You are on page 1of 4

Poate fi controlat CREIERUL cu ajutorul LUMINII?

Un domeniu nou de inginerie neuronala permite controlul activitatii celulelor nervoase prin utilizarea fasciculelor luminoase. Optogenetica o combinatie intre optica si genetic prevede un set de instrumente si tehnici care sa permita progrese spectaculoase in intelegerea circuitelor creierului si in a oferi potentiale tratamente mai bune pentru tulburarile neurologice. Tehnologia promite sa furnizeze noi tratamente revolutionare pentru boli care sunt foarte dificil de tratat si controlat. Aceasta tehnologie ar putea ajuta oamenii chiar sa isi construiasca noi amintiri. Ce este optogenetica? Istoria optogeneticii incepe in 19 9! cand laureatul premiului "obel #rancis $ric% si colaboratorii lui! &ames 'atson si (osalind #ran%lin! au descoperit structura A")*ului sugerand ca neurostiintele ar trebui sa ne invete modul in care sa preluam controlul asupra anumitor celule ale creierului. Acest lucru ar trebui sa ne transforme pentru omenire intr*un avantaj cu mare potential. #iind o tehnica e+perimentala comple+a! optogenetica este folosita cu success pe animale de laborator. In ce consta? Tehnica se bazeaza pe utilizarea unui virus care! atunci cand este injectat in creier! transfera molecule fotosensibile si dezvolta canale ionice! ce fac neuronii sa se activeze sau sa se blocheze la receptionarea luminii. ,rin proiectarea intermitenta a unor raze concentrate de lumina in tesutul cerebral! de obicei prin fire subtiri de fibra optica! cercetatorii pot mari sau micsora rata de raspuns a neuronilor si pot urmari modul in care organismele sunt afectate. -pre deosebire de abordarile conventionale genetice! flash*urile luminoase modifica raspunsul neuronal in cateva

milisecunde si prin tintirea unui circuit anume in creier! se poate testa cu precizie fiecare circuit cerebral. Tehnologii controversate $ercetatorii de la Institutul de Tehnologie .assachusetts /.IT0 din -UA au efectuat deja o serie de teste pe maimute! cele mai apropiate rude ale noastre! folosind lumina pentru a le face sa adoarma. 1i spera acum sa dezvolte tehnici pentru ca ulterior sa poata fi folosite si la oameni. )ar la fel ca multe progrese stiintifice! este posibil ca aceasta noua tehnica sa imparta publicul! oamenii de stiinta si comunitaea medicala in pro si contra deoarece combina unele tehnologii deja controversate. In primul rand! celulele din creier trebuie sa fie genetic modificate! astfel incat sa reactioneze la lumina. O astfel de modificare genetic a celulelor umane este o stiinta emergenta si efectele pe termen lung sunt inca in mare masura necunoscute. )e asemenea! trebuie ca un implant sa fie plasat direct in creier! lucru care necesita o interventie chirurgicala! pentru ca implantul sa transmita lumina in celulele creierului! folosind mici fibre optice! asemanatoare cu cele care transporta semnalele digitale pe internet. 2azandu*se pe cunostintele stiintifice in crestere! legate de modul in care functioneaza creierul nostru! acest domeniu nou deschide abilitatea de a controla comportamenul lucru care ii va alarma ape cei mai multi dintre militantii pentru drepturile asupra libertatii. Totusi! in ciuda dilemelor etice pe care aceasta cercetare le va starni! beneficiile ar putea fi foarte mari.

Inginerie Genetica si Electrofiziologie Neuronala Tehnologia e+ploateaza descoperirea moleculelor sensibile la lumina! care se gasesc in algele verzi unicelulare si cateva specii de bacterii. $elulele algelor folosesc aceste molecule fotosensibile pentru a le ajuta sa se deplaseze catre sursele de lumina! de care au nevoie pentru a se hrani. $and moleculele functioneaza! permit trecerea unui flu+ electric prin celula. "euronii din creier se bazeaza pe impulsuri similare ale activitatii electrice! pentru a trimite mesaje in creier si in intreg corpul. $ercetatorii au descoperit ca ar fi posibil sa foloseasca virusuri modificate genetic pentru a introduce aceste molecule fotosensibile din alte in celulele creierului de mamifer. 3irusul insereaza o gena de la alga in celula animala oferind*i manualul de instructiuni de care are

nevoie pentru a produce singura molecule sensibile la lumina si in cateva zile moleculele incep sa apara pe suprafata neuronilor. $and lumina ajunge la aceste celule ale creierului modificate genetic! ele se activeaza sau se dezactiveaza ! in functie de gena cu care a fost inserata. I plant fara fir $ercetatorii de la .IT au realizat! de asemenea! un implant fara fir care utilizeaza mii de fibre minuscule! pentru a oferi lumina partilor creierului in care acesta este introdus. $eea ce inseamna ca ei pot schimba activitatea celulelor creierului deschis 4 inchis in orice ordine doresc. 5ucrand cu cercetatori din numeroase institute de cercetare! s*au obtinut soareci si primate ce pot sa adoarma! folosind fascicule de lumina prin aceasta tehnologie. Intr*o cercetare publicata recent! s*au obtinut soareci 6dependenti de lumina7 prin introducerea moleculelor de la alge in neuronii din regiunea creierului! numita striatum ventral! cu rol in recompensa si placere. In aceste felm un soarece modificat genetic ar declansa un comutator de lumina in repetate randuri pentru a obtine o doza de lumina! care ar activa celulele din creierul sau! ca sa*i ofere o sensatie placuta. Terapie prin optogenetica $ercetatorii vad in aceasta tehnica o forma de terapie! c ear putea ajuta la abordarea bolilor care sunt greu sau imposibil de tratat prin alte mijloace. ,rimele teste ale optogeneticii pe prima no*umane s*a dovedit a fi sigure. 8rupul de cercetatori de la Institutul de Tehnologie din .assachusetts a construit un implant prototip! ce poate lumina zone specifice ale creierului si chiar unele celule in incercarea de a dezvolta noi terapii pentru afectiunile neurologice. O astfel de tehnologie! in cazul in care ar fi folosita vreodata la om! ar da medicilor posibilitatea de a controla comportamentul oamenilor. #olosind molecule care opresc sau activeaza celulele creierului atunci cand este e+pus la lumina! poate fi posibil sa ajute persoanele ce sufera de dependente. ,acientilor le*ar putea fi administrate tratamente noi! in care neurologii sa invete mai multe despre afectiunile creierului. Ar putea fi! de asemenea! folosite pentru a ajuta pacientii cu leziuni ale maduvei spinarii! la atenuarea durerii sau pentru a restabili circulatia impulsurilor prin utilizarea luminii si de a ocoli fibrele nervoase distruse de la nivelul maduvei. Unele grupuri de cercetatori incearca prin aceasta tehnica sa introduca in mod drect informatii in creier! pentru a ajuta

oamenii sa*si formeze noi amintiri. )ar implanturile cerebrale nu sunt o noutate. 1le sunt folosite de ani de zile in stimularea profunda a creierului! ca si implanturile cohleare pentru persoanele cu problem de auz. In aceste cazuri! energia electrica este utilizata pentru a stimula o parte din creier si poate crea adesea efecte secundare. Un grup de cercetatori de la $olegiul Imperial din 5ondra lucreaza la utilizarea implanturilor neuronale pentru a restabili vederea pacientilor orbi sau care au suferit vatamari ale retinei. In prezent! tehnicile permit introducerea a cateva sute pana la o mie de celule modificate genetic intr*un singur implant de apro+imativ 9!: cm! dar se preconizeaza ca pe viitor sa se reuseasca introducerea a cateva sute de mii! daca nu milioane de neuroni. ,rin utilizarea luminii! cercetatorii considera ca va fi posibil ca efectul luminii sa fie mai orientat iar celulele modificate genetic ar putea fi controlate mai precis! fapt ce ofera posibilitatea de a regla foarte fin activitatea creierului si de a stimula chiar si procesele cognitive de nivel inailt! cum ar fi crearea de memorie.

Oamenii de stiinta sustin ca optogenetica ar putea fi de mare ajutor in tratarea epilepsiei. In crizele epileptice o parte a creierului devine hiperactiva. )ar cu ajutorul implanturilor protetice in curs de dezvoltare! este posibil sa se dezactiveze zona creierului ce este hiperactiva pentru o perioada scurta de timp. )e asemenea in cazurile in care oamenii si*au pierdut o parte din functiile creierului din cauza unui accident vascular cerebral sau a unei leziuni! ori din cauza unor boli neurodegenerative cum ar fi Alzheimer! e+ista un interes tot mai mare in stimularea celulelor creierului pentru a schimba modul in care acesta functioneaza.