1.

Generalidades del boro El boro y sus aplicaciones El boro es un elemento químico que se encuentra en la corteza terrestre en cantidades pequeñas, aunque en unos pocos lugares se encuentra concentrado formando yacimientos. Por término medio, el boro forma parte de la litosfera en la cantidad de 0,0003 %. Debido a la solubilidad de la mayor parte de los boratos y a la volatizad del ácido bórico, se le encuentra también más concentrado en la hidrosfera y en la cantidad de 0,001 %; asimismo se halla en todas las sedimentaciones de origen marino. La importancia de los productos del boro se ve reflejada en la gran variedad de aplicaciones que poseen. Los principales usos de los boratos y compuestos de boro son: en la industria de esmaltes y cerámicas (sanitarios, vajillas, cerámicos, azulejos), industria del vidrio, cristales y fibras de vidrio, vidrios Pirex para utensilios, lámparas y focos, detergentes y blanqueadores, retardadores del fuego, abrasivos, cosméticos, en la preservación de la madera, en capacitares, aleaciones, catálisis, caucho (ignífugo), cemento (disminuye la velocidad de fraguado), combustible (borano para aviones y cohetes), curtiembres (evita putrefacción), farmacia (antiséptico suave), pinturas (fungicida), aplicaciones nucleares, en óptica, etc. Además de estos usos industriales, el boro es uno de los 7 micronutrientes esenciales para las plantas, por lo que la dosificación del boro como fertilizante adquiere suma importancia. 2. Yacimientos de menas bóricas El boro origina diversos compuestos, desde óxidos simples a estructuras muy complejas de tipo polimérico. Entre ellos se encuentran los óxidos denominados boratos. Los yacimientos de boratos de importancia comercial se encuentran solamente en un reducido número de regiones geográficas en el mundo: Anatolia (Turquía), California y Nevada (suroeste de Estados Unidos), la Puna Sudamericana (sur de Perú, suroeste de Bolivia, norte de Chile y noroeste de Argentina), Inder (Rusia) y Asia Central (China y Rusia). La Puna Sudamericana posee las terceras reservas mundiales de boratos, después de Turquía y la costa oeste de Estados Unidos. La composición de los minerales de boro más importantes se resume en la Tabla 1. Los yacimientos de la Puna Sudamericana producen preferentemente ulexita, tincal, colemanita e hidroboracita. Estos constituyen el mineral útil, de valor comercial, que se encuentra mezclado con otros materiales sin valor que constituyen la ganga, de los cuales debe ser separado. La ulexita es un borato de sodio y calcio, poco soluble en agua fría, acompañado por ganga constituida por arenas, arcillas, yeso, calcita, todo impregnado en una salmuera compuesta principalmente por cloruros y sulfatos de sodio. Los boratos conocidos como “duros” (tincal, colemanita e hidroboracita) pose en ganga constituida por rocas (calcita, dragonita, arcilla, tobas, tufitas) e impurezas de hierro.

El tincal es un borato de sodio, soluble en agua, propiedad que se utiliza para separarlo de la ganga insoluble, y obtener posteriormente bórax mediante cristalización por enfriamiento. La colemanita es un borato de calcio con cinco moléculas de agua en su estructura y la hidroboracita es un borato de calcio y magnesio con seis moléculas de agua. Ambas tienen como impurezas principales hierro y arsénico. Tabla 1: COMPOSICIÓN DE LOS MINERALES DE BORO MÁS IMPORTANTES

La importancia y el valor comercial de cada uno de ellos, depende del contenido de anhídrido bórico (% B2O3) y de la facilidad para concentrarlos y/o purificarlos. En la Tabla 2 se resume la composición química de los boratos mencionados. Tabla 2: COMPOSICIÓN QUÍMICA DE BORATOS DE INTERÉS COMERCIAL

bórax tetrahidrato). en los países europeos han sido catalogados “como materiales estratégicos para el desarrollo”. 37 % en los de colemanita cruda. Entre las aplicaciones menores que están en aumento cabe citar su empleo como aditivo en aleaciones para núcleos de transformadores y motores eléctricos. como nitruro. Consecuentemente con todo lo anterior. con leyes en B2O3 tan dispares como 0. como la ulexita. ulexita (borato calcisódico) y salmueras. bórax decahidrato. En la Tabla 3 se presenta la producción mundial por principales países.8 . No obstante. lo que dificulta la determinación de la producción minera mundial en B2O3 contenido. Por esta razón los “refinados de base”. máxime si se tiene en cuenta que las estadísticas nacionales no especifican la cantidad y naturaleza de los minerales extraídos. siendo los concentrados los productos de menor valor. y como cristal. ya que . productos puros obtenidos por precipitación a partir de sus soluciones. Panorama de la industria boratera El consumo de boro es absorbido casi en un 50 % por el sector de la fibra de vidrio. tanto para aislamiento como textil. para duplicadores de frecuencia en rayos láser. según el USGS la producción mundial de minerales de boro en el 2006 fue de 4. sassolita (ácido bórico). el precio de los productos de boro depende de sus contenidos en anhidro bórico (% B2O3) y de la facilidad para concentrarlos y/o purificarlos. con un tercio destinado a la fabricación de jabones y detergentes. los minerales que en su composición contienen boro. para composites cerámicos.75 millones de toneladas. en forma de nitruro y carburo. y pequeños porcentajes para usos agrícolas. No obstante. ningún país de la Unión Europea produce minerales de boro. y Kernita. para endurecimiento superficial. 4. existen boratos de alto valor agregado cuyo precio está motivado por las rígidas especificaciones que deben cumplir.3. colemanita (borato cálcico). 42 % en los de la calcinada o 50 % en los de sassolita. La demanda de materias primas minerales de boro se abastece a partir del bórax (borato sódico) en sus dos variedades (tincal. productos ignífugos y otros. 34 % en los concentrados de tincal. poseen mayor precio que los calcinados (concentrados anhidros y en ciertos casos fundidos). por lo que dependen al 100 % de los suministros externos de esta sustancia. Tabla 3: Producción mundial (miles de TM) En la actualidad.1 % en las salmueras. Aspectos económicos de los productos de boro En general.

que por no estar disponibles no se pudieron mostrar en este informe. por 1 tonelada de B2O3 se obtienen entre 190 y 430 dólares si el borato se encuentra como concentrado (calcinado ó no). lo mismo sucede si se compara el ácido bórico con su materia prima de partida. Pueden arribarse a similares resultados analizando la obtención de boratos de cinc. La colemanita calcinada concentrada contiene aproximadamente 42 % B2O3 con As (elemento penalizado entre los rangos 30 – 2. (Garret. expresados por tonelada de óxido bórico contenido. 5.250 dólares si se ha transformado la materia prima en un borato de alto valor agregado.000 ppm. Se presentara solo esta especificación con el objeto de ser indicativa.3 % B2O3. aproximadamente) y que pueda liberarse a baja temperatura (alrededor de 40 – 60º C) para su empleo como agente blanqueador en la fórmula de los polvos de lavar. Estas simples comparaciones justifican la conveniencia de modificar la oferta de boratos actual agregando valor a la producción. Especificaciones técnicas El mineral se comercializa y su precio se basa en el contenido de B2O3. se perciben entre 710 y 940 dólares si el producto está como refinado de base (bórax ó ácido bórico) y más de 1. ulexita concentrada.ellas exceden a las concernientes a su composición química y tamaño de partícula. 1998). Tabla 4: Composición de las fibras de vidrio y cerámica contenedoras de boro . 1999). (US Bórax Inc. pentaborato de sodio y otros. el octoborato de sodio utilizado para la fabricación de micronutrientes del suelo debe carecer de arsénico. los boratos de amonio tienen exigencias en cuanto a su conductividad eléctrica (por su empleo en capacitares y en electrolisis). La importancia económica de la fabricación de productos de alto valor agregado queda aún más en evidencia si se compara el precio de los productos comerciales del boro. Así. La Tabla 4 muestra la composición de las fibras de vidrio y cerámica que contienen boro (% en peso). nótese que el margen económico entre el octoborato de sodio (refinado de alto valor agregado) y el ácido bórico (refinado base) es de más de 500 u$s/Tn B2O3. el perborato de sodio requiere de un mínimo de oxígeno disponible (15 %. sin destacar la existencia de otras. el ácido bórico técnico contiene 56. perborato de sodio. Tomando la cadena de valor del octoborato de sodio. de 290º C ó más) para ser usados como retardantes del fuego en plásticos y gomas. En particular y a modo de ejemplo: los boratos de cinc deben ser estables térmicamente (retener el agua de hidratación a temperaturas relativamente altas.

clasificadores helicoidales. temperatura de secado. . En la Figura 3. La separación magnética aprovecha la diferencia de propiedad magnética existente entre los boratos (todos son del tipo diamagnético) y la ganga (del tipo paramagnética). espesadores y filtros prensa). temperatura y pH de disolución. . La similitud entre ambos procesos (de obtención de bórax a partir de tincal ó de ácido bórico a partir de ulexita) es tal. con la única diferencia que el tincal se solubiliza con agua caliente. que ambos pueden obtenerse en una misma planta de tratamiento. es aplicable solamente a la ulexita y al bórax. etc. mientras que la obtención de ácido bórico exige solubilizar la ulexita con un ácido mineral. lo cual ayuda a tomar la decisión de cual borato producir. variables operativas propias del concentrador. etc. También son comparables los requerimientos de servicios auxiliares de secado. operación en vía húmeda ó en vía seca. simplemente con una adecuada modificación de las variables operativas. Comparativamente: . de hidroboracita. respectivamente.La obtención de refinados de base. temperatura del horno de calcinación. tanto para la obtención de los distintos concentrados. de tincal ó de ulexita emplea etapas de reducción de tamaños seguida de una clasificación por tamaños (la ganga tiende a acumularse en los finos). disolución en tanque agitado calefaccionado seguido de separación sólidolíquido (en caliente) y lavado de barros insolubles (en clasificadores helicoidales. generalmente realizada en hornos rotativos. se emplean separadores de polea magnética de imanes permanentes de Nd – B – Fe. La fusión de concentrados para la obtención de “fritas” se realiza en hornos de solera. se representa esquemáticamente los procesos y algunos equipos empleados en la obtención de concentrados de ulexita y refinados de base (bórax y ácido bórico). La reducción se realiza en quebrantadoras de mandíbulas y/o molino de martillos. También son comparables los requerimientos de servicios auxiliares (agua industrial. como de los refinados de base y hasta de los boratos de alto valor agregado. Esta es la vía de obtención de los concentrados. Ambos procesos son esencialmente iguales. como se ve en la figura 2. vapor. la concentración de los distintos minerales ó la obtención de cualquier refinado de base se basa en operaciones y procesos idénticos que emplean los mismos equipos pero con diferentes condiciones de operación: set en la reducción y clasificación por tamaños. hidrociclones). Esta característica simplifica el análisis económico comparativo de cada alternativa de interés. bórax y ácido bórico. se realiza principalmente a partir del tincal ó de la ulexita. Los equipos empleados no difieren entre si: molino de martillos para disminuir el tamaño de la alimentación. la clasificación puede ser en vía seca (en zarandas) ó en vía húmeda (lavadores. tamaño de partícula alimentada al concentrador. cristalización en tanque refrigerado por enfriamiento de la solución límpida. Un mayor incremento de ley se logra mediante la anhidración: eliminación del agua de cristalización mediante calcinación del concentrado. Resumiendo. de calcinados y de fritas. seguida de una etapa de secado con aire caliente en secador rotativo. Aspectos tecnológicos de la industria boratera Debe resaltarse que las operaciones y procesos empleados en el beneficio de los boratos casi no difieren entre sí. separación y lavado de cristales en una centrífuga. electricidad).6.La concentración de menas de colemanita.

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25 H2O 30. arcillas. 8.05 Na2O 6. La Figura 4 muestra un diagrama de la obtención de algunos boratos especiales seleccionados por su similitud tanto en la secuencia de las operaciones y procesos como en los equipos empleados para realizarlos. Finalmente los cristales se clasifican y muelen. de espesor. luego se secan con aire caliente y pasan por una etapa de separación sólido-gas en un tren de captación de polvos. reciclando el agua madre. a modo de ejemplo. Además. se describen las técnicas y operaciones empleadas en la extracción y beneficio del mineral. En la Tabla 5 se presenta. arcillas negras fétidas. los cristales se separan y se lavan en una centrífuga. están comprobados a escala industrial. mientras que en el piso aparece una arenisca tobacea verde.33 Materia orgánica 2. minimizando así un posible riesgo tecnológico durante su implementación. a excepción del octoborato de sodio cuya solución debe evaporarse a sequedad mediante una corriente de aire caliente.7 Fe2O 0.62 CaO 0. un análisis aproximado de la composición química de la materia prima de origen. demostradas en el punto anterior. así como de los procesos industriales para el tratamiento de boratos y la fabricación de diversos productos con un precio más alto. Caracterización de los procesos Basado principalmente en el estudio sobre la ulexita boliviana. 9. yesos. El techo de la ulexita normalmente se encuentra soterrado bajo una delgada cubierta de eflorescencias salinas y materiales arcillosos que varían entre 2 a 15 cm. yeso u otros materiales clásicos. emplean la misma etapa de disolución en caliente. caliches.08 B2O3 25. son también extensivas a la obtención de varios boratos de alto valor agregado. seguida de una filtración de impurezas insolubles. Ellos poseen en común que parten de la misma materia prima (refinados de base.07 Na2SO4 4. están dentro de un ambiente geológico muy sencillo por tratarse de un yacimiento tipo evaporítico de edad cuartárica. A continuación. Obtención de boratos de alto valor agregado La similitud tecnológica en cuanto al beneficio de minerales y la obtención de refinados de base. de oportunidad y conveniencia de fabricación. bórax y/o ácido bórico de grado técnico). Explotación del boro Las minas en estudio.7. para ser luego almacenados y envasados. cristalizan por la disminución de la temperatura de la solución límpida. según las especificaciones comerciales. simplificando notoriamente la comparación entre productos desde el punto de vista económico. .08 NaCl 12. Tabla 5: Composición química de la ulexita boliviana Compuesto Porcentaje Insoluble en agua 8. conformando un típico “Depósito de Playa” constituido por ulexita acompañada por arenas.08 Análisis sobre peso húmedo Las tecnologías seleccionadas en este estudio son las que se utilizan hoy en día en la mayor parte de los tratamientos de la ulexita. etc. los gases son lavados antes de ser venteados a la atmósfera.

Estos materiales hacen de sedimentita encajonada. luego es removido para separarle parte de la ganga. Posteriormente es transportado a sectores próximos a las zonas de explotación para su concentración. Este es un potencial que hará necesaria. El material obtenido en la remoción de la costra salina es usado como relleno. la separación magnética. que es arrancado y troceado por medio de escarificación. cargador frontal. Procesos de concentración Considerando las premisas expuestas sobre el precio de los minerales de boro. de una costra salina. La operación se realiza en vía seca si el objetivo es el incremento de ley en B2O3 ó por vía húmeda cuando además de concentrar se desea disminuir el contenido de impurezas solubles como cloruros y sulfatos. Todos estos trabajos se pueden realizar de forma manual. y la incorporación de modernos equipos de explotación responde sin duda al aumento de la escala de producción. etc. etc. Básicamente la explotación es a cielo abierto. arenosa y yeso. Chilena y Boliviana. El trabajo consiste en eliminar un pequeño encape de 10 a 30 cm. mientras que el producto útil lo hace en las fracciones gruesas. Manualmente las herramientas utilizadas son pico. que sigue el proceso para purificación de boratos ó se vende como tal debido a que alcanza las especificaciones técnicas del mercado. 10. Los métodos de concentración se basan en diferencias de propiedades entre el mineral y los constituyentes de la ganga. en los bancos de mineral. Las fracciones gruesas seleccionadas pueden ser luego sometidas a otros procesos de concentración. Así se obtiene un concentrado con alto porcentaje de boratos (ley de boratos) y un residuo pobre en boratos (cola del proceso). De esta manera se separan dos corrientes: la de material grueso. entre ellos calcinación. etc. en algunos sectores. en un futuro. Los métodos de explotación manuales permiten una buena selección de la extracción. y en caso de mecanización se utiliza topadora. el primer planteamiento a realizar es el de aumentar la ley de B2O3 y la eliminación de las impurezas en el mineral extraído del salar. para poner en descubierto el banco de mineral. En muchas menas de boratos la ganga se concentra en las fracciones de menor tamaño (finos). La clara diferencia cromática y textual entre los materiales hace que la ulexita sea perfectamente definible y distinguible con respecto a los materiales infra y suprayacente. semimecanizada y/ó mecanizada.). . y la de los finos que queda como desecho de poco valor comercial por su menor contenido en boratos. con una ley que puede ser de 4 ó 5 % en óxido de boro (B2O3). la implementación de procesos para su recuperación (flotación. pala y horquillas. Tienen algunas operaciones comunes: El producto tal cual sale de la mina se somete a trituración y clasificación mecánica por tamaños. Son depósitos de salares muy comunes y conocidos en la Puna Argentina.

La ganga tiende a acumularse en los finos. -. -. todo impregnado en una salmuera compuesta principalmente por cloruros y sulfatos de sodio. Los objetivos de los procesos de fragmentación (trituración y molienda) son tres: 1.95 hasta 66. Incrementar la superficie específica de las partículas. b). desde 42. poco soluble en agua fría.Fragmentación de los sólidos.La recuperación de los boratos contenidos en los finos es posible mediante técnicas adecuadas para esos tamaños de partículas. palas y horquillas se pueden obtener granos de tamaño entre 10 a 25 cm..Clasificación. acompañado por ganga constituida por arenas. ya que simplemente y de manera manual con picos. por ejemplo. un sólido de volumen dado en elementos de volumen más pequeño.828. La clasificación volumétrica se efectúa a escala de laboratorio y a escala industrial según dos métodos: . permitiría incrementar la ley del borato puro. 3. La flotación por espumas ha demostrado ser una técnica eficiente en los países que la utilizan. no es necesario emplear explosivos en etapa de arranque del yacimiento. Si lo que se pretende es tener un producto muy homogéneo y cuya granulometría sea incluso menor de 10 cm. arcillas.65 % de B2O3. En el caso de la ulexita.9. se utilizan sobre todo molinos de martillos (recordamos que la utilización de estos equipos solo se justificaría en función del aumento de productividad y/ó capacidad de producción).. Liberación del mineral valioso de la ganga antes de las operaciones de concentración. por la pérdida de un 35. 11. En el caso de la ulexita se tendrá en cuenta las siguientes características: -. por acción mecánica externa y a veces interna. para acelerar la velocidad de reacción en los procesos de lixiviación. incluso algo menores.56 % de su peso. La ulexita es un borato de sodio y calcio.. ni someterla a etapa de machaqueo (trituración). yeso. Producir partículas de mineral o cualquier otro material de tamaño y forma definidos. 2. La ulexita es un mineral liviano con un peso específico de 1. etc.. -. La relación de contenidos H2O/B2O3 es de 0. calcita. Descripción de los métodos de concentración Las operaciones a las que se somete el mineral de ulexita para su concentración son: a). La fragmentación o conminución de los sólidos en el cuadro del enriquecimiento de los minerales agrupa a un conjunto de técnicas que tienen por finalidad el reducir. flotación.

utilizando unas aberturas de dimensiones y formas dadas. Para ello se hace uso de ciertas propiedades del mineral o de sus componentes. baritina. cuando la ulexita de las menas fuese insoluble en el disolvente (agua). . c).5 mm.. tiene por objeto proporcionar una serie de productos de dimensiones calibradas permitiendo a cada aparato ser regulado de forma que alcance tasas de concentración superiores a las que podrían obtenerse si la alimentación no hubiera sido previamente calibrada. 2. arenas…) los productos deben satisfacer una exigencias de especificaciones granulométricas. Considerando las distintas solubilidades de la ulexita. acortando el tiempo de lixiviación se obtiene una disolución con poco óxido de boro (B2O3). ya que en este caso. fluorita. En ciertas industrias (carbón. las operaciones de lixiviación incluyen una variedad de circunstancias distintas. etc. por vía directa. 2. 3. consistente en la separación del mineral interesante (ulexita) del resto de los componentes solubles del material a lixiviar (sulfato y cloruro de sodio). por lo que es interesante una clasificación que elimine parte de los residuos. En el caso de la ulexita. tiene por objeto sustraer los materiales suficientemente finos a la acción de la machacadora o del molino.Lavado del mineral. Las propiedades del mineral o de sus componentes que se mencionan en la lixiviación selectiva pero que no son monopolio de ella. son: factores cinéticos favorables o factores termodinámicos de equilibrio. El lavado del mineral es un proceso de disolución ó lixiviación mediante el cual se elimina por aplicación de agua un componente o más de una mena que es soluble en él y posteriormente se separa de la parte no disuelta de la mena. hidrociclones.. se realiza una lixiviación selectiva.1. pero el denominador común de todas ellas es que el peso de la disolución es de varias veces el peso de la mena y que se precisa grandes cantidades de agua de lavado. este método es válido para cortes granulométricos en general superiores a 0. la ganga suele acumularse en los finos. La clasificación puede ser en vía seca mediante la utilización de zarandas o trommels y/ó en vía húmeda mediante trommels lavadores. permitiendo aumentar la capacidad de los aparatos y evitar la sobretrituración. La vía indirecta proporciona una clasificación volumétrica menos precisa que la vía directa. En general. clasificadores helicoidales. por vía indirecta. En las plantas de machaqueo y molienda. este método se utiliza en un campo comprendido entre 1 mm. por sedimentación diferencial en un fluido. sulfato sódico y cloruro sódico en agua fría. La clasificación volumétrica responde a varios fines: 1. En los procedimientos de concentración. Son factores cinéticos favorables. y algunas micras.2–0. o cuando siendo soluble la velocidad de disolución es inferior a la de las impurezas solubles.

del medio que rodea al mineral.Cursos para compartir lo que sabes El secado se diferencia de la destilación. 3. La operación de secado. Facilitar el manejo posterior del producto. 20 mailxmail . Reducir el coste de transporte. d). generalmente. Permitir el empleo satisfactorio del mismo. 4. es decir. . Normalmente el líquido es el agua o un disolvente. bien como humedad o bien como agua de hidratación del compuesto químico que constituye la mena. Aumentar la capacidad de trabajo de los aparatos. hablar de desecación es sinónimo de eliminación de agua. La operación de lavado de la ulexita se realiza normalmente en montones y en algunos yacimientos se emplean tornillos o tambores tipo Akins o trommels lavadores con una filtración final en filtros prensa. El desprendimiento del agua de la mena se realiza vaporizándola y el proceso de eliminación es hacerla pasar del estado líquido al estado de vapor por elevar la presión de vapor del agua del mineral sobre la presión de vapor del agua.Pero si la ulexita es soluble (0.Desecación. En la práctica. la realización de la lixiviación selectiva obliga a tener en cuenta a los factores termodinámicos de equilibrio y ajustados a esta lixiviación. en que el líquido es arrastrado por el aire o los gases de escape en forma de vapor y en la destilación el líquido es eliminado por ebullición. romper las condiciones de equilibrio.49 g/100ml) en el disolvente (agua fría) y se disuelve casi a la misma velocidad que lo hacen el sulfato sódico (19. las mezclas tratadas por destilación suelen contener más líquido que sólido. y por ajuste de ellos. a un compromiso entre selectividad y tiempo de reacción. las más de las veces. mientras que en el secado ocurre lo contrario. El agua a eliminar puede estar impregnando al mineral. Es la operación encargado de eliminar un compuesto líquido que impregna al mineral. Además.. aunque a veces las condiciones que hacen óptimas la selectividad no permiten una óptima disolución en un tiempo apropiado. 5. 2.4 g/100ml) y el cloruro sódico (36 g/100ml). es previa de otras operaciones con objeto de obtener las siguientes ventajas: 1. por ello hay que ir. se realiza la lixiviación selectiva de la mena. Preservar los productos durante el almacenamiento. Los factores termodinámicos de equilibrio más utilizados son: concentración del disolvente y temperatura de la lixiviación.

Figura 6: Molinos de martillos 23 mailxmail . Los molinos de martillos son aparatos de fragmentación que actúan por percusión y están constituidos por una cámara de percusión limitada por unos blindajes.Molinos de martillos. en el interior de la cual giran. con materiales húmedos. Sin embargo. pero nunca turbulento). . con el lecho fluido. y los gases de escape del horno son utilizados en secadores previos para la eliminación del agua que contiene el mineral como humedad. que permiten alcanzar “ratios” de 20–30/1 ó más. más que para los molinos de impactos. por intercambio calorífico entre gases calientes y la mena húmeda. a gran velocidad (20 – 60 m/s). se suele emplear hornos rotativos a contracorriente para eliminar el agua de cristalización entre 550 a 600º C. en un desgaste que llega a ser excesivo con materias duras y abrasivas y en los riesgos de atascos. Equipos utilizados en concentración Los principales equipos que se utilizan en los procesos de concentración de la ulexita son: a). En el caso de la ulexita. La ventaja de los molinos de martillos reside en las importantes relaciones de reducción.. Estos gases calientes pueden ser: gases de escape de otro proceso u originados por la combustión de un combustible. Figura 5: Ulexita seca y molida 21 mailxmail .Cursos para compartir lo que sabes 12. La parte inferior de la cámara de percusión se encuentra como más a menudo provista de una parrilla a través de la cual se evacuan las partículas lo suficientemente reducidas.Cursos para compartir lo que sabes b).. sobre todo en el nivel de la parrilla. el inconveniente de estos aparatos se sitúa.Cursos para compartir lo que sabes 22 mailxmail . unos martillos articulados dispuestos alrededor de un eje horizontal (Figura 6).La desecación se efectúa en el interior de un horno (actualmente hornos rotativos o en hornos de fluidificación.Zarandas vibrantes. En la Figura 5 se presenta el aspecto que adquiere el mineral después de ser sometido al proceso de secado.

los trommels son aparatos industriales para realizar una clasificación volumétrica por vía directa con la finalidad de separar el producto en dos fracciones: el rechazo y el que pasa a través de la chapa perforada. se emplean en el tratamiento de gravas. Estos aparatos. El sentido de rotación en contracorriente se requiere para un cribado preciso. y convienen para un cribado con riego.600 r. la amplitud de vibración está comprendida entre 2 y 15 mm. o tronco-cónico.600 por minuto. muy simples y ventajosos. Figura 8: Trommels 25 . En los dos casos (excéntricas o contrapesos). Un vibrador provoca unas vibraciones que son transmitidas a la tela y que pueden ser reguladas a una amplitud comprendida entre 1 y 3 mm. Al ser la vibración circular. Las zarandas vibrantes (Figura 7) permiten obtener unas frecuencias elevadas de vibración: 800 a 3. de yacimientos aluvionales de oro y estaño. es indispensable que la superficie sea inclinada para permitir el deslizamiento del producto por gravedad. sus vibraciones pueden ser circulares. elípticas o simplemente reducidas a choques. El electroimán es alimentado con vibraciones que van desde 750 a 3. la criba está suspendida elásticamente sobre una carpintería metálica en la que reposa sobre unos resortes o bloques de goma.m. -. de productos de canteras. Están generalmente compuestas de dos ejes excéntricos girando en sentido inverso. El choque o impacto del resorte contra el yunque permite la desobstrucción. etc. Las zarandas de vibraciones elípticas permiten tamizar sobre una superficie horizontal poco inclinada. Figura 7: Zarandas vibratorias 24 mailxmail . Los trommels están constituidos por un cuerpo cilíndrico.Cursos para compartir lo que sabes c). Sirven para cribados finos y giran a velocidades comprendidas entre 500 y 3. que gira alrededor de un eje inclinado de 10 a 20 5 sobre la horizontal para permitir el avance de los productos (Figura 8). Las zarandas de vibraciones circulares son accionadas por ejes de excéntrica o de contrapeso.Es un aparato industrial para realizar una clasificación volumétrica por vía directa con la finalidad de separar el producto en dos fracciones: el rechazo y el que pasa a través de la superficie vibrante. Las zarandas de choques o impactos son actualmente las únicas cribas electromagnéticas utilizadas en la industria. -.000 por minuto. -. según los mecanismos. La velocidad de rotación es del orden del 40 % de la velocidad crítica.Trommels. la vibración es rectilínea.. Al igual que las zarandas.p. de tela metálica o de chapa perforada. Cuando las excentricidades se encuentran desplazadas de 180º.

representan a unos productos sin valor. o desenlodado. cuya agitación es más suave.Cursos para compartir lo que sabes d).Cursos para compartir lo que sabes e). . la operación de desenlodado corresponde a un sistema de clasificación. El aparato de rastrillos conviene para una separación superior a 80 µm. no es menos cierto que es importante a veces utilizar unos medios más eficaces: para cumplir con esta tarea existen tambores cilíndricos o cilíndrico-cónicos de desenlodado. En un cierto sentido. la pendiente se regula según la finura deseada. se puede efectuar. Los clasificadores de este tipo están constituidos por un recipiente rectangular en el cual los sólidos más pesados y los más gruesos se sedimentan. Las partículas sedimentadas se arrastran por medio del elemento transportador a lo largo del fondo en pendiente de la cuba o artesa. en la planta de tratamiento.p. Si es suficiente a veces con un lavado enérgico sobre la criba o sobre las bandas para eliminar las partículas finas.Trommels lavadores. mientras que las partículas ligeras pasan por encima del rebosadero (Figura 10).Clasificadores helicoidales.mailxmail . a veces. En fin. provistos de hojas y de placas de elevación. la segunda a la clasificación y la tercera a los sólidos sedimentados. que trabajan a veces a contracorriente (Figura 9). al principio del proceso. Se aumenta el efecto de atrición operando con pulpa espesa que contenga del 50 al 70 % de sólidos.. mientras que el aparato de tornillo. un sistema de laberinto o paredes puede hacer más profunda la zona de transporte y su efecto se suma al efecto de turbulencia creado por los rastrillos. horizontales. La velocidad de los rastrillos está comprendida entre 12 y 30 r. Figura 9: Trommels lavadores 26 mailxmail . La eliminación de los finos primarios y de las arcillas. trabaja por debajo de 100 µm.. Se pueden distinguir en el aparato tres zonas que corresponden cada una a una función precisa: la primera corresponde al transporte. pero que generalmente molestan en las operaciones de concentración.m. La capa sedimentada no es homogénea y es permanentemente removida por el sistema de arrastre. un riego que permite reciclar a la zona de sedimentación los finos que se habían mezclado con las partículas sedimentadas. cuando los sólidos se arrastran por encima del nivel de la pulpa. Se prevé generalmente. La velocidad de los rastrillos o del tornillo sinfín puede ser modificada para hacer variar el grado de turbulencia en la zona de clasificación y para agitar las arenas con el fin de desembarazarlas de los finos que podrían tener adheridos. puesto que elimina las partículas de tamaño reducido que.

(“apex”). las partículas sedimentadas se arrastran por un rastrillo. y constituye el rebose. los granos más gruesos y los más densos se dirigen hacia las paredes y son evacuados por la boquilla inferior de descarga.m. la pendiente y la dilución.Para las separaciones muy finas o para las grandes producciones se puede añadir al clasificador “una copa”. Se prevé una llegada de agua a la base del aparato cuando se quiere utilizar como deslamador. El ciclón actúa entonces como espesador. Existen dos marchas características del ciclón: -. por el diafragma. los hidrociclones están constituidos por tres partes fijas (Figura 11): -. -. . En la copa se clasifican los granos. debido a la presencia de una columna de aire que atraviesa el ciclón desde la boquilla de descarga al diafragma: el ciclón actúa entonces como clasificador. Una parte superior cilíndrica que constituye una simple caja de evacuación. que constituye la salida inferior del aparato. De concepción muy simple. Esta parte intermedia está provista en su parte superior de una cubierta provista de un diafragma.Cursos para compartir lo que sabes f). y el cono forma la copa es muy limitado. según el porcentaje sólido de la alimentación. las partículas en suspensión son evacuadas por desbordamiento periférico. llamada “en paraguas”. una marcha llamada “en espiral”.. los granos finos y ligeros se extraen con la mayor parte del agua contenida en la pulpa. Una parte intermedia cilíndrica. Los parámetros de reglaje de los clasificadores mecánicos son la agitación. -. bajo forma de pulpa espesa. Figura 10: Clasificadores helicoidales 27 mailxmail .Cursos para compartir lo que sabes 28 mailxmail . Cuanto mayor es esta última más grande es la velocidad de sedimentación. en la cual la pulpa se inyecta tangencialmente bajo una presión que oscila de pocos a una veintena de metros de agua. -. por la cual la columna de aire que se encuentra en el centro del vórtice no existe nada más que al nivel del diafragma: la salida inferior puede entonces contener el 70 % de sólidos y más. Se pueden alcanzar unas aceleraciones del orden de 1. Una parte inferior que está formada de un cono de un ángulo bastante pronunciado provisto en su parte terminal de una tobera o boquilla de descarga.p. La velocidad de los rastrillos es del orden de 2 r.Hidrociclones. una marcha. en la cual desemboca el diafragma de descarga.000 g. Por centrifugación. (“vortex finder”).

mientras que los de contacto indirecto. operación y requerimientos de energía.Cursos para compartir lo que sabes material se va a pulverizar. Un proceso de secado involucra aporte de calor y transferencia de masa. 2. El método de transferencia de calor: Se dividen en dos: los de contacto directo en el que el material se seca al exponerse a un gas caliente (mecanismo convectivo).Figura 11: Hidrociclones 29 mailxmail . El calor debe transferirse al material a secar para suministrar el calor latente requerido para la evaporación de la humedad. Los materiales friables estarán sujetos a atrición con las agitaciones excesivas. la HR del aire que toman los equipos de secado debe ser más baja que el contenido de humedad de equilibrio del material a secar. Lecho fluidizado vertical y horizontal .Sistemas de secado.2. Clasificación: Secadores de lecho estático 1. En general. Secador de bandejas 1.2. La manipulación del sólido: Cuando se tiene en cuenta la naturaleza del material a secar como la presencia o ausencia de agitación.Cursos para compartir lo que sabes g).1. el calor es transferido de una fuente de calentamiento a una superficie metálica que contacta el producto (mecanismo conductivo)..1.1. Esta agitación puede ser producida por agitación o por gravedad. Secador de túnel Secadores de lecho móvil 2. Secador turbo de bandejas 2. estas agitaciones se recomiendan si el 30 mailxmail . Secador de bombo o cacerola Secador de lecho fluidizado 3. Los equipos de secado se pueden clasificar según: 1. Se basa en las diferencias entre el diseño.

. pero todas ellas como operaciones continuas. Un horno rotativo es en esencia un cilindro de acero (Figura 13). Secador tipo transportador por vibración Secadores neumáticos 4.Cursos para compartir lo que sabes 32 mailxmail .Hornos rotativos. Determinación del proceso de concentración En vista de todo lo desarrollado hasta el momento. Secadores relámpago Secadores por congelación (Liofilización)Secado por microondas En la Figura 12. pasando por tostar y fundir.Cursos para compartir lo que sabes h).Cursos para compartir lo que sabes 13.Cursos para compartir lo que sabes 34 mailxmail .3.2. o bien dejar un espacio de entrada de aire si se pretende una atmósfera oxidante. a través de un piñón. Figura 12: Secadores 31 mailxmail . se representan esquemáticamente algunos secadores. revestido interiormente de material refractario. ya que se pueden conseguir en ellos altas como bajas temperaturas y una buena regulación de la temperatura y de la atmósfera del horno. Figura 13: Hornos rotativos 33 mailxmail .2. desde secar hasta volatilizar. a un engranaje circunferencial unido a la envolvente de chapa del horno. constituyendo una sola unidad. Secador Spray 4. También pueden utilizarse para procesos concurrentes o a contracorriente. Los hornos rotativos tienen infinidad de aplicaciones. Precisan cámaras de combustión independiente del horno. a modo de ejemplo. que gira alrededor de un eje hipotético. El giro se consigue por la transmisión del movimiento de un motor de accionamiento. en donde van colocados los quemadores. Esta cámara de combustión puede adaptarse con cierre estanco al horno.1. se determina claramente que las operaciones necesarias en el beneficio de la ulexita son: .

la pulpa procedente de dicha operación se podría filtrar en determinados tipos de filtros. Y considerando la gran variedad de equipos que se pueden emplear en estas operaciones a realizar. así como por la disponibilidad de medios en la zona determinada. Molienda fina. un lavado y separación de los finos (la ganga o residuo no útil suele encontrarse más concentrado en estas partículas) en un trommel lavador.). materia orgánica. Aunque parece ser que la filtración de este mineral lavado se realiza normalmente en filtros prensa. -. La elección de las secuencias exactas de operación y los equipos a utilizar puede ser determinada por las necesidades del mercado. Una vez realizado el lavado. la ulexita procedente del salar es sometida directamente a una molienda fina que facilite las operaciones posteriores. -. después de pasar por el trommel lavador. Aumento de la ley de óxido de boro (B2O3) por eliminación del agua de impregnación (humedad e hidratación). El proceso se puede realizar utilizando un aparato de presecado o no. aunque la ulexita a priori no presenta ninguna complicación para no poder utilizar otros modelos de molinos. sílice. etc. a partir de la ulexita molida. -. Expuesto lo anterior. sin que exista una única combinación que sea totalmente la más beneficiosa de todas. ya que es indispensable su capacidad de adecuación a la realidad cambiante. -.-. se podría pensar en realizar. intentaremos presentar un proceso lo bastante flexible. Los molinos de martillos son los más empleados en esta operación. a nuestro parecer es muy esponjoso y quizás filtre mejor en filtros de tambor o incluso en los de banda donde se le realizaría otro lavado. dependiendo de la solubilidad del B2O3 y de las impurezas (cloruros y sulfatos). -. que estas realidades pueden variar en el tiempo. Solubilización y eliminación de los sulfatos y cloruros. Y es bien sabido por todos. quizás en montones con anterioridad al trommel. Disminución de la solubilidad coloidal de la arcilla y eliminación parcial de las materias orgánicas coloreadas por calcinación. y terminando la operación en un horno rotativo a la temperatura determinada según la . En segundo lugar. También existe la posibilidad de realizar el desaguado y lavado del mineral. También se podría pensar en un lavado opcional. Eliminación de la ganga (arcilla. -. -. en canchas adecuadas para esta labor. En primer lugar. y utilizar un molino de bolas para disgregar el sólido filtrado. El proceso típico de la concentración de la ulexita lo podemos describir: -. dependiendo la operación a elegir del producto final que se quiera obtener. las posibilidades de combinar secuencias de procesos y equipos a utilizar pueden ser amplias. La última operación a realizar sería el secado del mineral y su posible calcinación.

Sus disoluciones acuosas tienen reacción débilmente alcalina. 36 mailxmail . Su pH a la temperatura ordinaria es 9.90 6.16 3.35 mailxmail . cuya deshidratación total se consigue tan sólo calentando a 400-450º C. El 10-hidrato es estable en presencia del aire húmedo. por ejemplo.30 9. al igual que decíamos al principio.78 19. Na2B4O7.Cursos para compartir lo que sabes calidad elegida del producto final. Bórax El bórax. -. Según el resultado a obtener. Cuando se le calienta a unos 50º C. El molino empleado en esta etapa suele ser un molino de martillos. el horno rotativo puede ser reemplazado por otro tipo de equipo secador. el cual desprende difícilmente en estas condiciones más agua para convertirse en el 2-hidrato amorfo mencionado. La densidad de bórax es 1.73.04 1. bastante independiente de la concentración.62 2. De aquí. El bórax recién recristalizado pierde irreversiblemente más de 5 moléculas de H2O y acaba por convertirse en un 2-hidrato amorfo.02 3. Procesos de refinado La importancia de los refinados de base del boro (ácido bórico y bórax) radica en su gran utilidad en el campo industrial. al secarle con aire caliente. pero en seguida degenera en sabor de lejía. posee un sabor que al principio es dulce.10H2O es una sal que cristaliza en prismas monoclínico-incoloros.6º C es el 10-hidrato. Realizada la etapa de secado. no vemos razones de peso que impidan la utilización de otros tipos de molinos. Si se seca a 190-200º C se obtiene el monohidrato. la necesidad de exponer los procesos a realizar para su obtención a partir de la ulexita. y a partir de este punto. pero.0 30. En la Figura 14 se presenta un esquema que representa las operaciones descritas en este apartado. el 5-hidrato. se convierte en el 5-hidrato reversible.6 52. .8 24.2 El cuerpo precipitado que coexiste con la solución a los 60.Cursos para compartir lo que sabes 14.6 70 80 100 g Na2B4O7 en 100 g H2O 1.2. solamente queda moler el mineral para producir un grano suelto que se pueda ensacar con toda facilidad para su transporte y venta. La solubilidad del bórax aumenta mucho con la temperatura (Tabla 6): Tabla 6: Solubilidad del bórax Temperatura ºC 0 10 20 25 30 40 50 60.

que es el llamado bórax de joyeros. El mineral calcinado se muele finamente en molinos de bolas para facilitar el tratamiento posterior de disolución. se tratan con hipoclorito o permanganato cálcico. la solución debe prepararse muy concentrada. ·Filtración. El primer proceso es el de calcinación a 500 – 550º C.6º C el bórax cristaliza de sus soluciones acuosas en forma del pentahidrato trigonal. A continuación. El bórax libre de agua funde a 741º C. ·Filtración. calculada según la cantidad de B2O3 contenida en el mineral. La solución se calienta durante unas tres horas en autoclaves con agitadores a la temperatura de 120 – 140º C y a la presión de 1 – 3 atm. pues no tiene propiedades corrosivas para este metal. Los hidratos del bórax se pueden obtener en aparatos y depósitos de hierro. · 37 mailxmail . Algunas veces. Para eliminar las materias orgánicas coloreadas y las combinaciones del hierro. hacia el final de la operación. se añaden pequeñas cantidades de un compuesto de aluminio soluble en agua. con el fin de eliminar la sílice.A temperaturas que estén por encima de los 60. o. ·Cristalización. que se realiza para eliminar parte del agua de cristalización y sobre todo para calcinar la materia orgánica. ·Secado. El proceso de obtención del Tetraborato de Sodio (bórax) a partir de ulexitas bolivianas sin calcinar se representa en la Figura 15 y sus principales etapas son: ·Calcinación. este mineral se disuelve en cantidad de agua suficiente con la cantidad de carbonato sódico o de bicarbonato. ·Disolución. y en lugar de agua se puede emplear aguas madres o aguas de lavado.10H2O)+4CaCO3+H2O . Se añade bicarbonato para transformar en carbonato el exceso de cal que contienen estas menas en el estadio de tetraborato (bórax): 4NaCaB5O9+2NaCO3+2NaHCO3+50H2O = 5(Na2B4O7. bórax octaédrico.Cursos para compartir lo que sabes Ensacado. falsamente. ·Molienda.

se le añade 6 – 11% de exceso del mismo. concentrándolo en concentradores de contracorriente. Como el bórax cristaliza mejor en presencia de un pequeño exceso de carbonato sódico. y en caso necesario se inicia la cristalización por siembra. La solución obtenida en la etapa de disolución va separando por decantación en reposo las partículas más gruesas de sus impurezas. Una adición de 2 – 4% de carbonato sódico (calculado según la cantidad de bórax) favorece la cristalización separándose los cristales mejor formados. reacción que consume carbonato sódico). Hay que tener en cuenta que la cantidad de residuos en esta etapa es considerable. se clarifica y se filtra a presión por filtros-prensa.890 = carbonato sódico (CO2) [Kg carbonato sódico (CO2)–Kg carbonato sódico (Na2O]x1. entre otras maneras. Las impurezas orgánicas que no han sido destruidas por la calcinación colorean de amarillo hasta pardo las soluciones. como ya se ha dicho.Cursos para compartir lo que sabes Kg CaO x 1. Los cristales de bórax formados se centrifugan. y al líquido filtrado se le separan la mayor parte de sus impurezas insolubles. calculada en Kilogramos de carbonato sódico. La solución clara. La solución se enfría en calderas provistas de serpentines de refrigeración y de agitadores mecánicos. Las aguas madres pueden ser empleadas en circuito mientras no llegue a ser peligrosa la acumulación en ellas de otras sales (por ejemplo: la sal de Glauber que se ha formado. por reacción del yeso.Las cantidades que hay que añadir de carbonato y de bicarbonato sódicos se calculan partiendo de las determinaciones del B2O3 y de los correspondientes contenidos en CaO y en Na2O: Kg B2O3 x 0.71. como contiene metales alcalinos y son fácilmente disgregables hay que disminuir los Kilogramos de carbonatos sódicos en la cantidad de Kilogramos de Na2O introducidos con el mineral. o de disolución. hasta que sólo contenga 380 – 400 Kg bórax/m3. pero no afectan al bórax que cristaliza de ellas. para lo cual se multiplica dicho Na2O del mineral por 1. evitándose cuidadosamente todo sobrecalentamiento que pueda eliminar agua de . Si se considera necesario.7611 = carbonato sódico (Na2O) 38 mailxmail . saturada y caliente de bórax se diluye con aguas madres de purificación. una vez decantada se la pasa por filtros de presión. Al aplicar los cálculos anteriores a la ulexita.585 = Kg NaHCO3 2 x Kg carbonato sódico (Na2O) – Kg carbonato sódico (CO2) = Kg Na2CO3 El CaO respectivo comprende también las cantidades presentes de compuestos de MgO y de sulfato cálcico. calculado según el contenido de B2O3. se las destruye tratando la solución por hipoclorito o por permanganato cálcico. lavan con agua y se secan en secaderos rotativos.

es por esto que se recurre a los diagramas de fase para determinar los parámetros de trabajo. reducir el hidrocarbonato en carbonato de sodio y dióxido de carbono. principalmente. esto se realiza en condiciones de agitación constante. es decir llevar a una sobresaturación. reducir las sustancias orgánicas a carbón para eliminarla de una manera más sencilla y. el carbonato de sodio. por tanto.cristalización. es una operación muy importante. ya . El quinto proceso es el filtrado. se filtra y se cristaliza. ya que éste es una materia prima para obtener el bórax. El segundo proceso que se realiza es el molino. ya que estamos hablando de sustancias muy solubles en el agua. ya que ésta ayuda a la disolución. el proceso químico con el que se trabaja es la cristalización por enfriamiento. la obtención se realiza de la siguiente forma: primero. para llegar a este punto se debe pasar las condiciones de equilibrio. esto se da debido a dos factores: la naturaleza del soluto y la temperatura. Farmacopea Argentina. podemos afirmar que los procedimientos teóricos determinados nos permiten obtener un porcentaje de extracción expresado tanto en función al Na2B4O7 como al B2O3 de aproximadamente un 90%. realizado con la intención de obtener un mineral de tamaño uniforme. Cuando se quiere obtener bórax puro hay que purificarlo por repetidas recristalizaciones. y un producto final con una calidad y pureza del 99% de tetraborato de sodio decahidratado. pero también puede darse la formación de cristales no deseados. se debe tener cuidado en el tiempo necesario para su disolución y la temperatura a la cual se trabajará. según las temperaturas a las cuales se trabajen.Cursos para compartir lo que sabes intención de eliminar la humedad. se procede a la calcinación con la 39 mailxmail . más agua que se elimina. además que éste afecta directamente en el rendimiento. esto nos permite tener una materia prima más estable en su composición. estos dos factores están interrelacionados. Se disuelve el bórax en bruto en agua hasta la concentración 28 – 30º Bé. Normas españolas y Argentinas de calidad). de que el tiempo de enfriamiento nos presenta dos fenómenos diferentes: la formación de nuevos núcleos cristalinos y el crecimiento de los cristales ya existentes. según normas de calidad (SGS. Se podría considerar como fuente de carbonato sódico al mineral de trona (Na2CO3NaHCO3. finalmente se les clasifica por tamizado y se ensaca si el producto es destinado a la venta. ya que un compuesto es más o menos soluble de acuerdo a sus propiedades que determinan el rango de temperatura dentro el cual puede trabajar. El tercer proceso que se realiza es la disolución. El cuarto proceso se denomina cristalización. mediante el cual precipita materia sólida en solución. según el diagrama de solubilidad. mediante el decremento de temperatura se obtiene las condiciones de sobresaturación y por consiguiente la precipitación de materia sólida en solución. también llamada Kollpa y que se encuentra en los salares bolivianos sin industrializar.2H2O). por lo cual se trabaja con bases teóricas y experimentales. El proceso consiste en purificar la trona para obtener un valioso compuesto que tiene en su composición. además se debe determinar el tiempo empleado en este proceso. En conclusión.

7014. o si se quieren obtener escamas grandes. La presencia de otros cuerpos en la disolución puede alterar el crecimiento de los cristales. en este caso se emplean como materias coloidales la cola o un cocimiento de semillas de lino. Durante esta reacción se va separando la cal de la ulexita en forma de yeso: 2(B4O7Ca. un posterior lavado permite la eliminación de las aguas madres y la obtención de un carbonato sódico adecuado para ser empleado en el procesamiento de la ulexita (Figura 16).2SO4Ca. 40 mailxmail . en madera. el cual.que existe materia sólida en la solución saturada. se transforma en ácido metabórico HBO2. agitando constantemente. en gres. Es un ácido débil. Cuando el ácido bórico se necesita muy puro. o emplomados o revestidos de baldosas antiácidas.Cursos para compartir lo que sabes 15. hay que usar. hay que recristalizarle: se disuelve entonces con vapor directo hasta que la solución tenga una densidad de 6-8º Bé medida en caliente. la densidad no debe exceder de 4-5º Bé.423. se lava con agua y se seca con aire.908. aparatos construidos en acero inoxidable. Las soluciones de ácido bórico. se filtra en caliente y se deja que cristalice enfriando lentamente la solución.Cursos para compartir lo que sabes 41 mailxmail .639.8H2O) + 3SO4H2 ------. . pero no altera la estructura cristalina. Ácido bórico El ácido bórico (ácido orto-bórico) H3BO3 cristaliza en escamas triclínico-pinacoidales de sus soluciones acuosas.7 El ácido bórico se volatiliza mucho con el vapor de agua. Si se seca a 100º C. se convierte en anhídrido sin que se formen cuerpos intermedios. El procedimiento de obtención consiste esencialmente en añadir el borato finamente molido al ácido sulfúrico calentado a 90º C. este proceso nos permite separar los cristales de la solución. y sus soluciones acuosas reaccionan débilmente como ácidos y más débilmente que el ácido sulfhídrico.BO2Na.2H2O + SO4Na2 + 10BO3H3 Si es necesario se decolora la solución con carbón animal. atacan las vasijas de hierro. El ácido bórico así cristalizado se centrifuga. Su solubilidad aumenta mucho con proporción a la temperatura (Tabla 7): Tabla 7: Solubilidad del ácido bórico Temperatura en ºC 0 20 40 60 80 100 g H3BO3 en 100 g agua2. las soluciones poco concentradas y en presencia de materias coloidales dan ácido bórico en escamas muy grandes si se las deja enfriar muy lentamente (814 días). Las soluciones muy concentradas producen ácido bórico en escamas pequeñas. El anhídrido funde a 580º C. pues. para su obtención.664. y más particularmente aquellas que contienen ácidos minerales. si continúa aumentando la temperatura.

Perborato sódico.2 % del mismo. Este anhídrido sulfuroso es obtenido al quemar azufre puro o caliche de azufre de buena pureza. son enviados a un secador Flash en donde se secan por contacto con el aire caliente obtenido del enfriamiento de los gases de combustión del azufre. podría reducir los costos en porcentaje significativo. Además de . almacenados y posteriormente envasados.. presentamos una serie de ideas generales sobre las propiedades y procedimiento para la obtención de algunos compuestos del boro. El anhídrido sulfuroso es purificado en un sistema de absorción y deserción.Cursos para compartir lo que sabes y el filtrado claro es enviado a cristalización y posterior centrifugado de los cristales de ácido bórico. 44 mailxmail . conocido bajo la denominación comercial de perborato sódico. Los cristales húmedos.Cursos para compartir lo que sabes 16. la suspensión caliente se filtra 43 mailxmail .Las aguas madres de la purificación. tenemos referencia de un proceso semicontinuo para producción de ácido bórico de alta pureza. a). secado y comprimido. es un producto que tuvo grandes aplicaciones en los años que siguieron a la primera guerra mundial. a partir de minerales que contengan derivados del boro (principalmente el mineral ulexita) y mediante la reacción de desplazamiento del boro con anhídrido sulfuroso (SO2). A nivel experimental. Desde ellos se le utiliza para la reacción con la ulexita en suspensión acuosa y caliente. Boratos de alto valor agregado A modo de ejemplo. Los cristales secos de ácido bórico son clasificados por tamaño. así como las de fabricación retornan a las instalaciones de obtención hasta que se presente el peligro de que cristalicen las sales disueltas de otros elementos.Cursos para compartir lo que sabes En los países que hay que importar el ácido sulfúrico o clorhídrico a precios elevados. con esto se consigue licuarlo y se le envasa en recipientes de acero. Los gases de combustión.38 % de oxigeno activo y los productos industriales se comercian a base de un contenido de 10. Terminada la reacción. En la Figura 17 se representa un esquema general del proceso. sería conveniente considerar procesar azufre hasta la obtención de SO2 que. como sustituto delácido sulfúrico. lavados. El monoperoxihidrato del metaborato sódico trihidratado. teóricamente contiene 10. conteniendo un elevado porcentaje de SO2 son enfriados por medio de aire ambiente. 42 mailxmail .

En cuanto a la calidad de los productos acabados no hay diferencia entre los que se obtienen por los distintos procedimientos.437.9 13. sin pérdida alguna después de ser purificadas periódicamente. De esta manera se eliminan con las aguas madres todas las impurezas que pueden influir perjudicialmente sobre la estabilidad de la sal sólida. Para que sea económica la obtención de un producto estable es preciso que todas las aguas madres producidas retornen al proceso de fabricación.323.90 9.45 8. basados en la evaporación o fusión de la mezcla reaccionante total.4 Sólo coexiste con la solución como cuerpo precipitado el 4-hidrato.9100 102..perborato existen una serie de combinaciones que derivan igualmente del metaborato. porque quedan en el perborato todas las impurezas de las materias primas.Boratos de amonio. La solubilidad de los cristales rómbico-hipiramidales de esta sal aumenta mucho con la temperatura (Tabla 8): Tabla 8: Solubilidad del pentaborato potásico Temperatura ºC 0 18 30 62. c). pero que industrialmente carecen de importancia. . Su solución al 4 % calentada a 60º C durante una hora debe contener todavía el 90 % del oxígeno que contenía antes de ser calentada.022.Pentaborato potásico. De todos los procedimientos propuestos para fabricar el perborato en gran escala.99 Este compuesto cristaliza de las soluciones calientes saturadas de ácido bórico y lejía de potasa. los procedimientos para obtener el perborato. los más aprovechables son generalmente aquellos que tienen como objetivo la precipitación de la sal sólida de sus soluciones acuosas. dan productos casi siempre de estabilidad mala. resulta prácticamente ventajoso el empleo de un exceso de ácido bórico (6 moles B2O3 por 1 mol K2O en lugar de la cantidad teórica que es 5). o de las de bórax. ácido sulfúrico y cloruro potásico en cantidades equivalentes.010.0010.875 89. b). La sal sólida calentada en un termostato a 45º C durante siete días no ha de perder más del 1 % de su oxígeno activo. o del bórax.3 KB5O8 % en peso 1. sin embargo..572. Si el ensayo se prolonga durante dos horas debe retener el 85 % del oxígeno activo. Normalidad en KB5O8 0. es necesario. Por el contrario. Además.1 45 mailxmail .753. purificar previamente todas las primeras materias empleadas. u otros peroxihidratos.218.Cursos para compartir lo que sabes pH (18-20º C) 8. ni más del 2 % calentada durante diez días. Industrialmente el perborato se obtiene por procedimientos químicos y electrolíticos.

El ácido bórico y el ácido fluorhídrico se combinan en sus soluciones acuosas formando el ácido borofluorhídrico.324.929.267.079. en vasijas de vidrio.6310. La solubilidad aumenta con la temperatura (Tabla 10).96 5.820.Ácido borofluorhídrico. es estable en presencia del aire y su solubilidad aumenta con la temperatura (Tabla 9). Tabla 10: Solubilidad del diborato amónico Temperatura ºC 0 10 20 30 40 50 60 75 90 (NH4)2B4O7 % en peso 3.527. También se le puede obtener calentando en vasijas de hierro. d).10 solución saturada pH 8. sódico o amónico y óxido de boro: 6NaBF4 + 3H2SO4 + B2O3 ------. espatoflúor.3 Molaridad 0. óxido de boro y ácido sulfúrico. mezclas de ácido sulfúrico concentrado con fluoboratos.01250.050..815.530.El pentaborato forma un 4-hidrato isótopo de la correspondiente sal potásica. Su producto comercial es el 4-hidrato. y cuyas sales poseen una solubilidad superior a las de los correspondientes percloratos: H3BO3 + 4HF ------.1011. y se le obtiene calentando. óxido de 46 mailxmail . que es un ácido fuerte que no puede ser destilado sin que se descomponga.31 8.907.0250. fluoruro de boro.8º C y hierve a -101º C.HBF2 + 3H2O El fluoruro de boro es un gas que forma humos en contacto con el aire.4 18.7 Los boratos amónicos se obtienen por reacción entre el ácido bórico y una solución de amoníaco en vasija cerrada y a elevada temperatura. Tabla 9: Solubilidad del pentaborato amónico Temperatura ºC 0 10 20 30 40 60 75 90 NH4B5O8 % en peso 3. al enfriar cristalizan los boratos amónicos.Cursos para compartir lo que sabes También se le puede obtener calentando en vasijas de hierro.1 El diborato cristaliza de sus soluciones únicamente en presencia de un exceso de amoníaco.755.852.39 7. . Funde a -128.19 7.3Na2SO4 + 3H2O + 8BF3 El gas que se desprende se lava con ácido sulfúrico saturado de óxido de boro.430. espatoflúor.

boratos. del producto aglomerado se obtiene el cloruro de boro calentado a 500-1000º C.N. y Hoya L.+ Na2B4O7 + 7C ------..Cloruro de boro. · Para el tratamiento de los recursos no metálicos media un proceso que no es tan alto como el de los minerales metálicos y por tanto se da paso a mayores ganancias. Antonio Ros Moreno 2009 48 mailxmail .4BCl3 + 7CO + 2NaCl El producto obtenido se purifica por destilación. · Los yacimientos de minerales de boro de importancia comercial se encuentran solamente en un reducido número de regiones geográficas en el mundo. Se puede obtener un cloruro de boro libre de fosgeno por acción del cloro sobre el boro elemental calentado al rojo. regularmente se emplea una mezcla de 56 % de bórax y 44 % de carbón vegetal.Cursos para compartir lo que sabes 18. Secretaría de Minería y Recursos Energéticos. o bórax anhidro mezclado con carbón vegetal. Boratos. o sinterizando a 1200-1300º C una mezcla de óxido de boro y carbono. que mediante esta operación queda completamente libre de oxígeno. pero es muy difícil separarle el fosgeno. El cloruro de boro es un líquido transparente que desprende humos en contacto del aire húmedo. hierve a 13º C y el agua le descompone. Conclusiones · La importancia de los productos de boro se ve reflejada en la gran variedad de aplicaciones industriales que poseen. Para obtenerle se calientan a 400-700º C en corriente de cloro. . Bolivia. después de Turquía y la costa oeste de Estados Unidos. en los países europeos han sido catalogados “como materiales estratégicos para el desarrollo”. que se calienta a 525º C: 7Cl2.e). · Mediante los procesos antes mencionados se puede obtener un producto puro. · Los minerales que en su composición contienen boro. 47 mailxmail . (2005). Bibliografía · Alonso R. como la ulexita. · La Puna Sudamericana posee las terceras reservas mundiales de boratos.Cursos para compartir lo que sabes 17. con calidad de exportación.

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