You are on page 1of 33

ISTORIA LALELELOR

Imagini din OLANDA, ara lalelelor

Muzica:Celine Dion, When i need love

Scrierea istoriei exacte a lalelelor a fost o ncercare destul de grea din cauza lipsei documentelor de ncredere, dei exist lucrri de art chiar din secolul al XII-lea care ofer unele indicii. Ce au putut istoricii s stabileasc este c lalelele au aprut, pentru prima dat, acum sute de mii de ani ntr-o zon coridor care se ntindea de-a lungul paralelei de 40 de grade latutudine, ntre nordul Chinei i sudul Europei.

Lalelele sunt flori remarcabile care par s aib puterea de a captiva inimi, dar i de a le distruge. Dei obsesia olandezilor pentru lalele este foarte cunoscut, lalelele au avut perioade n care "au fost la putere" i n alte ri. Prima dat, acest lucru s-a ntmplat n Turcia, n anii 1500, perioada n care exista Imperiul Otoman, condus de sultanul Suleiman I (1494-1566). Lalelele au devenit flori foarte cultivate i ngrijite pentru c i plceau foarte mult sultanului i anturajului su. n timpul domniei turcului Ahmed al III-lea (1703-1730), se crede ca laleaua a fost ridicat la rangul de simbol al bogiei i prestigiului, iar perioada respectiv s-a numit "Era Lalelelor". De asemenea, denumirea florii vine dintr-un cuvnt turcesc care nseamn turban.

Turcii aveau legi stricte n ceea ce privea cultivarea i vnzarea lalelelor. Se spune c, n acele timpuri, laleaua era considerat a fi mai valoroas dect viaa. La nceputul anilor 1700, turcii au organizat ceea ce a fost primul Festival al Lalelelor, care se inea noaptea, la lumina lunii pline. n timp ce turcii ineau deja festivalurile lalelelor, olandezii de abia ncepeau s experimenteze cultivarea acestor flori. n ce-a de-a doua jumtate a secolului al XVIlea, vestea despre aceast floare extraordinar a atins Europa, iar la un moment dat, cteva semine de lalele au fost expediate prefectului Clusius, care ingrijea Grdinile Medicinale Regale din Praga. Acesta a fost momentul care a marcat sosirea lalelei n Europa.

Civa ani mai trziu, n 1593, Clusius a fugit n Olanda, cernd azil pe motive religioase i devenind curatorul Grdinii Botanice din Leiden. Clusius a adus cu el n Olanda marea sa colecie de lalele (despre care se zice c ar fi fost cea mai impresionant din vestul Europei la acel moment) i a plantat-o n grdina din Leiden. Istoricii spun despre Clusius c ar fi fost un grdinar foarte egoist pentru c inea lalelele numai pentru el i refuza s le vnd sau s le mpart cu alii, n ciuda ofertelor cu adevrat generoase. Cum popularitatea florilor a devenit din ce n ce mai mare, unii horticultori pasionai i ajuni la disperare au furat cteva lalele. Se pare c acest act l-a dezgustat att de mult pe Clusius, nct acesta a renunat la ngrijirea lalelelor i nu le-a mai cultivat niciodat.

Odat cu acel furt, lalelele au fost eliberate din "nchisoarea" n care erau inute i au nceput s fie cultivate de toat lumea care i permitea. Lalelele au fost iniial o curiozitate i un hobby pentru oamenii foarte bogai. Fascinaia pentru lalele, mutaiile sale i misterul nemsurat le-au dat acestor flori o valoare din ce n ce mai mare. Speculaiile pe seama bulbilor de lalele au nceput s apar imediat, cum clasa mijlocie i de sus a populaiei le vedeau ca pe un simbol ultim al bogiei i prosperitii.

Pn n anul 1630, bulbii de lalele se cultivau i comercializau numai ntre cunosctori i oameni de tiin, pasionai de horticultur; n scurt timp ns, din ce n ce mai muli comerciani au observat c pentru unii bulbi se plteau sume foarte mari de bani i s-au gndit s se mbogeasc rapid. Astfel, popularitatea lalelelor a crescut i mai mult. Nu a durat mult pn majoritatea olandezilor au devenit, cu adevrat, obsedai de aceste flori. Cei care nu i permiteau s cumpere bulbi de lalele sau chiar lalele, se mulumeau cu lucrri de art, piese de mobilier, broderii i obiecte de ceramic pe care aprea silueta delicat a florii.

Cum bulbii se vindeau la kilogram, majoritatea oamenilor fceau speculaii pe viitoarea greutate a acestora, odat ce erau scoi din pmnt. Tot ce trebuiau s fac investitorii era s planteze bulbii i s atepte ca acetia s creasc n pmnt. Era ca i cum ar fi fcut bani din aer, aa c aceasta a devenit cunoscut cu numele de "comerul cu vnt".

n perioada dintre 1634 i 1637, preurile bulbilor de lalea au crescut uimitor de mult, pentru c "febra" lalelelor s-a rspndit i mai mult. Bulbi care n mod normal ar fi costat 1-2 guldeni ajunseser s fie chiar i 100 de guldeni. Aceste speculaii absurde au constituit un fenomen att de intens, nct istoricii i economitii de astzi nc nu i pot explica ce s-a ntmplat. Att de absurd devenise situaia, c la apogeul ei, un singur bulb s valoreze ct o cas sau o proprietate situat n cea mai bun zon din Amsterdam (echivalentul salariului unui zidar pe 15 ani).

Inevitabila scdere a preului lalelelor a avut loc n 1637, cnd un grup de vanztori nu a putut s obina sumele de bani pe care le doreau pentru vnzarea unor bulbi - a fost momentul n care parc toat lumea i-a dat seama de situaie. Toi au vazut c preul lalelelor erau "artificiale" i c valoarea lor era trectoare. Muli i-au pierdut toat averea pe care o aveau. Totui, pentru muli alii, mania lalelelor nu a avut nici un efect cnd a venit vorba de aprecierea plantei n sine; ea a rmas o floare plin de graie i frumusee, iar varietile rare nc mai atingeau preuri ridicate. De exemplu, n 1640 (cnd se considera c mania lalelelor deja trecuse) varietatea de lalea Semper Augustus ajungea la 1.200 de guldeni.

n timpul secolelor XVII-XVIII, laleaua nc mai domnea n Europa, dar dramaticul sfrit al secolului XVIII i nceputul secolului XIX, reprezentate de Revoluia Francez i invazia i ocuparea Olandei de ctre Napoleon, au schimbat modul n care lumea privea floarea. n urmtoarele decade, interesul pentru lalea a variat, olandezii rmnnd singurii care i-au pstrat "devotamentul" pentru aceste flori (astzi, exportul de lalele olandeze atinge 1,2 bilioane de bulbi, anual). De aceea laleaua este att de legat de Olanda. Imigranii olandezi sunt, n mare parte, rspunztori de
rspndirea popularitii lalelei n toate colurile lumii.