te parece, Anita? Por supuesto que s.


suficiente,

ami-

gos, que unos trabajan en obras donde hay muchos operarios y otros en la estacin del ferrocarril, y por eso luego pude entregrselas llenas de firmas. Bueno; siempre fu muy rpido el trabajo; pero nosotras que primero tenemos qu hacer el saludo de cortesa, en esas y las otras cosas, nos tardamos mucho en recoger unas cuantas firmas. Conque, bueno, maestro, no le seguimos quitando ms su tiempo. No sabe cmo vamos de agradecidas

con usted; pero ya sabe de dnde recibir la recompensa sealando con el dedo hacia el cielo. A ustedes les agradezco por haberse acordado de mi humilde persona y si en algo ms les puedo ser til estoy a

sus rdenes.

Oh

Cunta amabilidad. Mil

gracias.
el

Entretanto, los firmantes indagaban

resultado de la

peticin a los maestros de las obras y talleres, lo

mismo que
mi

a los trabajadores del ferrocarril y otros que acudan a

casa. Se les explicaba que Cabrera era dueo absoluto de vidas y haciendas de la nacin y slo Dios poda ablandarle el corazn a semejante hombre. Porque sabamos que hasta sus amigos y su gabinete temblaban ante su presencia y no se atrevan a hablarle de este asunto del seor Pinol, Se les prometa que al momento de saber algo se les comunicara. Al mismo tiempo, de todos estos firmantes de la peticin, tanto maestros de las obras como de los talleres, bamos escogiendo a los hombres ms capacitados, a los que les comunicbamos que era de suma importancia que la clase trabajadora

ECCE PERICLES!
se uniera

34I

como un

slo hombre, para poner fin a tal extremo

de cosas.
Estos obreros conscientes se alegraban con esas nuevas
ideas y as volvieron a reunirse mis visitantes en

mi

casa.

He
en largas
los

aqu que se hicieron comentarios y se convirtieron


tertulias.

La noche

del da en que entregu las firmas recogidas,

amigos que nos reunimos en mi casa fueron los siguientes maestro sastre don Matas Arana; carpintero don Francisco Contreras maestros albailes don Emeterio Araujo, don Jos Obando y don Hiplito Rivas M.; maestro zapatero don Joaqun Porras; alfarero y comandante del ejrcito don Pedro Daz Maltes maestro sastre don Leopoldo Jurez maestro tejedor y capitn artillero don Pioquinto Velsquez el maestro herrero don Tedulo Vega; el maestro zapatero don Do; ; ; ;

mingo Cuevas y yo. Nos ocupamos de hacer indignados comentarios de


actos del tirano Cabrera.

los

Don Leopoldo Jurez


des,

dijo:

inaguantable; los obreros sufrimos

"En Guatemala la vida es un cmulo de calamida-

no tenemos seguridad en nuestras personas, en nuestros intereses ni en nuestra honra. Esto es desesperante". Sucedironle en tomar la palabra varios de mis compaeros y todos hablaron en igual sentido. "Seores me esles dije entonces a mis visitantes toy dando cuenta en este momento del nmero de personas que nos encontramos en esta reunin; veo que somos exactamente doce y esto me hace recordar a aquellos rsticos pescadores que regeneraron a la humanidad con la nueva doctrina que escucharon de labios del Divino Maestro. Nosotros tambin somos rsticos obreros que apenas podemos coordinar nuestras palabras para expresar nuestros pensamientos, pero debemos tener fe y no dudar un solo momento de la Divina Providencia, que nos sacar avantes en este peligroso asunto que tenemos en proyecto "Sabemos que nos vamos a jugar la vida; pero ya hemos dado el primer paso hacia adelante y sera bochornoso retroceder. Seores, estn dispuestos? Un "SI" enrgico y unnime fu la respuesta salida de todos los pechos.^ Han me-

342

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


dido todas las consecuencias que les esperan, hasta la de

abandonar a los seres ms queridos, quiz para siempre? Sepan que a los ms sobresalientes nos espera la madre tierra para cubrirnos en el eterno sueo y a los otros la penitenciaria para podrirse alli en las bartolinas y bvedas en medio de torturas espantosas."

Acabando de decir yo lo anterior se puso de pie Tedulo Vega y dijo "Creo que todos los presentes estamos dispuestos,
:

porque estamos viendo las consecuencias que se nos sobrevienen de nuestra inaccin, porque no hemos sido nada, como nos acaba de decir el seor Ortiz, al compararnos con aquellos rsticos pescadores que no vacilaron ante lo que les sobrevendra porque tenan fe en un Dios que los acompaaba lo mismo queremos y haremos nosotros". Y, como movidos por un resorte, todos se pararon inclinando la cabeza hacia adelante en seal de que todos estaban decididos a emprender la lucha contra la tirana. No s explicar lo que sent todo mi cuerpo se estremeci de la fuerte emocin que me caus la decisin de mis amigos que hacan poco caso de los peligros que nos esperaban y de los sufrimientos consiguientes. Ya repuesto de la grata emocin que tal suceso me caus, me dirig de nuevo a ellos y les dije "Seores, sintense. Por lo que he visto acaban de poner las manos sobre el arado y no volvern la vista hacia atrs; me uno a ustedes en las mismas condiciones, a correr la misma suerte y a poner todo mi empeo en poner mi grano de arena, con la ayuda de Dios, en la reconstruccin de este pedacito de tierra que nos vio nacer, Pero antes quiero que me prometan una cosa que no le revelarn a cualquiera nuestro secreto, ni aun a sus esposas deben
:
-^

husmear a los

hombres como

uste.des, enteros

y discretos, por-

que bien saben que hoy abundan en todas las clases sociales los que se dedican al abyecto oficio de oidores". "Lo prometemos" contestaron todos. El seor Arana, ponindose de pie habl "Como es un asunto de tanta importancia, debemos tener mucha prudencia y saber escoger a los amigos de ms intimidad porque yo creo que todos los que estamos aqu tenemos, por lo menos, tres amigos de confianza y cada uno de estos tres conseguir otros tres, y as sucesivamente, muy pronto veremos multipli-

ECCE PERICLES!

343

cado
la

Al mismo tiempo haremos el nmero en nuestras filas. propaganda en los departamentos. Yo, por ejemplo, tengo unos amigos en Quezaltenango a quienes ya les inform y me dijeron que los tuviera al corriente para comenzar ellos a hacer la propaganda, y de esa manera abarcaremos toda la
repblica".

Cuenta luego Silverio que, recordando que entonces era 29


de junio, dia de San Pedro y San Pablo, propuso que se reunieran la prxima vez el 25 de julio, da' de Santiago Apstol, patrono de Guatemala, para organizar su sociedad y darle una junta directiva; y les suplic que trataran de imitar a esos tres grandes varones, por
lo

menos

San Pablo, que fu

el

ms

fuerte y valiente de todos

por su fe ciega. Ya estando solo, aunque no dudaba del auxilio de la Divina Providencia, le era imposible conciliar el sueo, anhelando encontrar

en su memoria el nombre de una persona intelectual y prudente a quien consultarle tales asuntos. Algn tiempo despus
se reuni

con

el

padre Gabriel Solares, cura prroco del Calvario,

sus proyectos y la organizacin que estaba formando. y padre El lo abraz muy fuerte con los ojos llenos de lgrimas y
le refiri
le dijo

Tngame
menzar a pedirle
de
por
la misa.

al corriente

de

lo

a Dios por ustedes, a la

que pase. Desde maana cohora del santo sacrificio

el

Al concluir la entrevista se sinti decidido a jugarse el todo todo y ya no se preocup de lo que poda sobrevenir. Se

dijo a s

menos de

hombres tenemos. que morir de algo, que un ciudadano muera as no ms; hay que dejar algn recuerdo para que los que vengan atrs digan: Aquellos obreros murieron por una causa noble." Desde esa noche durmi como en tiempos atrs.
los

mismo: "Nosotros
parto, y es

muy

triste

344

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

IX
MIENTRAS TANTO, JEFES DE AGRUPACIONES OBRERAS, GRANDES DE AMOR PATRIO
.
.

Silverio hace despus

memoria de

la

junta celebrada

el

da

de Santiago Apstol y de que quedaron de reunirse a las siete y media de la noche.


"El da ha llegado,
llover; es
el

momento

se acerca,

comienza a
el

una

llovizna

menuda, pero necia;

ojal hubiera sido

un aguacero fuerte, lufego pasaba. Sal a la calle; mento est obscuro, no se ven las estrellas; comienzo

firma-

a dudar;

"ya no vienen esta noche, as es difcil"; es la hora en punto. Oigo pasos, y el primer toque de la puerta; el corazn me palpita de alegra son los seores Vega y Cuevas, del Guarda Viejo, que traen un nuevo socio: Ricardo Ponce, carpintero; al momento otro toque es Pioquinto Velsquez que trae otros dos Maximino Leal Pea, zapatero y Rafael Foronda, oficinista; y luego entra Leopoldo Jurez con Rafael Gonzlez Ortiz, maestro sastre que vive por Jocotcnango. Entran los seores Jos Obando, Emeterio Araujo, Salvador Salazar y Matas Arana el seor Rivas y Joaqun Porras nuevos el maestro barbero Juan H. Ortiz, Alfredo Contreras, impresor; Diego Den Glvez, destazador, y Timoteo Toledo, panadero. Se habrn fijado que los nuevos los he filiado con su oficio, pues los otros once ya los conoce el lector. El seojr Gonzlez Ortiz se para y da excusas del seor Andrs Polanco, que vive por San Jos, por lo retirado y la mala noche. El seor Polanco es albail; es nuevo pero ya est de acuerdo, lo mismo que don Tereso Rojas, maestro carpintero, a quien le comuniqu nuestros proyectos, y que manda excusa, por estar acatarrado, pero enva $100 m./n. para los primeros gastos. Tambin el seor Vega nos dice que se excusan los seores Manuel de la Roca y Justo Castellanos, pero que estn en un todo de acuerdo de lo que se trate en
:
:

esta sesin.

Bueno, son las ocho menos cinco, hay tiempo suficiente para comenzar la sesin; es invitado el seor Arana para que

ECCE PERICLES!

345

lleve los

puntos del acta que se van a desarrollar y hay que nombrar una persona para que presida la reunin. Al momento entra Francisco Contreras, quien da excusas de Pedro

Daz Maltes, por tener que trabajar esa noche en la estacin del ferrocarril, personas que ya conoce el lector. Se le comunica de lo que se est tratando. Se comienzan a dar papelitos para llenarlos con los nombres de las personas que deben ser
"Presidente, Secretario y Vocales", para mientras vengan otros amigos ms capacitados que mi persona, por habrseles comunicado, pero por un olvido no les dije que hoy tenamos que reunimos. Ms adelante veremos estas personas que son grandes de amor patrio y jefes de agrupaciones obreras que tienen facilidad de palabra, ^ Concluida la votacin, se recogen los papelitos el seor Arana les da lectura se invita a los seores Contreras y Vega para que hagan el escrutinio de los votos. En lo que estn contando los votos, oigo mi nombre que no cesa, siento no s qu en todo el cuerpo se me cruzan por la mente muchas las ideas y ms compromisos, pero hay que vencerlas A lo hecho, pecho! Mi voto para Presidente lo he ideas dado para Pedro Daz Maltes, hombre de carcter y valiente. Terminado el escrutinio, les da lectura a los votos el seor Vega y rezan as Presidente, Silverio Ortiz un voto en contra, el mo. Vocal 1^, Pedro Daz Maltes vocal 2- Tedulo Vega; Vocal 3^, Pioquinto Velsquez y Secretario, Matas Arana. Ya sentados de nuevo todos, me dirig a ellos ms o menos con estas palabras, porque estaba emocionado como a cualquiera le hubiera pasado: "Seores: ustedes me han elegido para que los gue en este asunto tan delicado, donde tenemos que vernos cara a cara con un enemigo tan poderoso y con la cuadrilla de lperos que lo rodean. No merezco el puesto, pero lo acepto; emprendamos la batalla a vencer
; ; ;

o morir".

Les propongo
des
lo

dice
le

el

seor Velsquez

que

si

uste-

tienen a bien,

pongamos

a nuestra agrupacin el

bre de "Agrupacin Obrera Evolucionista". propuso el de "Comit Patritico de Obreros", finalmente aceptado.

nomEl seor Arana

346

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

Tom
mucho
las

la

palabra Juan H. Ortiz, que era persona de

criterio

nes, por el motivo de

mujeres
si
;

lo

y dijo: "Creo que no debe haber ms reunioque hoy abundan los espas y hasta son. Hoy debemos darle gracias a Dios que la

ha protegido, o mejor dicho, nos ha favorecido; noche no est como la presente, ser muy peligroso cualquier delator que nos mire entrar nos captura y comienzan las averiguaciones con los vecinos, para ver si nos han visto entrar otras veces. No importan la carceleada y el tormento a que nos sometieran, que yo creo no seriamos tan infames de delatar a los compaeros pero lo que importa es que no se pierda nuestra causa por nuestra culpa, debemos prever el peligro ep. que -estamos. Yo les propongo seotes, que ya que tenemos una junta directiva, aunque provisionalmente como dice el seor Ortiz, que depositemos toda nuestra confianza en ella, que sabr desempear su cometido y nosotros a trabajar los nimos de
lluvia nos

pero

otra

los amigos, pero

con mucha prudencia respecto a

las comisio-

nes que nos toquen; podemos dejar nuestras direcciones; y lo ms prudente es que ya no nos volvamos a reunir y para saber cmo van los trabajos, preguntmoslo a los de la directiva y

comuniqumoslo a los dems." Esta mocin fu aprobada. Los invit para que dejaran sus direcciones. Luego el seor Arana dijo que l tena unos amigos de toda confianza en Quezaltenango y aprovechando el viaje de un compaero,
les iba a

mandar un

oficio explicndoles nuestros trabajos,

mismo en aquella ciudad. Lo mismo Diego Den Glvez, que tena un hermano, Emilio, en el departamento de Escuintla, que era un entusiasta, que tena muchas amistades y que el domingo se iba a verlo y le comunicara todo lo que se ha hecho. Mientras tanto tuve varias conferencias con los obreros que mencion en la reunin del 25 de julio, jefes de agrupaciones obreras, que eran bastante versados en organizaciones; uno de ellos era don Bernab Salazar, maestro talabartero, persona muy estimada en todos los crculos obreros, por su lenguaje claro y concienzudo cuando abordaba la tribuna; todos los que escuchbamos su voz clara y pausada nos quedapara que
ellos hicieran lo

dijo

ECCE PERICLES!

347

bamos admirados y cuando era un debate sus consejos y ejemplos eran contundentes. Lo mismo era Saturnino Gonzlez, maestro carpintero, que haba recibido una instruccin esmerada, por lo cual tena facilidad de palabra y mucha
sangre fra para sostener polmicas.

Antonio Lpez, maestro carpintero, aunque


era organizador.

muy

joven,

Lo hemos

visto

en

las organizaciones lleva-

en

das a cabo en los gremios obreros. En la tribuna es elocuente, las discusiones talentoso, como administrador de fondos rgido todo lo lleva al da, no deja que se le extrave ni un solo centavo es demasiado lo que se esmera en su cumplimiento,
:
;

ya sea de entregar como de recibir, y es honrado a carta cabal. Por ltimo, tenemos a Ensebio Castillo, maestro zapatero, que tuvo un gran taller en la 6^ avenida sur frente a San Francisco, llamado "Pan American". El seor Castillo goza de muy buenas relaciones, tanto en los crculos de alta sociedad, como en los gremios obreros. Es una persona honrada y bon-

dadosa con sus operarios y lo mismo con los pobres. He presentado a los personajes del Gremio Obrero que mencion en la sesin del 25 de julio; son estos seores con quienes tengo mis concilibulos, a cada poco y en diferentes casas, para despistar a los espas. Abrazan la causa como si hubiese sido el man del cielo cada da los vea ms entusiasmados ya puede considerarme el lector ctno me encontrara yo, lleno de gozo, porque ya tena a quin consultar, pues sus consejos eran sanos, y ya no era slo yo el que llevaba el timn de la nave, parat que no fuera a naufragar. En septiembre tuve que hacer un mandado por San Sebastin y al regreso me encontr con el compaero Leonardo Rizo; al llegar a la 6^ avenida divisamos que estaba sentado en una de las bancas del parque central, Damin Caniz; luego me dijo mi acompaante "All est Caniz ste es un elemento valioso para nuestras filas; le hablamos?". Nos acercamos y despus de habernos presentado Rizo, comenzamos a conversar; luego mi acompaante le hizo referencias de nuestros asuntos, a lo que yo le desarroll todo el trabajo, ya encaminado cada vez que llegaba a una parte interesante, Caniz se paraba y deca "Eso s que est notable", y se volva a sentar, Al terminar de ponerlo al corriente de todo, nos
;
;

348

RAFAEL AREVALO MARTNEZ

"Yo estoy de acuerdo en cuerpo y alma con ustedes dijo debemos hacer algo por nuestra patria; que se vea, tanto aqui como en el exterior, que todava habernos hombres con dignidad; que no es toda la nacin la que comulga con este relajamiento tan vergonzoso, como lo hacen creer en el exterior por medio de la prensa, que compran con abundante dinero.
:

la prensa de aqui, ya se sabe, est completamente censurada y sobornada, se mantiene en el ms vil arrastramiento; da vergenza con todos los extranjeros que nos visitan; se dan cuenta de este cementerio de seres humanos; y no se crean ustedes que son en gran nmero estos hombres serviles, yo les aseguro que no llega a un centenar; pero como tienen las armas en las manos, nos aplastan, porque no estamos unidos. El sistema de stos es desunir para poder gobernar y amordazar la prensa". Al terminar de hablar Caniz, le dije que ya estaban con nosotros Bernab, Saturnino, Antonio Lpez, don Chebo Castillo, Agustn Hernndez y otros ms. "Ah, qu bueno; si ya estn todos los muchachos!" "Ahora, don Damin, no le fuera a usted posible asistir a una reunin que vamos a tener el da 20 de este mes, a las 2 de la tarde, en mi casa? le di la direccin Porque Antonio Lpez quiere que le demos una buena organizada al conglomerado que ya est bastante regular". r-"Con mucho gusto, ser el ms puntual, porque ustedes no saben cmo me han dejado: lleno de gozo al ver que por primera vez en Guatemala, se unen los obreros a reclamar sus derechos como ciudadanos que somos". Nos despedimos y me dijo Rizo "Este es un elemento

Ahora,

valioso".

Yo tena el honor de conocerlo slo de vista y he sabido por algunos amigos, principalmente por Saturnino, que es uno de los obreros ms bien preparados; es el que va a
la

vanguardia de todos.

No

sabes, Nayo, cunto te agradezco

hemos hecho; estoy refeliz. Ah lo vers; como orador es bueno y para discutir es notable no te han informado mal. Nos despedimos en la 11 calle poniente y 6? avenida sur. En estos das le comunico a mi amigo Agustn Hernndez C, maestro carpintero, persona bastante ilustrada y muy
esta conquista que

ECCE PERICLES!

349

honrada, que es apreciado en todos los crculos obreros por


su hombra de bien, y ha desempeado los principales puestos en las agrupaciones obreras, todos nuestros proyectos; l

abraz

la

causa con mucho entusiasmo.

Debo hacer constar

seores Hernndez, Rizo y Bernab Salazar, ms tarde fueron padres de virtuosos sacerdotes de los misioneros

que

los

RR,

PP,, por lo que el lector debe considerar qu clase de


le

obreros pueden ser, que

dieron

un buen ejemplo y una eduque trata solamente de

cacin esmerada a sus hijos, que llegaron a ser sacerdotes de

una comunidad tan

rgida y pobre

compartir la caridad con los menesterosos.

Lo mismo les comuniqu nuestros p^^yectos a los amigos Sabino Salcedo y Jos A. Estrada. El seor Salcedo es persona bastante capacitada y muy estimada entre nosotros los obreros de la capital, lo mismo que entre los del departamento de Huehuetenango, por ser originario de all. El seor Estrada, maestro hojalatero, persona muy laboriosa y honrada. Estas personas luego engrosaron nuestras filas con mucho entusiasmo. Recuerdo que era el da viernes 19 de noviembre cuando encontr a don Francisco Rodrguez en la 7^ avenida y 13 calle. Cuando termin de ponerlo al corriente de todos los pormenores de la Liga Obrera, me contest muy emocionado "Yo estoy con ustedes, cuenten conmigo en todo". Ya con la personalidad de uno de los obreros ms destacados, era muy fcil que muchos le siguieran, por ser tan
conocido."

ELABORARON UN PROGRAMA ACORDANDO REUNIRSE EN PARTIDO OBRERO ...


,

El 20 de septiembre en la 3^ calle poniente,

Cantn Barrios
labras
:

hoy 21

nmero

34, del

calle

obreros otra junta y en ella

poniente nmero 46, tuvieron los Caniz pronunci las siguientes pa-

"No quiero, seores, quitarles de su pensamiento las palabras de patriotismo que acabamos de escuchar, solamente

350

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


quiero decirles
las
el

deber para con

la Patria,

y bstame repetir
a nuestros

palabras de Barthelemy: "Nosotros

amamos

padres, a nuestros hijos, a nuestros deudos y amigos, Patria rene en


s

mas

la

todos estos afectos." Acurdense sin cesar,

virtudes, sentimientos y acciones;

de que la Patria tiene derecho imprescindible sobre su talento, que en cualquier situacin

que se hallen, estn como soldados en guardia, para velar por la Patria, y que quien se sacrifica por su Patria muere contento y con gloria; que no se nos tenga como revoltosos, como llaman a cualquier intentona de altos ciudadanos que han deseado poner en prctica los derechos constitucionales, porque es cosa que a nuestros opresores no les conviene."
El cronista de estas reuniones, Silverio Ortiz, refiere que en dicha junta elaboraron un programa, acordando reunirse en partido obrero, para proponer al gobierno el cumplimiento de la ley, basn-

dose en que los funcionarios no se ajustaban ni a sta ni al dictado de su conciencia hacer un llamamiento a los ciudadanos de la clase
;

y dar a conocer los trabajos emprendidos por medio de hojas volantes y si se poda de un peridico semanal.
;

trabajadora sin distincin de miras polticas ni credos religioso^

El nombre de Liga Obrera


Patritico de Obreros"

en

vez del anterior "Comit


J.

propuesto por

Antonio Lpez fu acepvicepresidente,

tado por todos. Se procedi en seguida a elegir nueva mesa directiva,


la

que qued

as

presidente, Silverio Ortiz

Damin

Caniz; secretarios, Saturnino Gonzlez y Matas Arana; vocales, Bernab Salazar, Tedulo Vega, Ensebio Castillo y Tereso A. Rojas; tesorero, J.

Antonio Lpez L. Al da siguiente de esta junta cuenta siempre Silverio al ir a visitar a Ensebio Castillo lo encontr platicando con Demetrio Avila, al que haba puesto al corriente de los trabajos.

"Estaba

muy

entusiasmado;

al

terminar se

le ley
:

el

programa de la Liga Obrera, a lo que contest Demetrio "Estoy en un todo de acuerdo y he decidido unirme con los compaeros." Desde ese momento ya tenamos un elemento ms y muy valioso, en nuestras filas, no slo por su honradez e inteligencia, sino porque representaba un papel muy importante en el Gremio Obrero, pues era Presidente de la Fede-

lECCE PERICLES!

351

racin Obrera de la Repblica, es decir, que todas las agrupaciones obreras de la nacin, tenian su sede en la Federacin, y sta a la vez la tenia en la gran nacin del Norte, presidida por

don Samuel Komper, de

suerte, pues,

que estbamos fede-

rados grandes millonadas de obreros de casi todo el Continente; solamente en Norteamrica lo estaban quince millones

de trabajadores, incluyendo la marina."

Cuenta a continuacin Silverio que el 31 de octubre de 1919 recibi un llamamiento de Alberto Mejicanos y acudi a l, temblando, porque se pregunt si ya los haban delatado.

"Toqu
escuchar
las

sala y el corazn

momento me abrieron; pas a la ms violencia. Ya me supona palabras "estn descubiertos". Cuando va enla puerta; al

me

palpit con

calm; despus del saludo me dijo "Qu pronto vino, yo lo esperaba a la noche o maana". "Es que me entr mucha curiosidad y no pude esperarme
:

trando don Alberto rindose,

me

ms"

le contest.

Lo que quera Mejicanos era referirle a Ortiz, que un grupo de chancles, con los que l estaba relacionado, tenan las mismas intenciones que los obreros, de derrocar a Cabrera. Demos aqu de nuevo la palabra al narrador obrero:
"El da que fui llamado por don Alberto Mejicanos, me habl de doa Mara Cobos de Arz que tambin fu a visitarlo antes que don Eduardo Camacho con el mismo objeto, para
atraerse algunos obreros para la formacin de

un partido que

llevar a cabo. Ya con estos datos y teniendo bastante tiempo de conocer a la mencionada dama por asuntos de trabajo y sabiendo dnde viva fui a visitarla

su hermano

Manuel quera

ese mismo da que don Alberto me llam. A las 6 de la tarde llam a su puerta y pregunt por doa Mara; al momento sali a recibirme; despus del saludo le dije que si me haca el servicio de concederme una entrevista con su hermano Manuel para un asunto de mucha importancia. La seora vacil

un momento, entrando en desconfianza, pero pronto me


gunt que
si

prele

se podra saber el objeto de la entrevista.

Yo

352

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


respond que con

mucho

gusto y le dije: "Usted, seora, ha

llegado con don Alberto a proponerle que les aiyude a formar

un
le

partido, pero con elementos obreros".

Ya no me

dej que

acabara de explicar y not el cambio de su rostro, de serio a alegre, con una sonrisa en los labios y me pregunt: "Es Wted don Silverio Ortiz?" "Servidor suyo", "j Ah! don Silve-

no sabe cuntos deseos tenia' de conocerlo, por todo lo que informado don Alberto de usted. Mi hermano no vive aqu, pero pronto lo llevar con l," Entr a dar sus rdenes y tomamos la prolongacin de la 7- avenida norte.
rio,

me ha

Doa Mara

es

una seora
;

alta, esbelta

las facciones de
;

su rostro son atractivas


ese chic que engalana

su conversacin es agradable

tiene

mucho a esta clase de damas; es jovial y muy atenta; se nota que ha recibido una instruccin muy esmerada.
Llegarnos a la casa, a
l avenida.

un

sitio

que queda

al

frente de

Adentro se ven

las habitaciones.

Doa Mara me

dej en la sala y se entr llamando a don Manuel; pronto volvi con l y es ella quien hace la presentacin. Don Manuel

me

invita a

sentarme con mucha amabilidad.

a departir sobre los sucesos del da y los de nuestra organizacin y proyectos. Not que don Manuel tena, fija la vista en la ma, y conforme iba la conversacin, se emocionaba ms, a cada momento; lleg al extremo de que cuando doa Mara quera intervenir en la conversacin le deca "Djalo conversar que me interesa; estoy para volverme loco de esta alegra, no sabes la emocin y deseos que tengo de seguirlo escuchando". Don Manuel a veces se pona serio y presto se rea, conforme iba el hilo de la conversacin, y as tardamos en esta charla, donde l lo mismo me explic sus
:

Comenzamos

proyectos.

Al despedirnos en

la puerta,

me

dijo: "Si

puedo esta

misma noche o maana temprano, ir a comunicrselo a don Eduardo Camacho y dems amigos, pues ya no hay que vacilar
en la organizacin de parte de nosotros con esta gran victoria que he encontrado en ustedes los obreros." "Y cundo tendr el gusto de volverle a ver?" "Ser muy pronto; solamente tengo que comunicrselo a la Directiva, para que mande delegacin a entrevistarse

jECCE PERICLES!

353

con usted y ver qu medidas se toman. Entre de estas personas vendrn las ms capacitadas como don Bernab Salazar que es la persona ms respetable entre todos nosotros por su

edad y su talento y es

quien nos da sanos consejos; lo

te-

nemos como nuestro "nahual".


Pasa luego el narrador a referir cmo tuvo que poner en conocimiento de sus compaeros obreros la propuesta de los seoritos de que fusionasen los dos grupos, el de los que ejercitaban las artes liberales y el de los que practicaban las manuales, citando para ello a estos ltimos a sesin solemne.

En

dicha sesin decidieron los congregados que se formase

una comisin compuesta por los obreros Bernab Salazar, Damin Caniz, Ensebio Castillo y Demetrio Avila para que pasase a yisitar a los seores Cobos, Camacho, Azmitia y si era posible, Matheu. Segn el modo de pensar de Ortiz "es al seor Cobos Batres a quien se debe entrevistar primero y despus a las dems personas,
Ion Jos

Azmitia inclusive".

XI
"NOTE QUE MIS CAMARADAS ESTABAN TAN EMBELESADOS
Silverio cuenta as la entrevista de los obreros
."
. .

con Cobos

"Se ha llegado el da en que tenemos que juntarnos los de la comisin para entrevistar al seor Cobos Batres. Aunque yo no fui nombrado, los acompao para presentarlos y que no desconfen de ellos. Al entrar al taller de don Ensebio ya estaba Demetrio; a los pocos minutos entraron don Bernab y Damin y salimos los cinco tomamos el tranva en el parque central y pronto estuvimos en la prolongacin de la 7^ avenida norte. Entramos hasta donde estn las habitaciones llam en el corredor y pronto sali el mismo don Manuel; al reconocerme not su alegra; nos hizo pasar a la sala. Despus de la presentacin de mis camaradas, le expliqu que fueron nombrados para que cambiaran impresiones respecto a nuestros proyectos. Ya encaminado, tom la palabra el seor Cobos e hizo un relato
;

354

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


minucioso de su llegada a esta ciudad, despus de haber pasado varios aos en Europa y de las charlas que haba tenido con monseor Pinol, respecto a unas conferencias cvicorreligiosas para que el pueblo se diera cuenta de sus derechos de

ciudadanos.

Tambin nos cont que ya haban estado en

la

ciudad de Quezaltenango, donde haba dado algunas confe-

que casi pasaron inadvertidas Pas a contarnos de la vida de los parisienses, de cmo son sus mtines y sus manifestaciones, donde dicen todo lo que les da la gana decir las autoridades no intervienen en nada, ni en las manifestaciones obreras, mucho menos en sus reuniones. La polica se concreta a cuidar el orden de los manifestantes, que van lanzando vivas! o mueras! o abajo! para tal o cual de los altos funcionarios. Comparen ustedes la democracia de esa nos dijo gran nacin a la tirana de este pueblecito, donde el pensamiento es castigado a palos. Yo not que mis camaradas estaban tan embelesados con esta charla, que ni siquiera un parpadear de ojos se les
rencias, pero fueron tan suaves,

por

los oyentes.

vea."

de esta manera se inicia

el relato

de la entrevista de

los

obreros y

Camacho
"Fuimos recibidos
al

momento anunciado, con toda


al

la

amabilidad que caracterizaba


nuestra
visita.

seor Camacho.
le

Le hice

la

presentacin de los compaeros y

expliqu

el

objeto de

Noto que don Eduardo

me

habla con

mucha confianza
ti

me

tutea.

seores

No esperaba me dijo
Concluye

esta gran sorpresa de verte a


;

y a los

esta visita

no sabes cunto me has agradado con para pasar un rato en medio de ustedes."
as la

conferencia

"Camacho afirm Gran admiracin me caus Manuel Cobos Batres cuando me dijo que haba descubierto un gran continente, re-

firindose al encuentro de ustedes.

que t

sealndome me

Me

pareci increble hasta

visitaste.

jECCE PERICLES!

355

Nos despedimos, pues


en
la calle, di odos a los

la

conversacin tard.

Una

vez

comentarios que hacan mis camara-

das, del extraordinario personaje

que acabbamos de

visitar.

Not
lor,

lo

satisfechos que estaban de la visita al

hombre de
:

va-

luego se

de carcter entero, inteligente y amante del pueblo, lo que le not. Se le oy decir a don Bernab ^Yo creo que

con estas dos entrevistas de don Manuel y don Eduardo, es ms que suficiente, pues no tenemos ms qu desear. De mi parte he quedado muy satisfecho porque ya con esto podemos informar a la Liga Obrera del triunfo que hemos obtenido. Respecto a la visita al seor Azmitia se har ms tarde."

XII
"USTEDES

HAN CONCLUIDO

SU MISIN, VUELVAN

A RECOGER

SUS HERRAMIENTAS"

El grupo obrero no acept sino despus de grandes vacilaciones y discusiones, la propuesta de los seoritos. Y es precisamente el relato de esta discusin, hecho por el propio Ortiz, uno de los

ms

interesantes que recoge este libro.

Helo aqu:

"Citados para

el tercer

domingo 16 de noviembre en mi

casa de habitacin, Caniz inform de su entrevista con los se-

ores Cobos y Camacho. "Tuvimos la primer entrevista con


tres, a

el

seor Cobos Bailustrada, dota-

quien consideramos como persona

muy

da de mucho valor cvico, capaz de enfrentarse a cualquier peligro, con los mismos ideales que persigue la Liga Obrera. "Hemos hablado de compactarnos los dos grupos en un solo cuerpo. El sbado ltimo fuimos con el seor Camacho dando su filiacin quien hace resaltar su amor patrio, su carcter de hombre verdaderamente "liberal", quien est en un todo de acuerdo con nosotros, en unirnos y presentar un

solo frente."
J.

Antonio Lpez L. tom

largo discurso que el capital y el trabajo

acuerdo. Todos los

expresando en un no podan caminar de concurrentes se nota que se le estn unienla palabra,

356

RAFAEL AREVALO MARTNEZ


do al seor Lpez Saturnino y dice
;

al

terminar de hablar, toma la palabra don

qu vamos a desechar a estos seores que nos buscan y nos llaman? Ms bien debemos recibirlos con los brazos abiertos, porque tambin ellos persiguen nuestros mismos ideales. Nosotros tal vez no podemos sostener un trabajo largo que se nos presente, porque sera
as:

Por

cansar a los compaeros con estarles pidiendo contribuciones, por la situacin econmica en que vivimos y si no ah tienen la caja de la tesorera: es muy poco lo que tenemos; pero si nos unimos a estos seores tendremos dos cosas necesarias el dinero, principal factor, y el talento; de suerte, pues, que les suplico que nos unamos a estos seores que nos llaman; all
:

tendremos todo. He notado que los movimientos de cabeza de la mayor parte, indican que "no". Vuelve a hablar Lpez Refutando lo dicho por el seor Gonzlez respecto al dinero, s que somos muy pobres; pero cada da van creciendo nuestras filas y el amor a nuestra causa har que nos desprendamos, por lo menos, de un peso mensual, para los gastos que se sobrevengan; yo creo que Se oy una voz que dijo todos estamos dispuestos a hacerlo. Respecto a la unin con los seores del "s", era Pioquinto. otro bando, debemos pensarlo muy bien, porque bien saben
lo
:

obreros y los seores, unidos, alcanzan un triunfo, a los hijos del trabajo se nos retira con un puntapi, como si apestramos y se nos dice "Ustedes han concluido su misin,

que

si los

Cuando la patria est en hacen un llamamiento al pueblo y comienzan a arengarlo con palabras parecidas a estas: "Conciudadanos, compatriotas, compaeros; a vosotros los hijos del pueblo me dirijo para que acudis a salvar a la patria del peligro en que se encuentra"; todos naturalmente acudimos al llamado y cuando regresamos despus de haber dejado al compaero o pariente tendido en el campo de batalla, no se acuerdan de nosotros ni para conceder una pequea pensin a los invlidos; pasado el peligro, ya no somos compaeros; quedamos en el olvido y en cambio son ellos los del triunfo, y
vuelvan a tomar sus herramientas."
peligro, los altos funcionarios
;

les llueven las condecoraciones, los

"Pues

lo

mismo pasar ahora

banquetes y los discursos. si alcanzamos un triunfo

lECCE PERICLESI
estos seores nos lanzarn al olvido y
si

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acaso a los mjs desta-

cados en
tuitos,

el

movimiento, se

les

ofrecern algunos empleos, gra-

como
Con

concejales en las municipalidades de los depar-

tamentos."
estas palabras, todos estaban de acuerdo con el
;

seor Lpez
vista.

y todo sucedi

as,

porque ha pasado por nuestra

Pide
talentoso,
o

la

palabra

el

seor Caniz y dice un discurso

muy

muy
as:

notable, que

conmovi a

los oyentes,

poco ms

menos

"Seores, hace mil novecientos diez y nueve aos naci

un varn tan perfecto, que jams lo habr igual; ste ense una nueva doctrina a la humanidad y en uno de sus mandamientos dice

que no tiene inters en las cosas terrestres, nos ense as, por qu no vamos nosotros a amar a estos seores que vienen halos

Amaos

unos a los

otros.

Si este varn,

cia nosotros,

sidad alguna?

abandonando sus intereses y familias, sin neceEstos hombres poseen un solo inters: salvarexistan

nos de la esclavitud.

"No dudo que


la

hombres avaros que explotan

el

trabajo del obrero; pero no son todos. Fjense, los dedos de

mano no son

iguales; y lo

mismo pasa

a los hombres. Estos


lla-

dos que hemos visitado tienen gran patriotismo; podemos

marles "liberales de verdad", porque darn su \iida, si es necesario, para salvar a la patria del despotismo en que vivimos. "El Divino Maestro nos dice Venid a m los hombres de buena voluntad. El llama a la humanidad para salvarle el alma.

"Pues bien, estos seores nos buscan y nos llaman para que juntos salvemos a la patria; podemos