TEMA 8. Química de las aguas naturales. Tratamiento de aguas residuales.

La mayoría de las ciudades tratan el agua residual recogida a través de la red de alcantarillado antes de que sea vertida a un caudal próximo de aguas naturales. El agua de lluvia y nieve se recoge separadamente y, supuesto que no está muy contaminada, se vierte directamente a los cauces naturales. Un agua residual contiene fundamentalmente materia orgánica, aparte de numerosos o !etos que la gente suele verter a los desag"es. #sí pues tenemos un $particulado$ diverso, lo que nos o liga a esta lecer diferentes actuaciones so re el agua.

%&isitar la siguiente dirección 'ttp())***.la ru!ula.com.ni)noticia)+,$.alvando al lago /olotlán$ 01anagua, 2icaragua34

En la etapa de tratamiento primario 0o mecánico3, las partículas mayores 0incluyendo la arena y el limo3 se eliminan 'aciendo que el agua fluya a través de po5os donde van a ir depositándose lentamente en forma de lodos. 6or otro lado, otra capa menos densa que el agua, formada por ceras, aceites, grasas y espumas 0formadas por la reacción entre los !a ones con el calcio y el magnesio3 se retira de forma mecánica. # través de este tratamiento se elimina un 789 de la demanda ioquímica de oxígeno y eso que es solo un tratamiento mecánico del agua donde no se e!ecuta ninguna acción química o iológica. El agua resultante tiene a:n un valor de ;<= muy elevado 0varios cientos de miligramos por litro3, y es muy nociva para los peces si se vierte directamente en esta etapa. Es por ello que es necesario una etapa de tratamiento secundario 0o iológico3, donde la mayor parte de la materia orgánica disuelta y suspendida en el agua se oxida iológicamente 0formándose >= ? y @?=, y algo de 2=7A de ido a la nitrificación3 de forma rápida en reactores especiales por medio de ciertas acterias aeró icas que se mantienen en un sistema ien aireado para facilitar la oxidación. En esta etapa se generan nuevos lodos que se depositan en lec'os destinados a tal fin, y el valor de ;<= desciende a menos de +88 mg)L, que supone, aproximadamente, un +89 del agua original no tratada, de forma que, diluida ya en el medio natural podría ser facti le la sosteni ilidad de la vida acuática. #lgunos municipios desinfectan adicionalmente este agua por irradiación U& o por cloración. La cloración en esta etapa está muy desaconse!ada ya que la carga orgánica que a:n lleva el agua es suficiente para generar gran n:mero de mutágenos clorados que pueden afectar a los seres vivos dependientes de dic'a agua. – [1] –

aunque no tan pura. 6ara ello existen diferentes técnicas( 1. Electrodiálisis. . Ósmosis inversa. los cationes migran 'acia el cátodo 0acompaEados de sus contraiones aniónicos3 y los aniones 'acia el ánodo 0acompaEados de sus contraiones catiónicos3. de forma que pueden ser digeridos anaeró icamente en un proceso que tarda varias semanas. y están constituidas de acetato de celulosa o triacetato de celulosa. a atravesar una mem rana por donde los iones no pueden difundir. a!o presión. El lodo resultante es a veces incinerado. Desalinización La descomposición de las sustancias orgánicas y iológicas durante el tratamiento secundario de un agua residual lleva asociada la producción de gran cantidad de sales inorgánicas. no solo porque pueden ocasionar pro lemas en los ecosistemas acuáticos sino tam ién por ser aguas que pueden ser eventualmente usadas en irrigación o ligando a retirar parte de estas sales para garanti5ar una cierta calidad en el agua de salida.e esta forma. Una vía alternativa para estos lodos cargados de nutrientes es su uso como fertili5antesB el pro lema es que contienen metales pesados y otras sustancias tóxicas. y en unidades renales para producir agua pura. La capa superficial de la mem rana tiene un espesor de unos 8. Esta técnica se utili5a en algunos lugares 0Dsrael3 para producir agua de consumo a partir del agua de mar. tam ién se puede o tener agua de consumo a partir de agua de mar. similar a la anterior. .Los lodos generados en am os tratamientos consisten fundamentalmente en agua y materia orgánica.? Cm y es relativamente poco porosa.e esta forma se pueden retirar adicionalmente las sales de metales pesados. Esto plantea serios pro lemas relativos a los efluentes de las plantas de tratamiento. – [2] – . 2. Este tipo de mem ranas se denominan semipermeables.e esta forma. depositado en vertederos o arro!ado al mar. se utili5an un con!unto de mem ranas semipermea les al otro lado de las cuales se colocan electrodos so re los que se aplica una diferencia de potencial. retirándose del agua al atravesar las mem ranas oportunamente dispuestas. En esta técnica. . El agua es for5ada.

#lgunos sólidos poliméricos 0denominados resinas3 son capaces de retener cationes. dependiendo de la composición de la resina.3. los =@A son reempla5ados por las especies /A.<= por eliminación de la mayor parte de la materia coloidal utili5ando una sal de aluminio en un proceso en el que se genera #l0=@3 7 y operando de la misma forma que ya se vio para la purificación del agua su terránea. Intercambio iónico. – [3] – . >uando el agua contaminada por iones 1F y /A pasan secuencialmente a través de dos resinas. Esto lleva finalmente a retirar las sales del agua original 0incluidas sales de metales pesados3. 3 eliminación de los compuestos orgánicos disueltos 0incluyendo el cloroformo3 y algunos metales pesados por adsorción so re car ón activo. pero puede incluir alguno de los siguientes procesos( a3 reducción de la . de forma que un determinado tipo de ion puede intercam iarse por otro que pase por las inmediaciones. por 1 F y. generando más agua por com inación de los @F y =@ A generados tras el acoplamiento de am os procesos. posteriormente. mientras que los de una aniónica por =@A. una catiónica y otra aniónica. E!emplo de funcionamiento de una resina de intercam io de >a ?F)1g?F por 2aF 6ocos municipios emplean el tratamiento terciario 0o químico3 como disposición :ltima para las aguas residuales. Este intercam io puede ser catiónico o aniónico. los iones @F se reempla5an. Este tratamiento difiere seg:n las localidades. primero. Los sitios de intercam io de una resina catiónica en ciclo ácido están ocupados inicialmente por @ F.

Dncluso. Luego el nitrato se somete a desnitrificación por medio de acterias que lo convierten en nitrógeno molecular. Alternativas a las plantas de tratamiento Una alternativa al procesado del agua residual a través de plantas de tratamiento para pequeEas comunidades sería el tratamiento iológico en zonas pantanosas artificiales. Entre los pro lemas relacionados con – [4] – . Es evidente que un agua contaminada con ion nitrato puede ser tratada a través de este :ltimo proceso para eliminarlo. el agua saliente del tratamiento terciario es de suficiente calidad para usarse como agua de consumo. Estas plantas tam ién a sor en metales y aumentan el p@ del agua. En algunas aguas residuales se estima necesario la posterior eliminación de compuestos de nitrógeno. para convertir la forma amónica 2@ -F en amoniaco 2@7. El agua es sometida a un tratamiento primario y posteriormente es conducida a una laguna donde tiene lugar el equivalente a los tratamientos secundario y terciario. El ión amonio puede tam ién eliminarse por intercam io iónico empleando resinas catiónicas cuyos sitios activos están ocupados inicialmente por sodio o calcio. generalmente amonio)amoniaco y compuestos orgánicos nitrogenados. 1ediante esta técnica. que pueden eliminarse fácilmente. tanto el nitrógeno orgánico como el amoniaco pueden eliminarse utili5ando primero acterias nitrificantes para oxidar todo el nitrógeno a nitrato. destruyendo así otros microorganismos nocivos. ya que los quelatos son más resistentes a la oxidación que el catión li re 0forma acuosa3. esta agua vertida aguas arri a en un río. Esta segunda etapa de reducción del nitrato requiere de una sustancia que se oxide. La eliminación del amonio)amoniaco puede llevarse a ca o aumentando el p@ 'asta ++ 0con cal3. #lternativamente. Una parte del fósforo ya 'a sido eliminado en el tratamiento secundario ya que los microorganismos lo 'an meta oli5ado para su propio crecimiento. La descontaminación del agua se lleva a ca o por la acción de acterias y otros microorganismos presentes en las raíces de las plantas y ri5omas. seguido de un ur u!eo con aire para arrastrar el amoniaco disuelto. se generan menos lodos. se puede aEadir metanol el cual se convierte a >= ? durante el proceso( G >@7=@ F I 2=7A F I @F bacterias G >=? F 7 2? F +7 @?= En algunos casos. puede utili5arse como agua de e ida aguas a a!o tras el conveniente proceso de pota ili5ación. tales como >a706=-3? y >aG06=-37=@. Este proceso es relativamente caro ya que es muy intensivo desde el punto de vista energético. >a0=@3 ?. se evita el uso de productos químicos y se requiere el uso de muc'a menos energía. formándose así precipitados insolu les de fosfatos de calcio. caEas y nue5 moscada. el cual escapa del agua. d3 eliminación de los metales pesados por adición de iones 'idróxido o sulfuro al formarse las correspondientes especies insolu les. si es necesario. e3 eliminación del 'ierro por aireación a elevado p@ para oxidarlo a su estado de He 7F insolu le en com inación con el uso de un agente oxidante fuerte para destruir los ligandos orgánicos que se encuentren quelatando al He ?F. por lo que.c3 eliminación del fosfato por medio de la adición de cal. en forma de 'idróxido. que contienen plantas como !uncos.

por lo que puede ser oxidado a >= ? o @>=7A. los aceites y grasas flotan.esgraciadamente.@?= =tro agente oxidante utili5ado en el tratamiento de aguas con cianuro es el peróxido de 'idrógeno 0@?=?3. Las acterias del agua residual se alimentan en el lodo del fondo.@?= ? @>=7A F ? 2@7 El uso de agentes oxidantes fuertes . Eso significa que la acidificación de disoluciones que contienen cianuro origina la li eración a la atmósfera de cianuro de 'idrógeno. la cual de e de ser eliminada para que no aumente muc'o el valor de .estas instalaciones destaca la presencia de vegetación en descomposición. @>2. El car ono en el cianuro se encuentra en un estado de oxidación F?. este ion es muy venenoso para la vida animal ya que se enla5a fuertemente al 'ierro de la 'emoglo ina impidiendo el transporte de oxígeno.in em argo. podemos 'acer uso de sus propiedades redox. altamente venenoso por las mismas ra5ones. donde el car ono tiene un estado de oxidación F-. – [5] – . ya que es gaseoso a temperatura am iente.<=. #demás. Juímicamente es astante esta le. cadmio y níquel. En consecuencia. el nitrato que se genera no puede reducirse por lo que pueden existir pro lemas de contaminación del agua su terránea por nitratos. !unto con el 'ec'o de la necesidad de amplias superficies de terreno y tiempos de procesado relativamente largos. Es la ase con!ugada del ácido cianuro de 'idrógeno. Tratamiento de cianuros y metales en aguas residuales El ion cianuro se coordina fuertemente con muc'os metales. cuando las concentraciones son a!as. . especialmente con los de transición. Una parte del agua purificada fluye fuera de la fosa 'acia la 5ona exterior su terránea donde tiene lugar una posterior descontaminación. El sistema es astante pasivo y se requieren tiempos largos para que el proceso tenga lugar.?73 de solu ilidad limitada en agua 0el ácido disuelto en agua se denomina ácido cian'ídrico3. siempre y cuando se utilicen presiones y temperaturas elevadas. no solo oxida el car ono de F? a F-. Estos tanques de cemento su terráneos reci en el agua residual a menudo de una sola casa. #unque los sólidos sedimentan en el tanque. lo que 'ace que sea un proceso muy caro. el cianuro es muy utili5ado en la minería y para la o tención de recu rimientos metálicos. En muc'as comunidades rurales se utili5an fosas s pticas para descomponer el agua residual. como el >l ? o el >l=A. por lo que no se trataría de una uena solución para eliminarlos. Esto puede conseguirse disolviendo oxígeno molecular. El proceso redox que tendría lugar sería( ? >2A F =? F . al cual se le aEade una sal de co re como catali5ador. por lo que se extraen periódicamente. Esto supone un peligro muy importante para los sistemas acuáticos y para la vida que depende de ellos de uno u otro modo. como oro. sino tam ién al nitrógeno de A7 a 8 al generarse nitrógeno molecular( ? >2A F G >l? F M =@A ? >=? F 2? F+8 >lA F . 6ara elevadas concentraciones de cianuro puede llevarse a ca o primero una oxidación electroquímica completando luego el proceso. ya que las plantas de tratamiento no son facti les. un ácido dé il 0pK a L . por lo que no se descompone rápidamente en la naturale5a. y a menudo se utili5a para extraerlos de sus me5clas. ..

El pro lema es que mata a los peces pequeEos y destruye el coral. . no solo porque son las principales fuentes del agua de consumo. el fosfato act:a como limitante en los sistemas de agua dulce. Contaminación de aguas superficiales por fosfatos Las aguas dulces superficiales son importantes. Los 'idróxidos generan lodos voluminosos. #unque las algas por sí solas pueden limitar la respiración de los peces 0al convertirse el agua en una sopa densa3.con >l=A. como consecuencia del uso intensivo de detergentes. Es por ello que la incorporación de fosfatos a estos sistemas conlleva a un crecimiento desaforado de las algas. formándose en am os casos sólidos insolu les. viscosa y fétida. Uno de los más famosos casos de contaminación del agua superficial involucra al lago Erie 0uno de los Nrandes Lagos3. el metal depositado puede ser reoxidado químicamente por adición de peróxido de 'idrógeno o tam ién electroquímicamente revirtiendo la polaridad de la célula. del cual se decía en los aEos I8 que se esta a muriendo. los peces terminan muriendo. la incorporación de aguas residuales y la escorrentía de terrenos de cultivo que emplea an fosfatos como fertili5antes. tanto animal como vegetal. de un exceso de entrada de fosfatos 06=-7A3 provenientes de sus tri utarios. como consecuencia de todo esto.us pro lemas provenían. sino porque son el marco de ecosistemas muy ricos desde el punto de vista de la vida que 'a ita en ellos. Oa que 'a itualmente 'ay exceso de otros nutrientes. por lo que de en de tratarse convenientemente.i en lugar del metal elemental. El agua se vuelve verde. – [6] – . por e!emplo. Esta 'iperfertili5ación de la vida vegetal se denomina eutrofización. Los metales de transición contaminantes pueden eliminarse del agua utili5ando técnicas de precipitación y)o de reducción. lo peor so reviene cuando estas algas van muriendo ya que la materia vegetal en descomposición agota prácticamente todo el oxígeno del agua. fundamentalmente. La precipitación de 'idróxidos o sulfuros ya 'a sido mencionada como una de las formas de tratamiento terciario del agua residual. creándose su sidiariamente numerosas sustancias que afectan a la proporción de oxígeno y. La reducción electrolítica de los metales conduce a su depósito so re el cátodo. se desea una disolución concentrada de este. El cianuro sódico se emplea en Dndonesia para aturdir a los peces y poderlos pescar vivos para restaurantes o como peces domésticos. .

Los detergentes sintéticos 0a diferencia de los !a ones3 lavan peor con aguas duras ya que se comple!an con el >a?F y el 1g?F en lugar a atender a la limpie5a de los te!idos. #'ora la mayor parte de la entrada de fósforo proviene de fuentes no puntuales. muc'o más difíciles de controlar. garanti5a al mismo tiempo el am iente alcalino que es necesario para un lavado efectivo 0se origina la saponificación de las grasas convirtiéndolas a su ve5 en !a ones3. >omple!ación de >a?F con T6.@F . #sí.esde entonces se 'an invertido millones de dólares en la construcción de plantas de tratamiento de aguas residuales para paliar este pro lema. Este además. Estados Unidos y >anadá firmaron en +. 'a sido reempla5ado por nitriloacetato de sodio 02T#3. 67=+8GA F ? @?= 7 6=-7A F .P? el #cuerdo para la >alidad del #gua de los Nrandes Lagos. y el lago 'a vuelto a la vida. 6ara evitar esto. además de restringir los niveles de fosfatos en los detergentes de lavado. una sustancia relacionada estructuralmente con el E. #sí. se aEaden compuestos denominados formadores. al ser una ase dé il en disolución acuosa. .e ido a los pro lemas am ientales que generan. que act:a – [7] – . cuando se vierte en un curso de agua. T6. generando @F en dic'a conversión. los fosfatos se utili5an ya escasamente como formadores. tales como gran!as y terrenos de cultivo. 02a G67=+83. el T6. de!ando así li re la actuación de los detergentes.T#. cuya misión es la comple!ar a los iones >a?F y 1g?F formando quelatos 0comple!os con ligandos polidentados3. Uno de los más utili5ados 'a sido el tripolifosfato de sodio. 67=+8GA H2O 67=+8@-A F =@A Este polifosfato. termina descomponiéndose en unidades de ortofosfato 06=-7A3. la cantidad de fósforo que entra al lago Erie 'a disminuido en más de ?)7..6ara corregir el pro lema.

in em argo. que tiene lugar so re las grasas 0ácidos grasos3 cuando reacciona con una ase fuerte 02a=@3. lo importante es sa er que 'ay cada ve5 más municipios con 6untos &erdes que recogen el aceite usado para su recicla!e a nivel industrial. se se desea. Es el principio de las antiguas coladas reali5adas a partir de ceni5as. . al ser insolu les. desprende algo de líquido. El !a ón se o tiene a partir de la reacción conocida como saponificación.quelatando los iones calcio y magnesio con una coordinación tetraédrica.?G litros de agua y +88 gramos de sosa 02a=@3. lógicamente.e vierte luego el aceite usado en el ca5o con la sosa y se remueve siempre en el mismo sentido con una espátula 'asta formar una pasta espesa y 'omogénea. El fosfato puede eliminarse de las aguas residuales 0como ya se 'a visto anteriormente3 por medio de la adición de calcio. que pueden eliminarse fácilmente. colorantes y la glicerina. #unque pare5ca mentira. mientras se enfría. el cual es intercam iado por calcio 0aunque no por magnesio3. 6reocupa su persistencia. . . O ON Ca2+ OOO O 2T# =tros formadores que se utili5an actualmente incluyen el citrato sódico. formándose así precipitados insolu les de fosfatos de calcio. en forma de 'idróxido. 6ara preparar !a ón a partir de un litro de aceite usado necesitamos +. aumentan los lodos de las aguas residuales. ya que su velocidad de degradación es lenta. 6ara esta operación es recomenda le usar gafas protectoras. En este momento podemos aEadir esencias.e puede usar como !a ón de mano o emplear en una lavadora desmenu5ado con un rayador en escamas. La pasta o tenida todavía caliente se traspasa a un molde 0por e!emplo. aluminosilicatos minerales con grandes canales tu ulares que contienen sodio. tales como >a 706=-3? y >aG06=-37=@. guantes y una mascarilla. una ca!a de madera3 y se de!a enfriar. ning:n olor del aceite usado se traspasa al !a ón.e aEade un puEado de sal y otro de 'arina. >on el aceite de cocina usado se puede fa ricar !a ón artesanal. que de en luego eliminarse en las plantas de tratamiento. Es conveniente que este molde lo de!emos dentro de otro recipiente. . El pro lema de las 5eolitas es que. @aciendo la colada – [8] – . . esencias naturales para darle aroma. Una ve5 ien frío. y su capacidad para disolver metales pesados que pueden finalmente pasar al agua de consumo. se filtra el aceite usado con una tela para sacarle las partículas que pueda contener de las frituras y se de!a en un recipiente. En otro ca5o disolvemos la sosa con agua y la calentamos 'asta llevarla a e ullición.e podrá aEadir glicerina o alco'ol para darle transparencia y. car onato sódico y silicato sódicoB otros son 5eolitas. pues. En primer lugar. o tenemos una pastilla de !a ón." Fabricación de jabón casero. !ota.

i se trata de emisiones gaseosas cargadas de >=&s. calentamiento.3. >on el fin de limpiar agua de estos compuestos esta les. ii) Los >=&s atrapados por el proceso anterior en una masa de aire ':medo encerrado en un recipiente se someten a un proceso de o)idación catalítica. . 6ara ello se 'ace circular el aire calentado a 788QG88 R> so re platino u otro metal no le 0dependiendo del >=&3 soportado so re al:mina. más solu les en agua. El agua residual de la industria papelera tam ién contiene compuestos organoclorados de difícil eliminación. aunque una ve5 saturados pueden de nuevo regenerarse mediante diversos métodos 0tratamiento con vapor. para el caso de compuestos organoclorados 0que pueden terminar envenenando el catali5ador3.93. El efluente del agua residual contaminado con >=&s de una planta química o petroquímica se trata 'a itualmente por medio de un proceso en dos etapas( i3 Eliminación del agua mediante arrastre por aire 0$air stripping$3. Una superficie 'idrofó ica resulta especialmente indicada en el caso de compuestos organoclorados o en el proceso de extracción por vapor en un suelo. existen unos catali5adores asados en óxido de uranio que resultan ser muy efectivos.G9. . Las fuentes más importantes de >=&s en Estados Unidos son la evaporación de disolventes 07. 6recisamente. ya que adsor en menos cantidad de agua e interfiere menos en el proceso de oxidación catalítica posterior. tales como compuestos organoclorados que pueden encontrarse a a!as concentraciones. En el caso de adsor entes sintéticos. la fa ricación de compuestos químicos 0?-93. donde son más solu les. uso de disolventes.Técnicas modernas de purificación de aguas residuales y de aire Los más importantes contaminantes químicos disueltos en las aguas residuales son los compuestos organoclorados. tam ién se suelen someter los gases a un proceso de oxidación catalítica. # continuación se descri en algunos de los métodos modernos de purificación de aguas residuales con respecto a estos contaminantes.i se trata de compuestos organoclorados. 2. En este proceso. *rocesos avanzados de o)idación para la purificación del agua Los métodos convencionales de purificación de agua a menudo no son efectivos respecto a la eliminación de compuestos orgánicos. se pueden fa ricar superficies con determinadas características 0por e!emplo. y la industria del petróleo y las actividades relativas a su almacenamiento 0?G93. etc. 1. cianuros y metales pesados. El método convencional para tratar aguas que contienen estos contaminantes es la adsorción so re car ón activo. se 'an desarrollado los – [9] – . reduciéndose así la concentración de >=&s en un . al final del proceso se genera @>l por lo que es necesario 'acer pasar la corriente de gas a través de una disolución alcalina antes de emitir los gases de salida a la atmósfera. Esta técnica no funciona ien para los fenoles. superficies 'idrofó icas o 'idrofílicas3 en función de lo que queramos descontaminar. fenoles. . La adsorción de compuestos so re car ón activo o so re adsor entes car onáceos sintéticos es una tecnología cara.e eliminan pero no se destruyen. se 'ace pasar aire a contracorriente para que los compuestos orgánicos volátiles se transfieran a la fase gas. #estrucción de compuestos orgánicos volátiles $%&'s( >onstituye un grupo muy importante de contaminantes tanto del agua como del aire.

e forma alternativa y menos com:n. inactivo =@S F >= A 7 =@ F >=7S A La lu5 ultravioleta 0U&3 se utili5a a menudo para iniciar la producción de radicales 'idroxilo. 6ero estos :ltimos son inactivos frente a los contaminantes. . El átomo de oxígeno radical resultante de la descomposición del o5ono reacciona con el agua generando agua oxigenada que se descompone en radicales 'idroxilo de la forma ya vista en el punto anterior. existe el pro lema de que los radicales 'idroxilo reaccionan con los aniones car onato. pero puede reducirse de forma sencilla a la siguiente reacción glo al( @?=? F ? =7 ? =@S F 7 =? Este método es más arato y fácil de adaptar a los sistemas existentes de tratamiento de agua que cualquier otro sistema 6#=.e igual forma. con una alta capacidad oxidante al ser capaces de a straer 'idrógeno o de adicionarse so re enlaces m:ltiples. @?= y ácidos minerales como @>l. En muc'as de estas aplicaciones.denominados procesos avanzados de o)idación 06#=s3. precipitación en forma de >a>=7. Una fracción de los átomos de oxígeno estarán en un estado electrónico excitado y podrán reaccionar directamente con el agua para generar radicales 'idroxilo. – [10] – . La mayoría de los 6#=s involucran la formación de cantidades significativas de radicales 'idroxilo 0=@S3. #demás. resulta más económico tratar de eliminar todos los compuestos orgánicos a través de pretratamientos convencionales y reservar su uso :nicamente para las sustancias más resistentes. El peróxido a sor e ien lu5 U& en la 5ona cercana a ?88 nm produciéndose la ruptura del enlace =T=. Tam ién es posi le generar radicales 'idroxilo electrolíticamente. La química de los procesos intermedios es comple!a. com inando peróxido de 'idrógeno y o5ono. los radicales 'idroxilo pueden generarse sin necesidad de usar lu5 U&. cuyo o !etivo es el de minerali5ar los contaminantes. pueden generarse radicales 'idroxilo a partir de o5ono. >om:nmente. generando así radicales 'idroxilo seg:n el siguiente proceso( @?=? UV ? =@S . primero se oxida un ion metálico 0como #g F o >e7F3 para dar lugar a cationes inesta les en un elevado estado de oxidación 0#g ?F y >e-F en este caso3 los cuales son capaces luego de oxidar al agua 0a @ F F =@S3 por su elevada tendencia a reducirse nuevamente. se aEade peróxido de 'idrógeno al agua contaminada 0'asta unas +88 ppm más o menos3 y se ilumina con lu5 U& intensa con una longitud de onda entre ?88 y 788 nm. transformarlos completamente en >= ?. El o5ono se produce y se descompone fotoquímicamente por lu5 U&. lo que 'ace que sea necesario generar una gran cantidad de radicales para que el tratamiento resulte efectivo. =@S F @T>T @?= F radical orgánico >=? 6uesto que estos procesos son caros. es decir. Esto se evita reduciendo en lo posi le el contenido en car onatos del agua con las diferentes técnicas ya vistas 0adición de >=?.3. etc. generando 'idroxoaniones 0=@A3 y radicales car onato 0>= 7S3.

proceso que genera en :ltimo término más radicales li res. >on los fenoles. a undante. por e!emplo. los cuales se van a encargar de degradar a los contaminantes( 'F F =@A 'F F @?= =@S @F F =@S Los 'uecos pueden reaccionar tam ién directamente con los contaminantes produciendo cationes radicales que van a terminar degradándose. . reacciona con el electrón de la anda de conducción para formar un anión radical que evoluciona después para dar un radical 'idroxilo.El mayor riesgo asociado con los 6#=s es que su acción origina su productos tóxicos. la reacción de reducción acoplada consiste en la reacción entre las moléculas de oxígeno disueltas en el agua y los electrones producidos en la superficie del semiconductor. La etapa dominante respecto a la velocidad de la reacción de degradación en suspensiones de Ti=? resulta ser la reacción entre el electrón generado y el oxígeno disuelto. La irradiación con lu5 de longitudes de onda inferiores a 7MG nm produce electrones en la anda de conducción y 'uecos positivos en la anda de valencia del óxido metálico. es arato. con un +9 de rendimiento. 6or e!emplo. al caso de fenoles y otros compuestos cancerígenos que suelen estar como contaminantes de aguas su terráneas y superficiales. La velocidad de oxidación de compuestos organoclorados comunes tam ién aumenta muc'o si se aEaden oxidantes fuertes. 3.i se aEade peróxido de 'idrógeno. *rocesos fotocatalíticos =tra tecnología 6#= novedosa para el tratamiento de aguas residuales involucra la irradiación de lu5 de un sólido semiconductor necesaria para superar la anda pro'i ida del mismo. Los 'uecos positivos generados en la anda de valencia fluyen 'acia el ánodo Estos 'uecos positivos de la anda de valencia act:an como oxidantes. esta velocidad aumenta si es el agua oxigenada. tiene una anda pro'i ida en el U&Q#. pero que son relativamente lentos en reaccionar. Uno de los semiconductores más empleados como fotocatali5ador es el dióxido de titanio0D&3 ya que no es tóxico. la sustancia que se reduce 0gana electrones3. y puede utili5arse a temperatura am iente. siendo su flu!o 'acia el cátodo. es resistente a la fotocorrosión. en los tratamientos o5ono)peróxido y peróxido)U& de un agua su terránea contaminada con tricloroeteno y percloroeteno se forman los ácidos intermedios dicloroacético y tricloroacético. respectivamente. – [11] – . 1ovimiento de electrones desde la anda de valencia a la de conducción. más reactivo( eA F @?=? @?=?AS =@A F =@S Esto puede aplicarse. 2ormalmente. pudiendo reaccionar con iones 'idróxido enla5ados en la superficie o con moléculas de agua produciendo en am os casos radicales 'idroxilo. en lugar del oxígeno.

El coste de la energía eléctrica para generar la lu5 U& es el mayor dispendio de los sistemas 6#= convencionales 0vistos en el punto anterior3.e trata. . muy a undante en el espectro solar. de materiales silenciosos. =tra estrategia encaminada a la reducción de los costes eléctricos relacionados con la generación de lu5 U& en las instalaciones de tratamiento de agua es diseEar un proceso que opere con lu5 visi le y)o lu5 U&Q# entre 7?8 y -88 nm. sin em argo solo un 79 de la energía solar se encuentra en el rango adecuado. la reacción es muc'o más rápida cuando las etapas iniciales del proceso son de reducción en lugar de oxidación. la formación de 'idrógeno gaseoso 0proveniente de esta3 disminuye la eficacia del proceso. de a'í el nom re de fotocatali5adores para estos materiales. #sí. 6or e!emplo. contaminantes gaseosos e incluso acterias en 'ospitales.in em argo. discretos y purificadores.e 'a experimentado tam ién con Ti= ? inmovili5ado en forma de película delgada so re diferentes superficies. . en su forma reducida el He ?F comple!ado cede un electrón a una molécula de peróxido de 'idrógeno 0tam ién aEadido al agua3 la cual termina descomponiéndose generando radicales 'idroxilo.alogenación electro-uímica para iniciar la descomposición de disoluciones diluidas de 'idrocar uros clorados en aguas residuales. .in em argo. los asados en suspensiones de Ti=? son más aratos al necesitar menos energía por molécula de contaminante destruida. U>l F @F F ? eA U@ F >lA He?F – [12] – . se puede usar la des. En estos métodos se genera primero un anión dador de electrones que transfiere un electrón al contaminante per'alogenado el cual evoluciona li erando un anión 'aluro 0cloruro en el caso de tratar con compuestos perclorados3. por tanto. #egradación reductiva de . las cuales a sor en la lu5 solar.alocompuestos #lgunos compuestos per'alogenados reaccionan lentamente con radicales 'idroxilo y. consecuentemente. #sí. Un proceso prometedor en ese sentido es el que utili5a sales de 'ierro0DDD3. . =tro pro lema relacionado con el uso de suspensiones de Ti= ? es la dificultad de separar los diferentes reactivos y productos de la superficie por lo que no son indicados para el tratamiento de grandes cantidades de agua residual. He?F F @?=? He7F F @?=?AS He7F F =@A F =@S Los comple!os de He?F pueden generarse tam ién a partir del He 7F comple!ado presente por a sorción de la lu5 solar( He7F F fotón F eA +. . por tanto. aldosas. el agua compite por los electrones y. 6ara estos compuestos. simplemente mediante la lu5 U& generada por los tu os fluorescentes. no se degradan eficientemente por los sistemas 6#=s descritos anteriormente. la presencia del anión radical dióxido de car ono en disolución acuosa conduce a una transferencia electrónica 'acia el tetracloruro de car ono 0tetraclorometano3. tec'os y paredes recu iertos de una fina película de Ti=? es suficiente para eliminar olores.e puede pensar en utili5ar lu5 solar para suministrar la energía necesaria. el cual se descompone seg:n el siguiente proceso( >=?AS F >>l>=? F >>l-AS >=? F >>l7S F >lA #lternativamente.

Los plasmas fríos se 'an utili5ado para tratar óxidos de a5ufre y nitrógeno en gases de escape. Una tecnología novedosa para el tratamiento de pequeEas cantidades de >=&s en aire utili5a plasmas fríos. .=GA. so re todo a nivel de o tención de su productos tóxicos. supera algunas de las dificultades relacionadas con el uso de estos.e 'a propuesto un método denominado o)idación -uímica directa para la destrucción de residuos orgánicos en fase acuosa. y ferrato.. 6uesto que este proceso no depende de la generación de radicales 'idroxilo. si ien en el caso de compuestos altamente clorados son los propios electrones los encargados de iniciar la descomposición por el método de reducción ya tratado en el punto anterior. >onsiste en la ioni5ación de átomos por medio de arcos eléctricos o de un caEón de electrones creando así un gran n:mero de electrones li res. en medio ácido. Estos radicales se encargan de destruir los >=&s. Este método utili5a oxidantes químicos muy potentes.. como en los procesos ya descritos anteriormente. en particular en am ientes contaminados. el gas li erado al calentar un suelo contaminado puede purificarse de esta forma. . La o)idación catalítica con ozono es un nuevo proceso utili5ado para la purificación de agua su terránea en el que se utili5a un car ón activo especial en reactores de lec'o fi!o. He=-?AB este :ltimo. =tros agentes oxidantes que se 'an ensayado son los aniones peroximonosulfato. Estos reaccionan con oxígeno molecular para producir átomos de oxígeno excitados los cuales reaccionan a su ve5 con moléculas de agua 0al igual que sucedía al emplear o5ono3 para generar radicales 'idroxilo. La reacción del contaminante con o5ono tiene lugar en la superficie del catali5ador soportador so re el car ón activo. Estos procesos no precisan de catali5ador ni generan productos secundarios pro lemáticos.?=M?A 0E8 L F?. @. por e!emplo. a presión atmosférica y a temperaturas moderadas 0M8Q++8V>3. – [13] – . La venta!a de la generación y uso de plasmas fríos respecto a los métodos térmicos convencionales 0en el sentido de que requieren temperaturas relativamente elevadas3 es que no es necesario calentar todo el gas en el que está contenido el contaminante. el ion ferrato es inesta le. como el anión peroxidisulfato 0tam ién denominado persulfato3.8P &3. el cual puede eliminarse fácilmente al ser muy solu le en agua 0ácido fuerte3.? &. El sulfato o tenido tras el proceso puede reutili5arse para generar nuevamente el oxidante. Estos :ltimos son oxidados a ácido nítrico. posee un elevado potencial de semipila( E 8 L F?. donde el 'ierro se encuentra en un estado de oxidación FI.esgraciadamente. #sí. para oxidar los residuos. &tros procesos avanzados de o)idación .