P. 1
ISS: Use It, Don't Lose It

ISS: Use It, Don't Lose It


|Views: 114|Likes:
Two roads diverge for the international space station (ISS). The easy one leads to certain failure. The other offers discomfort, risk and the possibility of success beyond our wildest imaginings.
Two roads diverge for the international space station (ISS). The easy one leads to certain failure. The other offers discomfort, risk and the possibility of success beyond our wildest imaginings.

More info:

Categories:Types, Research, Science
Published by: Space Frontier Foundation on Aug 26, 2009
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





ISS: Use It Don’t Lose It 

  by Bob Werb in SpaceNews (August 24, 2009)    Two roads diverge for the international space station (ISS). The easy one leads to certain failure. The other  offers discomfort, risk and the possibility of success beyond our wildest imaginings.    You  may  be  surprised  that  the  choice  isn’t  whether  or  not  the  operational  life  of  ISS  should  be  extended  beyond 2016. But picking the right road answers that question decisively.    Why did the governments of 17 great nations invest so many billions of dollars and so many years in building  the  international  space  station?  I  went  and  looked  at  all  their  Web  sites  and  found  remarkable  similarity  expressed in dramatically different ways. Boiling it all down, I get five broadly shared goals for the ISS:   • space technology development;   • science;   • stimulate commercial activity in low Earth orbit;   • international cooperation; and   • inspiration of youth.     Even the most enthusiastic supporter of the program will have to admit that thus far we’ve done a pretty bad  job of meeting these goals. Many years ago a decision was made to reduce risk by severely limiting the use of  new technology, so we didn’t actually do that much technology development. Science budgets for the ISS have  been tiny so far. In spite of numerous false starts by other partners, only the Russians have conducted significant  commercial  activity  on  the  station.  International  cooperation  has  been  the  program’s  area  of  greatest  success,  yet  even  there  few  observers  would  give  better  than  a  barely  passing  grade.  Finally,  inspiration  of  our  young  people is an oft‐stated goal, yet more young people are inspired by SpaceShipOne.    Clearly things have not gone well, at least not so far.    The  heart  of  the  problem  is  the  whole  way  the  effort  is  organized.  A  labyrinth  of  international  agreements  and  domestic  political  considerations  has  led  us  down  the  well‐trodden  path  to  failure.  If  we  are  unwilling  to  confront parochial political concerns and renegotiate dysfunctional international agreements, we might as well  deorbit the station right now. The argument that we are obligated to continue by our prior agreements makes no  sense because a financial settlement among countries would clearly cost much less for all concerned and better  serve all five major goals.    The  alternative  is  change,  not  just  a  change  of  rhetoric,  but  real  change  requiring  real  leadership,  real  sacrifice and real risk. The 17 nations involved could sit down and create a unified management, independent of  political  control,  with  clear  goals  and  a  limited,  but  assured,  level  of  funding.  They  could  consciously  sacrifice  thousands of  safe,  government‐funded  jobs  left  over from  the 20th  century,  embrace  competition,  unleash the  power of free enterprise and create millions of new 21st century, private sector jobs.    There is so much to gain. Rather than being a footnote to history, the ISS would serve as a pathfinder to the  future.  It  would  serve  as  a  hub  and  a  market  for  commercial  transportation  services,  helping  jumpstart  a  struggling  infant  industry.  Its  labs  would  be  abuzz  with  both  government  and  private  research  that  offer  the  possibility  of  making  life  better  for  billions  of  people.  A  new  way  for  countries  to  cooperate  would  promote  peace on Earth. Commercial expansions would test and employ new technologies. And, young people would go  outside at night and look up to find the passing light from humanity’s first community in space.    If we choose this path, the question of extending the life of the station beyond 2016, or even beyond 2020,  will be asked in an entirely different context. With substantial technological, scientific, economic, international  and inspirational returns, extension and reutilization of at least part of the ISS becomes a fait accompli.    Somebody, somewhere, ages and ages hence, shall be telling the story of the ISS.    We can decide in the here and now if the story will end in failure, or with success.      Bob Werb is co­founder and chairman of the board of the Space Frontier Foundation. 

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->