Prólogo 1

El volcán que había alzado a Taratua desde los fondos del Pacífico dormía desde hacía medio millón de años. Sin embargo, mu !ronto, !ensó "einhold, unos fuegos más violentos arrasarán otra vez la isla. #iró la !lataforma alzó los o$os hacia la !irámide de andamios que rodeaba a%n al &olumbus. 'a !roa de la nave, a sesenta metros de altura, refle$aba los %ltimos ra os del sol. Era una de las %ltimas noches del cohete. 'uego flotaría en la eterna luz solar del es!acio. Todo estaba tranquilo aquí, ba$o las !almeras, en lo más alto del rocoso es!inazo de la isla. Sólo se oía el silbido intermitente de los com!resores neumáticos o la voz a!agada de los obreros. "einhold se había encariñado con estas a!retadas !almeras. (enía aquí casi todas las noches a vigilar su !equeño im!erio. )

'e entristecía !ensar que cuando el &olumbus se elevara hacia los astros, envuelto en furiosas llamas, estos árboles quedarían reducidos a átomos. * un +ilómetro de la costa, el ,ames -orrestal había encendido los reflectores barría las aguas oscuras. El sol había desa!arecido, la rá!ida noche tro!ical se elevaba desde el este. "einhold se !reguntó, con un !oco de sorna, si es!erarían encontrar submarinos rusos tan cerca de la orilla. "usia le hizo !ensar, como siem!re, en .onrad aquella mañana de la catastrófica !rimavera de /01). 2abían !asado más de treinta años, !ero no !odía olvidar los días en que el "eich se tambaleaba ba$o las olas que venían del Este del 3este. Todavía !odía ver los cansados o$os azules de .onrad su barbita de oro mientras se daban la mano se se!araban en la arruinada aldea de Prusia atravesada incesantemente !or columnas de refugiados. 2abía sido una se!aración que simbolizaba todo lo que había ocurrido desde entonces en el 4

mundo... la grieta abierta entre el Este el 3este. .onrad había elegido el camino de #osc%. "einhold había !ensado que .onrad estaba loco, !ero ahora a no se sentía tan seguro. 5urante treinta años había creído que .onrad a no vivía. 2acía una semana el coronel Sandme er, del Servicio Secreto, le había traído las %ltimas novedades. Sandme er no le gustaba, estaba seguro de que el otro sentía lo mismo. Pero ninguno de los dos !ermitía que los sentimientos interfirieran en el traba$o. 6 Señor 2offmann 6 había comenzado a decir el coronel e7hibiendo lo me$or de su cortesía !rofesional 6, acabo de recibir algunos alarmantes informes de 8ashington. Es un secreto de Estado, naturalmente, !ero hemos decidido comunicárselo al cuer!o de ingenieros. *sí com!renderán que es necesario darse !risa. 6 Sandme er se detuvo, tratando de im!resionar a 2offmann, !ero fue in%til. 2offmann a sabía, de alg%n modo, lo que iba a seguir. 6 'os 9

rusos casi nos han alcanzado. 2an desarrollado un !ro!ulsor atómico, quizá más eficiente que el nuestro están constru endo una nave en las costas del lago :ai+al. ;o sabernos hasta dónde han llegado, !ero el Servicio Secreto cree que !odrán lanzar la nave dentro de unos meses. <a sabe lo que eso significa. Si, a lo s=, !ensó "einhold. Se ha alargado la carrera... !odemos !erder. 6 >Sabe usted qui=n dirige el equi!o ruso? 6 había !reguntado, sin es!erar realmente una res!uesta. El coronel Sandme er había mostrado al sor!rendido "einhold una ho$a escrita a máquina allí, encabezando una lista, estaba el nombre@ .onrad Schneider. 6 Asted conoció mu bien a esos hombres de PeenemBnde >no es cierto? 6 di$o el coronel 6 Eso !uede servirnos. #e gustaría que !re!arase usted unas notas sobre el ma or n%mero !osible de esos hombres. 'a C

es!ecialidad de cada uno, el grado de inteligencia, otras cosas similares. S= que es demasiado !edir, des!u=s de tanto tiem!o, !ero haga lo !osible. 6 .onrad Schneider es el %nico que im!orta 6 había res!ondido "einhold 6. Tenía talento, los otros no eran más que ingenieros com!etentes. Sólo el cielo sabe la que ha hecho en treinta años. ;o lo olvide... Schneider conoce, !robablemente, todos nuestros resultados, nosotros no conocemos ninguno de los su os. Eso le da una decidida venta$a. "einhold no había !retendido criticar el Servicio Secreto, !ero durante unos instantes Sandme er !areció ofendido. *l fin, el coronel se encogió de hombros. 6 Puede no servirles de nada, me lo ha dicho usted mismo. ;uestro intercambio de información significa !rogreso más rá!ido, aunque de$emos esca!ar algunos secretos. Es !osible que las oficinas rusas de investigación ignoren la ma or !arte del tiem!o lo que hace su !ro!ia gente. 'es 0

mostraremos que la democracia !uede ser la !rimera en llegar a la 'una. D'a democraciaE DTonteríasE, !ensó "einhold, !ero calló, !rudentemente. An .onrad Schneider valía un millón de votos. >< qu= no habría hecho .onrad con todos los recursos de la A.".S.S. a su alcance? Fuizá en ese mismo instante su nave se des!rendía de la Tierra... El sol que había de$ado Taratua brillaba a%n sobre el lago :ai+al cuando .onrad Schneider el comisario del Gnstituto de &iencia ;uclear se ale$aron lentamente de la !lataforma donde se había !robado el motor. *%n sentían una dolorosa vibración en los oídos aunque los %ltimos atronadores ecos se habían !erdido en el lago hacía a diez minutos. 6 >Por qu= esa cara larga? 6 !reguntó de !ronto Hrigorievitch 6. Tendría que estar contento. 3tro mes más habremos iniciado el via$e mientras los anquis estarán mordi=ndose los !uños. /I

6 Es usted o!timista, como de costumbre 6 di$o Schneider 6. *unque el motor funcione no es tan fácil como !arece. Es cierto que no veo ante mí ning%n obstáculo serio, !ero... me !reocu!an los informes que vienen de Taratua. <a le he hablado del valor de 2offmann, dis!one de billones de dólares. Esas fotografías de la nave son algo borrosas, !ero no !arece hablarles mucho. < sabemos que !robó su motor hace a cinco semanas. 6 ;o se !reocu!e 6 di$o ri=ndose Hrigorievitch 6. Se van a llevar la gran sor!resa. "ecu=rdelo... no saben nada de nosotros. Schneider se !reguntó si sería cierto, !ero decidió no e7!resar ninguna duda. 'a mente de Hrigorievitch comenzaría a e7!lorar unos canales tortuosos com!licados, si llegaba a encontrar una gotera, el mismo Schneider se vería en dificultades. Schneider entró en el edificio de la administración. 2abía aquí tantos soldados, !ensó sombríamente, como //

t=cnicos. Pero así hacían las cosas los rusos, mientras no se le cruzasen en el camino no tenía !or qu= que$arse. Todo, con algunas e7as!erantes e7ce!ciones, se había desarrollado tal como lo habla !revisto. Sólo el futuro !odía decir qui=n había elegido me$or@ =l o "einhold. "edactaba un %ltimo informe cuando unos gritos lo interrum!ieron. 5urante unos instantes !ermaneció inmóvil, sentado ante su escritorio, !reguntándose qu= !odía haber alterado la rígida disci!lina del cam!amento. 'uego se incor!oró se acercó a la ventana. < !or !rimera vez en su vida su!o lo que era la deses!eración. "odeado de estrellas, "einhold descendió !or la falda de la colina. *fuera, en el mar, el -orrestal barría todavía el agua con unos dedos luminosos. En la bahía los andamios que rodeaban el &olumbus eran ahora un brillante árbol de ;avidad. Sólo la elevada !roa de la nave se alzaba

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como una sombra oscura entre los astros. Ana radio lanzaba una estridente m%sica de baile desde los animados cuarteles los !asos de "einhold se aceleraron mecánicamente siguiendo el ritmo de la m%sica. 2abía llegado casi al estrecho sendero que bordeaba las arenas, cuando alg%n !resentimiento, algo a!enas atisbado, lo obligó a detenerse. Per!le$o, miró !rimero el mar, luego la tierra. Pasaron unos instantes antes que !ensara en mirar el cielo. "einhold 2offmann su!o entonces, como .onrad Schneider en ese mismo instante, que había !erdido la carrera. < su!o que la había !erdido no !or esas !ocas semanas o meses que habían estado amenazándolo, sino !or milenios. 'as sombras enormes silenciosas que navegaban ba$o las estrellas, a una altura que "einhold era inca!az de imaginar, estaban tan ale$adas del !equeño &olumbus como =ste de las canoas !aleolíticas. 5urante un instante que /K

!areció eterno, "einhold observó, $unto con el mundo entero, cómo las grandes naves descendían con una ma$estad abrumadora, hasta que o ó al fin el d=bil chillido de la fricción en el enrarecido aire de la estratosfera. "einhold no se sintió a!enado !orque el traba$o de toda una vida se le derrumbase de !ronto. 2abía luchado !ara que el hombre llegase a las estrellas, ahora, en el instante del triunfo, las estrellas 6 las a!artadas e indiferentes estrellas 6 venían a =l. En ese instante la historia sus!endía su aliento, el !resente se abría en dos se!arándose del !asado como un t=m!ano que se des!rende de los fríos acantilados !aternos se lanza al mar, a navegar solitario orgulloso. Todo lo obtenido en las eras del !asado no era nada ahora. En el cerebro de "einhold sonaban resonaban los ecos de un %nico !ensamiento@ 'a raza humana a no estaba sola.

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a%n intactos des!u=s de veinte años de vivir en . * veces se !reguntaba si convendría que un hombre traba$ase a una altura tal !or encima de sus seme$antes.La tierra de los superseñores 2 El secretario general de las . Pieter (an " berg entró en /) . El aislamiento estaba mu bien.ueva <or+? 3 ó que se abría la !uerta. miraba fi$amente el a!retado tránsito de la calle &uarenta tres. >3 sólo estaba tratando de racionalizar su desagrado !or los rascacielos. !ero no se volvió.aciones Anidas. de !ie e inmóvil $unto a la larga ventana. !ero !odía convertirse fácilmente en indiferencia.I .

'o acom!aña una verdadera !rocesión han desordenado el tránsito.la oficina. 6 (an " berg se detuvo luego añadió. Stormgren es!eró a que su a udante se acercase al fin a!artó los o$os de aquel familiar. 6 *cabo de hablar con la !olicía. 8ainLright debía de estar aquí desde hace cinco minutos. abru!tamente@ 6 >Está usted todavía seguro de que es una buena idea la de verse con =l? 6 Temo que sea un !oco tarde !ara arre!entirse. Stormgren escritorio se había acercado al estaba $ugando con su /4 . Todo el mundo re!etía la broma de que al secretario general le gustaba vivir en una heladera. 'legará de un momento a otro. *l fin al cabo me mostr= de acuerdo. Sobrevino la inevitable !ausa mientras Pieter miraba con desa!robación el termostato. *unque usted sabe que no fui o quien tuvo esa idea... !ero siem!re fascinante !anorama. 6 Se han retrasado 6 di$o 6.

elevándose !or encima de los ruidos del tránsito. !ues eso le daría una !equeña venta$a moral en el momento de iniciarse la conferencia. Stormgren recogió una libreta de notas se unió a su a udante. a!retando la cara contra la ventana 6 (ienen !or la avenida. /9 . Tales trivialidades tienen más im!ortancia en los asuntos humanos que la deseada !or cualquier !ersona lógica razonable. . una !equeña.o estaba nervioso. el inevitable coro de voces. 2asta le alegraba que 8ainLright llegase tarde. Son casi unos tres mil. me !arece. *hora a se !odía oír.. !ero com!acta multitud venía hacia el edificio del secretariado. * casi un +ilómetro de distancia. Traían unos estandartes carteles desde aquí indescifrables. 6 D*hí estánE 6 di$o de !ronto (an " berg.. sólo indeciso. !ero Stormgren sabía mu bien qu= decían. Stormgren se sintió bañado !or una re!entina ola de disgusto.famoso !isa!a!eles de uranio.

>. . esos !uños airados se alzaban directamente contra el cielo. . mu divertido. Stormgren se encontraba !or !rimera vez con el $efe de la 'iga de la 'ibertad. contra la brillante nube de !lata que flotaba a cincuenta +ilómetros de altura@ la nave enseña de la flota de los su!erseñores. aunque indudablemente querían que Stormgren viese el ademán.o estaba hartó el mundo de ese desfile de multitudes de esos inflamados lemas? 'a multitud había llegado ahora frente al edificio. &omo !igmeos que amenazasen a un gigante. 'a reunión no se hubiera celebrado nunca sin la intervención del su!ervisor. !ensó Stormgren.o estaban desafiándolo. 'os !lanes del su!ervisor eran a veces /C . !ues aquí allí unos !uños se elevaron en el aire. <a no se !reguntaba si eso sería !rudente. 5ebían de saber que Stormgren los miraba. < !robablemente.arellen observaba tambi=n la escena.

6 Su!ongo 6 comenzó a decir 6 que el ob$eto !rinci!al de su visita es el de !rotestar formalmente contra el esquema de la federación. aunque uno no sim!atizara con sus ideales. de unos cincuenta años.e7cesivamente sutiles !ara el mero entendimiento humano. totalmente honesto. /0 . Si se hubiese rehusado a ver a 8ainLright la 'iga hubiera utilizado esa actitud como un arma. elegante... >. una vez que (an " berg los !resentó brevemente con cierta tirantez. !or lo mismo doblemente !eligroso. con algunos de los hombres que había atraído a sus filas.o es así? 8ainLright asintió gravemente con un movimiento de cabeza. Stormgren no !erdió tiem!o. Por lo menos Stormgren no creía que !udiese nacer de allí mal alguno. *le7ander 8ainLright era un hombre alto. Pues su obvia sinceridad hacía difícil no gustar de =l.

< !or cada !ersona que ha decidido firmar. 6 Es un n%mero que no !uede ser ignorado. &uando o era niño la -ederación Euro!ea !arecía un sueño. Sin embargo.i el su!ervisor .6 Esa es mi intención. más de cinco millones de !atriotas. 2a sido una tarea difícil. !ara no mencionar la $usticia. ha otros muchos que dudan de la sabiduría. &omo usted sabe hemos tratado durante todo este %ltimo lustro de hacer com!render a la raza humana el !eligro que la acecha. . de este !ro ecto de federación. han firmado nuestra !etición.o es un n%mero mu im!resionante en una !oblación de dos billones medio.arellen? 6 re!licó Stormgren 6. !uede borrar mil años de historia de un solo !lumazo. 6 >Fui=n conoce los !oderes de . señor.arellen. 6 . de todos los !aíses. !ero antes de que JI . con todos sus !oderes. !ues casi nadie !arece lamentar que los su!erseñores gobiernen el mundo a su anto$o. señor secretario.

2emos de elaborar nuestro !ro!io destino. no. 2abía oído todo eso cientos de veces.o me o!ongo a la idea de una federación como %ltimo ob$etivo.o queremos interferencias en los asuntos humanosE Stormgren sus!iró. Esa es la diferencia. aunque muchos de mis adherentes no est=n de acuerdo. < eso ocurrió antes de la llegada de los su!erseñores. El mundo. 6 . D. es más evolucionado que el nuestro. 6 Euro!a era una unidad geográfica cultural. Pero esa federación tiene que nacer desde dentroM no !uede ser im!uesta desde fuera.arellen no hace más que terminar el traba$o comenzado !or nosotros. . el !unto de vista de esas criaturas. 6 Para los su!erseñores 6 re!licó Stormgren sarcásticamente 6 la Tierra es quizá bastante más !equeña que Euro!a !ara nuestros !adres.o llegase a la madurez a era realidad. sabía que sólo J/ . ha que reconocerlo.

< de cualquier modo. guiados !or la mano de 5ios. ellos no. *l fin. !ens= Stormgren..vive el hombre... Pero nos han !rivado de la libertad. Pero !or !rimera vez el hombre está seguro de !oder conseguir !or lo menos eso. <a lo s=. 6 . Por suerte la 'iga tam!oco !odía hacer nada. hemos llegado a la raíz del asunto. El confiaba en .. 6 Permítame hacerle algunas !reguntas 6 di$o 6. >Puede negar que los su!erseñores han traído seguridad. Esa era la diferencia más im!ortante.o sólo de !an. nada !odía hacerse a ese res!ecto. !az !ros!eridad a todo el mundo? 6 Es cierto.arellen. . >qu= libertad hemos !erdido en relación con la que nos han dado los su!erseñores? 6 'a libertad de gobernar nuestras !ro!ias vidas.había una res!uesta. El conflicto era JJ . una antigua res!uesta que la 'iga no estaba dis!uesta a ace!tar.

8ainLright no !ermitía olvidar que era un cl=rigo. 'e e7!licar= sus ob$eciones. El silencio se !rolongó durante un rato. *l fin Stormgren re!licó@ 6 5entro de tres días volver= a encontrarme con el su!ervisor. !ues es mi JK . *unque a no usase el cuellito clerical. sacudió agriamente la 6 #uchos $efes están ciegos. 'a humanidad habrá !erdido su iniciativa será sólo una raza sub ugada.esencialmente religioso. aunque ado!tase numerosos disfraces. 6 El mes !asado 6 a!untó Stormgren 6 un centenar de obis!os. se tenía la constante im!resión de que el aditamento estaba todavía allí. 2an sido corrom!idos !or los su!erseñores. El mundo religioso está contra usted. cardenales rabinos firmaron una declaración en a!o o de la !olítica del su!ervisor. 8ainLright cabeza. &uando com!rendan el !eligro será demasiado tarde.

Tenemos muchas que$as contra los su!erseñores. señor Stormgren. Si no tiene nada que ocultar >!or qu= no se muestra abiertamente? D'a !ró7ima vez que hable con el su!ervisor. Pero eso no alterará nada. !ero detestamos. nada !or lo menos que !udiera convencer a ese hombre.o tenía nada que decir.o s= que nos ofende más. . !reg%ntele esoE Stormgren calló. * veces se !reguntaba si =l mismo. . o esa vida secreta. estaría convencido. 6 2a otra cuestión 6 di$o 8ainLright lentamente 6.arellen. D ni siquiera usted lo ha vistoD>Puede sor!render acaso nuestra desconfianza? 6 >* !esar de todo lo que ha hecho en favor de la humanidad? 6 Si. !uedo asegurárselo. su omni!otencia. Stormgren. sobre todas las cosas. a !esar de eso.deber re!resentar los !untos de vista de todo el mundo. J1 . Asted es el %nico hombre que ha hablado con . esa manía de ocultarse.

< ahora allí estaban@ las formas silenciosas relucientes. &amberra. Gnnumerables veces se había descrito ese día en cuentos novelas.ueva <or+. un acontecimiento más e7traordinario. sus!endidas sobre todos los !aíses como símbolos de una ciencia que el hombre no !odría dominar hasta des!u=s de muchos siglos.. *%n antes que aquellos días aterradores terminaran. "oma. 'as grandes naves descendieron desde los inmensos desconocidos abismos del es!acio sin ning%n aviso !revio. #osc%. en toda su historia. 'ondres.. Pero no era necesario. la e7istencia del hombre. una o!eración sin im!ortancia desde el !unto de vista de los su!erseñores. algunos a J) . Esas naves no habían ido a !ararse tan !recisamente sólo !or casualidad sobre . París. 5urante seis días habían flotado inmóviles sobre las ciudades. To+io. !ero !ara la Tierra no hubo. a!arentemente. !ero nadie había creído que llegaría a ocurrir.-ue. sin reconocer. !or su!uesto. &iudad del &abo.

. < en el se7to día. su!ervisor de la Tierra. algo iba a ocurrir. se hizo conocer al mundo entero !or medio de una transmisión de radio que cubrió todas las frecuencias. &uando la curva de la tensión alcanzase su cima. la obra de un genio su!erlativo.arellen. desde cualquier !unto de vista. Pero el conte7to del discurso fue a%n más sor!rendente que su forma.o se trataba de un !rimer intento de contacto !or !arte de una raza que nada sabía del hombre. 5entro de esas naves inmóviles silenciosas. . 2abló en un ingl=s tan !erfecto que durante toda una generación las más vivas controversias se sucedieron a trav=s del *tlántico.o cabía duda alguna de que su erudición su virtuosismo habían sido deliberadamente !laneados !ara que la humanidad su!iese que se hallaba ante una abrumadora !otencia J4 .habían sos!echado la verdad. con un dominio total com!leto de los asuntos humanos. unos e7!ertos !sicólogos estaban estudiando las reacciones humanas. -ue. .

si eso fuese !osible. !rotestas. aniquilaría a las ciudades que estaban deba$o. Sin embargo. Pero una resistencia activa !resentaba dificultades insu!erables.arellen conclu ó su discurso las naciones de la Tierra com!rendieron que sus días de !recaria soberanía habían concluido. todo era in%til. &uando . !ues la destrucción de las naves. *rgumentos. el !equeño gru!o de oficiales J9 . Fuizá los res!onsables !ensaban matar dos !á$aros de un tiro. 'os gobiernos locales !odrían retener sus !oderes. Era difícil que todas las naciones fuesen a ace!tar mansamente seme$ante limitación de sus !oderes. !ero en el cam!o más am!lio de los asuntos internacionales las decisiones su!remas habían !asado a otras manos. una gran !otencia hizo la !rueba.intelectual. #ientras la imagen de la enorme nave se agrandaba en la !antalla televisora del secreto cuarto de control. !ues el blanco se hallaba sus!endido sobre las ca!ital de una vecina nación enemiga.

de$ando que los res!onsables se !reguntasen JC . . . Sin embargo.t=cnicos debió de haber e7!erimentado mu diversas sensaciones.arellen alguna terrible venganza contra aquellos que lo habían atacado? 'a !antalla se a!agó de !ronto. Por otra !arte. 'a enorme nave flotaba intacta bañada !or el intenso sol de las orillas del es!acio. sino que nadie su!o qu= había ocurrido con el !ro ectil. ni dio muestras de haberse enterado del ataque. En esa fracción de segundo la bola de fuego a se habría formado estaría cubriendo el cielo con su fuego solar. 'o ignoró totalmente.arellen no tomó ninguna re!resalia. Si tenían =7ito >qu= acción em!renderían las otras naves? >Podrían ser tambi=n destruidas? >(olvería la humanidad a ser dueña de sus destinos? >3 lanzaría .o sólo la bomba no había dado en el blanco. El !ro ectil atómico estalló ante el im!acto la imagen !asó de una cámara a otra que flotaba en el aire a varios +ilómetros de altura. no había !asado nada.

2ombres de buena voluntad. 5urante más de cien años la re!%blica sudafricana había sido el escenario de una lucha racial. &om%nmente . Sólo una vez actuó en forma directa contra un gobierno recalcitrante. 'os sucesivos gobiernos sólo se habían distinguido !or su ma or o menor intoleranciaM el !aís J0 . más desmoralizador que cualquier !osible acción !unitiva. de los dos bandos. habían tratado en vano de levantar un !uente. El gobierno de la nación atacante se derrumbó !ocas semanas des!u=s entre mutuas recriminaciones. 2ubo tambi=n alguna resistencia !asiva a la !olítica del su!ervisor. El miedo los !re$uicios eran demasiado !rofundos como !ara !ermitir alguna coo!eración. -ue un tratamiento más eficaz. hasta que estos com!rendían que se estaban dañando a sí mismos al rehusarse a coo!erar.arellen vencía todas las dificultades de$ando en libertad de acción a los rebeldes.cuándo llegaría la venganza.

!ues nadie creía que los su!erseñores fuesen a em!render una acción que destruiría !or igual a cul!ables e inocentes. allá en el es!acio. !erfectamente circular.estaba envenenado !or el odio amenaza de la guerra civil. Se trataba sólo de una fecha de una horaM nada más.arellen lanzó su advertencia. < no lo hicieron. *l otro día el gobierno sudafricano anunciaba que la minoría KI . la luz del sol había sido !olarizada !or dos cam!os cruzados que detenían todas las radiaciones. -ue suficiente. . 2ubo alguna a!rensión. Sólo se veía un ro$izo !álido fantasma que no daba luz ni calor. !ero no miedo ni !ánico. 'a demostración duró treinta minutos. Sólo ocurrió que en el momento en que !asaba !or el meridiano de la &iudad del &abo el sol desa!areció de !ronto. 5e alg%n modo. la &uando se hizo evidente que nada se intentaría !ara terminar con la discriminación racial. El área afectada era de unos quinientos +ilómetros cuadrados.

El ma or cambio que hubiese !odido advertir alg%n nuevo "i! (an 8in+le era el de una silenciosa e7!ectación. un mental mirar sobre el hombro. &uando el coche de Stormgren entró en el aero!uerto a estaban allí los habituales curiosos las cámaras filmadoras. el momento en que saliesen de sus relucientes navíos. 'a conmoción inicial se desvaneció en un tiem!o sor!rendentemente corto. la raza humana había ace!tado a los su!erseñores como !arte del orden natural de las cosas. el mundo siguió otra vez su curso. recogió su !ortafolios.blanca gozaría de nuevo de todos sus derechos civiles. K/ . era la causa de todas las dificultades. *!arte de esos aislados incidentes. El secretario general cambió unas !ocas !alabras con su a udante. !ensaba Stormgren. como si la humanidad estuviese es!erando la a!arición de los su!erseñores. &inco años des!u=s a%n estaba es!erando. atravesó la rueda de es!ectadores. Eso.

. como si nunca hubiese estado allí. 'a multitud rom!ió en un 6 DohE 6 de asombro la burbu$a de !lata se agrandó allá en el cielo con !asmosa velocidad.arellen nunca lo hacía es!erar. enseguida a!areció ante =l la abertura que tanto había !reocu!ado a los me$ores hombres de ciencia. Ana ráfaga de aire movió las ro!as de Stormgren cuando la navecilla fue a detenerse a cincuenta metros de distancia. Stormgren sabía que estaba ahora a una altura de cincuenta +ilómetros. flotando delicadamente a unos !ocos centímetros del suelo. d=bilmente iluminada. 'a entrada volvió a cerrarse. #ientras se adelantaba lentamente. como si temiese contaminarse con la Tierra. borrando los ruidos las escenas del mundo e7terior. &inco minutos más tarde volvió a abrirse. 5io un !aso adelante entró en la cámara %nica. en KJ . *unque no había tenido ninguna sensación de movimiento. Stormgren advirtió aquellos !liegues a familiares del incons%til casco metálico.

Pero el sueño no se había realizado nuncaM detrás del rectángulo en sombras se ocultaba un misterio im!enetrable. KK . 'a salita de conferencias. no tenía más muebles que una silla una mesa instaladas ante una !antalla. Se había acercado a ellos más que nadie. quizá. como siem!re. 'os su!erseñores iban venían alrededor de Stormgren ocu!ados en sus misteriosos asuntos. un enorme divertido cariño !or aquellas criaturas que se arrastraban !or la Tierra.el mismo corazón de la nave de . *unque se ocultaba tambi=n allí !oder sabiduría.arellen. * veces. revelando el secreto que atormentaba al mundo entero. Stormgren había imaginado que aquella oscura su!erficie se animaba de !ronto. en sueños.ada informaba la !antalla acerca de las criaturas que la habían construido. . sin embargo sabía tan !oco de su as!ecto físico como los millones que vivían allá aba$o. sobre todo. Estaba en blanco ahora. situada en el fondo de un corto !asillo.

*unque algunos hombres de ciencia. quizá mucho más grande que un ser humano. aunque el mundo la había oído en una %nica ocasión. habían sugerido que la voz !rovenía de una máquina. #e he estado !reguntando si no convendrá que instale una guardia en mi casa. Stormgren nunca había !odido creerlo. aunque muchos de sus !artidarios no lo sean. des!u=s de haber analizado los registros de su %nico discurso. !redican abiertamente la violencia. . >Fu= hacemos con =l? 'a 'iga en sí no encierra ning%n !eligroM !ero algunos de sus miembros. sin !risa. K1 .arellen era grande. "i++i. que Stormgren conocía tan bien. Su !rofundidad resonancia 6 %nicos indicios acerca de la naturaleza física de . >Fu= le ha hecho usted al señor 8ainLright? 6 Es un hombre honesto.5e la oculta re$illa vino aquella voz serena. me he enterado de esa !equeña entrevista. *unque es!ero que no será necesario.arellen 6 daban una abrumadora im!resión de gran tamaño. 6 Sí. los más e7tremistas.

6 Asted o!ina lo mismo.arellen fue t=cnicamente !erfecto. 'o que me !reocu!a es ese sentimiento.o todavía. 6 'os detalles de la -ederación #undial se conocen desde hace un mes. El sus!iro de . !ero le faltó convicción. >2a aumentado sustancialmente ese siete !or ciento que no está de acuerdo conmigo o ese otro indeciso doce !or ciento? 6 . difundido aun entre nuestros !artidarios.. mu serio 6 cómo com!lica mi tarea este estado de cosas.arellen eludió la cuestión con ese modo fastidioso en que caía algunas veces. K) . >no es así? 'a !regunta era tan retórica Stormgren no se molestó res!onder. de que esta ocultación tiene que terminar. Pero eso no tiene im!ortancia. que en 6 #e !regunto si a!reciará usted realmente 6 continuó.

recordaran que sólo so un funcionario encargado de administrar una !olítica colonial que no he !reconizado. oh. 2e estado !ensando en solicitar el original..arellen 6. una descri!ción bastante atractiva.o la entendemos. K4 . Era.arellen emitió aquella risa rica !rofunda. he visto esa caricatura del &hicago Tribune.o !uede. 6 >Fu= se su!one que so ahora? >Todavía circula la teoría del robot? Puede que sea una masa de válvulas electrónicas no esa es!ecie de ciem!i=s. Se !reguntó hasta qu= !unto sería verdadera. nos !reocu!a da origen a incesantes rumores. 6 >. !or lo menos. !ensó Stormgren. e7!licarnos de alg%n modo esa ocultación? . sí.* mí tam!oco me a uda mucho 6 di$o .. . 5esearía que de$aran de verme como un dictador. de una resonancia e7cesiva !ara ser realmente humana.

Asted ha creído en nuestra sabiduría en otras K9 .arellen. 6 #i querido "i++i 6 re!licó . >no es cierto? Tendr= que decirles a mis seme$antes que aunque usted no se muestra en !%blico no tiene nada que ocultar. 6 Eso no me a uda mucho. Asted no !uede desafiarla indefinidamente. sólo no tomándome en serio a la raza humana he logrado conservar en !arte mi antigua e inconmensurable inteligencia. Stormgren sonrió a !esar de sí mismo. 'a curiosidad es una de las características humanas dominantes.arellen se tomaba sus deberes mu a la ligera. 6 5e todos los !roblemas que hemos encontrado en la Tierra.o será una tarea mu sencilla. En ciertas ocasiones . =ste es el más difícil 6 admitió . 6 Esto es serio 6 di$o con un tono de re!roche. .Stormgren a!retó los labios.arellen 6.

!ero no 8ainLright. como un órgano que de$a caer sus notas desde la alta nave de una catedral 6 2a seres como =l en todas las religiones del universo. ni tam!oco sus !artidarios. 'a ciencia !uede terminar con la KC . Saben mu bien que nosotros re!resentamos la razón la ciencia. temen que echemos aba$o sus dioses. !or más que crean en sus doctrinas.arellen. >no es así? 6 !reguntó . sino de un modo más sutil. Stormgren o ó luego un d=bil sonido N>un cru$ido?O causado quizá !or un leve movimiento del cuer!o del su!ervisor.ocasiones. >Puede usted acusarlos si inter!retan mal su !oco deseo de mostrarse en !%blico? 5urante un momento . Seguramente ahora confía en nosotros.o necesariamente mediante un acto de violencia. . 6 Asted sabe !or qu= 8ainLright los hombres como =l me tienen miedo. 2ablaba ahora con una voz a!agada.arellen guardó silencio. tambi=n 6 <o confío en ustedes 6 di$o Stormgren 6.

6 K0 . se !reguntan. sin embargo tienen !ocos seguidores ahora. tambi=n. sino tambi=n ignorándolas. es el miedo que los domina.adie ha demostrado. el hombre tendrá que admitir la verdadM !ero ese tiem!o no ha llegado a%n.o conoceremos la falsedad de las historias en que ellos creen? 6 >< la conocen ustedes? 6 murmuró Stormgren. no nos causa ning%n !lacer destruir la fe de los hombres. llevan observando a la humanidad? >2abremos visto a #ahoma en el momento en que iniciaba su h=gira o a #ois=s cuando entregaba las tablas de la le a los $udíos? >. ellos lo saben. que nosotros conozcamos el verdadero origen de sus religiones. aunque nunca lo admitirán abiertamente. 6 Ese. . casi !ara sí mismo. !ero todas las religiones del mundo no !ueden ser verdaderas. la no e7istencia de Peus o de Thor.religión no sólo destru endo sus altares. "i++i. &r=ame. >&uánto tiem!o. Tarde o tem!rano. me !arece. 'os 8ainLrights temen.

En cuanto a nuestro ocultamiento 6 usted tiene razón al afirmar que agrava nuestros !roblemas 6 es una cuestión que esca!a a mi dominio. . >2a tenido suerte? 6 . su!eriores que !ueda satisfacerlo a usted que quizá a!laque a la 'iga de la 'ibertad. 6 Esc%cheme 6 di$o Pieter bruscamente 6 Se me acaba de ocurrir. est=n 1I . .arellen? Su!onga que todos los su!erseñores.o quiso !rometerme nada. 'amento la necesidad de este secreto tanto como usted. como los hemos bautizado. !ero los motivos son suficientes. >Fu= motivos tenemos !ara creer que e7iste alguien !or encima de . *hora..o lo s= 6 res!ondió Stormgren. 5e todos modos tratar= de obtener una declaración de mis. >!odemos em!ezar con los asuntos del día? 6 >< bien? 6 !reguntó (an " berg con ansiedad 6. !or favor. quienesquiera que sean. cansado. mientras tiraba sus !a!eles sobre el escritorio se de$aba caer en su sillón 6..arellen consultará con sus su!eriores.

arellen habla a menudo de su !osición como si fuese algo transitorio que le im!ide dedicarse a su verdadero traba$o. < además o no gozo de absoluto !oder. de la !osición de .o ha !eligro de que me !ase eso. di$o@ Q. . *nte todo. cómo el !oder absoluto corrom!e de un modo absoluto. de ning%n modo.unca !uedo estar seguro. Sólo so . en esas naves. algo así como matemática. Pero no está de acuerdo con lo !oco que s=. o creo saber. #e interesaba conocer su reacción. me !arece. .. un su!ervisor. 6 >Fu= sabe usted? 6 :ueno.arellen se rió con esa su risa cavernosa.Q &laro que !odía estar engañándome..arellen. Fuizá no tienen adonde ir lo están ocultando. En una ocasión le cit= las !alabras de *cton sobre la corru!ción del !oder. 1/ .aquí sobre la Tierra. cuanto antes termine aquí mi traba$o más !ronto !odr= volver al lugar donde resido. . 6 Ana teoría ingeniosa 6 di$o Stormgren haciendo una mueca 6.

arellen !arece temer. Ana fachada im!onente nada más. . Fuizá todas las otras naves son automáticas. 5esea que ignoremos que no ha otros su!erseñores.6 . Pero ha algo en el futuro que . 6 #e !arece que ha estado usted le endo mucha ciencia 6 ficción 6 di$o Stormgren. < eso es todo.arellen no se muestra nunca. (an " berg sonrió con timidez.o es mu terminante. 6 'a invasión del es!acio no resultó lo que es!erábamos. 6 . de acuerdo con nuestro !unto de vista. >no es cierto? #i teoría !odría e7!licar !or qu= .o quiere que se!amos que =l sus com!añeros son realmente unos !ocos. Seg%n mi teoría su flota se ha e7traviado en el es!acio anda en busca de un nuevo hogar. Stormgren sacudió la cabeza con una divertida incredulidad. 1J .o !uedo imaginármelo. sin tri!ulantes.arellen es inmortal >no? 6 Sí. .

una civilización que conoce desde hace mucho la e7istencia del hombre. . tiene que haber una gran civilización detrás del su!ervisor. es demasiado ingeniosa !ara ser verdadera.arellen mismo ha estado estudiándonos desde hace siglos. . #e avergBenza confesar que o sólo s= unas !ocas líneas. &onoce 1K .alevala. -í$ese en su dominio del ingl=s.6 Su teoría. como de costumbre.arellen es ca!az de citar largos trozos del . < el finland=s no se a!rende rá!idamente.arellen no se!a? 6 3h. aunque ha algunas cosas que no ha tratado de a!render. sí. Por e$em!lo. #e !arece que tiene una memoria absolutamente !erfecta. muchas veces. aunque en los dos %ltimos años se ha metido en la cabeza unas buenas !orciones de finland=s sólo !ara fastidiarme. !ero sólo trivialidades. D#e enseña a mí cómo tengo que hablarloE 6 >2a descubierto usted alguna vez algo que . *unque sólo !odemos su!onerlo. el ingl=s es el %nico lengua$e que entiende de veras.

no creo que sus dotes sobre!asen las de los seres humanos. señor su!ervisor. que en una noche oscura un !eriodista llegue en un cohete hasta su nave entre !or la !uerta de atrás con una cámara 11 . Sin embargo. Podemos discutir incansablemente acerca de . 6 En eso a hemos estado de acuerdo otras veces 6 convino (an " berg 6. Pero no ha hombre ca!az de hacer todo lo que =l hace. 6 Es!ero.arellen siem!re llegamos al mismo !unto@ >!or qu= no se muestra en !%blico? #ientras no se decida a hacerlo o seguir= elaborando mis teorías la 'iga de la 'ibertad seguirá lanzando sus anatemas.tambi=n las biografías de todos los estadistas vivientes a veces so ca!az de identificar las fuentes que ha usado. Su dominio de la historia de la ciencia !arece com!letoR <a sabe usted cuánto hemos a!rendido de =l. consideradas aisladamente. (an " berg echó una mirada rebelde hacia el cielo raso.

&uando !ensaban en eso. contra todo lo que !odía es!erarse.fotográfica. lo que ocurría raramente. En el !rimer año. 1) . a!enas había alterado la vida humana. la 'una o las nubes.arellen estaba escuchando no lo demostró. el advenimiento de los su!erseñores. al cabo de un cierto tiem!o. Sus sombras estaban en todas !artes. Pero. advertían que gracias a esas naves silenciosas reinaba !or !rimera vez en toda la historia una !az universal. todos ace!taron su e7istencia así como ace!taban la e7istencia del Sol. relucientes ba$o el cenit. 'a ma oría de los hombres a!enas advirtió que la elevación constante del nivel de vida se debía a los su!erseñores. naturalmente. no lo demostraba nunca. !ero eran unas sombras !oco molestas. se sentían entonces debidamente agradecidos. DFu= !rimicia seríaE Si . *unque había escasas ciudades en las que los hombres no !udiesen ver uno de esos navíos de !lata.

.arellen Stormgren nunca se revelaba !%blicamente a veces Stormgren mismo se !reguntaba !or qu= el su!ervisor consideraba necesarias tales entrevistas.arellen sentía la necesidad de mantenerse en contacto !or lo menos con un hombreM quizá com!rendía que Stormgren necesitaba esta forma de a!o o !ersonal. Fuizá .o le im!ortaba a Stormgren que la 'iga de la 'ibertad lo llamase Qel mandadero de . ocultando sus caras a la humanidad. Si =sta era la e7!licación el secretario la a!reciaba de veras.Pero estos beneficios. . Era difícil no sentirse resentido contra esos dioses olím!icos que hablaban con los hombres sólo a trav=s de las radioteleti!os desde la sede de las . 14 . negativos !oco es!ectaculares. 'os su!erseñores seguían allá en lo alto.aciones Anidas. eran olvidados tan !ronto como se los ace!taba.arellen !odía obtener res!eto admiración. !ero nada más !rofundo mientras siguiese con esa !olítica. 'o que ocurría entre .arellenQ.

'os su!erseñores no trataban nunca se!aradamente con Estados o gobiernos. que este !roceder contradecía las dis!osiciones de la carta. El delegado sovi=tico había a!untado correctamente. habían comunicado sus órdenes !or boca del secretario de la organización. adivinaron 6 a%n antes que se hiciese aquella tentativa 6 que las armas e7istentes !or ese entonces eran in%tiles ante una civilización ca!az de tender un !uente estelar. locuras maldades !udiesen ser borradas totalmente !or esos mensa$es del cielo. habían dado sus instrucciones !ara instalar el indis!ensable equi!o de radio. 5e modo que el ma or %nico obstáculo 19 . 2abían tomado la organización de las .aciones Anidas tal como la habían encontrado al llegar. Era asombroso que tantos abusos.arellen no !arecía !reocu!arse. &on la llegada de los su!erseñores las naciones su!ieron que a no tenían !or qu= temerse unas a otras. . en largos discursos en innumerables ocasiones.

. que !or la misma razón no se molestaba en hacer reformas !olíticas sin im!ortancia. recibieron una gran sor!resa. las dictaduras ben=volas. #uchas almas sim!les. Siguieron funcionando en la Tierra las democracias.arellen estaba de$ando !asar el tiem!o !ara introducir luego un sistema que borraría todos los otros sistemas sociales. 3tros creían que . 1C . una vez que com!robaron que no se utilizarían !ara o!rimir o corrom!er a los hombres.adie conocía sus motivos. 'os su!erseñores !arecieron des!reocu!arse de las formas de gobierno. nadie sabía hacia qu= futuro estaban arreando a la humanidad. que estaban convencidas de que la su a era la %nica forma !osible de vida. Pero =sta como todas las otras es!eculaciones sobre aquellos seres eran meras hi!ótesis. el comunismo el ca!italismo. las monarquías.!ara la felicidad de los hombres fue !rontamente anulado.

con sus hi$os establecidos en sus !ro!ios hogares.3 Stormgren dormía mal aquellas noches. a sus amos durante seis. 5esde la muerte de su mu$er. !ues !ronto de$aría definitivamente sus tareas. !or muchos que fuesen. !ocos hombres !odían rememorar una vida en la que se hubiesen cum!lido tantas ambiciones. no tendría ante sí el aliciente de una meta. sus lazos con el mundo !arecían 10 . Fuizá =se era el !roblema@ en sus días de $ubilado. lo que era raro. #arta. 2abía servido a la humanidad durante cuarenta años.

Se !uso una bata subió a la terraza $ardín que coronaba sus modestas habitaciones. abandonó !esaroso la cama. que estuviese comenzando a identificarse con los su!erseñores. hacia las alturas que )I .haberse debilitado. desinteresándose así de la humanidad. !ero =sta bastaba !ara las necesidades de Stormgren había llegado a una !osición en la que ning%n bien !ersonal. Ssta era otra de esas noches inquietas en las que el cerebro le daba vueltas como una máquina abandonada !or su o!erario. Sabía que era in%til tratar de conciliar el sueño.ueva <or+ brillaban en el horizonte como un amanecer inmóvil. Era !osible. casi sofocante. !odían añadir algo a su estatura. &ualquiera de sus subordinados disfrutaba de una morada más am!lía lu$osa. 'as luces de . Stormgren alzó los o$os sobre la ciudad dormida. 'a noche era calurosa. ni ninguna ceremonia. !ero el cielo era claro una luna amarilla colgaba allá en el sudoeste. tambi=n.

Stormgren se !reguntó qu= estaría haciendo el su!ervisor. Esto en sí mismo no le im!ortaba demasiado a StormgrenM !ero era indudable que no le quedaba mucho tiem!o !ara saber qu= había detrás de aquella !antalla. Sólo en estos %ltimos días se había atrevido a admitir que ese secreto estaba comenzando a obsesionarlo. entre todos los hombres. iluminado !or el claro de luna.sólo =l. El símbolo era brutal@ dentro de cien años .o creía que los su!erseñores durmiesen. 2asta hacía !oco. su fe en . mu le$os. . había alcanzado. se vislumbraba el casco de la nave de . 'a estela luminosa brilló d=bilmente durante un rato.arellen seguiría dirigiendo a la humanidad hacia ese fin que sólo =l conocía. *llá.arellen. !ero dentro de sólo cuatro meses otro hombre ocu!aría el cargo de secretario general.arellen )/ . #ás arriba a%n un meteoro lanzó su dardo brillante a trav=s de la bóveda del cielo. luego murió de$ando sólo la luz de las estrellas.

a los hombres que coo!eraban con los su!erseñores.arellen . consecuentemente. Pocos hombres creían en esa esclavitud. la 'iga de la 'ibertad era sólo una de las tantas organizaciones que se o!onían a . >< de qu= !odía acusársele? *unque la más im!ortante. mientras que otros eran mera e7!resión de un sentimiento de inferioridad. o deseaban volver realmente a los vie$os días. 'as ob$eciones !ro!ósitos de esos gru!os eran enormemente variados@ algunos sostenían un !unto de vista religioso. como el hind% culto del siglo )J . Se sentían. Era indudable que la !ro!aganda acerca de la esclavitud del hombre no era más que !ro!aganda.arellenM !ero comenzaba tambi=n a sentirse im!aciente !or saber qui=n la gobernaba. refle7ionó con un !oco de cansancio. las !rotestas de la 'iga de la 'ibertad estaban influ endo en =l. 'a gente comenzaba a acostumbrarse al im!erce!tible gobierno de . con razonables motivos.había borrado todas las dudasM !ero ahora.

. como los individuos. era el ma or de todos los desafíos.. a%n envuelta en el misterio. 'os invasores habían traído !az !ros!eridad. En el otro e7tremo del mundo la 'iga de la 'ibertad había ins!irado un encabezamiento no mu original@ >Está el hombre gobernado !or monstruos? !reguntaba el !eriódico seguía con esta cita@ Q5irigi=ndose al !%blico )K .eLs. En la habitación vecina se o ó un d=bil QclicQ con que la teleti!o lanzaba el informe horario de la agencia &entral . Stormgren entró en la habitación ho$eó desanimadamente el informe. !odían !erder su vida misma al enfrentarse con un desafío inace!table.7i7 ante el ra$á británico. >Pero qui=n sabía a qu= costo? 'a historia no era tranquilizadora. 'os contactos más !acíficos entre razas de distinto nivel cultural habían terminado siem!re con la destrucción de la raza más atrasada. 'as naciones. < la civilización de los su!erseñores.

!or más rara que fuese.arellen de esta verdad. los su!erseñores cambiarían de o!inión. di$o@ 'a e7!licación de la conducta de los su!erseñores es mu sim!le.reunido en #adrás el doctor &. arro$ó le$os de sí las ho$as del informe. . (. como bien lo sabía Stormgren. no !udiese ace!tar con el tiem!o hasta llegar a encontrar hermosa. *un en el caso de que la acusación fuese cierta. era lo im!ortante. 'a mente. Si !or lo menos !udiese convencer a . !ero nunca le había !reocu!ado. .o !odían ser tan horribles como a!arecían en los dibu$os de los !eriódicos.o creía que hubiera ninguna forma biológica. disgustado. >qu= im!ortaba eso? 'a idea era mu vie$a. su ansiedad !or asistir al )1 . no el cuer!o. !residente de la sección oriental de la 'iga de la 'ibertad. Stormgren. Sin embargo. que =l. . Stormgren.rishnan. Su as!ecto es tan e7traño re!ulsivo que no se atreven a mostrarse ante los o$os de la humanidad. 5esafío al su!ervisor a negar mis !alabras.

fin de este estado de cosas no nacía %nicamente de la idea de librar a sus sucesores de algunos !roblemas. )) . no se sentiría satisfecho hasta descubrir qu= clase de criatura era el su!ervisor. *l mediodía se sintió alarmado envió un coche a casa de Stormgren. &uando a la mañana siguiente Stormgren no llegó a la hora acostumbrada. 2abía llegado a admitir a . (an " berg trató de localizarlo en media docena de oficinas al fin abandonó disgustado su b%squeda. siem!re de$aba dicho algo. En %ltima instancia su motivo !rinci!al era la sim!le curiosidad. Era bastante honesto como !ara confesárselo a sí mismo. había habido varios mensa$es urgentes !ara Stormgren. Esta mañana. !ara em!eorar las cosas.arellen como una !ersona. Pieter (an " berg se sintió sor!rendido un !oco molesto. *unque el secretario general solía hacer un cierto n%mero de llamadas antes de llegar a su oficina.

5urante este %ltimo mes los !eriódicos terrestres se habían dividido en dos facciones.5iez minutos más tarde o ó.arellen de que fuesen todos los hombres ciudadanos del mundo.aciones Anidas. sentían )4 . !ues mientras (an " berg observaba cómo se acercaba la !atrulla. aunque artificiales es!asmos de orgullo nacional. sino secretario general interino de las . una !atrulla !olicial a!areció en la avenida "oosevelt. sobresaltado. 'as agencias noticiosas debían de tener algunos amigos en ese coche. mostraban violentos. Si (an " berg no hubiese tenido tantas !reocu!aciones hubiera !odido entretenerse en estudiar las reacciones de la !rensa ante la desa!arición de Stormgren. la voz de la radio anunciaba al mundo que Pieter (an " berg a no era un sim!le asistente. *lgunos de ellos no habían sido inde!endientes sino !or !oco más de una generación. en su con$unto. 'os !aíses orientales. a!robaba el !lan de . el sonido de una sirena. !or el contrario. 'a !rensa occidental.

'os !olíticos los generales !odían gritar enfurecerse. aunque enunciados en voz alta. 'a ma oría de estos ataques. !ero los silenciosos e7!ectantes millones sentían que 6 no demasiado !ronto 6 iba a cerrarse un largo sangriento ca!ítulo de la historia. como si el mundo )9 . que mu !ronto desa!arecerían !ara siem!re. * lo largo de las fronteras. con una a%n inarticulada amistad. *hora estaba su!erándose a sí misma.que ahora se les arrebataba el triunfo de las manos. 'a crítica a los su!erseñores era am!lia en=rgica@ des!u=s de un corto !eríodo inicial de e7tremas !recauciones la !rensa había descubierto rá!idamente que !odía afrontar a . se habían doblado las guardiasM !ero los soldados se miraban de reo$o. El tumulto cesó de !ronto. < ahora Stormgren se había ido. nadie sabía adónde. no re!resentaban la o!inión de la ma oría del !ueblo.arellen con todos los e7tremos de la rudeza sin que nunca ocurriese nada.

com!rendiese que había !erdido al %nico ser mediante el cual los su!erseñores. se arrodilló en la cama comenzó a e7!lorar con las !untas de los dedos esa !ared ines!eradamente desconocida. 'uego. Stormgren des!ertó envuelto !or unas sombras mu densas. 'uego. frío desnudo. con la mente el cuer!o !aralizados !or el im!acto de la sor!resa. no se sor!rendió. al recu!erar totalmente la conciencia. se incor!oró de un salto. buscó la llave de la luz $unto a su cama. )C . Se sintió helado de !ronto. hablaban con la Tierra. Ana !arálisis !arecía haberse a!oderado de los comentaristas de la !rensa la radiotelefoníaM !ero en medio del silencio la voz de la 'iga de la 'ibertad !roclamaba ansiosamente su inocencia. Todavía soñoliento. tocó en la oscuridad un muro de !iedra. !or sus !ro!ios e7traños motivos. sin creer casi en sus sentidos. Estaba reci=n entregado a esa tarea cuando de !ronto se sintió un clic.

Todo había sido tan rá!ido que Stormgren no había alcanzado a ver cómo era su habitación. 6 *h.una !arte de la oscuridad se hizo a un lado. El ra o le iluminó la cara. An instante des!u=s. Su ingl=s era e7celente. Stormgren vio entonces que el techo no era más que una manta e7tendida sobre unos toscos tablones. luego descendió. las sombras volvieron a su sitio. se detuvo allí un momento. 'a )0 . Ana suave voz le habló desde la oscuridad. recortado contra la luz !álida del fondo. !ero con un acento que Stormgren no !udo identificar al !rinci!io. señor secretario. #e alegra que a est= des!ierto. le cegó el res!landor de una !oderosa linterna el=ctrica. Es!ero que se encuentre mu bien. Stormgren alcanzó a distinguir la silueta de un hombre. 2abía algo en esa %ltima frase que llamó la atención a Stormgren. Enseguida la !uerta se cerró de nuevo.

Sintió al moverse una ligera !esadez. !ero estaba ahora terriblemente arrugado bastante sucio.airada !regunta que estaba a !unto de hacer le murió en los labios. #iró fi$amente las sombras di$o al fin con calma@ 6 >&uánto tiem!o he estado inconsciente? El otro lanzó una risita. 'levaba a%n su !i$ama. 6 (arios días. en !arte !ara estudiar sus !ro!ias reacciones. !ero sí suficiente como !ara !robarle que le habían administrado alguna droga. 6 >5ónde esto ? 6 !reguntó con una voz cortante 6 >Es esto obra de 8ainLright? 6 Por favor. #e alegro de que así sea. En !arte !ara ganar tiem!o. . Stormgren sacó las !iernas fuera de la cama. no se e7cite 6 re!licó la sombría figura 6 Por ahora no 4I .os !rometieron que no habría com!licaciones. no tanta como !ara sentirse molesto. Se volvió hacia la luz.

El lavado es aquí un verdadero !roblema. !odía encontrarse en cualquier lugar del mundo. 'a linterna iluminó unas ro!as a!iladas sobre una vali$a. Era a!enas un cuarto en verdad. 6 'amentamos la ausencia de muebles de luz el=ctrica. toscamente tallada. (ístase venga a comer. así que le hemos traído un !ar de sus tra$es una media docena de camisas.hablaremos de eso. #e imagino que sentirá hambre. &om!rendió que estaba ba$o tierra. El lugar es bastante 4/ . 6 2a sido usted mu considerado 6 di$o Stormgren con cierto humor. < si había !asado varios días inconsciente. El óvalo de luz corrió !or las !aredes Stormgren tuvo !or !rimera vez una idea cabal de las dimensiones del cuarto. !ues los muros !arecían de roca viva. 6 Esto le bastará !or ahora 6 di$o la voz desde la oscuridad 6. !osiblemente a gran !rofundidad.

. >no es cierto? &reo que !odría !ronunciar su verdadero nombre. aunque es cierto que carece de amenidad.oe. será me$or que me llame .. 6 * !esar de su nacionalidad 6 re!licó Stormgren 6. Es usted !olaco. El contacto de la ro!a familiar era curiosamente tranquilizador. 6 &onveniente. Tiene usted mucha !ráctica en esta clase de cosas. !odía es!erarme esto 6 di$o . !ero que no de$ó Polonia hasta la edad de. 4J . 2ubo una !equeña !ausa. #e !arece que !odría asegurar que vivió usted en los Estados Anidos. < a !ro!ósito.conveniente. nada más 6 di$o la voz 6. . a que vamos a !asar bastante tiem!o $untos. la luz 6 :ueno.oe resignadamente 6. osciló un instante. 6 Es un entretenimiento bastante %til !ara un hombre como o. 6 >&onveniente !ara qu=? 6 !reguntó Stormgren mientras se !onía una camisa.o será !eor que algunos nombres fineses.

6 :asta 6 di$o ,oe con firmeza 6. <a que ha terminado de vestirse... 'a !uerta se abrió Stormgren fue hacia la salida sinti=ndose algo reconfortado con su !equeña victoria. #ientras ,oe se a!artaba !ara de$arlo !asar, se !reguntó si su guardián estaría armado. Seguramente, además tendría algunos amigos no mu le$os. El corredor estaba d=bilmente iluminado !or unas lám!aras de aceite, Stormgren, !or !rimera vez, !udo ver a ,oe con claridad. Era un hombre de unos cincuenta años, !esaba quizá. más de cien +ilos. Todo en =l era enorme, desde el manchado tra$e de faena, que !odía !ertenecer al e$=rcito de !or lo menos doce !aíses, hasta el asombroso anillo de sello que llevaba en la mano izquierda. An hombre de tales !ro!orciones no necesitaba llevar un arma. ;o sería difícil dar con =l más tarde, a fuera de aquí, !ensó Stormgren. Se sintió un !oco

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de!rimido al darse cuenta de que ,oe no !odía ignorar este hecho. 'as !aredes del corredor, aunque a veces cubiertas de cemento, eran casi siem!re de roca viva. Se encontraban evidentemente en una mina abandonada, !ensó. Stormgren. Sería difícil encontrar una cárcel me$or. 2asta ahora su ra!to no le había !reocu!ado ma ormente. 2abía !ensado que, !asase lo que !asase, los inmensos recursos de los su!erseñores lo localizarían con ra!idez le devolverían la libertad. *hora no estaba tan seguro. 2abían transcurrido varios días no había !asado nada. *un los !oderes de .arellen debían de tener un límite, si estaba en verdad enterrado en alg%n continente remoto, toda la ciencia de los su!erseñores sería im!otente !ara encontrarlo. En la habitación desnuda, !obremente iluminada, había otros dos hombres sentados a la mesa. &uando Stormgren entró, alzaron los o$os con inter=s hasta con bastante res!eto. 41

Ano de ellos le alcanzó una bande$a de sándLiches que Stormgren ace!tó de buena gana. *unque se sentía mu hambriento, hubiese !referido una comida más interesante, !ero era obvio que sus acom!añantes no se habían servido nada me$or. #ientras comía, Stormgren lanzó una rá!ida o$eada a los tres hombres. ,oe era, sin ninguna duda, el más notable de los tres, no sólo !or su tamaño. 'os otros eran evidentemente sus a udantes... individuos indescri!tibles, cu o origen Stormgren descubrió en seguida tan !ronto como los sintió hablar. 'e sirvieron un !oco de vino en un vaso bastante sucio, Stormgren devoró el %ltimo de los sándLiches. Sinti=ndose más dueño de sí mismo, se volvió hacia el enorme ,oe. 6 :ueno 6 di$o distraídamente 6, quizá !ueda decirme ahora qu= significa todo esto, qu= es!era obtener. ,oe carras!eó. 4)

6 Fuiero de$ar aclarado un !unto 6 di$o el hombre 6. Esto no tiene nada que ver con 8ainLright. 8ainLright se sor!renderá tanto como cualquiera. Stormgren había es!erado algo !arecido, !ero se !reguntó !or qu= ,oe estaría confirmando sus sos!echas. 2abía imaginado, desde hacía mucho tiem!o, la e7istencia de un movimiento e7tremista en el interior 6 o en las fronteras 6 de la 'iga de la 'ibertad. 6 #e interesaría saber 6 inquirió 6 cómo me han ra!tado. Stormgren no res!ondiesen ante la ra!idez, con que el otro le es!eraba que le quedó sor!rendido hasta el entusiasmo, contestó.

6 -ue todo como en una !elícula de 2oll Lood 6 di$o ,oe alegremente 6. ;o estábamos seguros de que .arellen no estuviese vigilándolo, así que tomamos muchas !recauciones. 'o desma amos introduciendo gas en el 44

acondicionador de aire... *sunto sencillo. 'uego lo llevamos al coche. ;inguna dificultad. Todo esto, debo advertírselo, no fue hecho !or nuestra !ro!ia gente. *lquilamos... este... !rofesionales !ara hacer el traba$o. Podían haber caído en manos de .arellen 6 en realidad su!oníamos que !asaría eso 6, !ero no se hubiera enterado entonces de nuestra e7istencia. El auto de$ó su casa fue hacia un t%nel situado a unos mil +ilómetros de ;ueva <or+. Salió !or el otro e7tremo del t%nel llevando a un hombre inconsciente, e7traordinariamente !arecido al secretario general. Poco des!u=s un camión cargado de ca$as metálicas salía en dirección o!uesta se encaminaba hacia un aero!uerto donde cargaron las ca$as en un aero!lano. Ana o!eración comercial !erfectamente legítima. Esto seguro de que los !ro!ietarios de esas ca$as se sentirían horrorizados al saber qu= uso les dimos. Q#ientras tanto el auto que había iniciado el traba$o continuaba su 49

evasivo via$e hacia la frontera de &anadá. Fuizá .arellen a lo ha a ca!turado. ;o lo s= ni me im!orta. &omo usted !uede ver 6 es!ero que a!recie mi franqueza 6 todo nuestro !lan de!endió de una sola cosa. Estamos bastante seguros de que .arellen !uede oír ver todo lo que !asa en la su!erficie del mundo, !ero a menos que utilice la magia, no la ciencia, no !odrá ver ba$o tierra. Por lo tanto no se habrá enterado del cambio efectuado en el t%nel, no antes que fuese demasiado tarde. ;aturalmente, corrimos un riesgo, !ero tomamos tambi=n algunas otras !recauciones de las que !refiero no hablar. Fuizá tengamos que utilizarlas otra vez, sería una lástima revelar ahora el secreto. ,oe había relatado su historia con una satisfacción tan evidente que Stormgren no !udo evitar una sonrisa. Sin embargo, sintió tambi=n una gran !reocu!ación. El !lan era mu ingenioso, era bastante !osible que hubiesen engañado a .arellen. Stormgren no tenía la seguridad de 4C

que los su!erseñores e$erciesen sobre =l alguna es!ecie de vigilancia !rotectora. Tam!oco la tenía ,oe, era indudable. Fuizá !or eso se había mostrado tan francoM quería estudiar las reacciones de Stormgren. :ueno, tenía que a!arentar confianza, cualesquiera que fuesen sus verdaderos sentimientos. 6 Tienen que ser un ata$o de tontos 6 di$o Stormgren desdeñosamente 6 si creen que van a engañar con tanta facilidad a los su!erseñores. < en cualquier caso >qu= beneficio !iensan obtener con todo esto? Stormgren rehusó un cigarrillo. ,oe encendió otro se sentó en el borde de una silla. Se o ó. un sos!echoso cru$ido el hombre se incor!oró otra vez rá!idamente. 6 ;uestros motivos 6 comenzó a decir 6 son bastante claros. 5escubrimos que los argumentos son in%tiles, así que tuvimos que tomar otras medidas. <a ha habido varios movimientos secretos, hasta .arellen, con todos sus !oderes, no ha 40

!odido dominarlos con facilidad. (amos a luchar !or nuestra inde!endencia. ;o inter!rete mal. ;o e$erceremos ninguna violencia física, al !rinci!io !or lo menos, !ero recuerde que los su!erseñores tienen que usar a seres humanos como agentes. ;osotros nos encargaremos de que esa tarea sea bastante incómoda. < em!iezan conmigo, su!ongo, !ensó Stormgren. Se !reguntó si el otro le habría contado algo más que una fracción de toda la historia. >Pensaban realmente que estos m=todos criminales llegarían a influir en .arellen? Por otra !arte era cierto que un movimiento de resistencia bien organizado traería !roblemas mu difíciles. Pues ,oe había señalado con e7actitud el !unto d=bil de la !olítica de los su!erseñores. En %ltima instancia todas sus órdenes eran e$ecutadas !or seres humanos. Si se aterrorizase a los hombres hasta llevarlos a la desobediencia, !odría derrumbarse todo el sistema. Pero era sólo una d=bil !osibilidad. Stormgren 9I

confiaba en que .arellen encontraría mu !ronto alguna solución. 6 >Fu= intentan hacer conmigo? 6 !reguntó Stormgren al fin 6. >Esto aquí como reh=n? 6 ;o se !reocu!e. 'o vamos a cuidar. 5entro de unos días vendrán algunas visitas hasta entonces trataremos de entretenerlo del me$or modo !osible. *ñadió algunas !alabras en su !ro!io idioma uno de los otros sacó un !aquete de nai!es todavía sin abrir. 6 'os hemos com!rado es!ecialmente !ara usted 6 e7!licó ,oe 6 'eí en el Times el otro día que es usted un buen $ugador de !ó+er. 6 Su voz se hizo grave de !ronto. 6 Es!ero que tenga bastante dinero en su cartera 6 añadió con ansiedad 6 ;o la hemos revisado. 5es!u=s de todo nos sería difícil ace!tar cheques. Stormgren, confuso, miró ine7!resivamente a sus guardianes. 'uego, mientras iba com!rendiendo la comicidad de la situación, le !areció sentir que le estaban sacando de 9/

encima todos los cuidados !reocu!aciones de su cargo. Todo quedaba en manos de " berg. &ualquier cosa que ocurriese, =l a nada !odía hacer. < ahora estos fantásticos criminales lo invitaban ansiosamente a $ugar al !ó+er. 5e !ronto, alzó la cabeza rió como no lo hacía desde muchos años atrás. Era indudable, !ensó (an " berg 6 malhumorado, que 8ainLright decía la verdad. Podía tener sus sos!echas, !ero no sabía qui=n había secuestrado a Stormgren. ;i siquiera a!robaba el secuestro. (an " berg su!onía que los e7tremistas de la 'iga habían tratado durante un tiem!o de que 8ainLright ado!tara una !olítica más activa. *hora estaban tomando el asunto entre sus !ro!ias manos. 'a organización del secuestro había sido e7celente. Stormgren !odía estar en cualquier lugar del mundo, había mu !ocas es!eranzas de encontrarlo. Sin embargo algo había que hacer, decidió (an " berg, rá!ido. * !esar de sus bromas ocasionales, .arellen lo 9J

censos. mientras un estremecimiento le corría !or la m=dula. debía de e7tenderse el equivalente de esta enorme habitación. 2ileras de máquinas de im!rimir. qu= móviles sombras irían a recoger los mensa$es terrestres. se su!onía. 2abían forzado la cerradura 9K .arellen. en alg%n lugar de la nave de . Pero ho no tenía inter=s en estas máquinas ni en el traba$o de rutina que estaban realizando. otras sonoramente ocu!adas. 5e ellas brotaba un río infinito de estadísticas@ cifras de !roducción. 'as secciones de comunicación ocu!aban todo el %ltimo !iso del edificio. toda la contabilidad del sistema económico de la Tierra. *llá arriba. (an " berg se !reguntaba. 'a idea de comunicarse directamente con el su!ervisor le !arecía es!antosa. se !erdían en la distancia. !ero no había a!arentemente otra alternativa. -ue hacia la !equeña habitación !rivada en la que. algunas silenciosas.aterrorizaba. sólo Stormgren !odía entrar.

2a tambi=n una máquina facsimilar.arellen Stormgren se discutían en las reuniones semanales.el $efe de comunicaciones es!erando. 'uego vuelva a cerrar entr=gueme las llaves.o es!ero estar aquí mucho tiem!o. es!eraba una res!uesta rá!ida. !ero me ha dicho usted que no va a necesitarla. &omo se trataba en cierto modo de un circuito de emergencia. con el teclado de una máquina de escribir. gracias 6 di$o 6 . o alguna fotografía. a estaba 6 Es una teleti!o com%n 6 le di$o el hombre 6. como (an " berg lo sabía. (an " berg asintió distraídamente. Era una máquina. a que todos los asuntos entre . !or si se deseara enviar alguna información tabular. 91 . 6 Eso es todo. mu !oco usada. Es!eró a que el $efe de comunicaciones se ale$ara se sentó ante la teleti!o.

sin ninguna satisfacción. 'os otros eran seres totalmente !rescindibles. si el su!ervisor dormiría en alg%n momento. . 5E. 2abía !asado a!enas un minuto. &on bastante amargura.TE E.3S.3 E' *SA.oe era el %nico im!ortante.-3"#*&GT. El mensa$e era desalentador.T3 E. no !or !rimera vez. 5urante los %ltimos tres días Stormgren había estado estudiando atentamente a sus guardias. cuando la máquina comenzó nuevamente a zumbar. SAS #*.TE"*#E. (an " berg se !reguntó.3 2*< G.. 'uego (an " berg se echó hacia atrás es!eró la res!uesta. (an " berg com!rendió cuánta res!onsabilidad había caído sobre =l. la 9) . 'a máquina ronroneó serenamente las !alabras brillaron durante algunos segundos en la !antalla oscurecida. .Tras algunos titubeos comenzó a transcribir con dedos inseguros su mensa$e.. tan breve como .

gentuza que suele merodear alrededor de los movimientos ilegales. 'a emoción un e7tremo conservadurismo nublaban todos sus argumentos. Si ese ti!o de hombre desa!areciese. Era un !intoresco sobreviviente. 94 . . 'as interminables !artidas de !ó+er alternaban con violentas discusiones sobre !olítica. El ideal de la 'iga de la libertad no tenía ning%n significado !ara ellos. el mundo sería un lugar más seguro. un ser com!letamente in%til dentro de un sistema ordenado.oe vivía en otra =!oca.oe era indudablemente un individuo más com!le$o. !ero menos interesante. aunque a veces le recordaba a Stormgren un beb= e7cesivamente desarrollado. Sólo les !reocu!aba una cosa@ ganarse la vida con un mínimo de traba$o. 'a larga lucha !or la inde!endencia que había sobrellevado su !atria lo había condicionado de tal modo que . !ronto fue evidente !ara Stormgren que el enorme !olaco no había !ensado nunca con seriedad en la causa !or la que estaba luchando.

de que . reunidos alrededor de la desvenci$ada mesita.oe le di$o que es!eraban visitas. venían a buscarlo. *hora que nada había ocurrido seguirían adelante con sus !lanes. mu ostentosamente. !or lo menos !ara Stormgren. * Stormgren le causó gracia advertir que su carcelero llevaba ahora. Estaban es!erando.arellen no había !odido encontrarlo. cuando . 2abía tratado de alardear ante sus guardianes !ero estos no se convencían.oe !arecía intimidado.o se sor!rendió cuando unos !ocos días des!u=s .oe le indicó cort=smente que !asara al vestíbulo. 99 .arellen actuaba. viendo que había !asado el !eligro. una enorme !istola. el !risionero sos!echó que los líderes del movimiento.o había ninguna duda. 'os dos com!inches habían desa!arecido. . hasta . 5urante el %ltimo tiem!o el gru!o había mostrado una nerviosidad creciente. Stormgren estaba seguro de que lo habían retenido !ara ver si ..

la misma dureza. El gru!o le recordó una fotografía de 'enin sus com!añeros en los !rimeros días de la revolución rusa.Stormgren advirtió en seguida que se encontraba ante hombres de mucho ma or calibre. 2abía en esos seis hombres la misma fuerza intelectual. #ientras se acercaba. >&uál es el !recio de mi rescate? *dvirtió que en el fondo del vestíbulo alguien tomaba notas en un cuaderno 9C . 6 #e imagino que han venido ustedes a discutir mi situación. &on un breve movimiento de cabeza Stormgren caminó hacia la %nica silla vacía tratando de revelar cierto dominio de sí mismo. el más grueso de los hombres sentado en el otro e7tremo de la mesa. . la misma f=rrea determinación. Stormgren se sintió tan incómodo que olvidó sus !ro!ósitos habló inmediatamente.oe sus cóm!lices eran inofensivos. se inclinó hacia adelante clavó en =l unos o$os !enetrantes grises. Estos eran los verdaderos cerebros de la organización.

señor secretario. !ero com!rendemos que esa lucha sólo !uede utilizar m=todos indirectos tales como la desobediencia el sabota$e. esto un interrogatorio.arellen que estamos decididos a todo. !ensó Stormgren.de taquigrafía. Es usted un ser razonable. señor 90 . un movimiento de resistencia. si quiere. Pero no tenemos inter=s en el dinero. Todo tenía un as!ecto mu comercial. !orque usted es el %nico hombre que !uede informarnos sobre los su!erseñores. *h. sino en la información. era un !risionero de guerra. bien organizadosM !ero. &reemos que tarde o tem!rano la Tierra tendrá que luchar !or su libertad. 6 <a sabe cuáles son nuestros motivos 6 continuó el otro con su suave voz cantarina 6 'lámenos. 'o hemos ra!tado en !arte !ara mostrarle a . !rinci!almente. El líder re!licó con un musical acento gal=s@ 6 Puede usted !lantearlo así.

acerca de las circunstancias que rodean su CI . 6 >Entonces !reguntas? tan ansioso nuestras contestará 6 .unca había visto unos o$os seme$antes. Enseguida volvió a oírse aquella voz cadenciosa@ 6 >Sabe usted qu= o qui=nes son realmente los su!erseñores? Stormgren casi sonrió. sintiendo que aquellos o$os e7traordinarios le horadaban la mente. 6 Tenemos una idea general 6 continuó el otro 6. .oe. Pero tratar=. 2ubo un leve sus!iro de alivio de !arte de . Esto como usted !or saberlo. 6 >Fu= quieren saber con e7actitud? 6 Preguntó Stormgren cauteloso.secretario. 6 &r=ame 6 di$o 6. un murmullo de e7!ectación corrió alrededor del vestíbulo.o hago !romesas. &oo!ere con nosotros !ronto lo !ondremos en libertad.

!arecería que quería coo!erar. Entra en el casco . 'o había e7!licado a centenares de veces.encuentro con .arellen. Por el momento no creía que su e7!licación !udiera dañar a .arellen. !ensó Stormgren. 5ibu$ando rá!idamente comenzó a decir@ 6 Asted sabe.. usted ha visto sin duda los films telescó!icos que se tomaron de esa o!eración. !or su!uesto. sin ning%n medio visible de !ro!ulsión. 'a !uerta se abre de nuevo 6 Si eso !uede llamarse una C/ . que una !equeña máquina voladora. Esto era bastante inofensivo. 'e agradeceríamos que nos las describiera con cuidado sin olvidar ning%n detalle im!ortante. Si llegaban a adivinar algo interesante se sentiría agradecido.. Stormgren buscó en sus bolsillos sacó un lá!iz un sobre usado. viene a buscarme a intervalos regulares me lleva hasta la nave de . Todas =stas eran inteligencias agudas quizá !odrían descubrir algo nuevo.arellen.

Stormgren acercó el !lano hacia el vie$o gal=s. !ero aquellos o$os e7traños no se volvieron hacia el sobre. Stormgren o ó que . Hran !arte del traba$o de su de!artamento 6 la transmisión de la CJ . 'a distribución es más o menos =sta. *turdido. Siguieron fi$os en el rostro del secretario. algo !areció cambiar en el interior de esas !u!ilas. una silla una !antalla. Preocu!ado confuso. (an " berg no había tratado de comunicarse otra vez con .oe. lanzaba un hondo re!entino sus!iro. sentado a sus es!aldas. Stormgren volvió a mirar al gal=s.arellen. *hora com!rendía !or qu= esos o$os grises le habían afectado de un modo tan raro.!uerta 6 o entro en un cuartito donde ha una mesa. com!rendió. arrugó el sobre lo de$ó caer. An !rofundo silencio reinaba ahora en el cuarto. El hombre era ciego. lentamente. #ientras Stormgren los miraba. entonces.

Era verdad. a haría .arellen lo que cre ese más conveniente. de acuerdo con la fecha indicada !or el su!ervisor. < todavía Stormgren. los res%menes de la !rensa mundial.información estadística. no le !reocu!aba. !or el momento. otras cosas seme$antes 6 habían continuado automáticamente. Tomó el rece!tor escuchó con una creciente sor!resa. aquel invariable símbolo de los CK .arellen. caer el a!arato corrió hacia la ventana. el tránsito estaba deteni=ndose en las calles. En seguida de$ó. 'a nave de . no había noticias de (an " berg se encontraba dictando un informe cuando el tel=fono de emergencia comenzó a sonar. !ero eso. En París los abogados estaban todavía discutiendo el !ro ecto de &onstitución del #undo. -altaban dos semanas !ara terminar los %ltimos borradores. Si !or ese entonces el traba$o no estaba todavía listo. * lo le$os se elevaban unos gritos de asombro.

!areció como si la noche hubiese caído de !ronto.ueva <or+. la enorme nave volaba a ba$a altura sobre los rascacielos de . (an " berg se encogió como esquivando la embestida del monstruo. ni siquiera el silbido del aire (an " berg com!rendió que la nave. Envuelto !or la oscuridad de ese ecli!se !arcial (an " berg siguió con los o$os !uestos en el horizonte hasta que la nave su monstruosa sombra se !erdieron en el sur. a !esar de su a!arente cercanía. había !asado !or lo menos a un +ilómetro de altura. con su vientre sombrío tan negro como una nube de tormenta. < luego. En seguida C1 . a no estaba en el cielo.o se oía ning%n ruido. 5esde el norte. hasta donde le alcanzaba la vista. Sabía que las naves de los su!erseñores eran realmente mu grandesM !ero contem!larlas en lo alto del cielo no era lo mismo que verlas !asar sobre la !ro!ia cabeza como una nube de demonios. no vio ni una huella de la nave. E7aminó el es!acio. Gnvoluntariamente. .su!erseñores.

!aralizado !or la !resencia del !oder ilimitado. se o ó el ruido de unos vidrios rotos. C) . El gal=s ciego había dirigido casi todo el interrogatorio. Era fascinante ver cómo esa mente ágil !robaba una !uerta tras otra. clavaba los o$os en el sur. estaba gozando con ese $uego.arellen. *l fin se echó hacia atrás con un sus!iro. Sin embargo. Todos los tel=fonos de la oficina habían comenzado a sonar. !ero (an " berg no se movió. En alguna !arte una ventana estalló hacia adentro. En uno de ellos desafiaba a los hombres que lo habían ca!turado. ante su sor!resa. Era un $uego !eligroso.una ola de aire estremeció el edificio. *!o ado en el borde de la ventana. Stormgren hablaba con la im!resión de que su mente recorría a la vez dos caminos distintos. en el otro es!eraba que estos hombres lo a udasen a descubrir el secreto de . e7aminando rechazando todas las teorías abandonadas a !or Stormgren.

durante un momento. tratando de ocultar su inter=s 6. 6 #e imagino que sería !osible 6 refle7ionó el otro 6 diseñar algunos instrumentos ca!aces de a udarnos.. !ero el !roblema merece investigarse. que esa salida conduce directamente a la Tierra.. sus dedos tamborilearon nerviosamente sobre la mesa. señor secretario. mente 6. 6 >< qu= sugiere usted? 6 !reguntó Stormgren fríamente. de que no ha a tratado usted de saber algo más acerca de .6 *sí no vamos a ninguna !arte 6 di$o resignada.ecesitamos más hechos.o so hombre de ciencia. 6 'os o$os ciegos !arecieron fi$arse !ensativamente en el secretario. . <a le he dicho que ese cuarto tiene una sola salida. *l fin el gal=s continuó@ 6 Esto un !oco sor!rendido.arellen. . 'uego. El !rimer indicio de inseguridad advirtió Stormgren. >Si le C4 . estos requieren acción no discusiones.

6 Si quiere usted una sola !rueba de la esencial.. 6 >Fu= !ruebas tiene usted? 6 Todos sus actos. aunque le aseguro que me C9 . .arellen esa orden la hubiese borrado del todo.o s= cuáles serán los !ro!ósitos del su!ervisor. desde que las naves a!arecieron en el cielo. .. aclaremos mi !osición.devolvemos la libertad colaborará con nosotros? 6 5e una vez !or todas 6 di$o Stormgren agriamente. recuerde aquella orden que lanzaron al mes escaso de su llegada !rohibiendo la crueldad con los animales. cómo diría. 'o desafío a que me mencione uno solo que no ha a resultado.. benevolencia de los su!erseñores. 6 Stormgren calló unos instantes de$ando que su mente recorriera los sucesos de los %ltimos años al fin sonrió. en %ltima instancia. beneficioso.arellen está traba$ando !or un mundo unido.. Si hubiese tenido hasta entonces alguna duda sobre . !ero creo que son buenos. o no vo a a udar a quienes lo combaten.

salvo que sea !ara comer o en defensa !ro!ia.arellen !ara asegurar su cum!limiento. si uno !odía $uzgarlos !or sus actos. Ese odio.adie sabía e7actamente la am!litud que !odía tener este edicto o qu= haría .. El incidente había sido en verdad e7traordinario. QPueden matarse entre ustedes si les gusta 6 había dicho el mensa$e. . Pero si matan. el !rimer indicio del odio que los su!erseñores sentían !or la crueldad. entonces tendrán que res!onder ante míQ.costó más !reocu!aciones que ninguna otra.. !ensó Stormgren.. . CC . su !asión !or la $usticia el orden. < sólo aquella vez se mostró . !arecían ser las emociones que dominaban sus vidas.arellen eno$ado o al menos con la a!ariencia del eno$o. a los animales con quienes ustedes com!arten el mundo.o hubo mucho que es!erar. Qese es un asunto que queda entre ustedes sus le es.. Esto era a!enas una e7ageración.

aquí allá algunos rostros estaban vueltos ansiosamente hacia el cielo. la muchedumbre. 'a brillante luz del sol chis!eaba sobre los tra$es tradicionales. Sin embargo. al C0 . 'os matadores habían ocu!ado a sus lugares el toro había entrado bufando en la arena. Todo !arecía normal. como tantas otras veces. daban vueltas a la luz del sol mientras sus $inetes trataban de que enfrentasen al enemigo.'a !laza de toros estaba colmada cuando los matadores sus acom!añantes iniciaron su desfile. alentaba a sus favoritos. Era la voz de diez mil !ersonas que gritaban de dolor ante una misma heridaM diez mil !ersonas que. hacia la le$ana sombra de !lata que flotaba a cincuenta +ilómetros !or encima de #adrid. 'os flacos caballos. Se dio el !rimer lanzazo 6 se !rodu$o el contacto 6 en ese momento se o ó un ruido que $amás hasta entonces había sonado en la Tierra. con las narices dilatadas !or el terror.

6 Fuizá tenga usted razón 6 re!licó el vie$o gal=s 6. a destrozar ideales Nsí. . que el diario londinense 5ail #irror em!eoró a%n más las cosas sugiriendo que los es!añoles ado!taran el cric+et como nuevo de!orte nacional. !ues la novedad se e7tendió rá!idamente.unca les !edimos que viniesen a !oner el mundo !atas arriba. Sin 0I . de acuerdo con sus !untos de vista. que a veces !ueden ser similares a los nuestrosM !ero son unos entrometidos. Es bueno recordar que los aficionados estaban tan confundidos que sólo uno de cada diez se acordó de !edir que le devolvieran el dinero.recobrarse de su sor!resa. Posiblemente los motivos de los su!erseñores son buenos. descubrieron que estaban ilesos. 6 So de un !equeño !aís que ha tenido que luchar duramente !or su libertad 6 re!licó Stormgren 6. Pero aquel fue el fin de la corrida en verdad de todas las corridas. nacionesO que tantos sacrificios costaron.

. < ahora creo que !odemos irnos. con unas !osturas forzadas antinaturales. . los o$os ciegos ahora sin vida. &reo que es usted sincero. nadie tiene que tratar de salvarlo.embargo. Teme que la tradición la cultura de los !equeños !aíses !uedan desa!arecer cuando el Estado #undial sea una realidad. con los labios entreabiertos. Asted !odrá molestarlo. El hombre sentado ante Stormgren no se movió ni habló. "i++i. hasta o!onerse al cum!limiento de sus fines. . < de !ronto algo rom!ió el silencio.. 'os su!erseñores no han hecho más que a!resurar su fin. esto de !arte de . 0/ . 6 An hermoso discurso. &on un gemido de horror Stormgren se incor!oró retrocedió hacia la !uerta. !ero al fin todo será igual. *%n antes que los su!erseñores llegasen a la Tierra el Estado soberano a estaba agonizando.adie !uede salvarlo ahora. 'os otros !arecían tambi=n !etrificados. Hracias. Pero se equivoca. Se quedó allí. inmóvil.o hubo res!uesta.arellen.

6 >'os va a de$ar aquí hasta que llegue la !olicía? 6 . sin duda alguna. su!erior. como una colmena de abe$as en un somnoliento día de verano. aunque es algo mucho más sutil. Era difícil estar seguro. !equeña lisa. Tengo un !lan mu de$ar= en libertad. !ero Stormgren creía oír un d=bil zumbido. Puede llamarlo una !arálisis. Todos están bien. 6 D.arellenE DHracias a 5iosE>Pero qu= ha hecho usted? 6 . &uando nos ha amos ido no sabrán qu= !asó.o.Stormgren giró sobre sus talones clavó los o$os en el sombrío corredor. Están viviendo mil veces más lentamente que de costumbre. de las misteriosas fuerzas a que habían recurrido los su!erseñores. 'os Stormgren se sintió aliviado de alg%n modo. flotaba a la altura de sus o$osM la fuente.o se !reocu!e. 'anzó una mirada de des!edida 0J . Ana esfera de metal.

0K .oe $ugaba con corrección. . Páguese a .al cuartito sus helados ocu!antes. 'uego. .&3 5E #*. en una ho$a razonablemente lim!ia. #ientras de$aba la ho$a de !a!el al lado del !olaco.oe se sostenía en un !ie. 6 'os Stormgren siem!re !agan sus deudas.arellen que !reguntaba@ 6 >Fu= está e7actamente? usted haciendo. mirando est%!idamente el vacío. o ó la voz de . escribió cuidadosamente@ :*. 'os otros dos hacían tram!a. Por lo menos nunca lo sor!rendí tram!eando. ".oe la suma de ciento treinta cinco dólares cincuenta centavos N/K). 5e !ronto Stormgren se echó a reír se revisó los bolsillos. E7aminó varias ho$as de !a!el hasta que encontró los n%meros que buscaba. Fuiero de$arle un recuerdo.)IO.2*TT*.oe 6 di$o 6. Stormgren. 6 Hracias !or la hos!italidad. !ero .

arellen 6. la retirada. cubri=ndole. Stormgren se adelantó con ra!idez aunque com!rendía que no había !or qu= a!resurarse. *l !rinci!io se !reguntó si el 01 . 'a esfera de metal se a!artó !ara de$arlo !asar. 'a esfera se quedó allí. 6 Siga derecho cien metros 6 di$o la esfera. Eso e7!licaba que . con la voz de . An minuto des!u=s se encontró con una segunda esfera. como con cuarenta años menos. sus!endida en el corredor. 6 'e falta un +ilómetro 6 di$o la esfera 6.Stormgren caminó hacia la !uerta aliviado alegre.arellen hubiese !odido entrar en el t%nel subterráneo. Pensó que se trataba de una es!ecie de robot. que lo es!eraba en un ramal del corredor. 'uego doble hacia la izquierda recibirá nuevas instrucciones. quizá. &onserve la izquierda hasta que volvamos a vernos. Seis veces se encontró Stormgren con las esferas mientras caminaba hacia la salida.

'uego !ensó que se trataba de un circuito de máquinas instalado en las !rofundidades de la mina.robot estaría adelantándosele. descansaba la máquina volante que llevaba a Stormgren a la nave de . Stormgren sos!echó que se encontraba en alg%n lugar de Sudam=rica. a unos !ocos metros.arellen. 'uego vio las arruinadas maquinarias. Stormgren se detuvo un momento. algunos guardianes formaban un gru!o de increíble estatuaria. mucho más allá se !odía ver el agua brillante de un e7tenso lago. 'uego la !uerta se 0) . lanzó una %ltima mirada a los hombres helados. * la salida. * unos !ocos +ilómetros de distancia un bosque mu denso rozaba la base de los montes. En la falda de una loma. aunque no era fácil decir de dónde nacía esa im!resión. #ientras subía a la máquina volante. !ar!adeando a la luz del sol. más le$os un camino abandonado que se !erdía entre unos montes. vigilados !or otra de las ubicuas esferas.

en el asiento familiar.. Por lo menos d=$eme terminar. luego emitió una e7!ectante %nica sílaba@ 6 >:ien? 6 'amento no haberlo rescatado antes.cerró Stormgren se de$ó caer. 6 >Fuiere usted decir 6 balbuceó Stormgren 6 que su!o siem!re dónde estaba o? Si lo hubiese !ensado.arellen 6. 6 <o tenía un. con un sus!iro de alivio. que lo seguía a usted a todas !artes 6 comenzó a 04 . Stormgren Estaba em!ezando a sos!echar que había sido sólo un cebo en una tram!a !re!arada de antemano... quizá QrastreadorQ es la !alabra más a!ro!iada. Pero usted com!renderá que era im!ortantísimo que se reuniesen todos los $efes. 6 #u bien 6 di$o sombríamente 6..o se a!resure 6 di$o .. mientras recobraba el aliento.. Es!eró un rato. 6 . escucho.

arellen 6. *unque sus %ltimos amigos su!onían correctamente que o no !odría seguirlo ba$o tierra. logr= mantener el contacto hasta que lo metieron a usted en la mina. Era indudable que tan !ronto 09 . El tras!aso en el t%nel fue algo ingenioso.decir . 'uego todo se redu$o a es!erar. !ero cuando el !rimer automóvil de$ó de reaccionar el !lan quedó al descubierto volví a localizarlo a usted inmediatamente.

0C .arellen 6 o no !odía decir qui=nes eran. entre los dos billones que habitan en este !laneta. !ero tiene un !ro!ósito mu serio. *hora que han sido identificados !odr= seguir con facilidad sus movimientos estudiar detenidamente. 'os ecos de aquella risa !rofunda llenaron la min%scula habitación. Están totalmente neutralizados. Será me$or que meterlos en la cárcel. todos sus actos. El rescate les !arecerá ine7!licable. no lo ignoran. !ues usted se habrá desvanecido ante ellos. 6 DPero los de$ó esca!arE 6 2asta ahora 6 continu= . los $efes vendrían a la mina !odríamos ca!turarlos. 6 El asunto !arece una comedia. Si de$an de actuar traicionarán a sus otros camaradas.como cre esen que o lo había !erdido. las verdaderas cabezas de la organización. #ás que los hombres de esta organización me im!orta el efecto moral que esto e$ercerá en otros gru!os. si así lo deseo.

6 Suerte !ara =l 6 di$o Stormgren. 6 'amento tener que hacerlo en estos %ltimos días 6 di$o al fin 6.Stormgren se quedó callado unos instantes. !ero vo a instalar una guardia !ermanente en mi casa. >le ha llegado alg%n mensa$e de sus su!eriores. 00 . >cómo se ha !ortado? 6 'o he observado con atención durante esta %ltima semana sin mezclarme en sus asuntos. < a !ro!ósito. Q. una otra vez. . a%n un !oco molesto 6.o estaba totalmente satisfecho.arellen.arellen sus!iró. !ero com!rendía el !unto de vista de .. Fue la !ró7ima vez secuestren a Peter. a no se sentía tan irritado. * !ro!ósito. En general ha llevado todo mu bien. acerca de esa ocultación? 2e visto que sus enemigos se a!o an !rinci!almente en ese argumento. !ero no es hombre !ara ese !uesto.unca creeremos en los su!erseñores hasta que se muestren en !%blicoQ me decían. ..

a s= Stormgren...6 .o he recibido nada. ahora lo intentaría quizá voluntariamente. . Se había rehusado ante la !resión de aquellos hombres. Pero cuál será la res!uesta. "ecuerdo las !alabras del gal=s. Sí. no insistióM !ero se le ocurría que ahora !odía esbozar un !lan.o. como otras veces. /II . quizá !odían inventar algunos instrumentos.

Ese melodramático ridículo ra!to. que hubiese !odido considerar seriamente la acción que estaba !laneando. El virus debía de haberle contaminado la sangre. enemigo hasta de las batallas verbales de la sala de conferencias. Gndudablemente lo habían utilizado como cebo. había estado e7!uesto !or !rimera vez a la violencia física. Stormgren. o sim!lemente estaba acercándose con demasiada ra!idez a la segunda infancia. Stormgren /I/ . #otivos tambi=n mu im!ortantes eran su curiosidad la determinación de devolver el gol!e.arellen.4 .unca se le hubiera ocurrido a Stormgren. aunque la me$or de las razones hubiese guiado a . aun unos !ocos días antes. era !robablemente una de las causas !rinci!ales de su cambio de o!inión. que ahora le !arecía un folletín de televisión de tercera categoría.

*l fin. en verdad. &uando Stormgren terminó.no estaba dis!uesto a !erdonarlo en seguida. o alg%n subordinado. el hombre de /IJ . Ana o dos veces estuvo a !unto de interrum!ir a Stormgren. Eran vie$os amigos nada tenía de raro que el secretario visitase !ersonalmente al $efe del de!artamento científico. Si . a!untase sus instrumentos de vigilancia hacia esta determinada oficina no tendría. !ero lo !ensó me$or continuó escuchando en silencio. Pierre 5uval no se sor!rendió cuando Stormgren entró en su oficina sin anunciarse.arellen. 'os dos hombres hablaron un rato de generalidades e hicieron algunos comentarios !olíticos. El vie$o franc=s se reclinó en su silla mientras su visitante hablaba las ce$as se le fueron levantando milímetro a milímetro hasta confundírsele casi con la melena. Stormgren se decidió a encarar la cuestión. !or qu= sor!renderse.

arellen llama un rastreador.ciencia miró con nerviosismo a su alrededor. .o creo que sea !osible. nos entendemos bien. El físico $ugueteó con su lá!iz quedó mirando un rato el vacío. 6 3$alá tengas razón. !ero nada más. Pero no funciona ba$o tierra.o. Sabe dónde esto . Se su!one que está !rotegido contra toda clase de radiaciones.arellen no es un mago. *demás. 6 . 6 >&rees que nos estará escuchando? 6 !reguntó. a!arte de eso. 6 &orrer= ese riesgo. Ese es uno de los motivos !or los que he venido a verte a este sótano tu o. >no es así? :ueno. lo sabes mu bien. . se 6 Es un bonito !roblema.arellen descubra tus intenciones? Pues las descubrirá. #e !rotege algo que . :uscó luego en un /IK . Pero. #e gusta 6 di$o sim!lemente. >no habrá dificultades cuando .

tiene unos ocho metros cuadrados de su!erficie. Es de metal. 6 :ueno 6 comenzó a decir 5uval.ca$ón sacó un enorme bloc de !a!el. 'a !antalla tiene un metro de ancho delante ha un escritorio. cómo habrían /I1 . Stormgren trazó un rá!ido esbozo del cuartito le !asó el dibu$o a 5uval. !or más trivial que te !arezca.. Stormgren nunca había visto otro más grande.o omitas ning%n detalle. será me$or que te lo dibu$e.. Se !reguntó qu= habría ocurrido con el gal=s ciego sus socios.o ha mucho que decir. 6 . !or cuatro de altura. 2áblame de ese cuarto en el que celebran las entrevistas. #ira. . garra!ateando furiosamente en una es!ecie de taquigrafía !rivada 6. Tengo que conocer todos los !ormenores. Estremeci=ndose ligeramente recordó la %ltima vez que había hecho un movimiento seme$ante.

Fuizá de cuando en cuando cambia la dirección de la corriente. 6 El cielo raso es luminoso.. El franc=s estudió el dibu$o frunciendo el ceño. . . . había desa!arecido..reaccionado cuando descubrieron que =l. creo que el aire entra !or la re$illa del altavoz.o ha señales de un a!arato de calefacción.o lo he notado. la tem!eratura. !ero la tem!eratura es siem!re normal.o s= !or dónde sale. es todo lo que !uedes /I) . 6 >Fu= ha de la luz? >Estás en una total oscuridad? >< qu= !asa con la ventilación. 5uval bufó disgustado. Stormgren.? Stormgren sonrió ante esa e7!losión familiar. 6 >< eso decirme? 6 Sí.

"ecordó una frase mal=vola !robablemente ine7acta. /I4 . !ero no el anhídrido carbónico. de un amigo del 5e!artamento de Estado@ Q'os franceses !roducen los más grandes segundones del mundoQ. que el va!or de agua se ha condensado.6 Eso quiere decir. observándolo. cómo un hombre como 5uval. Stormgren se !reguntó. 6 &reo que te lo he dicho todo 6 conclu ó 6 En cuanto a la máquina que me lleva hasta . su!ongo.arellen. 2ubo un silencio de varios minutos mientras el físico adornaba su lá!iz con minuciosos microscó!icos mordiscos. no había alcanzado un !uesto más alto en el mundo de la ciencia. 5uval era una !rueba de esa aseveración. Sin la silla la mesa bien !odría ser eso. Stormgren trató de sonreír. tiene tan !oco carácter como la ca$a de un ascensor. de mente mucho más brillante que la su a.

talla de las nuestras. >Fu= otra cosa !odía ser !or otra !arte? 6 &uando afirmas que se !arece a una !antalla quieres decir.o creo que los su!erseñores usen algo tan tosco como una !antalla. 6 >Fu= te hace !ensar. que se !arece a una !an. Es e7actamente igual a una !antalla.o te !arece mucho más /I9 .arellen sea realmente una !antalla? 6 Siem!re me !areció eso. 6 Eso me !arece sos!echoso.arellen un sistema de televisión? 'a solución más sim!le es siem!re la más adecuada. >. 6 &laro. . que la !antalla de .El físico sonrió satisfecho. < además >!or qu= va a usar . "i++i 6 !reguntó 6. Probablemente materializan las imágenes directamente en el es!acio. se inclinó hacia adelante a!unto con su lá!iz a Stormgren. >no es cierto?.

/IC .unca había dudado de la historia narrada !or .arellen res!ira el mismo aire que nosotros? . Stormgren se sintió un !oco tonto. =l. es claro.arellen. >cuándo le había dicho el su!ervisor que estaba usando un sistema de T(? 'e habían tendido una tram!a !sicológica. . sacando conclusiones. 6 Si tienes razón 6 di$o 6. 6 DEstos salva$esE >&rees que !odrás rom!er. Stormgren. Pero a estaba otra vez. había caído inocentemente. 5uval sus!iró. Podía haber !ensado en eso.!robable que tu Q!antallaQ sea sólo una ho$a de vidrio? Stormgren sintió tanta vergBenza que guardó silencio unos instantes. *%n nadie había !robado nada. *dmitiendo. basta rom!er el vidrio. que 5uval no se equivocaba. rememorando el !asado.o será mu bonito !ara ambos si vive en una atmósfera de cloro. Pero ahora que miraba hacia atrás. ese material sin e7!losivos? < si tuvieras =7ito >su!ones que .

>Es =se que tienes ahí? 6 Si.o tenemos que llamar la atención cambiándolo !or otro.arellen. 6 >Fu= quieres que haga? 6 !reguntó Stormgren 6. Te avisar= dentro de quince días. . Encargar= ese traba$o a dos de mis hombres. >Fue lleve conmigo un a!arato de ra os U? El físico sonrió con una mueca.o lo s= todavía. 6 >Sabes qu= me recuerda todo esto? /I0 .arellen está acostumbrado a verlo. 6 5uval se rió. averiguar de qu= material es la !antalla. 6 Tengo que !ensarlo. >qu= sugieres? 6 !reguntó algo e7as!erado. !ero !ensaremos en algo. 6 *lcanzará. Es necesario descubrir ante todo si mi teoría es correcta. 6 . sobre todo si .6 :ueno. si lo es. t% llevas un !ortafolios cuando vas a visitar a . * !ro!ósito.

la =!oca en que fabricabas a!aratos ilegales de radio.6 Si 6 res!ondió en seguida Stormgren 6. Stormgren de$ó caer el !esado informe con un sus!iro de alivio. durante la ocu!ación alemana. DEl Estado mundialE . 5uval !areció dece!cionado. su!ongo que alguna vez he hablado de eso.unca !ens= que llegaría a verlo. me avergBenzas. o no sabr= 6 Pero cómo. Pero ha otra cosa. 6 :ueno. //I . nada. Pierre. >des!u=s de hablar tanto acerca de la res!onsabilidad de los inventores? "ealmente. 6 >5e qu= se trata? 6 &uando te ca!turen. 6 Hracias a 5ios a está listo 6 di$o 6 Es raro !ensar que estos !ocos centenares de !áginas encierren el futuro de la humanidad.

.#etió el informe en su !ortafolios. >Fu= quería decir con eso? se !reguntó Stormgren.arellen 6 "ecibí una res!uesta hace unas !ocas horas. me ha dicho usted que tenía algunas novedades 6 continuó Stormgren con una im!aciencia mal disimulada 6 Se trata de. no se !odía estar seguro.o era !osible indudablemente que el su!ervisor se hubiera comunicado a con su distante morada. 6 :ueno. a trav=s de esos innumerables años6luz. 6 Sí 6 di$o . *unque 5uval había $urado que . Era !osible que todo saliese mal.. El fondo no estaba a más de diez centímetros del rectángulo oscuro de la !antalla.arellen no sos!echaría nada. . Pero no tenía el !ro!ósito de a!retar la llavecita hasta que la reunión hubiese terminado. 5e vez en cuando sus dedos $ugueteaban con las cerraduras en una semiconsciente nerviosa reacción. 3 quizá 6 de acuerdo con la teoría de (an " berg /// .

o creo 6 continuó . . . en su caso. Eso demuestra que le falta a usted imaginación. "i++i. que la raza humana se acostumbraría mu !ronto a nosotros. qu= !asaría si nos reveláramos ho al mundo. !ero tiene que recordar que la ma or !arte del mundo no está todavía bastante educada que los !re$uicios su!ersticiones que la dominan sólo desa!arecerán dentro de varias d=cadas. ca!az de !redecir las consecuencias de cualquier acto !olítico. Sería así. no im!orta cual fuese nuestro as!ecto físico.o !uedo //J . !ero a udará a reducir la tensión.arellen 6 que la 'iga de la 'ibertad sus asociados se sientan mu satisfechos. !robablemente.o registraremos esto. 6 . Q#e ha dicho usted mu a menudo. Q*dmitirá usted que algo conocemos de !sicología humana.6 se habla limitado a consultar una enorme máquina com!utadora. Sabemos. con bastante e7actitud.

así que tiene que ace!tar la verdad de este análisis. ni con usted. sin embargo. hacer una !romesa definida. sería sólo !or la egoísta razón de que dentro de medio siglo =l. !orque continuó@ su //K .arellen. hasta estaba un !oco confundido !or su =7ito !arcial. Sentía mu !oco de esa satisfacción que le hubiesen causado en otro tiem!o las !alabras de . durante un instante casi de$ó de lado su !ro ecto. Si lo llevaba a cabo. a no e7istiría.entrar en detalles. asimilando las !alabras del su!ervisor. Stormgren guardó silencio durante un rato. Todo este com!lot era in%til quizá mu !oco !rudente.arellen debió de advertir irresolución. Podemos. Stormgren. que le dará alguna satisfacción@ 5entro de cincuenta años 6 de aquí a dos generaciones 6 saldremos de nuestras naves la humanidad nos verá al fin tal cual somos. . En realidad. 'a verdad llegaría con el !aso de los años.

2e leído el informe del de!artamento de Gnvestigaciones 2istóricas. !ero al menos no será usted res!onsable de los !roblemas !olíticos del futuro. hemos com!robado que sería mu !eligroso seguir otro camino. Fuizá a%n !iense usted que nuestros temores son infundadosM !ero cr=ame. 6 2a muchas le endas que sugieren que la Tierra ha sido visitada a !or otras razas. Pero Stormgren no se daba !or vencido con tanta facilidad.6 'amento desilusionarlo. Stormgren se inclinó hacia adelante. . 6 'o s=.o diría eso 6 res!ondió . res!irando !esadamente.o hemos su!ervisado solamente este !laneta. //1 .arellen rá!idamente 6. Parece como si este mundo fuese el cruce de carreteras del universo. 6 DEntonces el hombre los vio alguna vezE 6 .

redactar= la declaración se la enviar= !ara que la a!ruebe.arellen 6 di$o de !ronto 6. es !oco verosímil. *unque como nos observan desde hace mucho tiem!o. 6 . 6 Su!ongo que sí 6 re!licó . *unque le !rohíbo usar armas nucleares. Pero me reservo el derecho de seguir molestándolo.6 Fuizá ustedes no se enteraron de algunas de esas visitas 6 di$o Stormgren insistiendo a%n ansiosamente 6. 6 #e do cuenta !erfectamente 6 re!licó el su!ervisor con una leve risita.arellen con una voz mu !oco alentadora. gases venenosos o cualquier otra cosa que !ueda estro!ear nuestra amistad. En ese momento Stormgren tomó su decisión. si veo alguna o!ortunidad. //) . har= lo que !ueda !ara descubrir su secreto. 6 >< no le im!orta? 6 En lo más mínimo.

!ronunció las !alabras familiares que abrían la !uerta del cuarto con la misma voz de siem!re. cerrando al mismo tiem!o la cubierta de su !ortafolios.arellen habría sos!echado algo. //4 . 6 Se incor!oró.Stormgren se !reguntó si . !ues se des!idió. 6 "edactar= la declaración en seguida 6 re!itió 6 se la enviar= más tarde !or el teleti!o. 5eslizó el !ulgar a lo largo de la correa. com!rendió que todos sus temores habían sido infundados.arellen no eran más sutiles que los de un hombre. El su!ervisor no había advertido nada. 5etrás de esa broma había creído advertir un tono de com!rensión. 'os sentidos de . 6 #ientras hablaba a!retó el botón. o quizá 6 >qui=n !odría decirlo? 6 aun de aliento. 6 #e alegra saberlo 6 re!licó Stormgren con toda la tranquilidad de que fue ca!az.

6 *dmito 6 di$o (an " berg 6 que algunas de mis teorías no han sido mu felices... 6 . &uando la lisa !ared se cerró a sus es!aldas. Stormgren se sentía como un ratero que sale de una tienda observado !or un detective. 6 An !oco com!licado. 6 >Es necesario? 6 sus!iró Stormgren. lanzó un sus!iro de alivio. Su!onga que los su!erseñores est=n ocultando el hecho de que no tienen nada que ocultar.o es una idea mía realmente 6 di$o con modestia 6 'a saqu= de un cuento de &hesterton. 2an com!rendido que toleraríamos que nos gobernasen unas criaturas.Sin embargo. Pero dígame lo que !iensa de =sta. 6 'o que quiero decir es esto 6 continuó (an " berg con entusiasmo 6 &reo que físicamente son seres humanos como nosotros. //9 . me !arece 6 di$o Stormgren comenzando a interesarse. Pieter no lo o ó.

Pero. 'os e7tremistas del movimiento se habían desacreditado totalmente. #e gustaría que las enumerase. así o !odría recordarlas me$or. Se !reguntó tambi=n si 8ainLright habría tenido alg%n contacto con los hombres de la mina. e7trañas su!erinteligentes. Pero en aquel 8ainLright. tal como es... El $efe de la 'iga de la 'ibertad escuchó cuidadosamente mientras Stormgren le leía el anuncio. 6 #u ingeniosa. momento entraba Stormgren se !reguntó qu= estaría !ensando. 'as ob$eciones a =sta. como todas sus teorías 6 di$o Stormgren 6. había !asado mucho tiem!o sin que el mundo hubiese oído hablar de ellos.bueno. !ues tenía la seguridad de que 8ainLright se o!onía genuinamente a toda forma de violencia. 'o dudaba. //C . la raza humana no admitiría ser mane$ada !or seres de su misma es!ecie.

6 Para la humanidad quizá. //0 . Sólo ahora comenzaba a com!render la sutileza de la solución ofrecida !or los su!erseñores. que había sido idea de . 6 En cincuenta años 6 di$o el hombre amargamente 6 el daño estará hecho. Era indudable que 8ainLright no !ensaba otra cosa. 6 &incuenta años 6 di$o 8ainLright !ensativamente 6. El mundo conocería la !romesa que los su!erseñores hacían a los nietos de los hombres actuales sólo doce horas des!u=s.arellen. Stormgren no creía que la 'iga ca!itulara.Stormgren es!eraba que 8ainLright a!reciara este gesto. Es mucho tiem!o !ara es!erar. !ero no !ara . *quellos que a%n recuerdan nuestra inde!endencia habrán desa!arecidoM la humanidad habrá olvidado sus tradiciones. !rivaban de su base a la 'iga de la 'ibertad. Se tomaban el tiem!o que creían necesario. !ero su !osición se debilitaría muchísimo.arellen 6 res!ondió Stormgren.

!ensó Stormgren. Gntacto. Pero =se. Stormgren se !reguntó cuánto daño haría a%n la 'iga de la 'ibertad. !ero nada !odía hacerse con los que vivían engañados. *hora es!ero que me digas de qu= se trata qu= nos queda todavía !or hacer. Palabras !or las que los hombres habían luchado habían muerto. !ensó aliviado. !alabras vacías. El físico !arecía más interesado en sus !ro!ios !ensamientos. era un !roblema que concernía a su sucesor. e7aminándolo cuidadosamente 6. /JI . !or las que nunca volverían a luchar a morir otra vez. 6 *quí está tu !ortafolio 6 di$o 5uval 6.Palabras. 2abía algunas cosas que sólo el tiem!o !odría curar. #ientras veía ale$arse a 8ainLright. < el mundo sería me$or así. Era !osible destruir la maldad. 6 Hracias 6 res!ondió Stormgren.

arellen te ve ba$o una luz normal.6 'o que no !uedo com!render 6 di$o 6 es lo fácil que ha resultado todo.. en fin.arellen. tienen que ser !arecidos a los o$os de los terrestres. 6 >&ómo !uedes estar seguro? 6 !reguntó Stormgren. aun aquellas dotadas de o$os mu raros.. 6 :ueno. al asunto >Fu= hemos descubierto? 6 D* .. con relación al es!ectro. utilizamos las infrarro$as. todas las ondas que deben de ser invisibles !ara cualquier criatura.. 5e todos /J/ .. (amos. interesándose a !esar de sí mismo en aquel !roblema t=cnico. $unto con las ondas de radio de frecuencia mu alta. no !odemos estar com!letamente seguros 6 admitió 5uval con desgano 6 Pero . Si o fuese . estas e7citables su!ersensitivas razas nórdicasE 6 sus!iró 5uval 6 2emos usado un a!arato de radar de ba$a !otencia.. 6 Pero no lo eres. >no es asD? *sí que sus o$os.

o de cualquier otro modo. 6 D5ios míoE >Estás seguro? 6 Podemos su!onerlo. 'a !antalla tiene unos tres centímetros de es!esor. .modo. Si hubi=semos obtenido un registro /JJ . o de !ie. a que usamos un radar de mu !oca !otencia.arellen. Sin embargo. Está sentado. el es!acio que se e7tiende al otro lado tiene !or lo menos unos diez metros de longitud.o !udimos recoger ning%n eco de esa distante !ared. 6 >(es esa irregularidad? 6 Sí. 5uval mostró un trozo de !a!el fotográfico en el que se veía una sim!le línea ondulada. a dos metros de la !antalla. 2emos com!robado que detrás de esa !antalla ha una gran habitación. dio resultado. En un !unto la línea se torcía levemente como la gráfica de un d=bil terremoto. hemos obtenido esto. >qu= es? 6 .

El error no !uede ser mu grande. 2asta ahora no había !odido saber si el cuer!o de . 5uval rió entre dientes.arellen era de naturaleza material. &on los ademanes de un mago que hace a!arecer una camada de cone$os.arellen se sienta en una habitación a oscuras. t% en una iluminada. &reo que tenemos una idea bastante e7acta. Se trata sólo de un modo de arreglar las luces.me$or hasta !odríamos calcular su tamaño. . !ero la ace!tó sin más dudas. 6 Tambi=n hemos calculado 6 di$o 5uval 6 la trans!arencia de la !antalla con relación a una luz com%n. que esos vidrios trans!arentes !or una cara o!aca !or la otra no e7isten en realidad. 'os sentimientos de Stormgren eran algo confusos mientras observaba aquella leve infle7ión de la línea. 5uval se inclinó sobre el /JK . es claro. <a com!renderás. vamos a cambiar eso. 5e todos modos no im!orta. Eso es todo. 6 :ueno. 'a evidencia era todavía indirecta.

*sí se le irán ada!tando los o$os. Ano de los e7tremos terminaba en una cabeza.escritorio e7tra$o de un ca$ón una linterna enorme.o es tan !eligrosa como !arece. no ha !or qu= de$arlo ciego.o le hará daño a .arellen lo había tratado siem!re con /J1 . 6 . 5urante estas %ltimas semanas la conciencia había estado molestándolo bastante. Sólo tienes que a!untar la boca hada la !antalla a!retar el gatillo.arellen? 6 Será me$or que !rimero a!untes hacia aba$o. Su!ongo que tiene refle$os como nosotros. 'a luz !asará a trav=s de la !antalla e iluminará magníficamente a tu amigo. 6 >. El a!arato !arecía un trabuco. 5uval sonrió mostrando los dientes. 'a linterna lanza un ra o de luz mu !oderoso que dura unos diez segundos. Stormgren miró el arma con ciertas dudas la tomó en la mano. . Ese tiem!o te basta !ara que ilumines toda la habitación.

que .arellen. de los dones de . como casi todas las habilidades del su!ervisor. . *hora la decisión quedaba en sus !ro!ias manos.arellen tuviese cara. En un tiem!o =ste le había !arecido a Stormgren uno de los más asombrosos.arellen de!endiese. Stormgren vería la cara de . se debía más a una /J) . *hora a no le !arecía tan maravilloso. El nerviosismo que Stormgren había sentido en un comienzo a se había desvanecido. Stormgren estaba seguro que. !ues sabía que. a se hubiese mostrado ante =l.arellen.arellen hablaba casi continuamente. Pero el su!ervisor a había sido advertido.mucho cariño. &uando la %ltima sesión estuviese conclu endo. ciertamente el más ines!erado. ahora que se acercaban al fin no quería que nada estro!ease aquella amistad. a !esar de su ocasional abrumadora franqueza. si de . entrete$iendo las intrincadas frases que se com!lacía en usar. Siem!re. es claro.

6 . Si llegara a tener dificultades financieras creo que tendríamos que subvencionarla. Se mantuvo im!asible siguió escuchando. Stormgren nunca sabía bien en qu= momento bromeaba . la 'iga no de$a de ser una institución mu %til.inteligencia mu desarrollada que a un talento es!ecial. no re!resentará ning%n verdadero !eligro. 2a estado mu tranquila durante este %ltimo mes.o es necesario que usted o sus sucesores se !reocu!en indebidamente !or las actividades de la 'iga de la 'ibertad. ni siquiera cuando se recobre de su actual decaimiento. aunque volverá a revivir. como es siem!re conveniente saber qu= hacen nuestros enemigos. /J4 . &uando .arellen daba a sus !ensamientos la lentitud del lengua$e de los hombres. !oco le costaba adornarlos con cierto brillo literario.arellen. *l contrario.

6 #u !ronto la 'iga !erderá otro de sus argumentos. 'a estructura del futuro es bastante clara. !ero !asarán. Pero no hubo /J9 .arellen. que tiene recuerdos tan remotos. En el futuro. ado!tar= otra !olítica. Q5urante los !ró7imos cincuenta años habrá muchas crisis. estaba seguro. la !osición es!ecial que ha tenido usted durante estos %ltimos años. un día. todas mis relaciones con la Tierra serán indirectas la oficina del secretario general !odrá volver a su forma anterior. aun una raza como la su a. 'as %ltimas !alabras fueron !ronunciadas con un =nfasis tan !articular que Stormgren se quedó helado en su asiento. nunca caía en un deslizM sus indiscreciones estaban calculadas en todos sus detalles. En los !rimeros días de mi administración me !areció inevitable. a veces de un modo mu infantil. habrá olvidado todas estas dificultades. Se ha criticado mucho. . !ero ahora que el mundo a está casi organizado.

con los o$os mu abiertos. 'amento que usted no va a a estar allí. cuando las grandes naves de los su!erseñores ba$asen al fin a la Tierra abriesen sus !uertas ante el mundo e7!ectante. Stormgren. 6 #u a menudo ha tratado usted de saber cuáles eran mis !lanes a largo !lazo 6 continuó . !or su!uesto. < luego llegará ese día. 'uego sobrevendrá un !eríodo de lenta consolidación. imaginando el día que nunca iba a ver. durante el cual los hombres se !re!ararán !ara recibirnos. El su!ervisor a estaba hablando de otra cosa. sólo el !rimer escalón. 'a fundación del Estado mundial es.tiem!o !ara hacer !reguntas 6 que indudablemente no obtendrían res!uesta 6. miraba más allá de la oscura barrera de la !antalla. Asted llegará a verloM !ero el cambio será tan im!erce!tible que mu !ocos se darán cuenta.arellen 6. /JC . Estaba mirando el futuro.

!ero Stormgren no se sor!rendió. /J0 . Seremos !arte de sus vidas. cuando se encuentren con nosotros no les !areceremos. El su!ervisor no se había mostrado nunca tan contem!lativo..arellen era un ser desconocido 6 quizá incognoscible 6 !ara las mentes humanas.o creía haber conocido más que unos !ocos rasgos del carácter de . El verdadero . la raza humana e7!erimentará lo que sólo !uede llamarse una discontinuidad !sicológica.arellen. que gobernaba la Tierra con sólo una fracción de su mente. e7traños. como les !areceríamos a ustedes.. Pero no se !roducirá realmente ning%n daño.arellen 6. 6 >< des!u=s? 6 !reguntó Stormgren suavemente.. . < Stormgren sintió una vez más que los verdaderos intereses del su!ervisor estaban en otra !arte.. con tan !oco esfuerzo como el que un maestro del a$edrez tridimensional em!lea en $ugar una !artida de damas.6 Ese día 6 siguió diciendo .

nuestro 6 #e he !reguntado muchas veces qu= traba$o será =se. 6 >< qu= hacen entonces? 6 Es!eramos. civilizar la raza humana. Seguramente han tenido ustedes sus fracasos. /KI . Tienen ustedes que tener un fin.arellen tan d=bilmente que Stormgren a!enas lo o ó 6. hubo en su voz una clara sin embargo ine7!licable nota de tristeza que !erturbó singularmente a Stormgren.arellen.. >Podremos salir al es!acio ver otros mundos hasta quizá colaborar con ustedes? 6 Puede usted e7!licarlo de ese modo 6 di$o . !robamos de nuevo. son sólo medios. 2emos tenido nuestros fracasos.. 3rdenar nuestro !laneta. En nuestras relaciones con las razas !rimitivas nos ocurrió algo !arecido..6 Entonces comenzará verdadero traba$o. 6 Pero su!onga que al fin su e7!erimento fracase. 6 Sí 6 di$o ..

volvía a su casa. con un movimiento rá!ido.arellen le había tendido una tram!a.arellen volvió a hablar. bien ensa ado. observaba cómo el sol se !onía sobre el lago. Todas las noches. Stormgren. 'os !inos llegaban casi a la orilla del agua. antes que el viento frío se levantara desde el bosque. 6 D*diós. /K/ . &uando . Este rito sencillo le !ro!orcionaba una gran satisfacción. dando !aso a una estrecha fran$a de hierba de unos !ocos metros de ancho. En seguida. cuando a%n hacía bastante calor. "i++iE . encendió la linterna la a!retó contra el vidrio. sus !alabras fueron tan ines!eradas que durante un instante Stormgren no reaccionó. a !esar de sus noventa años caminaba rá!idamente a lo largo de esta fran$a de hierbas hasta el desembarcadero. 'a !arálisis de Stormgren duró sólo un momento. 'uego. Fuizá era a mu tarde.2ubo una !ausa que duró quizá cinco segundos.

*llá le$os. Se encogió de hombros se sentó en el banco de madera. Pero nada se advertía de su !resencia. lamento molestarloM !ero quisi=ramos hacerle una !regunta /KJ . de día de noche. volando a ba$a altura a gran velocidad. Sólo las líneas trans!olares !asaban !or allá arriba a toda hora. El !eriodista se mostró tan deferente que Stormgren se sor!rendió. 'os aero!lanos eran raros en esta región. sobre el lago. 2abía olvidado que no era sólo un vie$o estadista sino casi un mito. algo venía desde el oeste.es!eraba re!etirlo mientras le durasen las fuerzas. estaba viniendo hacia =l con una innegable determinación. 6 Señor Stormgren 6 comenzó a decir el intruso 6. en la !unta del muelle. Esta máquina era un !equeño helicó!tero. salvo una ocasional estela de va!or que atravesaba el azul de la estratosfera. Stormgren miró a lo largo de la !la a < vio que era im!osible esca!ar.

o creo 6 di$o 6 que !ueda añadir mucho a lo que a se ha escrito. El !eriodista lo observaba con mucha curiosidad. 6 . hace unos treinta años. 6 &reo que !odría. El !eriodista lo seguía a unos !asos de distancia. le sor!rendía que no se hubiese sabido antes. Parece que. uno de los t=cnicos del de!artamento científico constru ó !ara usted un equi!o notable. *l contrario. 5es!u=s de tantos años a%n com!artía el desagrado de .arellen !or esa !alabra. Se trata de los su!erseñores.o era raro que se hubiese descubierto el secreto. Stormgren frunció levemente el ceño. . Se incor!oró echó a caminar a lo largo del muelle. >Fu= !uede decirnos sobre ese asunto? Stormgren guardó silencio mientras rememoraba aquellos días.sobre algo que acabamos de saber. 2a llegado recientemente a nosotros una historia bastante rara. /KK .

no obtuve ning%n resultado. El su!ervisor había conocido el !lan desde un !rinci!io.arellen llev= conmigo cierto a!arato.o vio nada? 6 . En mi %ltima visita a la nave de . . . 6 >.o.6 'a historia 6 di$o Stormgren 6 encierra una !arte de verdad. Pues verá. o no tenía más de sesenta años. treinta años atrás.o es una historia de tanto valor como !ara $ustificar el via$e de usted.arellen había confiado en Stormgren =ste no había traicionado esa confianza. .o lo estaba cuando Stormgren le había dicho la misma mentira a Pierre. Estaba totalmente seguro. Temo que tendrá que es!erarM !ero al fin al cabo faltan sólo veinte años. con la es!eranza de ver al su!ervisor.. bueno. Para ese entonces el mundo estaría !re!arado. Sí.. absolutamente nada.arellen tenía razón. (einte años. Era una actitud bastante tonta !ero. había !revisto /K1 . 6 Stormgren rió entre dientes luego continuó@ 6 .

.. Fuizá a era tarde. cuando el círculo de luz ca ó sobre =l? Stormgren había movido en seguida la linterna. dos veces más alta que un hombre. N>Serían ellos tambi=n de la misma raza?O Pero algo había hecho. !ero no con bastante ra!idez. Sí. . Si había cometido un acto de desobediencia nunca !odrían !robárselo.. Stormgren lo sabía. estaba cerrándose con ra!idez.arellen.todos los momentos de aquella %ltima entrevista. >Por qu= si no aquel enorme asiento vacío. 'a !uerta metálica. *unque del cariño de un hombre !or un !erro fiel. no era menos sincero !or eso.arellen no se había atrevido a desafiar abiertamente a aquellos desconocidos !oderes que lo gobernaban.arellen había confiado en StormgrenM no había querido que se hundiese en el largo cre!%sculo de la e7istencia obsesionado !or un misterio que había sido inca!az de resolver. *qu=lla había sido la !rueba final. del cariño que le tenía . /K) .

!ara que sus ecos ha an tras!asado las edades hasta venir a asustar a los niños de todas las razas. . !ensó Stormgren. es cierto. Sí.arellen. aun dentro de veinte años. Stormgren sabía que no había otro fracaso. los su!erseñores se habrían ganado la confianza la amistad de los hombres. ni siquiera el terror del reconocimiento !odría deshacer esa obra. Grían $untos hacia el futuro. el !oder de todos los mitos le endas del mundo? Sin embargo. /K4 . la desconocida tragedia que debió de oscurecer el !asado quedaría se!ultada !ara siem!re en los oscuros corredores !rehistóricos. >Podrás su!erar. >< fuiste t% el que fracasó antes que comenzase la historia de los hombres? Tiene que haber sido un fracaso de veras.Stormgren no había sentido en toda su vida una ma or satisfacción. 6 2emos tenido nuestros fracasos. &uando las dos razas volvieran a encontrarse.

arellen volviese a caminar libremente !or la Tierra. se detendría un momento $unto a la tumba del !rimer hombre que había sido su amigo. II .< Stormgren es!eraba que cuando . vendría un día a estos bosques del norte.La edad de oro 5 /K9 .

6 D2a llegado el díaE 6 #urmuraban las radios en un centenar de lenguas 6. Sólo había una nave ahora. 'as naves de a!rovisionamiento que iban venían !or las le$anías del es!acio eran verdaderamente realesM !ero las nubes de !lata que habían flotado. . !ero !arecía que esas naves no fueron más que una imagen /KC . D2a llegado el díaE 6 decían los encabezamientos de un millar de !eriódicos 6. durante toda una vida sobre las ca!itales terrestres sólo habían sido una ilusión.arellen.adie !odía e7!licarlo. las naves que habían flotado sobre las otras ciudades no habían e7istido nunca. El día anterior esas naves habían desa!arecido convirti=ndose en nada. deshaci=ndose como la niebla en una mañana de sol. En realidad. como los hombres acababan de descubrirlo. D2a llegado el díaE 6 !ensaban los fotógrafos mientras !robaban una otra vez las cámaras agru!adas alrededor del vasto es!acio vacío donde descendería la nave de . sus!endida sobre .ueva <or+.

o im!ortaba. 2abía de$ado a un lado las armas !sicológicas. 6 D'a nave se mueveE 6 gritaron las voces. D(a hacia el oesteE * menos de mil +ilómetros Por hora. 5escendió dócilmente ante las cámaras e7!ectantes los a!retados millares de es!ectadores.de la embarcación de . a%n vivían algunos que creían haber oído el silbido del aire mientras la flota ba$aba del cielo. . Entre estos mu !ocos !odrían ver me$or que los millones de !ersonas reunidos en todo /K0 . había habido algo más que un sim!le $uego de luces. Sin embargo. !ues tambi=n el radar había sido engañado.arellen a no tenía necesidad de ese des!liegue de fuerzas.arellen. la nave marchaba hacia las grandes llanuras hacia su segunda cita con la historia. transmitidas inmediatamente a todos los rincones del !laneta 6. . abandonando lentamente las vacías alturas de la estratosfera.

o tenía escalones. Tocó la tierra con tanta suavidad como un co!o de nieve. Parecía una sólida ho$a de metal con barandillas a los lados. /1I . Ana ram!a ancha brillante salió del orificio descendió lentamente hacia el suelo. Era tan lisa em!inada corno un tobogán 6 !ensamos los hombres 6 subir o ba$ar !or ella !arecía im!osible. !ero la nave estaba a%n sostenida !or las fuerzas que la habían lanzado a trav=s de las estrellas.el mundo televisión. ante las !antallas de El suelo debió de temblar cru$ir ante el enorme !eso.ada se veía !or esa abertura ni aun con la a uda del inquisitivo o$o de la cámara. !areció moverse brillarM donde momentos antes sólo había habido una su!erficie res!landeciente lisa. Ana de las curvas !aredes de la nave. a!areció una vasta abertura. . Era tan negra como la entrada de una caverna. a una altura de veinte metros. .

El mensa$e no !udo ser. !ero la voz risueña de .arellen los detuvo. Entusiasmados con la ines!erada aventura. 3tros niños em!ezaron a seguirlos. a los ansiosos !adres 6 quienes un !oco /1/ . más ines!erado. quizá. !ero inolvidable voz de . En seguida. 6 2a algunos niños al !ie de la ram!a. 'uego. 6 5os son suficientes. Todos callaron unos instantes. los niños 6 no !odían tener más de seis años 6 saltaron sobre la ho$a metálica.arellen brotó dulcemente desde un oculto alto!arlante. un niño una niña se des!rendieron de la multitud caminaron naturalmente hacia la ram!a la historia.El mundo se quedó mirando aquella !uerta oscura. donde nada a%n se había movido. Saludando alegremente a las multitudes que aguardaban aba$o. Fuisiera que dos de ellos subieran a recibirme. < entonces ocurrió el !rimer milagro. la !oco escuchada.

una gravedad que !odía ignorar la gravedad de la Tierra. . !udo creer que ese tiem!o hubiese sido tan corto.arellen salió a la luz del sol. *l fin. An vasto silencio ca ó sobre el mundo entero durante veinte segundos. !reguntándose qu= los llevaría hacia arriba. Sin embargo no movían las !iernas. El niño estaba sentado en el brazo izquierdoM la niña. . más tarde. *mbos. todos advirtieron que los cuer!os formaban un ángulo recto con la su!erficie de aquella ram!a singular.tarde recordaron quizá la le enda del flautista que se había llevado consigo a todos los niños del !ueblo 6.adie. 'os niños estaban a%n disfrutando de la novedosa e7!eriencia. la oscuridad de la abertura !areció adelantarse. cuando desa!arecieron en el interior de la nave. en el derecho. los chicos comenzaron a subir rá!idamente !or la cuesta em!inada. $ugando con las /1J . demasiado ocu!ados. 'a ram!a tenía una gravedad !ro!ia.

sin duda. no fueron !ocas. Sin embargo. que un vie$o es!anto les rozaba las mentes. antes de desvanecerse en forma definitiva. /1K . 'os conocimientos !sicológicos de los su!erseñores aquellos largos años de !re!aración tuvieron su !remio@ sólo algunas !ersonas se desma aron. allí estaba.alas de . 'as alas correosas. .o había error !osible. con un niño que descansaba confiadamente en cada uno de sus brazos. la cola !eluda@ todo estaba allí. en todas las regiones del mundo. las que sintieron durante un terrible instante. no advirtieron las miradas de la multitud. sonriendo.arellen. 'a más terrible de las le endas había vuelto a la vida desde un desconocido !asado. los cuernos. Sin embargo. con todo su enorme cuer!o bañado !or la luz del sol.

/11 .. 'os su!erseñores tenían todo esto. *unque sus fines eran un secreto. !oder. hasta tal !unto que nadie !ueda reconocerlos. una clara visión de los fines que uno se !ro!one. Sólo se requiere un hondo conocimiento de los sistemas sociales.6 An mundo sus habitantes !ueden ser trasformados !rofundamente en sólo cincuenta años..

6 #e !arece una afirmación bastante cínica 6 había re!licado Stormgren. disfrutaban de Ese !oder tomó muchas formas.arellen a Stormgren 6 !ueden ser solucionados con una correcta a!licación de la fuerza. ni los conocimientos necesarios !ara a!licarla. El !oder de las grandes naves había sido evidente !ara todos. Pero detrás de esa e7hibición de fuerzas dormidas había otras armas mucho más sutiles. 2a siem!re modos correctos e incorrectos de encarar un /1) . !oder. incr=dulo 6. Se !arece demasiado a aqu=lla de QEl derecho de la fuerzaQ.sabían lo que querían. 6 'a !alabra clave es QcorrectaQ. Astedes nunca tuvieron verdadera fuerza. los hombres cu os destinos eran mane$ados ahora !or los su!erseñores no advirtieron muchas de ellas. 6 Todos los !roblemas !olíticos 6 le había dicho una vez . En nuestro !ro!io !asado el uso de la fuerza nunca resolvió nada.

. trata de rebelarse contra mí. !or e$em!lo. la carrera de 2itler como dictador de *lemania si una voz le hubiese hablado constantemente al oído? >3 si una %nica nota musical. bastante alta como !ara borrar todos los otros ruidos e im!edirle dormir. como ve. no su cantidad. !regunto.ada brutal. Su!ongamos. 6 >< la solución correcta? 6 "equeriría el !oder de un !equeño trasmisor de radio. El modo incorrecto de res!onder a ese desafío sería el de unos !ocos billones de caballos de fuerza ba$o la forma de bombas atómicas. guiadas !or alg%n $efe fanático. le hubiese tras!asado el cerebro día noche? . incorrecta. >&uánto hubiese durado. otros dis!ositivos similares. como a lo he señalado. Si uso bastantes bombas la solución sería com!leta definitiva. Pues es la a!licación de la fuerza.. lo que im!orta. que una de sus naciones. Pero sería tambi=n. Sin /14 .!roblema. aunque no tuviera otros defectos.

< !or esa misma razón nunca tuve que usar realmente m=todos drásticos !ara mantener mi !oder. Sin embargo. 'as grandes naves.. en %ltima instancia. no habían sido más que símbolos. sus triunfos habían sobrevivido como !ara resonar a trav=s de las edades. a!aratos. *hora el mundo sabía que todas menos una habían sido unos barcos fantasmas.embargo. 6 <a veo 6 di$o Stormgren 6. 2abían cum!lido su labor. este. /19 .. !ues.. habían alterado la historia de la humanidad. >< no hubiera !odido esconderse? 6 En ning%n sitio al que o no !udiese enviar mis. !or su sola !resencia. tan irresistible como una bomba de tritio..

arellen no a udaba a solucionar este !roblema. !or su!uesto. !ues no había de$ado huellas. En la Edad #edia las gentes creían en el demonio. o unos seres de la misma es!ecie. Fuizá se sentían físicamente incómodos en la Tierra. la e7istencia de /1C . algo que estaba más allá de la lógica la razón. aunque se habían mostrado al hombre. aunque había a%n muchos hombres orgullosos de su falta de !re$uicios que no se atrevían a enfrentar a los su!erseñores. 'os su!erseñores. algo así como una memoria racial? Se ace!taba. 'a !rimera reacción desa!areció rá!idamente. . Pero =ste era el siglo veintiuno.'os cálculos de . El encuentro debía de haberse !roducido en el !asado más remoto. de$aban !ocas veces la nave. >2abría. habían tenido un violento conflicto con los !rimeros hombres. realmente. lo temían.arellen habían sido e7actos. universalmente. que los su!erseñores. !ues su tamaño. Era algo e7traño.

miles. Fuizá se mantenían a!artados a causa de estos !roblemas meramente físicos. . *unque !arecían ca!aces de res!irar el aire terrestre. 6 se creía generalmente 6 controlaba el !eso de sus cuer!os les a udaba a comunicarse. nunca se e7!onían a ella sino durante unos !ocos segundos.unca se los veía sin un cinturón !rovisto de com!licados mecanismos que. lo que les daba una a!ariencia algo incongruente. Sólo una !equeña fracción del g=nero humano se había encontrado con ellos.unca se los veía en gru!os ma ores de cinco. . nadie sabía e7actamente cuántos vivían en la nave.alas. se !onían unos anteo$os oscuros. !ero en aquella enorme embarcación !odían caber cientos. /10 . indicaban que venían de un mundo de menor gravedad. a veces llevaban consigo unos !equeños cilindros de gas con los que se refrescaban de cuando en cuando. 'a luz del sol les hacía daño. &uando tenían que salir al aire libre durante cierto tiem!o.

la !obreza el temor habían desa!arecido virtualmente. El hombre com%n. el rostro del mundo se había transformado /)I . 2ablaban libremente de muchas cosas. sin embargo. se sentía agradecido !or los beneficios que habían traído al mundo.En muchos sentidos el as!ecto de estos seres había traído más !roblemas que soluciones. &om!arada con las =!ocas anteriores. la enfermedad. una fuente de es!eculaciones infinitas. &on todas las energías de la humanidad encauzadas hacia un traba$o constructivo. esto no !reocu!aba a nadie. !ero de otras guardaban un celoso secreto. Su origen era todavía desconocidoM su biología. El recuerdo de la guerra se !erdía en el !asado como una !esadilla que se desvanece con el alba. 'a ignorancia. =sta era la edad de la uto!ía. En general. aunque !refería no encontrarse con los su!erseñores. Pronto ning%n hombre viviente habría !odido conocerlo. salvo a los hombres de ciencia.

'os antiguos nombres de los antiguos !aíses se usaban todavía. /)/ . . 'as ciudades en que habían habitado las generaciones anteriores habían sido reconstruidas. o no traba$aban. que no su!iese leer.o había nadie en la Tierra que no su!iese hablar ingl=s. Era un mundo unido.totalmente. !ues se había alterado toda la estructura de la industria el comercio. 'a !roducción era en su ma or !arte automáticaM las fábricas de robots !roducían bienes de consumo en una corriente incesante. Era. que no tuviese a su alcance un a!arato de televisión.. !ero sólo !ara designar distritos !ostales. #uchas otras habían sido abandonadas. de modo que todas las necesidades ordinarias de la vida estaban virtualmente satisfechas. o conservadas como e$em!lares de museo cuando no servían !ara ning%n !ro!ósito %til. un nuevo mundo. casi al !ie de la letra.. 'os hombres traba$aban !ara !rocurarse algunos lu$os. que no !udiese visitar el otro e7tremo del !laneta antes de veinticuatro horas.

En los !rimeros días de su gobierno estos habían intervenido con tanta eficacia en defensa del orden de la le que nadie había olvidado la lección. 'a vida transcurría con más lentitud que nunca. An cambio mu notable era la desa!arición de aquel ritmo enloquecido que había caracterizado al siglo veinte. no ha motivo !ara robar. la humanidad era mucho más cuerda. aunque no ine7istentes. Por otra !arte. !or lo tanto.. 2abía. cuanto más. &uando a nadie le falta nada. 'os crímenes !asionales. menos irracional.'os crímenes habían desa!arecido !rácticamente. 'a ma or !arte de los !roblemas !sicológicos había desa!arecido. < aquello que en otras edades se hubiese llamado vicio no era más que e7centricidad o. malos modales. todos los criminales en !otencia sabían mu bien que no !odrían esca!ar a la vigilancia de los su!erseñores. Se habían hecho tan innecesarios como im!osibles.. menos alicientes !ara algunos /)J . eran mu raros.

que la !ereza no era un signo de degeneración. El hombre occidental había vuelto a a!render lo que el resto del mundo nunca había olvidado@ que la holganza no era algo !ecaminoso. &ualesquiera que fuesen los !roblemas que tra$ese el futuro. Pocas !ersonas /)K .!ocosM !ero ma or !az !ara la ma oría. 'a educación era mucho más larga !rofunda. el tiem!o no !esaba sobre los hombres.

. las habían hecho trizas. En !articular. a que des!u=s. que irónicamente eran de origen !uramente humano. una !íldoraM /)1 .. o se lo había ignorado.abandonaban el colegio antes de los veinte años. Heneraciones generaciones habían advertido la necesidad de algunos de esos cambios. Esta !rolongación de la educación. 5os inventos. había traído consigo varios cambios sociales. de cuando en cuando. de algunos via$es. !ara estudiar algunos temas que les interesaban mu !articularmente. < no de$aban de seguir algunos cursos. las costumbres se7uales 6 hasta donde es !osible hablar aquí de costumbres 6 habían sufrido una !rofunda alteración. cuando la e7!eriencia les había ensanchado las mentes. < esto era sim!lemente la !rimera eta!a. que nada debían a los su!erseñores. !ero se había evitado siem!re enfrentar el !roblema. hasta mucho más allá del fin de la adolescencia. durante toda la vida. El !rimero era un infalible contraconce!tivo. volvían a los veinticinco !or otros tres años.

de todo !lano visible de sus!ensión. El avión com%n de uso !rivado carecía de alas. 3tro gran cambio@ la e7trema movilidad de los habitantes del mundo. Hracias al !erfeccionamiento del trans!orte a=reo todos !odían ir a cualquier !arte en cualquier momento.el segundo era un m=todo igualmente seguro 6 tan e7acto como el sistema dactiloscó!ico basado en un minucioso análisis de la sangre 6 !ara identificar al !adre de cualquier niño. el siglo veintiuno había re!etido. 2asta las incómodas !aletas de los vie$os helicó!teros habían /)) . El efecto de esos dos inventos sobre la sociedad terrestre sólo !uede ser descrito como devastadorM los dos habían borrado definitivamente los %ltimos restos de las aberraciones !uritanas. 2abía más es!acio en los cielos que en los caminos. 2abía dado alas al mundo. *unque no literalmente. la gran !roeza americana de !oner a toda una nación sobre ruedas. a gran escala.

desa!arecido. &on una eficacia que los edictos le es de . 'os credos basados en /)4 . im!ulsaban los a!aratos hacia adelante los mantenían en el es!acio. los hombres no conocían la antigravedadM sólo los su!erseñores gozaban de este %ltimo secreto. 2abían ocurrido tambi=n algunas cosas más !rofundas. 'as turbinas de reacción. en distintas !osiciones. 5e todas las creencias que habían e7istido hasta !oco antes de la llegada de los su!erseñores sólo subsistía una es!ecie de budismo 6 quizá la más austera de todas las doctrinas religiosas 6. Se vivía una =!oca totalmente secular. la ubicuidad de los a!aratitos había hecho caer las %ltimas barreras entre las diferentes tribus de la humanidad. aunque un budismo !urificado. 'os vehículos a=reos de los hombres estaban im!ulsados !or fuerzas que los hermanos 8right hubiesen !odido entender.arellen nunca habían alcanzado. usadas tanto directamente como en forma más sutil. Sin embargo.

arellen se cansase al fin de res!onder a tales !reguntas.arellen qu= o!inaba sobre la religión. Era sabido que los su!erseñores habían tenido acceso al !asado. en más de una ocasión se había recurrido a . !ero el su!erseñor se limitaba a declarar que las creencias humanas eran asunto !rivado mientras no interfiriesen en la libertad de los demás. Si no hubiese intervenido la curiosidad humana.milagros revelaciones habían desa!arecido totalmente. El instrumento que entregó en !r=stamo al Gnstituto de 2istoria /)9 .. desvaneci=ndose !oco a !oco a medida que crecía el nivel de educación..arellen !ara que solucionara alguna controversia. Pudo haber ocurrido que . !ero es más !robable que no hubiese ignorado cuáles serían las consecuencias de su generosidad. #u a menudo se le !reguntaba a . las antiguas creencias se hubiesen mantenido quizá en !ie. 'os su!erseñores no tenían intervención en estos cambios.

aunque tambi=n !odía tratarse de alguna censura deliberada. 5e este modo casi toda la historia humana de los %ltimos cinco mil años era accesible a los hombres. que funcionaba de acuerdo con !rinci!ios inimaginables.Aniversal no era más que un rece!tor de televisión con un com!licado sistema de controles !ara establecer ciertas coordenadas en el tiem!o el es!acio.arellen. 'a máquina no funcionaba más allá de los cinco mil años. e$ercida !or los su!erseñores. *unque las mentes racionales habían sabido siem!re que todos los te7tos religiosos no !odían ser verdaderos. Sólo había que a$ustar los controles e inmediatamente se abría una ventana al !asado. había además algunos blancos desconcertantes en todas las edades. El fenómeno se debía quizá a alguna causa natural. *llí estaba la revelación que nadie /)C . El a!arato debía de estar conectado de alg%n modo con una máquina mucho más com!le$a. la reacción fue sin embargo mu notable. instalada en la nave de .

!ero !ocos /)0 ... 'a humanidad había !erdido sus antiguas divinidades. 2abía muchos t=cnicos. durante dos mil años. En sólo unos !ocos días todos los redentores del g=nero humano !erdieron su origen divino.!odía negar o !oner en duda. :a$o la intensa desa!asionada luz de la verdad las creencias que habían alimentado a millones de hombres. <a nunca volverían a conmover el alma de los hombres. *unque mu !ocos lo notaron. *hí estaban 6 vistos gracias a una desconocida magia de los su!erseñores 6 los verdaderos comienzos de todas las grandes religiones del mundo. !ero eso no bastaba. se desvanecieron como el rocío de la mañana. *hora era a bastante vie$a como !ara no necesitar dioses nuevos. El bien el mal fabricados !or ellas fueron arro$ados al !asado. &asi todas eran nobles e ins!iradoras. la !=rdida de la fe fue seguida !or una declinación de la ciencia.

/4I . no se había !roducido en verdad ninguna obra sobresaliente en literatura. !or un enorme desarrollo de las ciencias descri!tivas. en !arte. !ero el motivo fundamental de la investigación científica había desa!arecido.unca había habido tantos aficionados a coleccionar hechos científicosM !ero mu !ocos teóricos trataban de relacionar esos hechos. Esta decadencia había sido ocultada. El fin de las luchas conflictos de toda es!ecie había significado tambi=n el fin virtual del arte creador.!ensadores originales que e7tendiesen las fronteras del conocimiento humano. Parecía totalmente in%til !asarse la vida investigando secretos a descubiertos. como la zoología. !or los su!erseñores. 2abía millares de e$ecutantes. aficionados !rofesionalesM !ero. la botánica la observación astronómica. había bastante ocio como !ara com!lacerse en ella. sin embargo. durante toda una generación. !robablemente. . *%n !ersistía la curiosidad.

.adie se !reocu!aba. Si se trataba. . . El mundo vivía a%n de las glorias de un !asado !erdido. el aburrimiento. de altruismo. Pues todavía !reguntaban su!erseñores realmente. !intura o escultura. no había sido atacada a%n !or el enemigo su!remo de todas las uto!ías. Fuizá . 'a humanidad había a!rendido a confiar en ellos. 'a uto!ía había llegado al fin. e7ce!to unos !ocos filósofos. cuál !odría ser el !ro!ósito final de los su!erseñores.arellen tenía tambi=n una res!uesta !ara este !roblema. 'a raza humana estaba demasiado entretenida saboreando la libertad reci=n descubierta como !ara mirar más allá de los !laceres del !resente.adie sabía a%n. había algunos que se si la !olítica de los coincidiría siem!re con /4/ .arellen a sus com!añeros a este destierro tan !rolongado..m%sica. a ace!tar sin más el altruismo su!remo que había traído a . des!u=s de toda una vida.

los verdaderos humanidad. intereses de la /4J .

7 'as invitactones que envió "u!ert :o re recorrieron un im!resionante total de +ilómetros. los Sullivan que vivían en las vecindades de la isla de Pascua. 'os doce !rimeros hu=s!edes. fueron estos@ los -oster de *delaida. 2acia el mediodía. los Gvan+o de París. los Sboenberger de 2aití. "u!ert tuvo la satisfacción de recibir a más de cuarenta hu=s!edes. aunque a cuatro +ilómetros ba$o el fondo del mar. aunque sólo había invitado a treinta. Sólo faltaron los . los rezagados.rause. 'os vehículos agru!ados en el !arque variaban /4K . los -arran de Stalingrado. tuvieron que recorrer a !ie un largo camino. una vez que encontraron donde aterrizar. los #oravia de &incinnati. !or e$em!lo. una im!onente colección de máquinas a=reas se había reunido en el !arque. !ero !orque olvidaron el calendario internacional llegaron un día des!u=s.

&reía recordar una le que !rohibía esas cosas. a los &adillac familiares que más !arecían !alacios a=reos que sensibles máquinas voladoras. Parece una ca$a de cartón a!lastada. mu incómodo. Parecía un a!arato mu rá!ido .ean. !ensó . 5esde el nivel del suelo quizá !arezca otra cosa. 6 Es una casa realmente fea 6 di$o . 6 Es difícil $uzgarla desde este ángulo 6 di$o luego con bastante sentido com%n 6. Se !osaron entre otro #eteor algo que no !udieron identificar.desde las cucarachas volantes de un solo asiento.ean #orrel mientras el a!arato #eteor descendía en es!iral 6. quien sentía un anticuado disgusto !or los aterriza$es automáticos. conclu ó. Heorge Hreggson. 'o habrá construido alguno de esos t=cnicos amigos de "u!ert. Pero en esta =!oca el trans!orte nada decía de la !osición social de sus usuarios. a$ustó los controles de descenso. /41 .

2abían salido de *las+a tres horas antes tenían que haber a$ustado la tem!eratura de la cabina. adentro estaremos me$or. además. con un vaso en cada mano. <o creía que aquí controlaban el clima. les resonó en los oídos. Esto fue una vez un desierto. 'a voz de "u!ert un !oco más alta que lo normal. mira ahora.ean 6. 'os miraba desde lo alto !or la sencilla razón de que medía cuatro metros de alturaM el cuer!o. 6 DFu= lugar !ara vivirE 6 $adeó . mirándolos desde lo alto con una e7!resión divertida. naturalmente. 'a mano. El dueño de casa estaba de !ie $unto a la máquina. 6 *sí es 6 re!licó Heorge 6. 6 D:onita triquiñuela !ara recibir a tus invitadosE 6 !rotestó Heorge trató de tomar las bebidas.Salieron de la máquina el calor los gol!eó como la llama de un soldador. Heorge cre ó oír que le cru$ía la !iel. como es /4) . Era en !arte cul!a de ellos. (amos. era transl%cido. Parecía como si el sol les estuviese sacando el agua del cuer!o.

natural. 6 5os grandes vasos de cerveza. !asó a trav=s de los vasos 6. !uso los vasos sobre una mesa invisible. En seguida estaremos ahí. "u!ert asintió con un movimiento de cabeza. 6 D:uenoE 6 di$o . sin /44 . 6 >Fu= no tendrá "u!ert? 6 re!licó Heorge 6. movió unos controles tambi=n invisibles. DEs!ero que nos ofrezcas algo más sustancial cuando entremos en la casal 6 .ean 6. Sin calor.o te !reocu!es 6 di$o "u!ert ri=ndose 6. desa!areció. >&ómo lo consiguió? Pensaba que sólo los tenían los su!erseñores. enfriados en aire líquido 6 di$o Heorge rá!idamente 6. Puede quedarse cómodamente sentado en su estudio. recorrer al mismo tiem!o la mitad del continente africano. Primera vez que veo funcionar uno de esos a!aratos. Este es $usto el $uguete que le faltaba. 2az tu !edido cuando llegues tendrás las bebidas !re!aradas.

.ean !ensó. 'a actual señora :o re los recibió en la deliciosa frescura del vestíbulo. 'a mu$er era. !ara decir la verdad. donde la belleza era un lugar com%n. con una heladera cerca. *un en ese mundo. . con e7actitud. sin esfuerzo.. la razón que había atraído a tantos invitados. &uando llegaron a la !uerta !rinci!al Ndifícil de distinguir del resto del muro de vidrioO =sta se abrió automáticamente con una fanfarria de trom!etas. Fuizá la mitad de ellos había venido a ver la nueva casaM el resto se había decidido !or la noticia de una nueva es!osa. Sólo había un ad$etivo ca!az de describir adecuadamente a la señora :o ce@ !erturbadora. que esa fanfarria terminaría !or enfermarla. El sol !uso fin a la conversación. los hombres volvieron las cabezas cuando ella entró en el /49 . aun antes que terminara el día. #e !regunto qu= habrían dicho Stanle 'ivingstone.cucarachas.

'a mu$er tenía una rica voz de contralto.cuarto. Tenía unas facciones !rácticamente griegas un cabello largo lustroso. que había logrado ado!tar una sonrisa un tanto artificiosa. Tanto gusto. tocando una flauta. Sólo la !iel.. (engan. brillante oscura 6 ese gastado ad$etivo VachocolatadoW era el %nico que le convenía 6. era negra !or lo menos en una cuarta !arte. revelaba la !osible ascendencia. al fin recobró la voz@ /4C . "u!ert está haciendo algo com!licado con las bebidas.ean. sos!echó Heorge. Heorge sintió que un ligero cosquilleo le subía le ba$aba !or la es!alda. >no es así? 6 les di$o la mu$er e7tendiendo la mano 6. les !resentar= a los demás. 6 Astedes son . #iró nerviosamente a . como si alguien le !asase los dedos !or la es!ina dorsal. 'a mu$er..ean Heorge.

los llevó hasta el salón !rinci!al. del !ro ector de aquella imagen que había ido a encontrarlos. "u!ert mismo estaba sentado ante una mesa que !arecía ser el tablero de un a!arato de televisión. Heorge enro$eció ligeramente le lanzó a . conclu ó Heorge.ean una mirada de re!roche. !ero la mu$er no dio muestras de haber advertido el alfilerazo. /40 ..ean. Se trataba. mucho gusto en conocerla 6 di$o d=bilmente 6. 6 "u!ert da siem!re tan hermosas fiestas 6 anotó .ean acentuó de tal modo la !alabra Qsiem!reQ que no era difícil adivinar lo que estaba !ensando@ cada vez que se casaba. 2emos es!erado con ansia esta fiesta. "u!ert estaba dedicado !or entero a sor!render a otros dosM !ero se interrum!ió el tiem!o necesario !ara saludar a .ean a Heorge. *mablemente..6 #ucho. donde se había reunido una re!resentativa colección de los amigos de "u!ert. .

Hracias !or haber venido. Tenía un aire ausente en los o$os que a . con no mucho disimulo. 6 (a amos a e7!lorar 6 le di$o a Heorge cuando terminaron de refrescarse de saludar desde le$os a todas las caras familiares 6 Fuiero conocer la casa. 'as tres cuartas !artes de los !resentes eran !erfectos desconocidos.ean lo siguió cambiando ocasionalmente algunos saludos con las gentes amigas. cosa com%n en las fiestas de "u!ert. #aia los !resentará a los demás. Heorge a había !artido hacia el bar . 6 Hracias a ti !or habernos invitado 6 di$o . <a conocen a casi toda la genteR.discul!arse !or haberle bebidas a alg%n otro. una %ltima mirada hacia #aia :o ce. Están en su casa. Heorge la siguió lanzando.ean no le /9I . dado las 6 Encontrarán más !or ahí 6 di$o señalando vagamente hacia atrás con una mano.ean sin mucha convicción. mientras que con la otra a$ustaba los controles 6.

El grado de mecanización era considerable. Sí.. 6 DPobre "ub E 6 di$o . si no lo fuesen. quien no le tenía mucha sim!atía a la anterior señora :o ce $uzgo que "ub es !erfectamente feliz con su amiguito australiano. 'a casa !arecía mu grande !ara dos !ersonasM !ero era necesario que fuese así. 6 Por lo que he oído 6 re!licó Heorge. /9/ . quizá era me$or así. Heorge volvió !ronto a la normalidad mientras investigaban las maravillas de la nueva residencia de "u!ert. a que so!ortaba frecuentes sobrecargas.gustaba nada. la cocina se !arecía estrechamente a la cámara de !ilotos de un trans!orte a=reo.. al fin al cabo. Pero !or otra !arte. 2abía dos !isosM el de arriba era mucho más am!lio !ara que los salientes sombrearan los alrededores del !iso ba$o.ean 6 'e hubiese encantado esta casa. Era tan molesto que los hombres fuesen fundamentalmente !olígamos.

o seas celosa. >En qu= !iso crees que estará? 6 *rriba. 6 'o que a ti no te !asa. claro. que a uno le gusten las morenas.Esto era algo tan sabido que . 6 . su!ongo que sí 6 re!licó indiferentemente 6. eso está de acuerdo con el !lan general. seguramente. querida 6 rió Heorge. aunque eso de instalar una !iscina en un !rimer !iso sigue !areci=ndome una locura. acariciándole el !elo !latinado 6. (amos a ver la biblioteca.ean con suavidad. Siem!re.o 6 ha más cuartos aquí. >no es Heorge estaba bastante !revenido como !ara evitar la tram!a. 6 Es terriblemente cierto? bonita. naturalmente 6 di$o . /9J . *demás. *rriba está la sección $uegos diversiones. El vivir. el comer el dormir han sido relegados al !iso inferior. *sí que cambi= de tema.ean no !udo re!licar. . 6 3h.

. tendría miedo de entrar en una casa diseñada !or "u!ert. 2abía aquí. 'a biblioteca abarcaba todo el ancho de la casa.. escaleras que no llevarían a ninguna !arte. habría cuartos sin !uertas. casi todas las !ublicaciones im!ortantes sobre temas tan nebulosos como magia. /9K . 6 Probablemente tienes razón. #e !regunto cuántos de estos libros habrá leído "u!ert realmente. *lguien tuvo que haber guiado a "u!ert en la construcción de la casa. 6 *quí estamos 6 di$o Heorge con el orgullo de un navegante al !isar tierra firme 6. En realidad. si Heorge no recordaba mal. Si no fuese así.6 Sos!echo que ha alg%n motivo 6 di$o Heorge abriendo una !uerta cualquiera 6. la fabulosa colección :o ce en su nueva casa. El solo no hubiese sido ca!az. unos quince mil vol%menes. !ero los estantes colmados de libros la dividían virtualmente en media docena de !equeñas de!endencias.

Xcido ac=tico. Era una distracción mu !eculiar en esta edad de la razón. seguramente. no tan desagradable como misterioso. *lguien estaba le endo aquí ahora. adivinación. Se trataba. dos sillas algunos almohadones. bastante am!lio como !ara contener una mesa. con una luz demasiado d=bil. es lo que más se le !arece. Era d=bil. sin embargo. Heorge notó enseguida el olor. tele!atía todo ese con$unto de huidizos fenómenos que !ueden ser clasificados como !arafísicos. del m=todo utilizado !or "u!ert !ara huir de la realidad. 'a biblioteca terminaba en un es!acio abierto. !ensó Heorge. !resumiblemente. Pero es. era el lugar donde leía casi siem!re "u!ert.investigación !síquica. otra cosa. que tambi=n lo había advertido.ean ahogó un grito tomó la mano de Heorge. Esta reacción tenía alg%n /91 .ean. fruncía el ceño tratando de identificarlo.. !ero !enetrante.. . ... Sste.

advirtió. . 6 #i nombre es "ashavera+ 6 di$o el su!erseñor amablemente 6. señor 6 di$o cort=smente 6. .ean alcanzó a evitar una risita nerviosa. El su!erseñor abandonó el libro un momento. no había en este acto ninguna descortesía.o sabíamos que hubiese alguien aquí. el es!ectáculo era inquietantemente esquizofr=nico. 6 Es!ero que no lo ha amos molestado. que mu !ocas veces se sor!rendía !or algo. hablar hacer !robablemente varias otras cosas al mismo tiem!o. &omo era alguien ca!az de leer. !ero no es fácil de$ar la biblioteca de "u!ert. se recu!eró enseguida. El ines!erado hu=s!ed estaba le endo.sentido. Ana cosa era mirar una !antalla de televisión. !ara un observador humano. otra encontrarse con la realidad. Sin embargo. a razón de una /9) . Heorge. Temo no ser mu sociable. los miró fi$amente. "u!ert no nos di$o nada. volvió a su lectura.

!ágina cada dos segundos. 'a !osesión.ean. Podía concluirse que esta fiesta no era realmente tan !rivada. se !reguntó si sería ca!az de leer una !ágina con cada o$o. /94 . se di$o a si misma.. *l fin al cabo no todos los días se tenía la ocasión de hablar con uno de los amos de la Tierra.ean hizo las !resentaciones Heorge de$ó. naturalmente. a!rendería el sistema :raille !ara usar tambi=n los dedos. así que trató de evitarla entrando en la conversación. que la muchacha siguiera la charla es!erando que no ca ese en alguna falta de tacto.. nunca se había encontrado con un su!erseñor. *unque los su!erseñores solían verse con funcionarios del gobierno. !or !arte de "u!ert. hombres de ciencia otras gentes !arecidas. nunca había oído que asistiesen a fiestas !rivadas. . &omo .ean tenía la seguridad de que el su!erseñor asimilaba todas las !alabras. de aquel a!arato contribuía a afirmar la sos!echa. < luego. . 'a imagen mental resultante era demasiado cómica como !ara recrearse en ella.

"ashavera+ se había sentado en el !iso. la cabeza a unos dos metros del suelo. Tenía que interrogar a "u!ert. Tenía.o había nada realmente antro!omórfico en "ashavera+. !ero no desagradable. &omo no cabía en las sillas. a!arentemente. nada !udo añadir a sus conocimientos. Heorge alcanzó a com!render cómo. Heorge tuvo una o!ortunidad verdaderamente %nica !ara estudiar biología e7traterrestre. con letras ma %sculas@ Fu= Estaba Pasando. .Heorge comenzó a !reguntarse. como sabía mu !oco de biología terrestre. 5esgraciadamente. !eculiar. fue algo nuevo !ara =l. vistos desde le$os !or ignorantes /99 . !ues. !ues no había !restado atención a los almohadones cercanos. Se !reguntó qu= olor tendrían los seres humanos !ara los su!erseñores. tan !ronto como lo viese en alg%n rincón. bastante cómodo. es!eró lo me$or. Sólo ese olor. donde se sentía.

los su!erseñores !odían haber !arecido hombres alados. &omo !rocedentes de una rama evolutiva totalmente e7traña. al convencional retrato del demonio. los su!erseñores no /9C . gran !arte de esa ilusión se desvanecía totalmente. de esa manera. 'os cuernitos N>qu= función tendrían?O eran menos es!ecíficos. dar !ie.aterrorizados salva$es. sin embargo. 5esde cerca. !ero el cuer!o no se !arecía al del hombre ni al de ning%n animal que hubiese habitado la Tierra.

ni insectos. Esa armadura e7terna bien !odía ser la %nica estructura de sost=n. en que terminaba el a!=ndice era menos una !unta de flecha que un largo chato diamante. !ero la cola. 'as alas de "ashavera+ estaban !legadas de modo que Heorge no !odía verlas claramente. Servía.eran ni mamíferos.i siquiera se !odía afirmar que fuesen vertebrados. 5e algunos hechos su!osiciones aisladas seme$antes. . como la cola de los !á$aros. 'a famosa barba. se creía com%nmente. !ara dar estabilidad al vuelo. seme$ante a una delgada tubería estaba enrollada con todo cuidado sobre el !iso. 'a voz de "u!ert brotó de !ronto de un altavoz oculto@ /90 . los hombres de ciencia habían concluido que los su!erseñores venían de un mundo de escasa gravedad mu densa atmósfera. ni re!tiles.

basada en el n%mero catorce. "u!ert se sentía /CI . Fu= es!antosa aritm=tica. era un es!ectáculo im!onente. 'a gente está em!ezando a murmurar. Heorge notó !or vez !rimera que "ashavera+ tenía dos !ulgares en o!osición. !ues todos los que se encontraban en las habitaciones vecinas vinieron corriendo a verlo. 6 Fuizá sea me$or que va a o tambi=n 6 di$o "ashavera+ devolviendo el libro al estante sin moverse de su sitio. de !ie.6 D. era indudable que !or más que quisiesen acercarse a los hombres siem!re encontrarían dificultades. con cinco dedos entre ellos. En la %ltima media hora habían llegado algunos otros cargamentos de invitados la sala estaba casi re!leta. "ashavera+. &omo los su!erseñores tenían que inclinarse !ara no tocar los cielos rasos con la cabeza.eanE DHeorgeE >5ónde se han escondido? :a$en %nanse a la fiesta. !ensó. 'a entrada de "ashavera+ em!eoró a%n más las cosas.

a que nadie los atendía. #e !regunto cómo "u!ert habrá conseguido traerlo. $unto a "u!ert. "ash .mu com!lacido. En realidad mu !ocos !odían verlos. así de$arás de rascar el cielo raso. 6 (en. Pero a "ashavera+ no !arece im!ortarle. ac=rcate. más a%n en !%blico. . /C/ . Heorge sus!iró aliviado. la habitación !areció agrandarse de !ronto. 6 #e da claustrofobia cuando lo veo de !ie. "ashavera+.ean Heorge no estaban tan felices. Si=ntate en este diván. &uando se sentó. te !resentar= a unos com!inches 6 gritó "u!ert 6. Esta !uede ser una fiesta interesante. se abrió !aso a trav=s de la habitación como un rom!ehielos a trav=s de unos t=m!anos. 6 Es raro que "u!ert le hable de ese modo. con la cola recogida sobre un hombro. !ues se encontraban detrás del su!erseñor.

vie$o amigo de Heorge. en seguida ocurrió la fisión. Pero "u!ert adora las e7hibiciones carece totalmente de tacto. aunque desde un !unto de vista diferente.o es modo de hablar con los su!erseñoresE 6 >< !or qu= no? <a es hora de que alguien lo haga. :enn Shoenberger. 'as mu$eres se unieron en un gru!o !ara discutir a la señora :o ceM los hombres en otro !ara hacer e7actamente lo mismo. *ntes que la discusión se hiciese más violenta los Shoenberger se acercaron a hablarles. eso me recuerda algunas de tus !reguntasD 6 >&omo !or e$em!lo? 6 >&uánto tiem!o hace que está aquí? >Fu= relaciones tiene usted con el su!ervisor . /CJ .arellen? >'e gusta la Tierra? D.6 *!uesto a que le im!orta. D*h.

"u!ert #aia estaban sentados al lado de "ashavera+ atendiendo solemnemente a los hu=s!edes. "uth no sabe nada. 5e todos modos. 6 . Heorge lo sintió bastante !or /CK . todos tenían un mismo inter=s. *demás de ser una belleza es una e7celentísima !ersona. sin embargo. 6 Esta %ltima observación !areció animarlo considerablemente. Esta vez. 6 Por favor no se lo va as a decir a nadie 6 le di$o 6. !ero o se la !resent= a "u!ert. Pronto estará harta de =l.tenía una abundante información al res!ecto. 6 #e !arece 6 señaló Heorge con envidia 6 que vale demasiado !ara "u!ert. Es hora de que alguien se encargue de "u!ert #aia es la mu$er indicada. no !uede durar. 'as fiestas de "u!ert tenían mu !ocas veces alg%n centro de atracción.o lo creas. a que consistían casi siem!re en una media docena de gru!os inde!endientes que sólo se ocu!aban de sus !ro!ios asuntos.

al fin al cabo. >cómo demonios logró "u!ert traer aquí a un su!erseñor? .i siquiera nos avisó al invitarnos. 6 < quizá "ashavera+ es un su!erseñor de menor im!ortancia. !ero esto es diferenteE "u!ert es un ciudadano !erfectamente com%n..#aia..arellen ha estado en algunas fiestas. Pero "u!ert !arece ace!tarlo como algo natural. /C1 . 6 DEh. en. . Pero esta no es la !rimera vez. :enn rió entre dientes. !ero "ashavera+ la había ecli!sado !arcialmente. en el !alacio de :uc+ingham. en la &asa :lanca.unca oí nada seme$ante. . #e$or será que se lo !reguntes a =l. Sste tenía que haber sido el día de la $oven. 6 3tra de sus sor!resas. 6 3 e 6 di$o Heorge mordisqueando un sándLich 6. Pero será me$or que se lo !reguntes a ellos.

el editor de un semanario de noticias. un astrofísico. a que no quería volver a sus !reocu!aciones /C) . era me$or así. 'a leve !arálisis ocasionada !or la a!arición de "ashavera+ se había borrado. Heorge !odía ver un famoso !roductor cinematográfico.o había ning%n re!resentante de la !rofesión de Heorge 6 escenógrafo de televisión 6. un virtuoso del violín. un !rofesor de arqueología. !ero como la fiesta estaba animándose era más fácil tener !aciencia. 6 Entonces tendrás que es!erar mucho. Se veía a%n a un gru!ito cerca del su!erseñor. !ero a se habían !roducido las fragmentaciones de costumbre. :enn no se equivocaba.6 'o har= 6 di$o Heorge 6. un ingeniero de energía atómica. tan !ronto como me encuentre a solas con "u!ert. un !oeta menor. todos se com!ortaban con bastante naturalidad. . dos actores. un matemático. Sin mover la cabeza.

ni fin$as que estás borracho. me !arece. en momentos en que tenía una mirada casi soñadora. que estaba e7!erimentando con algunas botellas.habituales.o te hagas el distraído. "u!ert 6 le di$o. &reo que nos debes algunas e7!licaciones. !or !rimera vez en la historia humana. Era una lástima traerlo a la realidad. mientras hacia rodar la lengua !or el interior de la boca 6. nadie traba$aba en algo que no le gustaseM !ero Heorge era uno de esos hombres ca!aces de olvidar la oficina una vez terminada la tarea diaria. 6 T eme. !orque s= !erfectamente que no lo estás. * Heorge le gustaba mucho su traba$oM en realidad. *l fin logró atra!ar a "u!ert. !ero Heorge sabía ser rudo si era necesario. >5e dónde has sacado a ese su!erseñor /C4 . Sobra un !oquitito de gin. 6 . 6 2um 6 di$o "u!ert !ensativamente. en esa =!oca. a!o ándose en la mesa más cercana 6.

.. eso ha traído a "ash . 6 5is!arates o no 6 re!licó "u!ert 6 les interesa la !sicología humana. es difícil !ensar que !uedan sentirse atraídos !or los fenómenos !síquicos todos esos dis!arates. &laro.. &reí hab=rselo e7!licado a todos.. :ueno.o te lo he dicho? 6 di$o "u!ert 6. "u!ert se sentía mu orgulloso de su original colección.o !odías estar mu le$os. cuando uno considera los conocimientos científicos que !oseen los su!erseñores. tengo algunos libros que !ueden enseñarles /C9 . 6 DFu= cosa más raraE 6 >Por qu=? Heorge calló un momento com!rendiendo que esto requeriría cierto tacto. 6 "u!ert emitió una risita que a Heorge le !areció ofensiva. estabas escondido en la biblioteca. 6 Este. >sabes?. 6 'a biblioteca..amigo tu o? >< qu= está haciendo aquí? 6 >.

luego se encogió de hombros. 6 :ueno.aturalmente. o su!erseñor de los subalternos. !ero tendrían que hacerlo aquí. 6 . . cierto enviado. le re!liqu= mu cort=smente que había tardado veinte años en reunir mis libros.muchas cosas. 6 -rancamente 6 di$o 6. subalterno de los su!erseñores. 5e modo que "ash vino a mi casa ha estado absorbiendo unos veinte vol%menes !or día. /CC . Heorge !ensó un momento. <o !ermitiría con mucho gusto que los le esen. no me lo imagino. Pero antes de mudarme. #e gustaría saber qu= conclusiones saca. disgustado. fue a verme me !reguntó si !odía !restarle cincuenta de mis más caros vol%menes. a !uedes imaginarte lo que le di$e.o. mi o!inión sobre los su!erseñores ha descendido mucho. Pens= que em!learían me$or el tiem!o. Ano de los conservadores del #useo :ritánico le había dicho que o los tenía.

"ash transmitió mi sugerencia a los cuarteles centrales.o creo que . 6 DEhE 6 !rotestó Heorge 6. 6 Su!ongo que sí 6 di$o Heorge. Pero a%n desde tu oh 6 tan 6 !ráctico !unto de vista !odrás encontrarle alg%n sentido. >&ómo conseguiste ese transmisor 6 rece!tor de televisión con que trataste de asustarnos? 6 -ue algo así como una !ermuta. *ntes que te va as tengo que hacerte otra !regunta. no mu convencido. "u!ert había hallado al fin una mezcla satisfactoria marchaba a hacia sus hu=s!edes. Anas voces que$osas lo reclamaban.ean est= de acuerdo contigo. 'a mesa le estaba resultando un !oco dura.6 Eres un materialista incorregible. #e imagino que estudiarías las su!ersticiones de cualquier raza !rimitiva con la que tuvieras que tratar. /C0 . así que se incor!oró. . Gndiqu= que uno de esos dis!ositivos me a udaría mucho en mi traba$o.

!ero tratar de a!licar una in ección a un rinoceronte con un dardo anestesiado es un traba$o de todos los demonios. * veces es bastante difícil. vo o hacia ellos.6 Perdóname !or ser tan obtuso. 'os leones !or e$em!lo no ofrecen dificultades. claro que no resulta !ráctico ocu!arse de la fauna menor. me siento ante la !antalla recorro la región. So un su!erveterinario. /0I . rinocerontes. como mis !acientes no vienen a mí. elefantes. Tengo a mi cargo diez +ilómetros cuadrados de selva. Todas las mañanas !re!aro los controles !ara e7aminar unos cien metros cuadrados. que tiene alguna relación con animales. &uando encuentro alg%n enfermo subo a mi máquina voladora con la es!eranza de que mi tratamiento tenga =7ito. Sólo leones. 6 3h. 6 An traba$o bastante !esado. >!ero de qu= te ocu!as ahora? #e imagino. es claro. otros animales !arecidos. 6 Eso es.

6 D"u!ertE 6 gritó alguien desde la habitación vecina. 6 #ira, mira lo que has hecho. #e he olvidado de mis hu=s!edes. Toma, lleva t% esta bande$a. Esos son los que tienen vermouth. ;o quiero que se mezclen. Poco antes de la caída del sol Heorge logró esca!arse a la terraza. *lgunos mu $ustificados motivos le habían !rovocado un ligero dolor de cabeza . sentía la necesidad de ale$arse del ruido la confusión. ,ean, que bailaba mucho me$or que =l, estaba todavía divirti=ndose, no quería irse. Heorge, a alcohólicamente sentimental, se sintió molesto decidió meditar en !az ba$o las estrellas. Se llegaba a la terraza tomando la escalera mecánica hasta el !rimer !iso, subiendo luego !or los !eldaños en es!iral que rodeaban el a!arato de aire acondicionado. 'os !eldaños terminaban en una !uerta que daba a la ancha lisa terraza. 'a máquina volante de "u!ert descansaba en uno de los e7tremosM el /0/

área central era un $ardín 6 que a mostraba signos de abandono 6 el resto era sim!lemente una !lataforma de observación con unas !ocas sillas de lona. Heorge se echó en una de estas sillas lanzó a su alrededor una mirada im!erial. Se sentía realmente dueño señor de toda la escena. Era, !ara decirlo con sencillez, todo un es!ectáculo. 'a casa de "u!ert había sido construida a orillas de una enorme re!resa que a unos cinco +ilómetros de distancia, hacia el este, se convertía en !antanos lagunas. Por el oeste el terreno era llano, la selva llegaba casi hasta la casa. Pero más allá de la selva, a más de cincuenta +ilómetros, una cadena montañosa se e7tendía como un muro, hacia el norte el sur, hasta !erderse de vista. 'as cimas estaban veteadas de nieve, más arriba, mientras caía el sol, a en los %ltimos instantes de su carrera diaria, se encendían las nubes. #ientras contem!laba aquellos le$anos baluartes, Heorge se sintió dominado !or una re!entina sobriedad. /0J

'as estrellas que asomaron con una !risa indecente, tan !ronto como el sol desa!areció, eran !ara Heorge totalmente desconocidas. :uscó la &ruz del Sur, !ero no !udo encontrarla. *unque sus conocimientos astronómicos eran mu escasos, no !odía reconocer sino unas !ocas constelaciones, la ausencia de amigos familiares lo !erturbaban e7cesivamente. 'o mismo !odía decirse de los ruidos que venían de la selva, demasiado cercana. :asta de aire fresco, !ensó. (olver= a la fiesta antes que un murci=lago sediento de sangre, o algo igualmente desagradable, venga a e7aminar la terraza. Gba hacia la escalera cuando otro hu=s!ed surgió de la abertura. 'a oscuridad era a tan grande que Heorge no !udo reconocerlo. 6 2ola 6 di$o 6. >Tambi=n usted se siente harto? Su invisible acom!añante se rió. 6 "u!ert ha comenzado a e7hibir una de sus !elículas. <a las he visto todas. /0K

6 Sírvase un cigarrillo 6 di$o Heorge. 6 Hracias. * la luz del encendedor 6 Heorge era mu aficionado a esas antiguallas 6 !udo reconocer al otro hu=s!ed, un $oven negro de facciones sor!rendentemente !erfectas. Se lo habían !resentado unas horas antes, !ero había olvidado el nombre en seguida, $unto con los de otros veinte desconocidos. Sin embargo, la cara le recordaba algo, de !ronto Heorge sos!echó la verdad. 6 ;o s= si nos han !resentado realmente 6 di$o 6, >!ero no es usted el nuevo cuñado de "u!ert? 6 E7actamente. So ,an "odric+s. Todo el mundo dice que #aia o nos !arecemos mucho. Heorge !ensó si debía lamentar con ,an la adquisición del nuevo !ariente. *l fin decidió que sería me$or que el !obre hombre descubriese solo la verdad. 5es!u=s de todo era !osible /01

que "u!ert cabeza.

se

decidiese

a

sentar

6 <o so Heorge Hreggson. >Es la !rimera vez que concurre a una de las famosas fiestas de "u!ert? 6 Sí. Gndudablemente se conoce aquí a mucha gente nueva. 6 < no sólo a seres humanos 6 añadió Heorge 6. ;unca me habían !resentado a un su!erseñor. El otro titubeó un momento antes de contestar Heorge se !reguntó qu= lugar sensible habría tocado. Pero la res!uesta no reveló nada. 6 ;unca habla visto a ninguno. E7ce!to, es claro, en una !antalla de televisión. 'a. conversación languideció Heorge com!rendió al fin que ,an deseaba estar solo. Por otra !arte, sintió frío, así que de$ó la terraza volvió a la fiesta. 'a selva estaba ahora en silencio. ,an se reclinó contra la curva !ared de la /0)

toma de aire sólo o ó el d=bil murmullo de los !ulmones mecánicos de la casa. Se sintió mu solo, como lo había deseado. Se sintió tambi=n mu desilusionado, esto no lo había deseado de ning%n modo.

8

/04

;inguna uto!ía !uede satisfacer siem!re a todos. * medida que me$oraron las condiciones materiales los hombres se hicieron más ambiciosos a no se contentaron con el !oder los bienes que en otra =!oca habían !arecido inalcanzables. < aunque el mundo e7terior se había a$ustado a casi todos los deseos, la curiosidad de la mente la inquietud del corazón seguían a%n mu vivas. ,an "odric+s, aunque raras veces a!reciaba su suerte, se hubiese sentido a%n más descontento en una =!oca anterior. An siglo antes el color de su !iel hubiese sido un im!edimento enorme hasta quizá a!lastante. 2o no significaba nada. 'a inevitable reacción que había dado a los negros del siglo veintiuno un leve sentimiento de su!erioridad tambi=n se había desvanecido. 'a !alabra QnegroQ a no era tab% en las reuniones sociales todos la usaban sin embarazo. ;o tenía más contenido emocional que ad$etivos tales como re!ublicano, o metodista, conservador o liberal. /09

El !adre de ,an había sido un escoc=s encantador, aunque algo desordenado, que había logrado obtener bastante renombre como mago !rofesional. Su muerte, a la tem!rana edad de cuarenta cinco años, había tenido como causa el consumo e7cesivo del más famoso !roducto del !aís. *unque ,an nunca había visto borracho a su !adre, no estaba seguro de haberlo visto sobrio alguna vez. 'a señora "odric+s, todavía mu viva, enseñaba teoría de la !robabilidad en la Aniversidad de Edimburgo. &omo e$em!lo tí!ico de la e7trema movilidad del hombre del siglo veintiuno, la señora "odric+s, que era negra como el carbón, había nacido en Escocia, mientras que su e7!atriado rubio marido se había !asado toda la vida en 2aití. #aia ,an nunca habían tenido un hogar fi$o, habían oscilado entre las familias de sus !rogenitores como dos rueditas volantes. Se habían divertido bastante, naturalmente, !ero no habían llegado a corregir la /0C

inestabilidad "odric+s.

heredada

del

señor

* los veintisiete de edad, ,an tenía a%n !or delante varios años de estudio antes de que tuviese que !ensar seriamente en su carrera. 2abía obtenido fácilmente el título de bachiller, siguiendo un !lan de estudios que un siglo antes hubiese !arecido verdaderamente e7traño. Sus más im!ortantes materias habían sido matemática física, !ero había estudiado tambi=n filosofía a!reciación musical. *un !ara el alto nivel de aquella =!oca, ,an era un !ianista aficionado de !rimera categoría. 5entro de tres años obtendría el doctorado en física a!licada, con astronomía como ciencia au7iliar. Esto su!ondría bastante traba$o, !ero ,an lo !refería así. Estaba estudiando en la que era quizá la institución más hermosamente situada del mundo, la Aniversidad de la &iudad del &abo, construida en la falda de la montaña de la #esa. /00

;o tenía !reocu!aciones materialesM sin embargo se sentía descontento, su situación le !arecía irremediable. Para em!eorar las cosas, la felicidad de #aia 6 aunque no la envidiaba, de ning%n modo había subra ado la causa !rinci!al de sus disgustos. Pues ,an sufría a causa de la romántica ilusión 6 motivo de tanta desgracia de tanta !oesía 6 de que todo hombre tiene realmente un solo amor verdadero. * una edad desacostumbradamente tardía había entregado su corazón, !or vez !rimera, a una dama más renombrada !or su belleza que !or su constancia. "osita Tsien declaraba, con !erfecta verdad, que corría !or sus venas la sangre de los em!eradores #anch%. Todavía tenía muchos s%bditos, incluida la ma or !arte de los estudiantes de la -acultad de &iencias, en el &abo. ,an había sido hechizado !or su delicada belleza floral, la historia había !rogresado lo bastante como !ara tener un fin verdaderamente triste. ,an no !odía imaginar qu= había fallado. JII

había de$ado que sus sueños su imaginación recorrieran los ine7!lorados mares del es!acio. Su otro motivo de !reocu!ación era más difícil de remediar. hasta habían llegado a esa =!oca en que se dice@ 6 D. An siglo antes el hombre había !uesto un !ie en la escalera que llevaba a las estrellasM en ese mismo instante 6 >!odía 6 haber sido una coincidencia? 6 le habían cerrado la !uerta de los !lanetas en las narices.an era tan romántica como su corazón.an no veía a%n la !osibilidad de tal des!rendimiento. 'os JI/ . actualmente estaba mu disgustado con la vida. naturalmente. 'a mente de . !ues tenía como origen la relación e7istente entre sus ideales los su!erseñores. desde que la conquista del aire era realmente !osible. &omo tantos otros hombres de su edad.unca !ude haberme tomado en serio a una mu$er como =saE 6 Pero . 3tros hombres habían sobrevivido a catástrofes !arecidas sin sufrir daños irre!arables.Saldría de eso.

2abían via$ado como !asa$eros en una nave !equeña. interrum!ido. basados en !rinci!ios ignorados !or todos. Era obvio que mu !oco !odía a!renderse del estudio de un vehículo tan !rimitivo. mane$ada !or su!erseñores e im!ulsada !or cohetes. JIJ . al menos.su!erseñores habían !uesto !ocas barreras a las actividades humanas Nla guerra era quizá la ma or e7ce!ciónO !ero los estudios sobre via$es inter!lanetarios se habían casi. 'a ciencia de los su!erseñores !arecía inalcanzable. el hombre se había desanimado había vuelto la atención hacia otras esferas. . Por el momento.o había !or qu= desarrollar cohetes cuando los su!erseñores tenían medios de !ro!ulsión infinitamente su!eriores. aunque sus dueños !ermitiesen que los hombres de ciencia terrestre lo e7aminasen a su gusto. Anos !ocos centenares de hombres habían visitado la 'una con el !ro!ósito de establecer allí un observatorio astronómico.

!or lo tanto. el hambre la enfermedad.an se había revelado el secreto. *unque las naves de a!rovisionamiento habían estado endo viniendo durante más de setenta años. se llevó una cuenta minuciosa de sus idas venidas. &omo todo lo que hacían estos seres era de gran inter=s !ara la humanidad. los su!erseñores iniciaban ahora sus via$es ante los mismos o$os de la Tierra. a JIK . entre las montañas de Platón. se di$o . !ero más !equeño que hacía un siglo $unto con la guerra.an. los su!erseñores habían abolido la aventura. 'a luna naciente teñía a el cielo oriental con un res!landor !álido blanquecino. !risionero de su !ro!io !lanetaM un !laneta mucho más hermoso. En el telesco!io de cinco metros de abertura !odía verse cómo el sol de la mañana o de la tarde !ro ectaba sobre las !lanicies de la 'una la sombra de aquellas enormes naves. sólo en vida de .El hombre era. estaba la base central de los su!erseñores. *llá arriba.

En las noches claras. Ana de esas grandes sombras había desa!arecido unas horas antes. a fuera de la 'una.an decidió es!erar otros diez minutos antes de volver a la fiesta. >Fu= era eso? Sólo un meteoro que atravesaba la constelación de Eridano. la nave era visible desde una de las mitades del mundoM !ero . Ano nunca !odía decir con e7actitud cuándo comenzaría el verdadero via$e. Eso significaba. la nave de los su!erseñores estaba !re!arándose !ara iniciar el via$e hacia el hogar distante desconocido.comenzaba a descubrirse una cierta relación entre los diversos movimientos. aunque no su causa. JI1 . que en un lugar del es!acio.an nunca había visto a una de esas naves en el momento de elevarse hacia los astros. . . descubrió que se le había a!agado el cigarrillo.an nunca había tenido suerte.an sus!iró. los su!erseñores no adelantaban la noticia.an. . encendió otro. como lo sabía .

Sabiendo que la nave se encontraba más allá de la 'una. a un millón de +ilómetros. el navío estelar comenzó a moverse. más veloz brillante. !ero !oco a !oco la nave fue ganando velocidad. dibu$ando una fluctuante línea luminosa entre los astros. 'a nave misma era invisible.an sabía que estaba viendo un sub!roducto de esas energías. Siguió subiendo cada vez con ma or brillo. . a mu !or encima de esa luz ascendente.<a se había fumado la mitad cuando. el cálculo de las velocidades energías confundían la mente. subió rá!idamente !or el cielo. 5esde el mismo centro de la creciente luna iluminada una chis!ita comenzó a ascender hacia el cenit. *l !rinci!io el movimiento era tan lento que a!enas se lo advertía. #omentos des!u=s volvió a a!arecer. hasta que de !ronto desa!areció. *unque uno ignorase la distancia real. Encendi=ndose a!agándose. *sí como un cohete estratosf=rico de$a JI) . la im!resión de velocidad quitaba el aliento. con un ritmo !eculiar.

cada vez que en el camino recorrido !or la nave se cum!lían ciertas condiciones. aunque sólo a causa de la !ers!ectiva. <a se JI4 . Sólo su huella !arecía detenerseM la nave misma se !reci!itaba ahora hacia los astros.una estela de va!or. reunidas enfocadas hacia la Tierra. En realidad la nave ganaba velocidad. !arecía moverse con ma or lentitud. Era una !rueba visible de la relatividad@ la curvatura de la luz en !resencia de un colosal cam!o gravitatorio. del mismo modo el resuelto navío de los su!erseñores de$aba tambi=n su huella.. !ues los hombres de ciencia querían descubrir los secretos de la nave estelar. 'a teoría generalmente ace!tada 6 había mu !ocas dudas sobre su veracidad 6 decía que las enormes aceleraciones de la nave !rovocaban una distorsión local del es!acio. . . *hora el e7tremo de esa inmensa lente.an sabía que estaba viendo nada menos que la luz de unas estrellas distantes. delgada como una línea de lá!iz.an sabía que muchos telesco!ios le estaban siguiendo.

an el recuerdo de la estela brillante ardía a%n. a ning%n o$o terrestre !odía seguirla. El hogar de los su!erseñores estaba a!ro7imadamente !or allí. *hora era una ra a mu d=bil que a!untaba como siem!re hacia el centro de la constelación &arina. &asi todos los hu=s!edes habían vuelto a elevarse !or los aires se des!arramaban ahora hacia los cuatro JI9 . Pero en la mente de . 'a fiesta había terminado. 'a luz fantasmal estaba a!agándose.habían !ublicado docenas de estudios sobre ese temaM sin duda los su!erseñores los habían leído con el ma or inter=s. como un faro que no se a!agaría nunca mientras hubiese en =l ambiciones deseos.o era !osible calcular la distancia que había entre esa estrella el sistema solar. !ero en cualquiera del millar de estrellas de aquel sector del es!acio. . *unque la nave a!enas había comenzado su via$e. Todo había acabado.

Entre los que se habían quedado se incluían Heorge . *unque había Ana era . el !oeta.ean. aunque no !or las razones comunes. !ero que había sido bastante cuerdo como !ara abandonar la sala antes de que fuera necesario recurrir a la violencia. de $uicioso carácter.rincones del globo. !ensaba que el inter=s que unía a . de un modo desagradable. con la es!eranza de que una hiena lo des!ertase bruscamente.o había sido idea de Heorge@ =l quería volverse a casa. en esta edad de la ciencia. 5esa!robaba la amistad entre "u!ert . En fin. que se había emborrachado. algunas e7ce!ciones. sino tambi=n enfermizo. Heorge se enorgullecía de ser un hombre !ráctico.ean. . 'o habían de!ositado sobre el c=s!ed. no se contaba con =l.orman 5odsLorth.ean a "u!ert no era sólo infantil. Fue alguien !udiese atribuir alguna sombra de verdad a los hechos llamados su!ranormales le JIC . con mucha suavidad.

'uego sacudió negativamente la cabeza. *cercad las sillas..ean.O JI0 . "ash ? El su!erseñor !areció titubear durante una fracción de segundo. N>2abía a!rendido ese gesto en la Tierra? se !reguntó Heorge. El ma or !roblema era el de reducir la fricción facilitar así los movimientos.. Heorge se resignó tristemente a las tonterías que !udiesen sobrevenir. >Estás seguro de que no quieres unirte a nosotros.!arecía e7traordinario. 6 Prob= toda clase de ob$etos antes de llegar a esto 6 decía "u!ert con orgullo 6. < aquí está el resultado. Era indudable ahora que "u!ert había estado !laneando alguna sor!resa. !robablemente con la connivencia de . 'a anticuada mesita la co!a no estaban malM !ero habían sido usadas durante siglos era indudable que la ciencia moderna !odía me$orarlas. el haber encontrado aquí a "ashavera+ había disminuido su fe en los su!erseñores.

Heorge no !odía imaginar !ara qu= servía todo eso. #ientras los demás acercaban las sillas.6 . 'evantó la su!erficie de material !lástico reveló un brillante mar de a!retados redondos co$inetes. !refiero mirar. 6 #u bien. 'a luz se refle$aba sobre los co$inetes en centenares de !untos. sacó un disco de unos diez centímetros de diámetro. lo colocó sobre los co$inetes. !erfectamente circular. Heorge se sintió ligeramente mareado. >ha tiem!o? !ensó Heorge mirando tristemente su relo$. 3h. Fuizá en otra ocasión. gracias 6 re!licó 6. El borde un !oco saliente de la mesa im!edía que esca!aran. formando fascinantes e hi!nóticas figuras. J/I . 2a tiem!o de sobra !ara que cambies de !arecer.o. "u!ert había reunido a sus amigos alrededor de una mesita maciza. "u!ert buscó deba$o de la mesa.

6 Eso es 6 di$o 6. *demás. en dos e7tremos o!uestos unas tar$etas con las !alabras QSí Q. aunque sin ning%n orden. se veían varios n%meros. *dvirtió que las letras del alfabeto habían sido colocadas sobre la mesa a intervalos regulares.oQ. el disco gira sin encontrar resistencia. J// . del / al 0. distribuidos entre las letras. (osotros !on=is los dedos aquí. Heorge lanzó una mirada de !rofundo disgusto al dis!ositivo.

'o que no !robaba nada en absoluto. #aia. J/J . #e sor!rende que alguien se lo tome en serio en esta =!oca.ean. bueno. se habían instalado "u!ert. Tenía una mente am!lia.. . 'a muchacha creía. *lrededor de la mesa en el sentido de las agu$as del relo$. que en este asunto de la tele!atía de la segunda visión había algo realmente. que la frase im!licaba tambi=n una censura a "ashavera+. !ero no era un cr=dulo. en a!ariencia.. . "u!ert !retendía no sentir !or estos fenómenos más que una desinteresada curiosidad. en cambio. hasta des!u=s de haber hablado. Heorge se sintió un !oco me$or. 6 'o miró nerviosamente. 'uego de haber emitido esta d=bil !rotesta.an. <a todos ocu!aban sus sitios. Heorge se sentía un !oco !reocu!ado. . Heorge no advirtió.ean. !ero no había en el su!erseñor ning%n signo de reacción.6 Todo esto me !arece magia barata 6 murmuró Heorge 6.

2a a o no algo anormal en todo esto. !or alguno de los !artici!antes. !arecía. Personalmente creo que se trata de un sim!le fenómeno mecánico. !ongamos las cosas en claro. lo que había !rovocado ciertos comentarios oscuramente sarcásticos de :enn a !ro!ósito de los que todavía se tomaban el Talmud en serio. funciona. nuestro subconsciente comienza a hacer tram!a. Se había o!uesto. o sos!echada. no se o!onía de ning%n modo a actuar como cronista. aunque tratemos de no influir en sus movimientos. 2e analizado centenares de sesiones no he descubierto una sola res!uesta que no fuese conocida. &uando !onemos nuestras manos sobre el disco. aunque a veces no conscientemente. Sin embargo. Tengo inter=s en J/K .Heorge :enn Shoenberger. "uth Shoenberger estaba sentada a!arte con un anotador. a !artici!ar de la sesión. 6 *hora escuchen 6 comenzó a decir "u!ert 6M !ara beneficio de los esc=!ticos como Heorge.

indudablemente. >3cu!aba la !osición de un antro!ólogo ante un rito !rimitivo? 'a escena era fantástica. Si los otros se sentían como =l. sin dirigirse !articularmente a nadie. no con indiferencia. luego. Heorge se !reguntó qu= !ensaría "ashavera+ de estas antiguas su!ersticiones. circunstancia. e7clamó@ 6 >2a alguien aquí? Heorge !udo sentir que el disco temblaba ligeramente ba$o sus dedos.. lo que quería ser un im!resionante silencio. 6 >Todos listos? 6 !reguntó "u!ert 6. Heorge se sintió verdaderamente tonto. este.. 'a V!eculiar circunstanciaW estaba observándolos en silencio. Sólo .ean estaba encendida e7citada. #u bien. Huardó. durante unos instantes. !ero.llevar a cabo el e7!erimento en esta !eculiar. .o era nada sor!rendente si se tenía en cuenta la !resión e$ercida !or las J/1 ... lo ocultaban !erfectamente. aunque quizá el alcohol fuese el cul!able.

* Heorge le costó traba$o ocultar una risita. normal diez o a una . 6 di$o . 6 >2a alguien aquí? 6 re!itió &on un tono de voz más añadió 6@ * menudo !asan quince minutos sin que ha res!uesta. &omenzó a balancearse trazando un am!lio arco entre las tar$etas del QSíQ del Q. Heorge se sintió im!resionado.. El disco volvió rá!idamente al centro de la mesa. El disco osciló trazando la figura de un C al fin se detuvo. 6 >Fui=n eres? 6 !reguntó "u!ert..oW? "ecordó aquel vie$o chiste@ QSólo estamos nosotras..oQ.seis !ersonas del círculo. Parecía como si estuviese vivo. es!erase la !ró7ima !regunta..ean. !ero otras veces. de alg%n modo. El disco se estaba moviendo. >Fu= quedaría demostrado si la res!uesta fuese Q. las gallinas. 6 &hist. * !esar de sí mismo. J/) "u!ert...Q Pero la res!uesta era QSíQ.

* veces habla voluntariamente. Significa. con tanta ra!idez que Heorge encontraba difícil mantener el contacto.o 6 re!licó el disco con ra!idez. Evasiva. #iró rá!idamente a los demás. su lugar de descanso. Ana res!uesta tí!ica. como un ser consciente. !ero J/4 . 6 Todos 6 res!ondió el disco. volvió a 6 Todos 6 re!itió "u!ert 6. quizá. 6 5e$a el asunto en nuestras manos. El disco se movió a trav=s de la mesa. "u!ert miró alrededor de la mesa. Parecían tan atentos e7!ectantes como =l. Podía $urar que no contribuía al movimiento. salvo una combinación de nuestras mentes. !ero estimulante. que no ha nadie aquí. !ero no !udo ver nada sos!echoso en sus caras.Esta vez las letras se sucedieron sin titubeos. dirigi=ndose al aire@ 6 >Tienes un mensa$e !ara alguno de nosotros? 6 . 6 &alló un momento mientras elegía la !ró7ima !regunta. 'uego di$o.

J/9 .3. >*lguien quiere comenzar? 6 >'loverá mañana? 6 di$o Heorge en broma. que no llueva en alguna otra. Es !osible que llueva en alguna !arte. Heorge se sintió a!ro!iadamente a!lastado. 6 Es una !regunta tonta 6 !rotestó "u!ert 6. .o hagan !reguntas cu as res!uestas !uedan ser ambiguas. 5ecidió es!erar a que alg%n otro hiciese la !regunta siguiente. El disco comenzó a oscilar en la línea del SY 6 .esta noche tendremos que hacerle !reguntas definidas.

a lo sabían. 6 "o$o. 6 Pero eso no !rueba nada.6 >&uál es mi color favorito? 6 !reguntó #aia. 6 Sí. Te lo he dicho un millón de veces. Tres de los !resentes. lo sabe. 6 >Es cierto eso. 6 Es e7acto. así es. "uth? 'a mu$er alzó la vista de su anotador. !or favor? Todo ha J/C . 6 >&uál es el color favorito de "uth? 6 !reguntó :enn . 3curre a menudo. !or lo menos. 6 "ecuerdo subconsciente 6 murmuró "u!ert 6. está 6 <o no lo sabía 6 re!licó :enn . 6 'o sabías mu bien. 6 *zul 6 fue la res!uesta. Pero :enn en la mesa. >Pero no !ueden hacer !reguntas más inteligentes.

"uth había anotado más de una docena de mensa$es. Pero este hecho mismo era asombroso. Heorge nunca hubiese creído que fuera !osible obtener res!uestas tan rá!idas !recisas. rarezas de sinta7is. 2abía ocasionales faltas de ortografía. Heorge 6 estaba seguro 6 no contribuía conscientemente a obtener esos J/0 . !ero !ocas. *l cabo de media hora. 3btuvo la QHQ. el disco estaba res!ondiendo a los movimientos musculares inconscientes. . era indudable. !ero eso fue todoM el te7to no tenía sentido. Era virtualmente im!osible. &uriosamente.o se trataba de nada su!ranormal.comenzado tan bien. &omo decía "u!ert. En una ocasión trató de influir en el disco !ara que =ste deletreara su nombre. que no quiero que !erdamos esta mina. que una !ersona gobernara la mesa sin la colaboración de los demás. la misma trivialidad del fenómeno comenzaba a interesar a Heorge. &ualquiera que fuese la e7!licación. algunos bastante largos. decidió.

*TA"*'EP*3S*&3#P *Z* *unque a veces se sucedían !rofundas hasta !erturbadoras verdades@ "E&3"5*5FAEE'23#:"E. < todos las veces el disco había cambiado de dirección había deletreado algo totalmente distinto. 'as r=!licas eran tan ambiguas. tan triviales.3S2*<3T"*P*T"G* JJI . cuando el disco comenzaba a deletrear una !alabra. en su con$unto.resultados. < sin embargo no había ninguna !rueba definitiva.3EST*S3'3. de ahí el significado total del mensa$e. *lgunas veces. Fu= !odía significar esto !or e$em!lo@ &"EE523#:"ES'*. #u a menudo 6 !ues no había !ausa ninguna que indicase el fin de una !alabra el comienzo de otra 6 el mensa$e !arecía ininteligible hasta que "uth lo leía en voz alta.3 'E. le daba a Heorge la im!resión de encontrarse ante una mente inde!endiente dotada de voluntad.. 'a e7!eriencia. creía adivinar las letras subsiguientes..

#iró alrededor de la mesa. *unque >qui=n !odía asegurar que el mensa$e se refiriese a los su!erseñores? Heorge estaba sinti=ndose cansado..ean. 'a e7!resión de . bueno. #aia "u!ert tenían una mirada un !oco a!agada. se lo tomaba mu en serio. JJ/ .an.ean lo !reocu!ó. Parecía como si tuviese miedo de terminar. "u!ert salió de su a!arente letargo. Heorge se !reguntó qu= !ensaría de las e7centricidades de su cuñado. de que volviesen a casa. :enn !arecía sentirse como =l. ni mostraba ninguna sor!resa ante las res!uestas.Pero naturalmente todos lo sabían. Fuedaba sólo . El $oven ingeniero no hacía !reguntas. Todo esto !arecía mu curioso. Era hora. tambi=n como si tuviese miedo de seguir.. !ensó somnoliento. Parecía estar estudiando los movimientos del disco como si se tratase de un fenómeno científico. !ero no los llevaba a ninguna !arte a estaban abusando. .

&uando volvió al centro de la mesa.6 2agamos otra !regunta 6 di$o 6. . < el disco comenzó a moverse. . "ashavera+ se había inclinado hacia adelante de modo que !odía mirar !or encima del hombro de "u!ert. >Fu= dices. 'anzó una mirada hacia la im!resionante mole de "ashavera+ luego di$o con una voz clara tranquila@ 6 >Fu= estrella su!erseñores? es el sol de los "u!ert lanzó un silbido de sor!resa. #aia :enn no reaccionaron. des!u=s !odemos darnos !or satisfechos. no titubeó.an? .HS )1049J? JJJ .an.o has !reguntado nada. como si tuviese la !regunta a !re!arada. sor!rendentemente. . hubo un momento de silencio al fin "uth !reguntó con una voz !er!le$a@ 6 >Fu= significa .ean había cerrado los o$os !arecía dormir.

no mu diferentes de los de un transmisor #orse de alta velocidad. :o ce 6 di$o .arellen 6. An hombre hubiese oído una corta e7!losión de sonidos rá!idamente modulados. e7!resó además unos !ensamientos mucho más sutiles. 2ábleme de =l. #e !arece que . estas mismas !alabras. !ues en ese momento Heorge di$o ansiosamente@ 6 * %denme.ean se ha desma ado.o obtuvo res!uesta. *unque se habían grabado numerosos e$em!los JJK . 9 6 Ese hombre. naturalmente. El su!ervisor no usó..

mirando a trav=s del abismo multicolor del Hran &añón. JJ1 . que quizá lo eran. *ba$o. 2ubiesen !odido llegar al fondo del cañón en una fracción de segundo. una rastra de mulas descendía con lentitud hacia las !rofundidades del valle. 5iez +ilómetros más allá.arellen. con más comodidad. !ensó . a centenares de metros del borde rocoso en el que se encontraba . los !=treos terra!lenes refle$aban toda la violencia del sol. algo velados !or la distancia. aunque dominase los elementos de esa lengua. de es!aldas a "ashavera+.arellen. Pero !referían arrastrarse !or senderos que !arecían mu !eligrosos. < la velocidad era tal.de ese lengua$e su e7trema com!le$idad había desafiado todos los análisis. que los seres humanos a!rovechasen a%n todas las ocasiones !ara volver a las costumbres !rimitivas. que nadie hubiese !odido. Era curioso. sostener una conversación normal con los su!erseñores. El su!ervisor de la Tierra estaba de !ie.

un curioso !ersona$e 6 res!ondió "ashavera+ 6 Profesionalmente está a cargo de una im!ortante sección de la reserva africana. :o ce !uede a!rovechar mu bien estas facilidades. tiene inter=s en su traba$o.. !or eso le hemos !ermitido em!lear el a!arato. !ara que fueran JJ) . 'a realidad de su em!leo de su !osición volvieron a =l. Es bastante eficiente. en cierto modo. 6 "u!ert :o ce es. El visor.arellen movió a!enas la mano. 6 >Fu= razones ha dado? 6 Fuería a!arecerse a los animales salva$es. &omo debe vigilar varios +ilómetros cuadrados. El gran !anorama se desvaneció de$ando sólo un sombrío vacío de !rofundidad indeterminada. está usando uno de los quince visores !anorámicos que hemos entregado en !r=stamoM con los resguardos usuales. es el %nico ca!az de emitir toda clase de !ro ecciones. como es natural. además.

6 >Para qu= coo!erase con nosotros? 6 Precisamente. #e he leído la mitad de su biblioteca.. *unque !robablemente un día terminarán !or matarlo.. 2a sido una !rueba bastante dura. <. rehusó a !restarnos sus libros. le hemos de$ado el a!arato !or otras razones.arellen secamente 6. 'a teoría resultó e7acta con animales que reaccionan más con los estímulos visuales que con los olfativos. #e !use en contacto con :o ce !orque es dueño de una de las me$ores bibliotecas del mundo en cuestiones de !ara!sicología otros temas afines.acostumbrándose. no lo atacaran cuando se !resentase ante ellos. >2a descubierto algo entre toda esa bazofia? 6 Sí. 3nce casos seguros. &ort=smente. 6 'o creo 6 di$o . !ero con firmeza. naturalmente. tuve que visitarlo. Pero como el material sólo recoge casos aislados no es !osible JJ4 . veintisiete !robables.

o es necesario tomar ninguna medida es!ecial. quizá la ma or aberración de la mente humana. en muchos sentidos.utilizarlos con fines estadísticos. < la evidencia está mezclada a menudo con cierto misticismo. :o ce anda buscando una !rueba decisiva. bastante sim!le obtusa. Por eso realiza esas e7!eriencias. . Por eso mismo su inter=s !or esta esfera !articular tiene un carácter algo !at=tico.. JJ9 . 'a mente de :o ce es. !ero el tiem!o el esfuerzo que ha dedicado a sus libros revelan cierta fe subconsciente.. 6 >< cuál es la actitud de :o ce ante todo esto? 6 Pretende ser un hombre de mente libre esc=!tica. 6 >< :o ce cree que nuestro inter=s es sólo acad=mico? >Está usted seguro? 6 Totalmente seguro. 'o desafi= a que me lo negase me res!ondió que quizá o tenía razón. aunque !retenda que sólo se trata de $uegos.

alguien mu unido a ella.o tendremos que es!erar muchos años. . el canal !or el que vino la información. !or lo tanto. de acuerdo con nuestras e7!eriencias anteriores. Esto seguro de que no hubo nada !remeditado. 2abrá que transferirla a la categoría !%r!ura. un contacto !rimario. Su hermana acababa de casarse con "u!ert :o ce. Pero a tiene veintis=is años. >< qu= ha de ese $oven que hizo la !regunta? >-ue sim!le curiosidad o tuvo otro motivo? 6 Estaba allí !or casualidad. .ean #orrel !uede convertirse en el ser humano más im!ortante de esta =!oca. E7cesivamente ma or !ara que se la considere. 6 *sí lo har=. . 'a conclusión es obvia. . casi con seguridad.o conocía a los otros hu=s!edes.6 <a veo. >< qu= ha que se desma ó? de la muchacha 6 Esto es lo más interesante. JJC . Sólo las condiciones e7ce!cionales. Tiene que haber.ean #orrel fue.

ins!iraron la !regunta. < aunque lo hiciese. >nos afectaría de alg%n modo? 6 Estudiar= las dos !osibilidades 6 re!licó . Se nos ha ordenado no revelar la !osición de nuestra base. evidentemente dedicará a este tema toda su vida. Es secretario del gru!o de astronáutica de la Aniversidad del &abo. 5e modo que su conducta es a!enas sor!rendente. >qu= actitud cree usted que tomará "odric+s? 6 El ingeniero hará indudablemente algunas com!robaciones. Tiene un %nico inter=s@ la navegación inter!lanetaria. aunque la información no !odrá. a causa de su origen tan !eculiar. #ientras tanto.arellen 6. es difícil. en este caso. JJ0 . que se decida a !ublicarla. tan !ronto como le sea !osible. 6 Su carrera !uede ser interesante. Pero no !odrá !robar la e7actitud de la información. volverse contra nosotros.!robablemente mi !resencia.

"u!ert !ensativo. sin ning%n valor !ráctico. !ero huidizo. Se sintió vagamente eno$ado con . "u!ert :o ce nunca llegó realmente al fondo de la cuestión. Pero no nos sintamos mu seguros. Tenía la vaga idea de haber asistido a algo mu im!ortante. se !reguntó si discutiría el incidente con "ashavera+.an res!onsable? JKI .6 Esto de acuerdo. a veces mu !acientes. arrastró la mesita hasta el rincón.arellen 6. >Pero era . hasta los mismos hechos se le habían borrado a ligeramente. *l fin al cabo su cuñado tenía la cul!a de todo. "odric+s !osee cierta información que es de dudosa veracidad. 6 *sí !arecerá al menos 6 di$o . con menos ruido que de costumbre.an.o conviene subestimarlos será interesante seguir la carrera del señor "odric+s. Ana leve niebla alcohólica le im!edía analizar de veras lo ocurrido. 'os seres humanos son notablemente ingeniosos. &uando sus hu=s!edes de$aron la casa. En seguida !ens= que sería una falta de tacto. .

El re!entino desam!aro de . que había sido su e7!erimento. < nadie recordaba qu= había deletreado el disco.. cuando . bueno. .ean transformó a la amable com!añera en un ser que invitaba a la ternura al afecto. !ero no JK/ .ean ca ó en sus brazos. . Fuizá habría hecho algo si hubiese encontrado la %ltima !ágina del anotador de "uth. a!arentemente. olvidar el asunto. 'as mu$eres se habían desma ado 6 no siem!re sin intención 6 desde =!ocas inmemoriales... uno no !odía acusar a "ashavera+. ning%n significado. los hombres habían res!ondido siem!re adecuadamente. salvo que el mensa$e no tenía. El e7!erimento afectó ante todo a Heorge Hreggson.an se declaró inocente . con bastante =7ito. con cierta vergBenza. Pero la ho$a se había e7traviado en medio de la discusión. El cola!so de .ean fue totalmente es!ontáneo.>3 alg%n otro? "u!ert recordó.. 5ecidió entonces.unca !udo olvidar el terror que sintió en aquel instante.

'a e7!eriencia de esa noche había debilitado el orgullo el des!recio que le ins!iraban los !eculiares intereses de . !ues los sentimientos d= ambos habían sido mu claros desde un !rinci!io. reclinada en el asiento de la máquina voladora. Heorge tomó una de las decisiones más im!ortantes de su vida.ean. . *ba$o reinaban las sombrasM arriba. la muchacha que más le im!ortaba.habría tenido más =7ito si hubiese obedecido a un !lan. Su decisión tenía otro motivo que Heorge ignoraba. definitivamente. Heorge ignoraba JKJ .o tenía intención de abandonar a . . !álida. #iró a . .o o Elsa o 6 >cómo se llamaba? 6 5eniseM !ero había llegado la hora de decidirse !or algo más !ermanente.aomi o . como !udo com!renderlo más tarde.ean. a !esar de sus raras ideas de sus más raros amigos.ean era. .unca lo reconocería. los astros. !ero era asíM el hecho había su!rimido las %ltimas barreras. !ero re!uesta.ean estaría sin duda de acuerdo. En ese instante.

Sabía qu= !ensaba Heorge de estas cosas no quería trastornarlo todavía más.an. 3í la !regunta de ... 6 >Fu= crees que habrá !asado? >. o hasta asustarlo quizá. . 6 5e$a que me circule la sangre 6 !idió frotándose los dedos 6. me siento mu bien. esto segura. JKK . luego los vi a todos haciendo un alboroto a mi alrededor. Pero =sa era tarea del robot. *l fin al cabo. An vacío total.o recuerdas nada? 6 .o.totalmente dónde estaban.ean le devolvió la sonrisa retiró suavemente su mano de la de Heorge. -ue. .ean se interrum!ió decidió al fin no decirle que a le había ocurrido otras veces.. Tranquilízate. dentro de un radio de mil +ilómetros. Estaba guiándolos hacia la casa los haría aterrizar dentro de Nasí anunciaba el tableroO cincuenta siete minutos.. una es!ecie de trance.

Heorge se movió. nublaron los o$os. nada. 6 >Fu= te !arece si vamos mañana a JK1 . #e !reocu!an ahora otras cosas más im!ortantes. #e !regunto qu= habrá !ensado aquel su!erseñor. francamente no tengo tanta curiosidad. 6 El hombre se ha !reguntado lo mismo desde que los su!erseñores llegaron a la Tierra 6 di$o 6 . Heorge. que hacen lo que quizá nos conviene más. Probablemente no es!eraba tanto. al cabo qu=? 6 !reguntó 6 3h..os lo dirán cuando llegue el momento. Sólo me !regunto qu= !lanes tendrán realmente.6 >*l fin Heorge.ean se estremeció ligeramente. . no quiero decir que sean malvados. &reo que están bien intencionados.ean le tomó las manos. se le 6 'es tengo miedo a los su!erseñores. ni nada !arecido. 6 Se volvió hacia .. incómodo. 3h.

digamos. 'a mu$er lo conocía. sabía mu bien cuales eran sus intereses se sentiría verdaderamente intrigada. 6 2azlo de diez 6 le di$o. . lo que estaba viendo le gustaba. como si temiera llevar adelante aquella investigación que la fantástica es!eranza que le ocu!aba ahora la mente se desvaneciese de !ronto.los *rchivos firmamos un contrato !or.o había !risa quería !ensarlo. !ero . #ientras no estaba seguro. cinco años? . Fuizá no im!ortaba tanto. Era.an de$ó !asar un tiem!o. !ara hacer sus com!robaciones. *demás. casi. tendría que ir a la biblioteca del observatorio.ean lo miró fi$amente decidió que.an estaba decidido a que nada quedara librado al azar. 5entro de una semana tendría una o!ortunidad mucho me$or. . JK) . !odía soñar al menos. en general.

lo sabía. !ero de este modo la em!resa adquiría un sabor de travesura $uvenil.Sus !recauciones eran e7cesivas. !oco a!to !ara e$ercer las funciones de delegado. !ues . &omo cualquier otro delegado a un congreso científico oiría algunas de las JK4 . Sabía que mu !ocos de los informes lograrían interesarle. Por otra !arte . . aun en el caso de que !udiese entenderlos. en nombre de la universidad. Si se estaba embarcando en una em!resa descabellada. asistiría al congreso de la Anión *stronómica Gnternacional.an temía más el ridículo que cualquier !osible amenaza de los su!erseñores. El congreso coincidía con la tem!orada de vacaciones hubiese sido una lástima des!erdiciar esa ocasión. Tenía motivos !erfectamente $ustificados !ara ir a 'ondresM el via$e estaba !re!arado desde hacía varias semanas.an no visitaba 'ondres desde la niñez.an era uno de los tres estudiantes del gru!o que. *unque demasiado $oven. nadie llegaría a saberlo.

'a ciudad era a%n un centro administrativo. *lgunas regiones dis!onían de me$ores !roductos. luego hacia los grandes aeródromos. !ero estos eran trans!ortados directamente !or aire. universitario artístico. !ues todos los !aíses se bastaban ahora a sí mismos el mundo tenía otra estructura comercial. algunas cosas no habían cambiado. En estas cuestiones ninguna de las ca!itales del continente !odía rivalizar con 'ondres. Sin embargo. 'as rutas comerciales que habían convergido alguna vez hacia los grandes !uertos. un n%mero cien veces ma or de máquinas. 'ondres había cambiado enormemente en los %ltimos cincuenta años. <a no era un gran !uerto. se habían dis!ersado transformándose en una red intrincada uniforme que cubría todo el !laneta.conferencias se !asaría el resto del tiem!o hablando con los colegas más entusiastas o recorriendo la ciudad. ni siquiera París. JK9 . Tenía sólo dos millones de habitantes.

no a!retu$adas como antes. el Parlamento era el mismoM la mirada solitaria de . !ero que a%n formaban unas largas e id=nticas hileras de ladrillos manchados de hollín. !ensaba .an.a !esar de que muchos afirmasen lo contrario. An londinense del siglo anterior hubiera !odido orientarse fácilmente en la ciudad. < la guardia desfilaba todavía ante el !alacio de :uc+ingham. !odían es!erar. en uno de los albergues universitarios.elson estaba todavía clavada en 8hitehallM la c%!ula de San Pablo se alzaba todavía sobre 'udgate 2ill. JKC . Pero. aunque ahora otros edificios más altos desafiaban su !reeminencia. 'as grandes horribles estaciones de ferrocarril habían desa!arecido. con sus dos com!añeros. !or lo menos en el centro. Estaba de vacaciones se alo$aba. El carácter de :loomsbur tam!oco había cambiado en este %ltimo siglo@ era todavía una isla de hoteles casas de hu=s!edes. Todas estas cosas.

&orrió a las oficinas del directorio mirando las !uertas. destruiría !or com!leto la teoría entonces vigente sobre la formación de los !lanetas. Fuizá así fue. 'as oficinas !arecían desiertas. !ero . su tar$eta de socio. 'as comunicaciones más im!ortantes eran leídas en el &entro de la &iencia. *lg%n humorístico funcionario civil había instalado la "eal Sociedad *stronómica en el %ltimo !iso del edificio. !ero cuando llegó el intervalo. . !ues tenían así una magnífica vista del Támesis toda la !arte norte de la ciudad.an. como un !asa!orte. 5e acuerdo con los rumores. llevando en una mano.an no encontró su o!ortunidad hasta el segundo día de sesiones. !or si alguien llegaba a JK0 .an quería escuchar la !rimera de las conferencias del día.. . decisión que los miembros del conse$o a!reciaban debidamente. que tanto había a udado a que 'ondres se convirtiese en la metró!oli musical del mundo. no le$os del &oncert 2all.an no lo sabía.

!ero a no im!ortaba ahora. em!aquetando unos librosO fue hacia las escaleras. 2abía tenido inter=s en escuchar otra conferencia.o tomó el ascensor. durante un largo rato se quedó sentado. !asó ante la oficina del secretario Nhabía alguien allí ahora. Puso otra vez el catálogo entre los otros e$em!lares. que fluía tranquilamente hacia el mar. mirando sin ver el muro de vol%menes. encontró fácilmente la Tardó casi una hora en a!render a mane$ar los grandes catálogos de millones de entradas. &on los !ensamientos todavía alborotados. *l acercarse al final de la b%squeda le temblaban ligeramente las manos. llegó al !aredón de$ó que sus o$os siguieran al Támesis.detenerlo 6 biblioteca. . Por suerte no había nadie allí. Para alguien educado dentro de la ciencia J1I . quería sentirse libre sin trabas. 'uego caminó lentamente hasta los tranquilos corredores.

HS )1049JQ significaba algo !robablemente Sólo !ara un astrónomo. . *unque el *rchivo Heográfico . < ninguno de ellos hubiese !odido decir dónde se encontraba ese astro determinado. < tres. era difícil ace!tar lo que ahora tenía en las manos.i siquiera =l mismoM había sido una reacción es!ontánea ante determinadas circunstancias.ortodo7a. lo que acababa de saber@ la !equeña e insignificante estrella J1/ . !ero. !uso en orden los hechos.unca !odría estar seguro de su verdad.acional había sido com!letado hacía a medio siglo. Ano@ nadie en la fiesta de "u!ert sabía que iba a hacer esa !regunta. ni conocerla con anterioridad. sólo unos !ocos miles de es!ecialistas conocían su e7istencia. 5os@ Q. sin embargo. la !robabilidad era abrumadora. . #ientras caminaba lentamente $unto al muro del río. Por lo tanto nadie !odía haber !re!arado una res!uesta.

sólo le im!ortaban los resultados. J1J . que !artiendo del sistema solar había atravesado los abismos del es!acio. a . hacía sólo unas noches.conocida como . en el e7tremo de esa estela brillante que el mismo .an había visto. la fantástica e7!eriencia de "u!ert había señalado una fuente de conocimiento hasta ahora desconocida. ese hecho significaba violar el res!eto que sentía !or el m=todo científico.HS )1049J tenía que ser la morada de los su!erseñores. !ero eso no tenía gran im!ortancia. Por otra !arte. Tenía que ace!tar este hecho@ de alg%n modo. El su!erseñor no había formado !arte del círculo. que fuese violado. . en el centro de la constelación &arina. :ueno. >"ashavera+? Parecía la e7!licación más !robable. 'a coincidencia era im!osible.HS )1049J estaba !recisamente en el lugar indicado. Sin embargo.an no le interesaba el mecanismo de la !arafísica.

#u !oco se sabía de .. .HS )1049JM nada la diferenciaba de otras muchas estrellas.an mientras daba las es!aldas al Támesis se enfrentaba con la blanca reluciente fachada del &entro de la &iencia.o sabía cómo iba a usar ese !oder.. =l era el %nico hombre en la Tierra que conocía el origen de los su!erseñores. aguardando la hora del destino. Pero el catálogo daba la magnitud. 'o guardaría a salvo en su mente. el ti!o es!ectral. .an tendría que llevar a cabo una !equeña investigación hacer unos cuantos cálculosM entonces !odría saber. !or lo menos a!ro7imadamente. El conocimiento era !oder. las coordenadas. a qu= distancia de la Tierra estaba el mundo de los su!erseñores. Ana lenta sonrisa 6 se e7tendió !or el rostro de . J1K .

'a edad de la razón.10 'a raza humana continuaba calentándose al sol en el largo claro mediodía estival de la !az la !ros!eridad. >2abría otra vez un invierno? Era inconcebible. J11 . saludada !rematuramente !or los $efes de la revolución francesa dos siglos medio antes.

el crimen volvía a re!resentarse.. es claro. no J1) . realmente. !ero no todos los recovecos de la !sicología humana.. no era nunca misteriosoM bastaba con mover una !erilla. &uando había alg%n asesinato. 2abía algunos inconvenientes. Ano tenía que ser mu vie$o.había llegado al fin. . Esta vez era cierto. aunque se los ace!taba de buena gana.o e7istían a asesinatos misteriosos !ara confundir a la !olicía hacer nacer en todos los !echos una indignación moral que a menudo sólo era envidia re!rimida. 'a e7istencia de instrumentos ca!aces de estas hazañas había causado en un !rinci!io considerable !ánico entre gentes que vivían en un todo de acuerdo con las le es. !ara advertir que los !eriódicos que los teleti!os im!rimían en todos los hogares eran bastante aburridos. 'as crisis que alguna vez habían originado los grandes titulares a no eran !osibles. Esto era algo que los su!erseñores. que conocían la ma or !arte.

que los !ocos a!aratos mane$ados !or los hombres serían estrictamente controlados. El !ro ector de "u!ert :o ce.habían !revisto. un metro c%bico de J14 . Pues la gente educada no tiene inter=s. de modo que "u!ert #aia eran las %nicas !ersonas que entraban en su dominio. !or e$em!lo. en enterarse de las gaffes sociales del !ró$imo. !ero esas veinte horas no eran una !rebenda. Tuvo que !onerse !erfectamente en claro que ning%n curioso !odía es!iar a sus seme$antes. 'a semana laborable tenía ahora veinte horas. al fin al cabo. algunas c=lulas fotoel=ctricas. 'as mentes de los hombres eran demasiado valiosas !ara gastarlas en tareas que !odían ser realizadas !or unos !ocos miles de transmisores. no !odía o!erar más allá de las fronteras de la reserva. 2abía mu !oco traba$o de naturaleza rutinaria mecánica. *un los !ocos crímenes de im!ortancia que ocurrían a veces no recibían gran atención de los !eriódicos.

'a e7istencia de tanto ocio hubiese creado tremendos !roblemas un siglo antes. 'os hombres sólo eran necesarios !ara eliminar dificultades.circuitos.o había !ruebas de que la inteligencia de la raza humana hubiese me$orado. 'os robots hacían el resto. *hora que habían sido habilitadas las zonas !olares. !ero !or !rimera vez todos tenían la o!ortunidad de em!lear el cerebro. El nivel general de la cultura hubiese !arecido fantástico en otra =!oca. 'a ma or !arte de la gente tenía dos casas. tomar decisiones o trazar nuevos !lanes. a que una mente bien equi!ada no cae en el aburrimiento. 'a educación había eliminado la ma oría de esos !roblemas. una considerable fracción de la raza humana oscilaba del Xrtico al *ntártico en busca de un verano J19 . . en dos Puntos mu a!artados del globo terráqueo. 2abía algunas fábricas ca!aces de funcionar durante semanas enteras sin ser visitadas !or ning%n ser humano.

siem!re rescataban a alguien. !ues le sobraba !or igual tiem!o dinero. en alguna !arte. siem!re habrá accidentes. 3tros vivían en los desiertos. a veces a quebrárselo. 'a gente !odía !ermitirse tales ca!richos. en lo alto de las montañas. en beneficio de una cómoda villa colgada de la cima del Everest o en medio de la es!uma del salto de la (ictoria. *un en una sociedad !erfectamente ordenada. 'a abolición de los e$=rcitos había doblado casi el bienestar efectivo del mundo.largo sin noches. casi un de!orte !lanetario.o había sitio alguno en el !laneta donde la ciencia la tecnología no !udiesen instalar. . la J1C . &omo resultados. o aun deba$o del mar. Se trataba de una es!ecie de $uego. 'as noticias más e7citantes !rovenían de las casas que se alzaban en los lugares más raros. Fuizá era un buen signo que la gente diera cierto valor a arriesgar el !escuezo. si alguien lo deseaba. una cómoda morada.

ma or !roducción había hecho lo demás. iluminación de las calles sanidad. J10 .. So!ortar a tales !arásitos era una carga muchísimo menos !esada que sostener todo un e$=rcito de recolectores de formularios. algunos zánganosM !ero el n%mero de !ersonas de voluntad suficiente como !ara entregarse a una vida de ocio total es mucho más !equeño de lo que com%nmente se su!one. contadores. El ser miembro !roductor de la sociedad le daba esos derechos. otros similares cu a función !rinci!al. Era difícil com!arar el nivel de vida del hombre del siglo veintiuno con el de sus !redecesores. naturalmente. cuando se lo considera globalmente. 2abía. corredores de bolsa. em!leados de banco. comer cualquier cosa. Todo era tan barato que las necesidades vitales se satisfacían gratuitamente.. como había ocurrido en otro tiem!o con los servicios !%blicos@ caminos. sin ning%n gasto. An hombre !odía via$ar a cualquier !arte. agua.

en todas sus formas. Se había calculado que un cuarto casi de la actividad humana se em!leaba en de!ortes de toda es!ecie. Tenían ahora más razones a%n !ara esta creenciaM !ero es bueno declarar que la ma or !arte de las !roducciones del año JI)I hubiesen !arecido incom!rensiblemente com!le$as en /0)I. . &omo ines!erada consecuencia los de!ortistas !rofesionales se habían e7tinguido.consiste en !asar los asientos de un libro a otro.unto con los de!ortes. hasta otras mortales como la de esquiar !or valles montañosos. desde ocu!aciones tan sedentarias como el a$edrez. el entretenimiento. era la ma or de las industrias. 5urante más de un siglo mucha gente había !odido creer que la ca!ital del mundo era 2oll Lood. 2abía muchos brillantes aficionados el cambio de las condiciones económicas había hecho totalmente anticuado el vie$o sistema. 2abía habido algunos !rogresos@ J)I .

an se a!o ó en el elefante tocó la !iel. se !reguntó. >Fu= e7trañas criaturas. de qu= mundos J)/ . 'uego alzó los o$os hacia los grandes colmillos la trom!a ondulada.las ganancias im!ortante. había algunos que todavía encontraban tiem!o !ara re!etir una vie$a nunca contestada !regunta@ 6 >* dónde vamos !or este camino? 11 . en medio de todas las distracciones diversiones de un !laneta a !unto de convertirse en un inmenso cam!o de $uegos. a no eran lo más Sin embargo. admirando la habilidad del ta7idermista que había logrado re!roducir el momento del desafío o del saludo. rugosa como la corteza de un árbol.

6 Es una idea enfermiza. 6 &incuenta !or lo menos. ser!ientes. . !ero su!ongo que a deben de tener un gru!o bien disecado del 2omo Sa!iens. Es magnífico. aunque. >no es cierto? &asi todos los otros eran bastante !equeños@ mari!osas. claro =ste es el más grande.desconocidos. desterrado? admirarían a este 6 >&uántos animales les has enviado a los su!erseñores? 6 le !reguntó a "u!ert. *unque el año !asado cac= un hi!o!ótamo. etc=tera.an !ensativamente 6 si alguien se ofreciera como voluntario !ara ir como J)J . >Fui=nes habrán tenido ese honor? 6 Tienes razón !robablemente 6 di$o "u!ert con bastante indiferencia. monos.an sonrió cansadamente. 6 >Fu= !asaría 6 continuó . 'os hos!itales !odrían suministrar fácilmente el material.

es claro. J)K . "u!ert se rió con sim!atía. admirando la t=cnica que había !aralizado !ara siem!re al animal en el momento de su ma or vigor.an caminó lentamente alrededor del monstruo disecado. . 2abía descubierto un libro que o estaba buscando.. >has visto recientemente? a "ashavera+ 6 #e llamó hace unas seis semanas.. * !ro!ósito. Seguro que no me ace!tarían. casi seriamente.an consideró la idea un momento. #u sim!ático de su !arte. 6 >Es una oferta? >5ebo transmitírsela a "ashavera+? de . 6 Este.e$em!lar vivo? &on la garantía del regreso. no. Estaba !ensando en voz alta. *l fin sacudió la cabeza.

!reguntándose si su cuñado no estaría tomándole el !elo. &uando volviera a encontrarse con el amigo "ash . &omo antro!ólogo. !ero era de naturaleza reservada había callado. 'eer toda mi biblioteca ha sido a!enas un esfuerzo !ara "ash .6 >2as descubierto qu= estaba buscando? 6 !reguntó 6 Fuiero decir. aunque . J)1 .an no se convenció. * veces había deseado confiarle el secreto a "u!ert. 'a tentación sería demasiado grande. es tan difícil conciliar la ciencia de los su!erseñores con todo ese inter=s !or el ocultismo. "ecuerda que les sobra tiem!o. está interesado en todos los as!ectos de nuestra cultura.an sos!echosamente. Pueden entrar en detalles a los que nunca ha llegado la investigación humana. Podía ser =sa la res!uesta. "u!ert miró a . "u!ert de$aría esca!ar algo !robablemente. 6 'a e7!licación de "ash !arece correcta.

6 3tra cosa 6 di$o "u!ert. descenderán en una de esas naves de carga.. 6 3h 6 di$o "u!ert 6. DFu= cuadroE Por un momento . ansioso 6. lo meterán adentro. 2a !rometido entregar dos enormes criaturas@ una ballena un !ul!o gigante. se abrirá una escotilla. 'a idea que le había estallado en el cerebro era demasiado desaforada fantástica !ara tomársela en serio. *!arecerán trabados en un combate mortal.. 6 Esto bien 6 di$o 6 #e !reguntaba solamente cómo harán los su!erseñores !ara recoger un !aquetito seme$ante. !odía tener =7ito. 6 >Fu= te !asa? 6 di$o "u!ert. Sin embargo. J)) . !or ser !recisamente tan osada. cambiando re!entinamente el tema 6.an se sacudió volviendo a la realidad. si crees que =ste es un gran traba$o.an no contestó. tendrías que ver el que le encargaron a Sullivan. >Te está haciendo daño el calor? .

sí. absorbiendo el desfile de imágenes de esa e7traña desconocida región. Estaba entrando en un reino de !esadilla. sólo una vasta !antalla ante el asiento del !iloto. El navío !odía llevar a seis !ersonas. 5esconocida. si ese !lan alocado tenía =7ito. Era un reino sobre el que habían navegado los hombres durante miles de añosM un reino que se e7tendía a un +ilómetro de !rofundidad. 2ubiese !odido ser la cabina de una nave del es!acio. ba$o las quillas de las naves. hasta los J)4 . Estaba mirando atentamente la !antalla.6 E7actamente lo que o !ensaba 6 di$o . 'as !aredes estaban cubiertas con medidores e instrumentosM no había ventanas. tan desconocida como la que !odría encontrar más allá de las estrellas.an era el %nico !asa$ero.an. !ero . que sin embargo. !asando de una a otra criatura en medio de una oscuridad que no había sido !erturbada desde los orígenes del mundo.

.. 'a !equeña cabina vibraba sacudida !or la energía. 'as !erturbaciones creadas !or las turbinas de reacción habían asustado !robablemente a los !eces menoresM si se acercaba alguna criatura sería bastante grande como !ara no conocer el significado del miedo. 2abía !oco que verM los a!aratos registradores del submarino investigaban en vano las aguas. Seguía.an.. la energía que sostenía el inmenso !eso de las aguas creaba la burbu$ita de luz aire en la que !odían vivir los hombres.avegaban a%n tan le$os de ese fondo como las nubes de la su!erficie de la Tierra. .an. Si esa energía fallaba. !ensó . como lo sabía ..%ltimos cien años. El !iloto estaba descendiendo desde las cimas oceánicas hacia la vastedad todavía ine7!lorada de la cuenca del Pacífico sur. una red invisible de ondas sonoras creadas !or ra os que recorrían el fondo del oc=ano. quedarían J)9 . había sido menos conocido que la cara visible de la 'una.

cómo hablaban entre ellas las miríadas de criaturas marinas. Era un fluir tranquilo en el que se confundían todos los sonidos individuales. flotando como un globo atmosf=rico. #ovió una serie de llaves el submarino comenzó a detenerse suavemente mientras las turbinas de$aban de funcionar. 6 *ntes de !oner otra vez en marcha los motores. 6 (amos a !arar un momento 6 di$o el !iloto. Era como si se encontrase en el centro de un bosque lleno de vida. 'e llevó sólo un instante registrar la !osición con el sonar.an no distinguía ning%n ruido es!ecial. El altavoz llenó el silencioso cuartito con un a!agado continuo murmullo.an. Estaban escuchando. El navío estaba inmóvil ahora. sabía . !ero allí hubiese !odido reconocer J)C . . veamos si se !uede oír algo 6 di$o el !iloto cuando terminó de leer los instrumentos. hundidos en el cieno del fondo del mar.encerrados en una tumba de metal.

en nombre de 5ios? 6 e7clamó . que .an. < sin embargo aquello era !arte del mundo terrestre. Sabía que no estaban mu le$os. tan distinto de todo lo que había conocido. J)0 . a unos diez +ilómetros. *quí ning%n hilo del ta!iz sonoro !odía ser se!arado e identificado.algunas de las voces. Era algo tan e7traño. más le$os. En seguida estalló un coro de gritos. !ero que !oco des!u=s se re!itió. eh? An cardumen de ballenas. El chillido se destacó sobre el fondo vibrante como un ra o luminoso sobre una oscura nube de tormenta. Se a!agó rá!idamente hasta convertirse en un largo gemido.an sintió que un estremecimiento le recorría el es!inazo. un !andemónium que obligó al !iloto a lanzarse hacia el control del volumen. !ens= que le gustaría escucharlas. . 6 >Fu= era eso.an se estremeció. un murmullo ululante que tembló murió. 6 >E7traño.

tenemos com!añíaE An !ez con mandíbulas increíblemente e7ageradas a!areció en la !antalla. 6 Estamos vi=ndolo con luz infrarro$a 6 di$o el !iloto 6. de forma acam!anada. aunque me cuesta creerlo. J4I . Parecía bastante grande. 'uego. durante un instante mu breve. me imagino. Sólo era visible ahora el órgano colgante.an ignoraba la escala de la imagen. de una vívida fosforescencia.usto ba$o las agallas le colgaba un largo a!=ndice terminado en un órgano irreconocible. !ero . El !ez desa!areció. (eamos la imagen normal.6 D< o que siem!re creí que en el mar no había ruidosE >Por qu= organizaban ese alboroto? 6 2ablaban entre ellas. 5ice que hasta se !uede identificar a las ballenas !or sus voces. la forma de la criatura osciló hasta hacerse visible mientras una línea de luces le recorría el cuer!o. *sí lo afirma Sullivan. . D2ola.

mu le$os. &ualesquiera que fuesen sus antiguas irregularidades. Pero no !odemos !asarnos aquí todo el día. *llá aba$o. ca!aces de com=rselo a =l.6 Es un !e$esa!o. en medio del Pacífico. como una fren=tica señal de alarma. Asa ese cebo !ara atraer a los otros !eces. no es verdad? *unque no entiendo cómo el cebo no atrae a !eces más grandes. >-antástico. 'uego de otros veinte minutos de lento descenso los invisibles dedos de los ra os registradores tocaron !or !rimera vez el lecho del oc=ano. #ire cómo se esca!a cuando enciendo las turbinas. habían sido borradas !or la incesante lluvia que caía sobre ellas desde las cimas acuosas. desfilaba una hilera de ba$as colinas de bordes curiosamente suaves redondos. *un aquí. le$os de los J4/ . !artió como un meteoro hacia la oscuridad de los abismos. El gran !ez luminoso encendió de !ronto todas sus luces. 'a cabina volvió a vibrar mientras la nave se deslizaba hacia adelante.

grandes estuarios que barrían lentamente los continentes hacia el mar. . Eran los !uestos de avanzada.an !odía ver en los ma!as. de una ancha llanura mu !rofunda a la que no llegaban los a!aratos registradores. como . 'uego com!rendió que se acercaban a una montaña sumergida. esa lluvia nunca de$aba de caer. (enía de las tormentosas faldas de los *ndes. * causa de la !osición de la nave. El submarino continuó adelantándose suavemente. . *hora otra imagen comenzaba a formarse en la !antalla. En esa noche eterna estaban de!ositándose los cimientos de las tierras futuras. de los cuer!os de un billón de criaturas vivientes.an tardó en inter!retar lo que estaba viendo. 'as colinas quedaron atrás. 'as imágenes eran ahora más claras !recisas.an alcanzaba a ver los !eces J4J . del !olvo de los meteoros que había errado !or el es!acio durante años años al fin había llegado a descansar aquí.

Podrá ver el laboratorio dentro de un minuto. Sólo había una diferencia@ estos tanques resistían unas J4K . En una ocasión una criatura de venenoso as!ecto mandíbulas entreabiertas cruzó lenta.e7traños que se !erseguían entre las rocas. 'a llanura comenzaba a hacerse visible. An largo tentáculo surgió de las rocas. . a!ro7imadamente. en realidad estaban diseñados seg%n !rinci!ios seme$antes.an $uzgó que se encontraban a unos !ocos centenares de metros sobre el lecho del mar. se veía un gru!o de esferas sostenidas !or trí!odes unidas entre sí !or tubos de cone7ión. arrastró al !ez hacia su destino mortal. Parecían e7actamente iguales a los tanques de alguna fábrica de !roductos químicos. con tanta ra!idez que el o$o no !udo seguirlo. Estaban navegando lentamente sobre unas estribaciones que se elevaban desde la base de la montaña. mente ante un arrecife semiescondido. 6 Estamos cerca 6 di$o el !iloto 6. * un +ilómetro de distancia.

an s%bitamente. #ientras el submarino se acercaba !udieron ver que los tentáculos terminaban en un saco grande !ul!oso en donde asomaba un !ar de o$os enormes. . 6 'aboratorio a S. 'as curvas !aredes de metal comenzaron a llenar la !antalla. >Fuiere ale$ar a su mascota? 'a res!uesta llegó en seguida. 6 #ovió una llave se inclinó sobre el tablero de controles.J llamando a laboratorio.!resiones que estaban afuera adentro. Señaló con un dedo tembloroso la esfera más cercana. no 6 >Fu= es eso? 6 e7clamó . 'uce se a!artará en seguida.J. *lguien ha estado alimentándolo de nuevo. 6 S. 6 Sse 6 di$o el !iloto con indiferencia 6 es !robablemente 'ucifer. adelante establezca contacto.an J41 . 'a curiosa estructura lineal se había transformado en una red de tentáculos gigantescos.

Sullivan e7aminaba a trav=s de un microsco!io lo que !arecía ser una bomba !equeña@ seguramente se trataba de una cá!sula de !resión que contenía algunos es!ecímenes submarinos que nadaban felizmente J4) .an encontró al !rofesor Sullivan en un desordenado cuartito que !arecía reunir los atributos de una oficina. .tuvo una %ltima visión de un brazo gigantesco. un taller un laboratorio. se abrieron las escotillas quedó libre el camino hacia el 'aboratorio *bisal Ano. En unos !ocos minutos la nave se a!retó fuertemente contra la !ared de la baseM los !ortalones de la entrada se unieron comenzaron a moverse alrededor del casco del submarino como una tuerca gigantesca. Se o ó luego la señal que indicaba Q!resión com!ensadaQ. Se o ó una sorda cam!ana una serie de chirriantes ruidos mientras unas gram!as buscaban un !unto de a!o o en el casco liso ovalado del submarino. que se sacudía ale$ándose. tachonado de ventosas.

6 An $uicio correcto. el resultado sería el mismo. 6 . 6 Sullivan $ugó un rato con los controles del microsco!io al fin lanzó hacia . >cómo está "u!ert? >< qu= !odemos hacer !or usted? 6 "u!ert está mu bien 6 res!ondió . 'e hubiese gustado visitarlo si no fuese !or su claustrofobia.an una mirada inquisitiva 6 'e mostrar= con gusto el laboratorio.an 6 le envía sus saludos. Si algo anduviese mal.ba$o una !resión de varias toneladas !or centímetro cuadrado. 6 :ueno 6 di$o Sullivan a!artándose del visor 6. se sentiría un !oco incómodo aquí. con cinco +ilómetros de agua encima de la cabeza. >* usted no le im!orta? . !ero le confieso que me J44 .an se encogió de hombros.o más que estar en un cohete estratosf=rico. !ero es sor!rendente que tan !ocas !ersonas se den cuenta. 6 Sí.

aliviado. Era un hombre de imaginación.o !ude entender qu= razones tendría un e7!lorador del es!acio !ara interesarse en nuestra tarea. si no no hubiese invadido este mundo sumergido. >. !ues eso le facilitaba las cosas. .sor!rendí cuando "u!ert me comunicó el deseo de usted. !ara $uzgarlo con J49 . * !esar de las bromas del ictiólogo tenían mucho en com%n. 'e alegraba que Sullivan hubiese tocado es!ontáneamente el tema. .o sería demasiado difícil levantar un !uente atraerse la sim!atía la a uda de Sullivan. Pero . Pasarán siglos antes que ha amos encasillado clasificado correctamente todo lo que ha en los oc=anos. !ues el !edido que iba a hacer era.an tenía que ser !rudente. 6 Personalmente nunca he com!rendido !or qu= tienen ustedes tanta !risa !or salir al es!acio.an sus!iró. .o se habrá usted equivocado de camino? 6 Sullivan lanzó un risita divertida.

bastante !oco 2abía algo que le ins!iraba cierta confianza. si estuviese usted interesado en el oc=ano. convencional. no había !eligro a!arentemente de que los su!erseñores 6 aunque gozasen de mu e7traños !oderes 6 fuesen ca!aces de escuchar la conversación. J4C .an 6. !ero los su!erseñores le !rohibiesen acercarse a =l. 6 Profesor Sullivan 6 comenzó a decir . *unque Sullivan se rehusase a coo!erar. en el fondo del Pacífico. < su!onga que un día se le ofrece la o!ortunidad de realizar sus deseos sin que los su!erseñores se enteren. sin duda alguna.benevolencia. guardaría seguramente el secreto. < aquí. en esta oficinita. 6 Sí. >Fu= haría entonces? >*!rovecharía la o!ortunidad? Sullivan nunca dudaba. >cómo se sentiría? 6 #u molesto. esto seguro.

Se inclinó sobre el desorden de la mesa se dis!uso a e7!oner su !ro ecto.an comenzase a hablar los labios se le retorcieron en una sonrisa sardónica. *ntes que . Sullivan a no !odía retroceder. 6 >*sí que =ste es el $uego.an. !ero mu interesante. a no ser que temiese a los su!erseñores. eh? 6 di$o lentamente 6. J40 . El !rofesor Sullivan no era tonto. < era difícil que Sullivan tuviese miedo de algo. comience dígame cómo !uedo a udarlo. <a vendrían más tarde las discusiones. #u . !ensó . :ueno.6 &laro que sí. 2as caído en mis manos.

12 Ana edad anterior hubiese considerado al !rofesor Sullivan como un lu$o e7cesivo. El enemigo del J9I . Sus o!eraciones costaban tanto como una !equeña guerraM !odía com!arársele con un general que conducía una cam!aña !er!etua contra un enemigo que no descansaba nunca.

!rofesor Sullivan era el mar. 2abía ganado muchas batallasM !ero el mar era !aciente@ !odía es!erar. !ero sabía mu bien qu= le res!ondería a . Sullivan no hubiera querido com!rometerse. Se le ofrecía la o!ortunidad de hacer un e7!erimento mu interesante. !ero al lanzar una mirada retros!ectiva a su carrera observaba que =sta no le había dado J9/ . la !resión. que luchaba con las armas del frío. * su vez el !rofesor contraatacaba a su adversario con inteligencia habilidad mecánica. la oscuridad . eso ocurría a menudo en la investigación científica. El !rofesor Sullivan era un hombre inteligente ca!az.an. =l mismo había iniciado algunos traba$os que serían com!letados sólo des!u=s de varias d=cadas. Era una lástima que no !udiese conocer el resultadoM sin embargo. 'o sabía. Se consolaba !ensando que no iba a morir ahogado. Todo ocurriría con demasiada ra!idez. An día Sullivan cometería un error. sobre todo.

En cuanto a . !ara hacerle $usticia. . -inalmente se decidió al !ensar que. con todas sus im!licaciones. de establecerse realmente en los libros de historia.unca hubiese admitido ante nadie esa ambición. Se J9J .la fama que salva un nombre del !aso de los siglos. nunca se lo !erdonaría a sí mismo. tendría que decidirse. a se estaba enfrentando con las consecuencias de su !ro ecto.an aunque su !artici!ación en el com!lot !udiese !asar inadvertida. hubiese a udado a . sin embargo. totalmente ines!erada !or lo mismo más atractiva.an. .an no !odría retroceder. Tenía aquí una o!ortunidad. 5entro de unos días. 2abía realizado sus investigaciones. !ero sin tomar ninguna medida como !ara que sus sueños se convirtiesen en realidad. *quella !rimitiva ocurrencia lo había llevado bastante le$os. Si el !rofesor Sullivan ace!taba. Tendría que enfrentarse con el futuro que había elegido. si desdeñaba esta increíble o!ortunidad.

!or lo menos 6.o. !ues había a%n mucho tiem!o. via$ando a tal velocidad. que J9K .an com!rendió que su suerte estaba echada. . 'entamente. 'e dar= esta carta al amigo que me está a udandoM la guardar= hasta estar seguro de que mi Plan ha tenido =7ito 6 en su !rimera fase. . Fuerida #aia Ncomenzaba la cartaO@ Esto va a ser 6 !ara decirlo con suavidad 6 una verdadera sor!resa !ara ti. Estar= tan le$os. 6 entonces a será mu tarde como !ara que los su!erseñores intervengan. &on eso no quiero decir que habr= ido a la 'una. &uando recibas esta carta. comenzó a ordenar sus asuntos. como tantos otros. Estar= en via$e hacia la morada de los su!erseñores. haber nada !eor. la vida no !odía 'a res!uesta de Sullivan llegó horas más tarde. Ser= el !rimer hombre que ha a de$ado el sistema solar. a no estar= en la Tierra.!asaría el resto de lamentándose en vano.

Sin embargo. < no creo tam!oco que o sea tan im!ortante. *unque así ocurriera. d=$ame e7!licarte qu= me ha llevado a esto. Si no hubiesen intervenido. *dmito que es igualmente !robable que nos hubi=semos destruido con bombas de cobalto las otras armas globales que estaba desarrollando el siglo veinte. !robablemente esas razones son e7celentes. Pero aunque J91 . *nte todo. a veces deseo que hubi=semos tenido la o!ortunidad de arreglárnoslas solos. que siem!re he sentido cierta desilusión !or no hab=rsenos de$ado visitar otros !lanetas o a!render algo de la civilización de los su!erseñores. hubi=semos llegado a #arte a (enus !or este entonces. me !arece difícil que la nave !ueda volver.no creo que alg%n mensa$e !ueda alcanzarme. Probablemente los su!erseñores tenían sus razones !ara no de$arnos salir de la cuna. T% sabes que siem!re me ha interesado la astronáutica.

>'e ó alguien la mente de "ashavera+? *unque J9) . eso mis Todo comenzó realmente en aquella fiesta.o las conociera dudo que cambiase mis sentimientos o actitudes. sabemos.o sabe nada de todo esto. !or lo menos. en casa de "u!ert. o dónde se originó. N. <o no es!eraba ninguna res!uesta. Pregunt= de qu= estrella venían los su!erseñores la res!uesta fue Q. decidí buscarlo. Pero cuando com!rendí que se trataba del n%mero de un catálogo estelar. que los su!erseñores vienen de esa dirección..O "ecordarás aquella tonta sesión que !re!aró "u!ert cómo todo terminó cuando la muchacha 6 he olvidado su nombre 6 ca ó desma ada.. Encontr= que la estrella está en la constelación &arina. aunque fue quien me enseñó el camino.HS )1049JQ. hasta entonces me había tomado el asunto en broma.o !retendo com!render cómo esa información llegó hasta nosotros. .

Dsi !ueden resolverloE #e contento con tener la información. con actuar de acuerdo con ella. instantáneamente. Fuizá !uedan a!rovechar de alg%n modo los cam!os de energía que rodean los astros. #e !regunto !or qu= em!learán esas aceleraciones tan colosales cuando dis!onen de todo el es!acio !odrían ir aumentando lentamente su velocidad. Sabemos bastante. !ues si no todo se haría !edazos a bordo. tienen que J94 . 5e$an el sistema solar con aceleraciones tan tremendas que se acercan a la velocidad de la luz en menos de una hora. Eso significa que los su!erseñores deben de !oseer alg%n sistema de !ro!ulsión que act%a !or igual sobre todos los átomos de la nave. gracias a nuestras observaciones. acerca de la velocidad de esas grandes naves. Es un verdadero misterio. de$o su resolución a gentes como "u!ert.hubiese ocurrido así. es difícil creer que "ashavera+ conociese el n%mero de referencia de su sol en uno de nuestros catálogos.

5e los nuestros@ =sa es la cuestión.HS )1049J está a cuarenta años6luz de la Tierra. 2e hecho algunos cálculos basados en lo que sabemos acerca de la nave interestelar de los su!erseñores. cuando uno se acerca a la velocidad de la luz ocurren cosas mu raras. 'o im!ortante es que he averiguado a qu= distancia se encuentra el !unto de destino. 'as naves de los su!erseñores alcanzan a más del 00[ de la velocidad de la luz. de modo que los meses terrestres no son más que días en esas naves. El efecto es fundamental@ fue descubierto !or el gran Einstein hace más de cien años.!artir o detenerse mientras se encuentran cerca de alg%n sol. así que su via$e debe de durar cuarenta años de los nuestros. cuánto tiem!o lleva el via$e. utilizando los resultados firmemente J99 . . El tiem!o mismo comienza a fluir con un ritmo diferente. &omo a sabrás... Pero esto no interesa.

como lo sabes mu bien. esto es una des!edida.. S= que es una !arado$a. así que !uedo irme sin remordimientos. Pero en la Tierra habrán !asado ochenta años. si esto te sirve de consuelo. #aia.establecidos de la teoría de la relatividad. Si los su!erseñores me devuelven en seguida a la Tierra. 5esde el !unto de vista de los !asa$eros situados en esa nave el 6 via$e a .HS )1049J no durará más de dos meses. !ero. Pocos lazos me atan aquí. o no !odría aguantarlo. Es me$or de este otro modo. llegar= a casa cuatro meses más vie$o. aunque !ara la Tierra ha an !asado cuarenta años. que de cualquier modo. *%n no se lo he dicho a nuestra madreM se !ondría hist=rica. *unque he tratado de acercarme a ella desde la muerte de J9C . ha !reocu!ado a los me$ores cerebros del mundo desde que Einstein anunció su teoría. aclararte la situación. *sí que com!renderás.. Fuizá este e$em!lo logre mostrarte lo que !uede !asar.

!a!á. >&onoces la le enda del caballo de madera que llevó a unos soldados griegos al interior de Tro a? Pero ha un e!isodio en el *ntiguo Testamento que se !arece más a%n. 6 Estará usted indudablemente mucho más cómodo que .onás 6 di$o Sullivan 6.. Pero he encontrado cómo hacerlo.o ocurre mu a menudo. Pero usted necesitará bastantes !rovisiones veo aquí que quiere llevar o7ígeno. que 2e terminado mis estudios les he dicho a las autoridades que me vo a Euro!a !or razones de familia. J90 .. oh.o creo que hubiese tenido luz el=ctrica servicios sanitarios. no es necesario em!ecemos de nuevo. . . a que !arece im!osible que alguien !ueda meterse en una nave de los su!erseñores. .. * esta altura creerás que esto loco.arellen no volverá a cometer el mismo error..o tienes !ues !or qu= !reocu!arte. !ues tengo la seguridad de que . es !osible que no ocurra otra vez.

Por ese entonces no faltará mucho !ara llegar. En cuanto a las !rovisiones. El microsco!io servía de !isa!a!eles en uno de los e7tremosM en el otro se veía el cráneo de alg%n !ez inverosímil.>&ómo meter o7ígeno !ara dos meses en un es!acio tan !equeño? Sullivan gol!eó con un dedo los cuidadosos dibu$os que . me tomar= una dosis que me dormirá !or unas seis semanas. JCI . . !ero no !arece gustarles mucho quizá o no !ueda utilizar el aire de la nave. Sabemos que los su!erseñores !ueden res!irar nuestra atmósfera. días más o menos. sino el aburrimiento.an 6.an había de$ado sobre la mesa. &uando estemos en camino.o es tanto el o7ígeno o la comida lo que me !reocu!a. el uso de narcosamina solucionará el !roblema. Es !erfectamente segura. 6 Es!ero que el o7ígeno no sea mu necesario 6 di$o .

si no le gusta el cariz que toma el asunto. #e alegra ver que ha estudiado a fondo el !roblema que no !iensa que al fin al cabo siem!re !uede echarse atrás. 6 Sí. Sullivan alzó !ensativamente el cráneo de !escado.an !uso la mano sobre los dibu$os !ara evitar que se enrollaran. un !oco molesto 6. #e alimentar= con az%car chocolate. JC/ .El !rofesor Sullivan asintió !ensativamente con un movimiento de cabeza. tan d=bil como un gato reci=n nacido. la narcosamina es bastante segura. Se sentirá muerto de hambre al des!ertar. Es usted el que se $uega la vidaM no me gusta sentir que esto a udándolo a suicidarse.an. >< si se muere de hambre !or no tener fuerzas !ara mane$ar un abrelatas? 6 2e !ensado en eso 6 di$o . Pero recuerde que tendrá que de$ar bastante comida a mano. . sus efectos !ueden ser calculados con cierta e7actitud. 6 #u bien.

el !lan no !arece tener ninguna falla. Probablemente me envíen de vuelta en la !rimera naveM !ero algo es!ero ver. *l cabo de seis semanas saldr= de mi escondite como un !olizón cualquiera.2e considerado todos los riesgos. 2abr= JCJ .o será cul!a mía si no !uedo usarlos. Por ese entonces 6 en mi tiem!o.6 Por suerte 6 continuó el !rofesor Sullivan 6 el equi!o que usted necesita es bastante com%n. Estaremos a !unto de descender en el !aís de los su!erseñores. .. < si decide usted cambiar de idea..an.o lo har= 6 di$o . . lo que !ase entonces es cosa de ellos. 'levar= conmigo una cámara de cuatro milímetros miles de metros de films. En el !eor de los casos habr= !robado que el hombre no !uede vivir indefinidamente en cuarentena. Por su!uesto. recu=rdalo 6 el via$e estará tocando a su fin.. nuestro taller !odrá construirlo en unas !ocas semanas. 6 ..

creado un !recedente que obligará a .arellen a tomar alguna decisión. Esto es, mi querida #aia, todo lo que tengo que decirte. S= que no me e7trañarás muchoM seamos honestos admitamos que nunca nos unieron lazos mu fuertes. < ahora que te has casado con "u!ert !odrás ser realmente feliz en tu universo !rivado. Por lo menos, así lo es!ero. *diós, entonces, buena suerte. Es!ero encontrarme alg%n día con tus nietos. 2áblales de mí, >lo harás? Tu hermano que te quiere, ,an.

JCK

13

&uando ,an vio el esqueleto de metal, cre ó estar observando el fusela$e de un !equeño crucero a=reo. Tenía veinte metros de largo era !erfectamente aerodinámico. Estaba rodeado !or ligeros andamios en los que se encaramaban algunos hombres, armados de !oderosas herramientas. 6 Sí 6 di$o Sullivan, res!ondiendo a la !regunta de ,an 6 Asamos las t=cnicas comunes de la aerodinámica, la ma or !arte de esos hombres !rocede de la industria de la navegación a=rea. Es difícil creer. que e7ista un ser de este tamaño >no es cierto? 3 que !ueda saltar lim!iamente del agua como o lo he visto. Todo eso era mu fascinante, !ero ,an tenía otras cosas en qu= !ensar. :uscó con los o$os, a lo largo del gigantesco esqueleto, un lugar conveniente !ara su celdita. QEl ata%d de aire JC1

acondicionadoQ, como la había bautizado Sullivan. En un !unto, !or lo menos, se sintió tranquilo. 2abía bastante es!acio como !ara una docena de !olizones. 6 'a armadura !arece casi com!leta 6 di$o ,an 6. >&uándo le !ondrán la !iel? #e imagino que a habrán cazado la ballena, !ues si no no hubiesen sabido qu= longitud tendría el esqueleto. Sullivan !areció mu esta observación. divertido ante

6 ;o !ensamos cazar ninguna ballena. Por otra !arte, estos animales no tienen !iel, en el sentido com%n del t=rmino. Sería mu !oco !ráctico envolver esa armadura con una manta de grasa de veinte centímetros de es!esor. ;o, imitaremos la !iel con materiales !lásticos, !intados adecuadamente. ;adie notará la diferencia. En ese caso, !ensó ,an, hubiera sido más razonable que los su!erseñores llevasen algunas fotografías armasen JC)

ellos mismos el modelo, allá, en su !laneta. Pero quizá las naves de a!rovisionamiento volvían vacías, una ballenita de veinte metros a!enas ocu!aba lugar. &uando se tiene tanto !oder, tantos recursos, es in%til !reocu!arse !or !equeñas economías... El !rofesor Sullivan se encontraba no mu le$os de una de las grandes estatuas que habían desafiado, todos los conocimientos arqueológicos desde el descubrimiento de la isla de Pascua. "e , dios, o quienquiera que fuese, su mirada sin o$os !arecía estar clavada en la su a cada vez que de$aba su traba$o levantaba la cabeza. Estaba orgulloso de su obra. 'amentablemente, !ronto desa!arecería de la vista de los hombres. El cuadro !odía haber sido creado !or alg%n artista loco, en uno de sus confusos delirios. Sin embargo era una co!ia fiel de la realidad. El artista era, en este caso, la naturaleza. 2asta el JC4

!erfeccionamiento de la televisión submarina mu !ocos hombres habían visto esa escena, esos !ocos sólo durante algunos segundos, en aquellos raros momentos en que los gigantescos antagonistas salían a la su!erficie. 'as batallas se llevaban a cabo en la noche interminable de las !rofundidades del oc=ano, donde las ballenas buscaban su comida. Ana comida que se o!onía vigorosamente a ser devorada... 'a larga mandíbula inferior de la ballena, de dientes serrados, colgaba dis!uesta a clavarse en la !resa. 'a cabeza del animal casi había desa!arecido ba$o los blancos enredados brazos del !ul!o gigante que luchaba deses!eradamente !or su vida. Anas lívidas marcas, de veinte centímetros o más de diámetro, moteaban la !iel de la ballena en los sitios en que se habían !osado los brazos. Ano de los tentáculos era sólo un muñón, a !odía adivinarse el resultado final de la batalla. &uando las dos bestias más grandes de la Tierra se trababan en JC9

combate, la ballena era siem!re la ganadora. * !esar de toda la fuerza de su bosque de tentáculos, la %nica es!eranza del !ul!o era la de esca!ar antes que la !aciente demoledora mandíbula lo hiciese trizas. 'os grandes o$os ine7!resivos, se!arados !or medio metro, miraban al verdugoM aunque, mu !robablemente en esas sombras abisales ninguna de las criaturas !odía ver a la otra. 'a escena, rodeada !or vigas de aluminio, abarcaba más de treinta metros de largo. Anos ganchos unidos a las vigas facilitarían el traba$o de la gr%a. Todo estaba terminado, es!erando las órdenes de los su!erseñores. Sullivan tenía la es!eranza de que no tardasen muchoM el sus!ense se estaba haciendo un !oco incómodo. *lguien salió de las oficinas, a la luz brillante del sol, buscando indudablemente a Sullivan. El !rofesor reconoció a su asistente !rinci!al, fue hacia =l. JCC

6 2ola, :ill. >Fu= !asa? El hombre traía una ho$a en la mano !arecía mu contento. 6 :uenas noticias, !rofesor. An honor !ara nosotros. El su!ervisor vendrá a ver nuestra obra antes que la embarquemos. DPiense en la !ublicidad que esto significaE Será de gran a uda !ara nuestro !ró7imo contrato. 2e estado deseando una cosa seme$ante. El !rofesor Sullivan tragó saliva. ;o se o!onía a la !ublicidad, !ero temía que esta vez fuese algo e7agerada. .arellen se detuvo $unto a la cabeza de la ballena observó la hinchada !rominencia de la mandíbula tachonada de dientes. Sullivan, ocultando su inquietud, se !reguntó qu= estaría !ensando el su!ervisor. ;o !arecía sos!echar nada, la visita !odía ser enteramente normal. Pero Sullivan se sentiría mu contento cuando el su!erseñor se fuera. 6 En nuestro !laneta no ha animales tan grandes 6 di$o .arellen 6. Por eso le JC0

!edimos que arreglase este gru!o. #is... este... com!atriotas lo encontrarán fascinante. 6 Pero ustedes viven en un mundo de !oca gravedad 6 re!licó Sullivan 6. <o !ensaba que debían de tener algunos animales enormes. Astedes mismos son mucho más grandes que nosotros. 6 Sí... !ero no tenemos oc=anos. < en lo que se refiere al tamaño, la tierra no !odrá nunca com!etir con el mar. Esto era !erfectamente cierto, !ensó Sullivan. < no creía que nadie conociese esa característica del mundo de los su!erseñores. ,an, maldito fuese, se interesaría mucho. En ese momento el $oven se encontraba a un +ilómetro de distancia, en una cabaña, mirando ansiosamente a trav=s de unos binoculares. Se decía continuamente a sí mismo que no había nada que temer. ;inguna ins!ección de la ballena, aun desde mu cerca, !odía revelar el escondite. Pero e7istía siem!re la !osibilidad de que .arellen J0I

sos!echase algo... con ellos.

estuviese $ugando

Era una sos!echa que crecía tambi=n en la mente de Sullivan mientras el su!ervisor es!iaba en la cavernosa garganta. 6 En la :iblia 6 di$o .arellen 6 ha una notable historia sobre un !rofeta hebreo, ,onás, que fue tragado !or una ballena llevado a salvo a la costa. >Esa le enda tendrá alguna base? 6 &reo 6 re!licó Sullivan cautelosamente 6 que una vez un ballenero fue tragado e7!ulsado sin sufrir daño alguno. Pero naturalmente, si hubiese estado en el interior de la ballena unos !ocos instantes, habría muerto sofocado. < no s= cómo no chocó con los dientes. Es una historia increíble casi, !ero no totalmente im!osible. 6 #u interesante 6 di$o .arellen. Se quedó un momento mirando la mandíbula al fin se volvió hacia el !ul!o. Sullivan confió en que el J0/

su!ervisor no hubiese oído su sus!iro de alivio. 6 Si hubiese sabido en qu= me estaba metiendo 6 di$o el !rofesor Sullivan 6 lo hubiese echado de la oficina tan !ronto como trató usted de contagiarme su locura. 6 'o siento 6 di$o ,an 6. Pero salido de eso. a hemos

6 Es!ero que si. :uena suerte, de todos modos. Si cambia de !arecer, tiene !or lo menos unas seis horas. 6 ;o las necesito. *hora sólo .arellen !uede detenerme. Hracias !or todo 6 Si vuelvo escribo un libro sobre los su!erseñores se lo dedicar= a usted. 6 ;o me servirá de nada 6 di$o Sullivan de mal humor 6 Por ese entonces a estar= bien muerto. Sullivan descubrió sor!rendido, con cierta consternación, !ues no era un sentimental, que la des!edida comenzaba a afectarlo. 5urante estas semanas en que habían cons!irado J0J

se encontraría del otro lado de la infranqueable barrera J0K . Sostuvo firmemente la escalera mientras . Pero. * la luz de la luna. el !rofesor Sullivan caminó lentamente hacia su oficina. no lo sabría nunca.$untos había llegado a encariñarse con . !ues el via$e hasta el hogar de los su!erseñores el retorno a la Tierra no le llevarían más que unos meses.an volvería a caminar !or aquí. Pero si lo lograba. naturalmente.an subía hacia la boca del animal. luego. . cómo terminaría este asunto. *demás temía haberse convertido en el instrumento de un com!licado suicidio. . evitando la hilera de dientes.an. Se !reguntaba a%n qu= había hecho. Se o ó el sonido con que se abría se cerraba la cámara de aire. que había transformado la inmóvil batalla en una escena de !esadilla. silencio. * la luz de la linterna el=ctrica vio que el $oven se volvía lo saludaba con la mano antes de !erderse en la cavernosa abertura.

Ana hora des!u=s.an cerró la !uerta. e hizo una reca!itulación de sus !lanes.del tiem!o. . se declaró satisfecho. !ero luego de una nueva revisión se sentiría más tranquilo. 'as luces del cilindro metálico se encendieron tan !ronto como . dentro de su celda. !ues las tremendas fuerzas que im!ulsaban las naves de los su!erseñores tenían que estar !erfectamente com!ensadas. Se acostó de es!aldas en la hamaca de goma. 'os ob$etos los alimentos habían sido almacenados con anterioridad. Sólo se oía el d=bil murmullo del relo$ calendario que le advertiría el momento en que el via$e tocaba a su fin.o quiso entregarse a meditaciones de ninguna clase comenzó enseguida a revisar los alrededores. Sullivan había confirmado esta J01 . Sabía que no !odía sentir nada aquí. a que habrían !asado ochenta años.

Sus. una considerable alteración de la !resión atmosf=rica. Era !osible. *ntes de de$ar su celda. . 'a narcosamina había sido descubierta mientras se estudiaba la hibernación de los animalesM no era cierto 6 como se decía com%nmente 6 que J0) . Sacó la $eringa con la solución cuidadosamente !re!arada. mucho me$or. Esto no tenia im!ortancia.o había !or qu= seguir es!erandoM sólo se !ondría más nervioso. Tendría que !roducirse. a que los modelos !odían Qres!irarQ a trav=s de varios orificios. .su!osición. Si !odía res!irar sin la a uda de a!aratos. que la atmósfera del interior de las naves fuese irres!irable. Ana sim!le máscara un cilindro de o7ígeno evitarían esos inconvenientesM no había necesidad de ma ores com!licaciones.an tendría que uniformar la !resión. sin embargo... advirtiendo que su escena se haría !edazos si se la sometía a una !resión de unas !ocas atmósferas. además. clientes le habían asegurado que no había ning%n !eligro.

!ara no volver a abrirse durante trescientos billones de +ilómetros. Sólo hacía más lentos los !rocesos vitalesM el metabolismo continuaba a un reducido nivel. el fuego se encendía otra vez el durmiente volvía a vivir.o llegó a sentir el tirón de los cables cuando la gigantesca armazón de metal comenzó a elevarse hacia el carguero. 'a narcosamina era totalmente inofensiva. el grito de !rotesta de la atmósfera cuando la nave se elevó con ra!idez hacia su natural elemento. *sí que . des!u=s de semanas o meses. J04 . 'a naturaleza la había usado durante un millón de años !ara !roteger a sus criaturas del est=ril invierno. se borraba el efecto de la droga. .o o ó las !uertas que se cerraban.an se durmió. 3curría algo así como si alguien cubriese de cenizas el fuego de la vida. . Pero cuando. a lo le$os d=bilmente. . a trav=s de las fuertes !aredes.sus!endiese la vida. reduci=ndolo a rescoldos.o o ó.

Por cent=sima vez se gruñeron unos a otros a !ro!ósito del conservadorismo de .arellen de su J09 . !ero la aglomeración era tanta ese día que los !eriodistas a!enas !odían escribir.6 < no advirtió el movimiento de la nave. 14 'a sala de conferencias estaba siem!re re!leta en estas reuniones semanales.

. Pero..arellen registraba todas las !alabras. Para hacer las cosas más incómodas. Todos entendieron entonces !or qu= se les había advertido que no entrasen en la sala con relo$es otros ob$etos metálicos. o de alguna mala inter!retación 6 aunque esto era mu raro 6. 6 !arecía increíble 6 taquigrafía. En cualquier otra !arte del mundo hubiesen !odido usar cámaras de T(. Se habían concebido. distintos !lanes !ara introducir subre!ticiamente algunos grabadores. el mismo . Pero aquí tenían que contentarse con herramientas tan arcaicas como lá!iz. 'os !eriodistas cul!ables de alg%n descuido. a!aratos grabadores. !a!el.. !or su!uesto.falta de consideración. una sim!le o$eada a las cámaras humeantes había bastado !ara com!robar la inutilidad de la e7!eriencia. habían sido sometidos a cortas desagradables sesiones con los J0C . una vez afuera. todos los otros instrumentos de su tan mecanizado oficio.

'a luz era escasa 6 sin duda bastante similar a la del distante sol de los su!erseñores 6.arellen se adelantó hacia el estrado. El señor Holde.o era necesario re!etir la lección. decano del &lub de la Prensa.o se hacía ning%n anuncio !revio. Esto ocurría dos o tres veces al año. 'uego se volvió hacia la alta distinguida figura situada en !rimera fila.arellen no traía los anteo$os oscuros que solía usar al aire libre.arellen anunciaba algo im!ortante. . !ero siem!re había un lleno cuando . !odía haber ins!irado a aquel ma ordomo que había J00 . de modo que . 5urante esas sesiones se les había obligado a escuchar atentamente todo lo que el su!ervisor había realmente dicho.arellen al desordenado coro de saludos. Era curioso cómo corrían los rumores.a udantes de . El silencio descendió sobre la murmurante multitud. 6 :uenos días a todos 6 res!ondió .arellen. 'a !uerta se abrió de !ar en !ar . .

mientras los KII . 'os grandes o$os abiertos. señor Holde. El señor Holde observó a .arellen atentamente mientras =ste meditaba su res!uesta. 5eben de estar faltos de noticias. las !u!ilas contraídas con fuerza. no traicionasen ninguna emoción. un caballero del Times. aun en esta luz tan d=bil.anunciado una vez 6@ 5os !eriodistas. Parecía tan raro que los rostros de los su!erseñores. señor. El caballero del Times sonrió carras!eó. nadie lo hubiese lamentado des!u=s. 6 Ana verdadera multitud. milord. 'os dos orificios gemelos entre las me$illas 6 si esas estriadas su!erficies de basalto !odían llamarse me$illas 6 emitian unos silbidos casi im!erce!tibles. se clavaban !rofundamente en los o$os francamente curiosos de los hombres. 6 Es!ero que !ueda usted rectificar esa falta. 6 Holde se vestía actuaba como un di!lomático de la vie$a escuela@ nadie hubiese dudado en darle su confianza. rígidos como máscaras.

*cabamos de descubrir que llevaba un !olizón. Astedes mismos !odrán averiguar KI/ . 6 Sí. en via$e de vuelta a la base.arellen.an "odric+s. Se decía com%nmente que eran filtros de !olvo. estudiante de ingeniería de la Aniversidad del &abo. una de mis naves de a!rovisionamiento de$ó recientemente la Tierra. &omo a lo sabrán. &ien lá!ices se detuvieron de !rontoM cien !ares de o$os se clavaron en . Holde alcanzaba a ver la móvil cortina de finos !elos blancos. sobre esa d=bil su!osición se habían construido unas com!licadas teorías a !ro!ósito de la atmósfera natal de los su!erseñores.hi!ot=ticos !ulmones res!iraban el tenue aire terrestre. mientras res!ondían al doble rá!ido movimiento del ciclo res!iratorio de . >Podemos saber qui=n es? >< cómo llegó a bordo? 6 Se llama . 6 >An !olizón ha dicho? 6 !reguntó Holde 6.arellen. tengo algunas noticias !ara ustedes.

arellen sonrió. . Su sonrisa era mu curiosa. imitación que . o a cualquier otro astronauta en !otencia. Puedo asegurarles a ustedes. se !reguntó Holde. !ero es!ero que vuelva en la !rimera nave. 5escubrirá que las condiciones del lugar de destino son demasiado.arellen hacía con mucha habilidad? Pues el efecto total era. KIJ . 6 En lo que se refiere a cómo entró en la nave 6 continuó el su!ervisor 6. 6 >Fu= ocurrirá con ese $oven? 6 insistió Holde 6 >Será enviado de vuelta a la Tierra? 6 Eso está fuera de mi $urisdicción. 'a ma or !arte del efecto residía en los o$osM la boca infle7ible sin labios a!enas se movía.. >Era =sta. como tal se la ace!taba enseguida. no tiene realmente im!ortancia. tan eficientes.. indudablemente.otros detalles utilizando esos m=todos !ro!ios. otra imitación de las costumbres humanas. que no ha !osibilidad de que la o!eración se re!ita. el de una sonrisa.

Tenemos nuestras razonesM no levantamos murallas !or !lacer. . si me !ermiten una analogía !oco halagadora.arellen calló un momento se hizo a%n más !rofundo. Estarnos acostumbrados a la ciencia. 6 >Está realmente seguro? 6 di$o . < esto me lleva al !rinci!al !ro!ósito de la reunión de ho . seguramente. muchas cosas que no !odríamos entenderM !ero no nos !arecerían obra de magia. 2a en su mundo. >Pero han !ensado ustedes. Sólo un KIK .arellen tan d=bilmente que fue difícil escuchar sus !alabras 6. . qu= hubiese sentido un hombre de la Edad de Piedra si se hubiese encontrado de !ronto en una ciudad actual? 6 Pero ha una diferencia 6 !rotestó el re!resentante del 2erald Tribune 6. el silencio 6 2emos recibido algunas que$as de los elementos más $óvenes más románticos de la !oblación terrestre !or haber im!edido el acceso al es!acio e7terior.e7trañas.

(a a hacer una declaración im!ortante.O 6 < hemos im!edido que los seres humanos salgan de la Tierra !or otras razones tambi=n.. una nebulosa es!iral vista desde un !unto situado mucho más allá de su sol más e7terior. 'as luces disminu eron hasta a!agarse. 6.ing%n ser humano ha visto esta escena hasta ahora 6 di$o la voz de KI1 . *l fin se transformó en un torbellino de estrellas. N6 2ola 6 murmuró el agente de "euter al de la :. 6 . 3bserven.:. &onozco los síntomas.centenar de años se!ara la edad del va!or de la edad de la electricidad. > qu= hubiese hecho un ingeniero victoriano con un a!arato de televisión o una calculadora electrónica? >< cuánto hubiese vivido si comenzara a e7aminar esos a!aratos? El abismo que se!ara a dos tecnologías !uede ser tan grande como !ara convertirse en algo.. mortal.&. Ana lechosa o!aGescencia se formó en el centro del cuarto. Tenemos suerte ho .

Q*hora tienen ustedes un mundo en !az una raza unida. su voz encerraba ahora algo que no era !recisamente !iedad. la isla galáctica de la cual el sol terrestre es sólo un miembro desde una distancia de medio millón de años6luz.arellen continuó. !ero tam!oco des!recio. &uando llegamos. 2ubo un largo silencio. Fuizá hasta !uedan dirigir todo un sistema solar. digamos unas cincuenta lunas !lanetas. 6 'a raza humana ha demostrado no !oder resolver los !roblemas de este !laneta min%sculo..arellen desde la oscuridad 6. estaban ustedes a !unto de destruirse a sí mismos con los !oderes que la ciencia les había entregado temerariamente. Pronto serán bastante civilizados como !ara gobernar el !laneta sin nuestra a uda. Sin nuestra intervención la Tierra seria ahora un baldío radiactivo. 'uego . >Pero creen realmente que !odrían enfrentarse con esto? KI) . Están mirando el universo de ustedes.

'a imagen de los giratorios nebulosos fuegos de la gala7ia se a!agaron lentamente. Pero aun ese n%mero sólo da una d=bil idea de la inmensidad del es!acio. fuerzas que ning%n hombre es ca!az de imaginar. *nte ella serían ustedes como hormigas que intentasen clasificar todos los granos de arena de todos los desiertos del mundo. no !uede tener esa !retensión. *hora las estrellas !asaban rá!idamente.. 6 En esta gala7ia 6 murmuró . Ano de mis deberes ha sido el de !roteger a los hombres de las fuerzas !oderes que ha entre los astros.. en el estado actual.'a nebulosa aumentó de tamaño. a!areciendo desvaneci=ndose como las chis!as de una fragua.. con qui=n sabe cuántos mundos circundantes.arellen 6 ha ochenta siete mil millones de soles. Q'a raza humana.. En el silencio KI4 . < cada una de esas chis!as fugaces era un sol.

Pero tenían que a!render a enfrentarse con la verdad.arellen se volvió !ara irse. 'as estrellas no son !ara el hombre. en lo que sería este mundo. .. *l llegar a la !uerta se detuvo miró a la a!retada multitud. no les gustaría que se les cerrasen las !uertas del cielo en las narices. KI9 . 6 Es un !ensamiento doloroso. !ero tienen que ace!tarlo. 5esde las solitarias alturas de la estratosfera. .. o con la !izca de verdad que se les !odía ofrecer.re!entino de la cámara se encendió otra vez la luz. Pensó en todo lo que había !or delante. Sí.arellen miró al mundo la gente que había ace!tado vigilar de no mu buena gana. Pero las estrellas no son !ara el hombre. 'a reunión había terminado. An día !odrán !oseer los !lanetas. dentro de doce años. misericordiosamente.

del otoño.ean. a !esar de los esfuerzos de la mu$er. 2abía sido la Edad de 3ro.unca lo a!reciarían.arellen eran ca!aces de oír los !rimeros gemidos de las tormentas invernales. sólo los oídos de .La última ge era!ió 15 6 D#ira estoE 6 estalló Heorge lanzando el !a!el hacia . KIC . 5urante toda una vida los hombres habían conocido una felicidad ignorada !or todas las otras razas. < sólo . III .arellen sabía con qu= ine7orable ra!idez la Edad de 3ro se acercaba a su fin. Pero el oro es tambi=n el color del cre!%sculo. 'a ho$a..

comenzó a leer el !asa$e ofensivo. . KI0 . &om%nmente trataba de guardarse estas o!iniones here$es !ara sí misma.ean quitó con !aciencia la $alea. !ues demasiado a menudo estaba de acuerdo con los críticos.vino a !osarse indiferentemente en la mesa del desa uno.o lo hacía mu bien. no solamente en beneficio de su !az tranquilidad. Parecía bastante favorable así se lo di$o a Heorge. 'e ó dos veces la crónica. 6 Parece que la re!resentación gustó. . al fin se dio !or vencida. !ero si .ean aventuraba alguna crítica recibiría una conferencia a!lastante acerca de su ignorancia. haciendo todo lo !osible !or mostrar alg%n signo de desa!robación. (uelve a leerlo. Heorge estaba !erfectamente dis!uesto a ace!tar elogios de ella No de cualquier otroO. >5e qu= te que$as? le 6 5e esto 6 gruñó Heorge señalando con el dedo la mitad de la columna 6.

sin embargo.. &uando ocurrió.o era verdeE DTard= mucho tiem!o en conseguir ese matiz e7acto de azul >< qu= !asa? D3 alguno de esos t=cnicos malditos destru ó el equilibrio de los colores o ese crítico idiota tiene un miserable rece!tor >5e qu= color !arecía en nuestro a!arato? 6 Este.. 6 2e inventado una nueva definición de la T( 6 murmuró Heorge tenebrosamente 6.6 QEl delicado color verde !astel del fondo en la escena del ballet era !articularmente agradable. . 6 >< qu= quieres hacer? 6 re!licó .Q >< bien? 6 D.ean sabía que en cualquier momento estallaría otra eru!ción. >"esucitar el teatro? K/I . 6 3h 6 di$o Heorge ca endo en una hirviente aquiescencia. no me acuerdo 6 confesó . Po!!et comenzaba a gritar en ese momento tuve que ir a verla. An a!arato !ara im!edir la comunicación entre el artista el !%blico. fue bastante suave.ean 6.ean.

6 >< !or qu= no? 6 !reguntó Heorge 6. Pens= que eran un montón de maniáticos. K// . 6 >5e veras? 6 di$o . 6 :ueno.. Pienso ir a verlos antes de dos semanas. >"ecuerdas aquella carta que me escribieron los de . 'as obras que re!resentan son !erfectamente normales.ean algo alarmada 6. ha que reconocerlo. Eso es e7actamente lo que estaba !ensando. < esta vez vo a contestarles. 6 Si crees que vo a cocinar sobre un fuego de leña a vestirme con !ieles tendrás que.. < ha entre ellos algunos hombres de mucho valor. sólo ha un modo de averiguarlo.ueva *tenas? (olvieron a escribirme.

Esta es *tenas. eso es todo. K/J . 6 &omo habrá notado al descender 6 di$o el hombrecito en el otro e7tremo de la veranda 6 la colonia abarca dos islas unidas !or un arrecife.o se convertirán 6 di$o Heorge 6. Tenía razón. 6 .unior Po!!et se conviertan en un !ar de !olinesios.ean 6. *demás. !ero no en el sentido que =l creía. Es bastante salva$e rocosaM un lugar ideal !ara e$ercicios de!ortes. no seas tontaE Esas historias son ridículas.6 D3h. Te lo !rometo.o creen en adornitos in%tiles. ha !asado un !ar de años desde mi %ltimo via$e al Pacífico. * la otra la hemos bautizado Es!arta. . Será un bonito !aseo !ara los dos. 6 En eso esto de acuerdo 6 di$o . 'a colonia tiene todo lo necesario !ara una vida civilizada. Pero no tengo la menor intención de que .

6 Es!arta es un volcán a!agado. con tradiciones artísticas !ro!ias. Por lo menos los geólogos dicen que es a!agado. D. 'e advierto que antes de iniciar esta em!resa se realizó una intensa investigación. $aE VPero volvamos a *tenas. como usted habrá com!rendido. que se movió en la silla de !a$a. es establecer un gru!o cultural estable e inde!endiente.6 'os o$os del hombre !asaron !or sobre la línea del cinturón de Heorge.a. Se K/K . El !ro!ósito de la colonia.

re!resentantes de la !roducción. qu= constitución ha de dársele !ara que tenga un carácter !ermanente. !oco menos que el nivel ó!timo. *%n nos faltan algunos talentos es!ecializados. . la ingeniería social. se !roducen ciertas mermas. . K/1 . sobre todo. el arte.o ha !rimer director ni !residente estable. la ciencia.uestra !oblación actual es de unas cincuenta mil almas. Q. los de!ortes la filosofía. cuántos ti!os de gente deben habitarla. Por eso estamos buscando todavía nuevos reclutas. < claro. la energía. QEstamos gobernados !or un conse$o de ocho directores. Sólo s= que los sociólogos matemáticos han calculado el tamaño ideal de la colonia. la economía. basada en una ciencia matemática mu com!le$a que no !retendo entender. Todos los directores ocu!an la !residencia durante un año !or rotación.trata realmente de una obra de ingeniería social.

sus tradiciones artísticas. &uando destru eron las vie$as naciones.o ha nada !or qu= luchar sobran distracciones entretenimientos. >2a advertido que todos los días salen al aire unas quinientas horas de radio televisión? Si uno no durmiese. 'a razón es obvia. . no hiciese ninguna otra cosa. . >Sabe usted que el tiem!o medio que !asa un hombre ante una !antalla es a de tres horas K/) .o es raro que los seres humanos se ha an convertido en es!on$as !asivas. esas costumbres que databan de los comienzos de la historia. culturalmente muerto@ nada nuevo en verdad ha sido creado desde la llegada de esos seres. !ero no creadoras. uniforme.o somos enemigos de los su!erseñores@ sólo queremos que se nos !ermita seguir nuestro !ro!io camino. no !odría seguir más de una vig=sima !arte de los !rogramas. barrieron muchas cosas buenas $unto con las malas. 2o vivimos en un mundo !lácido. absorbentes.QEstamos tratando de salvar la inde!endencia de la humanidad. .

"echazamos. Pero no quiero que ace!te sin más mis !alabras. los entretenimientos ocu!an su $usto lugar. 'os !osibles ciudadanos suelen !asar aquí unos !ocos días res!irando la atmósfera del lugar. Si deciden unirse a nosotros los atacamos con nuestra batería de !ruebas !sicológicas. casi siem!re !or razones que no im!lican ning%n desmerecimiento !ersonal. la que es en verdad nuestra !rinci!al línea de defensa. D(ivirá siguiendo los e!isodios de la televisiónE 6 *quí en *tenas.!or día? Pronto la gente no tendrá vida !ro!ia. *demás son algo vivo. nada mecánico. En una comunidad de estas !ro!orciones es !osible lograr una !artici!ación casi total del !%blico. un tercio de los solicitantes. a!ro7imadamente. que K/4 . * !ro!ósito. con todo lo que eso significa !ara artistas e$ecutantes. tenemos una magnífica orquesta sinfónica que se cuenta quizá entre las seis me$ores del mundo.

vuelven a sus casas !ara K/9 .fuera de aquí no tienen ninguna im!ortancia. 'os que son ace!tados.

casi siem!re !or motivos !ersonales que no nos conciernen. < a los chicos les K/C .arreglar sus asuntos luego se unen a nosotros.ean ansiosamente. * veces cambian de !arecer. 6 >< si alguien cambia de !arecer más tarde? 6 !reguntó . 'a colonia !arecía un lugar interesante.o ha dificultades. !ero es mu raro. ciertamente no tan chiflado como había temido.ean no se !reocu!ó demasiado. .ean miró a Heorge que se frotaba !ensativamente las !atillas. . adorno com%n entre los que frecuentaban los círculos artísticos. . 2a ocurrido una o dos veces. 2ubo una !ausa. &omo no se trataba de quemar las naves.uestras !ruebas tienen actualmente una eficacia del ciento !or ciento@ la gente que !asa las !ruebas es la que quiere de veras vivir aquí. . 6 Pueden irse.

admitió . !ero esto. Pero no había telares entre la máquina de lavar !latos el K/0 . era llevar las cosas demasiado le$os. !ero adecuada !ara una familia de cuatro miembros que no tenía intenciones de aumentar. es!erar cinco minutos. temió . era !equeña.ean. Todos los a!aratos dom=sticos estaban a la vistaM al menos. Eso. En una comunidad de este tamaño bastaba com%nmente con sintonizar &entral de &omidas. !ara recibir el !lato elegido.ean. El individualismo estaba mu bien. sin embargo. 'a casa. Era algo !erturbador. de un solo !iso.gustaría mucho. Se mudaron seis semanas más tarde. en %ltima instancia. Se !reguntó oscuramente si tendría que te$er las ro!as además de !re!arar las comidas. no había !eligro de que volviesen a las oscuras edades de los traba$os hogareños. era todo lo que im!ortaba. descubrir que había una cocina.

así que no había que temer eso !or lo menos. a causa de la ausencia de com!etidores.ean no lo sabíaO la muerte infortunada de un $oven animal en la bañera. eso no se !odía discutir.ean se acercó a las ventanas.aturalmente. sin duda. Eran los !rimeros ocu!antes !asaría alg%n tiem!o antes que esta lim!ieza as=!tica se convirtiese en un hogar cálido humano.a!arato de radar. el resto de la casa !arecía bastante desnudo. Esta isla rocosa. 5os +ilómetros más al norte !odía ver los arrecifes@ una línea delgada como el filo de un cuchillo que llevaban a Es!arta. . Era un lugar mu hermoso. con su rumiante cono KJI . todavía sin cortinas.effre no conocía la fundamental diferencia que e7iste entre el agua dulce el agua salada. la isla de *tenas. <a se había !roducido Naunque . contem!ló la colonia. . catalizarían el !roceso con eficacia. 'a casa se alzaba en la falda oriental de una loma que dominaba. 'os niños. .

Se !reguntó cómo los hombres de ciencia !odían asegurar que no des!ertaría otra vez.volcánico. se!ultándolos a todos. KJ/ . la asustaba a veces.

(io de !ronto una figura oscilante que subía !or la colina. Era hora de interrum!ir los sueños ocu!arse de la casa. 'os coches !rivados estaban !rohibidos. Heorge volvía de su !rimera conferencia. KJJ . An gol!e metálico anunció la llegada de la bicicleta. realmente eran innecesarios. a más de cincuenta +ilómetros !or hora. los habitantes de *tenas hacían mucho e$ercicio. no había accidentes de tránsito. 2abía en cambio varios vehículos !%blicos@ camiones. a que la ma or distancia que se !odía recorrer en línea recta no !asaba de quince +ilómetros. siguiendo la sombra de las !almeras desafiando abiertamente la e7istencia del camino. las calles estaban siem!re descongestionadas. Este era otro de los ines!erados as!ectos de la isla. . ambulancias coches de bomberos. que no !odían via$ar. &omo resultado.ean se !reguntó cuánto tardarían en a!render a mane$ar ese vehículo. salvo en casos de emergencia.

#e !arece que a he !erdido diez +ilos. #e !arecerá increíble no estar rodeado !or una docena de !ersonas que me dicen lo KJK . Es!eraba que su marido no estuviese demasiado fatigado !ara a udarla a desem!aquetar. Todos me !asaban cuesta arriba. que me imagino que uno al fin se acostumbra. &laro. !ero eran todos mu agradables. 'a escenografía estará enteramente a mi cargo. no recuerdo la mitad de las gentes que me !resentaron.ean cort=smente. < el teatro es tan bueno como o lo es!eraba. 2a sido mu estimulante.Heorge le dio a su mu$er un rá!ido beso se de$ó caer en la silla más !ró7ima. 6 #u bien. 6 DAfE 6 e7clamó secándose la frente 6. así. 'a semana que viene comenzamos a traba$ar en (uelta a #atusal=n de :ernard ShaL. 6 >&ómo has !asado el día? 6 !reguntó .

que tengo que hacer. Sí, creo que esto nos va a gustar. 6 >* !esar de las bicicletas?

Heorge reunió bastante energía como !ara sonreír.

6 Sí 6 di$o 6. 5entro de un !ar de semanas ni notar= que e7iste esta loma.

;o lo creía de veras, !ero era !erfectamente cierto. Pasó otro mes sin embargo antes que ,ean de$ara de e7trañar el coche descubriese todo lo que se !odía hacer en una cocina. ;ueva *tenas no había a!arecido de un modo natural es!ontáneo como aquella otra ciudad del mismo nombre. Todo en la isla había sido !laneado deliberadamente, como consecuencia del estudio em!rendido durante varios años !or un gru!o de hombres KJ1

notables. El !ro ecto había comenzado como una cons!iración contra los su!erseñores, un im!lícito desafío a su !olítica, si no a su Poder. En un !rinci!io los fundadores de la colonia habían tenido casi la seguridad de que .arellen se o!ondría totalmente, !ero el su!ervisor no había hecho nada, nada en absoluto. Esto no había tranquilizado a nadie.

KJ)

.arellen dis!onía de mucho tiem!o@ !odía estar !re!arando un contragol!e. 3 estaba tan seguro del fracaso del !ro ecto que no había creído necesario intervenir. &asi todos habían !redicho que la colonia iba a fracasar. Sin embargo, aun en el !asado, mucho antes de que se conociese realmente la dinámica social, habían e7istido numerosas comunidades dedicadas a fines determinados, religiosos o filosóficos. &ierto era que el índice de mortalidad había sido mu alto, !ero algunas habían llegado a sobrevivir. < las bases de la nueva colonia tenían toda la garantía de la. ciencia moderna. 2abía muchas razones !ara haber escogido una isla. 'as !sicológicas no eran las menos im!ortantes. En una =!oca de trans!orte a=reo universal, el oc=ano a no era una barrera, !ero a%n daba sin embargo una cierta im!resión de aislamiento. *demás, la limitación del terreno im!edía que la colonia albergara a demasiada gente. KJ4

'a !oblación má7ima había sido fi$ada en cien mil habitantes. An !oco más se !erderían las venta$as de una comunidad reducida com!acta. 'os fundadores habían !ensado que todos los miembros de ;ueva *tenas tenían que conocer a los ciudadanos que com!artían sus mismos intereses, además, Por lo menos, a un uno o dos !or ciento de los otros habitantes. El hombre que había hecho !osible ;ueva *tenas era $udío. <, como #ois=s, no había vivido lo bastante como !ara entrar en la tierra !rometida. 'a colonia había sido fundada tres años des!u=s de su muerte. 2abía nacido en Gsrael, la más $oven de las naciones inde!endientes. El fin de las soberanías nacionales se había sentido allí con más amargura que en ninguna otra !arte. Es difícil abandonar un sueño !or el que se ha luchado durante siglos.

KJ9

:en Salomon no era un fanático, !ero los recuerdos de la niñez debían de haber influido, no !oco, en la filosofía que había llevado a la !ráctica. Podía recordar a%n cómo era el mundo antes de la llegada de los su!erseñores, no quería volver a =l. &omo otros muchos hombres, inteligentes bien intencionados, sabía a!reciar todo lo que .arellen había hecho !or la raza humana, aunque los !lanes del su!ervisor no lo hiciesen feliz. >;o era !osible, se decía a veces a sí mismo, que a !esar de su enorme inteligencia los su!erseñores no entendieran, realmente, a la humanidad estuviesen cometiendo, con la me$or de las intenciones, un terrible error? >< si en nombre de una altruista !asión !or el orden la $usticia hubiesen decidido reformar el mundo sin com!render que estaban destru endo el alma humana? El declive a!enas había comenzado, !ero a era fácil descubrir los !rimeros indicios. Salomón no era un artista, !ero sabía a!reciar finamente el arte, sabía que esta =!oca no KJC

había alcanzado, en ese orden, las cimas del !asado. Fuizá todo se arreglase un día,

KJ0

cuando desa!areciera el aturdimiento !rovocado !or la llegada de los su!erseñores. Pero un hombre !rudente tenía que tomar algunas medidas. ;ueva *tenas era esas medidas. 2abía costado veinte años de traba$o algunos billones de libras, fracción relativamente !equeña del total de las riquezas mundiales. 5urante quince años no había !asado nadaM todo había ocurrido en el %ltimo lustro. 'a tarea de Salomón hubiera sido irrealizable si algunos de los artistas más famosos del mundo no hubiesen com!rendido que el !ro ecto era realmente !osible. 'os artistas le habían dado su a!o o !orque el !lan satisfacía sus as!iraciones, no !orque fuera im!ortante !ara la salud de la raza. Pero, una vez convencidos, el mundo a no regateó su a uda moral material. Tras esta es!ectacular fachada de talentos tem!eramentales, los verdaderos arquitectos de la colonia comenzaron su tarea. KKI

Ana sociedad está formada !or seres humanos cu a conducta individual es im!osible !redecir. Pero si se toman algunos gru!os básicos comienzan a a!arecer ciertas le es, como a lo habían descubierto, en otros tiem!os, las com!añías de seguros. ;adie !uede decir qui=n morirá en determinada =!oca, !ero es !osible !redecir el n%mero total de muertes con considerable e7actitud. 2abía otras le es, más sutiles, a sos!echadas en el siglo anterior !or matemáticos como 8iener "ashaves+ . Estos habían argBido que sucesos tales como las de!resiones económicas, el resultado de las carreras armamentistas, la estabilidad de los gru!os sociales, las elecciones !olíticas, etc., !odían ser analizadas con ciertas t=cnicas matemáticas. 'a gran dificultad era el enorme n%mero de variables, difíciles de re!resentar en t=rminos num=ricos. ;o era !osible KK/

trazar una serie de curvas declarar definitivamente@ 6 &uando se llegue a esta línea estallará la guerra 6. < no era !osible tam!oco tener en cuenta el asesinato de un hombre clave o los efectos de un nuevo descubrimiento científico... #enos a%n terremotos e inundaciones, los que !ueden tener un efecto mu !rofundo en gran n%mero de !ersonas en el corres!ondiente gru!o social. Sin embargo, gracias a los conocimientos !acientemente acumulados durante el %ltimo siglo, !odían hacerse muchas cosas. 'a tarea no hubiese sido !osible sin la a uda de las máquinas gigantescas ca!aces de realizar el traba$o de mil matemáticos en unos !ocos segundos, * esa a uda se había recurrido !rinci!almente cuando se !laneó la colonia. *un así, los fundadores de ;ueva *tenas sólo !odían !ro!orcionar el suelo el clima en el cual la !lanta que deseaban cultivar llegaría 6 o no 6 a florecer. &omo el mismo Salomón KKJ

había dicho@ 6 El talento lo tenemos asegurado. Es!eremos conseguir el genio.

KKK

2asta ahora ese encuentro había !roducido valiosos resultados en escultura. algunas interesantes reacciones. 'a !intura languidecía a%n. 'os KK1 . que deseaban francamente que la humanidad recobrase el orgullo de sus hazañas.Pero en una sociedad tan concentrada tendrían que !roducirse. Era a%n demasiado !ronto !ara a!reciar si el gru!o dedicado a la historia satisfaría las es!eranzas de los animadores del !ro ecto. necesariamente. m%sica. nada es más estimulante que el encuentro con mentes de intereses !arecidos. lo que !arecía a!o ar la o!inión de que un arte estático bidimensional a no tenía !osibilidades. crítica literaria cinematografía. Era evidente 6 aunque a%n no se había dado una e7!licación satisfactoria 6 que el tiem!o tenía una gran im!ortancia en las obras me$or realizadas. 2asta la misma escultura era !ocas veces inmóvil. Pocos artistas !rogresan en la soledad.

los argumentos no eran sólo acad=micos. &arson decía. 2abían dado como resultado algunas obras en e7tremo interesantes. uniendo de este modo escultura ballet. KK) . o cuál la más larga que !udiese ser tolerada sin aburrimiento? >Podía variarse el resultado alternando las condiciones de la audición o mediante un uso a!ro!iado de la orquesta? Tales !roblemas eran discutidos interminablemente. con un !oco de verdad. de acuerdo con estructuras com!le$as que la mente era ca!az de a!reciar aunque no las com!rendiese del todo. #uchos de los e7!erimentos musicales de la colonia estaban conscientemente relacionados con lo que !odría llamarse Vdimensión tem!oralW. >&uál era la nota !erce!tible más breve.intrigantes vol%menes curvas de *ndreL &arson cambiaban lentamente ante los o$os del es!ectador. que había llevado los VmóvilesW del siglo anterior a sus %ltimas consecuencias.

Primero el sonido. Sería necesario estimular todos los sentidos. luego el color. !ara gran alegría de los que estaban desarrollando ciertas formas abstractas. 5esde las =!ocas de 5isne !oco se había hecho en este medio tan fle7ible. quizá tambi=n recurrir a la hi!nosis. En el as!ecto meramente realista los resultados no !odían distinguirse de los del arte fotográfico. Este equi!o estaba traba$ando en la identificación total. El gru!o de hombres de ciencia artistas que menos había hecho hasta ahora era el que des!ertaba el ma or inter=s.Pero los e7!erimentos más e7itosos se habían realizado en el cam!o de los dibu$os animados. arte de !osibilidades infinitas. la estereosco!ia el cinerama habían dado a las !elículas un as!ecto cada vez más realista. !ero KK4 . 'a historia del cine guiaba sus !asos. >* dónde se iba !or ese camino? Se llegaría seguramente a la %ltima eta!a cuando el !%blico olvidara que era !%blico !artici!ara de la acción. la ma or alarma.

&uando se alcanzase la meta. KK9 .muchos creían que era !osible.

Esto. 'a colonia es!eraba convertirse en lo que hubiese sido la antigua *tenas si hubiese contado con máquinas en lugar de esclavos. algunos de sus sueños. < cuando el Q!rogramaQ hubiese terminado. en verdad id=ntico a un recuerdo real. era . !ues. nada !uede im!edir que se lleve a cabo. ciencia en vez de KKC . real o imaginaria. si fuese !osible recoger registrar las sensaciones de todas las criaturas vivientes. #uchos lo encontraban asimismo terrible. habría adquirido un recuerdo tan vívido como el de cualquiera de sus !ro!ias e7!eriencias. tomar !arte en cualquier concebible aventura. An hombre !odría convertirse 6 !or un rato al menos 6 en cualquier otra !ersona.la e7!eriencia humana se enriquecería notablemente. El !ro ecto era deslumbrante. 2asta !odría ser una !lanta o un animal. Pero sabían mu bien que una vez que la ciencia declara que algo es !osible. es!eraban que la em!resa terminara en un fracaso.ueva *tenas.

El mar. 2abía !asado la ma or !arte de sus !ocos años en el interior de un continente. hasta ahora. /4 . nunca a más de unos !ocos +ilómetros. salía mu a menudo con KK0 .effre Hreggson era un isleño que. Pero era a%n mu !ronto !ara saber si la e7!eriencia tendría =7ito.su!erstición. Era un buen nadador. los dos su!remos intereses de sus ma ores. no se había acostumbrado a%n a la novedad de vivir rodeado de agua. Pero a!robaba de todo corazón la vida en la colonia. lo fascinaba de veras. aunque !or razones !uramente !ersonales. no se había !reocu!ado !or los !roblemas est=ticos o científicos.

el hocico entre las !atas. siem!re que no nadase solo. *mbos estaban siem!re $untos. !ero que era difícil se!arar de . &uando . Heorge se sentía entonces bastante mortificado. Tendría que es!erar hasta la !ró7ima generación 6 dentro de tres meses 6 !ara tener un K1I . armado de su máscara sus !aletas a e7!lorar las aguas !oco !rofundas de la bahía.effre salía en bicicleta -e se echaba ante la !uerta. con unos o$os tristes h%medos clavados en el camino. durante el día 6 si .ean no se o!usiera firmemente 6 durante la noche. una hermosa sabuesa dorada que nominalmente !ertenecía a Heorge.effre disfrutara a su gusto. !erdió el temor al oc=ano a sus e7trañas criaturas. 3tro miembro de la familia de Hreggson que !arecía mu contento con el cambio era -e . En un !rinci!io . !ero des!u=s de zambullirse ella misma varias veces.otros amigos. !ues había !agado un buen !recio !or -e su !edigree.ean no se había sentido mu feliz. de$ó que .effre .

!erro !ro!io. .ean tenía otra idea. K1/ . !ero !ensaba que un !erro !or casa era suficiente. 'e gustaba -e .

Sólo . ante la sor!resa de casi todos !arecía más floreciente que nunca.ean. a !esar de sus re!etidas invitaciones. e7cusándose siem!re. no era mu raro. K1J . Su mente no retrocedía casi nunca hasta aquella noche africana. Su matrimonio con #aia "odric+s. desde aquel día no habían vuelto a visitar a :o ce.ennifer *nne no había decidido a%n si le gustaba la colonia. 'os recuerdos no absorbían a HeorgeM estaba mu ocu!ado con sus !lanes !ara el futuro. Esto. mu entretenido con su traba$o sus hi$os. *mbos evitaban el tema de com%n acuerdo. 'o habían llamado varias veces al año. !ues no había visto del mundo más que los !aneles !lásticos de la cuna. a!enas sos!echaba que e7istiese un lugar seme$ante. sin embargo. %ltimamente :o ce a no los molestaba. $amás hablaba de eso con .

su corta conversación con el %nico hombre que había logrado desafiar la !rohibición de los su!erseñores.o había que !reocu!arse.ada en el reino de lo sobrenatural.an hacía a diez años. . !ara este tan K1K .an "odric+s en la terraza de la casa de "u!ert. . . *unque había hablado con . se !onía a !ensar. a veces se des!ertaba en medio del silencio de la noche. !or misterios irresolubles. Fuizá estaba a convencida. "ecordaba su encuentro con .'uego de aquella noche. se decía Heorge. no necesitaba más !ruebasM Heorge !refería no !reguntárselo. !odía ser más e7traño que ese sim!le hecho científico. 'a ingenua curiosidad que la había llevado a relacionarse con "u!ert sus e7!erimentos se había desvanecido. Era !osible que los cuidados de la maternidad le hubiesen hecho olvidar esos intereses.ean !erdió todo deseo de investigar los misterios situados en las fronteras de la ciencia. Sin embargo. !ensaba Heorge.

Pero en este caso Heorge se encontraba del lado de los su!erseñores.adie sabía hacia dónde. en el borde del círculo de luz lanzado !or la lám!ara de la ciencia. . habían El universo era enorme. .eff está siem!re afuera cuando o llego a casa? >* K11 . !ensaba a veces que los hombres eran como niños que $ugaban dentro de un !arque.o deseaba de ning%n modo enfrentarse con lo que acechaba quizá en esa oscuridad desconocida. !ero su tamaño no lo asustaba tanto como su misterio. Heorge no tenía la costumbre de meditar sobre tales asuntosM sin embargo.distante via$ero a!enas transcurrido unos !ocos días. . 6 >Por qu= 6 se que$ó Heorge 6 .an "odric+s. resentido contra esta !rotección. había esca!ado. le$os de las terribles realidades del mundo e7terior.

dónde ha ido ho ? K1) .

una ocu!ación arcaica que había sido resucitada recientemente con mucho =7ito. .ean 6 #e !rometió estar de vuelta !ara la hora de la cena. !ero. bastante %tiles des!u=s de la caída del sol.ean alzó los o$os del te$ido. 6 2a ido a Es!arta con algunos amigos 6 res!ondió . #e !arece que ir= hasta allí me dar= un baño o tambi=n.ean iba a decírselo cuando un sonido que. Pero es un día mu hermoso. &omo resultado de esta locura !articular los hombres llevaban ahora unos sLeaters multicolores.. 6 En realidad vine a casa a traba$ar 6 di$o Heorge !ensativamente 6. Esas modas a!arecían desa!arecían en la isla con bastante ra!idez. demasiado abrigados !ara el día. aun en esta !acífica edad. >Fu= !escado deseas? Heorge nunca había !escado nada. era ca!az de helar la sangre estremeció la quietud del atardecer. K14 . los !eces de la bahía eran demasiado astutos.

.Era el gemido de una sirena. en la ardiente oscuridad. a rom!er contra los acantilados. las !iedras torturadas no se habían acostumbrado a%n a su nueva !osición. K19 . ba$o el !iso del oc=ano. movi=ndose un !oco cuando el inimaginable !eso del agua !erturbaba su !recario equilibrio.eff estaba e7!lorando los ho os rocosos que corrían a lo largo del mar.eff se sentía el %nico dueño. *quí. la !resión de las rocas había crecido lentamente durante casi un siglo.unca !odía saber con qu= e7óticas criaturas se iba a encontrar aquí. 'os estratos habían cru$ido innumerables veces. que subía ba$aba. *unque el cañón oceánico se había formado en una de las !rimeras edades geológicas. un mensa$e de !eligro. traídas !or las olas que venían una detrás de otra. Estaban listos !ara volver a moverse. en círculos conc=ntricos. . en ese momento . 'a bahía era un !aís de hadas. a trav=s del Pacífico. ocu!ación que siem!re lo fascinaba. e7tendiendo hacia el mar.

!ues los otros niños habían subido a las colinas. !ero el oscuro cuer!o de .eff !odía ver las formaciones rocosas.eff era a inmune a sus ataques. An sol ardiente colgaba en el cielo. .o había ni un so!lo de viento.eff sus amigos habían e7!lorado a menudo estos restos. que descendía hacia la bahía. 'a !la a era aquí un delgado cinturón de arena. :a$o las aguas claras como el cristal. tan familiares !ara =l como el suelo terrestre. . * unos diez metros de !rofundidad el esqueleto curvo cubierto de algas de una vie$a goleta se elevaba hacia el mundo que había de$ado hacía doscientos años. !ero sus K1C . . El día era sereno claro. hasta el !er!etuo gruñido que sonaba ba$o los arrecifes era ahora sólo un sordo murmullo.

Fuizá había sido un v=rtigo !asa$ero. decidido a a!rovechar todo lo !osible ese milagro que le había abierto las !uertas del mundo submarino. El agua estaba ale$ándose de la costa con una ra!idez mu su!erior a la de cualquier marea. como con ambas manos. con un !rofundo asombro. . Sólo habían descubierto una br%$ula cubierta de me$illones. . < de !ronto.ada turbaba la su!erficie del aguaM en el cielo no se veía una nube.eff se quedó mirando. !ues a su alrededor todo seguía igual. como a!arecían las arenas h%medas. El temblor de las aguas !asó con tanta ra!idez que . !ero sin miedo. acían brillantes al sol.eff se !reguntó si no se lo habría imaginado.es!eranzas de encontrar un tesoro no se habían realizado nunca. comenzó algo mu raro. Siguió a las aguas. Tanto había descendido el nivel del mar que el mástil roto del náufrago estaba K10 . *lgo asió con firmeza la bahía. la sacudió brevemente.

K)I . eno$ado al !erder. aunque fuese sólo !or un momento. a trav=s de las ocultas cavernas submarinas. . -ue entonces cuando o ó aquel ruido que venía de los arrecifes. ansioso !or contem!lar las maravillas que no tardarían en a!arecer. . 'os !ies comenzaron a hundírsele lentamente en las arenas h%medas. aquellas tierras su as. se detuvo intrigado. faltas del a!o o del agua. !ero . colgaban a verticalmente. millones de toneladas de agua !asaban de la bahía a la vastedad del oc=ano. que se retiraba !rotestando. Por entre las graciosas ramas de coral.eff lo miró a!enas. sus algas.subiendo hacia el cielo. un sonido de succión. Era la voz del mar.eff se a!resuró. An !ez grande estaba luchando con la muerte. unos !ocos metros más allá. Era un gorgoteo. El ruido de los arrecifes crecía a su alrededor. como el de un río que corre !or un estrecho canal.unca había oído nada seme$ante.

eff en el banco de coral. Tenía además mucha hambre. K)/ . !ronto. &uando llegó la !atrulla.ean Heorge habían estado mirando cuando el tsunami gol!eó la isla. si las corrientes no hubiesen cambiado mucho habría !odido atravesar el canal con bastante facilidad. una de las !atrullas de salvamento encontró a . mu 2oras más tarde. 'a destrucción !arcial de los arrecifes había cortado el camino. . El agua había llegado a subir hasta veinte metros sobre su nivel de costumbre."egresarían mu rá!idamente. *unque los daños en las zonas más ba$as de *tenas habían sido severos.eff no estaba asustado. . . no había habido desgracias !ersonales.eff estaba !ensando en regresar a nado. aunque sí afligido !or la !=rdida de su bicicleta.

'os sismógrafos habían dado aviso con una antici!ación de sólo quince minutos. !ero eso bastó !ara que todos se !usieran a salvo. *hora la colonia K)J .

2abía visto. horrorizada. 6 5u=rmete.o era raro que el niño no !udiese hacer un relato coherente de lo ocurrido. había venido desde el horizonte a gol!ear la base de la isla. 6 Pero fue divertido. .ean 6 a ha !asado todo.estaba curándose las heridas reuniendo una colección de le endas que los años harían más más es!eluznantes.ean estalló en sollozos cuando le devolvieron a su hi$o. cuando a estaba a salvo en cama.ean Heorge se sentaron a sus !ies. mamá 6 !rotestó . . K)K . como el negro muro de agua. no !ienses más 6 di$o . con su ca!a de es!uma. 5es!u=s de cenar. . querido.o estaba realmente asustado.eff 6. .eff se hubiera salvado. !ues tenía la seguridad de que el mar se lo había llevado. Parecía im!osible que .

. #e !regunto qui=n me habrá a udado.6 #agnífico 6 di$o Heorge 6. Eres un chico valiente. 'os otros muchachos estaban en la colina.ean Heorge se miraron con cierta alarma. 6 Eso es lo que hice 6 confesó . #uchas gentes mueren ahogados !or salir a la !la a a ver qu= !asa. .eff 6. Por suerte no !erdiste la cabeza corriste a tiem!o.eff !arecía !er!le$o. 2e oído hablar de esas olas. 6 Pero alguien me di$o que corriese. 6 >Fuieres decir que imaginaste oír algo? K)1 . 6 >Fu= quieres decir? .o había nadie contigo.

Pero Heorge era !orfiado. !ero algo así como . sube a la loma. no . Esto seguro de que me llamó .6 3h. $unto a ese barco. 6 An momento. . 6 >Era la voz de un hombre? >5e dónde venía? K)) . Te ahogarás si te quedas aquí 6. mu rá!idamente. 6 :ueno.eff.effre . cuando oí la voz.effre . &u=ntame todo lo que !asó.o recuerdo mu bien. o estaba allí en la !la a. rá!ido. 6 >Fu= decía? 6 . *sí que no era ninguno de mis amigos.ean con ansiedad.eff. no lo molestes más 6 di$o .

6 Estaba mu cerca de mí.. Gmagina que estás en la !la a. 6 *delante. dinos e7actamente qu= !asó entonces. no se !arecía a ninguna voz conocida. K)4 ...eff titubeó Heorge lo incitó a que siguiera.. #e !areció que era un hombre grande.o. hasta que comenc= a subir !or la loma.. 6 >< no di$o nada más? 6 . 6 :ueno. < !arecía un hombre. ..

effre .eff.. los 6 Sí. <o a sabía lo qu= !asaba.unca había estado. 6 <o estaba subiendo !or ahí. 6 &hist. .o sabía qu= hacer. que en medio del camino había una roca enorme.. Sigue.Entonces ocurrió otra cosa >&onoces el camino de acantilados? rara. < no me de$aba !asar. Entonces la voz di$o@ Q&ierra los o$os. 2abía visto la ola. !ues es el más corto. hacía un ruido horrible. Parecía un K)9 . sentía que se acercaba la ola. . !onte una mano delante de la caraW. . 6 . 6 'a habría hecho caer el terremoto 6 di$o Heorge. < de !ronto descubrí. *demás.

Te com!raremos otra. El agua silbó cuando llegó a esas rocas.o te !reocu!es !or la bicicleta. o estaba mu alto. < entonces hubo como un gran fuego 6 alcanc= a sentirlo 6 cuando abrí los o$os la roca a no estaba. 'o %nico que im!orta es que no te hiciste daño.chiste.o nos interesa saber cómo !asó.ean abrazando a su hi$o 6.ean Heorge de$aron el K)C . !ero lo hice. 6 . 6 . *sí que em!ec= a correr de nuevo. que se había roto el camino de los arrecifes. !ero a no !odía alcanzarme. querido 6 di$o . !or eso casi me quemo los !ies. !ues la conferencia comenzó tan !ronto como . :a$= cuando la ola se retiró. !or su!uesto. .o. Entonces descubrí que mi bicicleta no estaba más. !ues las rocas del camino estaban terriblemente calientes. Esto no era verdad. 6 <a no estaba. < eso es todo.

ada !ermite su!oner la e7istencia de alguna anormalidad. Tenga en cuenta que el niño acaba de !asar !or una e7!eriencia terrible. *sí que ace!te la historia. * la mañana siguiente. Es un niño mu imaginativo.ean. . #ás tarde.o sacaron nada en lim!io. sin azorarse ante la novedad del escenario. el !sicólogo tranquilizó a . 6 .ean atribu ó su !reocu!ación a los destrozos sufridos !or su amado teatro. En ese caso llámeme en seguida.ean comunicó el veredicto a su marido.eff volvió a narrar su historia. quizá cree que dice la verdad.cuarto. K)0 . no se !reocu!e si no a!arecen otros síntomas.ean llevó a su hi$ito al !sicólogo de niños de la colonia. ha salido de ella notablemente bien. Heorge no se mostró mu contento. Esa misma noche . !ero la reunión tuvo dos consecuencias. sin decirle nada a Heorge. mientras su !aciente rechazaba uno tras otro los $uguetes amontonados en otra habitación. . . .

6 #u bien 6 se limitó a gruñir Heorge se !uso a ho$ear el %ltimo n%mero de 'a escena el taller. K4I .ean se sintió molesta. Parecía como si hubiese !erdido todo inter=s en el asunto. .

una vez que recobró el aliento. Trató de decirse a sí mismo que se trataba de alg%n ca!richo volcánico. !ero Heorge sabía. Trozos de coral cubrían las arenas había un hueco en la hilera de los arrecifes. cuando se reabrió el camino. años atrás. Heorge su bicicleta se encaminaron hacia Es!arta. el sitio donde se veían las huellas de una roca hundida. señalaban el límite alcanzado !or la ola. Heorge contem!ló largo rato.adie había entendido de veras qu= había !asado. en la que se había unido. $unto con . Su mente volvió a aquella noche.ean. Anas algas secas. . atra!adas entre las !iedras. al tonto e7!erimento de "u!ert. Sólo un sendero llevaba a la cima de los acantilados. !ero abandonó enseguida su idea. de !ie en aquel solitario sendero. de alg%n modo. K4/ .Pero tres semanas más tarde. Heorge comenzó la ascensión. Heorge se !reguntó cuánto tiem!o tardarían las miríadas de !acientes !óli!os en re!arar esos daños.

eanM luego. dece!cionadas al ver que no les arro$aba un !oco de comida.que esos dos sucesos tenían cierta relación. /9 El !edido de . !or lo que tu gente ha hecho !or . :a$ó lentamente a la !la a las grandes gaviotas blancas volaron a su alrededor. "e!resentaba. aunque se lo es!eraba desde un !rinci!io.o su!o si tenía que sentirse asustado o contento murmuró entre dientes una silenciosa !legaria@ 6 Hracias. una crisis en los asuntos de la K4J . Pero me gustaría saber !or qu= lo hicieron. . Primero. ca ó como una bomba.arellen. su hi$o. .arelGen. .eff. !ara todos.

arellen era ca!az de !rever el futuro de la colonia con más claridad que sus fundadores.o tenía una intención !olítica. !ero re!resentaba un anhelo de cierta inde!endencia artística e intelectual. ins!ector. ignorándola como a todas aquellas otras actividades que no tenían un carácter subversivo o no transgredían las le es. 'a habían de$ado com!letamente sola. &laro.arellen quería enviar un observador. . o como se lo quisiera llamar. (einte años atrás los su!erseñores habían anunciado el abandono de todos los a!aratos de observación. . nadie !odía im!edírselo.isla. 'os su!erseñores no habían intervenido nunca en la colonia. >< qui=n !odía saber qu= saldría de eso? .o se sabía bien si los !ro!ósitos de la colonia !odían llamarse subversivos. si . quizá no le gustaba. de modo que la humanidad no tenía !or K4K . era im!osible imaginar sus consecuencias.

!ero se daba !or sentado que sería ca!az de absorber cultura en enormes dosis.ada se sabía de =l.arellen menos inocentes? Todo esto era tema de interminables discusiones mientras se hacían los !re!arativos !ara recibir al su!erseñor. o serían las intenciones de . la mera e7istencia de esos a!aratos significaba que. Sin embargo. no habría secretos. las K41 . . >'o consideraban una aberración infantil de la raza humana? >&ultivaban alguna forma artística? En ese caso. Se intentaría llevar a cabo alg%n e7!erimento. >era el !ro!ósito de la visita !uramente est=tico. si así lo querían los su!erseñores. ante la !osibilidad de aclarar un !roblema menor acerca de los su!erseñores@ su actitud ante el arte.qu= seguir !ensando que vivía es!iada. *lgunos de los isleños habían recibido con agrado el anuncio de esta visita.

Platón hubiese a!robado a Sen como un buen e$em!lo de estadista 6 filósofo. <a alguien había definido la colonia como una cadena K4) . esa !iedra fundamental del sistema democrático. Sen era uno de los tantos isleños que tenían el !ro!ósito de sacar todo el !rovecho !osible de la visita. un hombre irónico. que a%n no había cum!lido sesenta años estaba !or lo tanto en lo me$or de su vida. aunque Sen no a!robaba siem!re a Platón en quien creía ver una grosera deformación de Sócrates.reacciones de la víctima serían estudiadas !or todo un batallón de mentes agudas. aunque sólo fuese !ara mostrarles a los su!erseñores que los seres humanos conservaban a%n su !oder de iniciativa no estaban Qtotalmente domesticadosQ. !ero fundamentalmente amable. En ese entonces el !residente del conse$o era el filósofo &harles <an Sen. En *tenas no se !odía hacer nada sin la autorización de un comit=.

ueva *tenas. Pero el sistema daba resultado. ser de ese modo verdaderos ciudadanos. 5eseaba relacionarse con ellos lo menos !osible. aunque no !odía e7!licar sus motivos. Era inevitable que Heorge Hreggson. . Heorge quería estudiar a los su!erseñores. estuviese en el comit= de rece!ción. los verdaderos fundadores de . como miembro !rinci!al.de comit=s. &omo la comunidad era bastante reducida. en casa de :o ce. una de las !rinci!ales atracciones de la isla había sido la !osible inde!endencia. K44 . *hora temía que esta inde!endencia estuviese amenazada. todos !odían tomar !arte en su dirección. había sentido una vaga hostilidad hacia los su!erseñores. 5esde aquella noche. Pero !ara evitar cualquier error movió algunas influencias. Si los su!erseñores querían estudiar la colonia. gracias a los !acientes estudios de los !sicólogos sociales. de la $erarquía artística.ean no se sentía mu feliz con este !ro ecto.

llegó sin ceremonias en una ordinaria máquina volante de fabricación humana. !ronto se lo designó como Qel ins!ectorQ. Podía haber sido el mismo . bastante des!u=s de medianoche. Era un nombre bastante e7acto. Todos !arecían du!licados de un molde original %nico.El su!erseñor. Fuizá. &harles <an Sen estaba totalmente agotado cuando. acom!añó al ins!ector hasta la K49 . !ues su a!etito !or las estadísticas !arecía insaciable.arellen. mediante ciertos desconocidos !rocedimientos biológicos. El nombre del visitante. Thanthalteresco. !ues nadie era ca!az de distinguir a un su!erseñor de otro con bastante seguridad. !ara dece!ción de los que es!eraban algo más es!ectacular. demostró ser !oco !ráctico !ara usarlo diariamente. lo eran de veras. 5es!u=s del !rimer día los isleños de$aron de !restar atención al coche oficial cuando atravesaba la colonia de camino hacia alguna visita.

6 &reo que sí. 'a señora Sen estaba es!erando ansiosamente a su marido. -ormaban una cariñosa !are$a. sirvi=ndole una co!a de cicutaM !ero !or suerte este breba$e herbívoro era menos com%n en la nueva *tenas que en la vie$a. a !esar de que Sen tenía la costumbre de llamarla Uanti!a. 6 >Todo estuvo bien? 6 !reguntó mientras Sen se sentaba ante una comida fría. 'e !edí discul!as !or no traerlo a casa. 'a mu$er había tratado de re!licarle en forma a!ro!iada. que K4C . sin duda. continuaría su traba$o. *llí. mientras sus anfitriones humanos se !ermitían la debilidad de dormir. me di$o que com!rendía. aunque nunca se !uede saber qu= !asa !or el interior de esas notables mentes. hasta hizo algunos cum!lidos. en !resencia de invitados.máquina voladora que le servía de base. durante toda la noche. #ostró mucho inter=s.

El ins!ector nos !idió que le !restáramos los informes a!uesto a que mañana será ca!az de citarnos cualquier cifra de memoria. Sen bostezó desgano. Por suerte me acom!añaba 2arrison. alimento de la !oblación. Tendrías que haberlos oído. 2izo las !reguntas más inimaginables sobre !roducción. recursos minerales. que no le !areció aburrido como a mí. 6 >Fu= le mostraste ho ? 6 El as!ecto material de la colonia. etc. índice de nacimientos. que se había llevado todos los informes anuales desde los orígenes de la colonia.no deseaba gol!earse la cabeza contra el techo. comenzó a comer con K40 . Esas hazañas mentales me !arecen terriblemente de!resivas. el secretario. !resu!uestos. intercambiando estadísticas.

Se necesita una educación mu mala !ara que el daño sea !ermanente. &harles Sen no llegó a saberlo. Entonces ser= o quien hará las !reguntas. es claro. Evadía las cuestiones embarazosas con una amabilidad realmente agradable. Por suerte los seres humanos tienen una resistencia notable. de !ronto. de un modo ines!erado. *un en el caso de que nuestras miras sean erróneas. nuestras !equeñas víctimas sabrán K9I . !ero en otros asuntos el ins!ector se mostró bastante hablador. !arecía confiarse de veras. 6 Es una gran res!onsabilidad 6 había hecho notar el doctor Sen 6 entrenar a estas $óvenes mentes !ara el futuro. (amos a visitar los colegios la *cademia. que tengan niños.. #e gustaría saber cómo educan los su!erseñores a sus niños.6 #añana será un día más interesante. El !rimer momento real de intimidad sobrevino cuando estaba ale$ándose de la escuela. Siem!re..

&omo usted ha visto. En otros !uede encontrarse una com!aración más e7acta en la historia de las !otencias coloniales. 5etrás de los anteo$os oscuros el doctor Sen sintió la !resencia de dos grandes o$os que lo miraban sin emoción. mu similares a los de ustedes cuando se enfrentaron con la raza humana. 6 .uestros !roblemas al educar a estos niños tienen que ser. !arecen ser !erfectamente felices. >Está usted de acuerdo conmigo? 6 En ciertos as!ectos 6 admitió el su!erseñor gravemente 6.!robablemente su!erarlas. de tal modo que no e7!onía a la luz del sol ni un sólo centímetro de su !iel. 6 Sen hizo una !ausa lanzó una mirada intencionada hacia la alta figura de su !asa$ero. me !arece. 3 con una emoción que =l no entendía. Por esta razón el im!erio romano el británico nos han K9/ . El ins!ector estaba totalmente envuelto en una brillante ro!a !lateada.

interesado siem!re mucho. 'o que más nos diferencia de los británicos es que estos no tenían verdaderas razones !ara meterse en la GndiaM no razones conscientes. 6 >< se librarán ustedes de su im!erio 6 !reguntó el doctor Sen sin !oder resistir la o!ortunidad 6 cuando llegue la hora? 6 Sin la menor ins!ector. habían llegado en ese momento a la *cademia donde los es!eraba un gru!o de !edagogos K9J . *demás. !or lo menos. como el comercio la hostilidad hacia las otras !otencias euro!eas. Se encontraron en !osesión de un im!erio antes de tiem!o no fueron realmente felices hasta que se libraron de =l. duda 6 re!licó el El doctor Sen no insistió. e7ce!to algunos ob$etivos triviales sin im!ortancia. El tono de la res!uesta no invitaba a seguir indagando. El caso de la Gndia es !articularmente instructivo.

dis!uestos a afilar sus ingenios ante un verdadero su!erseñor. K9K .

El !rofesor &hance. Tiene !az. decano de la Aniversidad 6 queremos que las mentes de nuestros ciudadanos est=n siem!re alertas. miró con desconfianza a su visitante. naturalmente. Todos en esta isla tienen una ambición que !uede ser resumida de un modo mu sim!le. me$or que los demás. &laro. a quien le faltaba el sentido del humor. lo sabía. !ero no tiene horizontes. 6 intervino con suavidad el su!erseñor. -uera de esta colonia 6 su ademán indicó rechazó el resto del globo 6 temo que la raza humana ha a !erdido su iniciativa. se trata de un ideal que K91 .6 &omo le habrá dicho nuestro distinguido colega 6 comentó el !rofesor &hance. !uedan desarrollar así sus verdaderas !otencialidades. Pero no creemos que baste ser un !%blico !asivo.. Es la de hacer algo. 6 . aunque sea algo mu !equeño. tiene bienestar.. 6 En cambio aquí.o !ensamos 6 continuó 6 que el ocio sea un !ecado.

El ins!ector no !arecía inclinado a hacer comentarios. El decano estaba a !unto de volver al ataque cuando el $efe del de!artamento científico decidió !artici!ar en la lucha. El decano se !reguntó si serían fisiológicamente necesarios o sólo un disfraz. aunque la luz del cuarto era bastante d=bil. Este. uno de los ma ores !roblemas de nuestra cultura ha sido el de la dicotomía que se!ara el arte de la K9) .no todos alcanzamos. 6 &omo usted sin duda sabe. señor. hacían casi im!osible la a difícil tarea de leer los !ensamientos del su!erseñor. &iertamente. ni a las críticas que esas declaraciones im!licaban. Se había sacado sus ro!as !rotectoras. no !arecía o!onerse a las desafiantes declaraciones que se le habían hecho. !ero tenía !uestos todavía los anteo$os oscuros. *lcanzarlo o no es casi indiferente. Pero en este mundo moderno lo im!ortante es tener un ideal. sin embargo.

aun a aquellos destinados a ser hombres de ciencia. en las escuelas.ciencia. * er. #e gustaría de veras conocer sus !untos de vista a este res!ecto. todos los hombres son K94 . aunque sea algo !rimitivo. !ero el ins!ector se adelantó. !or e$em!lo. advertí el =nfasis con que se insiste en la e7!resión !ersonal. tanto en el dibu$o como en la !intura el modelado. 5e modo que si todos los artistas son anormales. >Está usted de acuerdo con los que afirman que todos los artistas son anormales? >Fu= sus obras 6 o !or lo menos el im!ulso que engendra sus obras 6 son el resultado de alguna !rofunda insatisfacción !sicológica? El !rofesor &hance se aclaró garganta. de tal modo que no ha nadie inca!az de crear algo. Ese estímulo !arece alcanzar a todos. la le 6 5icen ustedes que todos los hombres son artistas hasta cierto !unto.

cuando les convenía. K99 . los su!erseñores !odían mostrar un tacto im!ecable.artistas. tenemos aquí un interesante silogismo 6. Pero. Todos es!eraron a que el ins!ector terminase de hablar.

la e$ecución había sido magnífica. &ualesquiera que fuesen los m=ritos de la m%sica. 2abía habido numerosas dis!utas entre varios com!ositores !or el honor de ser incluidos en el !rograma. Sin embargo. 'a %nica concesión al gusto !o!ular había sido la Sinfonía de los salmos de Stravins+ M el resto del !rograma era agresivamente actual. !ero tambi=n un !oco desconcertados. des!u=s del concierto. 'os m%sicos se retiraron com!lacidos. K9C . aunque algunos cínicos !ensaban si se trataría realmente de un honor. 'a satisfacción que sentía la colonia de !oseer algunos de los me$ores m%sicos del mundo. tenía su base.El ins!ector aguantó el concierto con todo =7ito. lo que no se !odía decir de muchos de los seres humanos que formaban el auditorio. Thanthalteresco buscó a los tres com!ositores que habían figurado en el !rograma los felicitó !or su Qgran inventivaQ. Pues nadie !odía afirmar que los su!erseñores no fuesen musicalmente sordos.

En realidad. manteniendo al margen sus !ro!ias e7trañas emociones. guiándose sólo !or la lógica. El hecho de que emitiese los sonidos a!ro!iados. *unque Heorge estaba decidido a conversar con el ins!ector no !udo K90 . Era !osible que el su!erseñor inter!retara una comedia. una escena de ballet. como un antro!ólogo que !artici!a en un rito !rimitivo. Ana vez más todas las !artes fueron insu!erablemente e$ecutadas la !redicción de uno de los críticos@ 6 *l fin descubriremos si los su!erseñores bostezan 6 no se cum!lió. un n%mero !or un imitador mundialmente famoso. nadie !odía estar seguro.Heorge Hreggson no !udo encontrarse con el ins!ector hasta tres días más tard=. de que reaccionara correctamente no demostraba nada. en los momentos adecuados. El teatro había !re!arado algo así como distintas carnes a la !arrilla. < sin embargo. antes que un !lato %nico@ dos !iezas en un acto. el ins!ector se rió varias veces.

si hubiese encontrado una o!ortunidadM !ero de alg%n modo. >te acuerdas del su!erseñor que vino a vernos? KCI . * nadie se le había ocurrido hacerle a . 5es!u=s de la re!resentación intercambiaron unas !ocas !alabras. Era im!osible se!ararlo de su círculo.eff alguna !regunta. seguramente.o sabía mu bien qu= !odría haber dicho. !oco antes de irse a la cama 6. . < ahora a nada era !osible. luego el visitante fue arrebatado !or el !%blico. estaba seguro. antes de decidirse a hablar. 6 Pa!á 6 le di$o a Heorge. El mal humor le duró dos días. hubiese desviado la conversación hacia .eff. a modo de saludo.hacerlo. 'a máquina voladora del ins!ector !artió entre numerosas !rotestas de mutuo res!eto antes que se !rodu$era el e!isodio. el niño lo !ensó bastante. Heorge volvió a su casa sinti=ndose totalmente derrotado.

6 .6 Sí 6 re!licó Heorge ás!eramente. era otro de los su!erseñores. Pero ahora a se ha ido >no? 6 Sí 6 di$o Heorge 6. Pero si no era =l. -ue la que me di$o que corriera cuando venía la ola. 6 >Estás seguro? . .o sabía realmente si tenía que darle las gracias. KC/ . alguna otra ocasión. Fuizá tengamos. sin embargo.o del todo. !ero reconocí la voz. 6 :ueno. oí como hablaba con uno de los !rofesores. temo que sí.eff titubeó un momento.o entendí realmente lo que decía. 6 fue a nuestro colegio. no vuelvas a !ensar en eso. . *hora v=te a la cama como un buen muchacho.

.ean vino a sentarse en la alfombra $unto a la silla de Heorge. vio venir la ola. .eff que estaba en !eligro. Heorge !ensaba que era una costumbre es!antosamente sentimental. >&rees que ha ocurrido de veras? 6 2a ocurrido 6 re!licó Heorge 6. 6 >Fu= !iensas ahora? 6 !reguntó . !ero quizá nos !reocu!amos tontamente. luego de haber atendido a .. felizmente. !or su!uesto. KCJ . Se contentó con mostrar la dureza de sus rodillas. es natural que advirtiesen a .enn . !ero no había !or qu= hacer una escena.&uando . Sabemos que los su!erseñores tenían inter=s en la colonia. desa!areció. 'a e7!licación !uede ser mu sim!le. Si alguno rondaba con uno de esos a!aratos. así que !odían estar observándonos. *l fin al cabo. la ma or !arte de los !adres tienen razones !ara mostrarse agradecidos. . o tambi=n me siento agradecido.eff. a !esar de aquella !romesa. a!o ándose en sus !iernas.ean con voz fatigada sin entonación 6.

de nombre Heorge Hreggson. 'o he sentido desde la fiesta de "u!ert. KCK .o creía que .ean su!iese algo de &arolle. nos observan. >qu= quedaba ahora? Su amor estaba dividido entre . en tan !oco tiem!o. . 2a algo raro en nosotros. Heorge miró a su mu$er con sim!atía.o. no lo olvides.ean #orrel.6 Pero conocían el nombre de .. . !ensó. &uánto se !odía cambiar. Es gracioso ver cómo aquella fiesta alteró nuestra e7istencia. &arolle !or la otra.eff. algo que atrae su atención. Pero !or alg%n motivo nunca encontraba el momento adecuado. tenía la intención de decírselo antes que alguien se le adelantase.eff . !ero nada más. 'e tenía cariño a .ennifer !or una !arte.eanM había educado a sus hi$os era ahora !arte de su vida. Pero de aquel amor que una !ersona no mu claramente recordaba. había sentido una vez hacia un sueño descolorido llamado ..

!ero sí un !oco desconcertado.ean. * su debido tiem!o el ins!ector !resentó su informe.eff. algo que !odía hab=rsele ocurrido antes. < de !ronto otro !ensamiento ca ó sobre =l. observan a . (olvió los o$os hacia el cuarto de los niños. >. 6 #e !regunto si sólo andarán detrás de . lo sabía.o crees que eso debe de !onernos orgullosos? Fuizá los su!erseñores han !laneado un gran futuro !ara nuestro hi$o. 'os isleños le habían !ro!orcionado gran cantidad de material.o se sentía mu inquieto. Todas las estadísticas registros fueron a !arar a la insaciable memoria de las grandes máquinas calculadoras.6 #u bien. .eff 6 di$o. Estaba hablando !ara tranquilizar a . lo !rotegen en realidad. !arte de los !oderes KC1 .

Sus esfuerzos artísticos no nos conciernen. E7!resados con los !ensamientos el lengua$e de la raza humana se hubiesen !resentado así@ 6 . !ero que no !uede afectar el futuro. estudi= con gran curiosidad los registros escolares del su$eto &ero. Por suerte !ude KC) . Q5e acuerdo con nuestros !lanes.o tenemos !or qu= intervenir en la colonia. 6 #e encontr= tambi=n con el !adre del su$eto tuve la im!resión de que deseaba hablarme. *unque. como a sabemos.arellen. !ero no he !odido encontrar indicio alguno de desarrollos insólitos. Es un e7!erimento interesante.invisibles que sostenían a . 'as estadísticas que más nos interesan figuran en esos registros. estas eclosiones suelen !roducirse sin !revio aviso. el ins!ector dio sus !ro!ios conse$os. *%n antes que esas im!ersonales mentes el=ctricas hubiesen sacado sus conclusiones. no ha !ruebas de que la investigación científica siga un camino !eligroso.

nada. naturalmente. < des!u=s.o había nada anormal en . !ero no había !eligro de que se convirtiese en un genio !recoz.. . Es indudable que algo sos!echa 6. Heorge Hreggson hubiese estado de acuerdo con el veredicto del ins!ector. nunca !odrá adivinar la verdad.eff. tan sor!resivo como un trueno aislado en un día de calma !erfecta. aunque. se a$ustaba !erfectamente KC4 .eff tenía la energía la curiosidad !ro!ias de un niño de siete años.evitarlo. ni afectar de ning%n modo el desarrollo de los acontecimientos. . * veces.. QSiento cada vez más lástima !or toda esta gente. !ensaba . Sólo aquel desconcertante incidente. Era inteligente 6 cuando se molestaba en serlo 6.ean con un !oco de cansancio.

a la clásica definición de un niño@ Qun ruido rodeado de suciedadQ. *unque no era mu fácil KC9 .

darse cuenta de la suciedadM =sta se acumulaba en forma considerable confundi=ndosele con el color tostado de la !iel. * diferencia de otros niños. El teatro lo había ado!tado como mascota. Su tar$eta m=dica no tenía una mancha@ no había estado enfermo ni un solo día.o tenía !referencia !or ninguno de sus !adres. en todas las ocasiones !osibles. la llegada de su hermanita no había acarreado ninguna muestra de celos. . ni lo de$aba. en este clima. Era obvio que tenía el talento artístico de Heorge. . . eso no era nada raro.eff no se aburría en seguida en com!añía de su !adre.eff había desarrollado una gran habilidad en !resentar ramos de KCC . reservado efusivo. !ara reunirse con otros com!añeros de su edad.eff se mostraba alternativamente cariñoso de mal humor. . casi tan !ronto como a!rendió a caminar se hizo un asiduo visitante del teatro de la colonia. Pero en esta =!oca.

. Sentía. 'levarían a la humanidad a las cimas alcanzadas !or los su!erseñores. .eff nunca salía de la isla. Heorge . sólo que en esta =!oca había mucho más de qu= hablar. KC0 . . la vanguardia del !rogreso. !or los restringidos terrenos de la isla.o mañana. a !ie o en bicicleta. !odía ver todo lo que deseaba a trav=s de los ubicuos o$os de las cámaras televisoras. quizá a%n más le$os.eff hablaban como lo habían hecho !adres e hi$os desde los tiem!os más remotos.flores a las celebridades de la !antalla de la escena que visitaban la isla. Sí. como todos los colonos. seguramente. *sí se lo decía Heorge a sí mismo des!u=s de alg%n !aseo. !ero un día.eff era un niño !erfectamente com%n. .o sos!echaban que ese día llegaría demasiado !ronto. *unque . Ellos eran los elegidos.. un vago desd=n !or el resto de la humanidad.

Esas e7cursiones nocturnas eran bastante comunes. Ggnoraba qu= lo había des!ertado. Estaba hablando con . Salió de la cama fue en busca de . Heorge Hreggson emergió lentamente hacia la su!erficie de la conciencia. *l fin advirtió que estaba solo. Esto era algo K0I . En la oscuridad de la noche subtro!ical. durante un momento se quedó en cama.eff en voz ba$a./C 'os sueños comenzaron seis semanas más tarde. inmóvil. sumido en un !esado so!or.ean. a causa de Po!!etM !ero hasta ahora no se había dado el caso de que Heorge siguiese durmiendo en medio del alboroto.ean se había levantado había entrado silenciosamente en el cuarto de los niños. . demasiado ba$a como !ara que Heorge !udiese oírla.

com!letamente distinto. K0/ . Heorge se !reguntó qu= !odría haber !erturbado el sueño de su mu$er.

ean sentada en la cama de . 'a mu$er se dio vuelta murmuró@ 6 .eff.o des!iertes a Po!!et. Sentí que . >&ómo lo sentiste?.Sólo las figuras fluorescentes de los muros iluminaban el cuarto.eff me necesitaba. Heorge alcanzó a ver a . !reguntó !ara sí mismo. me 'a sim!licidad de la frase llenó a Heorge de a!rensión. 6 >Fu= !asa? 6 Sentí que .eff me necesitaba des!ert=. Pero todo lo que di$o fue@ 6 >*lguna !esadilla? K0J .

o del todo.ean 6 Parece que está bien ahora. salió el sol.. < mientras estaba mirando.o estaba asustado.6 .. *lgunas estaban ardiendo. K0K . volcanes? 6 . *rdían !or todas !artes. &u=ntame. 6 >&ómo era? 6 !reguntó Heorge 6.eff con voz soñadora 6. #u altas. Pero cuando llegu= estaba asustado. 6 >Fuieres decir.o esto segura 6 di$o . no eran de nieve como las otras montañas que he visto. con unas llamas azules mu graciosas. Pero era un sitio tan curioso. 6 . mamá 6 di$o una vocecita indignada 6. 6 2abía montañas 6 di$o .

no era del color del sol. !a!á. &omenc= a sentirme solo... *l fin Heorge !reguntó en voz ba$a@ 6 >Eso es todo? 6 Sí.eff su voz era normal. Era de un azul mu hermoso. K01 . Pero cuando le habló a . Se sintió de !ronto frío !equeño.6 Sigue. mientras le cerraba el camisón con la otra. en ese momento vino mamá me des!ertó. Heorge acarició el !elo desordenado de su hi$o con una mano. era tan grande. >!or qu= te has detenido? 6 3tra cosa que no !uedo entender. 2ubo un !rolongado helado silencio. El sol salió tan rá!idamente. <.

K0) . 6 >An sol azul? 6 di$o . !a!á 6 di$o .6 -ue sólo un sueño tonto. no muchas horas más tarde 6. 2as comido demasiado. 'a identificación no !uede ser mu difícil. 2izo una !ausa luego añadió !ensativo 6@ &reo que tratar= de ir allá otra vez.arellen.eff. 3lvídate de todo du=rmete. 6 Sí.

sin interferencias. . . El !laneta gira con bastante lentitud así que ha observado muchas horas en unos !ocos minutos. sea a demasiado tarde. < es interesante notar la distorsión de la escala del tiem!o. entonces. 'as montañas de azufre lo confirman.o tenemos que olvidarlo@ en estos asuntos nuestra curiosidad no tiene im!ortancia.6 .o !odemos hacerlo. . < quizá cuando lo hagan.. quizá. 'os acontecimientos tienen que seguir su curso natural. 6 Es !osible que la !are$a no intente nada.o he querido hablar con el niño.o 6 contestó "ashavera+ 6. &uando los !adres quieran hablar con nosotros. Se trata sin duda de *lfanidón 5os.. K04 . 6 >Eso es todo lo que !udo descubrir? 6 Sí.o es más im!ortante. 6 Temo que eso no se !ueda evitar. 6 . !odamos !reguntarle algo al niño.

ean a trav=s de qui=n sabe K09 . <a no se sentía solo en aquellos mundos. . 6 'a mano de . !ensaba Heorge. Por esto. al menos. 6 &ontin%en la vigilancia.!or lo menos. Pero no intervengan nunca. que la felicidad de los hombres. 'a !rimera noche había llamado a . Pero el temor estaba dominándolo. cada día más.eff !arecía el de antes. &uando estaba des!ierto. !or más raro que fuese. An sueño era sólo un sueño.eff se trataba sólo de un $uegoM todavía no había comenzado a asustarse. háganme saber todos los resultados. !odían sentirse agradecidos. !or su!uesto. Para .arellen se e7tendió !ara interrum!ir la cone7ión.

. Sólo las estrellas en la noche de K0C . solamente. * veces. ning%n mundo a sus !ies. Heorge . Pero ahora entraba solo sin temor en el universo que se alzaba ante =l. le mostraban colores e imágenes !ara refrescarle la memoria. Se trataba. aunque !arecía que en la mente de ..eff aquellos mundos de ensueño eran claros sim!les. #u a menudo no sabían qu= !ensar. mientras trataba de describir escenas situadas más allá de su e7!eriencia. 'uego trataban de !oner en claro lo que resultaba de las res!uestas del niño. algo era indudable. aun de la imaginación del hombre. ning%n !aisa$e alrededor.eff tartamudeaba se le confundían las !alabras. de que el niño era inca!az de comunicar sus e7!eriencias. Sin embargo. =l les contaba lo que era ca!az de recordar.qu= desconocidos abismos.. ning%n !laneta. * la mañana sus !adres le !reguntaban qu= había soñado.ean tenían que a udarle con !alabras nuevas. Es!acio.

K00 .tercio!elo. ante ellas un enorme sol ro$o que latía como un corazón. se encogía luego lentamente. Hrande tenue en un determinado momento.

. 6 Ana u otra 6 re!licó . N6 Ana estrella variable !ulsátil tí!ica 6 di$o "ashavera+ ansiosamente 6... haci=ndose otra vez una nube desgarrada ro$a. luego el ciclo volvía a re!etirse. El color recorría todas las fran$as del es!ectro. !ero la estrella que más se le !arece es "hamsandron 0. < vista desde una tremenda aceleración tem!oral. está ale$ándose de la Tierra.arelGen 6. . 6 Está ale$ándose "ashavera+.brillando a la vez. hacia atrás. hasta la ra a del amarillo. 'a estrella se e7!andía enfriaba..o !uedo identificarla con !recisión.O mucho 6 di$o 1II . como si alguien añadiese combustible a los fuegos interiores. 3 !odría ser Pharanidon /J.

como vista a la luz de un relám!ago. en el horizonte. < le$os.Podría haber sido la Tierra. que corrían ante una tormenta. había angustia en su voz 6. demasiado grandes !ara ser artificialesM demasiado regulares !ara ser naturales. había algo que no era terrestre@ una hilera de columnas envueltas en niebla que se afilaban ligeramente al salir del oc=ano se !erdían en las nubes.. Ana colina descendía suavemente hacia un oc=ano es!umoso mordido !or un viento voraz. mu le$os. Sin embargo nada se movíaM era una escena inmóvil. N6 Sideneo 1 los Pilares del *lba 6 di$o "ashavera+. S= alineaban con !erfecta !recisión a lo largo del bord= del !laneta. 1I/ .. An sol blanco !endía de un cielo azul manchado de nubes. 2a llegado al centro del universo.

Era un mundo de dos dimensiones.arellen. se movían cambiaban de color. < en aquel cielo había un sol que un fumador de o!io. Su enorme gravedad había reducido. montañas cu os !icos nunca habían !asado de unos cuantos metros de altura. a una llanura uniforme las montañas de su orgullosa $uventud. no hubiese !odido imaginar. en el más e7traño de sus sueños. era como un fantasma 1IJ .6 < a!enas ha iniciado el via$e 6 res!ondió . hacía a mucho tiem!o.. !ues la su!erficie del !laneta estaba cubierta !or una miríada de figuras geom=tricas que se arrastraban. Sin embargo había vida aquí. habitado !or seres que no tenían más que una fracción de centímetro de alto.. 5emasiado caliente !ara ser blanco.O El !laneta era totalmente chato.

lanzaba sobre sus mundos unas radiaciones que hubiesen sido instantáneamente letales !ara cualquier forma de vida terrestre.marchito. En un alrededor de millones de +ilómetros e7tendía unos grandes 1IK . situado no mu le$os de las fronteras del ultravioleta.

>Fui=n hubiese !ensado que !odía haber vida en esos !lanetas? 6 Parece 6 di$o . de 1I1 . Sólo un !uñado de nuestras naves han llegado hasta ahí. #e !regunto si se imaginarán una tercera dimensión. no han investigado mucho.O Era un mundo que no !odía conocer el significado del día de la noche. los dedicados a la ciencia. figuras. nunca se arriesgaron a aterrizar. a fuera del universo conocido 6 di$o "ashavera+ 6.. son inteligentes.. Si esas. el !roblema de comunicarse con ellas tiene que ser mu interesante.velos de gas !olvo.arellen 6 que ustedes.. que al ser atravesados !or los ra os ultravioletas se convertían en innumerables colores fluorescentes. N6 2e7anera7 5os. Era una estrella ante la cual el !álido sol terrestre hubiese !arecido tan d=bil como una luci=rnaga en !leno mediodía..

el !laneta seguía los nudos las curvas de una órbita inconcebiblemente com!le$a.. &ada momento era %nico@ la figura que ahora formaban los soles en el cielo no se volvería a re!etir !or toda la eternidad. helarse luego en los bordes del sistema. . era sin embargo morada de seres inteligentes. 'os grandes cristales !olifac=ticos se agru!aban formando intrincadas figuras geom=tricas. crecían lentamente a lo largo de las vetas minerales cuando volvía el calor.las estaciones los años. dis!onían de un tiem!o infinito.o im!ortaba que com!letar un !ensamiento llevase un millón de años. sin recorrer dos veces el mismo camino. Gnmóviles en las eras de frío. nunca oscuridad.. < a%n aquí había vida. de tal modo que sólo había cambios de luz. El universo era todavía $oven. *unque el !laneta !odía llegar a chamuscarse cuando se encontraba entre los seis soles. * trav=s de los tirones gol!es de los o!uestos cam!os gravitatorios. 1I) . Seis soles de color !oblaban el cielo.

señor Hreggson 6 di$o el su!erseñor gravemente 6. Seguramente a no falta mucho. . &uando des!ierta. #i nombre es 1I4 . Está en la !rimera fase. 6 Entonces ha de$ado la gala7ia.N6 2e revisado todos nuestros registros 6 di$o "ashavera+ 6. 6 >Fui=n sabe? Sueña nada más. 6 Sí.O 6 . es todavía el mismo. ni de esa combinación de soles. aunque estuviese fuera del alcance de las naves.os hemos encontrado antes. Si e7istiese en el interior de nuestro universo los astrónomos habrían advertido su !resencia. Pronto sabremos cuándo comenzará el cambio.ada sabemos de ese mundo.

Sin duda usted me 1I9 ."ashavera+. recuerda.

!ero o tambi=n esto tratando de com!render. *quella fiesta en casa de "u!ert :o ce. en algunos as!ectos mi ignorancia es tan grande como la su a.o !odría olvidarla. que volveríamos a 6 5ígame. que 1IC . .amás se le había ocurrido un !ensamiento seme$ante. 2abía creído. subconscientemente. Pero será me$or que me lo diga usted. . Se sor!renderá usted bastante.6 Sí 6 di$o Heorge 6. < siem!re !ens= encontrarnos. 6 Fuizá. Heorge miró asombrado al su!erseñor. >!or qu= me !idió esta entrevista? 6 &reí que usted a lo sabría.

El su!erseñor no di$o nada.. Son tan increíbles. todo el !oder.los su!erseñores !oseían todos los conocimientos. Heorge miró ansiosamente a "ashavera+. Estaban sentados casi cara a cara. 6 Su!ongo 6 continuó Heorge 6 que ha visto usted los informes que le entregu= al !sicólogo de la isla. 6 .unca creí que fueran !roducto de su imaginación. sin saber qu= sería me$or@ una confirmación o una negativa. *sí que estará enterado de esos sueños. !ues la habitación 6 diseñada obviamente !ara tales entrevistas 6 1I0 . que tienen que estar basados en la realidad. esto enterado.. s= que esto !arece ridículo. 6 Sí. Se contentó con mirarlo con sus grandes o$os serenos. que entendían lo que le !asaba a su hi$o eran los %nicos res!onsables.

. sus sueños no lo molestaban. &onozco lo que usted ha visto.eff !arecía normal.o so un hombre de ciencia. Pero .. 6 Siem!re lo sos!ech=. 6 *l !rinci!io nos sentimos !reocu!ados.. Estaba mirando.unca he creído en lo sobrenatural. !ero creo que e7iste una e7!licación racional !ara todo.tenía dos nivelesM la maciza silla del su!erseñor estaba situada a un metro !or deba$o de la de Heorge. < de !ronto una noche. 6 E7iste 6 di$o "ashavera+ 6. . &uando des!ertaba. aunque no alarmados de veras. . que mu !ocas veces se sentían mentalmente cómodos.arellen nos !rometió que nunca nos volverían a es!iar. Era una amable atención !ara con los hombres que !edían tales entrevistas. 6 Heorge se detuvo lanzó una mirada defensiva hacia el su!erseñor 6. 1/I . a!arentemente.

Pasaron varios segundos antes de que Heorge entendiera las !alabras de "ashavera+. 1// .>Por qu= !romesa? han roto ustedes esa 6 . 2emos mantenido nuestra !romesa. <o sólo observaba a su hi$o. no a usted. El su!ervisor afirmó que la raza humana no volvería a ser vigilada.o la hemos roto.

5e su breve niñez. . descansaba de es!aldas con los o$os fuertemente cerrados.6 >Fuiere decir.. le quedaba un refle$o. !or qui=n sabe qu= ca!richo de su desarrollo. >Fu= son mis hi$os entonces. tenía conciencia de mucho más.ennifer *nne Hreggson. en nombre de 5ios? 6 Eso 6 di$o "ashavera+ con solemnidad 6 es lo que tratamos de descubrir. . que la había 1/J . El sona$ero. hasta hace !oco conocida como Po!!et. Se le a!agó la voz comenzó de nuevo 6.? 6 di$o entrecortadamente !oni=ndose !álido. 'a vista era !ara ella tan in%til como !ara las criaturas que !oblaban los oscuros fondos del oc=ano.o los había abierto durante mucho tiem!o nunca volvería a abrirlos. Tenía !erfecta conciencia del mundo que la rodeabaM en realidad..

a medio metro de todo a!o o. Pero si lo hubiesen hecho. descansaba con una sonrisa de serena satisfacción en el rostro. < !ronto sobre!asaría a su hermano. la niña se habría sentido mu molesta. con sus manitas regordetas a!retadas $untas. a que tenía mucho menos que olvidar. mientras . -ue esa sínco!a e7traña lo que des!ertó a . < entonces no s= qu= !asaría. 6 3braron ustedes con !rudencia 6 di$o "ashavera+ 6 al no tocar su $uguete.ennifer *nne. El com%n brillante sona$ero se agitaba continuamente en el aire. 2abía comenzado tarde. Pero no fue sólo aquel sonido lo que le hizo llamar a gritos a Heorge.o creo que hubiesen !odido moverlo. 1/K . sonaba ahora incesantemente. con un ritmo com!le$o siem!re distinto. !ero estaba !rogresando rá!idamente.deleitado alguna vez. .ean le hizo correr hacia el cuarto.

como a lo estamos haciendo. 2emos estado es!erando que !asara esto casi desde que llegamos a la Tierra. !ues no entendemos qu= !asa. Podemos estudiar observar. Pero no !odemos intervenir.o ha nada e7ce!cional en ustedes. . <a no ha necesidad de guardar ning%n secreto. &ualquier otro neutrón hubiese servido. . 6 >Entonces qu= vamos a hacer? >Por qu= nos ha ocurrido a nosotros? 6 Tenía que ocurrirle a alguien.o lo engañar=. es me$or así. 3curre sim!lemente que es el !rimero. -ue .effre .o había modo de saber cuándo 1/1 . como no lo ha tam!oco en el !rimer neutrón que origina la reacción en cadena de una bomba atómica.6 >Fuiere decir 6 !reguntó Heorge aturdidamente que ustedes no !ueden hacer nada? 6 . !ero !odía haber sido cualquier otro niño del mundo.

no casados. 6 Pero entonces. casi con certeza... hasta que 6 !or !ura casualidad 6 nos encontramos en la fiesta de "u!ert.cómo a!arecería. ...i siquiera. estábamos 1/) . que el hi$o de su mu$er sería el !rimero. Entonces su!e.

Pero la mente de la señorita #orrel fue el canal !or el que !as=. de alg%n modo. algo que ning%n ser vivo sabía en ese entonces. 6 &omienzo a entender. Tenía que venir de otra mente. &uando quisieron e7!licarlos se confundieron todavía más.eff hubiese nacido. recibió el !ensamiento de . !ero no creo que usted !ueda acercarse más a la verdad. < . a s=. En toda la historia ha habido siem!re alguien dueño de !oderes ine7!licables que !arecían trascender los límites del tiem!o el es!acio.ean. ligada con la su a. he leído bastante sobre ellos. .. 6 2abría mucho que añadir. 'o s= mu bien. !uede ver otros mundos !uede decir de dónde vienen ustedes.6 Sí.eff conoce estas cosas.. 'os hombres nunca entendieron esos !oderes.eff. a%n antes que . aunque sólo !or un momento. El tiem!o es mucho más e7traño de lo que usted cree. 1/4 . El hecho de que fuese una mente que todavía no había nacido no tenía im!ortancia.

es algo seme$ante. Gmagine usted que la mente de cada hombre es una isla. habrían !erdido su carácter de individuos. de cierta a uda. no habría más islas. Todas serían !arte de un mismo continente. Era una figura increíble. !ero 1/9 . que a%n no había nacido.. Q'a tele!atía.QPero ha una com!aración que es. Si el oc=ano desa!areciese. bueno. rodeada de oc=ano. Se re!ite una otra vez en la literatura terrestre. recordar esa e7!eriencia. 2ubo un largo silencio durante el cual Heorge luchó con esas asombrosas ideas. en los momentos en que vuelven a aislarse.. En ciertas circunstancias las mentes !ueden fundirse luego. Por eso . 'a figura comenzaba a adquirir forma.ean !udo obtener esa información de su hi$o. !ero en realidad están unidas !or un lecho com%n. sugestiva. En su forma más alta este !oder no está su$eto a las limitaciones del tiem!o el es!acio. como ustedes la llaman. Todas esas islas !arecen aisladas.

la hora ha llegado. < e7!licaba 6 si !odía usarse esta !alabra !ara algo tan incom!rensible 6 todo lo que había !asado desde aquella noche en casa de "u!ert.o lo somos.ean !or los temas sobrenaturales. Esas razas han estado es!erándolos a ustedes. . . >< a dónde conduce? 6 . 6 >Fu= ha originado todo esto? 6 !reguntó Heorge 6.tenía su lógica interna. como todos los hombres. encargados 1/C . el inter=s de . ahora se daba cuenta. algunas descubrieron esos !oderes mucho antes que la es!ecie humana o la nuestra a!areciera en escena.o hemos sido más que guardianes. E7!licaba tambi=n.o se lo !uedo decir. Pero ha muchas razas en el universo. usted nos ha mirado siem!re como a amos. 6 >< qu= !a!el tienen ustedes? 6 Probablemente.

. Este traba$o es difícil de definirM quizá !ueda usted entendernos 1/0 .de un traba$o que se nos im!uso desde. arriba..

6 Sí.me$or si le digo que somos como unas !arteras. Era =sta una raza grande noble. !arteras. los su!erseñores estaban atra!ados en algo así como un estancamiento evolutivo. Estamos a udando a que nazca algo maravilloso nuevo. En ese momento Heorge com!rendió que estaba en !resencia. su!erior a la humana en casi todos los sentidosM sin embargo no tenía futuro. 1JI . lo sabía. Por un momento !areció como si le faltaran las !alabras. *nte esto los !roblemas de Heorge !arecían de !ronto triviales. "ashavera+ titubeó. Pero nosotros mismos somos est=riles. !esar de todos sus !oderes su inteligencia. *. sin embargo $usto. de una tragedia ma or que la su a. Era increíble.

sim!lemente nos limitamos a observar. 2a que cuidar a los e$em!lares valiosos. Era el cone$illo de indias de este e7!erimento. 5entro de mu !oco tiem!o a no les !ertenecerán. Sí. 6 E7acto.o hemos intervenido en =l sino cuando era necesario.6 *hora s= 6 di$o 6 !or qu= han estado observando a . !ensó Heorge. En seguida se sintió avergonzado de sí mismo.o lo hemos !rovocado. aquella ola. 6 Sólo. . Esta amargura no tenía sentido. .effre . aunque el e7!erimento esca!a a nuestro control. otra !regunta 6 di$o 6. >Fu= haremos con nuestros hi$os? 6 5isfruten de ellos mientras !uedan 6 res!ondió "ashavera+ 6. 1J/ .

en la quietud de la noche.ean. como !ronto se interrum!iría !ara todo el mundo. 'a rutina diaria se interrum!ió tambi=n !ara Heorge . /0 'legó un día en que el mundo de los sueños comenzó a invadir la e7istencia cotidiana de . 1JJ . * veces.effre .Era un conse$o que !odía hab=rsele dado a cualquier !adre en cualquier =!ocaM !ero ahora encerraba una terrible amenaza que nunca había tenido antes. como si com!rendiesen que dentro de !oco nadie tendría tiem!o !ara sim!atizar con los demás. 5e$ó de ir a la escuela. &omenzaron a evitar a sus amistades.

1JK . 5esde los !rimeros días de su matrimonio nunca habían estado tan cerca el uno del otro. (ivían unidos. !or la desconocida tragedia que mu !ronto habría de abrumarlos.cuando casi todos estaban recluidos en sus casas. otra vez. salían $untos !ara hacer un largo !aseo.

ennifer dormía. 'a niña !refería nutrirse en el momento que creía más o!ortuno. Este !ensamiento los tranquilizabaM sentían que no estaban solos.enn .eff . 'a entidad constituida !or . 1J1 .o había otra !alabra !ara describir su estado actual. . !ero se !ercibía a su alrededor un !oder latente tan terrible que . !ero aun en este estado de dormida crisálida dominaba bastante su ambiente como !ara !oder satisfacer sus necesidades. . . En a!ariencia era todavía una niña. sin =7ito. que aquellos o$os sabios com!asivos com!artían esa vigilia. <.ean sólo había intentado alimentarla una vez.ennifer *nne Hreggson no se había desarrollado del todo. los su!erseñores estaban siem!re alertas.ean a no se atrevía a entrar en aquel cuarto. . con m=todos !ro!ios.*l !rinci!io se sintieron un !oco cul!ables !or abandonar a . naturalmente.o había necesidad de hacerlo. !ero luego com!rendieron que estos !odían cuidarse a sí mismos.

ennifer *nne !odía necesitarlo de nuevo. ante la certeza de que a no faltaba mucho. estaba !erdiendo su !ersonalidad. El ruido del sona$ero había de$ado de oírse. a quien habían vigilado desde las informes nieblas de los !rimeros meses. . . Esto no !odía durar. Sin embargo.ennifer *nne no se movía de la cuna.ean se ataban deses!eradamente a . .'a comida salía de la congeladora en una corriente lenta continua. 'a niña no daba ning%n traba$oM estaba más allá del !osible cuidado de sus !adres. Heorge . !ero a%n los reconocía. el $uguete acía ahora en el !iso. a Heorge le !arecía que la !intura fluorescente de las !aredes brillaba más que antes. más allá tambi=n de su cariño.eff estaba cambiando tambi=n. El niño.eff. * veces la niña movía los muebles N estos dibu$aban ciertas figurasO. .adie se había atrevido a tocarlo. disolvi=ndose hora tras hora ante la 1J) .

a !esar de la abrumadora necesidad de no des!erdiciar las !ocas horas que quedaban. o no advertía que estaban a su lado. El conocimiento entraba en su mente 6 de alguna !arte o de alg%n tiem!o 6. . un conocimiento que !ronto abrumaría destruiría la todavía no formada criatura que había sido . 2abía de$ado de dormir.enn . 1J4 .mirada de los !adres. como si escuchase unos sonidos que nadie !odía oír. Solía quedarse quieto durante horas horas. ellos tenían que hacerlo. &omo había crecido un !oco.o tenía otra rareza que una !eculiar vida mental. a no se trataba sólo de los sueños. Sin embargo. quizá no necesitaba esos !oderes. a veces conversaba con ellos como en otra =!oca hablaba de $uguetes como si no su!iese lo que iba a ocurrir.effre *ngus Hreggson.eff no tenía a!arentemente ning%n !oder anormal sobre los ob$etos físicos. . * diferencia de . con los o$os mu cerrados. Pero la ma or !arte del tiem!o ni los veía.

se le destru e el corazón. . !ierde todo deseo de vivir. &omo una e!idemia. echada a sus !ies. !ero mu !ronto se les unieron muchos otros. e7tendi=ndose rá!idamente de !aís en !aís. no se salvó !rácticamente nadie de menos de esa edad. Era el fin de la civilización.o alcanzó !rácticamente a nadie de más de diez años. lo miraba con o$os trágicos asombrados. la metamorfosis infectó a toda la raza humana. &uando a una raza se la !riva de sus hi$os.enn fueron los !rimeros.eff . Sólo las industrias vitales seguían 1J9 . el fin de los ideales que los hombres venían !ersiguiendo desde los orígenes del tiem!o. !reguntándose dónde estaría su amo cuándo volvería.. un siglo antes. El mundo estaba ahora como entumecidoM las grandes ciudades tranquilas silenciosas. . sí. . 'o hubiese habido.< la !erra -e . En sólo unos !ocos días la humanidad había !erdido su futuro.o hubo !ánico.

funcionando. un lamento !or lo que a nunca sería. < entonces.arellen le habló !or %ltima vez a la humanidad. . como lo había hecho en una ocasión a olvidada. des!u=s de un siglo. &omo si todo el !laneta fuese un sollozo. *l fin. !ensasteis que ese ocultamiento 1JC . lo s=.arellen !or un millón de a!aratos de radio 6. QTuvimos que ocultaros muchas cosas. !uedo deciros en qu= consistía. *lgunos de vosotros. JI 6 #i tarea aquí está casi terminada 6 di$o la voz de . como nosotros mismos nos ocultamos durante la mitad de nuestra estancia en la Tierra.

Q2ace un siglo vinimos a vuestro mundo os salvamos de la autodestrucción. QPero nuestro ma or secreto fue el !ro!ósito que nos tra$o a la Tierra. Pero al menos !od=is entender !or qu= nos ocultamos. desa!areció el !eligro de la destrucción física. Estáis acostumbrados a nuestra !resenciaM a no !od=is imaginar cómo hubiesen reaccionado vuestros antecesores. Pero nunca sos!echasteis en qu= consistía esa autodestrucción. 2icimos 1J0 .. &reíais que =se era el %nico !eligro. !ues no nos concernía a nosotros deciros la verdad. Q&uando !rohibimos las armas nucleares todos los !eligrosos $uguetes que amontonabais en vuestros armarios. . Tuvimos que callar hasta ahora..o creo que nadie !ueda negarlo. ese !ro!ósito sobre el que hab=is es!eculado interminablemente.era in%til.

todo lo !osible !ara que lo cre eseis así. 1KI .

cómodamente satisfechas.. Sobre ese abismo sólo ha un !uente. Pocas razas lo han encontrado sin a uda. fueron luego destruidos !or fuerzas de las que no tenían noticia. En el siglo veinte comenzasteis a investigar seriamente esas fuerzas. que a no desem!eñaban ning%n !a!el en la historia del universo. lograron levantar una civilización !acifica feliz. -ue necesario entonces tomar una determinación. < no concierne sólo a vuestra raza. Ese nunca 1K/ . Q#uchos mundos llegaron a la encruci$ada de la fuerza nuclear.. evitando así a la vez el desastre el triunfo..!ero no era cierto. evitaron el desastre. El ma or !eligro con que os hab=is enfrentado es de un carácter mu diferente. sin sos!echar siquiera su e7istencia. Sus mundos se convirtieron en islas elíseas. Q* lo largo de ese siglo la raza humana estuvo acercándose lentamente al abismo.. *lgunas se echaron atrás.

hubiera sido vuestro destino. Se hubiese !reci!itado en la ruina. arrastrando a otros.o ten=is !alabras. !ues nunca hubieseis encontrado ese !uente. Q'amento tener que hablaros !or medio de analogías. 1KJ . en realidad. (uestra raza tenía demasiada vitalidad. . QPara entenderme tendríais que retroceder resucitar muchas cosas que vuestros antecesores conocían. un ocultamiento de verdades con las que no !odríais enfrentaros. que.. 5e$asteis atrás la su!erstición. !ara lo que deseo deciros. os hemos a udado a olvidar. ni conce!tos. nosotros mismos no sabemos mucho. QEn los siglos anteriores a nuestra llegada vuestros hombres de ciencia descubrieron los secretos del mundo físico os llevaron rá!idamente de la energía del va!or a la energía del átomo. Pues nuestra estancia en la Tierra ha estado basada en una vasta dece!ción. !ero que vosotros hab=is olvidado. o vuestra suerte..

o había fuerzas que no com!rendiese. . QSin embargo. más allá de la menteO que la ciencia no hubiese !odido encerrar.'a ciencia fue la %nica religión de la humanidad. El origen del universo !odía seguir siendo un hecho desconocido. vuestros místicos. aunque e7traviados en sus !ro!ios errores. 6 tele+inesis. !odía e7!licarlo todo. *quellas que a%n e7istían cuando llegamos nosotros. 2a !oderes mentales N tambi=n otros. no había acontecimientos de los que en %ltima instancia no !udiese dar cuenta. !ero todo lo que había ocurrido desde entonces obedecía a las le es de la física. 'a ciencia. !recognición 6 que vosotros bautizasteis. tele!atía. Esos !oderes hubiesen roto los límites de la ciencia. el regalo Nde una minoría al resto de los hombresO 6 que destru ó todas las creencias. a estaban agonizando. vislumbraron !arte de la verdad. En todas las edades se recogieron innumerables informes sobre fenómenos e7traños. !ero que 1KK . se decía.

hasta negó su e7istencia. a !esar del 1K1 . *l !rinci!io la ciencia los ignoró.nunca !udisteis e7!licar.

. una teoría total del universo tiene que contar con ellos. Q2abía que im!edirlo.o lo sabían. 5urante la !rimera mitad del siglo veinte algunos de vuestros hombres de ciencia comenzaron a estudiar estos fenómenos. !or esa misma razón no alcanzamos a com!renderla. !ero estaban $ugando con la cerradura de la ca$a de Pandora. Pero e7isten. Pues los físicos sólo hubieran destruido la TierraM los !arafísicos hubiesen e7tendido el desastre al universo. . una mentalidad 6 maligna 6 que en su inevitable disolución hubiese envenenado otras mentes más !oderosas. 5igamos que os hubieseis convertido en un cáncer tele!ático. .o !uedo e7!licar la verdadera naturaleza de esa amenaza.testimonio de quinientos años. 1K) .o hubiese sido una amenaza !ara nosotros. 'as fuerzas que !odían haber liberado eran ma ores que todos los !eligros atómicos.

uestras inteligencias son mucho más !oderosas que las vuestras 6 !ero ha en vuestras mentes algo que siem!re se nos ha esca!ado. . Gnterrum!imos vuestro desenvolvimiento en todos los niveles culturales... Todas esas Potencialidades. Esto convencido de que evitamos tambi=n. a!renderemos más a%n.. quizá casi increíble. 3s hemos estudiado desde que llegamos a la TierraM hemos a!rendido mucho. !ero vigilamos mu !articularmente la investigación de los fenómenos !arafísicos. al !onernos en contacto.Q< así vinimos 6 fuimos enviados 6 a la Tierra. Q. Pero =se fue un efecto secundario. nosotros no los !oseemos. Q*hora tengo que deciros algo que os !arecerá mu sor!rendente. todos esos !oderes latentes. 5udo sin embargo que !odamos conocer toda la verdad. no los entendemos.uestras razas tienen mucho en com%nM !or eso nos eligieron !ara 1K4 . no tiene ninguna im!ortancia. todo traba$o creador.

os tra$imos !az $usticia. elevamos vuestros niveles de vida. Pero toda esta vasta 1K9 . Están unidas. #e$oramos vuestros !lanetas. Q5etuvimos vuestros relo$es. cuando nos vimos obligados a intervenir. los !oderes que ahora están des!ertando en el mundo. Pero. vosotros !od=is dar otro !aso. hicimos lo que nos !areció necesario. . de un modo que no !odemos entender.esta tarea.uestras mentes han cum!lido su desarrollo.uestras !otencialidades están e7haustasM en cambio las vuestras no se han revelado todavía. interrum!imos el curso del tiem!o mientras esos !oderes se desenvolvían comenzaban a fluir !or sus verdaderos canales. en su forma actual. esto es lo que nos distingue. a los !oderes que he mencionado. . en otro sentido. somos los e7tremos de dos evoluciones distintas. Sin embargo. 'o mismo que las vuestras.

os llamasteis los su!erseñores ignorando la ironía del 1KC . es!erando !oder huir un día de nuestras !ro!ias limitaciones. Q2emos estudiado muchas veces el !roceso que se nos ordenó vigilar. nada más.o nos atrevemos a desobedecerle.transformación os a!artó de la verdad. #u a menudo os hab=is !reguntado qu= lugar ocu!aría vuestra raza en la $erarquía del universo. .unca hemos descubierto su naturaleza. aunque hemos sido sus instrumentos durante siglos. Pero sólo hemos !ercibido lineamientos de la verdad. Ana otra vez hemos recibido sus órdenes. . hemos ido a alg%n mundo que se encontraba en la !rimera fase de su cultura. . el camino que vais a em!render ahora. que nos utiliza !ara sus !ro!ios fines. sirvió así !ara que !udi=semos cum!lir nuestros !ro!ósitos. 2a algo que está !or encima de nosotros. QSomos vuestros guardianes. le hemos enseñado el camino que nosotros nunca !odremos seguir.

algo instantáneo. Es ho la suma de muchas razas. a dis!oneros !ara las transformaciones cercanas. la arcilla modelada !or esa rueda. no del cuer!o.título. Si se la com!ara con la evolución orgánica. 5igamos que sobre nosotros ha una su!ermente que nos utiliza como el alfarero utiliza su rueda. 'a vuestra es la %ltima generación del 2omo sa!iens. nos envió a e$ecutar esta orden. 1K0 . Q&reemos 6 aunque es sólo una teoría 6 que la su!ermente trata de crecer. Q< vuestra raza es. 2a comenzado a. 'a raza humana cambió al !rinci!io con lentitud. *dvierte en seguida la !resencia de seres inteligentes. de e7tender sus !oderes su conciencia a todo el universo. a ha de$ado atrás la tiranía de la materia. Pero esta es una transformación de la mente. durante siglos siglos. &uando su!o que estabais casi !re!arados. es un cataclismo.

la raza humana se habrá dividido en dos. Serán. vuestra tragedia consiste en que nunca !odr=is entenderlos.QEn cuanto a la naturaleza del cambio. Sólo hemos descubierto que comienza con un sim!le individuo 6 un niño siem!re 6 luego se e7tiende de un modo instantáneo. Q5entro de unos !ocos años habrá !asado todo. qu= im!ulso em!lea la su!ermente cuando cree que ha llegado el momento. 2ab=is dado origen a vuestros sucesores. . como se forman los cristales alrededor del n%cleo en una solución saturada. a no tiene tam!oco futuro. es mu !oco lo que !odemos deciros.o sabemos cómo se !roduce. Este mundo que conoc=is a no !uede volver atrás. 11I . 2an terminado los sueños las es!eranzas de vuestra raza. que nunca !odr=is comunicaros con sus mentes. 'os adultos no son afectadosM el molde de sus mentes es inalterable. En realidad no tendrán mentes.

cuando ha a concluido nuestra tarea? Sería lo más sim!le. quizá tambi=n lo más misericordioso. Pero no har= eso. 11/ . #añana nuestras naves comenzarán la evacuación. Esos !oderes que ahora están des!ertando son ma ores que los míosM o sólo so su instrumento.. . >qu= har= con vosotros. !ero todo será in%til.. la vuestra. los sobrevivientes. !ara su !rotección.o os acusar= si tratáis de intervenir. Q< luego. Q5entro de una !ocas horas se habrá !roducido la crisis. aun !or los !adres cuando estos com!rendan la verdad.todos. sí. * !esar de sus nacientes !oderes !odrían ser destruidos !or las multitudes. tendr=is razón. destruiros. como vosotros mismos destruiríais un cachorro al que quer=is mucho que ha sufrido una herida mortal. Pensar=is que no son seres humanos. #i tarea mi deber es cuidar a aquellos !or los que he venido. como vosotros sois las sumas de miríadas de c=lulas. 5ebo llevármelos aislarlos. una sim!le entidad.

con la idea de que no ha vivido. < recordad@ siem!re os envidiaremos. . que !uede $uzgar vuestras más grandes hazañas como $uguetes infantiles. una !arte de vosotros seguirá e7istiendo. in%tilmente. es obra vuestra.o nos conden=is. Sin embargo es algo maravilloso. Q&uando vuestra raza est= totalmente olvidada. hacia su descanso. 'o que hab=is traído al mundo es algo terriblemente e7traño que no com!arte vuestros deseos es!eranzas. !or lo que estamos obligados a hacer. J/ 11J .Podr=is elegir vuestro futuro en los !ocos años que os quedan. Tengo la es!eranza de que la humanidad se encaminará a la !az. entonces.

no hacia mucho tiem!o. o que 11K . * veces se !reguntaba si no hubiese sido me$or haber de$ado a . .ean !odía hacer frente a la muerte. su hi$o había esca!ado a la muerte !or un milagro que . como a lo había hecho en otras ocasiones. 'a isla dorada acía ba$o la luz cruel e indiferente del sol cuando la nave a!areció sobre las cimas mellizas de Es!arta. sin mostrar ning%n inter=s !or sus com!añeros ni !or los hogares que estaban de$ando. #uchos llevaban en brazos a beb=s que a%n no sabían caminar. 'os hombres habían muerto hasta ho . más definitivo. 'os niños !ermanecían inmóviles silenciosos.ean había de$ado de llorar. En esa isla rocosa.ean entendía ahora demasiado bien. sin embargo la raza había seguido viviendo.. Estaban des!arramados en gru!os sobre la arena. Pero esto era más e7traño que la muerte.effre en manos del destino.

'a historia no se re!etía nunca. o de la segunda. la analogía era falsa.o tenía im!ortancia. 'argas hileras de trenes.no deseaban !oner en evidencia otros !oderes. hacía a mucho tiem!o. *lgunos !ocos llorabanM otros estaban desconcertados. en muchos casos !ara siem!re. en verdad. Se iban =ste era el modo que habían elegido !ara irse. si !odían mover la materia. estaban recogi=ndolos las naves? . se ale$aban lentamente de las amenazadas ciudades. !ensaba Heorge.. asían con fuerza las vali$itas. 'os 111 . < de !ronto. Heorge recordó una escena. !odrían mover tambi=n sus !ro!ios cuer!os. re!letos de niños. Pues seguramente. En alguna !arte. hacia alguna gran aventura.. !ero la ma oría !arecía mirar valientemente hacia adelante. >Por qu=. Podría haberse tratado del comienzo de la !rimera guerra mundial. < sin embargo. había visto un vie$o noticiero cinematográfico en el que a!arecía un =7odo seme$ante. de$ando atrás a sus !adres.

&uando las barreras ca eran al fin. < esta vez no había ninguna !osibilidad de regreso. 11) .que ahora se ale$aban a no eran niños. a unirse en una multitud que se movía como cualquier otra multitud humana. 'a nave había aterrizado $unto a la orilla del agua. %nicamente los seres humanos. 'as innumerables gotas de lluvia se habrían confundido con las aguas del oc=ano. la soledad se desvanecería del mismo modo que la !ersonalidad. hundi=ndose !rofundamente en las blandas arenas. Pues eso era lo que nunca volverían a ser %nicamente los individuos !ueden sentirse solos. 'os grandes !aneles curvos se abrieron sim=tricamente las ram!as se e7tendieron hacia la !la a como lenguas de metal. 'as des!arramadas e indescri!tiblemente solitarias figuras comenzaron a converger. >Solitarias? Heorge se !reguntó !or qu= habría tenido esa idea.

< en ese momento . Su cara era sólo una mancha blancaM era im!osible saber si había en ella alg%n gesto de reconocimiento. Puedo ver a . 6 #ira 6 murmuró la mu$er 6. mientras era todavía el hi$o de Heorge . 'a distancia era grande no era !osible estar seguro.Sintió que la mano de . alg%n recuerdo de todo lo que estaba de$ando. El niño a!o aba un !ie en la ram!a metálica. Heorge sintió que una niebla le cubría los o$os. Heorge tam!oco sabría nunca si se había vuelto hacia ellos !or !ura casualidad o si había sentido. Podía reconocerlo ahora. sí. en esos %ltimos instantes.eff.ean.eff se volvió miró hacía atrás. $unto a la segunda !uerta. Pero era .eff. que estaban 114 .ean lo a!retaba con más fuerza en un es!asmo de emoción..

119 .mirando cómo entraba en un !aís que ellos nunca !odrían visitar.

Partieron solos. (olvió los hermosos lím!idos o$os hacia Heorge. de tal modo que sus vidas habían !erdido todo valor. !ero la ma or !arte se quedó allí. Heorge a no tenía rivales. 'a isla había nacido con el fuego. 2abía algunos que !ensaban@ el mundo es hermoso. o en com!añía de sus amigos. !ara 11C . !ero sólo una meta. 'os que se quedaron tenían muchos caminos. *sí ocurrió con *tenas. 'a !erra había !erdido a su amo. &on el fuego decidió morir. < en ese instante -e alzó la cabeza lanzó un largo desolado gemido. que habían !uesto sus o$os más en el futuro que en el !resente. o !or qu= tenemos que a!resurar nuestra !artida? Pero otros. >!or qu= tenemos que de$arlo.'as grandes !uertas comenzaron a cerrarse. *quellos que querían seguir viviendo salieron de la colonia. no deseaban quedarse.

adie !odía saber cuándo llegaría la hora. Heorge la siguió a trav=s de la casa tranquila. Estaba rodeada como !or las aguas !rofundas calmas de un oc=ano. faltaba mu !oco.ean no se sentía asustada. más allá de toda emoción. Sin una !alabra.o se hablaronM no había !alabras !ara ese momento. !ero esta vez se des!ertó enseguida. .ean des!ertó en medio de la tranquilidad de la noche se quedó un momento con los o$os clavados en la claridad fantasmal del cielo raso. ni siquiera triste. Pero había algo que hacer. . 'uego e7tendió una mano tocó a su marido. Heorge tenía habitualmente un sueño !esado. . tan silenciosamente como 110 . . Sin embargo.encontrar el fin entre fragmentos de sueños. *travesaron el estudio iluminado !or la luna.

<a no había !or qu= decir que 1)I . como el eco de una distante cadena de montañas.ean se volvió lentamente !uso la &abeza en el hombro de su marido. < el sona$ero que había !ertenecido a . Pensó en los hi$os de los faraones. !ero nosotros no los de$aremos nunca. donde lo había de$ado la niña cuando se volvió hacia aquellas le$anías desconocidas. !ero claro. .sus sombras. d=bil. Heorge la tomó !or la cintura el amor que había sentido en otro tiem!o volvió a =l. todavía brillaban en los muros.adie.ennifer *nne a%n acía en el suelo. 'as figuras fluorescentes. volverá a amar nuestros tesoros. !intadas !or Heorge con tanto cuidado. 2a abandonado sus $uguetes. *sí sería otra vez. !ensó Heorge. . vacío. enterrados hacía quince mil años con sus abalorios sus muñecas. se di$o a sí mismo. entraron en el cuarto Todo estaba igual.

< la isla subió al encuentro del alba.ean di$o entonces en voz ba$a@ 6 *diós. Heorge sintió un remordimiento que se debía no tanto a sus engaños como a su !asada indiferencia.ean había sido la causa de todo. allá aba$o. JJ 1)/ . !ero a%n en ese %ltimo instante se sintió brevemente asombrado mientras se !reguntaba cómo había sabido . querido mío 6 Heorge.. los segmentos de uranio comenzaron a moverse buscando la unión que nunca alcanzarían. En lo !rofundo de las rocas. se abrazó a Heorge no tuvo tiem!o !ara contestar.ean que había llegado el momento. .

'a nave de los su!erseñores vino. seis meses más vie$o. de$ando una brillante estela meteórica. mientras la energía de$ada atrás. necesitarían tantos?O observaba las figuras que 1)J . Esta vez a no era un !olizón. los inmensos cam!os gravitatorios que rodeaban el Sol absorbieron las fuerzas creadas !or la nave. desde el corazón de &arina había iniciado su tremenda deceleración al llegar a los !lanetas e7teriores. detrás de los tres !ilotos N>!or qu=. !or un millón de +ilómetros. escondido en una cámara secreta. se !reguntaba.an "odric+s estaba regresando. al mundo que había abandonado ochenta años atrás. 5e !ie. !intaba el firmamento con sus fuegos. 'entamente. !ero al !asar $unto a #arte a%n !oseía una a!reciable fracción de la velocidad de la luz. .

. &om!rendía a !or qu= los su!erseñores habían cerrado a los hombres el camino de las estrellas. no tenían. Pero a veces la !antalla mostraba los cam!os estelares más !ró7imos. ahora sentía la nostalgia del vie$o hogar. con colores formas que. Era !osible 6 aunque se rehusaba a ace!tarlo 6 que la humanidad nunca !udiese ser sino una es!ecie inferior. Fuizá era eso lo que había querido decirle (indarten 1)K .an !resumía que encerraban la información que en una nave diseñada !or hombres hubiese requerido varios tableros de instrumentos.iban venían !or la !antalla. . Estaba contento de volver a !esar del traba$o que le había costado salir.an tenía la es!eranza de que mu !ronto a!areciese allí la Tierra. 2abía visto muchas cosas. !reservada en un ale$ado !arque zoológico donde los su!erseñores harían de guardianes. En estos !ocos meses había cambiado mucho. había recorrido distancias mu largas. ning%n sentido. !ara =l.

!oco antes de su !artida@ 1)1 .cuando le advirtió ambiguamente.

Pero de algo estaba seguro@ los hombres querrían oír su historia. la nave estaba entrando a en el sistema de los su!erseñores. !ero !odía res!irar sin dificultad. refle7ionó . Fuizá no. tal como lo había es!erado. saber qu= había visto en el. En la enorme bodega de la nave. mundo de los su!erseñores. !odía tardar en com!render todos los cambios. aunque era $oven ada!table. 'o habían tratado bien. Fuizá no la reconozca. 2abía emergido de su fantástico escondite descubriendo con alivio que no necesitaba recurrir al a!arato de o7ígeno. iluminada de ro$o.an. 5el via$e de ida había sabido mu !oco. El aire era denso !esado.6 Pueden haber !asado muchas cosas en la Tierra. 2abía !asado mucho tiem!o. había otras innumerables ca$as todo el cargamento que era !osible encontrar en un crucero del es!acio o en un 1)) . &uando se desvanecieron los efectos de la in ección.

Sabía que estos seres tenían a!arentemente mu !ocas emociones. En cambio los tri!ulantes siguieron observando la e7tensa !antalla moviendo las innumerables llaves de sus tableros.crucero marítimo. < de !ronto. !ero había es!erado alguna reacción.an com!rendió que el via$e había 1)4 . -ue entonces cuando . 'as inmensas fuerzas que gobernaban. . Sin embargo no se sentía el menor movimiento. a la vez. ni ning%n cambio de aceleraciónM sólo una gravedad !erfectamente constante que . el navío tenían que estar com!ensadas con una !erfección e7quisita.an estimó unas cinco veces menor que la de la Tierra.an se asombró. 2abía tardado casi una hora en encontrar el cuarto de navegación. !ues a veces la imagen de un !laneta ma or en cada a!arición brillaba en la !antalla. los tres !ilotos se levantaron de sus asientos . 'os !ilotos no demostraron ninguna sor!resa.an com!rendió que estaban aterrizando.

Pero sólo vio una llanura uniforme. (astos edificios. ante =l. que se e7tendía hasta un 1)9 . en el e7tremo de esta enormemente larga línea de abastecimientos. Era =ste el momento su!remo de su vida@ !ronto iba a ser el !rimer ser humano que contem!lase un mundo iluminado !or otro sol. Todo esto no lo hubiese sor!rendido.an. Era !osible que aquí.an se dio cuenta de algo que tenía que haber !ensado antes. máquinas que sobre!asaban toda imaginación. cuando uno de ellos le hizo una seña indicándole que los siguiera. nadie entendiese una !alabra de ingl=s.terminado. . 'os tri!ulantes lo observaron gravemente mientras las grandes !uertas se abrían ante los o$os ansiosos de .HS )1049J entró en la nave. se e7tendió el !laneta de los su!erseñores. 'a luz de rubí de . .o !ronunciaron una sola !alabra. >Fu= había es!erado? .o estaba seguro. allí. ciudades con torres que se !erdían entre las nubes.

rota %nicamente !or otras naves. a unos !ocos +ilómetros de distancia.horizonte demasiado cercano. 1)C .

'o llevaron a trav=s de la llanura hasta una nave no más grande que un crucero terrestre. Sinti=ndose un !igmeo. que subía en el cielo como un arco colocado a un lado del sol. .5urante un momento . 2acía frío. delgado como una oblea. el cercano !laneta.an lo miró durante un rato hasta que com!rendió que su via$e no había concluido a%n. . Ese era el mundo de los su!erseñores. com!rendiendo que.an se subió a uno de los grandes asientos !ara tratar de ver. a trav=s de las ventanillas. aunque no mucho. era natural que un aeródromo se encontrase en un desierto. Este tenía que ser un sat=lite.an se !reguntó cuánto tiem!o !odría so!ortar la ausencia de verdes azules. 5e !ronto vio el enorme creciente. des!u=s de todo.an se sintió dece!cionado. 'uego se encogió de hombros. 'a luz que venía del sol ro$o. no era demasiado escasaM !ero . mu ba$o en el horizonte. 1)0 .

cerrándose rá!idamente. Era un visitante ines!erado. ninguno de los su!erseñores sabía ingl=s. Pasaron dos días antes de que . quizá.an com!rendió amargamente que establecer contacto con una raza e7traña no era tan fácil como a veces se decía en las novelas. !ues en el es!acio de unos !ocos minutos . Toda comunicación era !rácticamente im!osible. . Para em!eorar las cosas. !ues de!endía en gran !arte de todo un sistema de ademanes. e7!resiones 14I .an de$ara el edificio. *un en las cercanías de su !laneta los su!erseñores utilizaban alguna versión del navío interestelar.El via$e fue tan breve que !oco !udo a!reciar de ese globo que se alzaba ante =l. Se abrieron las !uertas de la nave una ram!a los llevó hasta una cámara abovedada El techo giró.an se encontró descendiendo a trav=s de una ancha nublada atmósfera. !ues no se advertía ninguna otra entrada !osible. El lengua$e de los signos demostró ser singularmente infructuoso. no tenían dónde !onerlo. cada vez más grande.

es!erar lo me$or. .an había tratado de re!etir el mismo truco. vendría a encargarse de =l. . tan !oco im!ortante que nadie iba a molestarse? . &om!rendió que un hombre de la Edad de Piedra. sim!lemente. &uando un su!erseñor se acercaba.an.an. alg%n entendido en razas e7trañas. . !ensó . la Sería realmente desalentador. había hecho todas las cosas imaginables sin ning%n resultado.o le quedaba más que aguardar. !ues las grandes !uertas no tenían controles visibles. que de todos estos seres sólo los que se encontraban en la Tierra conociesen su idioma.o había modo de salir del edificio. Seguramente alg%n es!ecialista. >3 era =l. !erdido en una ciudad o un 14/ . había agitado en lo alto diversos ob$etos !ara interce!tar alg%n ra o de luz.actitudes que los su!erseñores humanidad no tenían en com%n. las !uertas se abrían.

an. conversaciones sobre cualquier tema.an se cansaba mucho con esas máquinas. !ero sus !rogresos fueron sor!rendentes.an no insistió. !ues se !asaba la ma or !arte del tiem!o entrevistándose con su!erseñores que !arecían ansiosos !or realizar unos oscuros e7!erimentos con el au7ilio de com!licados a!aratos. &omo no quería molestar a sus anfitriones. (indarten llegó antes que . . Ana vez que (indarten se hizo cargo de . Tam!oco !udo hacer lo que quería. En una ocasión trató de salir $unto con uno de los su!erseñores. con una ra!idez e7cesiva. des!u=s de una 14J .an comenzara a sentirse deses!erado. !ero fue rechazado con mucha suavidad. El su!erseñor hablaba mu mal el ingl=s. sentiría un desam!aro seme$ante. . =ste no tuvo más !reocu!aciones. siem!re que no demandasen un vocabulario es!ecializado. *l cabo de unos días eran ca!aces de sostener.edificio modernos. sin grandes dificultades.

'as calles !rácticamente no e7istían. Entre estas investigaciones alcanzó a ver. la ciudad. (ivían allí unas criaturas que gozaban de la !ro!iedad del vuelo.an comenzó a com!render que la !sicología de una raza alada tenía que 14K .an. en la su!erficie no se veía ning%n medio de trans!orte. Estaba dis!uesto a coo!erar.sesión ante una es!ecie de dis!ositivo hi!nótico sintió un terrible dolor de cabeza que le duró varias horas. advirtió enseguida cuántas dificultades !eligros encontraría allí un ser humano. . !ero no estaba seguro de que sus investigadores com!rendiesen que =l. que no temían la gravedad. o descubrir que la %nica entrada en una habitación era una ventana abierta en lo alto de una !ared. Era fácil encontrar. tanto mentales como físicas. tenía sus limitaciones. Pasó en verdad mucho tiem!o antes que !udiera convencerlos de que necesitaba dormir a intervalos regulares. a ratos. 5e mil modos . un vertiginoso !reci!icio de varios centenares de metros. sin aviso !revio.

con lentos !oderosos aletazos. < había aquí un !roblema científico.ser fundamentalmente distinta a la de unas criaturas atadas a la tierra.an no vio ning%n adorno. cambiando no sólo la atmósfera. sino tambi=n la gravedad. 'os su!erseñores no habían nacido en este !laneta. Este !laneta era ma or que la Tierra. . nada que no tuviera un !ro!ósito determinado. Se habían desarrollado en un mundo mucho más !equeño luego habían conquistado este otro. Era raro ver cómo volaban los su!erseñores como grandes !á$aros entre las torres de la ciudad. Sin embargo Su gravedad era escasa. bañada !or una 141 .an se !reguntó cómo tenía una atmósfera tan densa. . Se lo di$o a (indarten =ste le res!ondió lo que . aunque =ste no fuese mu com!rensible.an casi había su!uesto. 'a arquitectura de los su!erseñores era claramente funcional. Si un hombre de la Edad #edia hubiese visto esta ciudad.

*lgunas veces ca!taba unas com!le$as estructuras rítmicas que subían ba$aban a lo largo del 14) . >Fu= eran esas luces fugaces.an. con toda su curiosidad des!rendimiento científicos. 'a ausencia total de !untos conocidos de referencia !odía ser enervante de veras. < había tantas cosas que . a esos seres que se movían en ella. hasta !ara las mentes más frías claras. se hubiera creído seguramente en el infierno.an sentía tambi=n que el mundo de los su!erseñores estaba !oblado de sonidos que no alcanzaba a !ercibir. se sor!rendía a veces a sí mismo a !unto de caer en un terror irracional. *un . o tan es!ectaculares triviales como las luces de neón del antiguo :roadLa .an no entendía.luz ro$a. esos ob$etos que atravesaban el aire con tanta ra!idez que . que (indarten no !odía o no quería e7!licar. . esas cambiantes formas.an no sabía en verdad si e7istían? Podían ser algo terrible angustioso.

!ara desvanecerse en el borde su!erior o inferior del mismo. !or cierto. de modo que =ste nunca !udo resolver satisfactoriamente el !roblema.an llamaba m%sica.an tuvo como ob$eto visitar un museo. cada una de ellas estaba diseñada con un fin es!ecífico. Toda esta ciudad estaba dedicada. Era.ueva <or+. (indarten no !arecía com!render lo que . al estudio de las culturas de otros mundos. Encontrarse en un lugar cu o !ro!ósito !odía entender enteramente. Tardaron mucho tiem!o en 144 . le fue de gran a uda. mucho más !equeña que el vie$o 'ondres o la vie$a . *!arte de su tamaño. había miles de esas ciudades en la su!erficie del !laneta. el museo !odía mu bien haberse encontrado en la Tierra. En la Tierra lo más seme$ante hubiese sido una ciudad universitaria. Ana de las !rimeras salidas de .an.es!ectro sonoro. 'a ciudad no era mu grande. descubrió . Seg%n (indarten. aunque la es!ecialización era aquí mucho ma or.

an se !reguntó si todo el interior de este mundo estaría lleno de t%neles !or qu= habrían limitado el tamaño de la ciudad constru endo tantos subterráneos en vez de elevarla hacia el cielo.an no hubiese !odido imaginar tantas civilizaciones. Posiblemente los su!erseñores no querían gastar sus com!ensadores de gravedad en usos dom=sticos. . fueron bastante notables. . 2ubiese sido necesaria toda una vida !ara e7!lorar esas salas enormes. Pero no había tiem!o !ara ver muchas cosas@ (indarten lo de!ositó 149 . . *quí se guardaba todo el botín traído de los otros !lanetas.o había controles visibles. descendiendo serenamente en una !lataforma que se movía como un !istón a lo largo de un cilindro vertical de longitud desconocida. al comienzo al fin del descenso.llegar. los cambios de aceleración. .unca !udo resolver tam!oco este enigma.

al mismo tiem!o algo invisible se a!oderó de =l.o había necesidad de caminar. gentilmente. la luz del sol terrestre.an no había visto desde su salida de la Tierra. lo arrastró hacia adelante. Era mu d=bil. sin duda alguna. 2abrían via$ado así varios +ilómetros. de modo que no !odía lastimar los sensibles o$os de los su!erseñores. !ero era.an recordó que aquí no había ornamentos. 'os su!erseñores habían solucionado el !roblema de la fatiga en los museos. a una velocidad de veinte o treinta +ilómetros !or hora.an 14C . ante escenas de mundos inimaginables. *nte ellos se e7tendía un vasto vestíbulo semivacío. .cuidadosamente en una fran$a del !iso que a !rimera vista !arecía una guarda ornamental. . Enseguida .an lo tomó nuevamente entre sus brazos con un im!ulso de sus grandes alas lo arrebató a esa fuerza que estaba arrastrándolos. . cuando el guía de . bañado !or una luz familiar que .an comenzó a moverse ante grandes vitrinas.

ante rece!tores de televisión la turbina de va!or de 2ero de *le$andría. este su!erseñor. !or !rimera vez a un ser humano? se !reguntó . &aminaron unos !ocos metros. ante modernas máquinas calculadoras hachas !aleolíticas. Se encontraban en la oficina del conservador del museo de la Tierra. >2abría estado alguna vez en la Tierra. *sí que =ste era el !abellón de la Tierra. Ana gran !uerta se abrió ante ellos. o sería ese !laneta uno de los tantos que estaban a su cargo de cu a !osición no estaba quizá seguro? Por lo menos no hablaba ni entendía 140 . >Estaría viendo.nunca hubiese creído que algo tan sim!le com%n hubiera !odido des!ertar en =l tanta nostalgia. ante los tesoros artísticos de doce siglos incongruentemente agru!ados. !asaron ante un hermoso modelo de París.an.

!ero en esta ocasión !asaban ante las obras de la . 19I .an.an se !asó allí varias horas hablando ante un a!arato grabador mientras los su!erseñores le !resentaban varios ob$etos terrestres. recordó. con todas sus e7traordinarias dotes mentales. Sullivan. !or ver las maravillas creadas !or la evolución en un centenar de mundos. Se !reguntó si los su!erseñores. !robablemente a estaba muerto..aturaleza. hubiese dado su vida !or estar aquí. descubrió avergonzado. Ana vez más flotaron sin esfuerzo a trav=s de grandes corredores abovedados. Su ignorancia acerca de su !ro!ia raza sus obras era enorme. . Pero Sullivan.ingl=s (indarten tuvo que servir de int=r!rete. serían realmente ca!aces de a!rehender todo el con$unto de la cultura humana. no ante !roductos del esfuerzo consciente. #uchos de ellos. !ensó . (indarten lo sacó del museo !or una ruta distinta. le eran totalmente desconocidos..

demasiado cerca.5e !ronto.an había lanzado un grito terrible. como había creído en el !rimer momento de terror. El !iso estaba a unos veinte metros. que su guía no había intentado sor!renderlo. Pues .an com!rendió. !or su!uestoM no estaba. 'lenaba casi todo el gran 19/ . des!u=s. . . !ara!eto !rotector. en lo alto de una cámara circular de unos cien metros de diámetro. . durante un momento . demasiado. mirando serenamente hacia aba$o. mirándolo fi$amente.an se le acercó !rudentemente. en un esfuerzo involuntario !or ocultar lo que había allá aba$o. se encontraron en una galería. como de costumbre. ale$ándose de un salto del borde de la galería. que no había es!erado. Sólo cuando los a!agados ecos de su alarido se !erdieron en la densa atmósfera. Pero (indarten estaba de !ie en la misma orilla. .o tenía vida. de ning%n modo.an a adelantarse otra vez.an dudó en acercarse al borde. se atrevió . esa reacción.o había.

an 6 >Pero !or qu=? .es!acio circular. la luz ro$iza brillaba temblaba en sus abismos cristalinos. #ientras no se lo analiza se !uede siem!re !resumir lo !eor. 6 Todo lo ines!erado es terrible. Era un o$o solitario gigantesco.an se !reguntó si !odría e7!licarle lo que era una acción refle$a. 19J .o !ensará que aquí !uede haber alg%n !eligro. 6 res!ondió . 6 #e asust= humildemente. !ero decidió no intentarlo. 6 >Por qu= hizo ese ruido? 6 !reguntó (indarten. .

(indarten no !udo decirle muchoM =sta no era su es!ecialidad nunca había sido !articularmente curioso. tenía que ser un modelo.o !arecía haber nada que. 5e su descri!ción . . Sin embargo. enormemente am!liado. como los microbios los insectos que solían verse en los museos de la Tierra. Era indudable. con enfermiza certeza.an su!o. .El corazón le latía a%n con violencia mientras miraba una vez más aquel o$o monstruoso. ba$o ciertas condiciones. que el o$o era de tamaño natural.an sintió una alegría irracional al descubrir algo que los su!erseñores no se atrevían a hacer.aturaleza no !udiese llevar a cabo.an sacó en claro la imagen de una bestia cicló!ea que vivía en los asteroides de un sol distante. mientras se lo !reguntaba a (indarten. . la . con un crecimiento limitado !or la gravedad que de!endía !ara su alimentación e7istencia del alcance el !oder de su o$o %nico. 2abían traído de la Tierra 19K .

191 . !ero no habían querido com!letar esto.una ballena de tamaño natural.

En el cielo se veían dos !álidas lunitas. El manto de nubes se e7tendía casi hasta los bordes del enorme !laneta. hasta que las !aredes del ascensor se hicieron más más o!alescentes adquirieron la trans!arencia del cristal.an recorrió lentamente con los o$os la línea del horizonte. entre las más elevadas cimas de la ciudad. sin que nada lo !rotegiese del abismo. !ero en 19) . u otra luna en tránsito. no le$os del sol oscuro.< en una ocasión . la ca!a de nubes fluía como un mar ro$izo. !ues no había ninguna sensación de contacto con el suelo distante. Estaba entre las nubes. Se encontraba ahora. Podía ser una mancha solar. subió sin descanso. *llá aba$o. sostenido en el aire. com!artiendo el cielo con unas !ocas agu$as de metal o de !iedra. &erca del centro de ese hinchado disco ro$o había una sombra !equeña. !erezosamente. Pero no sentía más v=rtigo que si estuviese en un aero!lano.an subió. !arecía. !erfectamente redonda. .

Era un %nico !ico de borde dentado que asomaba en la orilla del mundo. era de un oscuro color ro$o. Trató de calcular su tamaño. >. &uando la había visto !or !rimera vez. se moverían como águilas alrededor de las inmensas estribaciones? < entonces. sino más allá. con las laderas escondidas como el cuer!o de un t=m!ano de hielo ba$o la línea del agua. .ugarían los su!erseñores. se !reguntó.o estaba en el horizonte. a una insos!echada distancia. *un en un !laneta de tan escasa gravedad. des!acio.un sitio. !arecía increíble que !udiese haber una montaña seme$ante.an la miró durante un rato luego continuó su e7amen. la montaña comenzó a cambiar. !ero era im!osible. casi siniestro. . se alzaba una sombra moteada que !odía ser las torres de una ciudad. con unas !ocas d=biles marcas cerca de 194 . en sus laderas. 2abía dado casi media vuelta cuando vio la montaña.

"ecordó aquel o$o monstruoso encerrado en su bóveda. sos!echó... era inconcebible.la c%s!ide que . la materia familiar. 'uego se obligó a sí mismo a recordar que todas sus !reconcebidas ideas eran aquí totalmente in%tilesM no tenía que !ermitir que la mente rechazara los mensa$es enviados !or los sentidos a las escondidas cámaras del cerebro. . En un !rinci!io no !udo creerlo. 'a montaña 6 !ensaba todavía que era una montaña.o tenía que tratar de entenderM sólo tenía que observar. !ero no. 'a com!rensión llegaría más tarde. 199 . Estaba tratando de verlas me$or. cuando advirtió que se movían.an no !udo distinguir claramente. o no llegaría.o era vida orgánica lo que estaba observandoM no era tam!oco. !ues no había otro t=rmino adecuado 6 !arecía estar viva. .

an sintió soledad nostalgia ante esos colores.an !ensó que estaba observando un volcán unas corrientes de lava que ba$aban !or las laderas. había visto matices seme$antes. se movían hacia arriba. como lo demostraban ciertas motas chis!as ocasionales. !ensó . En ninguna otra !arte. El anillo se hacía más grande a medida que ascendía. Estaba sobre la montaña ahora. . en este mundo de los su!erseñores.El ro$o sombrío estaba cambiando era ahora de un tinte col=rico. debe de ser alguna es!ecie de 19C . !erfectamente horizontal !erfectamente redondo. en la base de la montaña.an. *hora algo más comenzaba a elevarse desde las nubes ro$izas.an. aunque los cielos de la Tierra no eran de un azul tan hermoso. 5e !ronto a!arecieron unas ra as de vívido amarillo. Seguramente. Era un enorme anillo. Pero estas corrientes.an había de$ado allá le$os. Por un instante . su arco más cercano estaba acercándose con ra!idez hacia . tenía el color de algo que .

Pero no se veía ning%n movimiento de rotación el anillo. giraba. a!arentemente. Sólo entonces.an miró otra vez la montaña. a debía de encontrarse a muchos miles de +ilómetros de altura.an continuó mirándolo hasta que el anillo fue sólo un hilo azul.an. no !arecía menos sólido. . un anillo de humo de varios +ilómetros de diámetro. con la razón en sus!enso. .torbellino. < seguía creciendo. al aumentar de tamaño.an su cámara. como el embudo de un ciclón. &uando al fin se desvaneció. difícil de ver en ese cielo ro$o. todavía aturdido. 190 . Elevó el a!arato al nivel de los o$os enfocó el im!osible estremecedor enigma. Era de oro no se veía en ella ninguna señal. elevándose todavía más en el es!acio. Fuizá se engañaba 6 a !odía creer cualquier cosa 6 !ero !arecía más alta más estrecha. 'a sombra se acercó rá!idamente antes que el anillo mismo !asase !or encima de la cabeza de . recordó .

1CI .an no se resistió. una otra vez. no quiso volver a mirarlo. &on im!lacable firmeza las manazas cubrieron el lente lo obligaron a ba$ar la cámara. !or !rimera vez.an le contara. .an com!rendió que los o$os de (indarten habían visto algo totalmente distinto. . En cambio de$ó que .o hubo ninguna otra cosa. que no le de$aran fotografiar. (indarten no le dio e7!licaciones. a lo largo de esos via$es. sos!echó. con todos sus detalles lo que había observado. hubiese sido in%tilM !ero sintió un terror re!entino !or aquello que se alzaba en las márgenes del mundo. que los su!erseñores tambi=n tenían amos.(indarten se movió rá!idamente ocultándole la escena. *l fin .

an había llegado casi al límite de sus recursos. terrores misterios quedaban atrás. creía. era difícil creer que los su!erseñores de$asen voluntariamente la !atria. que sería me$or que a!rovechara esta ocasión. Fuizá los su!erseñores advirtieron que aun en este tiem!o relativamente corto la mente de . El via$e interestelar consumía varias d=cadas. Por más largas que fueran sus vidas. !ero se encontrarían al regresar con unos amigos ochenta años más vie$os. !or el resto de sus días. aunque no quizá la misma tri!ulación. sin duda alguna. El efecto de la dilatación del tiem!o se manifestaba en ambos sentidos. naturalmente. 3 se había 1C/ . todas las maravillas. 'os su!erseñores tardarían sólo cuatro meses en hacer el via$e de ida vuelta. Era la misma nave.*hora .an estaba volviendo al hogar. Pero (indarten le advirtió que !asarían varios años antes que otra nave volviese a la Tierra. 2ubiera !odido quedarse allá.

siguiendo una órbita eterna. 'a ca!a de los hielos árticos brillaba intensamente.convertido molestia. !ero siem!re a trav=s del o$o remoto mecánico de la cámara de televisión. Se hubiese !odido !ensar que era un mundo de aguaM el hemisferio estaba casi des!rovisto de tierra. sim!lemente en una a no !odían atenderlo. =l mismo estaba aquí. en el es!acio. El enorme creciente verdeazulado estaba en su !rimera faseM más de la mitad del disco se !erdía en la sombra. 'a había visto así. 'as nubes eran escasasM sólo unas !ocas fran$as a lo largo de la línea de los vientos. la Tierra giraba a sus !ies. mientras caía el telón sobre el %ltimo acto del drama. !ues la Tierra estaba mu cerca. un centenar de veces. *ustralia era el %nico continente visible@ una 1CJ . *hora. desde lo alto. al fin. Todo eso no tenía im!ortancia ahora. !ero !arecía a!agada al lado del refle$o del sol sobre las aguas del norte del Pacífico.

. 'os millones de +ilovatios que habían sal!icado descuidadamente las estrellas. ni una sola chis!a interrum!ía las sombras.niebla oscura envuelta en el res!landor atmosf=rico que cubría el limbo del astro.an qu= era lo que estaba mal.an !ensó que !odía estar mirando la Tierra antes del advenimiento del hombre. *llá aba$o reinaba la noche. se encogió en un ardiente arco de fuego. las res!landecientes es!irales que habían sido las ciudades del hombre? En todo este sombrío hemisferio. se hundió en la oscuridad. habían desa!arecido. Sólo entonces com!rendió . El mundo dormía. 1CK . >!ero dónde estaban los collares de luz. 'a nave se estaba acercando hacia el e7tenso cono de sombraM el luminoso creciente disminu ó. 2abía tierra allá aba$o.

algo inimaginable.o !odía hacer nada sino mirar aguardar. . < la 1C1 .o era =ste el regreso que había es!erado. *lgo había !asado.. mientras sentía el temor de lo desconocido.

res!irando aquel aire. .o vio nada del lugar de aterriza$e. unas cuantas máquinas un gru!o de su!erseñores que estaban observándolo. * lo le$os se veían unos grandes edificios. . &uando la !antalla se aclaró. estaban en tierra. !ero .an no quiso es!erar.nave seguía descendiendo a lo largo de una curva que la llevaba otra vez al hemisferio iluminado. Estaba en su hogar. mirando otra vez la chis!eante luz de su !ro!io sol. el !rimero que había entrado en sus !ulmones. !ues la imagen de la Tierra desa!areció de !ronto fue reem!lazada !or esas líneas luces incom!rensibles. 'os silenciosos gigantes lo miraron con tolerancia o indiferencia mientras salía corriendo del cuarto de controles. <a habían ba$ado la ram!a. En alguna !arte rugió el aire que uniformaba la !resiónM luego se o ó el sonido con que se abrían las grandes !uertas.an tuvo que aguardar un momento hasta que 1C) .

. ni se sor!rendió al ver que no había cambiado en absoluto. un !oco a!artado de sus com!añeros. Pero a no nos necesitanM nuestra tarea 1C4 . 6 2e estado es!erándolo 6 di$o .los o$os se le acostumbraran a aquel res!landor. JK 6 En los !rimeros días 6 di$o . Sólo esto se !arecía a lo que había imaginado.arellen 6 !odíamos andar entre ellos.arellen.arellen estaba de !ie.an no se !reguntó cómo había reconocido al su!erseñor. $unto a un gran vehículo de trans!orte cargado de canastos. .

entregados a una danza ritual mu com!le$a.an desa!areció. 6 Sentirá usted cierta angustia 6 di$o . Sin embargo. les 'a !ared situada ante . #ire.arellen 6.an. !ero recuerde que no !uede a!licar aquí sus normas mentales. .terminó cuando los reunimos entregamos un continente. Estaba mirando un valle hermosamente arbolado desde una altura de unos !ocos centenares de metros. la cámara descendió hacia ellas como un !á$aro de !resa. 'a ilusión era tan !erfecta que sufrió un v=rtigo momentáneo. Podían haber sido salva$es. ning%n razonamiento lógico !udo im!edirlo. Estaban desnudos sucios unos 1C9 .o está viendo a niños humanos. 6 2an !asado cinco años iniciado la segunda fase. se ha 2abía unas móviles figuras allá aba$o. =sa fue la !rimera im!resión que tuvo .

an cre ó 1CC .mechones de !elo les caían sobre los o$os. .

Eran unas caras más vacías que las de los muertos.o había aquí más emoción o sentimiento que en la cara de un insecto o una ser!iente. . esto duró 1C0 . 6 Está usted buscando algo que a no está ahí 6 di$o . la misma !recisión. "ecuerde que no tienen más individualidad que las c=lulas de un cuer!o.unca duermen. Tragó saliva con dificultad se obligó a sí mismo a no darse vuelta.an les vio las caras.arellen. siguen hablando cuando los labios han enmudecido. 6 >Por qu= se mueven así? 6 'o llamamos la danza larga 6 re!licó . una total indiferencia. desde los cinco a los quince añosM sin embargo todos se movían con la misma ra!idez.notar que los había de todas las edades. !ues las facciones de los cadáveres están cinceladas !or los años. .arellen 6. 2asta los su!erseñores eran más humanos. Entonces .

&uando encontraban un obstáculo se lastimaban a veces. Fuizá !orque sólo advertimos la a!ariencia física. han a!rendido a recurrir a fuentes ma ores. 10I . 6 >Pero cómo hacían con la comida? >< qu= ocurría si chocaban con alg%n obstáculo como árboles o rocas. En cuanto a la comida. moldeándolos !ara que formen una sim!le unidad antes de absorberlos. o si caían en el agua? 6 El agua no im!ortaba. !ero no descubrimos nada. en la Tierra. Pero ahora de$aron atrás esas necesidades. Son trescientos millones que se mueven en determinadas figuras.. bueno.. la !orción que está aquí. los animales las frutas abundaban allí. Es !osible que lo que llamamos la su!ermente est= todavía !re!arándolos. no !odían ahogarse. !ero no lo advertían. Pues la comida es ante todo una fuente de energía.casi un año. 2emos analizado esas figuras una otra vez.

los rostros están ada!tándose a un molde. tan desam!aradas !at=ticas si uno no conocía la verdad. El resultado había sido algo tan vacío tan falto de carácter como esto. se estarían entrecruzando en esa com!licada red en la que aquellas 10/ . <a. 'as figuritas.an. Tenían los o$os mu cerrados. !ensó . el movimiento había cesado.arellen 6. se alzaban inmóviles en el bosque. no !arecían más conscientes que los árboles que se alzaban !or encima de ellos. >Fu= !ensamientos. *!arentaban estar durmiendo o en trance. 'a cámara vagó incansablemente de una a otra. 6 #ire otra vez 6 di$o .an. se !reguntó . 2abía visto una vez algunas fotografías donde docenas de imágenes su!er!uestas formaban un rostro Qcom%nQ. &uando volvió a aclararse. Tres años mas tarde. el valle la llanura.'a escena tembló como si una nube de calor hubiese !asado sobre ella.

mentes eran ahora no más 6 sin embargo no menos 6 que los hilos de un 10J .

an. todas las vivientes criaturas que habían habitado esa tierra desa!arecieron. 6 Fuizá los !erturbaba la !resencia de otras mentes. 6 >Por qu= han hecho eso? 6 murmuró . árboles !astos.vasto ta!iz? < un ta!iz. com!rendía ahora. que crecía todavía. creemos. en un instante. dis!ersas. aun esas tan rudimentarias de las !lantas los animales. < luego. Fuedaron solamente los lagos tranquilos. En un momento . 3currió con una ra!idez que lo deslumbró lo aturdió. los tortuosos ríos. 10K . aunque no sin cierto orden. las quebradas terrosas colinas 6 ahora des!rovistas del manto verde 6 las silenciosas e indiferentes figuras que habían causado esa destrucción. An día.an estaba mirando una región hermosa f=rtil con un %nico elemento e7traño@ las innumerables estatuitas. que abarcaba muchos mundos muchas razas.

6 >< los han totalmente? ignorado a ustedes 101 . !ero nunca entramos en esas tierras ni metemos allí nuestros instrumentos. 6 Esto ocurrió hace muchos años 6 di$o . Están todavía !robando fuerzasM algunos ríos han cambiado de curso. Pero no han hecho nada que !arezca tener alg%n !ro!ósito determinado.o se han movido en todo este tiem!o. que cum!limos nuestra tarea.an 6. del verano el invierno. Seguimos estudiándolos. >Fu= ha !asado desde entonces? 6 #u !oco. . < entonces qui=n sabe qu= ocurrirá. ni han advertido los cambios del día de la noche. ha uno ahora que flu e hacia arriba.descubrirán que tambi=n el mundo material les molesta. Sólo los observamos desde el es!acio. &om!renderá usted ahora !or qu= nos retiramos una vez.

que tratemos de estudiarla.an había alcanzado a vislumbrar el universo en toda su inmensidad terrible. 2asta ese entonces nos quedaremos aquí.an con una resignación que su!eraba toda tristeza..o le !reocu!a. 'a. .6 Sí. sabía ahora que no había allí lugar !ara el hombre. !ensó . Era un fin no !revisto !or ning%n !rofeta. !ara que nuestros es!ecialistas !uedan recoger toda la información !osible. un fin que se o!onía !or igual al o!timismo al !esimismo... un fin adecuadoM tenía la sublime inevitabilidad de una obra de arte. Era. *sí que =ste es. . &om!rendía al fin qu= vano. 10) . de la que forman !arte no ignora nada de nosotros. si se lo volvía a analizar.. aunque es natural. sin embargo. &uando desea que nos ale$emos. había sido el sueño que lo había llevado a las estrellas. a!arentemente. se manifiesta claramente. entidad. el fin del hombre. o quiere encargarnos un nuevo traba$o.

su inde!endencia. Tenían emociones. . igualmente abrumados !or la inimaginable com!le$idad de una gala7ia de cien mil millones de soles de un cosmos de cien mil millones de gala7ias. *mbos estaban igualmente desam!arados. 2abían !reservado su individualidad. algunas de las cuales !or lo menos eran com!artidas !or la humanidadM !ero estaban atra!ados. tenían conciencia de sí mismos el !ronombre Q oQ significaba algo en su lengua$e. en un calle$ón sin salida del que nunca !odrían salir.an se daba cuenta ahora. 104 . o quizá cien veces más !oderosas que las del hombre. En el e7tremo de uno de los senderos estaban los su!erseñores.Pues el camino hacia las estrellas se dividía en otros dos. ninguno llevaba adonde !udieran cum!lirse los deseos o los temores del hombre. 'as mentes de los su!erseñores eran diez. *l hacer la cuenta final no había ninguna diferencia.

*%n faltaba. relacionada con el hombre del mismo modo que el hombre con la ameba.an. mientras se e7tendía entre los astros? Tenía tambi=n deseos. >durante cuánto tiem!o había estado absorbiendo una raza tras otra. inmortal. . 'os billones de conciencias que como chis!as fugaces habían formado la humanidad.an com!rendía ahora los !ro!ósitos de estos seres. . el %ltimo acto. el motivo que los ataba 109 .i siquiera los su!erseñores !odían estar seguros.>< al fin del otro sendero? 'a su!ermente. . tenía metas que !resentía oscuramente !ero que no alcanzaría $amás? *hora contenía todas las obras de la raza humana. no volverían a temblar como luci=rnagas contra el cielo de la noche. Potencialmente infinita. cualquier cosa que fuese. Podía comenzar mañana. como lo sabía . o dentro de varios siglos. Pero no habrían vivido totalmente en vano.o era una tragedia. sino una culminación. qu= habían hecho con el hombre.

unca llegó a entender cómo se efectuaba esa e7traña simbiosis entre la su!ermente sus servidores. . !ara usar una metáfora de ustedes. Sabemos que en el !asado intentó actuar de un modo directo sobre las mentes de otras razas.an 6. &on esos tremendos !oderes !odría hacer cualquier cosa.o 6 di$o "ashavera+ 6. 3. 6 . una gran admiración !or aquella !aciencia infle7ible.todavía a la Tierra. 'a 10C . tiene sus límites. Sentía ante ellos una gran humildad. quizá !orque el abismo es demasiado grande. cuidamos el cam!o mientras madura la cosecha. aunque no los había utilizado hasta que lograron desarrollar una verdadera civilización !udieron recorrer el es!acio. . Siem!re fracasó. e influir en su desarrollo cultural.osotros somos los int=r!retes. 6 >Pero !or qu= los necesita? 6 inquirió . Seg%n "ashavera+ ese ser los había acom!añado siem!re. los guardianes.

su!ermente recoge esa cosecha. nosotros 100 .

Esta es la quinta raza a cu a a!oteosis asistimos. &ada vez a!rendemos un !oco más. 6 Parece e7traño 6 di$o . 6 >< no se sienten resentidos !orque los utilicen como sim!les instrumentos? 6 El arreglo tiene ciertas venta$as.an 6 que la su!ermente los ha a elegido !ara hacer este traba$o. $amás había ace!tado totalmente esa !ro!osición.an torciendo la cara. refle7ionó . 'a humanidad. más allá de toda lógica. >&ómo se comunica con ustedes les hace saber sus deseos? )II .comenzamos otro traba$o. que los su!erseñores no habían entendido nunca. ning%n ser inteligente se siente resentido ante lo inevitable. cuando no ha en ustedes traza de esos latentes !oderes !arafísicos. 2abía muchas cosas. Por otra !arte.

sino en su atardecer. . a ve usted ahora !or qu= no !odíamos referirnos a eso.arellen. quizá más tarde !udiese averiguar algo más.an. 6 E7!líqueme esto. An día conocerá quizá !arte de la verdad. ni e7!licarle mi silencio.o lo hacía tan bien como . en el !asado.6 'amento no !oder res!onderle. )I/ . >qu= ocurrió? >Por qu= se convirtieron en el símbolo del terror el mal? "ashavera+ sonrió. Sólo un hecho !udo haber im!resionado de tal modo a la humanidad. !ero era una imitación ace!table. 6 >Fu= quiere decir? 6 !reguntó .adie lo sos!echó nunca.an refle7ionó un momento. &uando su raza vino !or !rimera vez a la Tierra. !ero com!rendió que era in%til seguir !reguntando. entonces 6 di$o 6. < ese hecho ocurrió no en el alba de la historia. . 6 . 2a algo que ustedes nunca nos han dicho. Tenía que cambiar de tema.

o se trataba !recisamente de un recuerdo. 2icimos todo lo !osible !ara aliviar ese final. como lo habíamos es!erado. 'lam=mosle no un recuerdo.6 &uando nuestras naves a!arecieron en el cielo terrestre. sino una !remonición. aunque como es natural habíamos estado estudiándolos desde le$os. <a sabe usted que el tiem!o es mucho más com!le$o de lo que su!onía la ciencia terrestre. se !rodu$o el !rimer encuentro de nuestras dos razas. !ero no fue fácil. desde el futuro al !asado. -ue como si las reverberaciones de un eco distorsionado hubieran recorrido el círculo cerrado del tiem!o.. )IJ . de esos %ltimos años en que la raza humana com!rendía que todo había concluido. Sí. ustedes nos temieron nos reconocieron. sino del futuro. hace un siglo medio. aunque a%n faltaban diez mil años. < de ese modo fuimos identificados con el fin de la raza. .. Pues ese recuerdo no venía del !asado. < sin embargo.

la soledad. *l lanzarse al es!acio había !ensado en ale$arse definitivamente de la raza humana. Sin embargo a debía de estar !re!arado@ había com!robado bastantes veces que causas efectos !ueden trastocarse. 6 *hora hombre. &on el !aso de los años el deseo de ver a otros seres humanos !odía llegar a abrumarlo.an luchó con ella en silencio. a trav=s de una niebla de miedo terror. Para ella el futuro el !asado eran uno solo. durante unos instantes . aun entonces. Tenía que e7istir algo así como una memoria racial.'a idea no era mu fácil de entender. )IK . Por eso. hacía miles de años. sin embargo no había ace!tado.an a!enas !odía imaginarlo. esa memoria era de alg%n modo inde!endiente del tiem!o. los hombres habían alcanzado a vislumbrar una distorsionada imagen de los su!erseñores. entiendo 6 di$o el %ltimo DEl %ltimo hombreE .

unos sobrevivientes degenerados. bastante !arecidos a guerras )I1 . El 2omo sa!iens era una raza e7tinguida. en una de las ciudades todavía intactas. "ashavera+ le había contado lo más im!ortante. . Por motivos que los su!erseñores no !odían e7!licar. como de!ortes salva$es suicidas. se encontraba el manuscrito de alg%n nuevo Hibbon que historiaba los %ltimos días de la raza humana. ning%n niño había venido a reem!lazar a los que se habían ido. Fuizá. *quellos que no se habían destruido a sí mismos habían tratado de olvidar dedicándose a las actividades más febriles. a!arentemente.an nada había !erdido con ellos.!ero !or ahora la com!añía de los su!erseñores le im!edía sentirse com!letamente solo. !ero que sos!echaban eran !rinci!almente !sicológicos. ning%n inter=s en leerlo. *unque fuese así.an no tenía. 2asta hacia sólo diez años había habido hombres en la Tierra. .

menores. sos!echaba . Tenía muchas ocu!aciones.an se !asó varios meses equi!ándola con a!aratos que traía de la ciudad más !ró7ima. había sido iluminado. * medida que la !oblación descendía con ra!idez los cada vez más ancianos sobrevivientes se habían ido agru!ando como un e$=rcito derrotado que cierra filas en la %ltima retirada. antes que el telón ca ese !ara siem!re. . situada a unos treinta +ilómetros. El acto final. 'a base de los su!erseñores estaba instalada a un +ilómetro de una casa abandonada.an. cu a amistad. no era com!letamente )I) . !or relám!agos de heroísmo devoción oscurecido !or la ferocidad el egoísmo.an no sabría nunca si había terminado en medio del terror o la resignación. . quizá. Se había instalado allí con "ashavera+.

. Pronto. El !sicólogo de los su!erseñores estaba todavía estudiando el %ltimo e$em!lar de 2omo sa!iens.desinteresada. indudablemente. . escuchaba grabaciones de las grandes sinfonías conciertos. !ues las casas muchos de los servicios !%blicos estaban todavía en orden. 2abía aquí todo lo necesario como !ara mantenerlo !or el resto de sus días. de modo que las anchas calles volvieran a iluminarse con la ilusión de la vida. 'a m%sica se había convertido en un talismán contra la )I4 . 'o %nico que no deseaba era añorar el !asado. de tal modo que la villa nunca estaba silenciosa.an $ugó con la idea al fin la abandonó como demasiado mórbida. !ero lo que más ansiaba era un !iano electrónico ciertas !artituras de :ach. antes del fin. .unca hasta ahora había !odido dedicarse realmente a la m%sica. cuando no se encontraba e$ecutando =l mismo. 'a ciudad había sido evacuada.o le costaría mucho volver a hacer funcionar los generadores.

seguramente. Si se hubiese quedado en la Tierra. 'a curiosidad de . * menudo !aseaba !or las colinas imaginando lo que había ocurrido en esos !ocos meses en que había faltado de la Tierra. )I9 .soledadM esa soledad que un día lo a!lastaría. En cambio había saltado !or encima de ellos hasta el futuro.unca hubiera !ensado. aunque a veces se !reguntaba !or qu= los su!erseñores seguirían es!erando. había conocido las res!uestas que ning%n otro hombre llegaría a saber. habría sido testigo de esos %ltimos años velados ahora !or el tiem!o. que la %ltima generación humana estuviese a en las entrañas de las madres. qu= !asaría cuando esa !aciencia recibiera al fin su !remio.an estaba casi satisfecha. cuando se des!idió de Sullivan hacía ochenta años terrestres. DFu= alocado había sidoE Sin embargo. . no creía estar arre!entido de su conducta.

J1 )IC .Pero la ma or !arte del tiem!o.. 'a más secreta de las ambiciones se había atrevido al fin a salir a la luz. con esa tranquila resignación que com%nmente sólo se conoce al fin de una vida larga activa..an siem!re había sido un buen !ianista. ahora era el me$or del mundo. . !ero le !arecía ahora que esto era lo que siem!re había deseado.an se sentaba ante el teclado !oblaba el aire con el amado :ach. Fuizá se estaba engañando a sí mismo. . quizá era alguna misericordiosa tram!a que le tendía la mente.

Ana luna llena bañaba el cam!o con una luz dorada tan brillante que . lo que era mu raro. . El sueño lo había !erturbadoM se !reguntó si no sería la !rimera embestida de la soledad.arellen descansaba entre los edificios de la base. *l comenzar la madrugada se había des!ertado en medio de una !esadilla no había vuelto a dormirse.an las noticias.an miró la nave tratando )I0 . . alzándose !or encima de ellos reduci=ndolos a !ro!orciones humanas. .o !odía recordar el sueño.an creía que era !osible acordarse de todos los sueños.-ue "ashavera+ quien tra$o a . Sólo recordaba que había vuelto a ser niño que se encontraba en una vasta desierta llanura. El inmenso res!landeciente cilindro de la nave de .an a las había sos!echado.an !odía ver sin dificultad. Salió im!aciente de la villa fue hacia los !rados solitarios. escuchando una voz !otente que lo llamaba en un lengua$e desconocido. !or lo menos enseguida de des!ertar. !ues .

estarían tan ocu!ados como de costumbre. naturalmente. Era como si . *lzó los o$os hacia la luna buscando algo conocido amable.an estuviese solo. Tiem!o atrás.de recordar las emociones que le había des!ertado alguna vez. en un sentido mu real. < ahora no significaba nada.. esta nave le había !arecido una meta inaccesible. nunca había !isado esas silenciosas !olvorientas llanuras situadas a menos de dos segundos 6 luz. DFu= silenciosa tranquila !arecíaE 'os su!erseñores. *llá estaban los vie$os bien recordados mares.. !ero !or el momento no se advertía su !resencia. &uando llegó a descubrirlo le asombró ver que aquella mancha brillante se encontraba le$os del centro de la )/I . 2abía estado en el es!acio. < lo estaba de veras. 5urante un momento se entretuvo tratando de localizar el cráter T cho. un símbolo de lo que nunca llegaría a realizar. a cuarenta años6luz de la Tierra.

*sí como un niño al des!ertar estira sus brazos !ara saludar el nuevo día. así ellos estaban tambi=n fle7ionando m%sculos ensa ando !oderes recientemente descubiertos. 6 Su su!osición es correcta 6 di$o "ashavera+ 6. Eso sólo !odía significar una cosa. en los cam!os a los que habían des!o$ado tan rá!idamente de toda vida. Pueden ignorarnos un tiem!o. ellos estaban saliendo del trance. 'a 'una había comenzado a girar sobre su e$e.'una. )// . < notó entonces que faltaba el óvalo oscuro del #are &risium. !ero no queremos arriesgarnos. Saldremos tan !ronto como terminemos de cargar nuestro equi!o. 'a cara que el sat=lite volvía ahora hada la Tierra no era la que había mirado al mundo desde los comienzos de la vida. Es !eligroso que sigamos aquí. En el otro e7tremo de la Tierra.

!robablemente dentro de dos o tres horas. )/J .

El suelo se estremeció suavemente. *hora sólo me interesa una cosa@ el destino de mi !ro!io !laneta. sólo unas !ocas nubes rodaban im!ulsadas !or el viento del oeste. . 'a velocidad de la Tierra está disminu endo. 2e visto bastante del universo.an de !ronto 6. naturalmenteM así !odremos saber qu= ocurre. !ero su!onga que comiencen a interferir con el Sol.o im!orta tanto si se meten sólo con la 'una 6 añadió "ashavera+ 6. 'a luna se había !uesto. Si alteran la rotación de la 'una el momentum angular cambiará de alg%n modo. 5e$aremos unos instrumentos aquí. 6 . 6 Estaba es!erando esto 6 continuó .an 6. 6 <o me quedar= 6 di$o . Pero todo estaba tranquilo. )/K ."ashavera+ miró el cielo como si temiese la a!arición de un nuevo milagro.o s= qu= me asombra más@ si cómo lo hacen o !or qu=.

la terminó en su lugar.6 Están todavía $ugando 6 di$o "ashavera+ 6. usted será entonces el %nico dueño de la Tierra... &ualquier cosa que ocurra.o está !re!arada a%n !ara unirse con la su!ermente. "ashavera+ no com!letó su frase. . embargo quiere quedarse? sin 6 Sí.. >Fu= lógica ha en la conducta de un niño? < en cierto modo la entidad en que se ha convertido la raza humana es todavía un niño. no me que$ar=. Pero lo estará mu !ronto. . 6 >Se da cuenta del !eligro. es claro.si la Tierra. e7iste todavía. 6 2emos estado es!erando 6 di$o "ashavera+ con lentitud 6 que deseara )/1 .an 6.. 'levo en la Tierra cinco 6 >o son seis? 6 años.

había recorrido ese camino. Sólo =l. ni la !resencia del ser que estaba !asando aquí sus %ltimos instantes antes de ir en busca de su desconocido !atrimonio. Estaba bien así. !ensó .o temía la soledad del !laneta desierto. entre todos los billones de seres humanos que vivieron murieron en la Tierra. Pero . . 2a !or nosotros. 2abía hecho todo lo que había deseado hacer. < ning%n otro lo recorrería de nuevo. arrastrar )/) . .an no tenía ning%n inter=s.o creía que =l o sus !roblemas sobreviviesen a la inconcebible conmoción que !roduciría esa !artida.an. estaban allí a su alcance. Todo lo que necesitaba. El mundo era su o. algo que !uede hacer El res!landor del navío interestelar se a!agó murió. más allá de la órbita de #arte.quedarse. todos los bienes materiales que uno !uede desear.

una vida sin ob$eto en este mundo vacío hubiese sido un inconcebible anticlíma7. Podía haberse ido )/4 .

an. e$ecutando las tareas de unos amos ahora distantes. se !reguntó .arellen había dicho la verdad al afirmar que las estrellas no eran !ara el hombre. Se volvió de$ando la noche a sus es!aldas caminó a trav=s de la vasta entrada de la base. >!ero !ara qu=? Pues sabía.an nunca com!rendería. a la información que las máquinas lanzaban al es!acio? )/9 . se alzaban las máquinas cu os secretos . como ning%n otro lo había sabido. 'as luces ro$as estaban encendidas. abandonadas !or los su!erseñores. que . El es!íritu de los su!erseñores seguía allí@ las máquinas estaban todavía vivas. El tamaño no lo afectabaM la inmensidad a no tenía ning%n !oder sobre su mente. alimentadas !or energías que !odrían no agotarse durante siglos. Pasó de largo subió tor!emente la escalinata que llevaba al cuarto de control.con los su!erseñores. * cada lado. >Fu= !odría añadir =l.

&asi. *sí !odía haber sido el mundo al a!arecer el hombre. como era ahora al llegar el fin. . !ero no la misma. brillando aquí allí. estaba es!erándolo.arellen es!eraba. .. a !re!arado. los grandes ventanales se abrían a la noche estrellada. !ero esas !alabras )/C .Se subió a la silla enorme se instaló tan cómodamente como !udo. Sería una larga !ersecución. Todo !arecía tan !acífico. *llá a qui=n sabe cuántos millones de +ilómetros. enviaba. mirando a un valle dormido ba$o una luna conve7a a una distante cadena montañosa.. !ero . cuando la luz de la luna caía sobre las aguas revueltas.an no !udo localizarla. #ás allá de los tableros sus incom!rensibles instrumentos. An río se retorcía a lo largo del valle. *lgo que era el equivalente de una cámara de televisión debía de estar observando la Tierra. El micrófono.an. Era e7traño !ensar que la nave de los su!erseñores se ale$aba de la Tierra casi con la ra!idez con que la seguían las señales que =l.

arellen estaba envuelto en un com!lot mu vasto com!licado.an sos!echaba que no era sólo curiosidad científica lo que ins!iraba al su!ervisor@ quizá los su!erseñores tenían la es!eranza de esca!ar un día a esos lazos singulares.an. cuando hubiesen a!rendido bastante de los !oderes que estaban sirviendo. Pero . Era difícil creer que . .alcanzarían al su!ervisor aquella deuda. *%n mientras servía a la su!ermente seguía estudiándola con todos los instrumentos que tenía a su alcance. era increíble.arellen cuánto era una obra maestra de im!rovisación? >'o había de$ado el su!ervisor entrar en el es!acio hacía casi un siglo. había sido !laneado !or .an !udiese añadir algo a ese conocimiento. se !reguntó . !agarían así >&uánto de todo esto. )/0 .o.an tenia la certeza de que . !ara que !udiese re!resentar este !a!el? .

Pero el mensa$e que entre en su cerebro quizá sea mu diferente. 'as figuras que lleguen a sus o$os serán du!licadas !or nuestras cámaras.6 &u=ntenos lo que vea 6 había dicho "ashavera+ 6. !uede servirnos de mucho. )JI .

6 2a habido tres ligeros terremotos en la %ltima hora 6 continuó 6. sos!echaba. en lo que hacía. &ontrolan la rotación de la Tierra de un modo )J/ . Se encogió de hombros de$ó de lado esa idea. lo sublime no está mu se!arado de lo ridículo.ada que informar a%n 6 comenzó 6 2ace unos minutos vi la estela de la nave interestelar que desa!arecía en el cielo. trataría de hacerlo lo me$or !osible. 'a historia había llegado a su clíma7 aquí estaba =l. 2a casi luna llena la mitad de la cara familiar del sat=lite ha comenzado a desa!arecer.:ueno. 2abía algo incongruente. sinti=ndose ligeramente tonto. Pero su!ongo que a saben esto. 6 . !or otra !arte sólo =l !odía notarlo ahora. como si fuese un comentarista de radio ante una carrera o ante un cuadrilátero de bo7eo.an se detuvo. hasta casi absurdo. . En todos los momentos de grandeza.

. Tiene a!arentemente alguna estructura. volver= a informar dentro de seis horas.maravilloso. mu rá!idamente. &omo si una nube estuviese subiendo. . 'as estrellas se han oscurecido. Si no ocurre nada. *lgo ha comenzado. Es casi como si las estrellas estuviesen envueltas en una fantasmal tela de araña. !ero no !erfecto.. Sabe usted... Q'a red está comenzando a brillar. !uedo vislumbrar una borrosa red de líneas fran$as que cambian continuamente de !osición. como )JJ . me !arece mu difícil que !ueda decirles algo que usted no se!a a !or sus instrumentos. hacia el cielo. encendi=ndose a!agándose. Fuizá habría sido me$or que me hubiesen dicho qu= !asaría seg%n ustedes cuánto tiem!o tendría o que es!erar.arellen. QD2olaE Parece que hubiesen es!erado a que ustedes se fueran. Pero no es realmente una nube.

Es!eren mientras vo a la otra ventana. El tiem!o de !rueba ha terminado@ están de$ando atrás los %ltimos restos de materia. debí de su!onerlo. < su!ongo que está realmente viva.si estuviese viva. En algunos lugares !arece casi sólida. >3 se trata de algo que está tan le$os de la vida como de la materia? QEl res!landor !arece moverse hacia una !arte del cielo. )JK . Q* medida que los fuegos suben desde la tierra !uedo ver que la red se hace más firme menos borrosa. Es una gran columna ardiente. QSi. Está mu le$osM se alza desde el otro lado del mundo. sin embargo todavía !uede verse el d=bil brillo de las estrellas. <a s= de dónde surgeM están al fin en camino. sobre el horizonte oriental. como un árbol de fuego. !ara convertirse en !arte de la su!ermente.

era algo !arecido. ro$os dorados verdes se !ersiguen unos a otros a trav=s del cielo. esto seguro@ una tormenta el=ctrica. .. ha más luz que de día. 3h. Pero cómo es eso e7actamente. !ara que fuese un observador ob$etivo. aquellas figuras que hablaban !ara ustedes algo así como un lengua$e visual.. 5esearía saber qu= están mostrándoles a ustedes las cámaras !ara com!ararlo con lo que creo estar viendo.Q*cabo de darme cuenta. . !ero aquello que vi surgir en el mundo de ustedes.o es e7actamente igual. 'as cortinas bailan se agitan contra los astros. Q>Es así como se le a!arece a usted. no está )J1 .arellen. Q*hora se !arece a las cortinas de una aurora !olar.. El !aisa$e se ha iluminado.arellen. con estos colores formas? "ecuerdo las !antallas de su cuarto de navegación.. . !ara que o no tuviera ideas !reconcebidas. >Ana !arte de la su!ermente? Su!ongo que me ocultaron la verdad. no !uedo describirlo.

#i !eso está disminu endo. la atmósfera esca!a. "amitas !iedras están subiendo hacia el cielo.bien que sólo o lo vea. QAn minuto. Fuizá aclare dentro de !oco !ueda descubrir qu= ocurre. 2e notado algo más.. Se está levantando un viento enorme. cualesquiera que sean.. Q. ahora está me$or..aturalmente.. Todo lo que se !uede mover ha sido arrastrado )J) . liberadas en las fronteras del es!acio. >Fu= significa esto? 2e de$ado caer un lá!iz. Es difícil ver.. *lgo ocurre con la gravedad. !ero esa red borrascosa está todavía ahí.unca Q'a tormenta cesa a. &reo que la aurora era sólo un sub!roducto de esas energías. casi como si la Tierra tratara tambi=n de salir al es!acio. QSí. .. imagin= colores seme$antes. cómo inclinan sus cabezas. cae lentamente. Ana inmensa nube de !olvo se levanta con el viento. Puedo ver los árboles del valle.

estrechando. #e !regunto cuánto aguantará esta casa. Q(eo claro otra vez. >'o he imaginado? >3 me vino desde fuera? . >&uál será el !ró7imo mundo. es difícil de describir. . Totalmente vacío. !ero me he sentido inundado !or una enorme ola de emoción. . oh.. a !unto de !erderse en las nubes. !ero se está constriñendo.fuera de la TierraM las nubes de !olvo se han desvanecido. 'a columna ardiente está todavía ahí. )J4 . < cuesta res!irar ahora. 5e !ronto enmudeció como una radio.. Todo a mi alrededor !arece igual. tendr= que hablar más des!acio..o lo s=. Q< ahora 6 esto no !uede ser sólo imaginación 6 el mundo !arece vacío.o fue alegría ni !enaM fue como si algo se realizase de !ronto. .arellen? >< estarán ustedes allí otra vez? QEs raro. < el cielo ha vuelto a aclararse. Parece el embudo de un tornado. < . !ero creí..o s= !or qu=.

arellen. Tenían razón. 'a Tierra se está disolviendo.. como mechones de humo. como alguien que des!ierta de un sueño.an se detuvo.arellen.an comenzó a hablar. !ara con . Puedo ver a trav=s de las cosas. el terreno. todo es como vidrio. <a no era momento de sentir !ánico o miedo. *llá van las montañas.. *diós. 5urante un momento le faltaron las !alabrasM luego cerró los o$os !ara recu!erar el dominio de sí mismo. 6 'os edificios de alrededor.. "ashavera+. Tenía que cum!lir un deber. un deber !ara con el hombre. 'os $uegos terminaron. 'o siento !or ustedes.. Pierdo todo mi !eso. 6 Sólo quedan unos !ocos instantes. *unque no !uedo entenderlo he visto en qu= se ha convertido mi raza.. . . Todo lo que hemos logrado se ha ido )J9 . las montañas. 'entamente al !rinci!io.

Pero todas estaban equivocadasM creían que la humanidad era algo tan im!ortanteM sin embargo nosotros somos sólo una raza en...o ha ning%n en el cielo. Q*llá va el río. el !iso.. #e alegro la ha an de$ado.a las estrellas... Es raro ver la luna. . aunque a!enas res!irar.. 5urante un rato las ondas gravitatorias cruzaron una otra vez )JC . >Saben ustedes en cuántas? < nos hemos convertido en algo que ustedes nunca !odrán ser... cada vez más brillante. En una e7!losión de luz el centro de la Tierra soltó sus atesoradas energías. a trav=s de las rocas. brillante ahí arriba... del interior de la Tierra. aunque se mu sola ahora.. cambio !uedo todavía de que sentirá QD'a luzE :a$o mis !ies.. Fuizá esto es lo que trataban de decir las antiguas religiones. cegadora. nace brillando. todo.

. más allá de la órbita de Plutón. 'uego los hi$os del Sol continuaron sus antiguos caminos. 'os %ltimos átomos de sustancia habían sido absorbidos !or ellos. . . como corchos que flotan en un lago sereno. !erturbando ligeramente las órbitas de los !lanetas. El !eso de los siglos había caído sobre =l $unto con una tristeza que ninguna lógica !odría vencer. (olvía a su hogar des!u=s de tanto tiem!o.o lloraba el destino del )J0 . * seis millones de +ilómetros. enfrentando las ondas causadas !or la caída de una !iedra.ada faltaba en el informeM la misión había terminado. una vez más. .el sistema solar. 'a Tierra había nutrido los terribles momentos de aquella increíble metamorfosis como el alimento acumulado en la es!iga o el grano nutre a la !lanta $oven que crece hacia el sol.o quedaba nada de la Tierra.arellen se sentó ante una !antalla re!entinamente oscurecida.

cualquiera que fuese. )KI .unca escalarían esas alturas. cuando la tierra a estaba envuelta en sombras. !ero a%n entonces no se !erderían del todo. transfigurando las cimas. . el !ueblo de . brillaba todavía el sol. Sin embargo. * !esar de todas sus hazañas. donde moraban el !oder la belleza. . < ellos sólo !odían observar maravillarse. ale$ada !ara siem!re de la grandeza !or fuerzas insu!erables. donde el trueno sonaba alegremente !or encima de los hielos el aire era claro !enetrante.arellen no era me$or que una tribu que se hubiese !asado toda la vida en una llanura chata !olvorienta.hombre@ estaba a!enado !or su !ro!ia raza.arellen lo sabía. a !esar de dominar todo el universo físico. seguirían hasta el finM es!erarían sin deses!eración el cum!limiento del destino. Servirían a la su!ermente !orque no !odían hacer otra cosa. *llá. *llá le$os estaban las montañas.

'a nave estaba de$ando las fronteras del sistema solar. Ana estrella solitaria brilló en el centro de la !antallaM nadie hubiese !odido decir.arellen alzó una mano la imagen volvió a transformarse. que el Sol tuviese alg%n !laneta. mientras los recuerdos le !asaban en tro!el !or la vasta mente laberíntica. o que uno de ellos se hubiese !erdido. Sin ning%n esfuerzo consciente .arellen miró fi$amente aquel abismo que se agrandaba con ra!idez.'a gran !antalla del cuarto de navegación se encendió un momento con una luz carmesí sombría. !ero a habían hecho su traba$o. tanto a los que lo habían )K/ . . desde tan le$os. &on un adiós silencioso saludó a los hombres que había conocido.arellen le ó el mensa$e contenido en aquellas cambiantes figuras. 'as energías que movían la nave disminuían rá!idamente. 5urante mucho tiem!o .

adie se atrevió a !erturbarlo o a interrum!irlo. )KJ .arellen volvió la es!alda al Sol diminuto. -G.a udado como a quienes tratado de im!edir su traba$o. habían . < al fin .