You are on page 1of 7

ATENIA 9.1.

DEFINIIE I CARACTERIZARE PSIHOLOGIC GENERAL n activitatea cotidian, implicarea ateniei este apreciat ntotdeauna ca factor al reuitei sau succesului (iat ce bine am fcut dac am fost atent), iar slbiciunea sau absena ei ca factor generator de erori i eecuri (iat ce prost am fcut sau iat ce mi s-a ntmplat dac nam fost atent). Cu alte cuvinte, ea este prima realitate psihic ce se scoate n fa, cu titlu pozitiv sau negativ, ori de cte ori trebuie s dm seama de rezultatele unei aciuni concrete sau a alteia. Alte entiti, precum percepia, gndirea, memoria sau motivaia, sunt lsate de regul mai la urm, cu toate c adevrata cauz a unui succes sau a unui eec se poate afla chiar la nivelul lor. n opinia i credina colectiv, prin imperativul fii atent! se nelege modul de a ne mobiliza i canaliza, cel mai adecvat, toate potenele i capacitile n direcia ieirii cu bine dintr-o situaie dificil sau a realizrii obiectivului propus. n esen, o asemenea optic este corect, ea fiind susinut de o experien ndelungat. ntr-adevr, a fi atent nseamn a fi dinainte pregtit pentru ceea ce urmeaz s ntreprinzi, a fi pe faz, a nu fi luat prin surprindere, a nu fi prins pe picior greit, a face ceea ce trebuie, a te orienta cu anticipaie n cmpul evenimentelor, a te controla n reacii etc. Necesitatea obiectiv a unor asemenea reglaje permanente este dat de complexitatea extraordinar a ambianei i situaiilor n care ne desfurm activitatea, de caracterul aleatoriu i adesea imprevizibil al factorilor care pot interveni pe traiectoria ei. Aceast complexitate i imprevizibilitate caracterizeaz att sfera intrrilor, ct i pe cea a ieirilor sistemului psihocomportamental. La intrare, ne confruntm n permanen cu o avalan de stimuli, de diferite modaliti (auditivi, vizuali, olfactivi, cutano-tactili etc.) i configuraii (intensiti, frecvene, forme, culori, gusturi etc.), dintre care doar unii poart o informaie semnificativ i congruent cu ceea ce facem n momentul dat sau cu ceea ce urmeaz s facem ulterior, restul fiind indifereni sau neutri. O selecie devine n acest caz indispensabil, iar aceasta reclam participarea ateniei. Dar organizarea input-ului senzorial nu se reduce doar la selecia stimulilor i nu se oprete la aceasta. Ea presupune n plus crearea unei stri optime de activare neurofiziologic i psihic pentru analiza i integrarea prompt i eficient, din punct de vedere adaptativ, a informaiei selectate de care depinde rezolvarea sarcinii date i atingerea scopului propus. Rapida i corecta detectare i identificare a semnalelor din cmpul extern sunt cerine eseniale ale unui comportament adaptativ optim. n sfera ieirii se impune, de asemenea, necesitatea de a selecta din repertoriul general al rspunsurilor posibile reacia cea mai potrivit i la momentul oportun. Aceasta devine posibil numai pe fondul unei vigilene optime la nivelul mecanismelor de decizie executorie, n care alterneaz comenzile de la o verig motorie la alta, de la o micare individual la alta. Este posibil ca diferenierea i identificarea semnalului s fie corecte, dar reacia de rspuns s fie greit din cauza unei insuficiente concentrri sau a nestpnirii la timp a tendinei impulsive. Importana actului de selecie este cu att mai mare n sfera ieirii, cu ct activitatea reclam alternarea unui numr mai mare de prghii i reacii motorii distincte (Mackworth, 1970). Se dovedete ns c activarea i concentrarea selective sunt necesare nu numai pentru intrare i ieire, ci i pentru veriga intermediar a comportamentului, respectiv pentru ansamblul proceselor mentale interne implicate n prelucrarea categorial-conceptual a informaiilor, n alctuirea planurilor i programelor i n elaborarea deciziilor pe diferite termene scurt, mediu, lung.
1

Din cele de mai sus, rezult c atenia ocup un loc aparte n structura i dinamica sistemului psihocomportamental al omului. Ea nu este un proces cu coninut reflectoriu-informaional propriu i distinct precum percepia, reprezentarea, gndirea sau procesele afective i motivaionale. Mai mult dect att, ea nici nu are o existen i o desfurare independente, n sine, ci numai sau eminamente n contextul altor procese i activiti psihice cu coninut i finalitate specifice. Putem spune deci, c atenia nu face parte din categoria proceselor psihice reflectorii, ci din cea a condiiilor i funciilor psihofiziologice mediatoare-reglatorii. Implicit, ea nu poate fi ncadrat n categoria proceselor nespecifice, deoarece este implicat n toate tipurile de situaii i sarcini care, prin ele nsele, genereaz o activare preferenial sau n care subiectul este interesat, realiznd astfel prin mijloace proprii (mobilizarea voluntar, de pild) o asemenea activare. Ca atare, atenia poate fi definit ca proces psihofiziologic de orientare, concentrare i potenare selectiv a funciilor i activitilor psihice i psiho-comportamentale modale specifice n raport cu obiectul i finalitatea lor proprii, asigurndu-le atingerea unui nivel optim de eficien adaptativ. Ea este, nainte de toate, o condiie primar, de fond, o stare de pregtire psiho-fiziologic general ce se contureaz n cadrul strii de veghe difuze i care face posibil, principial, declanarea unui proces psihic contient de percepie, de memorare, de reproducere, de gndire sau efectuarea unei aciuni instrumentale motorii (n plan extern). Apariia unui stimul care trebuie perceput i analizat, prezentarea unei sarcini care trebuie rezolvat, actualizarea unei trebuine care se cere a fi satisfcut, propunerea i formularea unui scop ce trebuie atins etc. acioneaz ca semnale specifice, care transform starea de pregtire psihofiziologic general n atenie focalizat, care se include n mecanismul funciei sau activitii specifice date. n acest caz, funcia sau activitatea dat devine dominant n cmpul contiinei i n sfera de aciune a legii exclusivitii (n momentul dat fiind singura manifestare integral principal a subiectului). 9.2. DIMENSIUNILE (ATRIBUTELE) ATENIEI Indiferent de forma n care se manifest, involuntar, voluntar sau postvoluntar , atenia pune n eviden un ansamblu de dimensiuni pregnant obiectivabile i relativ riguros cuantificabile, pe baza crora poate fi analizat, comparat i evaluat. Printre cele mai importante asemenea dimensiuni, notm: volumul, concentrarea, stabilitatea, mobilitatea i distributivitatea.Volumul exprim numrul elementelor sau entitilor distincte (litere, cifre, silabe, cuvinte, figuri geometrice, imagini, obiecte) pe care un subiect le poate cuprinde simultan cu maxim i relativ egal claritate (n plan perceptiv sau n plan mental reprezentare, imaginaie). Pentru cercetarea i evaluarea acestei dimensiuni, cel mai la ndemn este experimentul n sfera percepiei vizuale, bazat pe tehnica tahistoscopului. Datele obinute printr-un astfel de experiment au artat c atunci cnd elementele sunt independente, fr legtur ntre ele, volumul ateniei (perceptive) este cuprins n limitele numrului magic al lui Miller 72, adic, ntre 5 i 9. Valoarea concret a acestui numr variaz funcie de subiect i de caracteristicile elementelor prezentate ca stimuli (cifrele se percep mai uor dect literele, formele ptratice mai uor dect cele triunghiulare, formele rotunde mai uor dect cele alungite etc.). Cnd trecem de la litere izolate la cuvinte care devin stimuli principali numrul literelor n cmpul ateniei devine considerabil mai mare, dar al cuvintelor propriu-zise rmne mai mic dect al literelor prezentate separat.
2

O alt variabil care influeneaz mrimea volumului ateniei este gradul de familiaritate al stimulilor: n raport cu stimulii familiari, valoarea volumului ateniei va fi mai mare, iar n raport cu cei nefamiliari aceasta va fi semnificativ mai mic. Cum atenia se implic n toate procesele cognitive, este evident c determinarea volumului ei numai prin intermediul percepiei vizuale este insuficient i datele obinute au doar o valoare relativ, orientativ. Unii autori (Averbach i Sperling) au constatat c ceea ce n mod curent se lua ca indicator al volumului ateniei, n realitate reprezint volumul memoriei imediate implicate n percepia situaiei-stimul. Ei presupun c volumul real al ateniei este considerabil mai mare dect se crede. De asemenea, trebuie s lum n consideraie i ipoteza c persoanele dependente de cmp, extravertite, mobile, excitabile au atenie mai cuprinztoare (cu un volum mai mare) dect cele independente de cmp, intravertite, inerte. Concentrarea este, poate, dimensiunea cea mai important a ateniei, ea exprimnd gradul de activare selectiv i intensitatea focarelor dominante la nivelul structurilor i zonelor cerebrale implicate n realizarea procesului sau activitii psihice specifice. Ea poate lua astfel valori diferite att de la un subiect la altul, ct i la unul i acelai subiect n momente diferite de timp, n funcie de caracteristicile i coninutul sarcinilor, ct i de starea sa intern (motivaional, afectiv, odihn-oboseal etc.). Continuumul ei valoric, n plan funcional, se ntinde ntre extremele cunoscute n patologie fixitatea, care se ntlnete n schizofrenie, i difuzitatea, care apare n sindromul frontal i n oligofrenie. n stare normal se poate vorbi de niveluri de concentrare slab, mediu, nalt. Calitativ, concentrarea va fi exprimat n corectitudinea rspunsurilor la probele specifice de tip Bourdon. Anfimov, Kraepelin, probe de tip cod etc. Iar corectitudinea se evalueaz prin raportarea numrului de rspunsuri corecte (Nc) la numrul de erori (bifri, greeli + omisiuni). Dac Nc = Nc [Nc = nr. absolut de rspunsuri corecte; Nc valoarea raportului Nc/(O+E)] corectitudinea este maxim i ea indic o concentrare puternic; atunci cnd Nc = (E+O)* avem de-a face cu o concentrare medie; cnd Nc< (E+O), avem de-a face cu o concentrare s Profunzimea (intensitatea) concentrrii poate fi apreciat i dup rezistena la aciunea factorilor perturbatori, distractivi: cu ct frecvena i intensitatea acestora la care atenia poate rezista sunt mai mari, cu att concentrarea este mai profund. Dar, evident, pentru a atinge un nivel ridicat de concentrare a ateniei este necesar i un efort voluntar mai intens, de mai mult consum de energie nervoas. De aceea, este de ateptat ca, pe msura epuizrii energetice nervoase, nivelul concentrrii s scad i s se instaleze fenomenul oboselii. Prin aceasta, scderea concentrrii ateniei poate fi luat ca indicator psihofiziologic obiectiv al oboselii. Stabilitatea exprim durata n decursul creia atenia se poate menine aproximativ la acelai nivel (optim, posibil n situaia dat i pentru subiectul dat). ntruct, n mod obinuit, rezolvarea sarcinilor cu care suntem confruntai reclam un timp relativ ndelungat, de la cteva minute pn la cteva ore, nu e suficient simplul fapt de a atinge nivelul cerut de concentrare a ateniei, dar i meninerea acestui nivel ct timp este necesar pentru finalizarea activitii ncepute. Performanele mari n orice gen de profesie sunt facilitate, printre altele, i de stabilitatea ateniei. O problem, orict ar fi de complex i dificil, devine rezolvabil dac o putem pstra n minte i dac ne putem concentra asupra ei timp ndelungat. Marile descoperiri i creaii au la baz i meninerea proiectelor lor timp ndelungat n centrul ateniei. Stabilitatea, ca i concentrarea, se poate educa i dezvolta prin exerciiu, subiectului cerndu-i-se s rezolve sarcini cu durate din ce n ce mai mari, i prin ntriri adecvate. Ea este ns condiionat i de anumite premise naturale, cum ar fi fora, mobilitatea i echilibrul proceselor
3

nervoase fundamentale. Din acest punct de vedere, tipul puternic-echilibrat-inert poate prezenta avantaje serioase n ceea ce privete posibilitatea de a dezvolta o stabilitate superioar a ateniei n comparaie cu tipul slab sau cel puternic-mobil-neechilibrat-excitabil. ntr-o activitate continu, desfurat pe mai multe ore, cum este activitatea de nvare n coal (4-6 ore zilnic) sau activitatea de munc n diferite domenii (6-8 ore), durata optim de meninere aproximativ la acelai nivel a concentrrii ateniei variaz ntre 40 minute i 2 ore, intervale dup care devin necesare pauze intermediare (ntre 10 i 31 minute). De nivelul de dezvoltare a stabilitii ateniei n plan individual se ine seama la selecia i ncadrarea personalului, ndeosebi n posturi de supraveghere-control (ex.: la instalaiile radar, la tablourile automatizate de comand, la pilotarea avioanelor) i n alte posturi cu risc major n caz de accidente. n accidentele de munc datorate factorului uman, ponderea principal n cauzalitatea psihofiziologic general revine oscilaiilor ateniei. Mobilitatea reprezint calitatea ateniei de a se comuta rapid, la nivel optim de concentrare, de la o situaie la alta, de la o secven sau verig a activitii la alta, meninnd totodat controlul asupra ansamblului. Graie acestei caliti, elemente i secvene particulare se leag ntr-o organizare spaio-temporal unitar. Prin aceasta, mobilitatea se deosebete i se opune simplei fluctuaii sau oscilaii, care reprezint, n genere, o trstur negativ. n timp ce mobilitatea este solicitat de desfurarea normal a activitii i se muleaz pe ea, oscilaia (fluctuaia) se produce spontan i mpotriva cerinelor obiective ale activitii; dac mobilitatea presupune meninerea nivelului optim al concentrrii, oscilaia afecteaz, n primul rnd, concentrarea i se traduce ca scdere semnificativ a acesteia. Potrivit datelor lui Cherry i Taylor, durata necesar pentru deplasarea focusului ateniei este de minimum 1/6 secunde. Aceasta include timpii necesari deconectrii unor canale i conectrii altora, diminuarea urmelor secvenelor sau elementelor anterioare i pregtirea pentru a face loc unor secvene i elemente noi etc. (Treisman, 1973). Distributivitatea se refer la posibilitatea ateniei de a permite realizarea simultan a dou sau mai multor activiti diferite. Aceasta este discutabil. Unele date par a pleda n favoarea existenei reale a distributivitii, altele mpotriv. n formularea rspunsului se cere, aadar, pruden i s inem seama de legea neurofiziologic obiectiv a exclusivitii, potrivit creia, ntr-un moment dat de timp, nu putem efectua dect o singur activitate principal. Acolo unde se vorbete de distributivitate i de simultaneitate, avem de-a face cu o comutare foarte rapid. Cel mai plauzibil este un rspuns relativ: unele activiti nu pot fi ndeplinite simultan, altele pot fi ndeplinite numai dac: a) doar una este principal, iar cealalt secundar i subordonat; b) una solicit mobilizare i concentrare voluntar, iar cealalt este automatizat; c) ambele aciuni sunt verigi sau componente ale unei activiti unitare supraordonate. Ca i celelalte dimensiuni ale ateniei, i distributivitatea poate fi educat, iar modelarea ei cea mai semnificativ se realizeaz n cadrul profesiei. Exist profesii cum sunt cele executivmotorii, de pilotare a autovehiculelor, de conducere, pedagogic etc. care solicit din plin distributivitatea sau cel puin comutarea rapid ntre mai multe aciuni sau verigi diferite. n plan neurofiziologic bazal, distributivitatea este favorizat de mobilitatea i echilibrul proceselor nervoase i ngrdit de inerie i dezechilibru. 9. 3. FORMELE ATENIEI Aa cum am artat, atenia nu este omogen i unidimensional, ci prezint un tablou complex, eterogen, care se manifest n trei forme principale: atenia involuntar, atenia

voluntar i atenia postvoluntar. Aici, vom analiza, mai pe larg i distinct, fiecare din aceste forme. Atenia involuntar. Aceasta este forma elementar i natural a ateniei umane, care se declaneaz i se menine spontan, fr intenie i fr vreun efort voluntar special din partea subiectului. Ea se realizeaz pe baza pe reflexului de orientare, determinat de noutatea stimulilor i de modificrile intempestive n ambiana familiar. Mecanismul su direct l constituie interaciunea fazic dintre cele dou verigi ale sistemului reticulat activator ascendent (SRAA); veriga bulbar (a lui Magoun), care susine activarea difuz, respectiv, reflexul generalizat de orientare, i veriga diencefalic (a lui Jaspers), care susine activarea focalizat, respectiv, reflexul de orientare localizat. Studiind mecanismele activrii, D.E. Berlyne (1966) a demonstrat c unele caracteristici formale ale stimulilor duc la declanarea mai rapid a ateniei involuntare i la o cretere mai puternic a nivelului de vigilen dect altele. Printre trsturile cu fora activatoare cea mai mare sunt menionate: eterogenitatea (un cmp perceptiv alctuit din elemente diferite, de exemplu, litere, cifre, figuri geometrice etc., incit mai rapid atenia involuntar dect unul alctuit din elemente acelai gen), asimetria, contrastul, neregularitatea, micarea, intensitatea (mare). Durata meninerii ateniei involuntare asupra unui stimul (dac acesta rmne constant) este relativ redus (maximum 10-15 minute) i are variaii n funcie de individualitatea subiecilor i de caracteristicile obiective ale stimulilor. Perpetuarea aciunii stimulului duce treptat la slbirea ateniei pentru el, ca urmare a dezvoltrii fenomenului de habituare (obinuire). ntre stimuli se creeaz o concuren reflexogen: n timp ce atenia involuntar este reinut de un anumit stimul, apariia n cmpul perceptiv a altuia, cu o nsuire mai deosebit, va induce negativ aciunea celui dinti i va atrage atenia asupra celui de-al doilea. Aceasta poate duce la accentuarea instabilitii. Atenia involuntar intr frecvent n competiie i cu atenia voluntar. Dac n timp ce ne concentrm asupra unui obiect sau asupra rezolvrii unei sarcini apare n cmpul nostru perceptiv un stimul nou puternic, brusc se ntrerupe aciunea n curs i locul ateniei voluntare este luat de atenia involuntar (susinut de reflexul necondiionat de orientare). n lumina celor de mai sus, putem conchide c funcia principal a ateniei involuntare este aceea de explorare-investigare a noului i imprevizibilului i de pregtire a intrrii n scen a ateniei voluntare, pentru performarea activitilor adaptabile specifice. Atenia voluntar este forma superioar i specific uman de realizare a controlului contient asupra evenimentelor din mediul extern i asupra propriilor acte psihocomportamentale. Ea const n orientarea selectiv i n focalizarea deliberat a focusului contiinei asupra unui obiect, sarcini sau activiti i n meninerea acestei focalizri ct timp este necesar pentru finalizare sau pentru atingerea scopului propus. Nu se poate vorbi de conectarea acestei forme a ateniei fr existena i formularea prealabil a unui obiectiv sau scop: vreau s vd c..., vreau s-mi propun s ..., vreau s stabilesc ... etc. Atenia voluntar nu se menine fixat ntr-un punct; de regul, ea urmeaz logica desfurrii evenimentelor i secvenelor activitii, precum i pe cea a succesiunii situaiilor i solicitrilor obiective. Ea trebuie, deci, s fie nu numai concentrat, ci i mobil, comutativ, distributiv. Pentru situarea ei n limitele optime reclamate de activitatea curent, recurgem permanent i la funcia reglatoare a limbajului, folosind instructaje anticipative de inducere a set-urilor pregtitoare i comenzi secveniale (s fiu atent acum, s iau seama mai bine, s m concentrez mai bine etc.).

Atunci cnd sarcina de rezolvat prezint o semnificaie deosebit pentru noi, energia necesar concentrrii i stabilitii ateniei va fi furnizat nu numai de mobilizarea voluntar, ci i de motivaie. Pentru rezolvarea unei sarcini sau desfurarea unei activiti eficiente, este necesar ca atenia voluntar s fie egal distribuit pe toate cele trei verigi componente de baz: veriga aferent (intrarea), veriga intermediar (prelucrarea-interpretarea) i veriga eferent (elaborarea, selecia i emiterea rspunsurilor sau rezultatelor corespunztoare). Experiena ne arat ns c aceast cerin este departe de a fi satisfcut n toate situaiile. Se pare c mai numeroase sunt cazurile n care avem de-a face cu o repartiie inegal a concentrrii, stabilitii i mobilitii pe cele trei verigi menionate. Cercetrile noastre (1968) au scos n eviden faptul c nu exist o sincronie absolut ntre veriga senzorial i cea motorie; ntre ele apar diferene uneori semnificative de vitez (laten), de precizie, de mobilitate. Alte cercetri (Eysenek, 1968) permit s formulm ipoteza c introvertiii se caracterizeaz prin predominarea ateniei intelective (veriga intermediar), iar extravertiii - prin predominarea ateniei sensorio-motorii. Exist apoi diferene interindividuale semnificative n ceea ce privete repartiia nivelului de concentrare a ateniei ntre aspectele de detaliu, mrunte i cele semnificative, eseniale. Este cunoscut cazul lui Einstein al crui vrf de concentrare puternic focalizat asupra ideilor i relaiilor eseniale avea s stea la baza teoriei relativitii; concomitent, pe alte planuri, ca, de pild, n unele calcule concrete manifesta o neatenie care intriga pe cei din jur. Dup criteriul rangului, atenia perceptiv i motorie este mai simpl i mai uor de reglat, n vreme ce atenia voluntar intelectiv este mult mai complex i mai dificil de susinut. Sub raportul eficienei, nu ncape ndoial c atenia voluntar este net superioar celei involuntare, care permite doar constatare, nu i elaborare-interpretare conceptual-teoretic. Atenia voluntar intelectiv este implicat n rezolvarea problemelor teoretice, n formularea i testarea ipotezelor, n elaborarea i testarea veridicitii judecilor i raionamentelor. La acest nivel, forma (atenia) devine perfect congruent cu coninutul (procesul rezolutiv propriu-zis). Atenia postvoluntar. Pe msura structurrii, consolidrii i automatizrii schemelor operatorii ale proceselor cognitive i activitii, efortul voluntar iniial necesar concentrrii i stabilitii ateniei se reduce, cobornd sub pragul de contientizare. Cu toate acestea, calitatea ateniei nu se diminueaz, pstrndu-se n continuare la nivel optim. Pe lng factorul consolidareautomatizare operatorie, trecerea ateniei voluntare n atenie postvoluntar este facilitat de factori afectiv-motivaionali, care poteneaz i susin prin energie proprie desfurarea finalist a comportamentului i activitii. Chiar n cazul ateniei voluntare, se dovedete c slaba implicare afectiv-motivaional a subiectului n sarcin reclam un efort mult mai intens pentru ajungerea la rezultat dect atunci cnd aceast implicare este puternic. De aici se poate trage concluzia c atenia postvoluntar este mult mai frecvent ntlnit n activitile ntrinsec motivate dect n cele bazate pe motivaie extrinsec. Ea capt astfel valene atitudinale, fiind corelat i reflectnd seleciile, orientrile i concentrrile operate de subiect dup criteriile sale valorice. Nu trebuie, firete, s credem c o activitate se fixeaz i se desfoar permanent i exclusiv pe fondul ateniei postvoluntare. Apariia pe parcursul ei a unor obstacole sau sarcini noi, pentru care subiectul nu are pregtite sau elaborate schemele de rspuns, duce automat la conectarea ateniei voluntare, trecnd prin atenia involuntar.

n concluzie, cele trei forme ale ateniei nu sunt izolate i independente una de cealalt, ci alctuiesc o unitate dinamic de tip ciclic: atenie involuntar atenie voluntar atenie postvoluntar atenie involuntar ...