You are on page 1of 59

2.- DISEO DE RIEGO POR ASPERSIN 2.1.- FUNDAMENTOS BSICOS DEL RIEGO POR ASPERSIN 2.1.

1 Descripcin Del Mtodo El riego por aspersin es un mtodo mediante el cual el agua se aplica sobre la totalidad de la superficie del suelo en forma de lluvia, utilizando para ello una red de riego que permite conducir el agua con la presin adecuada hasta los elementos encargados de aplicarla, los aspersores. La red de distribucin del agua est formada por conducciones cerradas que llevan el agua a presin hasta los aspersores; el agua sale de ellos a gran velocidad y cae en forma de lluvia sobre el terreno, donde se infiltrar pasando desde la superficie del suelo hasta capas cada vez ms profundas, quedando as a disposicin del cultivo. La cantidad de agua que se infiltra, ser ms o menos homognea segn sean las caractersticas fsicas del suelo y las propias caractersticas de funcionamiento de los aspersores.

Figura 1. Riego por aspersin. En un sistema de riego por aspersin bien diseado no debe producirse escorrenta, es decir, cada gota de agua debe infiltrarse en el mismo punto donde cae. Adems, el tamao de las gotas producidas por los aspersores debe ser tal

que no provoque erosin al caer al suelo. Cuanto mayor sea el tamao de la gota, con mayor energa llegar al suelo y en consecuencia la erosin podr ser mayor. Una vez que el agua ha salido por el aspersor queda fuera de control y a merced de las condiciones climticas. El viento es el elemento que tiene mayor influencia en la distorsin del chorro de agua pulverizada haciendo que el agua se distribuya irregularmente sobre el suelo, lo que repercute disminuyendo la uniformidad de aplicacin del agua y por tanto el desarrollo homogneo del cultivo. Tambin influye en la cantidad de agua que llega al suelo la evaporacin directa en situaciones de ambiente muy clido y seco, ya que las gotas de agua pueden evaporarse antes de llegar a caer al suelo. Aunque estas prdidas de agua no suelen ser muy importantes, es conveniente tener en cuenta el tamao de la gota puesto que cuando son muy pequeas se evaporan fcilmente. Las prdidas por evaporacin afectan ms a la uniformidad de aplicacin que al rendimiento del sistema de riego. 2.1.2 VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL RIEGO POR ASPERSIN VENTAJAS DEL MTODO Las ventajas del riego por aspersin se fundamentan principalmente en dos aspectos: uno, el control del riego slo est limitado por las condiciones climticas; y dos, la uniformidad de aplicacin del agua es independiente de las caractersticas del suelo. Permite regar terrenos ondulados o poco uniformes sin necesidad de una nivelacin o preparacin previa del mismo, al contrario de lo que ocurre en riego por superficie.

Figura 2. Con el riego por aspersin se pueden regar en terrenos ondulados con cierta pendiente. Se aprovecha ms la superficie de cultivo ya que no hay que destinar parte del suelo a canales y acequias. Adems, el riego por aspersin puede ser utilizado en una gran variedad de suelos, incluso en aquellos muy ligeros o de textura arenosa que exigen riegos cortos y frecuentes. Es un mtodo de riego que se adapta muy bien a las primeras fases de desarrollo de los cultivos, sobre todo durante la germinacin de las semillas, donde son necesarios riegos ligeros pero frecuentes. Esto ocurre en algunos cultivos tales como zanahoria, remolacha, etc. Tambin es un mtodo muy til para dar riegos de socorro y especialmente eficaz en la lucha contra heladas.

Figura 3. El riego por aspersin es especialmente til durante las primeras fases de desarrollo del cultivo, por ejemplo en la germinacin. Es el mtodo de riego ideal para realizar un lavado de sales, ya que tienden a desplazarse junto con el agua hasta capas profundas del suelo quedando fuera del alcance de las races. Hay una mayor posibilidad de mecanizacin de los cultivos, ya que se eliminan los obstculos propios del riego por superficie. Unicamente en el caso de sistemas con tuberas en superficie durante la campaa de riegos dificultara esta mecanizacin. Posibilita la aplicacin junto con el agua de riego de sustancias fertilizantes y algunos tratamientos qumicos y permite cierto grado de automatizacin. Se adapta a la rotacin de los cultivos, siempre y cuando el diseo de la red de distribucin se realice para el cultivo que tenga mayores necesidades de agua. INCONVENIENTES DEL SISTEMA

El principal inconveniente del riego por aspersin es de carcter econmico. Dependiendo del tipo de sistema que se implante podr hacer falta una gran inversin inicial y/o de mantenimiento. A esto hay que aadirle el alto coste energtico que supone el funcionamiento de la instalacin, al necesitar importantes sistemas de bombeo para dotar a la red de la presin adecuada. El aporte de agua en forma de lluvia puede tener efectos negativos sobre algunos cultivos, ya que al humedecerse la parte area del cultivo aumenta el riesgo de desarrollo de enfermedades. El viento dificulta el reparto uniforme del agua haciendo disminuir la uniformidad de aplicacin y la eficiencia del sistema de riego. Figura 4. El viento afecta a la aplicacin del agua sobre el suelo y es uno de los mximos responsables del mal reparto del agua.

Algunos cultivos pueden sufrir quemaduras en las hojas en mayor o menor grado dependiendo de la sensibilidad del cultivo y de la calidad del agua de riego, puesto que al evaporarse las sales pueden quedar concentradas en exceso. 2.1.3 Red de distribucin. Piezas especiales RED DE DISTRIBUCIN

Las parcelas de riego suelen dividirse, segn su forma y tamao, en una o varias unidades de riego, denominndose as aquellas zonas que se riegan de una sola vez. A su vez, las unidades de riego se pueden dividir en varias subunidades de forma que se faciliten las operaciones de riego y el control del sistema. La red de distribucin es el conjunto de tuberas que llevan el agua desde la toma de agua en la parcela hasta los aspersores situados las distintas unidades y subunidades de riego. Est formada por la red principal o de alimentacin, que distribuye el agua por la parcela y los ramales de aspersin, que derivan de los anteriores y conducen el agua hasta los aspersores. En riego por aspersin es muy frecuente que los ramales de aspersin sean mviles y tomen agua desde diversos puntos distribuidos a lo largo de la tubera de alimentacin, trasladndolos de un sitio a otro. As, se van regando franjas de suelo de forma consecutiva hasta que se completa la totalidad de la parcela.

Figura 5. Posturas de riego en sistemas de aspersin. En estos casos, la unidad de riego corresponde a la superficie asociada a cada ramal de aspersin y la operacin de riego se denomina postura. Igualmente, al cambio del ramal de un sitio a otro se llama cambio de postura, y lo habitual es que se rieguen varias posturas simultneamente para que el tiempo empleado en completar la parcela no sea demasiado largo.

Dependiendo de la movilidad de las tuberas, la red de distribucin se puede clasificar en:

Fija: Las tuberas abarcan la totalidad de la superficie que se vaya a regar. A su vez puede ser temporal (las tuberas se colocan sobre la superficie del suelo despus de la siembra o plantacin y se suelen quitar algo antes de la recoleccin. En muchas ocasiones la red puede ser un obstculo para la mecanizacin y organizacin de los trabajos en la parcela) o permanente (las tuberas estn permanentemente enterradas y slo estn sobre el suelo los tubos porta aspersores).

Figura 6. Sistema de aspersin fijo temporal.

Este tipo de red de distribucin se justifica cuando por las caractersticas del suelo y/o del cultivo los riegos deben ser frecuentes. Mvil: Todas las tuberas de la red de distribucin, tanto las

correspondientes a la red principal como a los ramales de aspersin, se van trasladando a medida que se va regando. Este sistema est especialmente indicado cuando el suministro del agua es por medio de canales o acequias. Mixta: La red principal suele ser fija, estando las tuberas enterradas o sobre el suelo, mientras que los ramales de aspersin se van trasladando de una postura de riego a otra. Como es lgico, cuanto ms fija sea la red de distribucin ms se encarecer la inversin inicial pero menores sern los costes de explotacin del sistema. CARACTERSTICAS DE LAS TUBERAS Tuberas para sistemas mviles Han de ser de materiales ligeros, siendo los ms frecuentes el aluminio y acero galvanizado, aunque tambin se utilizan de PVC y polietileno. Cuando se utilizan tuberas metlicas, stas suelen tener una longitud de 3, 6 (lo ms usual), 9 o 12 metros, y se unen entre s mediante distintos dispositivos teniendo en cuenta que las uniones deben cumplir las siguientes condiciones: Deben poder realizarse con rapidez. Deben ser estancas, es decir deben evitar cualquier fuga de agua. Deben permitir una cierta holgura para que los elementos consecutivos puedan formar un pequeo ngulo y se adapten a la superficie del terreno. Los dimetros de las tuberas de los ramales de aspersin suelen oscilar entre 2 y 6 pulgadas (50 - 150 milmetros) y pueden soportar presiones en torno a los 10 kilogramos/centmetro cuadrado (kg/cm2, trmino conocido usualmente como kilos). Normalmente son de aluminio, material ligero y resistente a la corrosin aunque menos resistente a los choques y golpes que el acero galvanizado. La unin de los tubos que integran un ramal se realiza mediante un sistema de acoplamiento rpido por medio de uniones mecnicas o hidrulicas.

Uniones mecnicas: La estanqueidad se consigue comprimiendo un aro de goma situado entre los extremos de los dos tubos contiguos a travs de un cierre de palancas que los une fuertemente. Uniones hidrulicas: La estanqueidad se consigue mediante una junta de doble labio (en forma de U). La presin del agua acta sobre los dos labios de la U apretando uno de ellos contra el extremo macho y el otro contra el extremo hembra, siendo suficientemente estanca cuando dicha presin supera los 0.5 kilos. Dispone de un cierre o pestillo que evita que la presin separe los tubos permitindoles adems una cierta holgura.

Figura 7. Unin hidrulica entre dos ramales de aspersin. Su acople ha resultado defectuoso ya que se aprecian importantes fugas de agua. Las tuberas de PVC son muy ligeras, tienen baja rugosidad y permiten un fcil montaje y reparacin. Sin embargo son muy frgiles, por lo que unido a su deterioro por la accin de la luz solar suelen instalarse enterradas. Los dimetros ms normales de uso estn comprendidos entre 25 y 300 milmetros y suelen estar constituidas por tubos de 5 a 9 metros de longitud unidos con un pegamento especial. Las tuberas de polietileno son flexibles lo que permite su manejo en rollos con grandes longitudes de tuberas (50 - 200 metros). Estn indicadas para pequeos dimetros (16 - 200 mm), siendo las uniones ms usadas las de tipo manguito. Las principales caractersticas de las tuberas de polietileno son poseer una gran flexibilidad, facilidad de montaje, bajo nmero de juntas y gran resistencia a las cargas. Debido a su alto precio, se suelen utilizar slo en dimetros pequeos y para riegos donde no sea frecuente el movimiento de los ramales de aspersin. Tuberas para sistemas fijos

Se emplea principalmente PVC, fibrocemento, acero, fundicin, hormign y plstico, siendo en la actualidad los materiales ms utilizados el fibrocemento y PVC. Las tuberas de fibrocemento presentan ventajas tales como su menor coste para dimetros intermedios (200 - 400 mm), gran resistencia a agentes fsicos y algunos qumicos, baja rugosidad, no se suelen formar incrustaciones, cierta flexibilidad en las uniones y fcil reparacin. Como inconvenientes destacan su gran fragilidad, por lo que se debe de extremar el cuidado en el transporte y la puesta en obra; adems, desde el punto de vista econmico, resultan competitivas para dimetros muy grandes. PIEZAS ESPECIALES Para el montaje de la red de distribucin y el adecuado funcionamiento de los ramales de aspersin y de los aspersores se utilizan una serie de accesorios denominados en general piezas especiales. Los ms usuales son los siguientes:

Portaaspersores Son los elementos de unin entre el aspersor y el ramal de aspersin. Generalmente constan del tubo portaaspersor, el acoplamiento o enlaces rpido y un estabilizador para mantener el tubo y el aspersor en posicin vertical. El tubo portaaspersor se fabrica en acero galvanizado, aluminio y cada vez ms en material plstico rgido. Su longitud es variable y depende de la altura del cultivo que se vaya a regar; as, los tubos ms utilizados son de 0.25-0.5-1-1.5 y 2 metros de longitud. Los dimetros comerciales de estos tubos estn comprendidos entre 0.5 y 1 pulgadas (19-25 mm). En instalaciones con terrenos muy ondulados es conveniente utilizar reguladores garanticen presiones uniformes en los aspersores; estos reguladores van instalados en el interior del tubo portaaspersor. Los acoplamientos o enlaces rpidos se utilizan con objeto de facilitar la conexin y desconexin del tubo portaaspersor al ramal de aspersin y hacer posibles dichas operaciones sin detener e funcionamiento de la

instalacin, lo cual permite tambin revisar los aspersores o bien trasladarlos a otro ramal.

Figura 8. Tubo portaaspersor dotado de un acople rpido al ramal de aspersin. Para evitar las oscilaciones del tubo durante el riego se emplean unas placas o soportes estabilizadores que evitan o reducen su movimiento. Adems, en caso de que el tubo portaaspersor sea de gran longitud es necesario recurrir al empleo de los llamados trpodes o cohetes con objeto de mantener el tubo en posicin vertical.

Figura 9. Tubo portaaspersor en el que se observa el estabilizador. Tes, cruces, codos, reducciones y tapones finales de tuberas Son piezas que se utilizan en las derivaciones, cambios de direccin, cambios de dimetros y extremos de las tuberas. Se fabrican de los mismos materiales y dimetros que los tubos de los ramales de aspersin. Tomas o bocas de riego Estas piezas son conocidas tambin como hidrantes, y constituyen el elemento de conexin entre el ramal de aspersin y la tubera que lo abastece.

Elementos de medida y control En toda instalacin deben existir diferentes elementos para medir

fundamentalmente el caudal de agua que pasa por un lugar determinado, el volumen de agua que ha circulado y la presin. Para ello se emplean respectivamente los caudalmetros, los contadores volumtricos y los

manmetros, existiendo en el mercado gran variedad en funcin del intervalo de medida, material de fabricacin, etc. Asimismo, son muy recomendables determinados elementos de control tanto del caudal como de la presin. Es aconsejable, cuando la topografa lo requiera, instalar reguladores de presin a la entrada de las unidades o subunidades de riego para conseguir presiones homogneas en toda la instalacin, especialmente si el terreno es ondulado y existen diferencias de altura considerables entre distintos puntos de la parcela. 2.1.4 Aspersores Y Distribucin Del Agua Los aspersores son los elementos de la instalacin de riego por aspersin encargados de distribuir el agua en forma de lluvia sobre la superficie del suelo. Son elementos provistos de una o ms oquillas montadas sobre un cuerpo central, por las que sale el agua a presin. El movimiento gira-torio del aspersor es provocado por la presin del agua que, al salir, se dispersa en forma de gotas mojando una superficie ms o menos circular, cuyo alcance depende de la presin del agua y del tipo de aspersor. La distribucin del agua sobre la superficie regada por un aspersor no es uniforme, por lo que para conseguir la mayor uniformidad posible han de disponerse los aspersores lo suficientemente prximo entre s de tal forma que se produzca un solape entre ellos. TIPOS DE ASPERSORES En general, los diferentes tipos de aspersores pueden agruparse atendiendo a distintos aspectos: Segn el mecanismo de giro se clasifican en: Aspersores de impacto: Son los ms utilizados en agricultura. El giro se consigue mediante el impulso del chorro del agua sobre un brazo oscilante

que se desplaza y vuelve a su posicin inicial gracias a un muelle recuperador. Cuando el brazo vuelve a su posicin original, golpea el cuerpo del aspersor provocando un ligero giro del mismo. La velocidad de giro es relativamente pequea, por lo que se les considera aspersores de giro lento.

Figura 11. Aspersor circular de impacto en cultivo de zanahorias.

Figura 12. Componentes de un aspersor de impacto tpico. Los aspersores de impacto pueden disponer de una o varias boquillas, una de las cuales, denominada boquilla motriz, producen el chorro que impacta sobre el brazo mvil. El material utilizado en su construccin es latn o bronce, aunque tambin se fabrican de plstico de alta resistencia al desgaste por rozamiento. Aspersores de turbina o engranaje: Su giro es continuo empleando la presin del agua a su paso por un mecanismo de engranajes que va unido al cuerpo del aspersor. En general son aspersores de gran tamao que

trabajan con altas presiones y suministran caudales elevados. Su uso est bastante limitado en agricultura, estando ms difundidos en jardinera.

Figura 13. Aspersor emergente de turbina o engranajes

Figura 14. Esquema de un aspersor de impacto con dispositivo emergente. Este tipo de aspersores son muy utilizados en jardinera para no ser vistos mientras no riegan. Aspersores rotativos o de reaccin: Poseen una o varias boquillas orientadas de forma que la reaccin al cambio de direccin del movimiento del agua produce la rotacin del aspersor. Su uso es muy frecuente en jardinera, horticultura, viveros, etc. pero no son utilizados en agricultura extensiva.

Segn el rea mojada se clasifican en: Aspersores circulares: Son aquellos que mojan una superficie de terreno de forma circular. Son de este tipo los que se colocan en el interior de la parcela a regar. Aspersores sectoriales: Son aquellos que tienen la opcin de girar slo en un sector circular en lugar de realizar el crculo completo. Estn indicados especialmente en los bordes de las parcelas donde es preciso regar esquinas y laterales. Estn dotados de un tope que se grada dependiendo de la zona a regar, el cual provoca el retorno del aspersor y su giro en sentido contrario. Actualmente existen en el mercado aspersores

sectoriales con un ngulo de trabajo ya preestablecido (90, 180, 270, etc.) y otros en los que el giro se regula de 0 a 360.

Figura 15. Aspersor tipo sectorial situado en un vrtice de la parcela.

Figura 16. Disposicin tpica de los aspersores sectoriales en una parcela de forma irregular. Segn la presin de trabajo se clasifican en: De baja presin: Los ms usuales son los de impacto, que suelen trabajar a presiones menores de 2.5 kg/cm2 (kilos). Por lo general tienen una sola boquilla de un dimetro de salida inferior a 4 milmetros, y generan un caudal inferior a 1.000 litros/hora. Suelen utilizarse en jardinera y para riegos de hortalizas, siendo tambin eficaces para riego de frutales donde se usan aspersores con un reducido ngulo de salida para no mojar la copa de los rboles. Son muy adecuados para marcos de riego rectangulares o en cuadrado con una separacin de 12 metros; para marcos triangulares la separacin ms utilizada es de 15 metros. De media presin: Son aspersores que trabajan a una presin comprendida entre 2.5 y 4 kg/cm2. Suelen llevar una o dos boquillas con un dimetro comprendido entre 4 y 7 milmetros, pudiendo suministrar caudales entre 1.000 y 6.000 litros/hora. Suelen utilizarse en marcos desde 12x12 metros a 24x24 metros, lo que indica que el alcance del aspersor puede variar de 12 a 24 metros. De alta presin: Son aspersores cuya presin de funcionamiento es superior a los 4 kg/cm2. Suelen ser de gran tamao, ms conocidos como caones, y pueden tener una, dos o tres boquillas. El caudal del aspersor

puede variar entre 6.000 y 40.000 litros/hora, aunque los grandes caones pueden llegar a los 200.000 litros/hora (200 metros cbicos/hora). DISTRIBUCIN DEL AGUA SOBRE EL SUELO El proceso de distribucin del agua aplicada por cada aspersor no es uniforme en toda la superficie regada por l, sino que la cantidad de agua que cae en cada sitio vara en funcin de la distancia al aspersor. En general, la zona ms prxima al aspersor recibe ms cantidad de agua, disminuyendo a medida que aumenta la distancia. Cada tipo de aspersor origina una distribucin del agua que depende principalmente del tamao de la boquilla, de la dispersin del chorro del agua, de la presin de trabajo y de las condiciones de viento. La presin afecta de tal manera que cuando es demasiado baja, las gotas son demasiado grandes y la distribucin es muy poco uniforme. Cuando la presin es demasiado alta, el agua se pulveriza en gotas muy finas y caen muy cerca del aspersor.

Figura 17. Efecto de la presin del agua en el aspersor en la distribucin de la lluvia generada.

El viento es uno de los principales elementos que distorsiona el perfil de distribucin del aspersor, de tal forma que a mayor velocidad del viento mayor distorsin del chorro de agua. Por ello es muy til conocer los vientos dominantes de la zona a la hora de seleccionar el marco de riego (distancia que existe entre dos aspersores contiguos del mismo ramal de aspersin y entre dos ramales). Para lograr una mayor uniformidad de aplicacin de la lluvia provocada por los aspersores es necesario que exista un solape de las superficies regadas por los aspersores cercanos entre s. Por esta razn, la eleccin del marco de riego es fundamental. Los marcos de riego ms habituales son: marco cuadrado o real, en rectngulo y en tringulo o tresbolillo.

Figura 18. a) Marco cuadrado o real; b) Marco rectangular; c) Marco triangular o al tresbolillo. Los siguientes valores de separacin entre aspersores y ramales de aspersin son los ms recomendados para cada tipo de marco de riego: En disposiciones o marcos en cuadrado y triangular (tresbolillo), la separacin entre los aspersores y ramales de aspersin debe ser el 60 % del dimetro mojado. En disposiciones o marcos rectangulares la separacin entre ramales debe ser el 75 % del dimetro mojado y el 40 % del dimetro entre aspersores de un ramal.

Figura 19 a. Separacin recomendada entre Figura aspersores y ramales de aspersin en marco cuadrado.

Figura 19 b. Separacin recomendada entre aspersores y ramales de aspersin en marco triangular

Figura 19 c. Separacin recomendada entre aspersores y ramales de aspersin en marco rectangular. 2.1.5 Clasificacin de los sistemas de aspersin. Criterios para su eleccin TIPOS DE SISTEMAS DE RIEGO POR ASPERSIN Los sistemas de aspersin suelen clasificarse segn el grado de movilidad de los diversos componentes que integran el sistema. De esta manera se facilita la comprensin de su funcionamiento y adems se ofrece una mejor idea acerca de los costos necesarios e inversiones a realizar. De forma general los costes de inversin se incrementan y los requerimientos de mano de obra disminuyen a medida que aumenta el nmero de elementos fijos del sistema. Los sistemas de aspersin se clasifican en dos grupos: sistemas estacionarios y sistemas de desplazamiento continuo.

Sistemas estacionarios Son aquellos que permanecen fijos mientras riegan. A su vez se pueden clasificar en mviles, semifijos y fijos. MVILES: Son aquellos en los que todos los elementos de la instalacin son mviles: tuberas primarias, secundarias y terciarias, si las hubiera, ramales de aspersin, portaaspersores y aspersores.Tambin el equipo de

bombeo puede ser mvil, normalmente accionado por un motor de combustin conectado a la toma de fuerza de un tractor, que se va desplazando.

Figura 20. Esquema de un sistema mvil de aspersin. Normalmente estos equipos suelen usarse en parcelas pequeas o para dar riegos complementarios. Tambin se usan en parcelas de mayor tamao por requerir una inversin inicial reducida, aunque su uso tiende a ser cada vez menor debido al problema que suponen las fugas de agua en las conexiones de las tuberas. Se estima que en parcelas de gran tamao tales fugas pueden suponer entre un 10 y un 15 % del agua aplicada con el riego. Los inconvenientes ms destacables son que tienen un elevado coste de explotacin (mano de obra para realizar los cambios de posturas, transporte de tuberas, etc.), problemas en el cambio de postura (ya que es preciso programar bien el resto de tareas que requiere el cultivo) y problemas en el manejo de los elementos que componen el sistema (aspersores torcidos, ramales mal alineados, etc.). SEMIFIJOS: Son aquellos que normalmente tienen fijos el equipo de bombeo y la red de tuberas principales, las cuales suelen ir

enterradas.Tambin en caso de existir tuberas secundarias y terciarias, iran enterradas. Pueden ser a su vez:

De tubera mvil, cuando el ramal de aspersin se cambia de toma o boca de riego con los cambios de posturas de riego. Es frecuente que los ramales lleven directamente acoplados los aspersores o bien ir dotados de mangueras que desplazan a los aspersores una determinada distancia (30 a 45 metros) pudindose realizar varias posturas de riego sin necesidad de cambiar el ramal de aspersin.

Figura

21.

Sistema

de

aspersin

semifijo

con

mangueras

desplazables. De tubera fija, cuando el ramal est enterrado en el suelo y al cambiar de postura se mueven los portaaspersores y aspersores FIJOS: Son aquellos sistemas que mantienen inmviles todos los elementos que componen la instalacin. Son sistemas de cobertura total, en los que los aspersores mojan toda la superficie que compone una unidad de riego. Se pueden diferenciar: Sistemas fijos permanentes, que son los que mantienen fijos todos sus elementos durante la vida til de la instalacin, por lo que todas las tuberas deben estar enterradas. Requieren mucho cuidado y vigilancia en las operaciones de preparacin de suelo y durante la campaa de

cultivo con objeto de no daar las tuberas y los tubos portaaspersores. Son muy usuales en jardinera. Sistemas fijos temporales, los cuales se instalan al principio de la campaa de riego y se retiran al final de la misma, lo que implica que los ramales y sus tuberas de alimentacin se encuentran sobre la superficie del terreno. Es preciso tener precaucin al instalar aspersores de bajo caudal cuando se emplean sistemas de cobertura total. Con frecuencia, la presin de trabajo de dichos aspersores pulveriza demasiado el agua y se originan uniformidades muy bajas. Sistemas de desplazamiento continuo Son aquellos sistemas que se encuentran en movimiento mientras aplican el agua. Los ms usuales son los pivotes, los laterales de avance frontal y los caones enrolladores. PIVOTES O PVOT: Son equipos de riegos autopropulsados que estn constituidos fundamentalmente por una estructura metlica (ala de riego) que soporta la tubera con los emisores. La mquina gira alrededor de un extremo fijo (punto pivote), por donde recibe el agua y la corriente elctrica y en donde se sitan los elementos de control. El ala describe un crculo o sector circular girando alrededor del extremo fijo, y sobre ella se sitan los aspersores, mientras que en el extremo libre se suele instalar un aspersor de gran caudal para cubrir una distancia comprendida entre 15 o 20 metros.

Figura 22. Sistema de riego pivote o pvot. El ala de riego est sostenida por unas torres metlicas con ruedas que estn accionadas por motores elctricos. Todos los tramos que forman el ala estn alineados mediante unos sensores que actan sobre el sistema motor. Dependiendo del nmero de tramos instalados se logra una longitud del equipo de riego comprendida entre 50 y 800 metros, lo que permite adaptar el modelo al tamao de la finca.

Los factores que limitan este sistema de riego son la topografa, el tipo de suelo a regar y el tamao de la parcela, de tal manera que no se recomienda que la pendiente sea superior al 15 - 20 %, ni que el suelo sea muy arcilloso, lo que puede ocasionar fallos de traccin en las ruedas y que el sistema se detenga. El pvot se adapta a todos los cultivos excepto aquellos donde la altura de las plantas o caractersticas del cultivo impida el paso de la mquina. Las caractersticas idneas para este sistema de riego son terrenos llanos y suelos ligeros (de textura arenosa), llegndose a obtener una eficiencia de aplicacin en torno al 80 - 85 %. LATERALES DE AVANCE FRONTAL: Este sistema es ms conocido como ranger y su estructura es semejante a la del sistema pvot. Consiste en un ala de riego que se desplaza frontalmente regando superficies de forma

rectangular. Uno de los extremos del ala sirve de captacin de agua y energa elctrica, es autopropulsado y provoca el avance del ala de riego.

Figura 23. Sistema de riego lateral de avance frontal o ranger. Las tomas de agua y electricidad han de ser mviles lo cual ocasiona mayor dificultad de instalacin y funcionamiento, y adems requieren una mayor inversin que el pvot, siendo su manejo algo ms complicado. CAONES DE RIEGO: Utiliza aspersores de impacto de gran tamao, denominados caones, que rebajan a altas presiones y mojan grandes superficies de terreno. Van instalados sobre un carro o patn adaptable a distintas anchuras y alturas, segn lo requiera el cultivo, y conectado al suministro de agua mediante una manguera. El equipo siempre riega hacia atrs con respecto al sentido de avance, consiguindose de esta manera que se desplace sobre suelo seco La modalidad ms usada es la de caones enrolladores, constituidos por un can instalado sobre un carro o patn con ruedas arrastrado por la propia manguera, que se enrolla en un tambor accionado por la propia presin del agua.

Figura 24. Can de riego tipo enrollador. Los caones pueden regar bandas de ms de 100 metros de anchura y hasta 500 metros de largo. Estos sistemas estn indicados para climas y cultivos en donde la lluvia permite espaciar los riegos, o bien donde se necesitan riegos de apoyo. Los cultivos que mejor se adaptan a este sistema de riego son aquellos que cubren una gran proporcin de superficie de suelo. El riego con caones ofrece la ventaja de que se requiere una inversin inicial baja con relacin a la superficie regada, sin embargo necesitan una elevada presin de trabajo (normalmente entre 4 y 10 kg/cm2). Adems, el impacto de grandes gotas sobre el cultivo y el suelo puede ser perjudicial para el cultivo, sobre todo cuando ste se encuentra en germinacin, fase inicial de desarrollo o floracin. Por ltimo, son sistemas muy afectados por el viento, debido a la gran altura y longitud que alcanza el chorro de agua, lo que supone uniformidad de aplicacin ms baja que otros sistemas de aspersin. CRITERIOS PARA SU ELECCIN Para elegir un tipo de sistema de riego u otro, se recomienda tener en cuenta las siguientes consideraciones: Actualmente se tiende a utilizar sistemas de baja presin que permitan el riego nocturno (por menor evaporacin, velocidad del viento y coste energtico) y sean de fcil manejo y automatizacin. En caso de grandes superficies, el pvot es el sistema que mejor se adapta. Cuando el tamao de la parcela es pequeo o bien de forma irregular, los mejores sistemas que se adaptan son los fijos. La tendencia a utilizar los sistemas semifijos cada vez es menor debido a que, aunque la inversin inicial es inferior que en los sistemas fijos, las necesidades en mano de obra son elevadas. Los laterales de avance frontal (rangers) son muy adecuados para parcelas rectangulares de gran longitud, consiguindose una alta

uniformidad de riego con baja presin, pero requieren mayor inversin que los pvots y un manejo ms complicado El sistema pvot, debido a su movilidad, adaptabilidad a diferentes condiciones de parcelas y cultivos y a la utilizacin de bajas presiones, est sustituyendo en gran medida a los caones de riego. Sin embargo, stos requieren menor inversin que los pvots y son de ms fcil manejo y mantenimiento. 2.2.- RITERIOS DE DISEO DEL RIEGO POR ASPERSIN 2.2.1 definicin El diseo de una instalacin de riego por aspersin es de gran importancia porque permitir conocer la capacidad del sistema y su adaptacin para el riego de determinados cultivos. El proceso de diseo de una instalacin de riego por aspersin comienza reuniendo informacin de tipo agronmico acerca del tipo de suelo, cantidad y calidad de agua, clima y cultivos, as como sobre la topografa y dimensiones de la zona a regar. Tambin habr que considerar la capacidad del agricultor para soportar el coste de la instalacin y su explotacin, la viabilidad para realizar las tcnicas de cultivo, y la posibilidad de formacin para el manejo de la instalacin. Con toda esta informacin se definirn las caractersticas generales del sistema y se proceder a la planificacin y el clculo hidrulico (dimetros de tuberas, caudales, presiones, caractersticas del sistema de bombeo, etc.), de acuerdo con las limitaciones de tipo econmico, de mano de obra y del entorno. Aunque sea una divisin muy artificial y demasiado esquemtica, se pueden considerar dos fases en el proceso de diseo: el diseo agronmico, con el que se determina la cantidad de agua que requiere el cultivo en las pocas de mximas necesidades, el tiempo de riego, etc.; y el diseo hidrulico que permitir determinar las dimensiones de los componentes de la instalacin, de forma que se pueda suministrar el agua necesaria en pocas de mxima necesidad.

Es, por tanto, una tarea compleja que habr de ser bien realizada, por lo que siempre ser conveniente que intervengan tcnicos con la cualificacin necesaria. Igualmente, ser preciso que el agricultor conozca unos criterios generales y tenga una idea global del proceso de diseo, de manera que facilite informacin al proyectista eficazmente y pueda participar con mayor conocimiento y mayor exigencia en la toma conjunta de decisiones.

Figura 2. El diseo es una labor destinada a personal tcnico cualificado, pero es preciso que el agricultor participe en la toma de decisiones. 2.2.2 Diseo Agronmico NECESIDADES DE RIEGO En la Unidad Didctica 6 del Mdulo 1 Fundamentos del Riego se describe el proceso para la estimacin de las necesidades de riego. A continuacin slo se tratarn ciertas consideraciones a tener en cuenta cuando se estime la cantidad de agua que requieren los cultivos con fines de diseo. El cultivo consume agua para poder desarrollarse adecuadamente, lo que permitir obtener altas producciones y calidades. Las necesidades de agua de los cultivos se consideran representadas por la evapotranspiracion (ET), que incluye por una parte el agua que los cultivos extraen del suelo a travs de las races y pasa a la atmsfera a travs de las hojas, y por otra la evaporacin directa desde el suelo.

El clculo de la evapotranspiracin se realiza a partir de la denominada evapotranspiracin de referencia (ETr), que recoge principalmente la influencia del clima, y del coeficiente de cultivo (Kc) que depende de cada cultivo y su estado de desarrollo.

Figura 4. Representacin esquemtica del clculo de la Evapotranspiracin (ET). Los valores de evapotranspiracin de referencia (ETr) se dan en milmetros al da (mm/da) y normalmente proceden de valores medios mensuales. Sin embargo, habr das o grupos de das en los que los valores de ETr sern mayores que estas medias mensuales, y por tanto sern mayores las necesidades de riego. La instalacin de riego deber suministrar a los cultivos el agua correspondiente a las necesidades de riego en los periodos en que dichas necesidades son mximas. Por esto, para el diseo de las instalaciones de riego por aspersin, los valores de ETr procedentes de medias mensuales deben multiplicarse por 1.15 cuando se piense regar cada seis o diez das en plena campaa de riego, que ser en general una buena prctica. Si se dispone de valores de ETr procedentes de medias de 10 das, podrn utilizarse directamente con fines de diseo.

Con la instalacin de riego tendrn que regarse los diferentes cultivos que en el mismo ao o en aos diferentes se quieran implantar. Por tanto, para el clculo de la instalacin debe considerarse la ETr en cada mes multiplicada por 1.15, y los coeficientes de cultivo (Kc) para cada cultivo y fase de desarrollo. Se calcularn as numerosos valores de ET y se elegir el mayor de los obtenidos para el diseo de la instalacin de riego. Este valor mximo de ET se denomina evapotranspiracin de diseo (ETd).

La ET de diseo representa las necesidades netas de riego mximas, esto es, la cantidad de agua que necesita el cultivo para no disminuir su desarrollo en periodos de mxima necesidad. Es fundamental que el cultivo est bien suministrado de agua en estos periodos para obtener la mxima produccin. Una vez obtenidas las necesidades netas de riego, ser preciso obtener las necesidades brutas de riego, es decir, la cantidad de agua que hay que aplicar para que, restndo las prdidas que se ocasionan durante el riego (principalmente la escorrenta y la filtracin profunda, ver Unidad Didctica 4 del Mdulo 1 Fundamentos del Riego) el cultivo disponga de la que necesita. Para calcular las necesidades brutas basta dividir las necesidades netas de riego entre la eficiencia de aplicacin del riego:

MARCO DE LOS ASPERSORES El marco es la separacin entre los aspersores del mismo ramal de aspersin y entre dos ramales consecutivos, y determina el solape entre las zonas regadas por aspersores contiguos. Con el objetivo de conseguir una lluvia uniforme se elegir conjuntamente el tipo de aspersor y el marco, tratando de evitar que las zonas ms alejadas de los aspersores reciban menos agua. Los marcos ms frecuentes son el cuadrado, el rectangular y el triangular o al tresbolillo. La superficie del suelo que riega cada aspersor segn cada uno de estos marcos est determinada por la distancia entre aspersores y ramales, de forma que: Marco cuadrado: Superficie = Distancia entre aspersores x Distancia entre ramales = Da x Da Las distancias entre aspersores y ramales ms utilizadas son: 12 x 12, 15 x 15 y 18 x 18.

Figura 5. Representacin esquemtica de la superficie que riega cada aspersor para a) marco cuadrado; b) marco rectangular; c) marco triangular o al tresbolillo. Marco rectangular: Superficie = Distancia entre aspersores x Distancia entre ramales = Da x Dr Las distancias ms frecuentes entre aspersores y ramales son

respectivamente: 12 x 15, 12 x 18 y 15 x 18. Marco triangular: Superficie = Distancia entre aspersores x Distancia entre ramales = Da x Dr Las distancias ms utilizadas son: 18 x 15 y 21 x 18 respectivamente. Con cualquiera de los marcos, las distancias mayores pueden presentar mayores problemas de aplicacin del agua cuando hay viento, pues aunque el alcance de los aspersores sea suficiente el chorro se ver ms alterado.

LLUVIA MEDIA DEL SISTEMA

Es la intensidad de lluvia que se aplica con una instalacin de riego por aspersin, suponiendo que el agua se reparte de manera completamente uniforme. Se suele expresar en milmetros por hora (mm/h). Para calcularla es preciso saber el caudal que suministran los aspersores y la superficie que riega cada uno de ellos:

Cuando se disea un sistema de riego por aspersin es muy importante tener en cuenta que la lluvia media del sistema debe ser menor que la velocidad de infiltracin del suelo, pues de lo contrario ste no podr infiltrar el agua que aplican los aspersores y se producirn prdidas por escorrenta. A su vez, si el terreno tiene pendiente, el agua de escorrenta puede provocar la erosin y prdida tanto de suelo como de los nutrientes que se encuentran en las capas ms superficiales.

Figura 6. Escorrenta y erosin del suelo originadas en un sistema de aspersin sobre un terreno con cierta pendiente. FRECUENCIA Y TIEMPO DE RIEGO El intervalo entre riegos es el tiempo transcurrido entre la aplicacin de un riego y el siguiente. Cuanto menor sea dicho intervalo, mayor ser la frecuencia de riegos. Una alta frecuencia de riegos encarecer el coste del riego tanta ms cuanta ms mano de obra requiera. Adems, en las primeras fases del cultivo, cuando ste no cubre totalmente el suelo, pueden incrementarse las necesidades de agua al ser mayor la evaporacin si el suelo se humedece con frecuencia. Por otro lado, una frecuencia de riegos baja puede dar lugar a disminuciones en la produccin al aumentar el riesgo de que el cultivo sufra falta de agua. Para un cultivo dado se puede afirmar que el riego deber ser ms frecuente: Cuanto menos profundo sea el suelo Cuanto menor sea la profundidad que alcanzan sus races Cuanto menor la capacidad del suelo para retener agua (ms arenoso) Cuanto mayor sea la evapotranspiracin (ET) Cuanto peor sea la calidad del agua de riego En general, no es conveniente que el intervalo entre riegos sea mayor de una semana en plena campaa de riego cuando las necesidades son mximas, pudiendo llegar a las dos semanas al inicio y final del cultivo. El tiempo de riego es el tiempo que debe estar funcionando la instalacin para aplicar las necesidades brutas de riego. Se calcula simplemente dividiendo las necesidades brutas de riego por la lluvia media. El tiempo de riego utilizado para el diseo ser el necesario para el periodo en el que las necesidades de agua son mximas, por lo que habitualmente el tiempo real de riego ser menor.

Cuando un sistema de riego por aspersin est compuesto por ms de una unidad de riego, lo que suele ser muy frecuente, es preciso diferenciar entre el tiempo de riego de cada una de tales unidades y el tiempo total de riego, que ser la suma del tiempo de riego de cada una de ellas. Cuando se trate de sistemas de riego mviles habr que tener en cuenta el tiempo invertido en su desplazamiento.

2.2.3 Diseo Hidrulico Con el diseo hidrulico se determinarn las dimensiones de todos los componentes de la instalacin de riego, de forma que se pueda aplicar el agua suficiente para los cultivos durante cualquiera de sus fases de desarrollo; otro

objetivo es conseguir que la aplicacin del agua en forma de lluvia sobre el suelo sea suficientemente uniforme. Con todo ello se podrn obtener buenas producciones con el menor gasto de agua.

Figura 7. La uniformidad de distribucin afecta al desarrollo homogneo del cultivo y a su produccin final. Es preciso, sin embargo, hacer una importante anotacin: el valor de uniformidad de aplicacin que se utilizar en el proceso de diseo hay que elegirlo previamente. Hay que tener en cuenta que optando por una uniformidad alta, se estar eligiendo una instalacin de riego que ahorrar agua e incrementar la

produccin de los cultivos, lo que siempre es necesario. Pero tambin ser mayor el coste de la instalacin ya que las presiones debern ser ms uniformes, mayores los dimetros de tuberas, se necesitar mayor longitud de tuberas, sern necesarios reguladores de presin, etc. As pues, habr que llegar a un equilibrio, eligiendo una uniformidad lo suficientemente elevada que permita aprovechar el agua al tiempo que se obtienen buenas producciones, sin que el coste sea excesivo. En cualquier caso, el coeficiente de uniformidad (CU) elegido deber ser mayor o igual que 75 %. Para lograr una buena uniformidad de aplicacin del agua ser necesario que la presin en todos los aspersores a lo largo del ramal de aspersin sea similar. Como ya se ha comentado anteriormente, el agua perder presin a su paso por las tuberas, en las conexiones, piezas especiales, etc., lo que se conoce como prdida de carga. Tambin se perder presin si la tubera es ascendente, mientras la ganar si es descendente. Debido a las prdidas de carga y a las pendientes, se producir una diferencia de presin entre los diferentes ramales portaaspersores colocados a lo largo de una tubera secundaria y entre distintos aspersores de un mismo ramal.

Figura 8. A lo largo de un ramal de aspersin se produce prdida de presin que se traduce en menores caudales suministrados. Para que las diferencias de presin dentro del mismo ramal sean lo menores posible, se intentar colocar los ramales siguiendo aproximadamente las curvas de nivel o bien ligeramente descendentes; en cualquier caso, los ramales de aspersin deben instalarse paralelos a las lneas de cultivo. Otra recomendacin consiste en colocar los ramales paralelos a las lindes o caminos ms largos, con lo que la instalacin quedar mejor distribuida, siempre que se cumplan las recomendaciones anteriores.

Figura 9. Siempre que sea posible, los ramales de aspersin se colocarn paralelos a las lneas de cultivo. Para conseguir una buena uniformidad, es conveniente que la diferencia de caudal entre el aspersor que suministra menor cantidad de agua y el que ms suministra no sea mayor que el 10% del caudal medio de todos los aspersores de ese ramal (ver Figura 10).

Figura 10

Para que el caudal que suministran los aspersores sea suficientemente homogneo, es conveniente que las diferencias de presin a lo largo de un ramal no sean mayores del 20 %. Para mantener las presiones y teniendo tambin en cuenta criterios econmicos, en sistemas mviles se aconseja limitar la longitud de los ramales de aspersin a 200 metros. En sistemas de cobertura total la longitud recomendable de los ramales suele oscilar entre 120 y 150 metros.

La presin necesaria en el inicio de la instalacin ser tal que el aspersor ms desfavorable (por ser el ms lejano, o ms elevado, etc.) tenga una presin suficiente. Teniendo en cuenta esto y las prdidas de carga, se determina la presin necesaria en el sistema de bombeo. 2.3.- EVALUACIN DE INSTALACIONES DE RIEGO POR ASPERSIN 2.3.1.- Definicin La evaluacin de un sistema de riego por aspersin es un proceso por el que se puede saber si la instalacin y el manejo que se hace de ella renen las condiciones necesarias para aplicar los riegos adecuadamente, esto es, cubriendo las necesidades del cultivo para la obtencin de mximas producciones y al mismo tiempo minimizando las prdidas de agua. Con los resultados obtenidos se pueden proponer cambios, con frecuencia sencillos de realizar, que repercutirn en la mejora del riego. As, el funcionamiento de un sistema de riego por aspersin puede mejorar

sustancialmente variando la presin de trabajo, tamao de boquillas, altura de aspersores, tiempo de las posturas de riego, cambiando el material desgastado, etc. Las evaluaciones debern realizarse, en general, en las condiciones normales de funcionamiento de forma que lo observado coincida con la situacin usual durante la aplicacin de los riegos. Los principales aspectos a tener en cuenta al realizar una evaluacin son los siguientes: Comprobar el estado de los diferentes componentes de la instalacin y si el mantenimiento es adecuado. Determinar los caudales reales aplicados por los aspersores a la presin de trabajo y la lmina de agua aplicada al campo por unidad de tiempo. Determinar la uniformidad de aplicacin del agua. Determinar la eficiencia de aplicacin del riego. Analizar los criterios seguidos por el usuario del riego para decidir la lmina de agua a aplicar (generalmente reservado a personal tcnico cualificado).

Detectar y analizar los problemas de funcionamiento de la instalacin y plantear las soluciones ms sencillas y econmicas (generalmente reservado a personal tcnico cualificado). Es muy importante realizar una evaluacin recin finalizada la instalacin; se comprobar as que las prestaciones en cuanto a la capacidad de aportar una cantidad de agua con una determinada uniformidad coinciden con lo proyectado. Tambin es conveniente conocer al principio de cada campaa de riegos la cantidad de agua que aplica el sistema por unidad de tiempo y su uniformidad, con lo que se podr decidir el tiempo de riego. Asimismo, deber realizarse una evaluacin del sistema de riego cuando existan motivos para sospechar la existencia de cambios en la uniformidad o en la lmina de agua aplicada. 2.3.2 Evaluacin de los componentes de la instalacin Bsicamente consistir en realizar una inspeccin a simple vista de los componentes del sistema, desde tuberas, juntas, elementos de control, piezas especiales, etc. En primer lugar se comprobar si los aspersores son idnticos en marca, modelo, tipo y dimetro de boquillas y altura. Es fundamental que, al menos, los aspersores instalados en un mismo ramal d aspersin sean idnticos. Se comprobar la existencia de fugas en las juntas entre tubos de aspersin y cualquier elemento de la instalacin, principalmente en las conexiones a la toma o bocas de riego. Finalmente deber anotarse la existencia o no elementos de medida y control de agua, la cantidad que existe de cada uno, su ubicacin y estado general: manmetros o tomas manomtricas, reguladores de presin, contadores, etc. 2.3.3 Evaluacin de la uniformidad del riego En un sistema de riego es muy importante conocer si el agua se est aplicando de manera uniforme. Una baja uniformidad implica la existencia de zonas del suelo con exceso de agua y otras con escasez, o bien la necesidad de aplicar agua en exceso para que las zonas que reciben menos cantidad estn suficientemente abastecidas. Lo anterior

supondr que en determinadas zonas del campo no se conseguirn producciones satisfactorias.

Figura 1. Una baja uniformidad de aplicacin supone que puedan existir importantes diferencias en el desarrollo del cultivo y en la produccin final. La evaluacin tendr como objetivo determinar el coeficiente de uniformidad de la unidad de riego (CU), para lo cual se calcular primero el de una zona de dicha unidad seleccionada previamente (CU zona). Es habitual considerar que el coeficiente de uniformidad de la unidad es similar al de la zona, aunque existe un procedimiento en el que es preciso medir presiones adems de caudales para calcular CU con precisin. Para evaluar la uniformidad de un sistema de riego por aspersin el primer paso es elegir la zona a evaluar. Deber ser representativa del sistema en cuanto a caractersticas de los aspersores, marco de riego, nmero de boquillas y dimetro. Tambin debe tener una presin cercana a la media (lo que ocurre a un tercio del inicio de los ramales de aspersin si no existe pendiente o es reducida) o a la mnima (lo que se produce al final de los ramales si la pendiente es nula o ascendente).

Figura 2. Esquema de una zona representativa para realizar la evaluacin del sistema de aspersin en un terreno sin pendiente o poca pendiente. Antes de comenzar el riego, se colocar una red de vasos pluviomtricos formando una malla de 3x3 metros entre dos ramales, que recogern agua de seis aspersores segn se indica en la Figura 3. Como vaso podr utilizarse cualquier recipiente que tenga al menos 12 centmetros de dimetro y bordes agudos y sin deformaciones. Los vasos se instalarn sobre el suelo cuando el cultivo no altere la lluvia de los aspersores, y justo sobre el cultivo en caso contrario. Si no se dispone de suficientes vasos se podrn colocar entre cuatro aspersores.

Figura 3. Esquema de la disposicin de los vasos pluviomtricos para la evaluacin de un sistema de riego por aspersin con cobertura total.

Figura 4. Vasos pluviomtricos colocados sobre el suelo cada 3 metros para la evaluacin de un sistema de aspersin fijo. Se comenzar a regar y los vasos recogern la lluvia de los aspersores. Cuanto mayor sea el tiempo durante el cual los vasos recojan agua, ms fiables sern los resultados; el tiempo que debe durar la recogida de agua ser como mnimo de 90

minutos. Cuando finalice la evaluacin, se dejar de regar y se medir el volumen recogido en cada vaso con ayuda de una probeta. Los volmenes se medirn en centmetros cbicos (cm3).

Figura 5. La cantidad de agua que se recoge en cada vaso pluviomtrico se mide vertindola en una probeta o vaso graduado. Con los volmenes recogidos se calcular: Primero: La media de todos los volmenes medidos en cada uno de los vasos (Vm). Segundo: La media de los volmenes medidos en la cuarta parte de los vasos que han recogido menos agua (V25%). Tercero: El coeficiente de uniformidad de la zona evaluada (CUzona) se obtendr utilizando la siguiente frmula:

La uniformidad depende tambin del viento y de condiciones atmosfricas, por lo que ser necesario anotar la temperatura y, aunque sea slo aproximadamente, la direccin y velocidad del viento. Tambin es importante anotar del da y hora en que se realiza la evaluacin, lo que permitir obtener informacin sobre temperatura y viento de alguna estacin meteorolgica cercana. Si la parcela se riega con un nico ramal portaaspersores, los vasos se colocarn a ambos lados del ramal y se sumarn los volmenes recogidos en los colocados a cada lado, segn se muestra en la Figura 6. El procedimiento de clculo de CUzona ser idntico en todo lo dems.

Figura 6. Cuando se riega con un solo ramal de aspersin, se sumarn los volmenes recogidos en los vasos colocados simtricamente a ambos lados del ramal. El caudal de cada aspersor cambiar con la presin. La diferencia de presiones en toda la unidad de riego ser mayor que la existente entre los aspersores de los que se ha recogido el agua. Por esto, la uniformidad en el conjunto de la unidad (CU) ser por regla general menor que la medida en la zona evaluada (CUzona). Para calcular con precisin CU de la instalacin, hay que tener en cuenta el cambio de presiones. Este procedimiento presenta cierta complejidad ya que es preciso medir presiones en un cierto nmero de aspersores; adems, los clculos son algo ms complejos. Si el agricultor tiene dificultad para realizar la evaluacin de presiones, ser aconsejable que obtenga el coeficiente de uniformidad en un par de zonas diferentes, correspondientes a dos unidades de riego donde pueda sospechar la existencia de diferencias importantes de presin. Es el caso, por ejemplo, de una zona muy alta y otra muy baja dentro de la parcela, o en la ms cercana y lejana del inicio del sistema de riego. Si se observan diferencias importantes en el volumen medio recogido en los vasos o entre los CUzona obtenidos, ser necesario acudir a personal cualificado para que realice una evaluacin ms

completa.Tambin ser conveniente hacerlo si alguno de los CUzona es menor del 75%.

2.3.4.- Evaluacin de las prdidas por evaporacin y arrastre del viento En riego por aspersin existen dos factores que afectan negativamente a la aplicacin del agua sobre el suelo: la evaporacin de las gotas de agua que producen los aspersores y el arrastre de dichas gotas por efecto del viento. En las prdidas por evaporacin y arrastre del viento tiene gran importancia el tamao de las gotas que dan los aspersores. Las prdidas sern mayores, cuanto mayor sea el viento y la temperatura y menor sea el tamao de la gota que origina el aspersor. Existe un procedimiento para calcular con cierta precisin la cantidad de agua que se pierde por evaporacin o viento, si bien es algo tedioso. Si el agricultor no se ve capacitado para realizar tal procedimiento o no cuenta con apoyo tcnico, puede utilizar unos valores generales para cuantificar estas prdidas segn la velocidad del viento y la humedad del ambiente y unas sencillas recomendaciones:

En situaciones de poco viento, menor de 2 metros/segundo, las prdidas estarn en torno al 5 %. En situaciones de viento moderado, entre 2 y 4 metros/segundo, las prdidas estarn prximas al 10 %.

2.3.5.- Eficiencia de Aplicacin ptima del sistema de riego Con el coeficiente de uniformidad calculado con una sencilla evaluacin del sistema de riego, se puede obtener informacin necesaria para la programacin de los riegos. Especialmente, se puede estimar la eficiencia de aplicacin que el sistema de riego puede proporcionar sin que el cultivo sufra una cada de la produccin y sin aplicar ms agua de la necesaria. La eficiencia de aplicacin mxima que se puede conseguir con el sistema de riego sin introducir modificaciones que afecten a su diseo, se denomina eficiencia de aplicacin ptima del sistema y ser la que se utilizar para programar riegos. Como se indica en Unidad Didctica 6 del Mdulo 1 Fundamentos del Riego, la eficiencia de aplicacin se utiliza para obtener las necesidades brutas de riego a partir de las necesidades netas. La eficiencia de aplicacin es el tanto por ciento del agua de riego que es realmente utilizada por el cultivo con respecto al total de agua aplicada, para lo cual hay que considerar las prdidas de agua originadas por filtracin profunda y las prdidas por escorrenta. En caso de riego por aspersin, la escorrenta suele ser nula cuando el sistema est bien diseado y no se producen fugas, pero en cambio es preciso incluir las prdidas por evaporacin y arrastre del viento. Por tanto, la eficiencia de aplicacin ser:

A la vista de la Figura 13, la relacin que existe entre la filtracin profunda, el dficit de agua del cultivo y la uniformidad de distribucin (CU) es clara. Si se aplican las necesidades brutas de riego, cuanto menor sea el CU (menor la

uniformidad del riego), mayor ser la cantidad de agua perdida por filtracin a capas profundas y mayor la parte de la parcela que no recibe agua suficiente.

Figura 13. Efecto del dficit y exceso de agua en el desarrollo uniforme del cultivo y en la produccin. Esta relacin entre CU, filtracin profunda y dficit se puede recoger en valores, de forma que conociendo el coeficiente de uniformidad del sistema de riego (obtenido en la evaluacin), y aceptando que se produzca un determinado dficit, se podr determinar la filtracin profunda:

Como se observa, admitiendo un dficit mayor, para un mismo valor del coeficiente de uniformidad el porcentaje de filtracin profunda con respecto al agua aplicada se reducir.

Una vez admitido un dficit y obtenida la filtracin profunda, junto con las prdidas por evaporacin y arrastre del viento, se calcular la eficiencia de aplicacin que habr que utilizar en la programacin del riego.