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Daltonismo

Nombres alternativos
Deficiencia para ver los colores; Acromatopsia

Definición
Es la incapacidad para ver ciertos colores en la forma usual.

Causas, incidencia y factores de riesgo


El daltonismo ocurre cuando hay un problema con los materiales que
perciben el color (pigmentos) en ciertas neuronas del ojo, llamadas
conos. Estas células se encuentran en la retina, la capa de tejido
sensible a la luz en la parte posterior del ojo interno.

Si una persona carece solamente de un pigmento, podría tener


problemas para establecer la diferencia entre el rojo y el verde, que
es el tipo más común de daltonismo. Otras veces, las personas tienen
problemas para ver los colores azul y amarillo; pero quienes tienen
este tipo de daltonismo casi siempre tienen problemas para identificar
también los colores rojos y verdes.

La forma más grave de daltonismo es la acromatopsia y quienes


padecen esta rara afección no pueden ver ningún color. La
acromatopsia suele estar asociada con otros problemas como ojo
perezoso, nistagmo (pequeños movimientos espasmódicos del ojo), la
fotosensibilidad grave y el deterioro de la visión extremo.

La mayoría de los casos de daltonismo se deben a un problema


genético (Ver gen recesivo ligado al sexo). Muy pocas mujeres son
daltónicas, mientras que aproximadamente 1 de cada 10 hombres
sufren alguna forma de daltonismo.

La droga hidroxicloroquina (Plaquenil), utilizada para tratar artritis


reumatoidea entre otras afecciones, también puede causar
daltonismo.

Síntomas
Los síntomas varían de una persona a otra, pero pueden abarcar:

• Dificultad para ver los colores y su brillo en la forma usual.


• Incapacidad para establecer la diferencia entre sombras del
mismo color o de colores similares.
A menudo, los síntomas pueden ser tan leves que algunos pacientes
no son conscientes de su daltonismo. Un padre puede notar signos de
daltonismo cuando su hijo está aprendiendo los nombres de los
colores.

En casos graves, se pueden presentar movimientos rápidos de los


ojos de un lado a otro y otros síntomas.

Signos y exámenes
El médico o el oftalmólogo pueden examinar la visión cromática de
varias formas. Las pruebas para el daltonismo comúnmente se llevan
a cabo durante un examen ocular.

Tratamiento
No hay tratamiento conocido para esta condición.

Expectativas (pronóstico)
El daltonismo es una afección de por vida y la mayoría de las
personas pueden adaptarse sin dificultad o impedimento.

Complicaciones
Es posible que las personas que sufren daltonismo no puedan
conseguir un trabajo que requiera visión cromática; por ejemplo, un
piloto necesita ser capaz de ver los colores.

Situaciones que requieren asistencia médica


Una persona debe solicitar una cita médica u oftalmológica si cree
que ella o su hijo sufren daltonismo.