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Como crecen los hongos

HEBE BEATRIZ MOLINA

Como crecen los hongos


La novela argentina entre 1838 y 1872

Molina, Hebe Beatriz Como crecen los hongos : la novela argentina entre 1838 y 1872. 1a ed. - Buenos Aires : Teseo, 2011. 556 p. ; 20x13 cm. - (Ediciones crticas) ISBN 978-987-1354-94-8 1. Estudios Literarios. I. Ttulo. CDD 801.95

Editorial Teseo, 2011 Buenos Aires, Argentina Editorial Teseo Imagen de tapa: Reading woman, de Ivan Kramskoy (Licencia CC-BY-SA) Hecho el depsito que previene la ley 11.723 Esta edicin ha sido posible gracias a un subsidio (PIP N 11220080100006) otorgado por el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas de la Repblica Argentina (Conicet). Se autorizan las citaciones con mencin de la fuente ISBN 978-987-1354-94-8 Para sugerencias o comentarios acerca del contenido de esta obra, escrbanos a: info@editorialteseo.com www.editorialteseo.com

NDICE

Prlogo ..............................................................................................13 Aclaraciones sobre el aparato crtico ...............................................21 Agradecimientos................................................................................22 Parte A. El nacimiento acomplejado de la novela argentina ....23 1. La lectura de novelas forneas......................................................24 1.1. Oferta y demanda de novelas a travs de los peridicos ...26 1.2. La mala fama (y la buena tambin) .....................................39 2. La escritura de novelas originales ................................................54 2.2. Del artculo costumbrista a la novela ..................................60 2.3. Los novelistas pioneros y sus circunstancias......................68 2.3.1. La osada de ser novelistas en la proscripcin .......70 2.3.2. Amalia y el Ciclo de la tirana, en la bisagra de dos tiempos..........................................................77 2.3.3. Novelistas mancomunados .....................................96 2.3.4. De lectores a escritores, de la historia a la novela 111 2.4. Mecanismos de publicacin y problemas de contratos ..117 2.4.1. Del manuscrito al libro: el largo periplo de La novia del hereje ..................................................119 2.4.2. Autores en busca de traductores ...........................128 2.4.3. Escondidos detrs de las iniciales y los seudnimos ............................................................131 2.4.4. Para contentar a los suscriptores ..........................135 2.5. La propaganda intratextual ................................................137 2.6. La crtica como estrategia publicitaria ..............................142

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2.6.1. Estrategias publicitarias I. Un caso masculino: Miguel Can..........................143 2.6.2. Estrategias publicitarias II. Un caso femenino: Juana Manuela Gorriti...........151 2.6.3. Reediciones y ediciones (auto)censuradas ..........163 2.7. El fin de una moda o La saturacin del mercado .............166 Parte B. Potica de la novela ........................................................171 1. Fuentes de la teora literaria argentina ......................................171 1.1. Los manuales de retrica y potica en uso .......................175 1.2. Las enseanzas de Diego Alcorta ......................................183 1.3. Un torrente de lecturas .......................................................188 1.4. El Curso de Bellas Letras .....................................................197 2. La teora literaria..........................................................................199 2.1. La literatura socialista o progresista ..................................203 2.2. Las obras de fantasa y la prosa..........................................209 3. Teora de la novela .......................................................................213 3.1. La novela como idealizacin moral de lo cotidiano ........213 3.2. La novela en la historia literaria ........................................218 Parte C. Carcter de la novela emergente ..................................225 1. Perfil de los novelistas .................................................................225 2. mbitos y modos de publicacin ...............................................228 3. Pistas que despistan: ttulos y subttulos ...................................230 4. Los peritextos o Cmo seducir a los lectores.............................232 5. El discurso novelesco: espejo cncavo de la realidad ..............241 6. Tipos de novelas ..........................................................................246 6.1. Las novelas histricas .........................................................246 6.1.1. Teora y praxis del maestro Lpez.........................249 6.1.2. El conflicto de la Conquista ...................................259 6.1.3. Los patriotas, entre la patria y la amada ...............270

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6.2. Las novelas polticas ...........................................................285 6.2.1. Las novelas prospectivamente histricas: el Ciclo de la tirana....................................................285 6.2.2. La novela satrica ....................................................312 6.3. Las novelas socializadoras .................................................316 6.3.1. El problema de la educacin .................................325 6.3.2. Civilizacin y barbarie o La integracin ciudadana del gaucho ............................................334 6.3.3. Por la inclusin social de justos y pecadores .......344 6.3.4. La dimensin social de los sentimientos individuales ............................................................353 6.3.5. Los viajeros y los Otros...........................................366 6.4. Las novelas sentimentales..................................................375 Conclusiones ..................................................................................387 Apndice I ........................................................................................395 1. Novelas argentinas entre 1838 y 1872 ........................................395 2. Textos relacionados con las novelas...........................................401 3. Lista de novelistas incluidos en este estudio .............................402 Apndice II: Ficha tcnica de las novelas ...................................405 Apndice III: Peritextos interesantes .........................................491 Bibliografa .....................................................................................503 1. Fuentes inditas ...........................................................................503 2. Fuentes editadas ..........................................................................506 3. Bibliografa general y especializada ...........................................527

A todos mis amigos, que la literatura me regal. A mi pap, Santiago Sinibaldo Molina, in memoriam.

PRLOGO

Raro fu en la segunda mitad del siglo XIX el escritor argentino que no tentase componer novela o crnicas noveladas []. Conviene [] que nosotros rememoremos esa olvidada bibliografa, porque est llena de sorpresas y sugestiones . Ricardo Rojas

El 2 de junio de 1860, un periodista de La Tribuna realiza el siguiente comentario:


De poco tiempo esta parte han empezado nacer obras literarias en Buenos Aires, como nacen los hongos en sus campos, cuando despues de una tormenta, aparece el sol quemante del verano. Pero mucho tememos que algunas de esas novelas duren lo que los hongos, un da (Novelas).

Sorprende este diagnstico, pues hasta los siglos XX y XXI ha llegado un nmero reducido de ttulos: Soledad, de Bartolom Mitre; Amalia, de Jos Mrmol; La novia del hereje, de Vicente Fidel Lpez; El capitn de Patricios, de Juan Mara Gutirrez, y Esther, de Miguel Can (p.); a los que se agregan las novelas de cuatro mujeres, generalmente ms por su condicin genrica que por la importancia literaria que se les concede: Los misterios del Plata, de Juana Manso; La quena y algunos otros relatos de Juana Manuela Gorriti; Luca Miranda, de Rosa Guerra; Luca Miranda, El mdico de San Luis y Pablo o La vida en las pampas, de Eduarda Mansilla de Garca. Los historiadores literarios han promovido las novelas del perodo romntico con miradas divergentes pero con el mismo poco entusiasmo. El pionero maestro Ricardo

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Rojas, en su paradigmtica Historia de la literatura argentina. Ensayo filosfico sobre la evolucin de la cultura en el Plata (1917-1922, cap. XIV de Los modernos), opina que hasta 1880 la novela fue el gnero ms retrasado y pobre de nuestra literatura (VIII, 378). Desde un criterio esteticista muy exigente, seala como causa de esta pobreza la hibridez y la baja calidad artstica que caracterizan a esos textos novelescos: Demasiada cantidad de historia, de crnica, de poltica, y hartos descuidos de forma (379). No obstante esos reparos, enumera una veintena de novelistas, entre hombres y mujeres, sin cerrar la lista, porque es consciente de que su investigacin ha padecido severos obstculos, como la catalogacin deficiente de las bibliotecas respecto de la literatura argentina. La ms reciente, la Historia crtica de la literatura argentina, dirigida por No Jitrik, ms precisamente en el vol. II, La lucha de los lenguajes, coordinado por Julio Schvartzman, no aumenta el alcance de su objeto de investigacin; por el contrario, lo achica. Amalia es la nica novela a la que se le dedica un captulo, a cargo de Sandra Gasparini, quien se asombra de que Mrmol la haya concebido como parte de un proyecto poltico y periodstico, para crear una conciencia en el pblico lector contemporneo al levantamiento de Urquiza en Entre Ros (85). En otro captulo, referido ms directamente a la novela romntica, Gneros, tradiciones e ideologas literarias en la Organizacin Nacional , Alejandra Laera contina el tipo de anlisis iniciado por Gasparini en cuanto a considerar a la novela como un gnero utilizado casi exclusivamente para la concrecin de un proyecto nacional; y concluye que, en el perodo comprendido entre la poca de la Organizacin Nacional y la constitucin del Estado modernizador en 1880 , se observa la clausura del gnero como narrativa nacional que se ve tanto en la suspensin de los proyectos novelsticos de los hombres del 37 una vez que cae Rosas,

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como en la poca cantidad y el carcter de las novelas que se publicaron en las tres dcadas siguientes (422). Laera menciona solo diez novelistas, entre ellos las cuatro mujeres nombradas ms arriba.1 La crtica ms reciente, por su parte, ha destacado preferentemente las novelas que responden al proyecto poltico liberal de las elites gobernantes como finalidad casi excluyente. En verdad, no resulta difcil encontrar en los textos antes mencionados argumentos para caracterizar el romance (sobre todo, el romance histrico) como una variante de la novela contempornea que segn Fernando Unzueta se preocupa por el destino de sociedades enteras ms que por el de individuos , y que est ntimamente ligado a la construccin discursiva de la nacin y a la produccin del imaginario de sus comunidades (1996: 8788). Este enfoque sociocrtico ha ocasionado, de un modo paradjico, una duplicacin del proceso decimonnico: se consideran los textos literarios que han respondido a aquel proyecto liberal que se ha impuesto hegemnicamente, mientras que se subestiman o se ignoran los que se han mantenido en las zonas marginales del poder poltico. Sin embargo, los minuciosos rastreos de Myron Lichtblau The Argentine Novel in the Nineteenth Century (1959) y The Argentine Novel: An annotated bibliography (1997) prueban que hay mucho material que se ha ido perdiendo en el camino de la investigacin histrico-literaria. Como advierte Flix Weinberg, nos hemos dejado fascinar por los hitos ms relevantes. Es comprensible que as sea. Pero este criterio, en tanto se vuelve excluyente y desecha u olvida a las producciones precursoras, puede provocar
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El ltimo captulo, a cargo de Graciela Batticuore, est dedicado a Juana Manuela Gorriti y en l se destacan las caractersticas polticas de su vida y de su obra; para ello se restringe el corpus a una decena de relatos (de un total de ciento veinticuatro producidos por Gorriti).

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equvocos y serias distorsiones en la apreciacin de valores. [...] El enriquecimiento de nuestro acervo, resultado de una evolucin que no es lineal ni mecanicista y que no siempre ha engendrado eminencias, se corresponde a la realidad social a la que est indisolublemente unida (1984: 31). Nos preguntamos entonces si es justo menospreciar lo que no conocemos. Siguiendo los pasos de Rojas, Weinberg, Antonio Pags Larraya, Ral Castagnino, Daisy Rpodas Ardanaz, Mara Rosa Lojo y, ms particularmente, los de Beatriz Curia, entre otros, iniciamos la fascinante tarea heurstica de volver sobre las listas de Lichtblau, buscar todos esos textos y leerlos desde una crtica emptica, es decir, ponindonos en el lugar de los escritores, y desde su mirada hemos observado el surgimiento del nuevo gnero. Tomamos como modelos, si bien desde otras perspectivas tericas, los estudios de Juan Ignacio Ferreras respecto de la novela espaola y los de Carlos Foresti, Eva Lfquist y lvaro Foresti, respecto de la narrativa chilena. A partir de las novelas que pudimos localizar, dirigimos nuestro inters hacia la aparicin de este gnero en tanto emergencia de un nuevo elemento en el sistema cultural decimonnico. Consideramos que el fenmeno novela abarca no solo los textos prototpicos y ejemplares, sino tambin los de menor valor esttico o histrico-literario, y tanto los escritos como los ledos. Partimos de un dato incuestionable: en la Argentina, a mediados del siglo XIX, este es un gnero novedoso y muy discutido en cuanto a su moralidad; no obstante, entre las dcadas de 1840 y 1870 se publica casi un centenar de novelas y novelitas de una cincuentena de autores diferentes; entre ellos, seis mujeres. Nos propusimos recuperar la comunicacin literaria establecida por los escritores de antao con sus lectores contemporneos, o sea, con los primeros lectores. Para tal fin reconstruimos instancias sincrnicas de un estadio

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delimitado (1838-1872) y consideramos a todos los autores y todas sus obras, no como un panorama enciclopedista, sino como el conjunto dinmico de la sociedad con la que cada autor establece una tensin peculiar, que resuelve tambin de manera singular. Nos basamos en la teora de los polisistemas, que propone utilizar el pensamiento relacional en el anlisis de los sistemas dinmicos, como la cultura, y en consecuencia hacer conjeturas no solo acerca de los objetos ya conocidos sino tambin de objetos no reconocidos e incluso desconocidos , por lo que el pensamiento relacional se transforma en una herramienta de descubrimiento (Even-Zohar: 23). A partir del esquema comunicacional de Jakobson, Even-Zohar explica las interdependencias entre factores sociosemiticos o culturales: Un consumidor puede consumir un producto producido por un productor, pero para que el producto pueda ser generado y despus propiamente consumido debe existir un repertorio comn, cuya utilizacin est delimitida, determinada o controlada por una institucin y por un mercado que permita su transmisin (30-31). En otras palabras y en torno a nuestro tema: los escritores argentinos no han podido producir novelas mientras no ha existido un conjunto de reglas y materiales (31) que ha regulado su produccin y su consumo, o sea, mientras no se ha instalado activamente en el sistema cultural local un repertorio que incluyese este gnero emergente. De ah la necesidad de considerar principalmente la potica explcita e implcita de la novela, entendida aquella como el sistema dinmico de normas o convenciones vigentes en cada perodo, que hace posible el contacto de la obra con el pblico (Gowiski). Todo autor trabaja con las opciones sistmicas que estn a disposicin; su texto es el resultado tanto de las alternativas elegidas, como de las que inventa por contraste con la tradicin, para saciar sus expectativas artsticas. En cada sistema literario

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hay elementos predominantes y canonizadores, pero tambin elementos semiescondidos, potencialmente valiosos, que habitan en lo que podramos denominar los suburbios de la ciudad letrada, porque sus agentes son intelectuales que todava no han alcanzado hegemona; tal vez nunca la alcancen, pero seguramente no han dejado de buscarla en mayor o menor medida porque todo autor escribe para ser ledo, o sea, para ser considerado y tener alguna participacin en el desarrollo cultural del mbito donde publica.2 Y, como explicaba quien podemos considerar nuestro primer teorizador literario, Vicente Fidel Lpez, en el accionar de las sociedades se tensan y se prueban permanentemente fuerzas innovadoras, conservadoras y retrgradas (1845: 217). El resultado es la preeminencia de unos elementos sobre otros, preeminencia siempre inestable y reactiva. El perodo estudiado se extiende desde 1838, fecha de la primera novela argentina Una historia , de Miguel Can (p.), publicada en El Iniciador, de Montevideo, hasta 1872, por la aparicin de El gaucho Martn Fierro y de los primeros relatos de Eduardo Holmberg, textos que conjeturamos producen una modificacin notoria en el sistema literario narrativo. Tomamos como eje a Buenos Aires, por ser esta ciudad centro de produccin cultural, foco editorial y puerto de acceso para la importacin de
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La planificacin de la cultura es una actividad habitual en la historia de las entidades colectivas de cualquier dimensin [...]. Lo realmente relevante en la planificacin de la cultura son sus posibilidades de ser llevada a la prctica con xito. De acuerdo con esto, los planificadores deben o bien poseer el poder poltico, o hacerse con l, o bien conseguir el respaldo de aquellos que lo detentan. / Mediante una puesta en prctica efectiva tanto los que detentan el poder como los planificadores pueden dominar o controlar a la entidad social correspondiente. Mientras que en algunos casos dicho dominio parece ser el nico o ltimo propsito de la planificacin cultural, en otros se constituye en el recurso ms eficaz de los que dispone una entidad, un conjunto de personas, para mantener su supervivencia (Even-Zohar: 71-72).

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libros, si bien tambin atendemos las publicaciones hechas en otras ciudades argentinas (Rosario, San Juan) e hispanoamericanas (Montevideo, Santiago de Chile, Lima y La Paz), donde producen sus novelas los escritores exiliados. Para la determinacin del corpus hemos tenido en cuenta los siguientes criterios: Autora: incluimos las novelas a) de autores argentinos, publicadas en la Argentina; b) de autores argentinos, publicadas en otros pases, siempre y cuando se hayan reeditado o se hayan difundido de algn modo en la Argentina; c) de extranjeros residentes en la Argentina al momento de publicar la novela por primera vez. Carcter pblico de los textos: no consideramos los inditos porque no han circulado ampliamente entre los lectores. Primicia editorial: nos interesan las primeras ediciones, no solo las completas sino tambin las inconclusas, y las reediciones inmediatas hechas en la Argentina. Dentro de estos lmites, hemos establecido un corpus de ochenta y seis textos. Y con el mismo fin integrador, reunimos la bibliografa especializada sobre cada obra o autor. Para sumar, aludimos frecuentemente a los investigadores que han aportado conocimientos indispensables sobre cada tema; en verdad, este libro aspira a ser una sntesis de todos esos estudios. Y para no restar, evitamos debatir con aquellos especialistas con los que no podramos ponernos de acuerdo porque defendemos enfoques divergentes; no obstante, sus nombres figuran en la Bibliografa para que esta sirva de gua a quienes deseen iniciar sus propios caminos hermenuticos. Hemos dividido el libro en tres partes, cada una con un enfoque terico distinto, si bien complementario: Parte A. El nacimiento acomplejado de la novela argentina: analizamos el circuito intelectual y comercial (importacin, venta, publicidad, contrato con el editor,

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relacin con los suscriptores, etc.), desde el enfoque de la teora de los polisistemas. Nos apoyamos en pruebas documentales y en abundante informacin histrica. Parte B. Potica de la novela: ya que los novelistas, para justificar la empresa de escribir y publicar, definen qu es una novela y cmo debe ser, examinamos esta potica explcita en relacin con su contexto terico literario y filosfico, segn las premisas de la potica histrica; trabajamos con numerosos metatextos, sobre todo el ms original y sistemtico: el Curso de Bellas Letras, de Vicente Fidel Lpez. Parte C. Carcter de la novela emergente: desde una metodologa narratolgica, sealamos las recurrencias en materia de estructuras narrativas y contenidos temticos e ideolgico-axiolgicos, que permiten distinguir cuatro variedades de novelas: histricas, polticas, socializadoras y sentimentales. Completamos el estudio con tres apndices que contienen una cronologa de la novela argentina (1838-1872), las fichas tcnicas de los textos examinados y algunos peritextos interesantes, adems de algunas pruebas documentales, que se insertan oportunamente. Dado que hemos trabajado con un corpus hoy casi inaccesible, pues est escondido en reservorios oficiales y privados, lo citamos extensamente para que los lectores tengan materiales suficientes no solo para interpretar nuestro estudio sino tambin para realizar otros nuevos. Muchos de los datos proporcionados tienen carcter de ejemplo pues sera imposible mencionar todos los casos producidos; pero para no cansar al lector omitimos aclarar a cada paso por ejemplo . Destinamos este libro no solo a los especialistas, los docentes y los alumnos de Letras e Historia, sino tambin a todos aquellos lectores que quieran conocer un poco ms de aquellas florecillas (Gimnez Pastor 1945: I, 219) que iniciaron la novelstica argentina. Por ello hemos adoptado un estilo

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en lo posible ameno y proporcionamos toda la informacin, rigurosamente revisada (y ms que suficiente), que creemos puedan necesitar para entender el periplo de este gnero. Quedan aspectos por tratar, preguntas con respuestas todava inseguras, tanto en los textos mismos, como en sus relaciones con otras literaturas, sobre todo la espaola, la uruguaya, la chilena y la boliviana. Ofrecemos la posta a quienes deseen seguir explorando la gran biblioteca del siglo XIX.

Aclaraciones sobre el aparato crtico


En todas las citas, respetamos la grafa original. De igual modo, empleamos los nombres propios de personajes histricos tal como aparecen en los textos. Agrupamos como Fuentes editadas todos los textos del siglo XIX, aunque usemos reediciones. Cuando nos ha sido posible consultar los originales y ediciones crticas posteriores, consignamos los datos de ambas fuentes para facilitar el acceso a ellas. En el caso de artculos periodsticos de la poca, se consignan en Fuentes editadas nicamente los que tienen un ttulo y se los registra bajo el nombre del peridico; en cambio, los datos bibliogrficos de los avisos u otros comentarios breves se indican solo en el cuerpo central del desarrollo. Integramos en este libro los artculos que hemos ido publicando durante el proceso de investigacin, con las correcciones que han ido surgiendo como necesarias en el camino. Esos artculos estn enumerados en Bibliografa . No obstante, en aquellos queda material que no hemos volcado en este libro. Para las referencias bibliogrficas, combinamos los lineamientos generales del estilo MLA con algunas variantes

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ajustadas a la especificidad de este trabajo y a la prctica y el gusto argentinos. Nos apartamos de estas normas cuando citamos dos o ms textos de un mismo autor pues, para evitar parntesis extensos, usamos el ao (y las letras a, b, c) como elemento distintivo. De modo similar, en las citas de artculos periodsticos, indicamos la fecha completa y la pgina. Cuando mencionamos documentos inditos, ya que todos pertenecen a la coleccin de los Lpez (del Archivo General de la Nacin), solo consignamos su nmero de inventario; los dems datos de identificacin se hallan en la Bibliografa .

Agradecimientos
A Ral Ianes, Juan Pablo Neyret y Alberto Julin Prez por enviarme material desde Estados Unidos. A Vctor Gustavo Zonana por acercarme a la teora de los polisistemas. A Beatriz Curia de Isaacson por la lectura minuciosa de los borradores de este libro. A todos los bibliotecarios que custodian el acervo cultural argentino, en particular los de la Biblioteca Nacional de Buenos Aires y los de la Academia Argentina de Letras; tambin a los de la Biblioteca Nacional de Montevideo y de Santiago de Chile, de la Biblioteca del Congreso de la Repblica Argentina, del Archivo General de la Nacin, del Colegio Nacional de Buenos Aires, de la Biblioteca Mayor de la Universidad Nacional de Crdoba; y muy especialmente a los de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Cuyo. Hebe Beatriz Molina CONICET-Universidad Nacional de Cuyo hebemol@ffyl.uncu.edu.ar

PARTE A. EL NACIMIENTO ACOMPLEJADO


DE LA NOVELA ARGENTINA

Por ahora, no nos es lcito ciertamente, aspirar competir con los ilustrados Europeos; la perfeccion en todas las cosas, es por lo comun la obra lenta y progresiva del tiempo . Jos Barros Pazos Las novelas [...] envejecen ms que el teatro y la poesa, acaso porque constituyen un archivo de los prejuicios y las convenciones de su tiempo . Antonio Pags Larraya

En la Argentina, como en los dems pases hispanoamericanos, la lectura de textos ya consagrados como novelas y algunas como grandes novelas en Europa y en Amrica del Norte impone una conceptualizacin del gnero que determinar la escritura de novelas en tierra americana, labor que se inicia recin entre las dcadas de 1830 y 1840. Por eso resulta indispensable establecer primero en qu piensan los escritores cuando comienzan a componer y publicar las suyas; mejor dicho, qu ideas circulan acerca de los textos novelescos. Para este tipo de anlisis contamos con estudios respecto de la importacin y venta de libros, con los avisos publicitarios de libreras y con artculos periodsticos referidos a publicaciones recientes. El tiempo y el aire han perdido los comentarios interpersonales de las tertulias amistosas.

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1. La lectura de novelas forneas


La novela llega a Amrica como gnero cuestionado.3 Es sabido que se origina en Europa y se populariza a travs de los libros y novelas de caballeras, o sea, a travs de textos narrativos en los cuales predominan la fantasa y las peripecias increbles. Entre los siglos XVI y XVII, en Espaa este gnero persiste a travs de la novela pastoril y se renueva con la picaresca o novela del antihroe y, sobre todo, con el Quijote con el cual Cervantes parodia los libros de caballeras al tiempo que crea la novela moderna. Espaa, empero, no avanza hacia la modernidad con rapidez; por el contrario, el espritu censor de la Inquisicin limita el traspaso de la literatura ficcional. Sobre Amrica se imponen normas estrictas como la Real Cdula de 1531 o los Index de 1747 a 1807, que prohben la entrada de diversos libros, sobre todo los de romance, de historias vanas y profanas (Torre Revello: 37-38), aunque estas normas son evadidas frecuentemente, pues por contrabando o escondidas en el equipaje de los viajeros las novelas llegan a Amrica. As, se difunden el Amads de Gaula, la Celestina, el Lazarillo de Tormes; Guzmn de Alfarache, de Mateo Alemn; las novelas de Jorge de Montemayor y Gaspar Gil de Polo; la Galatea de Cervantes y, en particular, el Quijote, cuya primera edicin pasa casi ntegra al Nuevo Mundo (Torre Revello: 97, 234-235). Ni las luchas por la Independencia ni las guerras civiles posteriores interrumpen la afluencia de textos de imaginacin. Los meticulosos estudios de Alejandro Parada sobre la base de los avisos de La Gaceta Mercantil (1823-1828) y los
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Esta apretada sntesis debe ser considerada como una introduccin somera al tema. No es nuestra intencin analizar la evolucin del trmino ni del gnero, estudio ya realizado por otros especialistas (Manuel Arango L., Marina Glvez y las historias de la literatura argentina mencionadas en la Bibliografa).

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catlogos de ventas de la Librera de Duportail Hermanos (1829) y de la de Marcos Sastre (1835) revelan que durante las dcadas de 1820 y 1830 aumenta notablemente la importacin de libros en general; las libreras comienzan a proliferar y la irrupcin de la novela, como un fenmeno social a nivel mundial, las sostuvo [a las libreras] y las impuls dentro del comercio de Buenos Aires (2005: 17). Por ejemplo, en el catlogo de los hermanos Duportail, se destaca la significativa presencia de la literatura de ficcin, principalmente de la novela francesa (25%) (2005: 33). Parada calcula que entre 1823 y 1828 ingresan al pas, por barco, unos setenta mil ejemplares (1998: 104, n. 140); son libros preferentemente en espaol o en francs, llegados de Europa, a veces va Montevideo. El mayor movimiento de volmenes no se produce, sin embargo, en las libreras, sino en otros tipos de negocios, como tiendas, pulperas, casas de remates, litografas, imprentas y hasta en casas de particulares (1998: 23). No obstante, poco a poco se acenta la preferencia por la venta de libros de manera exclusiva en libreras (94).4 Otro factor a tener en cuenta son los modos de circulacin de los impresos, ya que no solo se venden sino que tambin se canjean o se alquilan a travs de las bibliotecas circulantes, como la de Enrique Herv y la de Marcos Sastre (45-48). Al comparar las estadsticas proporcionadas por Parada (1998: 28-34, 87-91), se observan ciertas constantes durante la dcada de 1820: Alto porcentaje de autores y textos de origen francs. Ms del 60% de los libros ofrecidos lleva ttulo en castellano; no obstante, tambin es relevante el hecho de
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Segn los datos aportados por Arrieta, hacia 1834 haba en Buenos Aires seis libreras y seis imprentas; en 1855 los nmeros se incrementan a diez imprentas y once libreras; y en 1864 ya son dieciocho los establecimientos de venta de libros (1955: 67, 108).

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que casi el 40% corresponda a textos en otros idiomas, sobre todo en francs. Las reas temticas ms frecuentes son, en orden decreciente: literatura y lingstica; historia, junto con geografa, viajes y biografa; ciencias sociales y religin. 1.1. Oferta y demanda de novelas a travs de los peridicos El trmino novela no es una novedad por ese entonces: se conocen las Novelas ejemplares de Cervantes, pero tambin las novelas de caballeras, que el propio don Miguel parodia en su Quijote. A raz de la importacin de literatura, sobre todo, francesa, aparece un neologismo: romance , que genera desconfianza por su origen forneo y porque se lo asocia a los textos franceses, los cuales presentan situaciones sociales atrevidas para el espritu todava conservador de los argentinos. Imagnese, por ejemplo, el efecto que habr producido Las amistades peligrosas, de Pierre Choderlos de Laclos (Parada 1998: 70). A travs de los avisos periodsticos de las diversas libreras porteas se puede conocer el mercado de novelas, entre ellas, las Mil y una novelas; Coleccin escojida de escelentes obras de recreo espaolas y francesas de los mejores autores. En verdad, si no son mil y una poco falta. La oferta es cuantiosa; por eso, los distintos editores deben recurrir a una atractiva publicidad. La Librera Hispanoamericana una de las ms importantes de Buenos Aires5 promociona un Gran baratillo de Novelas 3 pesos por tomo, u otras, con magnficos grabados , por 40 pesos (La Tribuna, 11 ago. 1853: 3), precios insignificantes si se los compara con
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Segn el dueo, Benito Hortelano en sus Memorias, durante el sitio de Buenos Aires a manos del coronel Lagos, vendi 20.000 tomos de una coleccin de novelitas que haba pedido a Sevilla (citado por Arrieta 1957: 129).

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los cien mil pesos del premio de la lotera o la gratificacin de cien pesos que ofrece un vecino por la devolucin de su perro perdido (La Tribuna, 21 ago. 1853: 3).6 Las novelas se venden en distintos formatos: a) Volumen completo.7 b) Entregas, que se venden sueltas o adjuntas a algn peridico (como fascculos) o que se incorporan en revistas literarias, previo pago por suscripciones. c) Folletn de un diario, a cinco o seis columnas, seccin de la hoja que puede recortarse para armar un ejemplar. Otra forma, menos usual, es la de colocar, en el lugar del folletn, las pginas de un libro tal como salen de la imprenta, es decir, a doble faz y con la diagramacin y paginacin adecuadas para encuadernar luego cada volumen. As, por ejemplo, en Los Debates se publica en forma recortable, de atrs para adelante (De Marco: 195) Pobres y ricos / La Bruja de Madrid / Novela de costumbres sociales / orijinal de / D. Wenceslao Ayguals de Yzco / Buenos Aires / Imprenta Americana, calle La Defensa No. 221 / 1852 . Lo curioso es que en este diario aparecen solo los dos ltimos tomos de la novela, el III y el IV (Los Debates, 1 abr.-5 jun. 1852). Seguramente, Mitre contina la publicacin iniciada por otro peridico. Esto era frecuente pues los diarios y los semanarios solan tener corta duracin.8

Tomamos todos los ejemplos de La Tribuna, porque es el diario que ms espacio concede a los temas literarios y a los avisos bibliogrficos; pero hemos visto este mismo tipo de avisos en otros peridicos. Actualmente, en las bibliotecas se hallan volmenes que contienen dos o ms tomos de una misma obra; no sabemos si esta forma de encuadernacin es antigua o contempornea. Hemos hallado otro caso similar en El Imparcial, de Crdoba. Desde el 16 de abril hasta el 1 de julio de 1857 aparece para recortar y armar Margarita o Dos amores, de Mme. Emile de Girardin, traducida por B.LL. [sic] , con este pie de imprenta: Crdoba, Imprenta Tres de Febrero, 1857. La edicin est incompleta.

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Desde la dcada de 1830, las entregas y el folletn incentivan la lectura cotidiana a tal punto que se vuelven una exigencia del pblico que el dueo del peridico no puede ignorar:
El folletin Hambre satisfecha! Uno de nuestros amables lectores nos decia ayer que el dia en que no habia diario, no sabia que hacer por faltarles la lectura cotidiana de los peridicos. Creemos que esa especie de hambre que hay por leer, quedar plenamente satisfecha con nuestro nmero de hoy, pues el folletin y demas materiales que lleva la Tribuna, son mas que suficientes para entretener cualquier aficionado la lectura. El Folletin ha agradado bastante, segn hemos oido varios amigos, y esto nos ha determinado publicarlo en el cuerpo de nuestro diario, porque sabemos que el ltimo que repartimos suelto, no ha llegado casa de algunos suscriptores (La Tribuna, 7, 8 y 9 ene. 1855: 2).

Con astuta habilidad, los hermanos Varela provocan la lectura de su mismo peridico, determinan la respuesta esperada lectores satisfechos y hasta conjugan la noticia oral (el chisme) con la escrita. Cabe recordar que el folletn no contiene nicamente novelas, sino adems toda clase de textos literarios, como poemas, dramas, relatos de viajes y ensayos. Cuando la novela ocupa ese espacio, suele apelarse a la sensibilidad de las mujeres; entonces el folletn se convierte en la lectura predilecta de ellas. Pero esto no debe hacernos suponer que los varones no leen novelas: el folletn cierra la pgina de las noticias internacionales o nacionales ms importantes, est al alcance de cualquier lector. Las suscripciones a libros, colecciones o peridicos se reciben no solo en libreras e imprentas sino tambin en merceras, peluqueras y almacenes, al alcance de hombres y mujeres. Este sistema prepago es el medio ms eficaz para la

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venta de libros, porque proporciona anticipadamente al editor los fondos necesarios para la publicacin, si bien resulta un contrato estricto con los lectores, a veces difcil de cumplir:
Nueva publicacion. CESAR BORJA Romance histrico. Traducido del Ingls por Manuel S. Moreno. A fines del presente mes, se dar publicacion la primera entrega de esta interesantsima novela que tanta sensacion ha causado en el mundo literario Europeo A mas de presentar esta obra un esplndido y fiel cuadro de la Italia en 1500, los personajes que en ella figuran [] son muy fielmente delineados, mintras que la intriga, la vez caballerezca y amorosa es de las mas interesantes que se ha publicado en la poca. condiciones de la suscricion: Se harn 4 entregas por mes; cada entrega constar de 24 pjinas gran id-8, impresas en lindo papel y con el tipo de este programa. Todos los meses, los Sres. suscritores recibirn gratis una lmina fina, representando uno de los principales personajes del romance. PRECIO: 20 pesos mensuales, pagaderos al recibirse la segunda entrega (La Tribuna, 10 ene. 1855: 3).

Los argumentos publicitarios se basan en la calidad y en el bajo costo, garantidos por supuestos lectores dignos de confianza:
Biblioteca ilustrada de Gaspar y Roig.- Esta importante publicacion que, antes de anunciarse al pblico, cuenta ya con numerosos suscriptores, debidos su excelencia y baratura sin igual, calidades reconocidas por cuantas personas han tenido ocasin de examinarlas, sigue recibiendo suscripciones en la Librera Portea, calle de la Piedad N. 182 (La Tribuna, 18 ago. 1853: 4).

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Tambin se advierte el inters por el libro como objeto de valor, que puede lucir el estatus social de los compradores:
LOS DOS PRIMITOS. Novela escrita en frances, Por Enrique Kock, Traducida, Por Manuel Carrillo Aguirre. Esta preciosa novela, adornada con variedad de grabados representando los principales pasages de la escena, y escojidas vietas de adorno, se halla de venta en la imprenta de Mayo, calle de Belgrano No. 86, y en las principales librerias. Precio 20 pesos (La Tribuna, 2 feb. 1855: 4).

Otros avisos resaltan el contenido moral de las novelas, al mismo tiempo que delimitan al lector modelo:
La Cabaa del Tio Tom Habindose concluido la impresin de esta interesante obra, se ofrece al pblico por entregas, encuadernada en un solo tomo. Esta novela cuyo principal objeto es hacer conocer las penalidades de la esclavitud, abunda en lecciones de moral y religion que la hacen muy recomendable con especialidad al bello sexo, siempre mas inclinado estas virtudes que el sexo opuesto. Imprenta del Comercio. Defensa nm. 75 (La Tribuna, 7 ago. 1853: 4).

A veces los publicistas se animan a destacar el carcter de entretenimiento de las novelas, a fin de interesar a los ms jvenes, pero inmediatamente agregan el componente moral. Por ejemplo, con el ttulo Bellas Letras , se informa que el Correo de Ultramar publicacin francoespaola para Amrica Latina9 que cuenta con una agencia en Buenos Aires, la Librera de Lucien ha publicado una Coleccin de
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El Correo de Ultramar, peridico poltico, literario, mercantil e industrial, Pars, 1842-1886; consta de tres partes: una poltica, una revista literaria ilustrada y una revista de modas destinada a las damas.

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Novelas escojidas , destinada combatir el tedio, acortar las largas noches, y alimentar la imajinacion novelezca de nuestra juventud, con la doble ventaja de educarla en la historia y en una rgida moral (La Tribuna, 25 set. 1853: 3). Poco despus, en otra publicidad sobre esa misma coleccin, se agregan otros argumentos para convencer a los potenciales suscriptores: la impresin lujosa, la calidad artstica de los grabados y, finalmente, la novedad de los textos, pues muchos de estos sern inditos. En este aviso obsrvense, adems, las caractersticas de los volmenes y las condiciones de venta:
NUEVA PUBLICACION. NOVELAS SELECTAS E ILUSTRADAS DEL CORREO DE ULTRAMAR. Esta hermosa publicacion, titulada Novelas selectas e ilustradas, saldr luz una vez por mes, y se compondr de cuatro pliegos de impresin en 8. mayor, impresos dos columnas, y con una cubierta de color. Cada entrega mensual contendr de 15 20 grabados sobre madera, obra de los mejores artistas, que representarn las principales escenas de la novela en que estn intercalados. Las entregas de cada ao formarn dos magnficos volmenes en 8. mayor. Estos dos volmenes contendrn 800 pginas, con 1,600 columnas de testo, y cerca de 200 grabados, todo lo cual contiene mas materias que 35 40 volmenes ordinarios. Intil ser aadir que la impresin ser lujosa; que el papel ser correspondiente una obra ilustrada, y que los grabados estarn confiados los mejores artistas para esta clase de ilustraciones. Los autores de estas novelas sern tambien escogidos entre los mas favorecidos por el pblico; ademas, se publicarn algunas obras inditas, con cuyo fin los editores propietarios del Correo se han apresurado tratar con autores de merecida fama. [] Nos abstenemos de hacer aqu el elogio de una publicacion que el pblico americano juzgar en breve del modo que ha juzgado las demas obras del Correo, esto es, ayudndonos con

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sus simpatas, que es la prueba mas convincente para nosotros de que son aceptados y comprendidos nuestros esfuerzos. ------------------PRECIOS DE SUSCRIPCION. Para los que son suscriptores la parte ilustrada poltica por un ao 5$ fuertespor seis meses 2$ fuertes. Para los suscriptores las novelas solamente por un ao 7$ fuertespor seis meses 3$ fuertes (La Tribuna, 16 oct. 1853: 3).

El juego comercial se descubre fcilmente: prometen que un prximo tomo contendr dos bonitas novelas de Elias Berthet,10 tituladas el buhonero y el primer arenque, y el principio de otra de no menos mrito, que lleva por ttulo el brujo de la montaa; pero, para la continuacin de esta novela de Eugne de Mirecourt, los lectores debern esperar el nuevo tomo, o sea, tener la suscripcin al da.11 Los porteos de aquel entonces pueden elegir en qu idioma leer algunas novelas de autores extranjeros; lo que vara son los precios. La Librera Central, de Lucien e Hijo, entre los romans franais illustrs ofrece Redgauntlet , LAntiquaire , Ivanho y Quentin Durward-la dame du lec , de Walter Scott, por ocho pesos cada una (La Tribuna, 20 set. 1855: 4). En cambio, la librera frente al colegio , entre los libros espaoles nuevos y baratos incluye las versiones castellanas de esas novelas por solo cinco pesos (La Tribuna, 14 abr. 1855: 4).12 Los textos llegan castellanizados desde Espaa o son traducidos por autores locales, como Manuel Carrillo Aguirre y Manuel S. Belgrano (mencionados en los avisos antes transcritos).
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Este francs es uno de los escritores europeos ms frecuentemente difundido en los peridicos argentinos (Auza 1978: passim). Esos precios sufren aumento en 1855. Vase La Tribuna, 17 feb. 1855: 4. Como aclara Parada (1998: 89), no podemos estar seguros de si los libreros castellanizan los ttulos para promocionarlos o realmente cuentan con traducciones, las cuales abundan en la Pennsula, segn los estudios de Montesinos, Ferreras (1973 b) y Cobos Castro.

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Aviso aparecido en La Tribuna, 14 abr. 1855: 4. Foto de la autora.

Muchas veces, en el aviso de la librera simplemente se enumeran los textos que estn a la venta. Los lmites acotados del anuncio obligan a reducir los ttulos o a solo mencionar el nombre del autor, dejando que los lectores

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sobrentiendan a qu libro se hace referencia. En las publicidades ms generosas, se consignan ttulos, autores y cantidad de tomos. Por ejemplo, en un aviso de la Librera de la Victoria aparecido reiteradamente en julio de 1855, se promociona solo novelas; en la primera parte, figuran textos de autores de diversa nacionalidad, incluidos dos argentinos (Mrmol y Manso); luego, se agrupan los ttulos de los novelistas ms reconocidos. Copiamos la lista casi ntegramente, para que pueda apreciarse tanto la oferta de novelas al alcance del pblico porteo como la variedad de textos incluidos libremente bajo el rtulo de novelas . Entre corchetes, aclaramos cuando es necesario ttulo completo, fecha de la primera edicin o de la primera traduccin al castellano, autor y tipo textual cuando no es novela (Montesinos: 154-169; Ferreras 1973 a: 253-280 y 1987): [Primera columna] Amalia por D. J. Mrmol [1855]. Aventuras de los viages, 1 tomo con lminas. [Posiblemente se trate de Aventuras extraordinarias de los viajeros clebres, Madrid: F. de P. Mellado, 1850; libro mencionado en otros avisos]. Bertoldo, 1 tomo, con lminas. [Historia de la vida, hechos y astucias sutilsimas del rstico Bertoldo, la de Bertolino su hijo, y la de Cacaseno, su nieto: Obra de gran diversion y de suma moralidad, donde hallar el sabio mucho que admirar, y el ignorante infinito que aprender, 1788, Giulio Cesare della Croce, literatura moral]. Caballeros del firmamento, por Pablo Feval, 1 tomo. [Los caballeros del firmamento, Paul Feval, 1847]. Colono de Amrica, por Cooper, 1 tomo. [El colono de Amrica, 1852]. Cristoval Colon, por Cooper, 1 tomo. [1852]. Casa-blanca, por P. de Kock, 1 tomo. [La casa blanca o Isaura y su perro, 1842].

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Castellano el Prncipe Negro, 1 tomo. [El castellano o El Prncipe Negro en Espaa, 1829, Joaqun Telesforo de Trueba y Cosso]. Cuitas de Werther, 1 tomo. [Las cuitas de Werther, 1835, Johann Wolfgang von Goethe].13 Conquista del Per, 1 tomo. [La conquista del Per: Novela histrica, 1852, Pedro Alonso de la Avecilla]. Cornudo, por Pablo de Kock. [El cornudo, 1837]. Cuentos, por Tirso de Molina, 1 tomo. [Cuentos, fbulas, descripciones, dilogos, mximas y apotegmas, epigramas y dichos agudos escogidos en sus obras, Tirso de Molina, 1848]. Costurera del Barrio latino, 1 tomo. [Posiblemente se trate de una traduccin de Scnes de la vie de bohme, 1847-1849, de Henri Murger]. Cabaa del Tio Tom, 1 tomo. [La cabaa del To Tom, 1 ed. en ingls 1852, Harriet Beecher Stowe]. Don Quijote, 1 tomo. [El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, 1605-1615, Miguel de Cervantes Saavedra]. Emilio, por Rousseau, 3 tomos. [1817]. Escenas matritenses, con lminas, 1 tomo. [1836-1842, Ramn Mesonero Romanos, artculos costumbristas]. Gonzalo de Crdoba, 2 tomos. [Gonzalo de Crdoba o La conquista de Granada, 1794, Jean Pierre Claris de Florian]. Guzman de Alfarache el pcaro, 1 tomo, con lminas. [Vida y hechos del pcaro Guzmn de Alfarache atalaya de la vida humana, 1599-1604, Mateo Alemn]. Gardua de Sevilla, 1 tomo, con lminas. [La Gardua de Sevilla y anzuelo de las bolsas, 1642, Alonso Castillo Solrzano]. Gil Blas, por Lesage, 1 tomo, con lminas. [Historia (o Aventuras) de Gil Blas de Santillana, 1821, Alain Ren Le Sage o Lesage].
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Hay traducciones anteriores con el ttulo Werther (Montesinos: 202).

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Hazaas de los Catalanes, 1 tomo. [Hazaas y recuerdos de los catalanes, o Coleccin de leyendas relativas a los hechos ms famosos, 1846, Antoni de Bofarull, historia]. Hijo del Diablo, por Pablo Feval, 3 tomos. [El hijo del diablo, 1846]. Historia de Carlo Magno, 1 tomo, con lminas. [Historia del emperador Carlo Magno y de los Doce Pares de Francia, 1528, Nicols Piamonte].14 Julia la nueva Heloisa, por Rousseau, 4 ts. [1814]. Graziella, por Lamartine, 1 tomo. [1853]. Familia del Comendador, 1 tomo. [La familia del Comendador, 1854, Juana Manso de Noronha]. Libro del tiempo, 1 tomo. [Texto no identificado]. Liga de Avila, 1 tomo. [La liga de vila: Novela del tiempo de las Comunidades de Castilla, 1846, Victor Du Hamel]. Mancha de Sangre, 1 tomo. [Puede tratarse tanto de La mancha de sangre, 1845, de Manuel Fernndez y Gonzlez (Ferreras 1987: 40), o de otra novela homnima, traducida en 1847, del Vizconde de Arlincourt (Montesinos 157)]. Memorias de ultra tumba, por Chateaubriand, 4 tomos. [1849]. Museo de familias, 4 tomos, con lminas. [El Museo de las Familias, revista costumbrista espaola]. Mil y una noches, 3 tomos, con lminas. [Las mil y una noches, 1838, segn versin de Antoine Galland]. Mil y una noches, 4 tomos, edicion de lujo. Marcos Visconti, 1 tomo. [Marcos Visconti: Narracin histrica sacada de las crnicas del siglo XIV, 1847, Toms Grossi].

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El ttulo completo, en algunas ediciones, es: Historia del emperador Carlo Magno, en la cual se trata de las grandes proezas y hazaas de los Doce Pares de Francia, y de cmo fueron vencidos por el traidor Ganaln, y de la cruda batalla que hubo Oliveros con Fierabrs de Alejandra.

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Malvina, por Ma. Genlis, 3 tomos. [Tal vez se trate de la novela homnima de Marie Sophie Risteau o Ristaud, Mme Cottin, 1832]. Moro espsito, por Saabedra, 2 tomos. [El moro expsito o Crdoba y Burgos en el siglo dcimo, 1834, ngel Saavedra, Duque de Rivas, poema narrativo]. Novelas Ginebrinas, 1 tomo. [1841, Rodolphe Topffer]. Novios (los), por Mauzoin, 4 tomos. [Los novios, 18361837, Alessandro Manzoni]. Orlando furioso, 3 tomos. [1550, Ludovico Ariosto, poema pico]. Pedro Simple, por Marryat, 1 tomo. [1852, Frdric Marryat]. Pablo y Virginia, 1 tomo. [1789, Bernardin de Saint-Pierre]. Precaucion y el Bravo, por Cooper, 1 tomo. [Precaucin, 1853; El bravo, 1833]. Quentin Durward, por W. Scott, 5 tomos. [Quintin Durward o El escocs en la corte de Luis XI, 1827]. Redgauntlet, por W. Scott, 5 tomos. [Redgauntlet, historia del siglo dcimo-octavo, 1833-1834]. Repblica del Diablo, 3 tomos. [La Repblica del Diablo o Nuestra sociedad en cueros, 1848, Antonio Velzquez y Cabrera, literatura moral]. Romances histricos, por Saavedra, 1 tomo. [1841, ngel Saavedra, Duque de Rivas, poemas]. Robinson Crusoe, 1 tomo. [Aventuras de Robinsn Crusoe, 1835, Daniel Defoe]. Sataniel y Vizconde de Berziers, 1 tomo. [Sataniel: Novela histrica, 1843; El vizconde de Beziers, 1845, ambas de Frdric Souli]. Sol de Jesus del monte, 1 tomo con lminas. [El Sol de Jess Monte: Novela de costumbres cubanas, 1852, Jos Antonio Saco].

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[Segunda columna] Soliman y Zaida, leyenda, 1 tomo. [Solimn y Zaida o El precio de una venganza: Leyenda rabe, 1849, Antonio Ribot y Fontser]. Trilby, por Carlos Nodier, 1 tomo. [Trilby o El duende de Argail, 1842]. Trtaros en Silesia, 1 tomo. [Los trtaros en Silesia: Historia del ao 1241, firmado por Axel]. Valdomero, por Colomer, 1 tomo. [El Valdemaro, 1792, Vicente Martnez Colomer]. Viage Italia, por T. Janin, 2 tomos. [1846, Jules Janin, relato de viajes]. Voz de la Naturaleza, 1 tomo. [1787, Ignacio Garca Malo]. Viages de I. Arago, 1 tomo. [Recuerdos de un ciego: Viaje alrededor del mundo, 1851, o Viaje alrededor del mundo: Recuerdos de un ciego, 1855, Jacques (Santiago) Arago].15 Este aviso se completa con la nmina de ttulos por autores prestigiosos, cuyo nombre era ya sinnimo de xito de ventas como diramos en la actualidad: Aigualz de Izco (tres novelas), V. Hugo (dos), E. Sue (cuatro ttulos, en diversas ediciones), Madama Sand (siete), Alejandro Dumas (diecisis) y Dumas (el hijo) (dos). Estos ms los que se repiten en anuncios de otras libreras los ttulos de Madame de Stal, Paul de Kock, Ren de Chateaubriand, Paul Feval, Walter Scott, Fenimore Cooper y Honor de Balzac, junto con el Quijote, Gil Blas de Santillana, Las aventuras de Telmaco y Pablo y Virginia configuran el corpus de lecturas ms promocionadas en la dcada de 1850. El predominio de obras francesas contina la tendencia imperante desde la poca rivadaviana y refleja la situacin
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Arago es un cataln que escribe su relato de viaje en francs. Las fechas dadas corresponden a las traducciones al espaol.

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vigente en Espaa por esos mismos aos (Montesinos; Cobos Castro). Pero tambin es digna de destacarse la preferencia por las novelas histricas, morales, costumbristas y picarescas de la Pennsula (Molina, H. 2009 d). Es imposible calcular cuntos lectores aprovechan cada ejemplar, pues como ya mencionamos anteriormente los libros circulan de mano en mano, sea por prstamos interpersonales, sea por suscripcin a los gabinetes de lectura o libreras circulantes. Adems, en las tertulias caseras, cuando se reunan los dueos de casa y sus invitados para conversar, escuchar msica y or textos amenos, los sirvientes tambin se convertan en receptores de la lectura de novelas, si bien desde un lugar marginal, mientras atendan a sus patrones. A pesar de todos esos modos de difusin de las novelas, estas no constituyen el gnero ms prestigioso a mediados del siglo XIX, pues las afecta la mirada crtica de una sociedad que pretenda ser moralista y se jactaba de ello. 1.2. La mala fama (y la buena tambin) Con desenfadada irona, Jos Mrmol, el ms afamado de los novelistas argentinos de la dcada de 1850, se burla de los lectores de ciertas novelas a travs del personaje de Doa Marcelina:
Y ahora qu lee usted, Seora Doa Marcelina? Ahora estoy leyendo el Hijo del Carnaval, para luego leer la Lucinda, que est concluyendo mi sobrinita Tomasita. Excelentes libros! Y quin le presta a usted esa escogida coleccin de obras? []. A m no me los prestan; es a mi sobrinita Andrea a quien se los lleva el Seor Cura Gaete (1990: 250).

Las excelentes lecturas de Marcelina son textos famosos: el primero El hijo del carnaval, 1822, de Charles

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A. G. Pigault-Lebrun por su carcter burln que cae en la trivialidad y en la ofensa a la religin; el segundo Lucinda: Una novela, 1799, de Friedrich Schlegel por exaltar el amor libre. Mrmol est criticando, pues, la inmoralidad de estas novelas y, en consecuencia, la inmoralidad no tanto de las mujeres vctimas de la situacin tirnica del momento como del sacerdote, corrompido por el poder de Rosas. Sin embargo, no censura todas las novelas; se las ingenia para destacar, pocos renglones ms abajo, la de Cervantes como autoridad moral:
Pero habr ledo usted a Don Quijote? Tampoco. Pues ese Don Quijote, que era un buen hombre [] declaraba que no poda haber una Repblica bien constituida sin cierto empleo, y ese empleo es el que usted ejerce dignamente (251).

Con estas alusiones, el novelista argentino establece un dilogo irnico con sus lectores, pues estos seguramente conocen las novelas mencionadas o por lo menos su reputacin. Este juego textual se pierde muchas veces en la actualidad por la enciclopedia insuficiente del lector contemporneo. Esto explica la notable alteracin que se produce en las ediciones modernas de Amalia con respecto al ttulo del cap. 11 de la Cuarta parte (Curia 1986: 104). En la edicin de 1855, se lee De cmo empez para Daniel una aventura de Foublas , mientras que en las posteriores aparece una aventura de fbulas , ya que se ha perdido de vista el referente: la triloga de Jean-Baptiste Louvet de Couvray, Les amours du chevalier de Faublas (1787-1790) o Aventuras del Baroncito de Faublas, famosa novela de aventuras galantes y erticas conocida por la traduccin espaola de Eugenio Santos Gutirrez (Parada 1998: 74; Montesinos: 54, 218-219), si bien tambin circula la versin francesa (Parada 2005: 113).

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Esa controversia metanovelesca tiene su razn de ser en el hecho de que este gnero est precedido por la mala fama que trae de Europa, como ya anticipamos.16 Durante el reinado de Fernando VII los censores tienen amplios poderes sobre toda obra que atente contra la religin, las buenas costumbres, las leyes del Reino o las regalas del rey. Las novelas caen pronto bajo sospecha. Los preceptistas neoclsicos se desconciertan ante este gnero que no estaba incluido en el sistema literario clsico; se parece a la pica pero no tiene su grandeza potica. Se la asocia entonces con la historia y se la clasifica como historia fingida (Gonzlez Alczar 2005). La novela imita (representa) la vida de personajes ms o menos convencionales en mbitos ms o menos delimitados. Por ello, se convierte en un texto peligroso: puede reflejar y, en consecuencia, reproducir, multiplicar no solo las buenas acciones, sino tambin los vicios. Montesinos observa que los escritores propendan a enlazar con la literatura noble lo que tenan por bueno, relegando lo malo al confuso infierno de la novela. [...] La novela era ya esto que hacan Mlle. de Scudry o La Calprende. A todo ello se opona el ejemplo de Cervantes (11). Para evitar que la novela se volviese inmoral, es decir, revolucionaria, las preceptivas escolares usadas por el poder poltico como instrumento de control y dominio exigirn a la novela verosimilitud, moralidad y utilidad: que imite solo las buenas costumbres y que colabore en la reforma de los malos hbitos, adems de frenar los desvos inverosmiles que pueda ocasionar la fantasa (Snchez Garca). En definitiva, segn conjetura Juan Ignacio Ferreras:
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A continuacin nos centramos en lo que sucede con la novela espaola por ser el sistema ms cercano al argentino, debido al idioma comn; pero conflictos semejantes se producen tambin, por ejemplo, en Francia y en Alemania (Sheffy; Yahalom).

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El antinovelismo del XVIII debe de tener diferentes causas: la sequedad acadmica que significa institucionalizacin cultural, la filosofa e ilustracin que se entiende como erudicin y crtica, pero no como creacin, la moda neoclsica que al nivel literario busca la armona en la composicin y niega toda posibilidad de ruptura; en fin [], el criterio de la utilidad, tan dieciochesco, que no puede admitir el pasatiempo, la libre imaginacin, la evasin quiz (1973 b: 22).

Por ello, solo se fomenta la novela que sea una narracin realista y verosmil, basada en el anlisis de caracteres , porque es vista segn Felipe Gonzlez Alczar como un canal de instruccin para conocer la vida y las costumbres de los pueblos: el didactismo salva a la misma novela de lo que se le acusaba (2005: 112). Al parecer, en Espaa, la derrota de la Constitucin gaditana de 1812 y el aplastamiento del liberalismo retrasan la explosin novelesca hasta 1868 (Ferreras 1973 b: 22). En la Argentina, de modo similar, se mantienen las mismas aprensiones contra la novela en cuanto a su posible inmoralidad, pero el requisito de que sea texto educador como iremos viendo no es impuesto solo desde el gobierno, sino tambin desde los propios escritores, quienes promocionan el gnero como instrumento de civilizacin, de modernizacin de la cultura argentina y de formacin intelectual para las mujeres.17 Marcos Sastre, cuando en 1835 anuncia la apertura del Gabinete de Lectura, anexo de la Librera Argentina, incluye en la lista de textos al alcance del pblico porteo novelas divertidas e instructivas que pueden distraer til y deleitosamente al que quiera vacar a sus fatigosas
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Para completar el anlisis de las relaciones entre poltica, prensa y sociedad, y de los conceptos de pueblo, opinin pblica, sociabilidad y civilizacin, recomendamos el estudio de Eugenia Molina 2009.

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ocupaciones (Weinberg 1977: 41). No obstante, de los 518 ttulos del Catlogo de los libros en espaol, frances y latin, que se hallan en la LIBRERA ARGENTINA [] Julio de 1835, solo doce corresponden a un concepto amplio de novela: Aventuras de Telmaco; Aventuras de Gil Blas de Santillana; Adolfo, Ancdota (de Benjamin Constant); Belisario, por Marmontel; Clara Harlove, por Richardson; Caroline de Lichtfield (de Isabelle de Montolieu); La Herona, por Madama de Genlis; El Ivanhoe, Novela de Walter Scott, traducida al castellano por D. Jos Joaquin de Mora; Los Mrtires, el triunfo de la Religion Cristiana, por Chateaubriand; D. Quijote de la Mancha; El Talisman, novela de Walter Scott, traducida al castellano por D. Jos Joaquin de Mora , y Vida y hechos del picaro de Guzman de Alfarache , adems de las obras completas de Voltaire y Rousseau, o las escogidas de Cervantes, entre otras (Parada 2007: 247-271). Dos aos despus, en el discurso inaugural del Saln Literario (1837), Sastre advierte que ha seleccionado los textos, que no incluye un gran nmero de esos libros que tanto lisonjean a la juventud; de esa multitud de novelas intiles y perniciosas, que a montones abortan diariamente las prensas europeas (Weinberg 1977: 119). No hay contradiccin en estas palabras si se las contextualiza: Marcos Sastre segn lo define Alejandro Parada no fue un librero prototpico: fue un docente y un animador cultural personalsimo, autocolocado a librero (2007: 225). Como negociante, en sus inicios (1833), abre la oferta a todo producto impreso; luego, poco a poco, se va concentrando en los libros, se orienta hacia los jvenes estudiantes, fomenta la circulacin de los ejemplares y, como consecuencia inevitable pero deseada, el debate acerca de las ideas que esos volmenes registran; finalmente, alienta la inauguracin del Saln Literario (Weinberg 1977; Parada 2007: 228-229). En esta labor de promocin cultural, la

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seleccin de textos est regida tanto por el catolicismo de Sastre, como por la pervivencia de parmetros ilustrados: Su criterio de inclusin bibliogrfica se encuentra fuertemente ceido por un deseo pragmtico de instruccin y de utilidad textual. De modo tal que los aspectos morales y prohibitivos de Sastre deben verse como secundarios, pues la prctica de lo til es, en ltima instancia, lo que ms importa (Parada 2007: 233-234). Vicente Fidel Lpez tambin diferencia dos tipos de novelas. En un artculo de La Moda, Importancia del trabajo intelectual , dirigido a profesionales y comerciantes, les reprocha:
[] que pierdan su tiempo de ocio leyendo, si lo hacen, novelas inmorales, vacias ridiculas como el Hijo del Carnaval, la Abadesa, el Solitario, el Renegado y tanta otra que, como estas, no sirven sino para extraviar la razon y el gusto, y por hacerlos incapaces hasta de leer dos pginas seguidas, no solo de un libro serio y til, sino tambien de un buen romance; de un romance como los de Walter Scott, los de Victor Hugo, Vigny, Saint-Beuve y demas romancistas de genio (187).

La distincin parece basarse, no en la procedencia de los autores, sino en la calidad de las novelas. As, los textos de Pigault-Lebrun El hijo del carnaval, de William Henry Ireland La abadesa o Procedimientos inquisitoriales y de Victor Prvot dArlincourt El solitario y El renegado quedan caratulados como de poca vala, a pesar de que en Europa son famosos, por el contraste con esos otros que son enaltecidos como geniales. Advirtase que esta recomendacin de no leer novelas est dirigida a varones de buen nivel social y educativo. A ellos Lpez expone e impone el canon en el que acuerdan los jvenes intelectuales del 37.18
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Salvo el primer ttulo, los tres restantes figuran en los avisos de La Gaceta Mercantil (Parada 1998: 72-74) y en el catlogo de la Librera

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Durante el gobierno de Rosas, se fue reduciendo paulatinamente la importacin de libros. Las puertas para lo novedoso se reabren en 1852. Pero las novelas siguen siendo cuestionadas por personalidades de mentalidad tanto conservadora como liberal.19 Flix Fras y Luis Domnguez, directores de El Orden, quienes se califican a s mismos de religiosos y conservadores, moderados y tolerantes en religion y en poltica (12-13 nov. 1855: 2), se resisten a incluir novelas y folletines en general. Por ejemplo, en setiembre de 1855, se excusan ante sus lectores dando fundamentos basados en las caractersticas, para ellos inaceptables, de las novelas francesas:
Tenemos el mas vivo interes en satisfacer los deseos de aquellos de nuestros lectores, y particularmente de nuestras lectoras, que desean que amenicemos nuestro diario con un folletin. A pesar que nuestras columnas no bastan para el abundante material que todos los dias recibimos, habriamos hecho ya un esfuerzo por complacerlas, si no fuera la falta absoluta de romances nuevos dignos de llamar la atencion de lectores de buen gusto. [] Hace muchos aos que no se presenta un solo romance digno de rivalizar con los inimitables de Walter Scott, ni aun de despertar la curiosidad por la novedad de la invencion por la excentricidad de las ideas, como sucedi con los mas afamados de algunos de los escritores franceses. La fecundidad que en ellos parecia inagotable, no era mas que un signo de decadencia. Se escribia mucho, pero se escribia mal. Si el escritor se dedicaba la novela histde Duportail Hermanos (Parada 2005: 68, 70, 77). Curiosamente, tanto El hijo del carnaval, La abadesa, las caballerescas producciones de Arlincourt El renegado, La extranjera y La verdulera, como Waverley de Scott y Nuestra Seora de Pars de Victor Hugo son parte de la Nueva Coleccin de Novelas Escogidas de la Imprenta de Oliva, de Barcelona, 1836 (Pigault-Lebrun; Montesinos). Hemos elegido algunos ejemplos tomados de peridicos, porque estos son publicaciones de difusin masiva, que han ejercido gran influencia sobre los lectores argentinos.

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rica, no hacia mas que desfigurar los hechos, calumniar los personages, y falsificar la historia. Si hacia la pintura de las costumbres, la sociedad europea aparecia carcomida por la corrupcion mas repugnante, presentndose la seduccion y el adulterio, como el fin esclusivo de todos los esfuerzos y de todos los conatos del hombre en sociedad. [] [En Francia] Ha pasado la poca de voga de esos escritores, y ha llegado para ellos el momento terrible de venir juicio. La acerada pluma de la crtica est levantada sobre ellos, y en nombre de la virtud ultrajada, del pudor ofendido, de la religion vilipendiada, viene pedir cuentas Alejandro Dumas, Eugenio Sue, Jorge Sand, del uso que han hecho de sus grandes talentos (El folletn).

As, El Orden se compromete ante sus lectores a publicar novelas solo si suman la belleza de la fbula, la tendencia civilizadora y la enseanza moral, sin las que esas lecturas no sirven sino para pervertir el gusto y las costumbres . Pero las objeciones no se refieren exclusivamente a cuestiones de moral: tambin se critica su verosimilitud potica. Para ello, apelan a una cita de autoridad: un estudio sobre George Sand escrito por Armande de Pontmartin.20 Este crtico formula un juicio ambiguo:
[] el mrito el defecto de sus mejores romances, es que llega siempre un momento en que los sucesos los personajes salen por decirlo asi del cuadro de verdad verosimilitud que los mantenia al principio, para lanzarse en esas esferas superiores, ideales, inverosimiles muchas veces, imposibles tambien, que no se pueden admitir, comprender y definir si no llamndolas poticas.

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Armande Ferrard, conde Pontmartin, colaborador de la Revue des Deux Mondes y de la Gazette de France, se distingui como crtico por su imparcialidad y sinceridad, as como por su estilo sencillo y elegante (Espasa-Calpe: 23, 898-899).

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Estas prevenciones de El Orden contra la imaginacin idealizadora son ampliadas y explicitadas en un artculo sin ttulo, basado en otro de la Revista Contempornea de Paris: La Novela en 1855 . La preocupacin de los periodistas nace del hecho de que las novelas son la lectura favorita de la juventud de ambos sexos, y esta lectura se hace sin discernimiento . Otro motivo es la tendencia a la imitacin que suscita tal lectura: Obrar como los hroes de la novela, es sacrificar lo verdadero lo falso, lo positivo lo quimrico, la prctica leal de sus deberes reales la ficcion de los deberes imaginarios que aconsejan lo heroico y exoneran de lo honesto . La cuestin radica en que la imaginacin es considerada sinnimo de falsedad y mentira; por lo tanto, participa del eterno combate entre contrarios: verdad vs. mentira, razn vs. imaginacin, deber vs. pasin, vida vs. sueo, virtud vs. vicio. No obstante, el periodista parisino no se propone destrozar la novela; antes bien, diferencia una serie de categoras, para poder clasificarla. Primero distingue dos suertes de verdades, como dos clases de realidades: por una parte, aquella de la que nadie puede escapar pues es la ley misma del mundo moral: la de la iglesia, el hogar, la familia, el pas, la ley; por otra, aquella de la que se puede prescindir porque representa el lado rido, glacial y bajo de la sociedad positiva: la calle, la fbrica, los negocios. En segundo lugar, presenta las dos fases de lo falso: La que ataca la buena verdad y la que nos aparta de la mala , es decir, por un lado, la mentira, la rebelion, la demencia, la blasfemia, el insulto y, por otro, el ideal, lo infinito, el sentimiento, la poesa, el encanto . La novela, hasta ese momento, ha venido confundiendo los dos tipos de verdad y de falsedad: por defenderse de la vida positiva y materialista, ha invadido el terreno moral; bajo el pretesto de librarse de la mala verdad, ella ha declarado la guerra la buena . El comentarista espera que, en el futuro, la novela deje de ser elemento del desrden

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en lucha contra la universal armona y se convierta en auxiliar amable del espiritualismo, representando el sentimiento de lo ideal . Esta visin dicotmica entre lo que es y lo que debe ser se aplica tambin al quehacer del escritor: este tiene libertad de opinin pero esta libertad est limitada por la moral y por su responsabilidad social en cuanto a la paz pblica, el respeto de la ley, el prestigio de la autoridad, la ejecucion de los fallos de la majistratura, la integridad del territorio, las garantas de la propiedad y de la persona con la violencia (El honor). Casi un mes despus, en Lecturas serias , los periodistas de El Orden retoman el concepto de responsabilidad social, pero esta vez referido a las novelas, en un intento por matizar los juicios tan radicales expresados en anteriores ocasiones:
Pero no queremos hoy hablar de las malas novelas, que las seoritas no leen en Francia ni en Inglaterra. [] Diremos nicamente ahora que no somos enemigos de toda novela; pero que es menester mucho cuidado en su eleccion.

Luego de halagar al pblico femenino ellas saben qu pueden leer y qu no, agregan un argumento de peso: las lecturas ligeras, aun cuando sean inofensivas, no instruyen, no preparan para el buen gobierno de las familias, ni para contribuir al progreso general de la sociedad; por eso, son lecturas intiles. Refuerzan su argumento con el poder de las autoridades culturales:
Los hombres que mas han honrado este pais por sus talentos y su saber, no aprendieron lo que sabian leyendo folletines. Juan Mara Gutirrez, Florencio Varela, Estevan Echeverria, Miguel Piero, Juan B. Alberdi, Juan Thompson, Manuel Belgrano, Rivera Indarte, Florencio Balcarce, y muchos otros []. Ni creemos que ellos han pensado jamas que

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la lectura de las producciones de tales escritores [Sue y Sand] fuera conveniente para estimular en sus esposas en sus hermanas esos sentimientos delicados y puros, ese candor de la inocencia, que realzan la muger y la ennoblecen.

Sarmiento desde El Nacional (14 abr. 1856) les contesta con otras razones pedaggicas:
Psele de ello al Orden, lean novelas los que gusten de lectura tan amena, como dijramos a los golosos, coman dulces, que no alimentan el estmago, pero lisonjean al paladar, lo que no quita que alguno le estraguen. Caramelos y novelas andan juntos en el mundo, y la civilizacin de los pueblos se mide por el azcar que consumen y las novelas que leen. [...] Las novelas han educado a la mayora de las naciones, y en los pases catlicos han hecho la misma revolucin que en los protestantes la Biblia, no se escandalicen las gentes timoratas (1953: XLVI, 150-151).

Despus, justifica esa relacin entre ambos tipos de textos: La Biblia oblig a leer al pueblo y las novelas hacen que lean, los que sin su aguijn no habran jams tomado un libro en las manos. [...] Biblia y novela han popularizado la lectura que generaliza la civilizacin . Y un poco ms adelante agrega: El principal argumento contra las novelas, es que exaltan las pasiones. La verdad es que educan la facultad de sentir, por lo general embotada (153). Por el pedido insistente de los lectores y de las lectoras, El Orden se anima a editar relatos en 1855. Para ello se vale de autores espaoles. En primer lugar, publica Las ruinas de mi convento, de autor annimo (aos despus identificado como el mallorqu Fernn Patxot y Ferrer, nacionalista cataln). El texto es presentado como autobiogrfico y con autorizacin eclesistica del Obispado de Barcelona; aunque das despus se lo menciona como novela escrita en 1851 (dato preciso). Junto con la primera entrega (el

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sbado 29 de setiembre de 1855), los periodistas de El Orden justifican la inclusin de este relato novelesco apelando a los siguientes argumentos: que ha sido traducido a cuatro lenguas europeas, que pertenece a la literatura espaola; por lo tanto, difunde la lengua materna. Tambin recurren a la cita de autoridad: la de Moritz Brhl, quien es presentado como uno de los crticos mas distinguidos de la Alemania catlica , y de quien se dice que ha proclamado a Las ruinas de mi convento como la perla de la literatura contempornea de la Espaa (Folletin). A pesar de los argumentos a favor de la lengua materna, luego publican Los ltimos das de Pompeya, de Edward Bulwer-Lytton, sin que se mencione el nombre del traductor. Al mismo tiempo, en los avisos de El Orden se publicitan la edicin en ocho tomos de Amalia, la revista El Plata Cientfico y Literario en la cual est apareciendo La novia del hereje, y las entregas de La dama de las perlas, un texto de Alejandro Dumas hoy casi desconocido. Ms tarde, en 1858, en los folletines de El Orden se incluirn varias novelas de Fernn Caballero: La Estrella de Vandalia, Pobre Dolores! y Clemencia, que se caracterizan por un marcado realismo. En el otro extremo de las ideologas imperantes en la Argentina de 1850 (Auza 1978, De Marco), Bartolom Mitre, a travs de Los Debates, tambin difunde novelas espaolas. La primera es la ya mencionada Pobres y ricos o La Bruja de Madrid, de Ayguals de Izco. Suponemos que Mitre difunde esta novela espaola adems de por probables necesidades econmicas por coincidencias ideolgicas basadas en el liberalismo de ambos autores. Segn Ferreras, Ayguals de Izco, uno de los primeros fundadores de la novela por entregas en Espaa, a fuer de hombre poltico, diputado liberal, progresista, critica constantemente en sus obras a la Iglesia, al Trono y, sobre todo, al Carlismo (1987: 36).

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Los Debates no cuestiona la moralidad de las novelas europeas, como hace El Orden, sino el carcter extranjero de tales producciones. Por eso, se propone nacionalizar o americanizar el folletn con producciones de autores locales. Ya desde el primer nmero (del 1 de abril de 1852), Bartolom Mitre explica esta propuesta respecto del folletn:
Hasta hoy ningun peridico americano ha dado esta parte del diario su carta de ciudadana: ella no se adorna sino con pensamientos estraos naturalizados por los tipos de imprenta; y sin embargo esa es la parte del Diario que busca con mas placer la mayoria de los lectores por qu no nacionalizarla? Esta es la tarea que nosotros nos proponemos llevar cabo []. Mas adelante procuraremos publicar en el Folletin producciones originales nuestras salidas de la pluma de nuestros compatriotas, para lo cual contamos con una gran copia de escritos inditos poco conocidos de nuestro pblico, que guardamos en nuestra cartera (Folletin).

En los tres meses que dura esta publicacin la cual alcanza la nada despreciable cifra de dos mil trescientos suscriptores (Cosmelli Ibez: 689) se editan sobre todo poemas lricos o dramticos del propio Mitre, de Juan Mara Gutirrez y de otros poetas, hoy olvidados, pero no aparecen novelas de autores argentinos. Si bien en ese artculo que sirve de prospecto al folletn el periodista no promete novelas, llama la atencin que quien ha defendido este gnero en Bolivia segn veremos un poco ms adelante no nacionalice el folletn con alguna novela de sus compatriotas. La nacionalizacin de la literatura, en general, y de este gnero, en particular, es posible gracias a la restauracin de la paz social, de un rjimen constitucional bien radicado y de una envidiable libertad . Por lo menos as opina Heraclio C. Fajardo uruguayo, periodista y traductor de

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novelas, sobre todo francesas en Literatura del Plata , en el primer nmero de El Estmulo (9 feb. 1858: 2). A pesar de este clima apropiado, las letras rioplatenses no se han desarrollado mucho debido a que todavia no se d entre nosotros la literatura la importancia que drsela debiera, como la mas fuerte palanca de la civilizacion moderna . No obstante, Fajardo reconoce que existen quince peridicos, y las numerosas publicaciones literarias de otro gnero que frecuentemente ven luz pblica como prueba de un incipiente crecimiento. El problema radica en el desaliento en que caen los escritores a causa de la indiferencia de los lectores: Si la aficion leer estuviera en relacion con la aficion escribir, fcilmente preveramos una poca muy prxima y brillante para la gloria de las letras en esta orilla del Plata . Como este estado es condicion de todo pueblo naciente , Fajardo confa en la perseverancia de los escritores noveles para mejorar el panorama futuro. Tres meses despus, en ese mismo peridico que dirige Fajardo, un escritor escondido tras las iniciales J. de S. y Q. , expone su preocupacin acerca del contenido de los textos destinados al bello sexo. En Lectura de mujeres (15, 19 mayo 1858: 119-120), confiesa que cuando observa el cuadro de una muger jven reclinada en su cmodo sillon, gozosa en una lectura que nos es desconocida se apodera de l un estrao pensamiento: qu est leyendo y por qu ese libro la atrae tanto. Esta turbacin de varn, de hombre culto y de padre proviene de las (curiosas) semejanzas entre ambos seres:
Un libro y una muger tienen mas puntos de semejanza de lo que primera vista aparece. Uno y otra, ambas cosas son miel veneno, el cielo el infierno, la suprema felicidad el mal mayor. Porque de las pjinas de un libro sale menudo el trastorno de las sociedades, el infortunio de los hombres, el semillero de las discordias []. Asi que, si algo delicado hay en la vida es la eleccion de mugeres y libros. [...]

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Por desgracia ni las mugeres ni los libros admirables, sublimes, abundan demasiado. Lo bueno casi siempre es poco; lo muy bueno, siempre. Pero si los libros escelentes son raros, mas y mas lo son entre nosotros los libros destinados la lectura de mujeres, la lectura de recreo de todos los mortales. Leer, para personas de cierta educacion, es una de las mas imperiosas necesidades de la vida; y, cuan doloroso es [...] examinar la clase de obras que por lo general ocupan la atencion de la juventud!!!

Tambin se apena al ver a los jvenes empaparse insensiblemente en ideas novelescas, errneas, venenosas, suicidarse moralmente sin saberlo, envenenarse con obras en las que la pasion es falsa, exagerada, imposible! , y se pregunta qu castigo impone la sociedad al escritor que siembra de este modo la semilla del vicio. Una vez ms, lo novelesco queda asociado a la falsedad y a la exageracin inverosmil, envueltas en un manto casi invisible de disimulacin, suma de defectos que convierten a la novela en una especie de serpiente, smbolo de lo diablico. Despus de estas advertencias tan tenebrosas, el autor alienta a los escritores en cuyo pecho no cabe la ponzoa de la iniquidad a dedicar su vida a formar esas obras sencillas y deleitosas, que deben componer la lectura de las mugeres y de los nios . En consonancia con Heraclio, su hermano Carlos Augusto Fajardo en su novelita Las rivales asume una actitud irnica y juguetona frente al material novelesco; el narrador habla de irrision de novela, concluida por compromiso y de mala gana y de mentira escrita (150), rebajando l mismo el valor literario de su texto. Finalmente, la novela padece marginacin debido al escaso prestigio literario de la prosa en general, asociada a las actividades cotidianas y vulgares, mientras que se coloca al

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verso en el lugar ms destacado, segn se infiere de este aviso curioso de La Tribuna, respecto del contenido del folletn:
Las prcticas sociales han hecho que el Domingo sea un dia diferente del resto de la semana, en que el trabajador descanse, entregndose los placeres y al recreo. Nosotros no queremos alterar esta prctica, y en lugar de nuestro folletin de costumbre brindamos [] varios trozos de amena poesia [] haciendo asi una ecepcion entre el Domingo y los dias de trabajo (21 ago. 1853: 2).

2. La escritura de novelas originales


2.1. Aclaraciones preliminares indispensables Hacia mediados de la dcada de 1850, el apelativo original empieza a leerse en la portada de libros editados en Buenos Aires; y con l quiere significarse que se trata de un texto escrito por autor local, que no es una traduccin. Entre 1838 y 1872 se publica casi un centenar de novelas.21 Esta suma total debe considerarse provisoria por varios motivos. El principal: seguramente quedan textos escondidos en peridicos de menor trascendencia histrica y en bibliotecas pblicas o privadas, sobre todo en las distintas provincias argentinas.22 La lista que proporcionamos en este libro se basa en otras anteriores, muy especialmente en los repertorios bibliogrficos de Myron Litchblau, quien con paciencia admirable ha revisado bibliotecas, bibliografas y estudios
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Vase la lista en el Apndice I.1. . Por ejemplo, cuando ya estbamos cerrando este libro, encontramos datos proporcionados por Jos Rafael Lpez Rosas sobre dos novelas ms: La boca del infierno, publicada annimamente en El Patriota, de Santa Fe, entre 1858 y 1859; y Los huracanes de la vida, de Torcuato Trrago, aparecida en El Ferro-Carril, de Rosario, hacia 1862.