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Santa Gertrudes Filha dileta do Corao de Jesus

To ligada ao sobrenatural, mais parecia um anjo do Cu que uma criatura terrena. Viveu alheia s atraes mundanas e foi tid a como sustentculo da religio

Plinio Maria Solimeo


Pouca coisa se sabe da vida de Santa Gertrudes. Os cinco livros de suas revelaes nos oferecem poucos dados sobre sua prpria vida. Sabemos que nasceu pelo ano de 1256. Seus pais a colocaram como aluna das beneditinas de Rodesdorf quando tinha apenas cinco anos.
Era priora desse mosteiro outra Gertrudes, de Hackeborn. Muito piedosa e culta, esta priora, vendo a estupenda inteligncia de sua homnima, incentivou-a muito no apenas na observncia monstica, mas tambm nas atividades intelectuais que Santa Lioba e suas freiras anglo-saxs haviam transmitido s suas fundaes na Germnia. A pequena Gertrudes encantava a todos. Nessa alma, Deus reuniu o brilho e o frescor das mais belas flores candura da inocncia, de maneira que encantava todos os olhares como atraa todos os coraes, diz sua bigrafa e contempornea1.

A educao de Gertrudes foi confiada irm da priora, Matilde, muito adiantada na via mstica e na santidade. Esta procurava incutir nas almas de suas alunas o fogo do amor de Deus que devorava seu corao. E encontrou em Gertrudes um campo propcio para isso. Assim, conservando a pureza de corao durante os anos de sua infncia e adolescncia, e entregando-se com ardor aos estudos e artes liberais, [Gertrudes] foi preservada pelo Pai das misericrdias de todas as frivolidades que, com frequncia, arrastam a mocidade2.

Na converso, recebe os estigmas de Cristo


Entretanto, em seu af de passar das lnguas para a retrica, e desta para a filosofia, ela diminuiu um tanto seu primitivo fervor. Foi quando, aos 26 anos de idade, depois de um ms de terrvel provao, Nosso Senhor apareceu-lhe e fez-lhe compreender sua falta: Provaste a terra com meus inimigos e sugaste algumas gotas de mel entre os espinhos. Volta a mim, e te inebriarei na torrente de meu divino amor3. Explica a bigrafa: Ento Gertrudes compreendeu que tinha estado longe de Deus, em regio desconhecida, quando, aplicando-se at esse dia aos estudos mundanos, descuidara de lanar seu olhar para a luz da cincia espiritual e, devido a um apego muito forte aos encantos da sabedoria humana, descuidara de lanar seu olhar para a luz da cincia espiritual4. Nessa viso foram-lhe impressas, no de modo visvel externamente, os sagrados estigmas de Cristo Senhor Nosso. Aps tais acontecimentos, que ela chama de sua converso, entregou-se com ardor ao estudo da teologia escolstica e mstica, da Sagrada Escritura e dos Padres da Igreja, sobretudo de Santo Agostinho, So Gregrio Magno, So Bernardo e Hugo de So Vtor.

No mosteiro ela no exercia outra funo seno a de irm-substituta da irm-cantora, Santa Matilde. Apesar de sempre doente e lutando tenazmente contra suas paixes, atendia s inmeras pessoas que a vinham consultar, com citaes dos livros sagrados empregadas to a propsito, que no permitiam 5 objees . Para esclarecer seus consulentes escreveu em lngua verncula (as outras obras, escreveu-as em latim) alguns tratados, nos quais explicou passagens obscuras da Sagrada Escritura e transcreveu as mais belas sentenas dos Padres da Igreja. Infelizmente essas obras se perderam. Sua bigrafa, que era uma de suas ardentes condiscpulas, afirma tambm que Gertrudes era fortssimo apoio da Religio, defensora to zelosa da justia e da verdade, que seria possvel aplicar-lhe o que se diz do sumo sacerdote Simo no mesmo livro da Sabedoria: Sustentou a casa durante sua vida, isto , foi o sustentculo da Religio; e em seus dias fortificou o templo, no sentido de que, por seus exemplos e conselhos, fortificou o templo espiritual da devoo e excitou nas almas um maior fervor6.

Santa Gertrudes

Pureza, humildade, bondade, fidelidade, caridade


Num ano em que o frio ameaava os homens, animais e colheitas, durante a Missa Santa Gertrudes implorava a Deus que desse remdio a esses males. E teve a seguinte resposta: Filha, hs de saber que todas tuas oraes so ouvidas. Ao que ela replicou: Senhor, dai-me a prova desta bondade fazendo com que cessem os rigores do frio. Ao sair da igreja, a santa notou que os caminhos estavam inundados pela gua produzida pela neve derretida. O tempo favorvel continuou, e comeou mais cedo a primavera7.

Santa Gertrudes procurava esclarecer-se sobre suas vises, especialmente com Santa Matilde, que tambm era favorecida com aparies de Nosso Senhor Jesus Cristo. Sobre as duas, tendo uma alma santa do mosteiro perguntado a Nosso Senhor por que exaltava Gertrudes acima de todas e parecia no reparar em Matilde, Ele respondeu: Eu fao grandes coisas nesta, mas as que fao e ainda farei naquela so bem maiores. E explicou o porqu dessa predileo: Um amor todo gratuito me prende a ela, e este mesmo amor que, por um dom especial, disps e conserva agora em sua alma cinco virtudes, em que me deleito: uma verdadeira pureza, pela influncia contnua de minha graa; uma verdadeira humildade, pela abundncia de meus dons, pois, quanto mais realizo grandes coisas nela, mais ela mergulha nas profundidades de sua indignidade pelo conhecimento de sua fragilidade; uma verdadeira bondade que a leva a desejar a salvao de todos os homens; uma verdadeira fidelidade, pela qual todos os seus bens me so oferecidos pela salvao do mundo; enfim, uma verdadeira caridade que a faz amar-me com fervor, com todo seu corao, toda sua alma e todas suas foras, e ao prximo como a si mesma por minha causa 8.

Devoo ao Sagrado Corao de Jesus


Santa Matilde, que tambm era favorecida com aparies de Nosso Senhor Jesus Cristo, aconselhava Santa Gertrudes em suas dvidas

A Eucaristia era o centro da piedade de Gertrudes, que oferecia a Nosso Senhor todos seus atos e oraes antes da comunho, como preparao para acercar-se mais dignamente da Sagrada Mesa; e todos os que se seguiam comunho, como outros tantos atos de ao de graas pelo excelso benefcio. Diz-se que Santa Gertrudes foi a santa da santa humanidade de Cristo, assim como Santa Catarina de Gnova o foi da divindade. Diz-se igualmente que Santa Gertrudes ensinou de maneira admirvel a teologia da Encarnao, que foi a teloga do Sagrado Corao, e que, se no foi escolhida para ser a apstola do Sagrado Corao, foi ao mesmo tempo a amante radiosa, a poetisa delicada e a profetisa dessa devoo. Encarnao, misericrdia de Jesus e intimidade confiante com Ele, Sagrado Corao, tal , com efeito, o domnio de Santa Gertrudes. A isso convm acrescentar a Eucaristia: poucos levaram avante a comunho freqente tanto quanto ela, e com um sentido to justo das condies requeridas9.

Algumas das revelaes de Nosso Senhor a Santa Gertrudes parecem preludiar as que faria quatro sculos depois a Santa Margarida Maria Alacocque sobre seu Sagrado Corao. Apresentou-lhe um dia, por exemplo, seu divino Corao sob a forma de um turbulo de ouro, do qual subiam ao Pai Celeste tantas colunas de perfumado incenso quantas so as classes de homens pelas quais Ele deu a vida. Santa Gertrudes assim fala de graas recebidas desse divino Corao: Alm desses favores, me admitistes ainda incomparvel familiaridade de vossa ternura, oferecendo-me a arca nobilssima de vossa divindade, quer dizer, vosso Corao Sagrado, para que nele me deleite. Vs o Uma das inmeras aparies de Nosso Senhor santa, nas destes a mim gratuitamente ou o trocastes pelo meu, como prova ainda mais evidente de vossa terna quais j preludia a devoo ao Sagrado Corao de Jesus intimidade. Por esse Corao divino conheci vossos secretos juzos. Por ele me destes to numerosos e doces testemunhos de vosso amor, que se no conhecesse vossa inefvel condescendncia, eu ficaria surpreendida ao ver-vos prodigaliz-los at mesmo vossa amada Me, se bem que Ela seja a mais excelente criatura e reine convosco no Cu10.

Santa Gertrudes havia escrito uma preparao para a morte, para proveito dos fiis. Consistia em um retiro de cinco dias, o primeiro dos quais consagrado a considerar a ltima enfermidade; o segundo, a confisso; o terceiro, a uno dos enfermos; o quarto, a comunho; e o quinto a dispor-se para a morte. Certamente ela se preparou desse modo para seu falecimento. Segundo a tradio, este deu-se pelo ano 1302 ou 1303, durante um de seus inumerveis xtases, provavelmente no dia 15 de novembro.

Santa Teresa de vila e So Francisco de Sales promoveram muito o culto a essa santa extraordinria, mas s em 1739 ele foi estendido Igreja Universal11.

SANTA GERTRUDES DE HELFTA (1256-1302)


Santa Gertrudes de Helfta foi monja cisterciense e escritora mstica, tambm conhecida como Gertrudes a Grande, ou Gertrudes a Magna. Das origens de Gertrudes de Helfta s se conhece a data de nascimento: 6 de janeiro de 1256. O lugar parece ter sido Eisleben, e a familia um enigma. O silncio a respeito resultou suspeito, e se h elaborado conjecturas como a procedncia servil ou pobre; haver sido abandonada; ou ser filha ilegtima de algum nobre. O que seguro que em sua familia existiam circunstncias que na poca no era adequado mencionar.

Com a idade de 5 anos ingressou no monasterio de Helfta. Sobre isto to pouco ho ficado noticias, desconhecendo-se como chegou e se foi acolhida exclusivamente como educanda, para ser formada na escola de meninas a cargo de Matilde de Hackeborn; ou como oblata, oferecida a Deus para converterse em monja.

Gertrudes iniciou sua aprendizagem monstica. Realizou o noviciado, professou e recebeu uma cuidada formao teolgica, filosfica, literaria e musical. Sua vida foi normal at os 25 anos, como uma monja a mais do monastrio, dedicada copia de manuscritos, a costura e aos labores agrcolas da horta monastica. No desempenhou cargos importantes, ou ao menos s se conhece que foi cantora segundo s ordens de Matilde de Hackeborn.

Em 27 de janeiro de 1281 teve sua primeira experiencia mstica, que supora uma profunda mudana em sua vida. Se tratou de uma viso de Cristo adolescente, que lhe dizia: "No temas, te salvarei, te livrarei... Volve-te a mim e eu te embriagarei com a torrente de meu divino regalo". A partir disto deixou os estudos profanos e de literatura pelos estudos teolgicos; e sua existncia passou de ser rotineira a viver uma profunda experiencia mstica.

Gertrudes viver uma intensa vida mstica em meio a vida comunitaria. Muitas vezes sofreu enfermidades, porm isto no a incapacitou para dedicar-se a escrever diversas obras literrias entre as que se encontravam comentarios Sagrada Escritura. Se perderam quase todas as suas obras, conservando-se s trs.

Memorial da abundancia da divina suavidade. Tem 24 captulos. O gnero semelhante s Confisses de Santo Agostinho. Recolhe a experiencia mstica de Gertrudes desde sua converso at o ano 1190.

Dos materiais soltos escritos ou ditados por Gertrudes, assim como os recolhidos pelas monjas contemporaneas, surgiu a segunda obra. A autora que os ordenou permanece no anonimato, e se chama a si mesma "redatora" (redactrix). A compilao se terminou pouco antes de morrer Gertrudes. Consta de cinco livros. O primeiro um panegrico da pessoa e atividade de Gertrudes de Helfta, obra da redatora. O segundo incorpora o Memorial exclusivamente. Os livros terceiro, quarto e quinto recolhem os materiais de diversa procedncia, que relatam as experiencias msticas de Gertrudes em torno s festas litrgicas, assim como as revelaes recebidas sobre a morte e gloria de pessoas de sua volta.

Livro de oraes composto integralmente por Gertrudes. A finalidade reavivar o fervor religioso mediante a reflexo. So 7 exercicios, que respondem aos

momentos mais importantes da vida de uma monja: batismo, converso, consagrao virginal, profisso monstica, louvor divino e morte, entendida como encontro com o divino Esposo.

Toda a obra de Gertrudes se organiza em torno vida monstica, cujo centro a Liturgia das Horas, a Eucaristia e a Lectio Divina. Sua espiritualidade de carter cristocntrico, destacando especialmente a imagem do Corao de Jesus, smbolo do amor divino. Suas obras, junto com a de Matilde de Hackeborn, so um dos testemunhos mais antigos desta devoo. A presena da Virgem Maria tambm importante, porm sua mariologia se integra por completo em sua cristologia.

A respeito das virtudes, tm uma viso otimista e positiva, em chave de acolhida da graa divina e de progressiva unio com Cristo, mais que como uma luta contra os vicios e as paixes. Junto a isto desenvolve a ideia da suplncia de Cristo, pela qual o amor de Jesus lhe leva a suprir e sanar com seus mritos e virtudes a insuficincia do homem para salvar-se.

Tudo isso entrega ao homem a liberdade de corao. Talvez este seja o ponto que mais chamou a ateno aos seus leitores. Gertrudes se sente soberanamente livre confiando plenamente no amor e na misericordia de Cristo. Isso a fez ser otimista e intrpida, manifestndo-o por exemplo em sua prtica de comungar sempre que podia, algo impensavel para seu tempo, pelas oraes, jejuns e exercicios necessrios para preparar-se. A suplncia de Cristo sanava os esquecimentos a este respeito.

Seus escritos e espiritualidade passaram desapercebidos at 1536 em que os cartuxos de Colonia imprimem o Memorial. A aceitao e xito foi enorme, e se produziu toda uma corrente espiritual em torno a ela que se traduziu em reedies contnuas de seus escritos e numerosas biografias. Por tal xito, e ao desconhecer o apelido, comeou a ser chamada Gertrudes a Grande, ou a Magna. Gertrudes morreu em 17 de novembro de 1302, em Helfta, aos 45 anos de idade.

PENSAMENTOS DE SANTA GERTRUDES DE HELFTA

" Amor, o ardor de tua divindade abriu-me o Corao dulcssimo de Jesus! Corao do qual mana toda doura. Corao transbordante de ternura. Corao repleto de caridade!"

"Beber desta fonte salvadora significa restituir a si a prpria verdade, ofuscada pelo pecado, para recuperar a luminosidade da inteligncia e do amor originais. Quem faz tal experincia reencontra o prprio corao, recriado no amor de Deus"

" Amor, mergulha meu esprito nas guas deste Corao melfluo, sepultando nas profundezas da divina misericrdia todo o peso da minha iniqidade e da minha negligncia. Restitui-me, em Cristo, uma inteligncia luminosa e um afeto puro, para que atravs de ti eu possa ter um corao imune, desembaraado e livre".

" Senhor, desejo louvar-te e agradecer-te porque, apesar da minha indignidade, mantiveste tua transbordante ternura para comigo. Quero ainda louvar-te porque alguns, ao ler estas pginas, podero saborear na intimidade de seu ser as mais elevadas experincias. De fato, por meio do alfabeto, alcanam a cincia da filosofia aqueles que querem estudar; similarmente, por meio de sinais que, na verdade, so apenas figuras retratadas, os leitores destas pginas aprendero a degustar dentro de si mesmos aquele man escondido que no poderia ser associado a nenhuma mistura de imagens corpreas, e de cujo sabor somente quem j experimentou sentir fome".

"Naquela mesma hora, quando minha memria ainda se ocupava devotamente com tais pensamentos, senti que me estava sendo divinamente concedido a mim, to indigna que sou aquilo mesmo que havia pedido na orao, isto : no interior de meu corao, como sendo um lugar corpreo, eu soube que tinham sido impressos os sinais de tuas santssimas chagas, dignas de respeito e adorao".

"Deus onipotente e Mestre generoso de todo bem, digna-te garantir-nos sempre este alimento enquanto caminhamos em nosso exlio, na espera de que contemplando com rosto descoberto a glria do Cristo sejamos transformados sua prpria imagem, de luz em luz, como sob suavssimo sopro".

"Durante uma pregao feita na capela por um frade, este dizia: 'O amor um dardo de ouro. Se o homem o lana sobre qualquer outra pessoa, ele a possui de algum modo. Seria, pois, loucura usar o amor para os bens terrestres, mas negligenciar os bens celestes'. Inflamada por tais palavras, Gertrudes disse ao Senhor: 'Que me seja condedido este dardo! Ento, sem esperar um segundo, eu me esforaria para vos transpassar com ele, a Vs, nico bem-amado de minha alma, para ter-vos sempre comigo'. Ela ainda pronunciava tais palavras, quando viu o Senhor que a mirava com uma flecha urea e lhe dizia: 'Tu planejas ferir-me, caso possusses uma flecha de ouro. Mas eis que sou eu quem a tenho! Desejo com ela transpassar-te de tal modo, que jamais poders sarar'".

"E era uma flecha com trs curvaturas: no incio, no meio e na extremidade. Assim se mostrava o trplice efeito que esta flecha provocava na alma ferida. Quando a primeira curvatura penetra na alma, sua ferida a torna semelhante a um enfermo, que sente somente desgosto pelos bens passageiros: no h coisa alguma neste mundo que lhe assegure prazer nem consolao. A segunda, ao penetrar na alma, a faz parecer uma pessoa com alta febre que, exasperada pela dor, reclama pelo remdio com extrema impacincia. Assim a alma nesta situao: o desejo que possui to intenso que, sem conseguir

domin-lo nem moder-lo, arde por unir-se a Deus. E quando isto lhe parece impossvel, se acaso ela no o experimenta, chega quase a perder o respiro. A terceira curvatura, enfim, quando penetra na alma, a faz elevar-se a uma altura to sublime que nenhum de ns pode imaginar. A tal ponto, que uma mnima descrio deste estado nos faria dizer que a alma como se fosse separada de seu corpo estivesse toda mergulhada em delcias, nas torrentes do nctar da divindade".

" Fogo verdadeiro que tudo consome! Fogo operante, cujo poder queima os vcios para manifestar alma o suave vigor de tua uno! S em ti nos dada a fora que restaura, re-fomando nosso ser segundo a imagem e semelhana original".

"Eu recitava esta prece: 'Pelo vosso Corao transpassado, Senhor amantssimo, dignai-vos transpassar meu corao com os dardos de vosso amor, para que nada de terrestre nele pemanea e que ele seja repleto unicamente da virtude de vossa divindade'. Tendo assim rezado, bem depressa percebi atravs de uma graa interior e de um sinal externo que vi surgir sobre o crucifixo que minha prece havia chegado ao vosso Corao. Com efeito, depois de receber o sacramento da vida, j de volta ao meu lugar, pareceu-me ver partir do lado direito do crucifixo que est impresso sobre meu livro algo como um raio de sol, cuja extremidade tinha forma de uma flecha. Este raio emanava vigorosamente em minha direo. Conteve-se por um instante, depois se lanou novamente e permaneceu fixo, atraindo toda a minha afeio".

"Ainda que sabia eu que me achava no dormitorio, me parecia que me encontrava no lugar do coro aonde costumava fazer minhas tibias oraes e ouvi estas palavras 'eu te salvarei e te livrarei. No Temas'. Quando o Senhor disse isto, extendeu sua mo mo fina e delicada at tocar a minha, como para confirmar sua promessa e proseguiu: 'Has mordido o p com meus inimigos e has tratado de extrair mel dos espinhos. Volve-te agora a Mim, e minhas delicias divinas sero para ti como vinho'".

"Ento vi na mo que pouco antes se me hava dado como prenda, as joias radiantes que anularam a pena de morte que havia sobre ns".

Santa Gertrudes, a Grande - Festejada 16 de novembro

A Abadia de Helfta A famosa Abadia de Helfta foi fundada por Gertrudes de Hackeborn. Gertrudes pertencia dinastia dos Hackeborn e era irm de Santa Matilde de Hackeborn (). Bem jovem entrara na abadia cisterciense de Roderdorf e foi eleita abadessa em 1251. Em 1253, fundou o convento de Hederleben com a ajuda de seus dois irmos, Alberto e Lus, mas, como faltasse gua ali, deram-lhe o Castelo de Helpeda (Helfta), prximo de Eisleben (moderna Alemanha) e as terras ao seu arredor. Em 1258 ela mudou-se para Helfta com toda a comunidade. Durante o perodo em que Gertrudes foi abadessa, Helfta tornou-se famosa em todo o Sacro Imprio Romano-Germnico, devido s prticas de ascetismo de suas monjas, ao misticismo de algumas e da grande capacidade intelectual que abrilhantou a vida monstica feminina da Idade Mdia. Gertrudes exigia que suas religiosas fossem educadas nas artes liberais, mas acima de tudo tivessem amplo conhecimento das Escrituras. Era considerada um modelo de abadessa, mais especialmente por sua conduta durante o ano de enfermidade que precedeu o seu falecimento. Gertrudes de Hackeborn nunca escreveu, nem recebeu qualquer revelao de Deus, nem to pouco foi canonizada. No deve ser confundida co m Santa Gertrudes, a Grande.

Gertrudes, a Grande

certo que Gertrudes era de uma famlia abastada, mas sabemos apenas que ela nasceu em Eisleben, Alemanha, no ano 1256. No era de famlia nobre, como acreditaram alguns, confundindo-a com Gertrudes, a Abadessa de Helfta. Seus pais a colocaram como aluna das beneditinas de Roderdorf quando tinha apenas cinco anos. Muito piedosa e culta, Gertrudes de Hackeborn vendo a estupenda inteligncia de sua homnima, incentivou-a muito no apenas na observncia monstica, mas tambm nas atividades intelectuais que Santa Lioba e suas freiras anglo-saxs haviam transmitido s suas fundaes na Germnia. A pequena Gertrudes encantava a todos. Nessa alma, Deus reuniu o brilho e o frescor das mais belas flores candura da inocncia, de maneira que encantava todos os olhares como atraa todos os coraes, diz sua bigrafa e contempornea. Como vimos acima, a comunidade transferiu-se para Helfta e a Abadia seguia na poca a regra cisterciense. Para uma jovem de seu tempo, no era coisa to comum, mas Gertrudes recebeu uma cultura universal e clssica. Estudou latim, filosofia e teologia; se comprazia com a leitura de Virgilio e Ccero, e a filosofia de Aristteles. A educao de Gertrudes foi confiada irm da priora, Matilde de Hackeborn, muito adiantada na via mstica e na santidade. Esta procurava incutir nas almas de suas alunas o fogo do amor de Deus que devorava seu corao. E encontrou em Gertrudes um campo propcio para isso. A narrao das experincias msticas de Matilde, Lux divinitatis , constitui um elegante texto potico. Por volta de 1290, Matilde tivera uma viso relacionada com a devoo ao Sagrado Corao de Jesus. Estas religiosas eram influncias decisivas na vida interior de muitas jovens que delas se aproximavam, e certamente devem ter influenciado Gertrudes. Em 27 de janeiro de 1281, depois de um ms de terrvel provao, Nosso Senhor apareceu-lhe e fez-lhe compreender sua falta: Provaste a terra com meus inimigos e sugaste algumas gotas de mel entre os espinhos. Volta a mim, e te inebriarei na torrente de meu divino amor. E, como dir ela mesma, o Senhor "mais brilhante que toda luz, mais profundo do que qualquer segredo, docemente comeou a aplacar aquela perturbao que havia entrado em meu corao". Nessa viso, no de modo visvel externamente, foram-lhe impressos os sagrados estigmas de Cristo Senhor Nosso, e em seguida foi agraciada com xtases. Aps tais acontecimentos, que ela chama de sua converso, entregou -se com ardor ao estudo da teologia escolstica e mstica, da Sagrada Escritura e dos Padres da Igreja, sobretudo de Santo Agostinho, So Gregrio Magno, So Bernardo e Hugo de So Vtor. No mosteiro ela no exercia outra funo seno a de irm-substituta da irm-cantora, Santa Matilde. Apesar de sempre doente e lutando tenazmente contra suas paixes, atendia s inmeras pessoas que a vinham consultar. Gertrudes desejaria viver na solido, mas as notcias correm e pessoas chegam ao mosteiro para fazerem confidncias, para interrog-la, ou simplesmente para v-la. E esta contemplativa enferma tem momentos de assombrosa atividade no contato com as pessoas e no empenho em divulgar-lhes a devoo ao Sagrado Corao de Jesus e o culto a So Jos. A outros mais distantes auxilia com seus escritos, a exemplo de Matilde, e o faz com elegncia que fruto de seus estudos. O empenho da adolescncia e da juventude na disciplina escolstica preparara Gertrudes para ser uma apstola do modo adequado ao seu tempo. E uma precursora de Santa Teresa d'vila e de Santa Margarida Maria Alacoque. Santa Gertrudes foi objeto das complacncias divinas, como mais tarde haveria de ser Santa Margarida Maria Alacoque. Ambas pe netraram no amor ntimo de Jesus, embora de maneira diversa. Santa Gertrudes a Santa da Humanidade de Jesus Cristo e a teloga do Sagrado Corao. Ela v o Corao Divino no com a coroa de espinhos e

a cruz; no se sente chamada vocao especial de vtima expiatria pelos pecados do mundo. A chaga do peito que Jesus lhe apresenta uma porta dourada por onde ela entra. Como So Joo Evangelista, ela repousa sobre o peito de Jesus, onde seu Corao para ela um banho de purificao, um asilo e um descanso. Um dia Gertrudes no pde assistir com as Irms uma conferncia espiritual. Apareceu-lhe o Senhor e lhe disse: "Queres, minha queridssima, que o sermo to faa Eu"? Ela aceitou e Jesus fez que ela descansasse sobre o seu Corao e ela ouviu duas pulsaes: "Com estas duas pulsaes opero Eu a salvao dos homens", disse-lhe Ele. A primeira pulsao servia para tornar o Pai propcio aos pecadores, para lhes desculpar a malcia e movlos contrio; a segunda era um grito de alegria e congratulao pela eficcia do sangue de Jesus na salvao dos justos. Era um grito que atraa os bons para trabalharem constantemente na obra de sua perfeio. Num ano em que o frio ameaava os homens, animais e colheitas, durante a Missa Santa Gertrudes implorava a Deus que desse remdio a esses males. E teve a seguinte resposta: Filha, hs de saber que todas tuas oraes so ouvidas. Ao que ela replicou: Senhor, dai-me a prova desta bondade fazendo com que cessem os rigores do frio. Ao sair da igreja, a santa notou que os caminhos estavam inundados pela gua produzida pela neve derretida. O tempo favorvel continuou, e comeou mais cedo a primavera. A fama de santidade acompanhava Gertrudes j em vida e perdurou no tempo. As suas obras, o Arauto da bondade divina e os sete Exerccios, em belssima prosa latina, foram editadas no sculo XVI pelo cartuxo Joo Lamperge e foram logo traduzidas para vrias lnguas europias. Os especialistas afirmam que os livros da Santa Gertrudes, junto com as obras de Santa Teresa d'vila e de Santa Catarina de Sena, so as obras mais teis que uma mulher tenha dado Igreja para alimentar a piedade das pessoas que se dedicam vida contemplativa. Santa Gertrudes havia escrito uma preparao para a morte, para proveito dos fiis. Consistia em um retiro de cinco dias, o primeiro dos quais consagrado a considerar a ltima enfermidade; o segundo, a confisso; o terceiro, a uno dos enfermos; o quarto, a comunho; e o quinto a disporse para a morte. Certamente ela se preparou desse modo para seu falecimento, que ocorreu no Mosteiro de Helfta, em 17 de novembro de 1302. Gertrudes j era considerada santa no momento de sua morte; Clemente XII incluiu o seu ofcio no Calendrio Romano em 1677. Mas somente em 1739 o seu culto foi estendido Igreja Universal. Santa Teresa de vila e So Francisco de Sales promoveram muito o culto a essa santa extraordinria. Gertrudes uma das padroeiras dos escritores catlicos.

() Santa Matilde de Hackeborn (ou de Helfta) festa litrgica 19 de novembro.

Esta Santa, junto com Santa Gertrudes, a Grande, a glria do monaquismo e uma das maiores escritoras espirituais e msticas do Cristianismo. Matilde nasceu em 1241, no Castelo de Helfta, e pertencia a uma das mais nobres e poderosas famlias da Turngia, os Hackeborn, aparentada com o Imperador Frederico II. Com sete anos foi enviada para o mosteiro beneditino de Roderdorf para ser educada. Em 1258, quando sua irm mais velha, Gertrudes, foi eleita abadessa da Abadia de Helfta, Matilde a seguiu. Trs anos mais tarde ela ficou encarregada da direo de uma jovem monja, Gertrudes, que era alguns anos mais jovem do que ela. Matilde foi mestra do coro. Tinha cinqenta anos e estava doente. Sua irm mais velha j havia falecido quando Matilde revelou o seu grande segredo: as maravilhas que a graa divina operava em sua alma, tudo o que Deus mostrava a ela. Duas Irms recolheram suas confidncias e uma delas foi Santa Gertrudes, a Grande. Elas trabalharam de 1291 a 1298. Nasceu assim o Livro da Graa Especial, uma das mais belas e das mais clebres obras da literatura mstica da Idade Mdia. Como Santa Gertrudes, Santa Matilde precursora da devoo ao Sagrado Corao de Jesus, fonte do amor divino. Ela teve por este amor expresses de apaixonado lirismo. O renome de Matilde se espalhou. No sculo XIV ela era clebre em Florena, pois os dominicanos tinham propagado o Livro da Graa. Dante, em seu Purgatrio, menciona uma

encantadora jovem, Matelda, que guarda o Paraso terrestre, provavelmente inspirado pela cantora do amor divino. Matilde faleceu em 19 de novembro de 1298 ou 1299.

Catequese de Bento XVI sobre Santa Gertrudes


Boletim da Sala de Imprensa da Santa S (traduo de Leonardo Meira - equipe CN Notcias)

Queridos irmos e irms,

Santa Gertrudes, a Grande, sobre a qual desejo falar hoje, leva-nos tambm nesta semana ao mosteiro de Helfta, onde surgiram algumas das obras-primas da literatura religiosa feminina latino-alem. A esse mundo pertence Gertrudes, uma das msticas mais famosas, nica mulher da Alemanha a ter o apelativo de "Grande", devido estatura cultural e evanglica: com a sua vida e seu pensamento incidiu de modo singular sobre a espiritualidade crist. uma mulher excepcional, dotada de particulares talentos naturais e de extraordinrios dons da graa, de profundssima humildade e ardente zelo pela salvao do prximo, de ntima comunho com Deus na contemplao e de prontido para socorrer os necessitados. Em Helfta, confronta-se, por assim dizer, sistematicamente com a sua mestra Matilde de Hackeborn, da qual falei na Catequese da quarta-feira passada; entra em contato com Matilde de Magdeburgo, outra mstica medieval; cresce sob o cuidado materno, doce e exigente, da Abadessa Gertrudes. Dessas trs coirms surgem tesouros de experincia e sabedoria; processa-os em uma sntese prpria, percorrendo o seu itinerrio religioso com ilimitada confiana no Senhor. Expressa a riqueza da espiritualidade no somente do seu mundo monstico, mas tambm e sobretudo daquele bblico, litrgico, patrstico e beneditino, com um sinal personalssimo e com grande eficcia comunicativa. Nasce em 6 de janeiro de 1256, festa da Epifania, mas no se sabe nada nem sobre seus pais nem sobre o lugar de nascimento. Gertrudes escreve que o prprio Senhor revela-lhe o sentido desse seu primeiro desenraizamento. "Escolhi-a para minha morada porque me comprazo que tudo que h de amvel em ti obra minha [...]. Exatamente por essa razo eu a distanciei de todos os seus parentes, para que nenhum a amasse por razo de consanguinidade e eu fosse o nico motivo de afeto que levasse consigo" (Le Rivelazioni, I, 16, Siena 1994, p. 76-77).

Na idade de cinco anos, em 1261, entra no mosteiro, como era comum naquela poca, para a formao e o estudo. Aqui transcorre toda a sua existncia, da qual ela mesma assinala as fases mais significativas. Nas suas memrias, recorda que o Senhor a protegeu com longnime pacincia e infinita misericrdia, esquecendo os anos da infncia, adolescncia e juventude,

transcorridos escreve "em tal cegueira de mente que eu teria sido capaz [...] de pensar, dizer ou fazer sem nenhum remorso tudo aquilo que me fosse aprazvel e em qualquer lugar tivesse podido, se tu no me tivesses prevenido, seja com um inerente horror do mal e uma natural inclinao para o bem, seja com a vigilncia externa dos outros. Teria me comportado como uma pag [...] e isso graas por tendo tu desejado que desde a infncia, a partir do meu quinto ano de idade, habitasse no santurio bendito da religio para ser educada entre os teus amigos mais devotos" (Ibid., II, 23, p. 140s).

Gertrudes uma estudante extraordinria, aprende tudo o que se pode aprender das cincias do Trivio e Quadrivio, a formao daquele tempo; fascinada pelo saber e se dedica ao estudo secular com ardor e tenacidade, conseguindo sucessos escolares para alm de toda a expectativa. Se nada sabemos sobre as suas origens, muito ela nos diz sobre suas paixes juvenis: literatura, msica e canto, arte da miniatura a capturam; tem um carter forte, decidido, imediato, impulsivo; muitas vezes afirma ser negligente; reconhece os seus defeitos, dos quais pede humildemente perdo. Com humildade, pede conselho e oraes pela sua converso. So traos do seu temperamento e defeitos que a acompanharam at o fim, a ponto de surpreender algumas pessoas que se perguntavam por que o Senhor a preferia tanto. De estudante, passa a consagrar-se totalmente a Deus na vida monstica e, por vinte anos, no acontece nada de excepcional: o estudo e a orao so a sua atividade principal. Devido aos seus dons, destaca-se entre as coirms; tenaz no consolidar a sua cultura em variados campos. Mas, durante o Tempo do Advento de 1280, comea a sentir desgosto em tudo isso, sente vaidade e, em 27 de janeiro de 1281, poucos dias antes da festa da Purificao da Virgem, rumo Hora das Completas, noite, o Senhor ilumina as suas densas trevas. Com suavidade e doura, acalma a preocupao que a angustia, preocupao que Gertrudes v como um dom prprio de Deus "para abater aquela torre de vaidade, ai de mim, mesmo tendo o nome e hbito de religiosa, que eu estava elevando com a minha soberba, onde ao menos encontrastes a via para mostrar-me a tua salvao" (Ibid., II,1, p. 87). Tem a viso de um rapaz que a guia a superar o emaranhado de espinhos que oprime a sua alma, tomando-a pela mo. Naquela mo, Gertrudes reconhece "o trao precioso daquelas feridas que revogaram todos os atos de acusao de nossos inimigos" (Ibid., II,1, p. 89), reconhece Aquele que, sobre a Cruz, salvou-nos com o seu sangue, Jesus.

A partir daquele momento, a sua vida de comunho ntima com o Senhor intensifica-se, sobretudo nos tempos litrgicos mais significativos Advento-Natal, Quaresma-Pscoa, festas da Virgem tambm quando, doente, era impedida de unir-se ao coro. o mesmo hmus litrgico de Matilde, sua mestra, que Gertrudes, no entanto, descreve com imagens, smbolos e termos mais simples e lineares, mais realistas, com referncias mais diretas Bblia, aos Padres, ao mundo beneditino.

A sua biografia indica duas direes daquele que poderamos definir como a sua particular "converso": nos estudos, com a passagem radical dos estudos humansticos seculares para aqueles teolgicos, e na observncia monstica, com a passagem da vida que ela define negligente vida de orao intensa, mstica, com um excepcional ardor missionrio. O Senhor, que a tinha escolhido desde o seio materno e desde pequena a tinha feito participar do banquete da vida monstica, a chama com a sua graa "das coisas externas vida interior e das ocupaes terrenas ao amor das coisas espirituais". Gertrudes compreende ter estado longe d'Ele, em razo da dessemelhana, como ela diz com Santo Agostinho; ter se dedicado com muita avidez aos estudos livres, sabedoria humana, descuidando das cincias espirituais, privando-se do gosto da verdadeira sabedoria; ento conduzida ao monte da contemplao, onde deixa o homem velho para revestir-se do novo. "Da gramtica torna-se teloga, com a inquebrantvel e atenta leitura de todos os livros sagrados que podia ter ou procurar, preenchendo o seu corao das mais teis e doces sentenas da Sagrada Escritura. Tinha, por isso, sempre pronta alguma palavra inspirada e de edificao com a qual satisfazer aqueles que vinham consult-la, e rene os textos bblicos mais adequados para refutar qualquer opinio errada e silenciar seus opositores" (Ibid., I,1, p. 25). Gertrudes transforma tudo isso em apostolado: dedica-se a escrever e divulgar a verdade de f com clareza e simplicidade, graa e persuaso, servindo com amor e fidelidade Igreja, a ponto de ser til e apreciada por telogos e pessoas piedosas. Dessa sua intensa atividade restaram-nos poucos registros, tambm devido aos acontecimentos que levaram destruio do mosteiro de Helfta. Alm de Arauto do divino amor ou As revelaes, restam-nos os Exerccios Espirituais, uma joia rara da literatura mstica espiritual. Na observncia religiosa, a nossa Santa "uma coluna forte [...], firmssima defensora da justia e da verdade" (Ibid., I, 1, p. 26), diz a sua biografia. Com as palavras e o exemplo, suscita nos outros grande fervor. s oraes e s penitncias da regra monstica acrescenta outras com ainda maior devoo e abandono confiante em Deus, a ponto de suscitar em quem a encontra a conscincia de estarem na presena do Senhor. E, de fato, Deus mesmo a faz compreender t-la chamado a ser instrumento da sua graa. Desse imenso tesouro divino, Gertrudes sente-se indigna, confessa no t-lo protegido e valorizado. Exclama: "Ai de mim! Se Tu me tivesses dado para tua recordao, indigna como sou, ainda que um fio somente de estopa, teria que guard-lo com maior respeito e reverncia que o que tive por esses teus dons!" (Ibid., II,5, p. 100). Mas, reconhecendo a sua pobreza e a sua indignidade, adere vontade de Deus, "porque afirma to pouco aproveitei das tuas graas que no posso vir a acreditar que tenham sido agraciadas para mim somente, no podendo a tua eterna sabedoria ser frustrada por algum. Foi, pois, o Doador de todo o bem que me ofereceu gratuitamente dons to imerecidos, para que, lendo este escrito, o corao de pelo menos um de seus amigos seja comovido pelo pensamento de que o zelo das almas levou a deixar por tanto tempo uma joia de valor to inestimvel em meio lama abominvel do meu corao" ( Ibid., II,5, p. 100s). Em particular, dois favores lhe so caros mais que qualquer outro, como a prpria Gertrudes escreve: "Os estigmas das tuas salutares chagas que me imprimistes, quase preciosas joias,

no corao, e a profunda e salutar ferida de amor com que o assinalastes. Tu me inundastes com esses Teus dons de tamanha felicidade que, ainda que eu tivesse que viver milhares de anos sem qualquer consolao interna ou externa, a sua recordao seria suficiente para confortar-me, iluminar-me, encher-me de gratido. Desejastes ainda introduzir-me na inestimvel intimidade da tua amizade, abrindo-me de diversos modos aquele sacrrio nobilssimo da tua Divindade que o teu Corao divino [...]. A esse acmulo de benefcios, somastes aquele de dar-me por Advogada a santssima Virgem Maria, Me Tua, e de ter-me frequentemente recomendado ao seu afeto como o mais fiel dos esposos poderia recomendar sua me a sua esposa dileta" (Ibid., II, 23, p. 145). Voltada para a comunho sem fim, conclui a sua existncia terrena em 17 de novembro de 1301 ou 1302, idade de cerca de 45 anos. No stimo Exerccio, aquele da preparao morte, Santa Gertrudes escreve: " Jesus, tu que me s imensamente querido, estejas sempre comigo, para que o meu corao permanea contigo e o teu amor persevere comigo sem diviso e o meu trnsito seja abenoado por ti, de tal forma que o meu esprito, desprendido dos laos da carne, possa imediatamente encontrar repouso em ti. Amm" (Exerccios, Milano 2006, p. 148). Parece-me bvio que essas no so coisas do passado, histricas, mas a existncia de Santa Gertrudes permanece uma escola de vida crist, de caminho justo, e mostra-nos que o centro de uma vida feliz, de uma vida verdadeira, a amizade com Jesus, o Senhor. E essa amizade aprende-se no amor pela Sagrada Escritura, no amor pela liturgia, na f profunda, no amor por Maria, de modo a conhecer sempre mais realmente o prprio Deus e, assim, a verdadeira felicidade, a meta da nossa vida. Obrigado.

Catequese de Bento XVI sobre Santa Matilde de Hackeborn


Bollettino della Sala Stampa della Santa Sede (traduo de Leonardo Meira - equipe CN Notcias)

Queridos irmos e irms,

hoje desejo falar-vos sobre Santa Matilde de Hackeborn, uma das grandes figuras do mosteiro de Helfta, que viveu no sculo XIII. A sua irm Santa Gertrude a Grande, no VI livro da obra Liber specialis gratiae (O livro da graa especial), em que so narradas as graas especiais que Deus deu a Santa Matilde, assim afirma: "Isso que escrevemos bem pouco em comparao quilo que omitimos. Unicamente para a glria de Deus e utilidade do prximo publicamos estas coisas, porque parece-nos injusto manter o silncio sobre tantas graas que Matilde

recebeu de Deus no tanto por ela mesma, a nosso ver, mas para ns e para aqueles que viro depois de ns" (Mechthild von Hackeborn, Liber specialis gratiae, VI, 1). Essa obra foi redigida por Santa Gertrude e uma outra coirm de Helfta e tem uma histria singular. Matilde, com a idade de cinquenta anos, atravessava uma grave crise espiritual, unida a sofrimentos fsicos. Nesta condio, confidenciou a duas coirms amigas as graas singulares com que Deus a tinha guiado desde a infncia, mas no sabia que elas anotavam tudo. Quando soube disso, ficou profundamenta angustiada e perturbada. O Senhor, no entanto, tranquilizou-a, fazendo-lhe compreender que tudo o que era escrito era para a glria de Deus e o proveito do prximo (cfr. ibid., II, 25; V,20). Assim, essa obra a fonte principal para obter informaes sobre a vida e espiritualidade da nossa Santa.

Com ela, somos introduzidos na famlia do Baro de Hackeborn, uma das mais nobres, ricas e poderosas da Turngia, aparentada com o imperador Federico II, e entramos no mosteiro de Helfta no perodo mais glorioso da sua histria. O Baro havia dado ao mosteiro uma filha, Gertrude de Hackeborn (1231/1232 - 1291/1292), dotada de uma forte personalidade, Abadessa por quarenta anos, capaz de dar uma impresso peculiar espiritualidade do mosteiro, levando-o a um extraordinrio florescer enquanto centro de mstica e cultura, escola de formao cientfica e teolgica. Gertrude ofereceu s monjas uma elevada instruo intelectual, que as permitia cultivar uma espiritualidade fundada sobre a Sagrada Escritura, sobre a Liturgia, sobre a tradio Patrstica, sobre a Regra e espiritualidade cistercense, com particular predileo por So Bernardo de Claraval e Guglielmo de St-Thierry. Foi uma verdadeira mestra, exemplar em tudo, na radicalidade evanglica e no zelo apostlico. Matilde, desde a infncia, recebeu e apreciou o clima espiritual e cultural criado por sua irm, oferecendo depois a sua prpria marca.

Matilde nasce em 1241 ou 1242 no castelo de Helfta; a terceira filha do Baro. Aos sete anos, juntamente com sua me, visita a irm Gertrude no mosteiro de Rodersdorf. to fascinada por aquele ambiente que deseja ardentemente fazer parte dele. Entra como educanda e, em 1258, torna-se monja no convento, transferindo-se, entretanto, para Helfta, na propriedade dos Hackeborn. Distingue-se pela humildade, fervor, amabilidade, limpidez e inocncia de vida, familiaridade e intensidade com que vive o relacionamento com Deus, a Virgem, os Santos. dotada de elevadas qualidades naturais e espirituais, entre as quais "a cincia, a inteligncia, o conhecimento das coisas humanas, a voz de uma maravilhosa suavidade: tudo a tornava apta a ser para o mosteiro um tesouro, sobre todos os aspectos" (Ibid., Promio). Assim, "o rouxinol de Deus" como era chamada ainda muito jovem, torna-se diretora da escola do mosteiro, diretora do coro, mestre de novias, servios que desempenhou com talento e infatigvel zelo, no somente para proveito das monjas, mas a todos desejava fazer chegar a sua sabedoria e bondade. Iluminada pelo dom divino da contemplao mstica, Matilde compe numerosas oraes.

mestra de fiel doutrina e de grande humildade, conselheira, consoladora, guia no discernimento: "Ela l-se distribua a doutrina com uma abundncia que nunca havia se visto no mosteiro, e temos, ai de mim! grande temor, de que no se ver nunca mais nada semelhante. As irms reuniam-se em torno dela para sentir a palavra de Deus como junto de um pregador. Era o refgio e a consoladora de todos, e tinha, por dom singular de Deus, a graa de revelar livremente os segredos do corao de cada um. Muitas pessoas, no somente no mosteiro, mas tambm estrangeiros, religiosos e seculares, vindos de longe, atestavam que essa santa virgem havia livrado-lhes das suas penas e que nunca tinham experimentado tanta consolao quanto junto dela. Comps e tambm ensinou tantas oraes que, se fossem reunidas, excederiam o volume de um saltrio" (Ibid., VI,1). Em 1261, chega ao convento uma menina de cinco anos, de nome Gertrude: confiada aos cuidados de Matilde, com apenas vinte anos, que a educa e guia na vida espiritual at faz-la no somente excelente discpulas, mas a sua confidente. Em 1271 ou 1272, entra no mosteiro tambm Matilde de Magdeburgo. O lugar acolhe, assim, quatro grandes mulheres duas Gertrude e duas Matilde , glria do monaquismo germnico. Na longa vida transcorrida no mosteiro, Matilde afligida por contnuos e intensos sofrimentos, aos quais se juntam durssimas penitncias escolhidas para a converso dos pecadores. Desse modo, participa da paixo do Senhor at o fim da vida (cfr. ibid., VI, 2). A orao e a contemplao so o hmus vital da sua existncia: as revelaes, os seus ensinamentos, o seu servio ao prximo, o seu caminho na f e no amor tm aqui as suas razes e o seu contexto. No primeiro livro da obra Liber specialis gratiae, as redatoras recolhem as confidncias de Matilde explicadas nas festas do Senhor, dos Santos e, de modo especial, da Beata Virgem. impressionante a capacidade que essa Santa tem de viver a Liturgia nos seus vrios componentes, tambm aqueles mais simples, levando-os vida cotidiana monstica. Algumas imagens, expresses, aplicaes s vezes estejam distantes da nossa sensibilidade, mas, se se considera a vida monstica e a sua misso de mestra e diretora do coro, colhe-se a sua singular capacidade de educadora e formadora, que ajuda as coirms a viver intensamente, partindo da Liturgia, todos os momentos da vida monstica. Na orao litrgica, Matilde d particular relevncia s horas cannicas, celebrao da Santa Missa, sobretudo a santa Comunho. Aqui frequentemente tomada em xtase em uma intimidade profunda com o Senhor no seu ardentssimo e dulcssimo Corao, em um dilogo estupendo, no qual pede luzes interiores, enquanto intercede de modo especial pela sua comunidade e as suas coirms. Ao centro esto os mistrios de Cristo, com relao aos quais a Virgem Maria refere constantemente para caminhar sobre a via da santidade: "Se tu desejas a verdadeira santidade, estejas prxima ao meu Filho; Ele a prpria santidade que santifica todas as coisas" (Ibid., I,40). Nesta sua intimidade com Deus est presente o mundo inteiro, a Igreja, os benfeitores, os pecadores. Para ela, Cu e terra unem-se. As suas vises, os seus ensinamentos, os acontecimentos da sua existncia so descritos com expresses que evocam a linguagem litrgica e bblica. Compreende-se assim o seu profundo conhecimento da Sagrada Escritura, que era o seu po cotidiano. A ela recorre continuamente, seja valorizando os textos bblicos na liturgia, seja desenhando smbolos, termos, paisagens, imagens, personagens. A sua predileo pelo Evangelho: "As palavras do Evangelho eram

para ela um alimento maravilhoso e suscitavam no se corao sentimentos de tamanha doura que frequentemente, pelo entusiasmo, no podia terminar a leitura [...] O modo com que lia aquelas palavras era to fervoroso que em todos suscitava a devoo. Da mesma forma, quando cantava no coro, era toda absorvida em Deus, transportada por tal ardor que s vezes manifestava os seus sentimentos com gestos [...] Outras vezes, como que tomada em xtase, no sentia aqueles que a chamavam ou moviam e contrariada retomada o sentido das coisas exteriores" (Ibid., VI, 1). Em uma das vises, Jesus mesmo a recomendar-lhe o Evangelho; abrindo-lhe a chaga do seu dulcssimo Corao, diz-lhe: "Considera quanto imenso seja o meu amor: se desejas conhec-lo bem, em nenhum lugar o encontrars expresso mais claramente que no evangelho. Ningum nunca ouviu falar de sentimentos mais fortes e macios quanto estes: Como o Pai me amou, assim tambm eu vos amei (Jo 15, 9)" (Ibid., I,22). Queridos amigos, a orao pessoal e litrgica, especialmente a Liturgia das Horas e a Santa Missa so as razes da experincia espiritual de Santa Matilde de Hackeborn. Deixando-se guiar pela sagrada Escritura e nutrir pelo Po eucarstico, Ela percorreu um caminho de ntima unio com o Senhor, sempre na plena fidelidade Igreja. isso tambm para ns um forte convite a intensificar a nossa amizade como Senhor, sobretudo atravs da orao cotidiana e da participao atenta, fiel e atrativa na Santa Missa. A Liturgia uma grande escola de espiritualidade . A discpula Gertrude descreve com expresses intensas os ltimos momentos da vida de Santa Matilde di Hackeborn, durssimos, mas iluminados pela presena da Santssima Trindade, do Senhor, da Virgem Maria, de todos os Santos, tambm da irm de sangue Gertrude. Quando chegou a hora em que o Senhor desejou lev-la para Si, ela Lhe pede ainda poder viver no sofrimento pela salvao das almas e Jesus se compraz deste ulterior sinal de amor. Matilde tinha 58 anos. Percorreu o ltimo trecho da estrada caracterizado por oito anos de graves doenas. A sua obra e a sua fama de santidade difundiram-se amplamente. Ao chegar a sua hora, "o Deus de Majestade [...] nica sua vida da alma que O ama [...] cantou-Lhe: Venite vos, benedicti Patris mei [...] Vinde, vs, que sois benditos do meu Pai, vinde receber o meu reino *+ e a associou sua glria" (Ibid., VI,8). Santa Matilde de Hackeborn confia-nos ao Sagrado Corao de Jesus e Virgem Maria. Convida a louvar o Filho com o Corao da Me e a louvar Maria com o Corao do Filho: "Sado-vos, Virgem veneradssima, naquele dulcssimo orvalho, que do Corao da Santssima Trindade difunde-se em vs; sado-vos na glria e na alegria com que agora vos alegrais na eternidade, vs que, preferida entre todas as criaturas da terra e do cu, fostes eleita ainda antes da criao do mundo! Amm" (Ibid., I, 45).

Catequese de Bento XVI sobre Santa Hildegarda (parte 1)

Queridos irmos e irms,

em 1998, por ocasio do Ano Mariano, o Venervel Joo Paulo II escreveu uma Carta Apostlica intitulada Mulieris dignitatem, tratando do papel precioso que as mulheres desenvolveram e desenvolvem na vida da Igreja . "A Igreja ali se l agradece todas as manifestaes do 'gnio' feminino surgidas no curso da histria, no meio de todos os povos e Naes; agradece todos os carismas que o Esprito Santo concede s mulheres na histria do Povo de Deus, todas as vitrias que deve f, esperana e caridade das mesmas: agradece todos os frutos de santidade feminina" (n. 31). Tambm naqueles sculos da histria que ns habitualmente chamamos de Medievo, diversas figuras femininas destacaram-se pela santidade da vida e a riqueza do ensinamento. Hoje, desejo comear a apresentar-vos uma dessas: santa Hildegarda di Bingen, que viveu na Alemanha, durante o sculo XII. Nasceu em 1098, na Rennia, em Bermershein, nas proximidades de Alzey, e morreu em 1179, com 81 anos, no obstante a permanente fragilidade da sua sade. Hildegarda pertencia a uma famlia nobre e numerosa e, desde seu nascimento, foi dedicada por seus pais ao servio de Deus. Aos oito anos, para receber uma adequada formao humana e crist, foi confiada aos cuidados da professora Giuditta de Spanheim, que havia abandonado a clausura do mosteiro beneditino de So Disibodo. Ia formar um pequeno mosteiro feminino de clausura, que seguia a Regra de So Bento. Hildegarda recebeu o vu do Bispo Ottone di Bamberga e, em 1136, com a morte da Madre Giuditta, ento Superiora da comunidade, as irms a chamaram para l he suceder. Desenvolve essa misso explorando suas habilidades de mulher culta, espiritualmente elevada e capaz de afrontar com competncia os aspectos organizativos da vida claustral. Alguns anos depois, tambm devido ao nmero crescente de jovens mulheres que batiam s portas do mosteiro, Hildegarda fundou outra comunidade, em Bingen, dedicada a So Ruperto, onde transcorre o resto da vida. O estilo com que exercia o ministrio da autoridade exemplar para toda a comunidade religiosa: isso suscitava uma santa emulao na prtica do bem, tanto que, como evidente a partir de testemunhos da poca, a madre e as filhas competiam no estimar-se e no servir umas s outras. J nos anos em que era superiora do mosteiro de So Disibodo, Hildegarda tinha comeado a ditar as vises msticas, que recebia h tempos, ao seu conselheiro espiritual, o monge Volmar, e sua secretria, uma irm a que era muito afeioada, Richardis di Strade. Como sempre acontece na vida dos verdadeiros msticos, tambm Hildegarda desejou submeter-se autoridade de pessoas sbias para discernir a origem das suas vises, temendo que fossem fruto de iluses e que no viessem de Deus . Destinou-se, por isso, pessoa que, nos seus tempos, gozava de mxima estima na Igreja: So Bernardo de Claraval, do qual j falei em algumas Catequeses. Ele tranquilizou e encorajou Hildegarda. Mas, em 1147, ela recebeu outra aprovao importantssima. O Papa Eugenio III, que presidia um snodo em Treviri, leu um texto ditado por Hildegarda, apresentando-lhe ao Arcebispo Enrico di Magonza. O Papa autorizou a mstica a escrever as suas vises e a falar em pblico. A partir daquele momento, o prestgio espiritual de Hildegarda cresceu sempre mais, tanto que seus contemporneos lhe atriburam o ttulo de "profetiza teutnica". isto, queridos amigos, o selo de uma experincia autntica do esprito Santo, fonte de todo o carisma: a pessoa depositria de dons sobrenaturais nunca se orgulha, no os ostenta e, sobretudo, mostra total obedincia autoridade eclesial. Todo o dom distribudo pelo Esprito Santo, de fato, destinado edificao da Igreja, e a Igreja, atravs de seus pastores, reconhece sua autenticidade . Falarei novamente, na prxima quarta-feira, sobre esta grande mulher "profetiza", que fala com grande atualidade tambm hoje a ns, com a sua corajosa capacidade de discernir os sinais dos tempos, com o seu amor pela criao, a sua medicina, a sua poesia, a sua msica, que hoje reconstruda, o seu amor por Cristo e pela Sua Igreja, sofredora tambm naquele tempo, ferida tambm naquele tempo pelos pecados dos padres e dos leigos, e tanto mais amada como corpo de Cristo. Assim, Santa Hildegarda fala a ns; conversaremos novamente na prxima quarta-feira. Obrigado pela vossa ateno.

Catequese de Bento XVI sobre Santa Hildegarda (parte 2)


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Queridos irmos e irms, hoje, desejo retomar e continuar a reflexo sobre Santa Hildegarda di Bingen, importante figura feminina da Idade Mdia, que se distinguiu pela sabedoria espiritual e santidade de vida. As vises msticas de Hildegarda assemelham-se s dos profetas do Antigo Testamento: expressando-se com as categorias culturais e religiosas de sua poca, interpretava luz de Deus as Sagradas Escrituras, aplicando-as s vrias circunstncias da vida. Assim, todos aqueles que a ouviam se sentiam encorajados a praticar um estilo de vida crist coerente e comprometido. Em uma carta a So Bernardo, a mstica renana confessa: "A viso encanta todo o meu ser: no vejo com os olhos corporais, mas me aparece no esprito dos mistrios... Conheo o significado profundo do que exposto no Saltrio, nos Evangelhos e nos outros livros, que me so mostrados em viso. Ela queima como uma chama em meu corao e na minha alma, e me ensina a compreender profundamente o texto" (Epistolarium pars prima I-XC: CCCM 91). As vises msticas de Hildegarda so ricas de contedos teolgicos. Fazem referncia aos principais eventos da histria da salvao, e valem-se de uma linguagem principalmente potica e simblica. Por exemplo, na sua obra mais famosa, intitulada Scivias, ou seja, "Conhece as vias", ela resume em trinta e cinco vises os acontecimentos da histria da salvao, da criao do mundo ao fim dos tempos. Com os traos caractersticos da sensibilidade feminina, Hildegarda, exatamente na seo central da sua obra, desenvolve o tema do matrimnio mstico entre Deus e a humanidade realizado na Encarnao. Sobre o lenho da Cruz, realizam-se as npcias do Filho de Deus com a Igreja, sua esposa, cheia de graa e tornada capaz de dar a Deus novos filhos, no amor do Esprito Santo (cf. Visio tertia: PL 197, 453c). J a partir dessas breves consideraes, vemos como tambm a teologia pode receber uma contribuio especial das mulheres, porque so capazes de falar de Deus e dos mistrios da f com a sua peculiar inteligncia e sensibilidade. Encorajo, por isso, todas aquelas que desenvolvem esse servio a faz-lo com profundo esprito eclesial, alimentando a sua reflexo com a orao e olhando a grande riqueza, ainda em parte inexplorada, da tradio mstica medieval, especialmente aquela representada por modelos luminosos, como Hildegarda di Bingen . A mstica renana autora tambm de outros escritos, dois dos quais particularmente importantes porque reportam, como o Scivias, as suas vises msticas: so o Liber vitae meritorum (Livro dos mritos da vida) e o Liber divinorum operum (Livro das obras divinas), denominado tambm De operatione Dei. No primeiro, descrita uma nica e poderosa viso de Deus que vivifica o cosmo com sua fora e luz. Hildegarda enfatiza a profunda relao entre o homem e Deus e nos recorda que toda a criao, da qual o homem o vrtice, recebe vida da Trindade. O escrito centrado sobre a relao entre virtudes e vcios, a partir da qual o ser humano deve enfrentar cotidianamente o desafio dos vcios, que o afastam do caminho rumo a Deus e das virtudes, que o favorecem. O convite para afastar-se do mal e glorificar a Deus e para entrar, depois de uma existncia virtuosa, na vida de "toda a alegria". Na segunda obra, considerada por muitos a sua obra-prima, descreve ainda a criao na sua relao com Deus e a centralidade do homem, manifestando um forte cristocentrismo de sabor bblico-patrstico. A Santa, que apresenta cinco vises inspiradas no Prlogo do Evangelho de So Joo, reporta as palavras que o Filho dirige ao Pai: "Toda a obra que tu desejaste e que me confiou, eu a levei a bom termo, e eis que eu estou em ti, e tu em mim, e que ns somos um" ( Pars III, Visio X: PL 197, 1025a). Em outros escritos, enfim, Hildegarda manifesta a versatilidade de interesses e a vivacidade cultural dos mosteiros femininos da Idade Mdia, ao contrrio dos preconceitos que ainda pesam sobre aquela poca. Hildegarda ocupou-se de medicina e cincias naturais, assim como msica, sendo dotada de talento artstico. Comps tambm hinos, antfonas e cantos, recolhidos sob o ttulo Symphonia Harmoniae Caelestium Revelationum (Sinfonia da Harmonia das Revelaes celestes), que eram alegremente executados nos seus mosteiros, espalhando um clima de serenidade, e que chegaram tambm a ns. Para ela, toda a criao uma sinfonia do Esprito Santo, que em si mesmo alegria e jbilo. A popularidade de que Hildegarda foi circundada incitava muitas pessoas a question-la. Por esse motivo, dispomos de muitas de suas cartas. A ela procuravam comunidades monsticas de homens e mulheres, bispos e abades. Muitas respostas ainda so vlidas para ns. Por exemplo, a uma comunidade religiosa feminina Hildegarda escreveu assim: "A vida espiritual deve ser cuidada com grande dedicao. No incio, o trabalho amargo. Por isso, exige a renncia ao prazer da carne e a outras coisas semelhantes. Mas, se se deixa fascinar pela santidade, uma alma santa perceber como doce e amvel

exatamente o desprezo pelo mundo. preciso inteligentemente certificar-se de que a alma no envelhea" (E. Gronau, Hildegard. Vita di una donna profetica alle origini dellet moderna, Milano 1996, p. 402 ). E, quando o Imperador Federico Barbarossa causou um cisma na Igreja, opondo trs anti-papas ao Papa legtimo Alexandre III, Hildegarda, inspirada por suas vises, no hesitou em lhe recordar que tambm ele, o imperador, era sujeito ao juzo de Deus. Com a audcia que caracteriza todo o profeta, ela escreveu ao Imperador estas palavras da parte de Deus: "Ai, ai desta m conduta dos mpios que me desprezam! Ouvi, rei, se deseja viver! Caso contrrio, minha espada te traspassar!" ( Ibid., p. 412). Com a autoridade espiritual de que era dotada, nos ltimos anos de sua vida, Hildegarda comeou a viajar, apesar de sua idade avanada e das condies inconvenientes da viagem, para falar de Deus s pessoas. Todos a ouviam com prazer, mesmo quando usava um tom severo: a consideravam uma mensageira enviada por Deus. Recordava, sobretudo s comunidades monsticas e ao clero, o chamado a uma vida em conformidade com sua vocao. De modo particular, Hildegarda ops-se ao movimento dos ctaros alemes. Eles ctaros literalmente significa "puros" - defendiam uma reforma radical da Igreja, especialmente para combater os abusos do clero. Ela repreendeu-os por querer subverter a natureza mesma da Igreja, lembrandolhes que a verdadeira renovao da comunidade eclesial no se obtm tanto com a mudana de estruturas, mas com um sincero esprito de penitncia e um caminho ativo de converso. Essa uma mensagem que nunca devemos esquecer. Invoquemos sempre o Esprito Santo, a fim de suscitar na Igreja mulheres santas e corajosas, como Santa Hildegarda di Bingen, que, valorizando os dons recebidos de Deus, deem a sua preciosa e peculiar contribuio para o crescimento espiritual das nossas comunidades e da Igreja em nosso tempo.

Catequese de Bento XVI sobre Santa Catarina de Gnova


Boletim da Sala de Imprensa da Santa S (traduo de Leonardo Meira - equipe CN Notcias)

Queridos irmos e irms, hoje, desejo falar-vos de outra Santa que leva o nome de Catarina, aps Catarina de Sena e Catarina de Bolonha; falo de Catarina de Gnova, conhecida sobretudo por sua viso do purgatrio. O texto que descreve sua vida e pensamento foi publicado na cidade liguresa em 1551; dividido em trs partes: a Vida propriamente dita, a Dimostratione et dechiaratione del purgatorio [Demonstrao e declarao do purgatrio] mais conhecida como Trattato - e o Dialogo tra lanima e il corpo [Dilogo entre a alma e o corpo]. O autor final foi o confessor de Catarina, o sacerdote Cattaneo Marabotto. Catarina nasceu em Gnova, em 1447; ltima de cinco filhos, ficou rf do pai, Giacomo Fieschi, quando ainda era pequena. A me, Francesca di Negro, deu-lhe uma vlida educao crist, tanto que a maior das duas filhas tornou-se religiosa. Aos dezesseis anos, Catarina foi prometida em casamento a Giuliano Adorno, um homem que, aps vrias experincias comerciais e militares no Oriente Mdio, havia retornado a Gnova para se casar. A vida matrimonial no foi fcil, tambm pelo carter do marido, inclinado aos jogos de azar. A prpria Catarina foi induzida inicialmente a cultivar um tipo de vida mundana, na qual, contudo, no chegou a encontrar serenidade. Aps dez anos, no seu corao havia um sentimento de profundo vazio e amargura. A converso iniciou em 20 de maro de 1473, graas a uma experincia singular. Foi para a Igreja de So Bento e ao Mosteiro de Nossa Senhora das Graas, para confessar-se, e, ajoelhando-se diante do sacerdote, "recebeu como ela mesma escreve uma ferida no corao, de um imenso amor de Deus", com uma viso to clara de suas misrias e de seus defeitos e, ao mesmo tempo, da bondade de Deus, que quase desmaia. Foi tocada no corao por essa conscincia de si mesma, da vida vazia que levava e da bondade de Deus. Dessa experincia nasce a deciso que orientou toda a sua vida, expressa nas palavras: No mais o mundo, no mais pecados" (cf. Vita mirabile, 3rv). Catarina, em seguida, fugiu, deixando em aberto a Confisso. De volta casa, entrou no quarto mais escondido e chorou longamente.

Naquele momento, foi instruda interiormente sobre a orao e teve conscincia do imenso amor de Deus pelos pecadores, uma experincia espiritual que no conseguiu expressar em palavras (cf. Vita mirabile, 4r). nessa ocasio que lhe aparece Jesus sofredor, carregando a cruz, como frequentemente representado na iconografia da Santa. Poucos dias depois, retornou ao sacerdote para fazer finalmente uma boa Confisso. Comeou aqui aquela "vida de purificao" que, por muito tempo, a fez experimentar uma constante dor pelos pecados cometidos e a levou a impor-se penitncias e sacrifcios para mostrar a Deus o seu amor. Nesse caminho, Catarina foi aproximando-se sempre mais do Senhor, at entrar naquela que chamada "vida unitiva", um relacionamento, isto , de unio profunda com Deus. Na Vita, descrito que a sua alma era guiada e domesticada interiormente somente pelo doce amor de Deus, que lhe dava tudo aquilo de que tinha necessidade. Catarina abandonou-se de modo to absoluto nas mos do Senhor a ponto de viver, por cerca de vinte e cinco anos como ela escreve "sem mediao de nenhuma criatura, sendo somente por Deus instruda e governada" (Vita, 117r-118r), alimentada sobretudo pela orao constante e pela Santa Comunho, recebida diariamente, algo que no era comum no seu tempo. Somente muitos anos mais tarde o Senhor lhe deu um sacerdote que cuidasse de sua alma. Catarina sempre foi relutante no confidenciar e manifestar a sua experincia de comunho mstica com Deus, sobretudo pela profunda humildade que experimentava frente s graas do Senhor. Somente a perspectiva de dar-Lhe glria e poder beneficiar o caminho espiritual de outros a levou a narrar aquilo que aconteceu com ela, a partir do momento da sua converso, que a sua experincia originria e fundamental. O local da sua ascenso aos vrtices msticos foi o hospital de Pammatone, o maior complexo hospitalar genovs, do qual foi diretora e animadora. Ali, Catarina vive uma existncia totalmente ativa, apesar dessa profundidade de sua vida interior. Em Pammatone, vai-se formando em torno a ela um grupo de seguidores, discpulos e colaboradores, fascinados por sua vida de f e por sua caridade. O prprio marido, Giuliano Adorno, ali foi conquistado a deixar a sua vida dissipada, tornando-se tercirio franciscano e transferindo-se ao hospital para dar o seu auxlio mulher. O empenho de Catarina na cura dos doentes segue at o fim de seu caminho terreno, em 15 de setembro de 1510. Da converso morte no houve eventos extraordinrios, mas dois elementos caracterizaram toda a sua existncia: de um lado, a experincia mstica, isto , a profunda unio com Deus, sentida como uma unio esponsal, e, de outro, a assistncia aos doentes, a organizao do hospital, o servio ao prximo, especialmente os mais necessitados e abandonados. Esses dois plos Deus e o prximo preencheram totalmente a sua vida, transcorrida praticamente no interior dos muros do hospital. Queridos amigos, no devemos nunca esquecer que, quanto mais amamos a Deus e somos constantes na orao, tanto mais conseguiremos amar verdadeiramente quem est ao nosso redor, quem nos prximo, porque seremos capazes de ver em toda a pessoa o rosto do Senhor, que ama sem limites e distines. A mstica no cria distncia com o outro, no cria uma vida abstrata, mas, mais que tudo, aproxima do outro, porque se comea a ver e agir com os olhos, com o corao de Deus. O pensamento de Catarina sobre o purgatrio, pelo qual particularmente conhecida,

condensado nas ltimas duas partes do livro citado no incio: o Trattato sobre o purgatrio e o Dialogo tra lanima e il corpo [Dilogo entre a alma e o corpo]. importante observar que Catarina, na sua experincia mstica, nunca teve revelaes especficas sobre o purgatrio ou sobre almas que ali esto se purificando. Todavia, nos escritos inspirados de nossa Santa, um elemento central e o modo de descrev-lo tem caractersticas originais com relao sua poca. O primeiro trao original diz respeito ao "lugar" da purificao das almas. Em seu tempo, era representado principalmente com o recurso a imagens ligadas ao espao: pensavase em um certo espao, onde se encontraria o purgatrio. Em Catarina, ao contrrio, o purgatrio no apresentado como um elemento de paisagem das vsceras da terra: um fogo no exterior, mas interior. Esse o purgatrio, um fogo interior. A Santa fala do caminho de purificao da alma rumo comunho plena com Deus, partindo da prpria experincia de profunda dor pelos pecados cometidos, em contraste com o infinito amor de Deus (cf. Vita mirabile, 171v). Sentimos no momento da converso, onde Catarina sente de repente a bondade de Deus, a distncia infinita da sua vida dessa bondade e um fogo queimando dentro de si mesma. E esse o fogo que purifica, o fogo interior do purgatrio. Tambm aqui h um trao original com relao ao pensamento daquele tempo. No se parte, de fato, do alm para contar os tormentos do purgatrio como era usual naquele tempo e talvez ainda hoje e depois indicar a via para a purificao ou a converso, mas a nossa Santa parte da experincia exatamente interior da sua vida em caminho rumo eternidade. A alma diz Catarina apresenta-se a Deus ainda ligada aos desejos e s penas que derivam do pecado, e isso torna impossvel gozar da viso beatfica de Deus. Catarina afirma que Deus to puro e santo que a alma com as manchas do pecado no pode encontrar-se na presena da divina majestade (cf. Vita mirabile, 177r). E tambm ns sentimos o quanto estamos distantes, o quanto estamos cheios de tantas coisas, a ponto de no poder ver a Deus. A alma consciente do imenso amor e da perfeita justia de Deus e, por consequncia, sofre por no ter respondido de modo correto e perfeito a tal amor, e exatamente o prprio amor a Deus torna-se chama, o amor mesmo a purifica das suas escrias do pecado. Em Catarina, vemos a presena de fontes teolgicas e msticas s quais era normal chegar em sua poca. Em particular, encontra-se uma imagem tpica de Dionsio, o Areopagita, aquela, qual seja, do fio de ouro que vincula o corao humano com Deus mesmo. Quando Deus purificou o homem, ele o liga com um sutilssimo fio de ouro, que o seu amor, e o atrai a si com um afeto to forte que o homem fica como "superado e vencido e tudo foge de si". Assim, o corao do homem invadido pelo amor de Deus, que se torna o nico guia, o nico motor da sua existncia (cf. Vita mirabile, 246rv). Essa situao de elevao a Deus e de abandono sua vontade, expressa na imagem do fio, utilizada por Catarina para expressar a ao da luz divina sobre as almas do purgatrio, luz que as purifica e eleva aos esplendores dos raios fulgurantes de Deus (cf. Vita mirabile, 179r). Queridos amigos, os Santos, na sua experincia de unio com Deus, alcanam um "saber" to profundo dos mistrios divinos, no qual amor e conhecimento se compenetram, que so auxlio aos prprios telogos no seu empenho de estudo, de intelligentia fidei, de intelligentia dos mistrios da f, de aprofundamento real dos mistrios, por exemplo, de o que seja o purgatrio.

Com a sua vida, santa Catarina ensina-nos que quanto mais amamos a Deus e entramos em intimidade com Ele na orao, tanto mais Ele se faz conhecer e acende o nosso corao com o seu amor. Escrevendo sobre o purgatrio, a Santa recorda-nos uma verdade fundamental da f que se torna, para ns, convite a rezar pelos defuntos, a fim de que possam chegar viso beatfica de Deus na comunho dos santos (cf. Catecismo da Igreja Catlica, 1032). O servio humilde, fiel e generoso que a Santa prestou por toda a sua vida no hospital de Pammatone, pois, um luminoso exemplo de caridade para todos e um encorajamento especialmente para as mulheres que do uma contribuio fundamental sociedade e Igreja com a sua obra preciosa, enriquecida pela sua sensibilidade e ateno com os mais pobres e mais necessitados. Obrigado.

Catequese de Bento XVI sobre Santa Catarina de Bolonha


Boletim da Sala de Imprensa da Santa S (traduo de Leonardo Meira - equipe CN Notcias)

Arquivo

O corpo incorrupto de Santa Catarina de Bolonha, preservado na capela do mosteiro de Corpus Domini

Queridos irmos e irms, em uma recente Catequese, falei sobre Santa Catarina de Sena. Hoje, desejo apresentar-vos uma outra Santa, menos conhecida, que leva o mesmo nome: Santa Catarina de Bolonha, mulher de vasta cultura, mas muito humilde; dedicada orao, mas sempre pronta a servir; generosa no sacrifcio, mas cheia de alegria para acolher com Cristo a cruz. Nasceu em Bolonha em 8 de setembro de 1413, primognita de Benvenuta Mammolini e de

Giovanni de' Vigri, patrcio ferrars rico e culto, Doutro em Leis e pblico Leitor em Pdua, onde desenvolvia atividade diplomtica para Niccol III d'Este, marqus de Ferrara. As notcias sobre a infncia de Catarina so escassas e no todas seguras. Enquanto criana, vive em Bolonha, na casa dos avs; ali educada pelos parentes, sobretudo pela mame, mulher de grande f. Transfere-se com ela para Ferrara quanto tinha cerca de dez anos e entra para a corte de Niccol III d'Este como dama de honra de Margherita, filha natural de Niccol. O marqus est transformando Ferrara em uma esplndida cidade, chamando artistas e letrados de vrios Pases. Promove a cultura e, ainda que conduza uma vida privada no exemplar, cuida muito do bem espiritual, da conduta moral e educao dos sditos. Em Ferrara, Catarina no experimenta dos aspectos negativos que comportava frequentemente a vida de corte; goza da amizade de Margherita e torna-se sua confidente; enriquece a sua cultura: estuda msica, pintura, dana; aprende a escrever poemas, composies literrias, tocar viola; torna-se especialista na arte da miniatura e da cpia; aperfeioa o estudo do latim. Na vida monstica futura valorizar muito o patrimnio artstico e cultural adquirido nesses anos. Aprende com facilidade, paixo e tenacidade; mostra grande prudncia, singular modstia, graa e gentileza no comportamento. Uma caracterstica, no entanto, a distingue de modo absolutamente claro: o seu esprito constantemente voltado s coisas do Cu. Em 1427, com somente quatorze anos, tambm aps alguns eventos familiares, Catarina decide deixar a corte, para unir-se a um grupo de jovens mulheres provenientes de famlias nobres que viviam em comum, consagrando-se a Deus. A me, com f, consente, ainda que tivesse outros projetos para ela. No conhecemos o caminho espiritual de Catarina antes dessa primeira escolha. Falando em terceira pessoa, ela afirma que entrou no servio de Deus "iluminada pela graa divina [...] com reta conscincia e grande fervor", passa noite e dia em santa orao, comprometendo-se em conquistar todas as virtudes que via nos outros, "no por inveja, mas para mais agradar a Deus, em quem tinha posto o seu amor" (Le sette armi spirituali, VII, 8, Bologna 1998, p. 12). Notveis so os seus progressos espirituais nesta nova fase da vida, mas grandes e terrveis so tambm as provaes, os sofrimentos interiores, sobretudo as tentaes do demnio. Atravessa uma profunda crise espiritual at o limiar do desespero (cf. ibid., VII, p. 12-29). Vive na noite do esprito, percorrida tambm pela tentao da incredulidade com relao Eucaristia. Aps tanto padecer, o Senhor a consola: em uma viso, d-lhe clara conscincia da presena real eucarstica, uma conscincia to luminosa que Catarina no consegue expressar com palavras (cf. ibid., VIII, 2, p. 42-46). No mesmo perodo, uma prova dolorosa se abate sobre a comunidade: surgem tenses entre quem deseja seguir a espiritualidade agostiniana e quem mais orientado espiritualidade franciscana. Entre 1429 e 1430, a responsvel pelo grupo, Lucia Mascheroni, decide fundar um mosteiro agostiniano. Catarina, ao contrrio, escolhe ligar-se regra de Santa Clara de Assis. um dom da Providncia, porque a comunidade habita nas redondezas da Igreja do Esprito Santo, anexa ao convento dos Frades Menos que aderiram ao movimento da Observncia. Catarina e as companheiras podem, assim, participar regularmente das celebraes litrgicas e receber uma adequada assistncia espiritual. Tm tambm a alegria de escutar as pregaes de So Bernardino de Sena (cfr ibid., VII, 62, p. 26). Catarina narra que, em 1429 terceiro ano da sua

converso vai confessar-se com um dos Frades Menores por ela estimados, faz uma boa Confisso e reza intensamente para que o Senhor lhe d o perdo de todos os pecados e da pena a eles vinculada. Deus revela-lhe em viso que lhe perdoou por completo. uma experincia muito forte da misericrdia divina, que a marca para sempre, dando-lhe um novo impulso para responder com generosidade ao imenso amor de Deus (cf, ibid., IX, 2, p. 46-48). Em 1431, tem uma viso do juzo final. A terrvel cena dos condenados a leva a intensificar oraes e penitncia pela salvao dos pecadores. O demnio continua a assalt-la e ela se confia de modo sempre mais completo ao Senhor e Virgem Maria (cf. ibid., X, 3, p. 53-54). Nos escritos, Catarina nos deixa algumas notas essenciais desse misterioso combate, do qual sai vitoriosa com a graa de Deus. F-lo para instruir as suas irms e aquele que pretendem encaminhar-se via da perfeio: desejou alertar sobre as tentaes do demnio, que se esconde frequentemente atrs de aparncias enganadoras, para depois insinuar dvidas de f, incertezas vocacionais, sensualidade. No tratado autobiogrfico e didtico, As sete armas espirituais, Catarina oferece, a esse respeito, ensinamentos de grande sabedoria e profundo discernimento. Fala em terceira pessoa ao relatar as graas extraordinrias que o Senhor lhe concedeu e em primeira pessoa ao confessar os prprios pecados. Do seu escrito transparece a pureza da sua f em Deus, a profunda humildade, a simplicidade do corao, o ardor missionrio, a paixo pela salvao das almas. Elenca sete armas na luta contra o mal, contra o diabo: 1. ter cuidado e preocupao de trabalhar sempre para o bem; 2. crer que, sozinhos, nunca poderemos fazer nada de verdadeiramente bom; 3. confiar em Deus e, por seu amor, no temer nunca a batalha contra o mal, seja no mundo, seja em ns mesmos; 4. meditar com frequncia nos eventos e palavras da vida de Jesus, sobretudo sua Paixo e Morte; 5. recordar-se que devemos morrer; 6. ter fixa na mente a memria dos bens do Paraso; 7. ter familiaridade com a Sagrada Escritura, levando-a sempre no corao para que oriente todos os pensamentos e todas as aes. Um belo programa de vida espiritual, tambm hoje, para cada um de ns! No convento, Catarina, apesar de ser habituada corte de Ferrara, cumpre as funes de lavadeira, costureira, padeira e empregada no cuidado de animais. Faz tudo, tambm os servios mais humildes, com amor e pronta obedincia, oferecendo s irms um testemunho luminoso. Ela v, de fato, na desobedincia aquele orgulho espiritual que destri toda outra virtude. Por obedincia, aceita o encargo de mestra de novias, embora se considere incapaz de desenvolver o encargo, e Deus continua a anim-la com a sua presena e seus dons: , de fato, uma mestre sbia e apreciada. Em seguida, lhe confiado o servio do parlatrio. Custa-lhe muito interromper com frequncia a orao para responder s pessoas que se apresentam ao mosteiro, mas tambm dessa vez o Senhor no deixa de visit-la e ser-lhe prximo. Com ela, o mosteiro sempre mais um lugar de orao, de oferta, de silncio, de fadiga e alegria. morte da abadessa, os superiores pensam subitamente nela, mas Catarina lhes convence a destinar-se s Clarissas de Mantua, mais instrudas nas constituies e nas observncias religiosas. Poucos anos depois, em 1456, ao seu mosteiro pedido que crie uma nova fundao em Bolonha. Catarina preferiria terminar seus dias em Ferrara, mas o Senhor lhe aparece e exorta a aceitar a

vontade de Deus indo a Bolonha como abadessa. Prepara-se para a nova misso com jejuns, disciplina e penitncia. Parte para Bolonha com dezoito irms. Como superiora, a primeira na orao e no servio; vive em profunda humildade e pobreza. Ao terminar do trnio de abadessa, feliz por ser substituda, mas, aps um ano, retoma as suas funes, porque a nova eleita fica cega. Apesar de sofrer e com graves enfermidades que a atormentam, realiza seu servio com generosidade e dedicao. Ainda por um ano exorta as irms vida evanglica, pacincia e constncia nas provaes, ao amor fraterno, unio com o Esposo divino, Jesus, para preparar, assim, o prprio dote para as npcias eternas. Um dote que Catarina v no saber compartilhar os sofrimentos de Cristo, afrontando, com serenidade, desconforto, angstia, desprezo, incompreenso (cf. Le sette armi spirituali, X, 20, p. 57-58). No incio de 1463, as enfermidades se agravam; rene-se com as irms em Captulo pela ltima vez, para anunciar a sua morte e recomendar a observncia da regra. At o final de fevereiro tomada de fortes sofrimentos que no a deixam mais, mas ela quem conforta as irms na dor, assegurando-lhes seu auxlio tambm do Cu. Aps ter recebido os ltimos Sacramentos, entrega ao confessor o escrito Le sette armi spirituali e entra em agonia; o seu rosto fica belo e luminoso; olha ainda com amor quantos a circundam e morre docemente, pronunciando trs vezes o nome de Jesus: 9 de maro de 1463 (cfr I. Bembo, Specchio di illuminazione. Vita di S. Caterina a Bologna, Firenze 2001, cap. III). Catarina ser canonizada pelo Papa Clemente XI em 22 de maio de 1712. A cidade de Bolonha, na capela do mosteiro de Corpus Domini, preserva o seu corpo incorrupto. Queridos amigos, Santa Catarina de Bolonha, com as suas palavras e vida, um forte convite a deixarmo-nos sempre guiar por Deus, a cumprir cotidianamente a sua vontade, tambm se muitas vezes ela no corresponde aos nossos projetos, a confiar na sua Providncia, que nunca nos deixa sozinhos. Nessa perspectiva, Santa Catarina fala conosco; da distncia de tantos sculos, , todavia, muito moderna e fala nossa vida. Assim como ns, sofre as tentaes da incredulidade, da sensualidade, de um combate difcil, espiritual. Sente-se abandonada por Deus, encontra-se na escurido da f. Mas, em todas essas situaes, tem sempre a mo do Senhor, no O deixa, no O abandona. E caminhando com a mo na mo do Senhor, anda sobre a via justa e encontra o caminho da luz. Assim, diz tambm a ns: coragem, tambm na noite da f, tambm em meio a tantas dvidas que possam existir, no deixa a mo do Senhor, caminha com a tua mo na Sua mo, cr na bondade de Deus; assim, andars sobre a estrada justa! E desejo sublinhar um outro aspecto, aquele da sua grande humildade: uma pessoa que no desejou ser algum ou qualquer coisa; no desejou aparecer; no desejou governar. Desejou servir, fazer a vontade de Deus, estar ao servio dos outros. E, exatamente por isso, Catarina era credvel na autoridade, porque se podia ver que, para ela, a autoridade era exatamente servir aos outros. Peamos a Deus, por intercesso da nossa Santa, o dom de realizar o projeto que Ele tem para ns, com coragem e generosidade, para que somente Ele seja a rocha firme sobre a qual se edifica a nossa vida. Obrigado

Bento XVI: Catequese sobre Santa Isabel da Hungria

Queridos irmos e irms:

Gostaria, hoje, de vos falar sobre uma das mulheres da Idade Mdia que maior admirao suscitou : Santa Isabel da Hungria, tambm chamada de Isabel de Turngia.

Nasceu em 1207, na Hungria. Os historiadores discutem onde. Seu pai era Andr II, rico e poderoso rei da Hungria, o qual, para reforar seus vnculos polticos, tinha-se casado com a condessa alem Gertrudes de Andechs-Merania, irm de Santa Edwiges, que era esposa do duque de Silsia.

Isabel viveu na corte hngara somente nos primeiros quatro anos da sua infncia, junto com uma irm e trs irmos. Ela gostava de msica, de dana e de jogos; recitava com fidelidade as suas oraes e mostrava particular ateno aos pobres, a quem ajudava com uma boa palavra ou com um gesto afetuoso.

A sua infncia feliz foi bruscamente interrompida quando, da distante Turngia, chegaram alguns cavaleiros para a conduzir sua nova terra na Alemanha central. Segundo os costumes daquele tempo, de facto, o seu pai tinha acordado que Isabel se tornasse princesa de Turngia. O landgrave, ou conde, daquela regio era um dos soberanos mais ricos e influentes da Europa no comeo do sculo XIII e seu castelo era centro de magnificncia e de cultura. Mas, por trs das festas e da glria, escondiam-se as ambies dos prncipes feudais, geralmente em guerra entre eles e em conflito com as autoridades reais e imperiais. Neste contexto, o conde Hermann acolheu com boa vontade o noivado entre seu filho Ludovico e a princesa hngara. Isabel parti u da sua ptria com um rico dote e um grande squito, incluindo as suas aias pessoais, duas das quais permaneceriam amigas fiis at o fim. So elas que nos deixaram preciosas informaes sobre a infncia e sobre a vida da santa.

Aps uma longa viagem, chegaram a Eisenach, para subirem, depois, fortaleza de Wartburg, o castelo num macio sobre a cidade. L se celebrou o compromisso entre Ludovico e Isabel. Nos anos seguintes, enquanto Ludovico aprendia o ofcio de cavaleiro, Isabel e suas companheiras estudavam alemo, francs, latim, msica, literatura e bordados. Apesar de o compromisso ter sido decidido por razes polticas, nasceu entre os dois jovens um amor sincero, motivado pela f e pelo desejo de fazer a vontade de Deus.

Aos 18 anos, Ludovico, aps a morte do seu pai, comeou a reinar sobre Turngia. Mas Isabel converteu-se em objeto de crticas silenciosas, porque o seu comportamento no correspondia vida da corte. Assim tambm a celebrao do matrimnio no foi faustosa e os gastos do banquete foram distribudos, em parte, pelos pobres. Na sua profunda sensibilidade, Isabel via contradies entre a f professada e a prtica crist. No suportava os compromissos. Uma vez, entrando na igreja, na festa da Assuno, ela tirou a coroa, colocou-a aos ps da cruz e permaneceu prostrada no cho, com o rosto coberto. Quando uma freira a desaprovou por este gesto, ela respondeu: Como posso eu, criatura miservel, continuar a usar uma coroa de dignidade terrena quando vejo o meu Rei Jesus Cristo coroado de espinhos?. Ela comportava-se diante dos seus sbditos da mesma forma que se comportava diante de Deus. Entre os escritos das suas aias, encontramos este testemunho: No consumia alimentos sem antes estar certa de que procediam das propriedades e dos bens legtimos do

seu marido. Enquanto se abstinha dos bens adquiridos ilicitamente, preocupava-se tambm por ressarcir aqueles que tivessem sofrido violncia (nn. 25 e 37). Um verdadeiro exemplo para todos aqueles que desempenham cargos: o exerccio da autoridade, a todos os nveis, deve ser vivido como servio justia e caridade, na busca constante do bem comum.

Isabel praticava assiduamente as obras de misericrdia: dava de beber e de comer a quem batia sua porta, distribua roupas, pagava dvidas, cuidava dos doentes e sepultava os mortos. Descendo do seu castelo, dirigia-se frequentemente com suas aias s casas dos pobres, levando po, carne, farinha e outros alimentos. Entregava pessoalmente estes alimentos e tratava com ateno do vesturio e das camas dos pobres. Este comportamen to foi reportado ao seu marido, a quem isso no s no desagradou, como respondeu aos seus acusadores: Enquanto ela no vender o castelo, estou feliz!. Neste contexto colocase o milagre do po transformado em rosas: enquanto Isabel ia pela rua com seu avental cheio de po para os pobres, encontrou-se com o marido, que lhe perguntou o que estava a transportar. Ela abriu o avental e, em vez de pes, apareceram magnficas rosas. Este smbolo da caridade est presente muitas vezes nas representaes de Santa Isabel.

O seu casamento foi profundamente feliz: Isabel ajudava seu marido a elevar as suas qualidades humanas ao nvel espiritual, e ele, por outro lado, protegia a sua esposa na sua generosidade para com os pobres e nas suas prticas religiosas. Cada vez mais admirado pela grande f de sua esposa, Ludovico, referindo-se sua ateno aos pobres, disse-lhe: Querida Isabel, Cristo quem tu lavaste, alimentaste e cuidaste - um claro testemunho de como a f e o amor a Deus e ao prximo reforam e tornam ainda mais profunda a unio matrimonial.

O jovem casal encontrou apoio espiritual nos Frades Menores, que, desde 1222, se espalharam pela Turngia. Entre eles, Isabel escolheu o Frei Rdiger como diretor espiritual. Quando ele lhe narrou as circunstncias da converso do jovem e rico comerciante Francisco de Assis, Isabel entusiasmou-se ainda mais no seu caminho de vida crist. A partir daquele momento, dedicou-se ainda mais a seguir Cristo pobre e crucificado, presente nos pobres. Inclusive quando nasceu o seu primeiro filho, seguido de outros dois, a nossa santa no descuidou, jamais, as suas obras de caridade. Alm disso, ajudou os Frades Menores a construir um convento em Halberstadt, do qual o Frei Rdiger se tornou superior. Por isso, a direo espiritual de Isabel passou para Conrado de Marburgo.

Uma dura prova foi o adeus ao marido, no final de junho de 1227, quando Ludovico IV se associou cruzada do imperador Frederico II, recordando sua esposa que esta era uma tradio para os soberanos de Turngia. Isabel respondeu: No o impedirei. Eu entreguei-me totalmente a Deus e agora devo entregar-te tambm. No entanto, a febre dizimou as tropas e o prprio Ludovico ficou doente e morreu em Otranto, antes de embarcar, em setembro de 1227, aos 26 anos. Isabel, ao saber da notcia, sentiu tal dor, que se retirou em solido, mas depois, fortificada pela orao e consolada pela esperana de voltar a v-lo no cu, interessou-se novamente pelos assuntos do reino.

Outra prova, porm, a esperava: o seu cunhado usurpou o governo de Turngia, declarando-se verdadeiro herdeiro de Ludovico e acusando Isabel de ser uma mulher piedosa e incompetente para governar. A jovem viva, com os seus trs filhos, foi expulsa do castelo de Wartburg e comeou a procurar um lugar para se refugiar. Somente duas de suas aias permaneceram junto dela, a acompanharam e confiaram os trs filhos aos cuidados de amigos de Ludovico. Peregrinando pelos povoados, Isabel trabalhava onde era acolhida, assistia os doentes, fiava e costurava. Durante este calvrio, suportado com grande f, pacincia e dedicao a Deus, alguns parentes, que lhe tinham permanecido fiis, e consideravam ilegtimo o governo do seu cunhado, reabilitaram seu nome. Assim, Isabel, no incio de 1228, pde receber uma renda apropriada para se retirar para o castelo da famlia, em Marburgo, onde vivia, tambm, o seu diretor espiritual, Frei Conrado. Foi ele quem contou ao Papa Gregrio IX o seguinte facto: Na Sexta-Feira Santa de 1228, com as mos sobre o altar da capela da

sua cidade, Eisenach, onde tinha acolhido os Frades Menores, na presena de alguns frades e familiares, Isabel renunciou sua prpria vontade e a todas as vaidades do mundo. Ela queria renunciar a todas as suas posses, mas eu dissuadi-a por amor aos pobres. Pouco depois, construiu um hospital, recolheu doentes e invlidos e serviu sua prpria mesa os mais miserveis e abandonados. Tendo-a repreendido por estas coisas, Isabel respondeu-me que dos pobres recebia uma graa especial e humildade ( Epistula magistri Conradi, 14-17).

Podemos ver nesta afirmao uma experincia mstica parecida com a vivida por So Francisco: de facto, o Pobrezinho de Assis declarou no seu testamento que, servindo os leprosos, o que antes era amargo se transformou em doura da alma e do corpo (Testamentum, 1-3). Isabel passou os seus ltimos trs anos no hospital que fundara, servindo os doentes e velando com os moribundos. Tentava sempre levar a cabo os servios mais humildes e os trabalhos mais repugnantes. Ela converteu-se no que poderamos chamar de mulher consagrada no meio do mundo (soror in saeculo) e formou, com outras suas amigas, vestidas com um hbito cinzento, uma comunidade religiosa. No por acaso que ela padroeira da Terceira Ordem Regular de So Francisco e da Ordem Franciscana Secular.

Em novembro de 1231, foi vtima de fortes febres. Quando a notcia da sua doena se propagou, muitas pessoas foram visit-la. Aps cerca de 10 dias, ela pediu que fechassem as portas, para ficar a ss com Deus. Na noite de 17 de novembro, descansou docemente no Senhor. Os testemunhos sobre a sua santidade foram tantos, que, apenas quatro anos mais tarde, o Papa Gregrio IX a proclamou santa e, no mesmo ano, se consagrou, em Marburgo, bela igreja construda em sua honra.

Queridos irmos e irms, na figura de Santa Isabel, vemos como a f e a amizade com Cristo criam o sentido da justia, da igualdade de todos, dos direitos dos demais, e criam o amor e a caridade. E dessa caridade nasce a esperana, a certeza de que somos amados por Cristo e de que o amor de Cristo nos espera e nos torna, assim, capazes de o imitar e ver nos demais.

Santa Isabel convida-nos a redescobrir Cristo, a am-lo, a ter f e, assim, a encontrarmos a verdadeira justia e o amor; e tambm a alegria de que um dia estaremos submersos no amor divino, no gozo da eternidade com Deus.

Obrigado.

CATEQUESE DO PAPA BENTO XVI - SANTA MARGARIDA D'OINGT

Queridos irmos e irms, com Margarida d'Oingt, sobre a qual desejo falar-vos hoje, somos introduzidos na espiritualidade cartusiana, que se inspira na sntese evanglica vivida e proposta por So Bruno. No assinalada a data de seu nascimento, se bem que alguns a coloquem em torno de 1240. Margarida provm de uma poderosa famlia de antiga nobreza do Lionese, os Oingt. Sabemos que a me chamava-se tambm Margarida, que tinha dois irmos Guiscardo e Luigi e trs irms: Caterina, Isabella e Agnese. Essa ltima a seguir ao mosteiro, na Cartuxa, sucedendo-lhe depois como priora. No temos relatos sobre sua infncia, mas de seus escritos podemos intuir que transcorreu tranquilamente, em um ambiente familiar afetuoso. De fato, para expressar o amor sem limites de Deus, ela valoriza muitas imagens ligadas famlia, com particular referncia s figuras do pai e da me. Em uma meditao reza assim: "Belo e doce Senhor, quando penso nas especiais graas que me tendes feito por tua solicitude: antes de tudo, em como me tendes protegido desde a minha infncia, e como me tendes livrado do perigo deste mundo e me tendes chamado a dedicar-me ao teu santo servio, e como me tendes providenciado todas as coisas que me eram necessrias para comer, beber, vestir e calar, (e o tendes feito) de tal modo que no tive como no pensar em todas essas coisas seno como sinal da tua grande misericrdia" (Margarida dOingt, Scritti spirituali, Meditazione V, 100, Cinisello Balsamo 1997, p. 74). Sempre, das suas meditaes, intumos que entrou na Cartuxa de Poleteins em resposta ao chamado do Senhor, deixando tudo e aceitando a severa regra cartusiana, para ser totalmente do Senhor, para estar sempre com Ele. Ela escreve: "Doce Senhor, deixei meu pai e minha me e os meus irmos e todas as coisas deste mundo por teu amor; mas isso pouqussimo, porque as riquezas deste mundo no so mais que espinhos afiados; e quem mais possui, mais infeliz. E, por isso, parece-me que no deixei nada mais que misria e pobreza; mas tu sabes, doce Senhor, que se eu possusse milhares de mundos e pudesse displos de acordo com minha vontade, abandonaria tudo pelo teu amor; e mesmo se tu tambm me desses tudo que possus no cu e na terra, no me sentiria satisfeita at que tivesse a ti, porque tu s a vida da minha alma, nem tenho nem quero ter pai e me fora de ti" (ibid., Meditazione II, 32, p. 59). Tambm da sua vida na Cartuxa possumos poucos dados. Sabemos que, em 1288, torna-se quarta priora, cargo que mantm at a morte, acontecida em 11 de fevereiro de 1310. Dos seus escritos, no entanto, no emergem particulares realizaes no seu itinerrio espiritual. Ela concebe toda a vida como um caminho de purificao at a plena configurao a Cristo. Cristo o Livro que est escrito, que deve ser registrado cotidianamente no prprio corao e na prpria vida, em particular a sua paixo salvfica. Na obra Speculum, Margarida, referindo-se a si mesma em terceira pessoa, sublinha que, por graa do Senhor, "havia registrado no seu corao a santa vida que Deus Jesus Cristo conduziu sobre a terra, os seus bons exemplos e a sua boa doutrina. Ela tinha colocado to bem o doce Jesus Cristo no seu corao que parecia que esse estivesse presente e que tivesse um livro fechado na sua mo, para instru-la" (ibid., I, 2-3, p. 81). "Neste livro, ela encontrava escrita a vida que Jesus Cristo teve sobre a terra, do seu nascimento ascenso ao cu" ( ibid., I, 12, p. 83). Todos os dias, desde a manh, Margarida aplica-se ao estudo desse livro. E, quando j o tendes visto cuidadosamente, comea a ler no livro da prpria conscincia, que revela a falsidade e as mentiras da sua vida (cf. ibid., I, 6-7, p. 82); escreve de si para ajudar os outros e para fixar mais profundamente no prprio corao a graa da presena de Deus, para fazer, assim, que todo o dia a sua existncia seja assinalada pelo confronto com as palavras e as aes de Jesus, com o Livro da vida d'Ele. E isso para que a vida de Cristo esteja impressa na alma de modo estvel e profundo, at poder ver o Livro no interior, ou seja, at contemplar o mistrio de Deus Trindade (cf. ibid., II, 14-22; III, 23-40, p. 84-90). Atravs de seus escritos, Margarida oferece-nos algumas brechas sobre sua espiritualidade, permitindo-nos colher alguns traos da sua personalidade e dos seus dons de governo. uma mulher muito culta; escreve habitualmente em latim, a lngua dos eruditos, mas escreve tambm em francs provenal e tambm isso uma raridade: os seus escritos so, assim, os primeiros, de que se tem memria, redigidos nessa lngua. Vive uma existncia rica de experincias msticas, descritas com simplicidade, deixando intuir o inefvel mistrio de Deus, sublinhando os imites da mente ao contat-lo e a inadequao da lngua humana ao express-lo. Tem uma personalidade linear, simples, aberta, de doce carga afetiva, de grande equilbrio e agudo discernimento, capaz de entrar na profundidade do esprito humano, de colher seus limites, as ambiguidades, mas tambm as aspiraes, as tenses da alma com relao a Deus. Mostra uma forte atitude no governo, conjugando a sua profunda vida espiritual mstica com o servio s irms e comunidade. Nesse sentido, significativo um trecho de uma carta a seu pai: "Meu doce pai, comunico-vos que me encontro to ocupada com a causa dos necessitados em nossa casa que no me possvel aplicar o esprito em bons pensamentos; de fato, tenho tanto a fazer que no sei para qual lado me dirigir. Ns no recolhemos gros no stimo ms do ano e os nossos vinhedos foram destrudos pela tempestade. Alm disso, a nossa igreja encontra-se em to pssimas condies que somos obrigados em parte a reconstru-la" (ibid., Lettere, III, 14, p. 127). Uma monja cartusiana delineia assim a figura de Margarida: "Atravs da sua obra, revela-nos uma personalidade fascinante, de inteligncia viva, orientada investigao e, ao mesmo tempo, favorecida por graas msticas: em uma palavra, uma mulher santa e sbia que sabe expressar com certo humorismo uma afetividade toda espiritual" (Una Monaca Certosina, Certosine, in Dizionario degli Istituti di Perfezione, Roma 1975, col. 777). No dinamismo da vida mstica, Margarida valoriza a experincia dos afetos naturais, purificados pela graa, como meio privilegiado para compreender mais profundamente e auxiliar com mais prontido e ardor a ao divina. O motivo reside no fato de que a pessoa humana criada imagem de Deus, e, por isso, chamada a construir com Deus uma maravilhosa histria de amor, deixando-se envolver totalmente pela sua iniciativa. O Deus Trindade, o Deus amor que se revela no Cristo lhe fascina, e Margarida vive uma relao de amor profundo pelo Senhor e, por contraste, v a ingratido humana at a covardia, at o paradoxo da cruz. Ela afirma que a cruz de Cristo similar mesa de parto. A dor de Jesus sobre a cruz parecida quela de uma me. Escreve: "A me que me carregou no ventre, sofreu fortemente, ao dar-me luz, por um dia e uma noite, mas tu, belo e doce Senhor, por mim fostes atormentado no por uma noite ou dia somente, mas por mais de trinta anos []; quanto amargamente tendes sofrido por minha causa por toda a vida! E quando chegou o momento do parto, o teu trabalho foi to doloroso que o teu santo suor tornou-se gotas de sangue que escorreram por todo o teu corpo at a terra" (ibid., Meditazione I, 33, p. 59). Margarida, evocando os relatos da Paixo de Jesus, contempla essas dores com profunda compaixo: "Tu fostes deposto sobre o duro leito da cruz, de tal modo a no poder te mover ou girar ou agitar os teus membros, assim como costuma fazer um homem que padece uma grande dor, porque permanecestes completamente tensionado e te pregaram com pregos [] e [] foram lacerados todos os teus msculos e as tuas veias. [] Mas todas essas dores [] ainda no te bastavam, tanto que desejastes que o teu lado fosse transpassado pela lana to cruelmente a ponto de garantir que o teu dcil corpo fosse totalmente dilacerado e rasgado; e o teu precioso sangue flua com tanta fora at formar uma longa estrada, quase como que um grande rio". Referindo-se a Maria, afirma: "No era de se admirar que a espada que atravessou o teu corpo tambm tenha penetrado o corao da tua gloriosa me que tanto amava sustentar-te [] porque o teu amor foi superior a todos os outros amores" (ibid., Meditazione II, 36-39.42, p 60s). Queridos amigos, Margarida dOingt convida-nos a meditar cotidianamente na vida de dor e amor de Jesus e de sua Me, Maria. Aqui est nossa esperana, o sentido do nosso existir. Da contemplao do amor de Cristo por ns nascem a fora e a alegria para responder com igual amor, colocando a nossa vida a servio de Deus e dos outros. Com Margarida, dizemos tambm ns: "Doce Senhor, tudo isso que tendes feito, por amor a mim e por todo o gnero humano,

faz com que eu te ame, mas a lembrana da tua santssima paixo d um vigor sem igual minha fora de afeto para amar-te. por isso que parece [] que encontrei tudo aquilo que tanto desejei: no amar nada mais que a ti ou em ti ou por amor teu" (ibid., Meditazione II, 46, p. 62). primeira vista, essa figura cartusiana medieval, bem como toda a sua vida, o seu pensamento, parecem muito distantes de ns, da nossa vida, do nosso modo de pensar e agir. Mas, se olhamos ao essencial dessa vida, vemos que diz respeito tambm a ns e deveria se tornar essncia tambm da nossa existncia. Ouvimos que Margarida considerou o Senhor como um livro, fixou o olhar no Senhor, considerou-o como um espelho no qual aparece tambm a prpria conscincia. E, a partir desse espelho, entrou luz na sua alma: deixou entrar a palavra, a vida de Cristo no seu ser e, assim, foi transformada; a conscincia foi iluminada, encontrou critrios, luz e foi limpa. Exatamente disso temos necessidade tambm ns: deixarmos entrar as palavras, a vida, a luz de Cristo na nossa conscincia para que seja iluminada, compreenda aquilo que verdadeiro e bom e aquilo que mal; que seja iluminada e limpa a nossa conscincia. O lixo no est somente em diversas estradas do mundo. H lixo tambm nas nossas conscincias e nas nossas almas. somente a luz do Senhor, a sua fora e o seu amor que nos limpa, purifica e nos d o caminho correto. Portanto, sigamos Santa Margarida neste olhar com relao a Jesus. Leiamos no livro da sua vida, deixemo-nos iluminar e limpar, para aprender a verdadeira vida. Obrigado.

CATEQUESE DO PAPA BENTO XVI - SANTA JULIANA DE CORNILLON

Queridos irmos e irms, tambm nesta manh desejo apresentar-vos uma figura feminina, pouco conhecida, a quem a Igreja, no entanto, deve um grande reconhecimento, no somente pela sua santidade de vida, mas tambm porque, com o seu grande fervor, contribuiu para a instituio da solenidade litrgica mais importante do ano, aquela de Corpus Domini (Corpus Christi). Trata-se de Santa Juliana de Cornillon, conhecida tambm como Juliana de Lige. Conhecemos alguns dados sobre sua vida sobretudo atravs de uma biografia, escrita provavelmente por um eclesistico seu contemporneo, em que so narrados vrios testemunhos de pessoas que conheceram diretamente a Santa. Juliana nasce entre 1191 e 1192 nos arredores de Lige, na Blgica. importante sublinhar esse lugar, porque naquele tempo a Diocese de Lige era, por assim dizer, um verdadeiro "cenculo eucarstico". Antes de Juliana, insignes telogos haviam ilustrado o valor supremo do Sacramento da Eucaristia e, sempre em Lige, havia grupos de mulheres generosamente dedicados ao culto eucarstico e comunho fervorosa. Guiadas por sacerdotes exemplares, viviam juntas, dedicando-se orao e s obras de caridade. rf aos cinco anos, Juliana, com a irm Agnese, foi confiada aos cuidados das monjas agostinianas do convento-leprosrio de Mont-Cornillon. Foi educada especialmente por uma monja, de nome Sapienza, que acompanhou seu amadurecimento espiritual, at quando a prpria Juliana recebeu o hbito religioso e tornou-se tambm ela monja agostiniana. Adquiriu uma notvel cultura, a ponto de ler as obras dos Padres da Igreja em lngua latina, em particular Santo Agostinho e So Bernardo. Alm de uma vivaz inteligncia, Juliana mostrava, desde o incio, uma propenso particular para a contemplao; tinha um sentido profundo da presena de Cristo, que experimentava vivendo de modo particularmente intenso o Sacramento da Eucaristia e detendo-se frequentemente a meditar sobre as palavras de Jesus: "Eis que estou convosco todos os dias, at o fim do mundo" (Mt 28, 20). Aos 16 anos teve a primeira viso, que aps repetiu-se mais vezes nas suas adoraes eucarsticas. A viso apresentava a lua no seu pleno esplendor, com uma faixa escura que a atravessava diametralmente. O Senhor a fez compreender o significado disso que lhe havia aparecido. A lua simbolizava a vida da Igreja sobre a terra, a linha opaca representava, por sua vez, a ausncia de uma festa litrgica, para a instituio da qual era pedido a Juliana que trabalhasse de modo eficaz: uma festa, isto , na qual os fiis pudessem adorar a Eucaristia para aumentar a f, avanar na prtica das virtudes e reparar as ofensas ao Santssimo Sacramento. Por cerca de 20 anos, Juliana, que nesse meio tempo tornou-se a priora do convento, conservou em segredo essa revelao, que havia preenchido de alegria o seu corao. Depois, confiou-o a outras duas fervorosas adoradoras da Eucaristia, a beata Eva, que conduzia uma vida eremtica, e Isabella, que a havia conhecido no mosteiro de Mont-Cornillon. As trs mulheres estabeleceram uma espcie de "aliana espiritual", com o propsito de glorificar o Santssimo Sacramento. Desejaram envolver tambm um sacerdote muito estimado, Giovanni di Losanna, cannico na igreja de So Martinho em Lige, rogando-lhe que interpelasse telogos e eclesisticos sobre o quanto estava em seus coraes. As respostas foram positivas e encorajadoras. Aquilo que aconteceu a Juliana de Cornillon repete-se frequentemente na vida dos Santos: para ter a confirmao de que uma inspirao vem de Deus, preciso sempre imergir-se na orao, saber esperar com pacincia, buscar a amizade e o encontro com outras almas boas, e submeter tudo ao juzo dos Pastores da Igreja. Foi exatamente o Bispo de Lige, Roberto di Thourotte, que, aps hesitaes iniciais, acolheu a proposta de Juliana e das suas companheiras e instituiu, pela primeira vez, a solenidade de Corpus Domini na sua Diocese. Mais tarde, outros bispos o imitaram, estabelecendo a mesma festa nos territrios confiados aos seus cuidados pastorais. Aos Santos, todavia, o Senhor pede frequentemente o superar das provas, para que a sua f seja incrementada. Aconteceu tambm isso a Juliana,

que teve que submeter-se dura oposio de alguns membros do clero e do prprio superior do qual dependia o seu mosteiro. Ento, por sua prpria vontade, Juliana deixou o convento de Mont-Cornillon com algumas companheiras e, por dez anos, de 1248 a 1258, foi hospedada por vrios mosteiros de irms cistercienses. Edificava a todos com a sua humildade, no tinha nunca palavras de crtica ou de reprovao para seus adversrios, mas continuava a difundir com zelo o culto eucarstico. Morreu em 1258 em Fosses-La_Ville, na Blgica, na cela onde estava exposto o Santssimo Sacramento e, segundo as palavras do bigrafo, Juliana morreu contemplando com uma ltima exploso de amor Jesus Eucaristia, que tinha sempre amado, honrado e adorado. boa causa da festa de Corpus Domini foi conquistado tambm Tiago Pantalon di Troyes, que tinha conhecido a Santa durante seu ministrio de arquidicono em Lige. Foi exatamente ele que, tornado Papa com o nome de Urbano IV, em 1264, instituiu a solenidade do Corpus Domini como festa de preceito para a Igreja universal, na quinta-feira sucessiva a Pentecostes. Na Bula de instituio, intitulada Transiturus de hoc mundo (11 de agosto de 1264), Papa Urbano lembrava com discrio tambm as experincias msticas de Juliana, confirmando sua autenticidade, e escreve: "Embora a Eucaristia seja celebrada solenemente todos os dias, consideramos justo que, ao menos uma vez por ano, se faa mais honrosa e solene memria. As outras coisas, de fato, de que fazemos memria, ns as aproveitamos com o esprito e com a mente, mas no obtemos por isso a sua real presena. Por sua vez, nessa sacramental comemorao do Cristo, ainda que sob outra forma, Jesus Cristo est presente entre ns na prpria substncia. Enquanto estava prestes a ascender ao cu, disse: "Eis que estou convosco todos os dias, at o fim do mundo" (Mt 28, 20). O Pontfice mesmo desejou dar o exemplo, celebrando a solenidade de Corpus Domini em Orvieto, cidade em que ento morava. Foi por sua ordem que, na Matriz da Cidade, conservava-se e conserva-se ainda o clebre corporal com os traos do milagre eucarstico acontecido um ano antes, em 1263, em Bolsena. Um sacerdote, enquanto consagrava o po e o vinho, foi tomado por fortes dvidas sobre a presena real do Corpo e do Sangue de Cristo no Sacramento da Eucaristia. Milagrosamente, algumas gotas de sangue comearam a fluir da Hstia consagrada, confirmando, desse modo, aquilo que nossa f professa. Urbano IV pediu a um dos maiores telogos da histria, So Toms de Aquino que naquele tempo acompanhava o Papa e encontrava-se em Orvieto , para compor os textos do ofcio litrgico dessa grande festa. Esses, ainda hoje em uso na Igreja, so obras-primas, em que se fundem teologia e poesia. So textos que fazem vibrar as cordas do corao para expressar louvor e gratido ao Santssimo Sacramento, enquanto a inteligncia, adentrando com espanto no mistrio, reconhece na Eucaristia a presena viva e verdadeira de Jesus, do seu Sacrifcio de amor que nos reconcilia com o Pai, e nos d a salvao. Embora aps a morte de Urbano IV a celebrao da festa do Corpus Domini tenha sido limitada em algumas regies da Frana, da Alemanha, da Hungria e da Itlia setentrional, foi ainda um Pontfice, Joo XXII, que, em 1317, restaurou-a para toda a Igreja. Da em diante, a festa sofreu um desenvolvimento maravilhoso, e ainda muito querida pelo povo cristo. Desejo afirmar com alegria que hoje, na Igreja, h uma "primavera eucarstica": quantas pessoas permanecem silenciosas diante do Tabernculo, para entreter-se em dilogo de amor com Jesus! consolador saber que no poucos grupos de jovens redescobriram a beleza de rezar em adorao diante do Santssimo Sacramento . Penso, por exemplo, na nossa adorao eucarstica em Hyde Park, em Londres. Rezo para que esta "primavera" eucarstica difunda-se sempre mais em todas as parquias, em particular na Blgica, a ptria de Santa Juliana. O Venervel Joo Paulo II, na Encclica Ecclesia de Eucharistia, constatava que "em muitos lugares, dedicado amplo espao adorao do Santssimo Sacramento, tornando-se fonte inesgotvel de santidade. A devota participao dos fiis na procisso eucarstica da solenidade do Corpo e Sangue de Cristo uma graa do Senhor que anualmente enche de alegria quantos nela participam. E mais sinais positivos de f e de amor eucarsticos se poderiam mencionar" (n. 10). Recordando Santa Juliana de Cornillon, renovamos tambm ns a f na presena real de Cristo na Eucaristia. Como nos ensina o Compndio do Catecismo da Igreja Catlica, "Jesus Cristo est presente na Eucaristia de um modo nico e incomparvel. De fato, est presente de modo verdadeiro, real, substancial: com o seu Corpo e o seu Sangue, com a sua Alma e a sua Divindade. Nela est presente em modo sacramental, isto , sob as espcies eucarsticas do po e do vinho, Cristo completo: Deus e homem" (n. 282). Queridos amigos, a fidelidade ao encontro com o Cristo Eucarstico na Santa Missa dominical essencial para o caminho de f, mas busquemos tambm ir frequentemente visitar o Senhor presente no Tacernculo! Olhando em adorao a Hstia consagrada, ns encontramos o dom do amor de Deus, encontramos a Paixo e a Cruz de Jesus, bem como a sua Ressurreio. Exatamente atravs do nosso olhar em adorao, o Senhor nos atrai para si, dentro de seu mistrio, para transformar-nos como transforma o po e o vinho. Com as palavras do Hino eucarstico Adoro te devote, repetimos diante do Senhor, presente no Santssimo Sacramento: "fazei que eu creia sempre mais em Ti, que em Ti eu tenha

Catequese de Bento XVI sobre Santa Vernica Giuliani


Boletim da Sala de Imprensa da Santa S (traduo de Nicole Melhado / Reviso de Leonardo Meira - equipe CN Notcias)

Queridos irmos e irms, hoje, gostaria de apresentar-vos uma mstica que no da poca medieval; trata-se de Santa Vernica Giuliani, monja clarissa capuchinha. O motivo que, no dia 27 de dezembro prximo, acontece o 350 aniversrio de seu nascimento. A cidade de Castello, lugar onde viveu a maior parte do tempo e morreu, bem como Mercatello, sua cidade natal, e a Diocese de Urbino vivem com alegria esse evento. Vernica nasce, pois, em 27 de dezembro de 1660, em Mercatello, no vale de Metauro, filha de Francisco Giuliani e Benedita Mancini; a ltima de sete irms, das quais outras trs abraaram a vida monstica; deram-na o nome de rsula. Aos sete anos de idade, perde a sua me, e o pai muda-se para Piacenza como superintendente da alfndega do Ducado de Parma. Nesta cidade, rsula sente crescer em si o desejo de dedicar a vida a Cristo. O chamado se faz sempre mais presente, tanto que, aos 17 anos, entra na restrita clausura do mosteiro das Clarissas Capuchinhas da cidade de Castello, onde permanecer por toda a sua vida. L recebe o nome de Vernica, que significa verdadeira imagem, e, de fato, ela se torna uma verdadeira imagem de Cristo Crucificado. Um ano depois, emite a solene profisso religiosa: inicia um caminho de configurao a Cristo, por meio de muitas penitncias, grandes sofrimentos e algumas experincias msticas ligadas Paixo de Jesus: a coroao de espinhos, o casamento mstico, a ferida no corao e os estigmas. Em 1716, aos 56 anos, torna-se abadessa do mosteiro e ser confirmada no cargo at a sua morte, em 1727, depois de uma dolorosssima agonia de 33 dias que culminou numa profunda alegria, tanto que suas ltimas palavras foram: Encontrei o Amor, o Amor deixou-Se contemplar! (Summarium Beatificationis, 115-120). No dia 9 de julho, deixa a morada terrena para encontrar-se com Deus. Tem 67 anos, 50 deles vividos no mosteiro da cidade de Castello. proclamada Santa em 26 de maio de 1839 pelo Papa Gregrio XVI. Vernica Giuliani escreveu muito: cartas, relaes

autobiogrficas, poesias. A fonte principal para reconstruir o seu pensamento , no entanto, o seu Diario, iniciado em 1693: so 22 mil pginas manuscritas, que abrangem 34 anos de vida em clausura. A escritura flui espontnea e contnua, no existem riscos ou correes, nenhum sinal de interrupo ou distribuio do material em captulos ou partes de acordo com um padro predeterminado. Vernica no desejava compor uma obra literria; na verdade, foi obrigada a colocar por escrito suas experincias pelo Padre Jernimo Bastos, religioso das Filipinas, de acordo com o Bispo diocesano Antonio Eustachi. Santa Vernica possui uma espiritualidade marcadamente cristolgico-esponsal: a experincia de ser amada por Cristo, Esposo fiel e sincero, e de desejar corresponder com um amor sempre mais envolvido e apaixonado. Nela, tudo interpretado atravs da chave do amor, e essa lhe d uma profunda serenidade. Cada coisa vivida em unio com Cristo, por amor seu, e com a alegria de poder demonstrar a Ele todo o amor do qual capaz uma criatura. O Cristo ao qual Vernica est profundamente unida aquele sofredor, da paixo, morte e ressurreio; Jesus no ato da oferta ao Pai para salvar-nos. Dessa experincia, deriva tambm o amor intenso e sofredor pela Igreja, na dupla forma da orao e da oferta. A Santa vive nesta ptica: ora, sofre, busca a pobreza santa, como expropriao, perda de si (cfr. ibid., III, 523), propriamente para ser como Cristo, que doou tudo de si mesmo. Em cada pgina dos seus escritos, Vernica recomenda algumas pessoas ao Senhor, oferecendo suas oraes de intercesso com a oferta de si mesma em cada sofrimento. O seu corao se dilata a todas "as necessidades da Santa Igreja, vivendo com ansiedade o desejo da salvao de todo o universo (ibid., III-IV, passim). Vernica grita: pecadores, pecadoras... todos e todas, vinde ao corao de Jesus; vinde lavar-vos no seu preciosssimo sangue... Ele vos espera com os braos abertos para abraar-vos" (ibid., II, 16-17). Animada por uma ardente caridade, d s irms

do mosteiro ateno, compreenso, perdo; oferece as suas oraes e seus sacrifcios pelo Papa, o seu bispo, os sacerdotes e por todas as pessoas necessitadas, incluindo as almas do purgatrio. Resume sua misso contemplativa nestas palavras: "Ns no podemos andar pregando pelo mundo para converter almas, mas somos obrigados a orar continuamente por todas as almas que esto a ofender a Deus... particularmente com os nossos sofrimentos, ou seja, com um princpio de vida crucificada" (ibid., IV, 877). A nossa Santa cumpre essa misso como um estar em meio aos homens e Deus, entre os pecadores e Cristo Crucificado. Vernica vive de modo profundo a participao no amor sofredor de Jesus, certa de que o sofrer com alegria seja a chave do amor (cfr ibid., I, 299.417; III, 330.303.871; IV, 192). Ela evidencia que Jesus padece pelos pecados dos homens, mas tambm pelos sofrimentos que os seus servos fiis haveriam de suportar ao longo dos sculos, no tempo da Igreja, propriamente atravs de f solida e coerente. Escreve: O Eterno Pai Lhe fez ver e sentir naquele ponto todos os sofrimentos que haveriam de padecer os seus eleitos, as almas Suas mais queridas, isto , aquelas que saberiam aproveitar do Seu Sangue e de todos os Seus sofrimentos (ibid., II, 170). Como disse o Apstolo Paulo de si mesmo: Agora me regozijo no meio dos meus sofrimentos por vs, e cumpro na minha carne o que faltou s aflies de Cristo, por amor do seu corpo, que a Igreja (Col 1,24). Vernica chega a pedir a Jesus para ser crucificada com Ele. Em um instante escreve ,vi sair de Suas santssimas chagas cinco raios resplandecentes; e todos vieram em minha direo. E eu via esses raios transformarem-se em pequenas chamas. Em quatro haviam pregos; e em um havia uma lana, como de ouro, toda inflamada: e me passou o corao, de lado a lado... e os pregos passaram as mos e os ps. Eu senti grande dor; mas, na mesma dor, me via, me sentia toda transformada em Deus (Diario, I, 897). A Santa est convencida de participar j no Reino de Deus, mas, ao mesmo tempo, evoca todos os Santos da ptria celeste para que

venham ajud-la no caminho terreno da sua doao, em expectativa da bem-aventurana eterna; essa a constante aspirao de sua vida (cfr ibid., II, 909; V, 246). Em comparao s pregaes da poca, centrada no raramente na salvao das almas em termos individuais, Vernica mostra forte sentido solidrio, de comunho com todos os irmos e irms em caminho rumo ao Cu, e vive, reza, sofre por todos. As coisas penltimas, terrenas, no entanto, ainda que apreciadas no sentido franciscano como dom do Criador, resultam sempre relativas, em tudo subordinadas ao gosto de Deus e sob o sinal de uma pobreza radical. Na communio sanctorum, ela esclarece sua doao eclesial, bem como o relacionamento entre a Igreja peregrina e a Igreja celeste. Os Santos todos esto l em cima atravs dos mritos e da paixo de Jesus; mas a tudo aquilo que fez Nosso Senhor, esses cooperaram, de modo que suas vidas foram ordenadas, reguladas pelas mesmas obras (suas) (ibid., III, 203). Nos escritos de Vernica, encontramos muitas citaes bblicas, algumas vezes de modo indireto, mas sempre pontual: ela revela familiaridade com o Texto sacro, do qual se nutre a sua experincia espiritual. Nota-se, tambm, que os momentos fortes da experincia mstica de Vernica no so nunca separados dos eventos salvficos celebrados na Liturgia, onde h um lugar particular para a proclamao e a escuta da Palavra de Deus. A Sagrada Escritura, assim, ilumina, purifica, confirma a experincia de Vernica, tornando-a eclesial. Por outro lado, no entanto, exatamente a sua experincia, ancorada na Sagrada Escritura com intensidade incomum, guia a uma leitura mais profunda e "espiritual" do mesmo Texto, entra na profundidade escondida do texto. De fato, ela no somente se exprime com as palavras da Sagrada Escritura, mas realmente tambm vive por essas palavras, tornam vida n'Ela. Por exemplo, a nossa Santa cita sempre a expresso do Apstolo Paulo: Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8,31; cfr Diario, I, 714; II, 116.1021; III, 48). Nela, a assimilao desse texto

paulino, essa sua confiana grande e alegria profunda, torna-se um fato consumado em sua prpria pessoa: A minha alma escreve foi ligada com a divina vontade e eu fui estabelecida realmente e firmada para sempre na vontade de Deus. Pareceume que jamais deveria me afastar da vontade de Deus e me dirigi estas precisas palavras: nada me poder separar da vontade de Deus, nem angstias, nem preocupaes, nem dor, nem problemas, nem desprezos, nem tentaes, nem criaturas, nem demnios, nem a escurido, e tampouco a morte, porque, na vida e na morte, quero tudo, e em tudo, o querer de Deus (Diario, IV, 272). Assim, temos tambm a certeza de que a morte no tem a ltima palavra, estamos fixados na vontade de Deus e assim, realmente, na vida para sempre. Vernica se revela, em particular, uma testemunha corajosa da beleza e da fora do Amor divino, que a atrai, permeia, incendeia. o Amor crucificado que ficou impresso em sua carne, como naquela de So Francisco de Assis, com os estigmas de Jesus. Minha esposa me sussurra o Cristo crucificado me so caras as penitncias que fazes por aqueles que esto em minha desgraa... Depois, puxando o brao da cruz, me faz sinal para que me encoste ao Seu lado... E eu me encontro nos braos do Crucificado. Aquilo que eu senti naquele momento no posso narrar: gostaria de estar para sempre em Seu santssimo lado (ibid., I, 37). tambm uma imagem do seu caminho espiritual, da sua vida interior: estar no abrao do Crucificado e, assim, estar no amor de Cristo pelos outros. Tambm com a Virgem Maria Vernica vive uma relao de profunda intimidade, testemunhada nas palavras que sente dizer um dia sobre Nossa Senhora e que escreve em seu Diario: Eu te fiz repousar no meu seio, tivestes a unio com a minha alma, e dessa fostes como em vo levada diante de Deus (IV, 901). Santa Vernica Giuliani convida-nos a fazer crescer, na nossa vida crist, a unio com o Senhor no ser pelos outros, abandonandonos Sua vontade com confiana completa e total, e a unio com a Igreja, Esposa de Cristo; convida-nos a participar do amor

sofredor de Jesus Crucificado pela salvao de todos os pecadores; convida-nos a ter o olhar fixo no Paraso, meta do nosso caminho terreno, onde viveremos junto a tantos irmos e irms a alegria da comunho plena com Deus; convida-nos a nutrir-nos cotidianamente da Palavra de Deus para aquecer o nosso corao e orientar nossa vida. As ltimas palavras da Santa podem ser consideradas a sntese da sua apaixonada experincia mstica: Encontrei o Amor, o Amor deixou-Se contemplar!. Obrigado. Santa Juliana de Cornillon

Queridos irmos e irms,

Tambm esta manh gostaria de vos apresentar uma figura feminina pouco conhecida, mas qual a Igreja deve um grande reconhecimento, no apenas pela sua santidade de vida, mas tambm porque, com o seu intenso fervor, contribuiu para a instituio de uma das solenidades litrgicas mais importantes do ano, a do Corpus Christi. Trata-se de Santa Juliana de Cornillon, tambm conhecida como Santa Juliana de Lige. Dispomos de alguns dados sobre a sua vida, sobretudo atravs de uma biografia, escrita provavelmente por um eclesistico seu contemporneo, em que so reunidos vrios testemunhos de pessoas que conheceram a Santa de modo directo. Juliana nasceu entre 1191 e 1192 nos arredores de Lige, na Blgica. importante ressaltar esta localidade, porque naquela poca a Diocese de Lige era, por assim dizer, um verdadeiro cenculo eucarstico. Antes de Juliana, telogos insignes explicaram ali o valor supremo do Sacramento da Eucaristia e, ainda em Lige, havia grupos femininos generosamente dedicados ao culto eucarstico e comunho fervorosa. Orientadas por sacerdotes exemplares, elas viviam juntas, dedicando-se orao e s obras de caridade. Tendo ficado rf com 5 anos de idade, Juliana com a sua irm Ins foram confiadas aos cuidados das monjas agostinianas do convento-leprosrio de MontCornillon. Foi educada principalmente por uma religiosa chamada Sapincia, que acompanhou tambm o seu amadurecimento espiritual, at quando a prpria Juliana recebeu o hbito religioso, tornando-se tambm ela uma monja agostiniana. Adquiriu uma cultura notvel, a tal ponto que lia as obras dos Padres da Igreja em lngua latina, em particular Santo Agostinho e So Bernardo. Alm de ter uma inteligncia perspicaz, Juliana demonstrava desde o incio uma propenso especial para a contemplao; era dotada de um profundo sentido da presena de Cristo, que experimentava vivendo de modo particular o Sacramento da Eucaristia e detendo-se com frequncia para meditar sobre estas palavras de Jesus: Eis que Eu estou convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 20). Com a idade de 16 anos teve uma primeira viso, que depois se repetiu vrias vezes nas suas adoraes eucarsticas. A viso apresentava a lua no seu mais completo esplendor, com uma faixa escura que a atravessava diametralmente. O Senhor levou-a a compreender o significado daquilo que lhe tinha aparecido. A lua simbolizava a vida da Igreja na terra, a linha opaca representava, ao contrrio, a ausncia de uma festa litrgica, para cuja instituio se pedia a Juliana que trabalhasse de maneira eficaz: ou seja, uma festa em que os fiis pudessem adorar a Eucaristia para aumentar a f, prosperar na prtica das virtudes e reparar as ofensas ao Santssimo Sacramento. Durante cerca de 20 anos Juliana, que entretanto se tinha tornado priora do convento, conservou no segredo esta revelao, que tinha enchido de alegria o seu corao. Sucessivamente, confiou-se com outras duas fervorosas adoradoras da Eucaristia: a Beata Eva, que levava uma vida eremtica, e Isabel, que se tinha unido a ela no mosteiro de Mont-Cornillon. As trs mulheres estabeleceram uma espcie de aliana espiritual, com o propsito de glorificar o Santssimo Sacramento. Quiseram envolver tambm um sacerdote muito estimado, Joo de Lausanne, cnego na igreja de So Martinho em Lige, pedindo-lhe que interpelasse telogos e eclesisticos sobre aquilo que elas estimavam. As respostas foram positivas e encorajadoras. O que aconteceu com Juliana de Cornillon repete-se frequentemente na vida dos Santos: para ter uma confirmao de que uma inspirao vem de Deus, preciso imergir-se sempre na orao, saber esperar com pacincia, procurar a amizade e o confronto com outras almas boas e submeter tudo ao juzo dos

Pastores da Igreja. Foi precisamente o Bispo de Lige, D. Roberto de Thourotte que, aps hesitaes iniciais, aceitou a proposta de Juliana e das suas companheiras, e instituiu pela primeira vez a solenidade do Corpus Christi na sua Diocese. Mais tarde, tambm outros Bispos o imitaram, estabelecendo a mesma festa nos territrios confiados aos seus cuidados pastorais. Todavia, aos Santos o Senhor pede com frequncia que superem as provas, para que a sua f seja incrementada. Aconteceu tambm com Juliana, que teve de sofrer a dura oposio de alguns membros do clero e do prprio superior de quem dependia o seu mosteiro. Ento, voluntariamente, Juliana deixou o convento de Mont-Cornillon com algumas companheiras e, durante 10 anos, de 1248 a 1258, foi hspede de vrios mosteiros de religiosas cistercienses. Edificava todos com a sua humildade, nunca tinha palavras de crtica ou de repreenso para os seus adversrios, mas continuava a difundir com zelo o culto eucarstico. Faleceu no ano de 1258 em Fosses-La-Ville, na Blgica. Na cela onde jazia foi exposto o Santssimo Sacramento e, segundo as palavras do seu bigrafo, Juliana faleceu contemplando com um ltimo mpeto de amor Jesus Eucaristia, por ela sempre amado, honrado e adorado. Pela boa causa da festa do Corpus Christi foi conquistado tambm Tiago Pantaleo de Troyes, que conhecera a Santa durante o seu ministrio de arquidicono em Lige. Foi precisamente ele que, tendo-se tornado Papa com o nome de Urbano IV, em 1264, instituiu a solenidade do Corpus Christi como festa de preceito para a Igreja universal, na quinta-feira sucessiva ao Pentecostes. Na Bula de instituio, intitulada Transiturus de hoc mundo (11 de Agosto de 1264), o Papa Urbano evoca com discrio tambm as experincias msticas de Juliana, valorizando a sua autenticidade, e escreve: Embora a Eucaristia seja celebrada solenemente todos os dias, na nossa opinio justo que, pelo menos uma vez por ano, se lhe reserve mais honra e solene memria. Com efeito, as outras coisas que comemoramos, compreendemo-las com o esprito e com a mente, mas no por isso alcanamos a sua presena real. Ao contrrio, nesta comemorao sacramental de Cristo, ainda que seja de outra forma, Jesus Cristo est presente no meio de ns na sua prpria substncia. Com efeito, quando estava prestes a subir ao Cu, Ele disse: Eis que Eu estou convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 20). O prprio Pontfice quis dar o exemplo, celebrando a solenidade do Corpus Christi em Orvieto, cidade onde ento residia. Precisamente por uma sua ordem, na Catedral dessa Cidade conservava-se e ainda hoje se conserva o clebre corporal com os vestgios do milagre eucarstico ocorrido no ano precedente, 1263, em Bolsena. Enquanto consagrava o po e o vinho, um sacerdote foi arrebatado por fortes dvidas sobre a presena real do Corpo e do Sangue de Cristo no Sacramento da Eucaristia. Milagrosamente, algumas gotas de sangue comearam a brotar da Hstia consagrada, confirmando desta maneira o que a nossa f professa. Urbano IV pediu a um dos maiores telogos da histria, S. Toms de Aquino que naquela poca acompanhava o Papa e estava em Orvieto que compusesse os textos do ofcio litrgico desta grande festividade. Eles, ainda hoje em vigor na Igreja, so obras-primas em que se fundem teologia e poesia. So textos que fazem vibrar as cordas do corao para expressar louvor e gratido ao Santssimo Sacramento, enquanto a inteligncia, insinuando-se com admirao no mistrio, reconhece na Eucaristia a presena viva e verdadeira de Jesus, do seu Sacrifcio de amor que nos reconcilia com o Pai e nos confere a salvao. Embora depois da morte de Urbano IV a celebrao da festa do Corpus Christi tenha sido limitada a algumas regies da Frana, da Alemanha, da Hungria e da Itlia setentrional, foi ainda um Pontfice, Joo XXII, que em 1317 a restabeleceu para toda a Igreja. Dessa poca em diante, a festa conheceu um desenvolvimento maravilhoso, e ainda agora muito sentida pelo povo cristo. Gostaria de afirmar com alegria que hoje, na Igreja, tem lugar uma primavera eucarstica: quantas pessoas se detm silenciosas diante do Tabernculo, para manter um dilogo de amor com Jesus! consolador saber que no poucos grupos de jovens redescobriram a beleza de rezar em adorao diante do Santssimo Sacramento. Penso, por exemplo, na nossa adorao eucarstica no Hyde Park, em Londres. Rezo a fim de que esta primavera eucarstica se difunda cada vez mais em todas as parquias, de modo particular na Blgica, ptria de Santa Juliana. O Venervel Joo Paulo II, na Encclica Ecclesia de

Eucharistia, constatava que em muitos lugares dedicado amplo espao adorao do Santssimo Sacramento, tornando-se fonte inesgotvel de santidade. A
devota participao dos fiis na procisso eucarstica da solenidade do Corpo e Sangue de Cristo uma graa do Senhor que anualmente enche de alegria quantos nela participam. E mais sinais positivos de f e de amor eucarsticos se poderiam mencionar (n. 10). Recordando Santa Juliana de Cornillon, renovemos tambm ns a f na presena real de Cristo na Eucaristia. Como nos ensina o Compndio do Catecismo da

Igreja Catlica, Jesus Cristo est presente na Eucaristia de um modo nico e incomparvel. De facto, est presente de modo verdadeiro, real e substancial:
com o seu Corpo e o seu Sangue, com a sua Alma e a sua Divindade. Nela est presente de modo sacramental, isto , sob as espcies eucarsticas do po e do vinho, Cristo completo: Deus e homem (n. 282). Caros amigos, a fidelidade ao encontro com Cristo Eucarstico na Santa Missa dominical essencial para o caminho de f, mas procuremos tambm ir visitar frequentemente o Senhor presente no Tabernculo! Contemplando em adorao a Hstia consagrada, ns encontramos o dom do amor de Deus, encontramos a Paixo e a Cruz de Jesus, assim como a sua Ressurreio. Precisamente atravs do nosso olhar de adorao, o Senhor atrai-nos para Si, para dentro do seu

mistrio, em vista de nos transformar do mesmo modo como transforma o po e o vinho. Os Santos sempre hauriram fora, consolao e alegria do encontro eucarstico. Com as palavras do Hino eucarstico Adoro te devote repitamos diante do Senhor presente no Santssimo Sacramento: Fazei-me crer cada vez mais em Vs, que em Vs eu tenha esperana, que eu vos ame!. Obrigado. __________________________________________

Beata ngela de Poligno

Estimados irmos e irms

Hoje gostaria de vos falar sobre a Beata ngela de Foligno, uma grande mstica medieval que viveu no sculo XIII. Geralmente, ficamos fascinados diante dos pices da experincia de unio com Deus que ela conseguiu alcanar, mas talvez sejam considerados demasiado pouco os primeiros passos, a sua converso e o longo caminho que a levou desde o ponto de partida, o grande medo do inferno, at meta, que a unio total com a Trindade. A primeira parte da vida de ngela no certamente a de uma fervorosa discpula do Senhor. Tendo nascido por volta de 1248 numa famlia abastada, ela permaneceu rf de pai e foi educada pela me de modo bastante superficial. Muito cedo, foi introduzida nos ambientes mundanos da cidade de Foligno, onde conheceu um homem com o qual casou aos vinte anos e do qual teve alguns filhos. Levava uma vida despreocupada, a ponto de se permitir desprezar os chamados penitentes muito difundidos naquela poca ou seja, aqueles que para seguir Cristo vendiam os prprios bens e viviam na orao, no jejum, no servio Igreja e na caridade. Alguns acontecimentos, como o violento tremor de terra de 1279, um furaco, a prolongada guerra contra Persia e as suas duras consequncias incidem na vida de ngela, que progressivamente adquire conscincia dos prprios pecados, at chegar a um passo decisivo: invoca So Francisco, que lhe aparece em viso, para lhe pedir conselho em vista de uma boa Confisso geral que devia realizar: estamos no ano de 1285; ngela confessa-se a um frade em So Feliciano. Trs anos mais tarde, o caminho da converso conhece mais uma mudana: a dissoluo dos vnculos afectivos porque, em poucos meses, morte da me seguem-se a do marido e de todos os seus filhos. Ento, vende os seus bens e, em 1291, adere Terceira Ordem de So Francisco. Falece em Foligno no dia 4 de Janeiro de 1309.

O livro da Beata ngela de Foligno, em que est contida a documentao a propsito da nossa Beata, narra esta converso; indica os meios necessrios para
isto: a penitncia, a humildade e as tribulaes; e descreve as suas passagens, a sucesso das experincias de ngela, que comearam em 1285. Recordandoas, depois de as ter vivido, ela procurou narr-las atravs do Frade confessor, que as transcreveu procurando sucessivamente disp-las em etapas, s quais chamou passos ou mudanas, mas sem conhecer orden-las plenamente (cf. Il Libro della beata Angela da Foligno, Cinisello Balsamo 1990, pg. 51). Isto porque a experincia de unio para a Beata ngela um envolvimento total dos sentidos espirituais e corporais, e daquilo que ela compreende durante as suas xtases s permanece, por assim dizer, uma sombra na sua mente. Ouvi verdadeiramente estas palavras confessa ela depois de um arrebatamento mstico mas aquilo que eu vi e compreendi, e que Ele [ou seja, Deus] me mostrou, no sei nem posso diz-lo de qualquer modo; no obstante, revelaria de bom grado aquilo que entendi com as palavras que ouvi, mas foi um abismo absolutamente inefvel. ngela de Foligno apresenta a sua vivncia mstica, sem a elaborar com a mente, uma vez que so iluminaes divinas que se comunicam sua alma de maneira repentina e inesperada. O prprio Frade confessor tem dificuldade em descrever tais acontecimentos, tambm por causa da sua grande e admirvel discrio em relao aos dons divinos (Ibid., pg. 194). dificuldade que ngela tem de descrever a sua experincia mstica, acrescenta-se inclusive a dificuldade para os seus ouvintes de a compreender. Uma situao que indica claramente como o nico e verdadeiro Mestre, Jesus, vive no corao de cada crente e deseja tomar posse total do mesmo. Assim ocorreu em ngela, que escrevia a um dos seus filhos espirituais: Meu filho, se tu visses o meu corao, serias absolutamente obrigado a fazer tudo quanto Deus deseja, porque o meu corao o de Deus, e o corao de Deus o meu. Ressoam aqui as palavras de So Paulo: J no sou eu que vivo; Cristo que vive em mim (Gl 2, 20). Ento, consideremos aqui unicamente alguns passos do rico caminho espiritual da nossa Beata. O primeiro, na realidade, uma premissa: Foi o conhecimento do pecado como ela mesma esclarece a seguir ao qual a alma teve um grande medo de ser condenada; neste passo, chorou amargamente (Il Libro della beata Angela da Foligno, pg. 39). Este medo do inferno corresponde ao tipo de f que ngela tinha no momento da sua converso; uma f ainda pobre de caridade, ou seja, do amor de Deus. Arrependimento, medo do inferno e penitncia abrem a ngela a perspectiva do

doloroso caminho da cruz que, do oitavo ao dcimo quinto passo, a levar depois pelo caminho do amor. O Frade confessor narra: Ento, a fiel disse-me: tive esta revelao divina: Depois daquilo que foi escrito, manda escrever que quem quiser con servar a graa, no deve afastar os olhos da alma da Cruz, tanto na alegria como na tristeza que lhe concedo ou permito (Ibid., pg. 143). Mas nesta fase, ngela ainda no sente o amor; ela afirma: A alma sente vergonha e amargura, e ainda no experimenta o amor, mas sim a dor (Ibid., pg. 39), e sente-se insatisfeita. ngela sente que deve dar algo a Deus para reparar os seus pecados, mas lentamente compreende que nada tem para lhe oferecer, alis, que no nada diante dele; entende que no ser a sua vontade que lhe dar o amor de Deus, porque ela s pode dar-lhe o seu nada, o desamor. Como ela mesma dir: apenas o amor verdadeiro e puro, que vem de Deus, est na alma e faz com que ela reconhea os prprios defeitos e a bondade divina [...] Tal amor leva a alma a Cristo e ela compreende com segurana que no se pode verificar nem haver qualquer engano. A tal amor no se pode misturar algo deste mundo (Ibid., pgs. 124-125). Abrir-se nica e totalmente ao amor de Deus, que tem a mxima expresso em Cristo: meu Deus reza ela tornai-me digna de conhecer o mistrio excelso, que o vosso amor ardentssimo e inefvel realizou, juntamente com o amor pela Trindade, ou seja, o mistrio altssimo da vossa santssima encarnao por ns [...] amor incompreensvel! Acima deste amor, que fez com que o meu Deus se tenha feito homem para me fazer Deus, no existe amor maior (Ibid., pg. 295). Todavia, o corao de ngela traz sempre as feridas do pecado; mesmo depois de uma Confisso bem feita, ela sentia-se perdoada mas ainda angustiada pelo pecado, livre mas condicionada pelo passado, absolvida mas carente de penitncia. E inclusive o pensamento do inferno a acompanha, pois quanto mais a alma progredir pelo caminho da perfeio crist, tanto mais ela se h-de convencer no s que indigna, mas que merecedora do inferno. E eis que, ao longo do seu caminho mstico, ngela compreende de modo profundo a realidade central: aquilo que a salvar da sua indignidade e do merecimento do inferno no ser a sua unio com Deus, nem a sua posse da verdade, mas sim Jesus crucificado, a sua crucifixo por mim, o seu amor. No oitavo passo ela diz: Contudo, eu ainda no entendia se era um bem maior a minha libertao dos pecados e do inferno, e a converso penitncia, ou ento a sua crucifixo por mim (Ibid., pg. 41). Trata-se do equilbrio instvel entre amor e dor, que ela sentia em todo o seu difcil caminho rumo perfeio. Precisamente por isso, contempla de preferncia Cristo crucificado, porque em tal viso ela v realizado o equilbrio perfeito: na cruz est o homemDeus, num supremo gesto de sofrimento que um acto supremo de amor. Na terceira Instruo, a Beata insiste sobre esta contemplao, afirmando: Quanto mais perfeita e puramente virmos, tanto mais perfeita a puramente amaremos [...] Por isso, quanto mais virmos Deus e o homem Jesus Cristo, tanto mais seremos transformados nele atravs do amor [...] Aquilo que eu disse do amor [...] digo-o tambm da dor: quanto mais a alma contempla a dor inefvel de Deus e do homem Jesus Cristo, tanto mais sofre e transformada em dor (Ibid., pgs. 190-191). Identificar-se, transformar-se no amor e nos sofrimentos de Cristo crucificado, identificar-se com Ele. A converso de ngela, que teve incio com aquela Confisso de 1285, s alcanar o amadurecimento quando o perdo de Deus aparecer na sua alma como a ddiva gratuita de amor do Pai, nascente de amor: Ningum pode desculpar-se afirma ela porque todos podem amar a Deus, e Ele s pede alma que o ame, uma vez que Ele a ama e o seu amor (Ibid., pg. 76). No itinerrio espiritual de ngela, a passagem da converso para a experincia mstica, daquilo que se pode expressar para o que inefvel, tem lugar atravs do Crucificado. o Deus-homem apaixonado que se torna o seu mestre de perfeio. Toda a sua experincia mstica consiste, portanto, em tender para uma semelhana perfeita com Ele, mediante purificaes e transformaes cada vez mais profundas e radicais. A este maravilhoso empreendimento, ngela dedica-se inteirtamente, de alma e corpo, sem se poupar a penitncias e tribulaes, desde o incio at ao fim, desejando morrer com todos os sofrimentos padecidos pelo Deus-homem crucificado, para ser transformada totalmente nele: filhos de Deus ela recomendava transformai-vos totalmente no Deushomem apaixonado, que vos amou a ponto de se dignar morrer por vs com uma morte extremamente ignominiosa, total e inefavelmente dolorosa, de modo penosssimo e amargussimo. E isto somente por amor a ti, homem! (Ibid., pg. 247). Esta identificao significa tambm viver aquilo que Jesus viveu: pobreza, desprezo e dor, porque como ela afirma atravs da pobreza temporal, a alma encontrar riquezas eternas; mediante o desprezo e a vergonha, ela alcanar a suma honra e uma glria excelsa; atravs de um pouco de penitncia, feita com esforo e dor, possuir com infinita docilidade e consolao o sumo Bem, Deus eterno (Ibid., pg. 293). Da converso unio mstica com Cristo crucificado, ao inefvel. Um caminho elevadssimo, cujo segredo a orao constante: Quanto mais rezares afirma ela tanto mais sers iluminado; quanto mais fores iluminado, tanto mais profunda e intensamente vers o sumo Bem, o Ser sumamente bom; quanto mais profunda e intensamente O vires, tanto mais O amars; quanto mais O amares, tanto mais sers feliz; e quanto mais fores feliz, tanto mais compreenders e sers capaz de o compreender. Em seguida, chegars plenitude da luz, porque entenders que no podes compreender (Ibid., pg. 184). Estimados irmos e irms, a vida da Beata ngela comea com uma existncia mundana, bastante distante de Deus. Mas depois, o encontro com a figura de So Francisco e, finalmente, o encontro com Cristo crucificado, desperta a alma para a presena de Deus, para o facto de que somente com Deus a existncia

se torna verdadeiramente vida porque se torna, na dor pelo pecado, amor e alegria. E assim nos fala a Beata ngela. Hoje todos ns corremos o perigo de viver como se Deus no existisse: Ele parece to distante da vida contempornea. Mas Deus tem mil modos, para cada um o seu, de se fazer presente na alma, de mostrar que existe, que me conhece e me ama. E a Beata ngela quer chamar a nossa ateno para estes sinais, com os quais o Senhor sensibiliza a nossa alma, atentos presena de Deus, para aprendermos assim o caminho com Deus e rumo a Deus, na comunho com Cristo crucificado. Oremos ao Senhor para que nos torne atentos aos sinais da sua presena, que nos ensine a viver realmente. Obrigado!

4 de enero Beata ngela de Foligno (1249-1309)


por Isaac Vzquez, o.f.m.

ngela vino al mundo a mediados del siglo XIII, probablemente hacia el ao 1249. La posteridad quiso inmortalizar con su nombre el de la bella ciudad que la vio nacer y que sesenta aos despus, en 1309, ser tambin el lugar de su sepultura. Si bien es cierto que los santos, ya en vida, son ms moradores del que de la tierra, no pueden, sin embargo, al igual que todos los mortales, sacudir del todo el lastre que l hijos de su tiempo y de su ambiente. La poca en que vivi la beata ngela presenta rasgos singulares,

contrastes, como acontece siempre en toda poca de transicin.

Las grandes ideas caractersticas de la Edad Media brillan ya en la mitad del siglo XIII con luces de ata Todos los sucesos de la sociedad de entonces nos hacen pensar en el ocaso, diramos con Huizinga, en del medievo. La unidad de la respublica christiana, que naciera del consorcio del sacerdocio y del im quedaba gravemente lesionada, y prcticamente destruida, con Federico II, en lucha constante con el p lado del imperio pululaban en Alemania las ciudades libres, y en Italia los comunes, que luchaban unas contra la Iglesia en favor del emperador, y otras contra ste aliados con la Iglesia, segn fuera su distin gibelinos o gelfos. La fe operante y entusiasta que tantos cruzados empujara hacia el Oriente, languid el postrer suspiro de san Luis; mientras las grandes sntesis escolsticas, expresin a la vez de la unidad universalidad medievales, estaban perdiendo a sus geniales forjadores Alejandro de Hals, santo Tom Buenaventura. En 1308, un ao antes que la beata ngela, muere Juan Duns Escoto. ltimo gran escol Pero entre las sombras crepusculares del medievo, se dibujan ya las luces del Renacimiento, con distin cnones y nuevas ideas, que el Dante presiente y saluda en su Vita nuova. El geocentrismo, antropocen individualismo de la nueva era que nace, suplantan al teocentrismo y universalismo de la Edad Media q fenece. El pujante nacionalismo deshace en jirones la vieja tnica del Imperio. El Petrarca, tenido por m como el primer hombre moderno, canta las bellezas de su patria italiana y se inspira en la naturaleza y paisaje.

ngela tuvo que vivir, pues, en una poca fronteriza. Y en el drama de su vida, pecadora en un princip despus, no es difcil descubrir las huellas del ambiente en que se movi. De elevada posicin, posea r castillos, joyas y fincas. Se cas en temprana edad, y tuvo varios hijos. Tanto en sus aos juveniles, co despus en su estado de esposa y de madre, apur prdiga la copa de los placeres que el mundo le brind Ella misma confesar ms tarde una y muchas veces sus graves desvaros. Sin que nos veamos precisad creer al pie de la letra la exactitud de estas confesiones, fruto ms del arrepentimiento que de la verdad no se pueden descartar tampoco los hechos que, por otra parte, estn en conformidad con las circunstan histricas que los rodean. En efecto, la cuna de ngela fue mecida por aires nada saturados de clericali Foligno, ciudad obstinadamente ligada al emperador, estaba siempre dispuesta a ponerse en pie de gue cualquier pretensin del Papa. Pero la suerte de las armas muchas veces le era adversa, y uno de aquell sufri una aplastante e ignominiosa derrota por parte de las fuerzas pontificias de Ass y de Perusa. Q de que entre la distinguida estirpe de ngela no se encontraran entonces rabiosos gibelinos, para quien nombres de curas, papas y frailes venan resultando sinnimos de declarados enemigos polticos? Nos ngela ms tarde que en su madre encontraba gran obstculo para la conversin.

Pero la gracia de Dios iba obrando en lo profundo de su alma. Las circunstancias han cambiado con el Es hacia el ao 1285. Foligno es ahora una ciudad sbdita del Papa y protegida por l. ngela anda en treinta y cinco. Sus pecados de la juventud comienzan a producirle cierto escozor en la conciencia. Le tambin la prueba. En breve tiempo pierde a su madre, a su marido y a sus hijos. Hurfana de sus seres queridos, comienza a practicar la religin, pero en un principio sin apartarse del todo del pecado. Por e comuniones sacrlegas, por no confesar sinceramente sus pecados. Es la hora de los confusos sentimien lucha entre el espritu y el cuerpo. Se halla sin luz, como Saulo en el camino de Damasco.

Pero all cerca estaba Ass. Oriente dir, que no Ass, cant el Dante. El ejemplo de Francisco contin fascinando a muchas almas desde haca casi un siglo. Para ngela constituy tambin un faro en esta n oscura del espritu. Un da en que se encontraba atormentada por remordimientos de conciencia, pidi Francisco que le sacara de aquellas torturas. Poco despus entr en la iglesia de San Feliciano, donde p a la sazn un religioso franciscano; se sinti tan conmovida que, al bajar el predicador, se postr ante s confesonario, y, con grande compuncin, hizo confesin general de toda su vida, quedando muy conso El fraile se llamaba Arnaldo, cuya vida, al igual que la de nuestra Beata, no ha podido ser hasta ahora

suficientemente estudiada, por falta de datos. Parece ser, sin embargo, que perteneca a la comunidad d que en la Orden segua la corriente de los llamados Espirituales, grupo que hicieron clebre, entre ot nombres de Pedro Juan Olivi, ngel Clareno, Hubertino de Casale y el mismo Juan de Parma, general de toda la Orden. Lo que s sabemos ciertamente de fray Arnaldo es que, a partir de la conversin de pas a ser su confesor, su director y su confidente espiritual. Gracias a sus ruegos y a su pluma de ama la posteridad puede saborear la Autobiografa de la beata ngela, conocida tambin con el nombre de M de fray Arnaldo, verdadero tesoro de teologa espiritual, donde se encierran las inefables experiencias m de esta alma, desde su conversin, en 1285, hasta el ao 1296, en que se consuman sus admirables asce hasta la contemplacin del misterio de la Santsima Trinidad.

Pasman los prodigios que la divina gracia, en tan breve tiempo, ha obrado en esta alma privilegiada. Su ntimo con la divinidad, sus xtasis escalofriantes, los secretos celestiales que en ellos se le confiaban, para admirados que para descritos. L. Leclve no duda en afirmar que ngela de Foligno, por el crecid de sus visiones, solamente admite parangn con Teresa de Avila; y a ambas llama reinas de la teologa

Nuestra pobre fraseologa humana resulta inadecuada para captar los misteriosos coloquios entre nge divinidad. La misma Beata sufra y se lamentaba, porque despus de escuchar la lectura de lo que acab dictar a fray Arnaldo, le pareca que all no se contenan ms que blasfemias y burlas. As son de mezq nuestros conceptos humanos cuando se los quiere hacer pasar por vehculos de realidades divinas.

Si estas dificultades encuentran los santos para exteriorizar sus propias experiencias, qu pasar cuand hombres se afanan por querer clasificarlas y analizarlas desde afuera y a distancia? Dejemos a los santo saborear dulcemente las inefables dulzuras nacidas del contacto ntimo con la divinidad. Las flores de l mstica crecen, como las estrellas alpinas, en las cumbres de las altas montaas, y no a todos es dado ll esas alturas para disfrutar de su aroma. Unos habrn de contentarse con acampar muy cerca de la cima; la mitad; algunos, tal vez los ms, apenas si habrn caminado unos pasos hacia la cspide de la monta lo que s es cierto es que todos deben intentar subir la cuesta de la montaa espiritual; dirase con otras todos estn llamados a ejercitarse en la vida asctica, mediante la posesin de las virtudes cristianas y l prctica de la perfeccin, rastreando los senderos, a veces tortuosos y empinados, que conducen a las re alturas de la mstica. En electo, estas dos vas, asctica y mstica, no se desenvuelven a manera de dos p sino que constituyen, en el pensamiento de la beata ngela, las dos mitades, inicial y terminal respectiv de una misma vida espiritual. As, pues, si no todos los cristianos podrn tocar con sus manos el trmin lnea ascendente, todos, sin embargo, estn obligados a no desistir de lanzarse a la carrera espiritual. Y nadie se excuse les advierte la Beata con que no tiene ni puede hallar la divina gracia, pues Dios, que liberalsimo, con mano igualmente prdiga la da a todos cuantos la buscan y desean.

Cosas admirables sobre la perfeccin ha dejado escritas la beata ngela. En dieciocho etapas va descri en el primer captulo de su autobiografa, el laborioso proceso de su conversin, desde que comenz a gravedad de sus pecados y el miedo de condenarse hasta el momento en que al or hablar de Dios se se de tal estremecimiento de amor, que aun cuando alguien suspendiera sobre su cabeza una espada, no po evitar los movimientos. A la beata ngela se le atribuyen, adems de la Autobiografa de fray Arnaldo exhortaciones, algunas epstolas y un testamento espiritual, que han merecido a su autora ser considera algunos nada menos que como magistra theologorum. Sin ocultar el tono de exageracin que el cario discpulos ha puesto en este elogio hacia la madre espiritual, hay que reconocer que los opsculos de la ngela recogen lo mejor que de teologa asctica haban escrito los grandes maestros de la escolstica; colocada adems providencialmente en los umbrales de una poca nueva, logra trasvasar a los odres de Renacimiento los vinos aejos de la espiritualidad del siglo XIII. Los aires renacentistas de acercamien hombre, a lo individual y concreto, la mueven a abrazar el pensamiento franciscano que coloca a Cristo Hombre- Dios, por centro de toda la vida espiritual, ejemplar de todas las virtudes y nica va para cam hacia la perfeccin. Empapada en el espritu de san Francisco, a cuya Tercera Orden de Penitencia se in

desde los primeros das de su conversin, e inspirada en el pensamiento bonaventuriano, la beata nge gran mstica de la humanidad de Cristo. La imitacin de Cristo- Hombre, mediante el ejercicio de las v es la meta de la asctica, as como la unin con Dios, por medio de Cristo, es la consumacin y remate mstica.

Pero la espiritualidad de nuestra Beata recibe modalidades nuevas, dentro de lo franciscano; pues mien cristocentrismo de la escuela franciscana, en general, se orienta hacia la Encarnacin, hay que reconoce para la beata ngela todo gira en torno a la cruz. La pasin y muerte de Cristo es la demostracin ms de amor que el Hijo de Dios ha podido dar a los hombres. Cristo desde la cruz es el Libro de la Vida, c llama ella, en el cual debe leer todo aquel que quiera encontrar a Dios. Era tal la devocin que senta ha cruz que, si le cuadraba contemplar una estampa o un cuadro en que se representaba alguna escena de l se apoderaba de sus miembros la fiebre y caa enferma. Por eso la compaera procuraba esconderle las representaciones de la pasin, para que no las viese. Sus opsculos fueron editados varias veces, en sig pasados, con el ttulo significativo de Theologia Crucis. En la meditacin de la pasin era donde conoc ms viveza la gravedad de sus pecados pasados, y los lloraba con mayor dolor. Aqu es donde se decid resoluciones que dan nuevo rumbo a su vida. En esta contemplacin de la cruz refiere ella arda en de amor y de compasin que, estando junto a la cruz, tom el propsito de despojarme de todas las cos consagr enteramente a Cristo. La pobreza, la estricta pobreza de espritu, era la contrasea que ella e para distinguir los verdaderos discpulos de Cristo. Muchos se profesan de palabra seguidores de Cristo realidad y de hecho abominan de Cristo y de su pobreza. En las pginas de sus opsculos el amante de historia podr descubrir las inquietudes en torno a la pobreza de Cristo que convivieron los espirituales franciscanos y nuestra Beata de Foligno.

Junto a la cruz, la beata ngela aprendi a ser la gran confidente del Sagrado Corazn de Jess, mucho antes que santa Margarita Mara recibiera los divinos mensajes. Un da en que yo contemplaba un cru de repente penetrada de un amor tan ardiente hacia el Sagrado Corazn de Jess, que lo senta en todos miembros. Produjo en m ese sentimiento delicioso el ver que el Salvador abrazaba mi alma con sus do desclavados de la cruz. Parecime tambin en la dulzura indecible de aquel abrazo divino que mi alma en el Corazn de Jess. Otras veces se le apareca el Sagrado Corazn para invitarla a que acercase lo su costado y bebiese de la sangre que de l manaba. Abrasada en esta hoguera de amor, nada tiene de e que se derritiese en ardientes deseos de padecer martirio por Cristo.

El amor que Cristo nos demostr en la cruz, se perpeta a travs de los siglos de una manera real en el sacramento de nuestros altares. La devocin a la Eucarista, tan caracterstica de los tiempos modernos una eminente precursora en la beata ngela. Fueron muchas las visiones, con que el Seor la recre en momento de la consagracin, o durante la adoracin de la sagrada hostia. Siete consideraciones dedica ponderacin de los beneficios que en este sacramento se encierran. El cristiano debe acercarse con frec este sacramento, seguro de que, si medita en el grande amor que en l se contiene, sentir inmediatame transformada su alma en ese mismo divino amor. La Beata exhorta, sin embargo, a cada cristiano a que a modo de preparacin, las siguientes consideraciones: A quin se acerca? Quin es el que se acerca? condiciones y por qu motivos se acerca?

Abrazada con Cristo en la Cruz, arrimada a su costado y confortada con el Pan de Vida, la beata ngel la visita de la hermana muerte. Eran las ltimas horas del da 4 de enero de 1309 cuando esta privilegia mujer, rodeada de un gran coro de hijos espirituales, entregaba plcidamente su alma al Redentor. Su c sepultado en la iglesia del convento franciscano de Foligno. Sobre su sepulcro comenz Dios a obrar e muchos milagros. El papa Clemente XI aprob el culto, que se le tribut constante, el da 30 de abril de
Santa ngela de Foligno
A histria de Santa ngela, considerada uma das primeiras msticas italianas, poderia ser o roteiro de um romance ou novela, com final feliz, claro. Transformou-se de mulher ftil e despreocupada em mstica e devota, depois literata, teloga e, finalmente, santa. A data mais aceita para o nascimento de ngela, em Foligno, perto de Assis e de Roma, o ano 1248. Ela pertencia uma famlia relativamente rica e bem situada socialmente. Ainda muito jovem casou-se com um nobre e passou a levar uma vida ainda mais confortvel, voltada para as vaidades, festas e recreaes mundanas. Assim viveu at os trinta e sete anos, quando uma tragdia avassaladora mudou sua vida.

Num curto espao de tempo perdeu os pais, o marido e todos os numerosos filhos, um a um. Mas, ao invs de esmorecer, uma mulher forte e confiante nasceu daquela seqncia de mortes e sofrimento, cheia de f em Deus e no seu conforto espiritual. Como conseqncia, em 1291 fez os votos religiosos, doando todos os seus bens para os pobres e entrando para a Ordem Terceira de So Francisco, trocando a futilidade por penitncias e oraes. O dom mstico comeou a se manifestar quando Santa ngela recebeu em sonho a orientao de So Francisco para que fizesse uma peregrinao a Assis. Ela obedeceu, e a partir da as manifestaes no pararam mais. Contam seus escritos que ela chegava a sentir todo o flagelo da paixo de Cristo, nos ossos e juntas do prprio corpo. Todas essas manifestaes, acompanhadas e testemunhadas por seu diretor espiritual, Santo Arnaldo de Foligno, foram registradas em narraes que ela escrevia em dialeto mbrio e que eram transcritas imediatamente para o latim ensinado nas escolas, para que pudessem ser aproveitados imediatamente por toda a cristandade. Trinta e cinco dessas passagens foram editadas com o ttulo "Experincias espirituais, revelaes e consolaes da Bem-Aventurada ngela de Foligno", livro que passou a ser bsico para a formao de religiosos e trouxe para a Santa o ttulo de "Mestra dos Telogos". Muitos dos quais a comparam como Santa Tereza d'vila e Santa Catarina de Sena. ngela terminou seus dias orientando espiritualmente, atravs de cartas, centenas de pessoas que pediam seus conselhos. Ao Santo Arnaldo, quem ditou sua autobiografia, disse o seguinte: "Eu, ngela de Foligno, tive que atravessar muitas etapas no caminho da penitencia e converso. A primeira foi me convencer de como o pecado grave e danoso. A segunda foi sentir arrependimento e vergonha por ter ofendido a bondade de Deus. A terceira me confessar de todos os meus pecados. A quarta me convencer da grande misericrdia que Deus tem para com os pecadores que desejam ser perdoados. A quinta adquirir um grande amor e reconhecimento por tudo o que Cristo sofreu por todos ns. A sexta sentir um profundo amor por Jesus Eucarstico. A stima aprender a orar, especialmente rezar com amor e ateno o Pai Nosso. A oitava procurar e tratar de viver em contnua e afetuosa comunho com Deus". Na Santa Missa, ela muitas vezes via Jesus Cristo na Santa Hstia. Morreu, em 04 de janeiro 1309, j sexagenria, sendo enterrada na Igreja de So Francisco, em Foligno, Itlia. Seu tmulo foi cenrio de muitos prodgios e graas. Assim, a atribuio de sua santidade aconteceu naturalmente, quela que os devotos consideram como a padroeira das vivas e protetora da morte prematura das crianas. Foi o Papa Clemente XI que reconheceu seu culto, em 1707. Porm ela j tinha sido descrita como Santa por vrios outros pontfices, exemplo de Paulo III em 1547 e Inocente XII em 1693. Mais recentemente o Papa Pio XI a mencionou tambm como Santa em uma carta datada de 1927.

SANTA ANGELA DE FOLIGNO (1248-1309)


Angela de Foligno nasceu em 1248 na cidade de Foligno, mbria, Itlia de pais ricos e no cristos. Casou-se cedo e teve vrios filhos. Vivia uma vida mundana e as vezes sacrlega. Assim viveu at os trinta e sete anos, quando uma tragdia avassaladora mudou sua vida. Num curto espao de tempo perdeu os pais, o marido e todos os numerosos filhos, um a um. Mas, ao invs de esmorecer, uma mulher forte e confiante nasceu daquela seqncia de mortes e sofrimento, cheia de f em Deus e no seu conforto espiritual. Em seguida a uma viso em 1285 ela se converteu. Como conseqncia, em 1291 fez os votos religiosos, doando todos os seus bens para os pobres e entrando para a Ordem Terceira de So Francisco, trocando a futilidade por penitncias e oraes. O dom mstico comeou a se manifestar quando Santa ngela recebeu em sonho a orientao de So Francisco para que fizesse uma peregrinao a Assis. Ela obedeceu, e a partir da as manifestaes no pararam mais. Ela experimentou vrias experincias msticas relatadas pelo seu bigrafo, Padre Arnaldo de Foligno. Notvel por sua caridade, visionria, mstica considerada a primeira escritora mstica da histria da Igreja. ngela de Foligno deixou inmeros escritos de natureza mstica, incluindo uma ampla autobiografia. Dedicou-se meditao do mistrio da paixo de Jesus Cristo; s atividades de orao e prtica da caridade. Segundo seus relatos teve vises msticas. Contam seus escritos que ela chegava a sentir todo o flagelo da paixo de Cristo,

nos ossos e juntas do prprio corpo. Todas essas manifestaes, acompanhadas e testemunhadas por seu diretor espiritual, Santo Arnaldo de Foligno, foram registradas em narraes que ela escrevia em dialeto mbrio e que eram transcritas imediatamente para o latim ensinado nas escolas, para que pudessem ser aproveitados imediatamente por toda a cristandade. Trinta e cinco dessas passagens foram editadas com o ttulo "Experincias espirituais, revelaes e consolaes da Bem-Aventurada ngela de Foligno", livro que passou a ser bsico para a formao de religiosos e trouxe para a Santa o ttulo de "Mestra dos Telogos". Muitos dos quais a comparam como Santa Teresa de vila e Santa Catarina de Sena. Uma das passagens mais interessantes de sua vida foi quando ela estava refletindo sobre a Paixo de Cristo e entrou em xtase, no qual Cristo lhe diz: No foi para brincar que te amei. Segundo ela, Jesus estava referindo-se ao Seu sacrifcio na Cruz para nos salvar. Sua espiritualidade se orienta para a Paixo e Morte de Jesus Cristo. O Cristo da Cruz o livro da vida, que deve ser por todo aquele que deseja encontr-lo. Era tamanha a vocao que ela nutria pela cruz, que se contemplasse uma estampa ou quadro que representasse alguma cena da Paixo, era acometida de febre. Na meditao da Paixo era que tomava conscincia da gravidade de seus pecados passados, chorando-os com dor maior. Nesta contemplao da cruz, ela mesma diz, ardia em tal fogo de amor e de compaixo que, estando junto cruz, tomei o propsito de despojar-me de todas as coisas, e me consagrei inteiramente a Cristo. ngela terminou seus dias orientando espiritualmente, atravs de cartas, centenas de pessoas que pediam seus conselhos. A Santo Arnaldo ditou sua autobiografia. Na Santa Missa, ela muitas vezes via Jesus Cristo na Santa Hstia. Um de seus livros mais conhecidos: "Theologia Crucis" uma belssima meditao da Paixo de Cristo. Morreu na mesma cidade em que nasceu em 4 de janeiro de 1309 e foi enterrada

na Igreja de So Francisco de Assis em Foligno, Itlia. PENSAMENTOS DE ANGELA DE FOLIGNO "Sem a luz de Deus ningum se salva. Ela ajuda o homem a dar os primeiros passos; ela o leva ao topo da perfeio. Por isso, aquele que quiser comear a possuir esta luz de Deus, reze". "Sua vida pode ser, mesmo quando sua lngua est em silncio, um lmpido espelho...". "Quanto mais voc rezar, mais luz receber; e quanto mais luz receber mais profundamente ver o sumo bem e a bondade dele definida em todas as coisas. E, quanto melhor e mais profundamente ver, mais o amar; e quanto mais o amar, mais ser feliz; e quanto mais for feliz, mais compreender Deus e ser capaz de entend-lo". "A orao dever ser feita na medida do possvel, numa situao de serenidade de esprito e, portanto, possvel, no silncio e com a alma livre de qualquer ansiedade". "No dormia. Ele chamou-me e disse-me que aplicasse os meus lbios sobre a ferida do seu lado. Pareceu-me que aplicava os meus lbios, e que bebia sangue, e neste sangue ainda quente eu compreendi que ficava lavada. Eu senti pela primeira vez uma grande consolao, misturada uma grande tristeza, porque tinha a Paixo diante dos meus olhos. E solicitei do Senhor a graa de derramar o meu sangue por Ele como Ele tinha derramado o seu para mim". Quando a morte te arrancar deste mundo, cheio de vaidades e luxos sem razo, e chegardes a Minha Presena para ser julgada... vendo os pecados que os homens cometeram ao olhar para o teu corpo escassamente coberto, tu prpria ficars envergonhada. "Se voc j estiver no caminho da perfeio e quiser que esta luz aumente em voc, reze; se voc j alcanou a perfeio e quer mais luz para poder nela perseverar, reze; se voc quisera f, reze; se quiser a esperana, reze; se quiser a

caridade, reze; se quiser a pobreza, reze; se quiser a obedincia, a castidade, a humildade, a mansido, a fortaleza, reze. Qualquer virtude que voc queira, reze". " bom e muito agradvel a Deus que tu ores com o fervor da graa divina, que veles e te fatigues ao realizar toda ao boa; mas mais agradvel e aceitvel ao Senhor se, faltando a graa, no diminuas tuas oraes, tuas viglias, tuas boas obras. Atue sem a graa da mesma maneira como o fazias quando a possuas tu fazes tua parte, filho meu, e Deus far a sua. A orao forada, violenta, muito agradvel a Deus". "Seria mais tolervel para mim sofrer todas as dores, suportar as torturas mais horrorosas dos mrtires, que me ver exposta s tentaes diablicas contra a pureza". "Colocastes a humildade de corao e a mansido por fundamento e firme raiz de todas as virtudes... Por isso, Senhor, quisestes que, de vs, principalmente, as aprendssemos... Dai-me a graa de estabelecer-me em tal alicerce! Fundada nesta base, esforce-me por crescer. Se for a humildade meu alicerce, ser minha conversao toda angelical, pura, benigna e pacifica. Serei benvolo e agradvel a todos, e com todos mostrar-me-ei amvel... humildade, quantos bens trazes, tu que fazes pacficos e serenos os que te possuem! "O supremo bem da alma a paz verdadeira e perfeita... Quem quer, portanto, perfeito repouso trate de amar a Deus com todo o corao, pois Deus mora no corao. Ele o nico que d e que pode dar a paz". "Sepultei-me na paixo de Cristo, e me deu a esperana de que nela encontraria minha libertao". " nada desconhecido, nada desconhecido! No pode a alma ter melhor viso neste mundo do que contemplar o prprio nada e habitar nele como a cela de um crcere". Deus-Homem doloroso, ensinai-me a considerar e imitar o exemplo de vossa vida e a aprender de vs, modelo de toda perfeio!... Fazei-me correr atrs de

vs com todo o afeto de minha alma, para chegar, com vossa guia, felizmente, cruz". Jesus, vossa primeira companhia na terra foi a pobreza voluntria, contnua, perfeita, suprema... Quisestes viver e ser pobre de todas as coisas temporais... Das coisas deste mundo s quisestes a extrema indigncia, com penria, fome e sede, frio e calor, muita fadiga, dureza e austeridade... Quisestes viver pobre de parentes e amigos e de todo afeto deste mundo... Enfim, vos despojastes de vs mesmo, exteriormente despido de vosso poder, sabedoria e glria". "Eu, ngela de Foligno, tive que atravessar muitas etapas no caminho da penitencia e converso. A primeira foi me convencer de como o pecado grave e danoso. A segunda foi sentir arrependimento e vergonha por ter ofendido a bondade de Deus. A terceira me confessar de todos os meus pecados. A quarta me convencer da grande misericrdia que Deus tem para com os pecadores que desejam ser perdoados. A quinta adquirir um grande amor e reconhecimento por tudo o que Cristo sofreu por todos ns. A sexta sentir um profundo amor por Jesus Eucarstico. A stima aprender a orar, especialmente rezar com amor e ateno o Pai Nosso. A oitava procurar e tratar de viver em contnua e afetuosa comunho com Deus".