You are on page 1of 11

A R I Q U EZA DA S N A E S D E A DA M S M I T H

A Bblia Karen Armstrong O Capital de Marx Francis Wheen O Coro Bruce Lawrence Os Direitos do Homem de Thomas Paine Christopher Hitchens Ilada e Odissia de Homero Alberto Manguel A Origem das Espcies de Darwin Janet Browne O Prncipe de Maquiavel Philip Bobbitt A Repblica de Plato Simon Blackburn A Riqueza das Naes de Adam Smith P.J. ORourke Sobre a Guerra de Clausewitz Hew Strachan

P.J. ORourke

A R IQU EZA DAS N AE S DE A DAM S M ITH


uma biografia

Traduo:

Roberto Franco Valente

Rio de Janeiro

Este livro dedicado a Edward Clifford Kelly ORourke, na esperana de que ele possa crescer num mundo que desfrute tanto da tica quanto da materialidade da Riqueza das Naes.
Ttulo original: On The Wealth of Nations Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2007 por Atlantic Books, um selo de Grove Atlantic Ltd., de Londres, Inglaterra Copyright 2007, P.J. ORourke Copyright da edio brasileira 2008: Jorge Zahar Editor Ltda. rua Mxico 31 sobreloja 20031-144 Rio de Janeiro, RJ tel.: (21) 2108-0808 / fax: (21) 2108-0800 e-mail: jze@zahar.com.br site: www.zahar.com.br Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Capa: Srgio Campante, em papel Reciclato

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. ORourke, P.J. A riqueza das naes de Adam Smith: uma biograa / P. J. ORourke; traduo, Roberto Franco Valente. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2008. (Livros que mudaram o mundo) Traduo de: On The wealth of nations Apndice Inclui ndice ISBN 978-85-378-0094-2 1. Smith, Adam, 1723-1790. Inquiry into the nature and causes of the wealth of nations. 2. Economia. I. Ttulo. II. Srie. CDD: 330.153 08-2797 CDU: 330.821.1

O97r

Sumrio
1

Uma investigao sobre Uma investigao sobre a natureza e as causas da Riqueza das naes

7 25

Por que A riqueza das naes um livro to longo? A teoria dos sentimentos morais 36 Nas cavalarias de Augias da condio humana, Adam Smith tenta faxinar as baias A riqueza das naes , Livro 1 5 0 Como o alto preo da liberdade faz com que as melhores coisas da vida saiam de graa A riqueza das naes , Livro 2 71 Da natureza, acumulao e emprego do capital. Deixe Adam Smith ser seu guru financeiro A riqueza das naes : Livro 2, continuao Adam Smith, um orador desmotivado
85

A riqueza das naes , Livro 3 10 2 A diversidade do progresso da riqueza nas diferentes naes, e como temos a estupidez dos poderosos para ainda agradecer por isso

A riqueza das naes , Livro 4 116 Dos sistemas de economia poltica. Adam Smith trata da ameaa do comrcio chins A riqueza das naes , Livro 4, continuao 129 Adam Smi th vers us o s su no s ide o lgicos, quando el es ainda s o po rq u inho s engra adi nhos, so lt a ndo a q u e le s grunhidos Adam Smith, o tio chato fundador da Amrica A riqueza das naes , Livro 5 14 9 A receita do soberano ou do Estado. Adam Smith, um sabe-tudo em polticas O livro perdido de Adam Smith
170 178 137

10 11

12 13 14

Uma investigao sobre Adam Smith Adam Smith no cu Apndice 213


2 07

Di c i onri o filosf ico de Ada m S m ith

Notas 232 Leituras complementares Agradecimentos 25 5 ndice remissivo 259

25 0

Ele pegou apenas o que sua mente supercial conseguia, e no a essncia do pensamento de Smith. At para se tomar emprestado um chapu, seja qual for o propsito, as duas cabeas devem ter tamanhos aproximados. John Rae, bigrafo de Adam Smith, sobre outro autor que tentou apropriar-se da obra de Smith

1
Uma investigao sobre Uma investigao sobre a natureza e as causas da Riqueza das naes

S
OS

em dvida alguma A riqueza das naes um livro que mudou o mundo. Para isso, contudo, levou tempo. Passados 231 anos de sua publicao original, as verdades prticas de Adam Smith mal comeam a ser completamente assimiladas. E, onde elas so mais importantes conselhos da Unio Europia, Organizao Mundial do Comrcio, Fundo Monetrio Internacional, Parlamento britnico e Congresso norte-americano , muitas vezes as lies de Adam Smith acabam por se perder ou por serem compreendidas.

P RI NCP IOS S I M P LE S DE

A DAM S M ITH

Smith iluminou todo o mistrio da economia com apenas um lampejo: O consumo o objetivo e o desgnio nico de qual9

10

A RIQUEZA DAS NAES

quer produo.1 No h mistrio nisso. Ele s tirou a meta da fsica. A economia nosso meio de vida, nada mais. A riqueza das naes discute trs princpios bsicos, e, por meio do simples pensamento e de numerosos exemplos, fornece sua prova. Normalmente, nem os intelectuais encontram diculdades para compreender as idias de Smith. O progresso econmico depende deste trio de prerrogativas individuais: a busca do interesse prprio, a diviso do trabalho e a liberdade de comrcio. Nada h de intrinsecamente errado em se empenhar pelo prprio interesse. Esse foi o melhor insight de Smith, que, entretanto, para um leitor do sculo xxi, dicilmente soar como novidade; se parecer, antes, com todas as notcias que aparecem nos jornais. Hoje o prprio altrusmo proclamado a plenos pulmes por qualquer altrusta. Certamente do interesse do ego virar celebridade; Bob Geldof,* por exemplo, descobriu como se manter em estado de celebridade. Na maior parte da histria, porm, a sabedoria, as crenas e os costumes sempre exigiram que se subjugasse o ego, que se refreassem as aspiraes, que se sacricasse o prprio eu (e, pensando em Abrao e Isaac, tambm os membros da famlia, caso fosse possvel agarr-los). Toda essa brandura, assim como a produo de Adam Smith, tinha um objetivo e um propsito. A maioria das pessoas no exerce controle algum sobre sua situao material ou mesmo sendo escravos ou servos sobre suas pessoas materiais. Naquele verdadeiro canil que era a existncia anti* Cantor e compositor ingls, lder da banda de rock Boomtown Rats, celebrizou-se por campanha, com outros astros pop, contra a fome na Etipia, em 1984, formando o grupo BandAid. (n.t.)

UMA INVESTIGAO

11

ga e medieval, o ascetismo nos fazia sentir menos semelhantes aos cachorros. Adam Smith, porm, viveu num lugar e numa poca em que os indivduos comuns comeavam a ter algum poder de correr atrs de seus prprios interesse. No captulo Sobre os salrios do trabalho, no Livro 1 da Riqueza das naes, ele observou, em tom prximo ao da moderna ironia: Devemos considerar essa melhoria da situao das camadas mais baixas da sociedade uma vantagem ou um inconveniente para a sociedade?2 Se, no sculo xviii, a prosperidade ainda no era considerada algo bom e naturalmente bvio para as classes inferiores do povo, porque ningum ainda tivera a iniciativa de lhes perguntar isso. Mesmo hoje, em muitos lugares, ningum se deu ainda ao trabalho de questionar o assunto. Melhorar a prpria situao, contudo, nunca tolice, sacrilgio ou vulgaridade. O problema como fazer isso. A resposta a diviso de trabalho. E ela foi bvia exceto para a maioria dos estudiosos que, antes de Adam Smith, j teorizava sobre a economia. H diviso de trabalho desde que a humanidade existe. Quando Ado (o Adam original) limpou o cho, e sua Eva se estendeu sobre ele, pode-se dizer que a diviso de trabalho explicitou-se dolorosamente. As mulheres passaram a suportar a agonia do parto, enquanto os homens caram zanzando pelo jardim. O Adam objeto da presente investigao no foi o primeiro lsofo a se dar conta da especializao ou a ver que a diviso to inata quanto o trabalho. Mas possivelmente foi o primeiro a compreender as mltiplas implicaes da diviso de trabalho. De fato, parece ter sido o inventor da expresso.

12

A RIQUEZA DAS NAES

O cara atarracado e cheio de grandes idias aa a ponta da lana. O cretino corajoso fere o mamute com a lana. E o tipo artista reproduz tudo isso em lindas pinturas nas paredes da caverna. Cada pessoa faz uma coisa, e todas as pessoas querem todas as coisas. Da o comrcio. Teoricamente o comrcio pode ser bom, ou, na teoria, a auto-sucincia pode ser melhor, mas s pensar essas teorias signica desperdiar a especializao que, de vez em quando, to til: o pensamento. O comrcio um fato. Adam Smith se deu conta de que todos os comrcios, desde que realizados com liberdade, so por denio mutuamente bencos. Algum que tem isto consegue aquilo, que desejaria mais, e o consegue de algum que desejaria mais isto que aquilo. Esse pode ter sido um comrcio bem idiota. Olhar uma pintura numa caverna talvez no valha 136 quilos de presunto de mamute. A reciprocidade pode estar em desequilbrio. Um artista faminto se empanturra durante meses, enquanto o novo patrono das artes, cretino e corajoso, deslumbra-se na gruta de Lascaux. E quanto ao esperto aador de lanas? Sem dvida conseguiu sua poro de presunto de mamute. Mas ningum nos perguntou nada. No da nossa conta.