La Primera Generación  J.P. Eckert y John Mauchly, de la Universidad de  Pensilvania, inauguraron el nuevo ordenador el  14 de febrero de 1946.

En 1945 Von Neumann sugirió que el sistema  binario fuera adoptado en todos los ordenadores,  y que las instrucciones y datos fueran compilados  y almacenados internamente en el ordenador, en  la secuencia correcta de utilización. Estas  sugerencias sirvieron de base filosófica para los  proyectos de ordenadores. 

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La Segunda Generación  Ejemplos de esta época son el IBM 1401 y el  BURROUGHS B 200. En 1954 IBM comercializa el  650, de tamaño medio. El primer ordenador totalmente  transistorizado fue el TRADIC, del Bell Laboratories.  El IBM TX­0, de 1958, tenía un monitor de vídeo de  primera calidad, era rápido y relativamente pequeño,  poseia dispositivo de salida sonora. El PDP­1,  procesador de datos programable, construido por  Olsen, fue una sensación en el MIT: 

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La Tercera Generación  Esta generación es de la década del 60, con la  introducción de los circuitos integrados. El Burroughs  B­2500 fue uno de los primeros. Mientras el ENIAC  podía almacenar veinte números de diez dígitos, estos  podían almacenar millones de números. Surgen  conceptos como memoria virtual, multiprogramación y  sistemas operacionales complejos. Ejemplos de esta  época son el IBM 360 y el BURROUGHS B­3500. 

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La Cuarta Generación (1981­1990)  Surgieron en el transcurso del uso de la técnica de los  circuitos LSI (LARGE SCALE INTEGRATION) y VLSI  (VERY LARGE SCALE INTEGRATION). En ese periodo  surgió también el procesamiento distribuido, el disco ótico y  la gran difusión del microcomputador, que pasó a ser utilizado  para procesamiento de texto, cálculos auxiliados, etc. 

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La Quinta Generación (1991­hasta hoy)  Las aplicaciones exigen cada vez más una mayor  capacidad de procesamiento y almacenamiento de  datos. Sistemas especiales, sistemas multimedia  (combinación de textos, gráficos, imágenes y  sonidos), bases de datos distribuidas y redes  neutrales, son sólo algunos ejemplos de esas  necesidades. Una de las principales características de  esta generación es la simplificación y miniaturización  del ordenador, además de mejor desempeño y mayor  capacidad de almacenamiento.

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