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TERREMOTO DE MASAYA

DEL

AÑO 2000

Ing. Humberto Porta Caldera

San José, Costa Rica

HUMBERTO PORTAR CALDERA

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000
/Humberto Porta Caldera. 1 era. Edición
San José, Costa Rica. Junio 2008
70 Paginas, 19 x 14 cm.
Ilustraciones: Humberto Porta Caldera.
Diseño Gráfico y Diagramación: H. Porta C.
Junio de 2008

Porta Caldera Humberto - 2008
Este libro no podrá ser reproducido ni total ni
Parcialmente, en ninguna forma, sin el permiso
Por escrito del autor.
Todos los Derechos Reservados.

-3-

HUMBERTO PORTA CALDERA

CONTENIDO
Pag.
1 - INTRODUCCIÓN

7

2 - SISMICIDAD DE NICARAGUA

9

3 - HISTORIA SISMICA DE MASAYA

17

4 - MAGNITUD E INTENSIDAD SISMICA

22

4.1 – MAGNITUD
4.2 – INTENSIDAD

23
25

5 - EL TERREMOTO DEL AÑO 2000

31

6 - EPILOGO

53

6.1 - COLOFON
7 - LAMINAS Y CUADROS

65

8 - REFERENCIAS

69

- 5-

HUMBERTO PORTA CALDERA

1 - INTRODUCCIÓN
En el mes de Julio del año 2000 me encontraba en Nicaragua
prestando servicios profesionales de Asesoría en el campo de la
ingeniería para un proyecto que desarrollaba en conjunto el
gobierno con la sociedad civil.
Los días 6 y 7 de ese mes la ciudad de Masaya fue sacudida por dos
fuertes sismos los que el centro Sismológico de INETER calificó
en esa oportunidad de terremotos asignándoles la Magnitud de 5.4
y 5.2 grados en la escala de Richter respectivamente, conforme con
las noticias que publicaban los diferentes medios de comunicación
tanto televisivo, radial y escritos, destacando la gran destrucción
que dichos sismos habían causado tanto en la Ciudad como en
diferentes partes del Departamento de Masaya.
Ante el gran despliegue noticioso referente a los daños causados, el
día 8 decidí visitar la ciudad de Masaya recorriendo las principales
áreas que habían sido afectadas, llegando al convencimiento que la
forma de cómo se distribuyeron tales efectos dentro del área de la
ciudad, ameritaba realizarse un estudio a nivel preliminar de estos
efectos sobre las construcciones como si ello fuera una
consecuencia de respuesta dinámica del suelo a estos sismos.
Por esta razón decidí realizar por mi cuenta dicho estudio, algo
similar al estudio que realicé 28 años atrás para la ciudad de
Managua a raíz del terremoto de 1972, solamente que en aquella
ocasión fue un estudio oficial en virtud que el suscrito en esa
oportunidad desempeñaba el cargo de Director General del
Instituto Geográfico Nacional de Nicaragua y contaba con todo el
soporte logístico.
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

El día 8 de Julio y subsiguientes del año 2000, utilizando un
Pictomapa de Masaya escala 1:5000 como base para determinar la
ubicación de los daños, de una cámara fotográfica descartable, una
cinta métrica y mas de ocho horas de trabajo por día, se realizó un
inventario y un análisis preliminar de los daños y las condiciones
en que se dieron, cubriéndose el área comprendida desde el
Cementerio en Monimbó al sur de la ciudad hasta la carretera
Granada-Masaya-Managua por el norte y desde el Malecón que
bordea la Laguna de Masaya por el oeste hasta la Iglesia de El
Calvario por el este.
Del análisis y estudio realizado a la información obtenida en el
relevamiento de campo efectuado en las diferentes áreas afectadas,
se logró confeccionar un mapa preliminar de macrozonificación
que muestra y delimita en las diferentes partes de la ciudad la
forma de cómo se comportó la “respuesta dinámica del suelo” a
los sismos con período y características correspondientes a los
terremotos ocurridos los días 6 y 7 de julio.

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HUMBERTO PORTA CALDERA

2 - SISMICIDAD DE NICARAGUA
Es en el año de 1966 cuando Nicaragua comienza a establecer los
primeros equipos de registro sísmico para monitorear y llevar un
registro de los eventos sísmicos que ocurran en el territorio
nacional.
Esta instrumentación se logra gracias a la iniciativa e inversión de
diferentes instituciones, tales como el Banco Central, La
Universidad Nacional y la Refinería ESSO quienes consideraron la
necesidad de llevar un control mas científico de los eventos
sísmicos que ocurrían en Nicaragua, especialmente en el área de la
capital, por lo que decidieron adquirir algún equipo mínimo, el que
le fue encargado para su operación a la Dirección General de
Cartografía, posteriormente Instituto Geográfico Nacional, para
manejar e interpretar los registros obtenidos por estos equipos.
El total de equipos adquiridos e instalados en esa época en la
ciudad de Managua y sus alrededores fueron los que se listan
seguidamente:
- 4 Acelerógrafos modelo AR-240 de la United Electrodinámics
Ins.
- 16 Sismoscopios Willmont.
Este instrumental, diseñado especialmente para el registro de
movimiento violento, se instaló en las siguientes ubicaciones:
2 Acelerógrafos en el Banco Central, uno en el sótano y el otro en
el último piso, de esta forma también se controlaba el
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

comportamiento estructural del edificio.
1 Acelerógrafo en las instalaciones de la Refinería Esso.
1 Acelerógrafo en el Recinto Universitario.
Los 16 Sismoscopios se instalaron en sitios seleccionados
estratégicamente, la mayoría dentro de la ciudad de Managua y el
resto rodeando la ciudad, desde el aeropuerto internacional Las
Mercedes por el este hasta cerca e la refinería por el oeste y por el
sur, sobre la carretera a Masaya por las Colinas.
Durante el tiempo de operación de esta red, la que duro
aproximadamente 8 años antes de que se creara el Centro
Sismológico de Nicaragua en el año de 1975 como una
dependencia del Instituto Geográfico Nacional, se registraron en
dicha red un total de 14 temblores de movimiento violento,
incluyendo el terremoto de la Colonia Centroamérica en 1968 con
una magnitud de 4.6 y una profundidad menor a 10 km., el que
ocasionó fuerte destrucción en las construcciones de la misma, el
terremoto del 3 de enero de 1972 el que ocurrió en un lugar
deshabitado cerca de Managua , en el área de la Refinería ESSO
donde alcanzó aceleraciones de 0.16 G, así como el terremoto en la
madrugada del 23 de Diciembre de 1972 con magnitud de 6.2 en la
escala de Richter y profundidad de 6 km., terremoto que destruyo
la ciudad de Managua ocasionando la pérdida de vidas del orden de
20,000 personas..
Como a la fecha en Nicaragua no se ha publicado ningún tipo de
mapa de macrozonificación de ocurrencia de sismos del país que
permita conocer las condiciones y porcentajes de eventos sísmicos
ocurridos por zonas, vamos a considerar como válido para esta
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HUMBERTO PORTA CALDERA

época el Mapa de Macrozonificación Preliminar que el suscrito
preparara para el “SEMINARIO DE RIESGO SISMICO Y
VOLCÁNICO” que fue celebrado a nivel internacional en San
José, Costa Rica los días del 13 al 18 de Julio de 1975, quien
participo como panelista y dicto la charla titulada REGISTROS
SISMICOS EN NICARAGUA, la que presento en su calidad de
profesional y Director del Instituto Geográfico Nacional de
Nicaragua.
Para la confección del Mapa de Macrozonificación Sísmica
Preliminar antes indicado, que se presenta en la Lámina No.1, se
utilizaron un total 628 temblores iguales o mayores a 3 grados de
magnitud en la escala Richter de eventos ocurridos en el territorio
nacional, tomándose referencia de las siguientes fuentes:
-

CATOLOG OF NICARAGUAN EARTHQUAKES
1520 – 1973 del doctor David J. Leeds.

-

De los Boletines mensuales del Servicio Sismológico de los
Estados Unidos.

-

De los Boletines del Servicio Sismológico de la República de
EL Salvador.

-

De los sismos registrados por la Red de Movimiento
Violento del Instituto Geográfico de Nicaragua y de los
Registros Históricos del IGN, inicialmente creado con
el nombre de Oficina de Geodesia.

Si se analiza el catálogo del Dr. David J. Leeds se encuentra que
durante el período de 19 años comprendidos entre los años de 1954
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

a 1973, período en que los registros instrumentales son mas
confiables que en las épocas anteriores, encontramos que en
Nicaragua durante ese período ocurrieron 310 temblores y 3
terremotos los que han causado fuerte destrucción sobre las áreas
afectadas, información de la se puede destacar:
-

Que todos estos 3 terremotos ocurrieron en el área de
Managua.

-

Que durante este período de 19 años la cantidad de sismos
registrados corresponde a una ocurrencia promedio de 16.3
temblores por año.

-

Que del Mapa de la Lámina No.1 se encuentra que la zona del
territorio donde se registró el mayor número de epicentros de
sismos ocurridos se dio en el área que comprende gran parte
del Departamento de Masaya, en la parte norte del
Departamento de Granada y una pequeña parte del
Departamento de Carazo.

Es muy importante que debe quedar claramente establecido que El
Mapa de Macrozonificación Sísmica Preliminar de la Lámina No.1
indica únicamente el porcentaje de los eventos sísmicos mayores a
una magnitud 3 en la escala de Richter y cuyos epicentros se han
registrado en cada una de las zonas indicadas, por lo que en ningún
momento se debe confundir este mapa como un mapa de
zonificación del Riesgo Sísmico del país.
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HUMBERTO PORTA CALDERA

LAMINA No.: 1 Mapa de Macrozonificación Sísmica
Preliminar de Epicentros.

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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

NOMENCLATURA DEL MAPA DE MACROZONIFICACION

Descripción en % de Ocurrencia de Epicentros
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HUMBERTO PORTA CALDERA

Del Mapa de Macrozonificación Sísmica preliminar mostrado en la
Lámina No.1 se obtienen las siguientes conclusiones sobre la
ocurrencia de sismos en Nicaragua:
Del total de sismos considerados para su preparación, se encuentra
que del total de sismos ocurridos durante el período, solamente el
39.8 % de los mismos sus epicentros ocurrieron en tierra firme.
Que el 60.2 % restante de los sismos ocurridos, sus epicentros se
encontró en el Océano Pacífico a lo largo de la costa de Nicaragua,
distribuyéndose mar adentro hasta una distancia de la costa de 140
kilómetros.
También hay que mencionar que durante el período entre los años
de 1520 a 1938 Nicaragua estuvo sometida a gran actividad
volcánica en la que sobresalen un total de 56 eventos importantes,
con erupciones y actividades violentas que causaron daños a
muchas poblaciones del país, conforme registros históricos
suministrados en su época por los habitantes de las zonas,
mencionando principalmente a los volcanes: Telica, Santa Clara,
Complejo de Volcán Masaya, Momotombo, El Viejo, Cosiguina,
Concepción, San Cristóbal y Cerro Negro.
Las zonas mas afectadas en las diferentes épocas resultaron ser,
Masaya, León, Granada, Chinandega, Chichigalpa, Rivas, San
Juan del Norte, Bluefield, Estelí, Corinto, San Juan del Sur,
Niquinohomo, Nindirí, El Sauce y Somoto.

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HUMBERTO PORTA CALDERA

3 - HISTORIA SISMICA DE MASAYA
La sismicidad histórica de Masaya está ligada muy estrechamente a
la actividad volcánica, siendo el complejo del volcán Masaya, que
se encuentra activo, el eje sobre el cual han girado las principales
catástrofes ocurridas en esta región, independientemente de los
fenómenos de origen tectónicos que la han afectado.
Los estudios geológicos históricos señalan que hace 4550 años
antes de Cristo el volcán Masaya hizo erupción, siendo una de las
mas grandes que han ocurrido en los últimos 10,000 años en
nuestro planeta.
El complejo del volcán Masaya, si despreciamos los 13 orificios
que también lo conforman, se puede considerar formado por sus
tres cráteres principales: Masaya, Nindirí y Santiago. El cráter
(volcán) Nindirí hizo su última erupción en el año de 1670, el
cráter (volcán) Masaya hizo erupción en el año de 1772 arrojando
un gran río de lava, y fue en el año de 1993 que tuvo su mas
reciente erupción.
El cráter (volcán) Santiago es el mas joven del complejo y se
estima que éste cráter se formo entre los años 1850 y 1853.
Es interesante acotar que en la erupción del volcán Masaya en el
año de 1772 el río de lava y fuego iba directo a destruir la ciudad
de Masaya, pero los indígenas de Monimbó en esa ocasión tomaron
la imagen de la Virgen de la Asunción y vinieron desde Magdalena
corriendo con la imagen al lugar donde venía el río de lava y fuego,
ocurriendo que en ese momento y lugar fue que la lava se
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

desvió del curso que traía hacia la ciudad, formándose el
manto rocosos que hoy se conoce con el nombre de Piedra
Quemada, sobre la carretera Masaya-Managua.
Hay que mencionar que en ese acto le cayó una pequeña gota de
lava (chispa) en un dedito a la imagen. Cuenta la tradición que
hasta el día de hoy, siempre que se le repara y se pinta el dedito
quemado, éste se vuelve a ampollar como si no se hubiera
reparado.
Considerando la información suministrada por el mapa de
Macrozonificación Sísmica Preliminar de la Lámina No.1,
independiente que la fuente del sismo sea tectónico o volcánico, se
encuentra que la máxima ocurrencia de epicentros ocurren en área
del país que comprende casi todo el departamento de Masaya,
aproximadamente el 40 % del norte del departamento de Granada y
aproximadamente un 20 % de la parte norte del departamento de
Carazo, delimitando en el mapa una zona señalizada con la
nomenclatura “rayada rojiza” con un 7.5 % de ocurrencias de
epicentros, demarcando la región con el mayor porcentaje de
ocurrencia en el país.
Del total de 250 sismos mayores de 3 grados en la escala de Richter
cuyos epicentros han ocurridos en tierra firme en Nicaragua entre
los años de 1520 a 1973, en la región antes delimitada han ocurrido
los epicentros de 19 sismos.
Hay que dejar claramente establecido que los sismos mas
destructivos siempre son de origen tectónico, principalmente
cuando su hipocentro se encuentra cerca de la superficie.
Si se toma el periodo de 19 años comprendido entre los años de
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HUMBERTO PORTA CALDERA

1954 a 1973, el número de epicentros ocurridos en la misma
región, se han dado un total de 9 epicentros.
Seguidamente se presenta el Cuadro No.1 en el que se lista una
síntesis resumida de los principales eventos sísmicos que han
ocurrido en la región y que causaron grandes daños en Masaya y
sus alrededores entre los años de 1520 y 2000, destacándose los
principales fenómenos volcánicos ocurridos durante ese período.
SINTESIS RESUMIDA DE DE LOS PRINCIPALES
EVENTOS SISMICOS OCURRIDOS EN MASAYA Y
ALREDEDORES ENTRE LOS AÑOS 1520 Y 2000
Año

Fecha

Descripción

1520
1522
1524
1529
1538

Actividad del volcán Masaya.
Actividad del volcán Masaya
Actividad del volcán Masaya
Actividad del volcán Masaya
Masaya es afectada por la
Actividad Volcánica.
Actividad volcánica afecta a
Masaya.
Volcán Masaya presenta actividad
Ciudad de Masaya sufre daños por
sismos. En especial su iglesia.
Parte del Departamento de Masaya
es afectado por sismos. En especial
sus templos.
En Masaya se presentan sismos.
El volcán Masaya entra en
Actividad con gran corriente de

1570
1670
1702
1742
1764
1772
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Continuación… SINTESIS RESUMIDA DE DE LOS . . .
Año

Fecha

Descripción
lava. En Masaya tiembla muy
fuerte.
Nindirí, pueblo cerca de Masaya
sufre actividad volcánica.
Retumbos y erupciones del volcán
Masaya
Actividad del volcán Masaya.
Varios sismos de origen volcánico
en Masaya.
Actividad del volcán Nindirí y del
Volcán Masaya, con fuertes sismos
en Masaya.
Actividad de los volcanes Masaya
y Nindirí.
El volcán Nindirí causa daños con
sismos en Masaya.
Volcán Nindirí causa sismos y
deslizamientos que cierran la
carretera Masaya-Granada.
Volcán Masaya con fuerte
erupción.
Erupción del volcán Masaya con
lava y retumbos.
Volcán Masaya, con retumbos,
vapor y lava.
El volcán Masaya en actividad.
El volcán Masaya con sismos y
retumbos.

1775
1852
1853
1855

06/29
y 07
06/29
01/02

1856

12/

1857
1858

04/25

1858

05/11

1858

11/10

1859

01/27

1859

03/27

1860
1870

06/16
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HUMBERTO PORTA CALDERA

Continuación… SINTESIS RESUMIDA DE DE LOS . . .
Año

Fecha

1922

02/15

Descripción

Gran sismo en la costa pacífico,
en Masaya se sintió muy fuerte.
1926
10/04
Gran sismo en todo Nicaragua,
en Masaya hubo gran alarma.
2000
07/6y7
Terremotos en Masaya con gran
destrucción.
______________________________________________________
Cuadro No. 1: Síntesis Resumida de los principales Eventos
Sísmicos, destacando principalmente la
Actividad Volcánica de la Zona.

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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

4 - MAGNITUD E INTENSIDAD SISMICA
Para designar el tamaño y la fuerza de un sismo cualquiera se
utilizan dos parámetros muy importantes: la Magnitud y la
Intensidad.
La Magnitud es una medida instrumental que cuantifica el tamaño
del sismo y está relacionada con la energía liberada por el evento
en el punto de ocurrencia del mismo y su valor es independiente
del sitio en donde se realice la observación.
El punto donde sucede el evento se llama hipocentro y al punto
sobre la superficie terrestre que está en la vertical que pasa por el
hipocentro se llama Epicentro.
La Intensidad es una medida subjetiva de la fuerza con que el
sismo mueve el terreno y lo hace vibrar en una determinada
localidad, ésta medida se obtiene en función de los daños o efectos
causados, conforme es sentido o apreciado por el observador. Esta
medida es variable según el sitio donde se observe y generalmente
disminuye con la distancia al epicentro.
Los parámetros mas utilizados para medir o describir un sismo son
los expresados por la Escala de Richter que mide la Magnitud y por
la Escala de Mercalli Modificada, que mide la Intensidad.
La Escala de Richter fue desarrollada por el sismólogo Charles
Richter en el año de 1935. Existen diferentes escalas para medir la
Intensidad, siendo la escala mas utilizada la Escala de Mercalli
Modificada (MM), escala que fue creada en el año de 1902 por el
geólogo italiano Giuseppe Mercali y modificada en el año de 1931.
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HUMBERTO PORTA CALDERA

4.1 – MAGNITUD
Como se dijo anteriormente la Magnitud es una medida
instrumental que representa el valor del tamaño del sismo
independientemente de la ubicación del observador. Expresa la
cantidad de energía sísmica que se libera en el punto que se genera
el evento por el desplazamiento de la falla.
Richter definió la Magnitud como el logaritmo de base 10 de la
máxima amplitud de la onda sísmica, expresada en micrones y
registrada por un sismómetro estándar de torsión ubicado a una
distancia de 100 kilómetros del epicentro del evento.
Como la Magnitud esta dada en una escala logarítmica, el
incremento de valor de un grado de magnitud, significa un
incremento de 10 veces en la amplitud de la onda entre un sismo y
otro. Esto significa que un sismo de magnitud 5 es 10 veces mayor
que la amplitud de la onda de un sismo de magnitud 4. En la
práctica se ha encontrado que la cantidad de energía que se
transforma en energía sísmica del total de la energía que se genera
al ocurrir un evento, varia aproximadamente 31.5 veces por un
grado de diferencia de magnitud, si la amplitud se mide sobre el
trazo de la Onda Superficial del sismo.
Cuando se produce un sismo de origen tectónico, gran parte de la
energía en el hipocentro se transforma en calor y una cantidad
menor de esta es la que se transmite como onda sísmica. Cuando
la magnitud de un evento es igual o menor de cinco, la energía
sísmica transmitida resulta ser muy pequeña.
Para tener un orden comparativo de la cantidad de energía sísmica
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

TABLA COMPARATIVA
Evento
Bomba Atómica
Atolón BIKINI
Sismo Referencia
0.06
Sismo C. Centro
América 1968
1.3
Terremoto
Managua 1972
Terremoto
Masaya, 6 Julio
de 2000.
4.5
Terremoto
Masaya, 7 Julio
de 2000.
3.2

Magnitud

Energía liberada
Toneladas de TNT

---

100

4.0

6

4.6

130

6.2

10,302

5.4

450

5.2

322

Bombas
Atómicas
1

103

Sismo Referencia
7.0
199,000
1,990
Cuadro No. 2: Correlación de la energía sísmica de un sismo
con su magnitud en la escala de Richter, comparando su
energía con su equivalencia en bombas atómicas.
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HUMBERTO PORTA CALDERA

que se libera al ocurrir un evento, en el Cuadro No.2 seguidamente
presentamos una tabla comparando los terremotos ocurridos en la
Colonia Centroamérica en 1968, en la ciudad de Managua en 1972
y los terremotos de Masaya en el año 2000, con la energía liberada
por la bomba atómica de prueba explotada en el Atolón BIKINI en
el Pacífico en el año 1946, a la que los científicos que la detonaron
consideraron que desarrolló una energía de 100 Toneladas de TNT.
Se consideran sismos de magnitud moderada los sismos con
magnitud entre 5.5 y 6.5 grados en la escala de Richter, aunque
estos sismos resulten ser muy destructivos cuando ocurren con
hipocentro muy superficial, con profundidad menor a 10 kilómetros
y se encuentren cerca de centros urbanos.

4.2 – INTENSIDAD
Para conocer la fuerza del movimiento del terreno cuando es
causado por un evento sísmico y el grado en que la vibración es
registrada y sentida en una localidad determinada, existen dos
formas para medir y describir esta Intensidad, pero con ninguna de
estas formas se determina un valor único del sismo, en vista que
esta medida es variable al depender del lugar o sitio de
observación, siendo generalmente mayor cuando el sitio esta cerca
del epicentro y disminuye con la distancia al epicentro.
Una de las formas de medición es totalmente subjetiva, depende de
la descripción de las personas de cómo sintieron el sismo en ese
sitio, de los efectos causados y de los daños que se observan.
La Intensidad expresada en grados, independientemente de la
escala que se use, es muy útil para describir los daños y efectos de
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

un sismo, pero siempre es un parámetro empírico.
Otra forma de medir la Intensidad y que pareciera ser mas
científica es utilizando información instrumental de equipos
ubicados en el sitio donde se quiere obtener la información, para lo
cual se utilizan los trazos registrados por los equipos para
movimiento violento, como los acelerógrafos y los sismoscopios,
pero estos parámetros siempre serán generales y válidos
únicamente para el lugar donde fueron tomados.
La escala mas utilizada, sobre todo en América, para medir la
Intensidad de un sismo es la Escala Mercalli Modificada (MM) la
que utiliza 12 grados para medir la Intensidad, acompañando cada
grado con una descripción de la apreciación y de los efectos
causados por el evento.
En el Cuadro No. 3 se presenta la Escala de Mercalli Modificada
(MM).
ESCALA DE INTENSIDAD: MERCALLI MODIFICADA
Grado

Descripción

I

Evento registrado por instrumentos
sismológicos únicamente. No es sentido
por las personas.

II

Solamente es sentido por pocas personas
que
se encuentran
en
reposo,
especialmente en los pisos superiores.
Los objetos que están suspendidos
pueden oscilar.
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HUMBERTO PORTA CALDERA

III

Es sentido en el interior de las
edificaciones, sobre todo en los pisos
superiores, muchas personas pueden
que no lo consideren sismo.
La vibración se parece al paso de un
vehículo liviano. Los objetos que están
suspendidos oscilan.

IV

Se siente una vibración semejante a la
que produce el paso de un vehículo
pesado,
los vehículos que están
estacionados se bambolean, los objetos
suspendidos oscilan visiblemente, la
cristalería y los vidrios suenan, las
puertas y las paredes de madera crujen.

V

El sismo es sentido por los que están
afuera de los edificios, permite estimar
la dirección de las ondas, se despiertan
las personas que están dormidas, el
contenido líquido de los tanques y
los recipientes se mece y se puede
derramar, los relojes de péndulo se
paran, las puertas giran abriéndose o
cerrándose, los objetos que están
puestos se desplazan.

VI

El evento es sentido por todas las
personas, muchos entran en pánico y
corren buscando el exterior, no se puede
caminar con estabilidad, los libros y los
objetos son tirados de los estantes, la
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TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

vajilla y los vidrios se quiebran,
muebles son volcados o desplazados,
campanas
pequeñas
tañen,
mampostería de baja calidad y
repello de mortero de rajan.

los
las
la
su

VII

Es sentido por los conductores con su
vehículo en marcha, si se está de pié se
tiene dificultad de mantenerse parado, la
mampostería pobre sufre daños y
colapso, los muebles se rompen, la
mampostería de tercera clase sufren
grietas así como algunas de calidad
media, las chimeneas se rajan al nivel del
techo, el repello de mortero se cae, así
como las tejas, las cornisas y parapeto
sin anclaje. Las campanas grandes
tañen, en los depósitos de agua y
embalses se producen ondas.

VIII

Se producen daños de consideración y
colapso en mampostería tercera clase
algunos daños en la mampostería de
segunda clase y ningún daño en la
mampostería de primera calidad, se cae
el repello de mortero y algunas paredes
de mampostería, se caen

monumentos,
chimeneas de fábricas y tanques
elevados, algunas ramas de los árboles se
quiebran, la conducción de los vehículos
se dificulta, hay
cambios
en
la
temperatura o en el flujo del agua en los

- 28 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

pozos, los taludes inclinados
terrenos húmedos se agrietan.

y

los

IX

Las construcciones de mampostería pobre
son totalmente destruidas, cunde el
pánico en general, hay daño severo en
mampostería tercera clase y aún colapso,
se producen daños de consideración en
mampostería de segunda clase, se
producen daños en las fundaciones, daños
y colapsos en estructuras aporticadas,
daños en embalses y depósitos de aguas,
ruptura de tubería enterrada, grietas
visibles significativas en el terreno.

X

Son destruidas la mayoría de las
construcciones de mampostería y las
construídas a base de pórticos. Son
dañadas algunas construcciones de
buena calidad de madera, hay puentes
destruidos, severos daños a represas,
diques y terraplenes. El agua se resbala
por los bordes de los ríos, lagos y
embalses. Hay grandes deslizamientos de
tierra. Los rieles de ferrocarril se
deforman ligeramente.

XI

Se rompen las tuberías enterradas y
quedan fuera de servicio. Los rieles del
ferrocarril se deforman severamente.
- 29 –

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

XII

Grandes masas de rocas son desplazadas,
las líneas de visión óptica se distorsionan,
los objetos son lanzados al aire. Hay
destrucción total.

Cuadro No. 3: Escala de Intensidad de Mercalli Modificada
(MM)
Para tener una visión del porque de los daños en las construcciones
por efecto de la calidad de la mampostería utilizada, se mencionan
las diferencias existentes entre las diferentes categorías:
Definición de las Mamposterías Mencionadas
Mampostería de Primera, es aquella diseñada para resistir cargas
laterales de sismo, esta reforzada y confinada usando varillas de
acero y construida con buena calidad de ejecución en el campo.
La mampostería de segunda clase llena las características de la
mampostería de primera pero difiere en que no está diseñada para
resistir las cargas laterales de sismo.
La mampostería de tercera clase es aquella que tiene una ejecución
de campo media, no tiene refuerzos ni está diseñada para resistir
cargas laterales.
La mampostería pobre es aquella construida con materiales de baja
resistencia, como el adobe. Fue construida con baja calidad de
ejecución de campo y es débil para resistir carga lateral.
- 30 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

La escala de Mercalli aunque es subjetiva, sigue siendo muy
utilizada por ser muy descriptiva de los efectos ocasionados en el
sitio de observación por la ocurrencia de un evento sísmico,
destacando a la vez el comportamiento de las características
propias del terreno.

5 - EL TERREMOTO DEL AÑO 2000
El día jueves 6 de Julio del año 2000 a la una y treinta minutos de
la tarde se produjo un sismo con epicentro en el sector de La
Ermita, en el borde noroeste de la Laguna de Apoyo, a una
profundidad aproximada de un kilómetro y una magnitud de 5.4
grados en la escala de Richter.
El epicentro se localizó a una distancia de aproximadamente 6 Km.
de la ciudad de Masaya donde naturalmente hubo gran alarma entre
la población por el remesón inesperado y los daños causados tanto
en la ciudad como en buena parte del Departamento, así como por
las réplicas subsiguientes.
El día viernes 7 de Julio, a las seis y veinte minutos de la tarde otro
sismo volvió a sacudir la ciudad de Masaya con una magnitud de
5.2 grados en la escala de Richter, localizándose en esta ocasión su
hipocentro en la parte norte de la ciudad a una profundidad de 2.3
kilómetros y causando en las ya maltrechas construcciones por el
sismo anterior, fuertes daños tanto en la ciudad como en diferentes
localidades del departamento, como Tisma, Diría, Diriomo y
Catarina, así como también en el Departamento de Granada.
Por la orientación y la forma que dentro del área de la ciudad de
- 31 –

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Masaya se distribuyeron y agruparon los daños causados por los
sismos, de mutuo propio y a mis costas, se procedió hacer un
relevamiento de los daños ocasionados, los que se dibujaron y
ubicaron sobre un pictomapa de la ciudad a escala 1:5000,
utilizándose como base para efectuar el levantamiento de campo.
El trabajo anteriormente descrito condujo a obtener un mapa de
ubicación de ocurrencia de daños, en el cual se aprecia que la
concentración de los mismos se distribuyeron en dos áreas bien
definidas que delimitaron las zonas de mayor y menor respuesta a
los sismos, en función de la cantidad e intensidad de los daños,
diferenciándose completamente estas zonas del comportamiento
del resto del área de la ciudad.
Resultando ser la zona mas afectada un área reducida y muy
específica y resultando como segunda zona con menor afectación,
un área también reducida y colindante a la anterior. El resto de la
ciudad sufrió los efectos normales que corresponden al tipo de
construcción existente para sismos de las magnitudes antes
indicadas.
En la Lámina No. 2 se muestra lo que se puede considerar como un
Mapa Preliminar de Macrozonificación del comportamiento del
terreno de la ciudad de Masaya a los sismos ocurridos los días 6 y
7, donde se destaca el área total donde se concentraron los efectos
destructivos. Se ha señalado con el color plomo la zona de menor
respuesta y dentro de ella se ha marcado con color rojo la zona de
máxima respuesta.
Esta zona de máximos daños que se puede enmarcar como un
rectángulo muy estrecho (unos 500 m. promedio de ancho) y
relativamente largo ( unos 2250 m. de largo ), con un área

- 32 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

aproximada de 1.5 Kilómetros cuadrados, área que corresponde
aproximadamente al 11% de área de la ciudad.

Lámina No. 2: Mapa Preliminar de Macrozonificación de
Masaya por Respuesta Dinámica del Suelo.

- 33 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

El área total de respuesta, correspondiente a los mayores y a los
menores daños ocurridos, señalizados en conjunto en el mapa
preliminar de zonificación por los colores rojo y plomo,
corresponde aproximadamente a 2.9 Kilómetros cuadrados,
equivalente aproximadamente al 21 % del total del área urbana de
la ciudad comprendida en el pictomapa.
Es bien conocido por experiencia de otros terremotos ocurridos en
diferentes partes del mundo que la cuantía de los daños de un
terremoto no solo esta en función de la magnitud del sismo, la
profundidad del hipocentro y la distancia del sitio que sufre los
daños al epicentro, sino que también de la sacudida del terreno de
ese sitio, sacudida que depende grandemente de la conformación
del subsuelo, (disposición de los diferentes estratos, espesor de los
mismos, su profundidad y el tipo de matrrial). Esto se debe a que
al pasar al onda sísmica de una roca sólida a una menos sólida,
las partículas del suelo incrementan su amplitud por el principio
de conservación de la energía, se produce una sacudida que
varía significativamente de un sitio a otro según su conformación,
fenómeno que actúa amplificando la intensidad del sismo en ese
lugar.
Normalmente se clasifica un sismo por el grado de magnitud del
mismo, lo que en la generalidad de las personas es muy poco lo que
ello le indica, por lo que para estos casos es mas representativo
para la imaginación de las personas expresar el grado de intensidad
en la escala MM, puesto que esta escala resulta mas elocuente y
descriptiva.
Por esta razón, para que el lector tenga idea de los efectos
destructivos que puede causar un sismo, se calcularon las
equivalencias de las magnitudes expresadas en la escala de Richter

- 34 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

de los sismos del 6 y 7 de julio, a la Escala de intensidad
correspondiente en la escala de Mercalli Modificada utilizando
para ello las relaciones de G. W. Housner y P. C. Jennings, con los
siguientes resultados:
EQUIVALENCIA DE MAGNITUD A ESCALA MERCALLI
- Sismo del 6 de Julio, Magnitud 5.4:
Intensidad Equivalente: VII+ %I
- Sismo del 7 de Julio, Magnitud 5.2:
Intensidad Equivalente: VII+ %I
En esta Tabla de Equivalencia, utilizamos la notación % I para
indicar el incremento a la Intensidad VII de la Escala de
Intensidad, considerando I como la diferencia proporcional de
un grado de Intensidad comparado con la descripción al grado
siguiente correspondiente.
Al efecto amplificador descrito anteriormente se le llama respuesta
dinámica del suelo, efecto que se delimita en el Mapa Preliminar de
Zonificación de la Lámina No. 2, mostrando las áreas donde
respondió dinámicamente el suelo de la ciudad para esos 2 eventos
sísmicos en particular, apreciándose que la mayor respuesta
dinámica se distribuyó principalmente sobre una larga y angosta
faja con orientación aproximada norte - sur claramente definida.
La importancia de conocer las diferentes zonas de respuesta
dinámica del suelo a los eventos sísmicos, es que permite prevenir
la construcción de nuevas estructuras con características que
resulten inadecuadas a las condiciones propias del sitio, evitándose
así la ocurrencia futura de daños mayores.

- 35 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

En la Lámina No. 3 se presenta sobre la imagen de un Pictomapa
los límites de la zona total de ocurrencia de daños por respuesta
dinámica dentro de la ciudad de Masaya y en la Lámina No. 4,
sobre el mismo pictomama se presenta el límite de la zona de
máxima destrucción ocurrida.
En la Lámina No. 5 se presente el trazo promedio de la dirección
que dentro del área afectada tomó el comportamiento de la
respuesta dinámica del suelo para esos eventos en particular. Es
lamentable que no se haya podido conseguir con el Centro
Sismológico correspondiente, el período de oscilación de dichos
eventos.
Como caso interesante se quiere mencionar el comportamiento de
dos edificaciones de adobe aparentemente de igual edad y estado,
las que se ubicaban sobre las diferentes aceras de una misma calle,
en el límite noroeste de la zona del mapa de la lámina No. 4, casi
una frente a la otra.
El caso que se quiere destacar es que la casa que se encontraba en
la acera dentro del límite interno del área, se destruyó casi
totalmente mientras que la casa de la acera de enfrente solamente
sufrió daños menores parciales únicamente.
Como se expresó anteriormente, en la Lámina No.3, que muestra la
zona donde se concentraron los efectos causados por los sismos,
estos efectos se detectaron al hacer un recorrido desde el
cementerio central ubicado en Monimbó hasta la intercepción con
la carretera Managua-Masaya-Granada.
El primer daño que se observa es en la esquina noreste del muro
exterior del cementerio, esquina de muro que se derrumbó.

- 36 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

Lamina No. 3: Límite total del área de ocurrencia de daños
Observados en la ciudad de Masaya.
Siguiendo el recorrido de sur a norte, se localiza que sobre la
calle de Los Salesianos, calle que une el colegio Salesiano con el
Parque donde se encuentra la Iglesia Parroquia de Nuestra Señora
de la Asunción, se observan varias casas aisladas con algunos
daños, continuando el recorrido sobre la calle Real de San
Jerónimo y sus alrededores hasta el límite del área del mapa de la
Lámina No. 3 la cual se extiende hasta un poco después de la
Estación del Ferrocarril, que el comportamiento es variado con
muchos daños de destrucción y otros con daños ligeros.
- 37 –

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

En la dirección este – oeste encontramos fuera del área de mayor
destrucción mostrada en color rojo en la Lámina No. 2, una zona de
menor tamaño en la cual los daños fueron de mucho menor cuantía,
área que en dicha Lámina se presenta en color plomo.
Para una mayor claridad de los acontecimientos, en la lámina No.4
se presenta con mayor detalle la zona de máxima destrucción
presentada en color rojo en el mapa de la lámina No. 2.

Lámina No. 4: Límite del área de máxima destrucción
Causada en la Ciudad de Masaya por los
Sismos ocurridos.
- 38 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

En la lámina No 4 se presenta esta misma área con todo detalle
sobre la imagen de un pictomapa de la ciudad para que se pueda
apreciar por calles y avenidas las zonas que respondieron mas
violentamente, causando los daños mas severos en la ciudad de
Masaya.
Cabe mencionar que un área muy puntual localizada en el barrio El
Calvario, como a una distancia de unos 800 metros al este del
límite de esta zona de destrucción severa, se presenta en forma
aislada un área pequeña un comportamiento de respuesta dinámica
del terreno equivalente a la zona de máximos daños mostrada en
color rojo en la lámina No. 2.
El trazo promedio de la dirección que siguió el comportamiento de
la respuesta dinámica del suelo dentro de la ciudad se muestra en la
Lámina No. 5.
- 39 –

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Lámina No. 5: Trazo de la dirección promedio de la Respuesta
Dinámica del Suelo en la Ciudad de Masaya
por efecto de los sismos..
En las siguientes páginas se han seleccionado unas pocas
fotografías tomadas dentro del área de máxima destrucción, las que
se presentan en secuencia de norte a sur, a fin de ilustrar
gráficamente la magnitud de los daños causados por los sismos por
el comportamiento del terreno, debido a la respuesta dinámica a los
sismos ocurridos con determinado período de oscilación.

En la lámina No. 6 se presenta una casa de adobe que colapsó
frente al costado este parque de San Jerónimo, también se aprecia

Lamina No. 6: Casa de adobe ubicada frente al costado este del
parque de San Jerónimo.
- 40 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

la casa colindante que no colapsó pero que sufrió severos daños.
Estas edificaciones se encuentran en la parte norte de la ciudad y
dentro de la zona de máxima destrucción.
La Lámina No.7 muestra siempre en el Barrio de San Jerónimo, al
oeste de la iglesia, los daños causados a una casa construida de

Lamina No. 7: Casa de Taquezal ubicada en la zona oeste de la
Iglesia San Jerónimo.
- 41 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Taquezal.
En la Lamina No.8 se presentan daños menores causados en una
casa construida de taquezal y ubicada sobre la calle Real de San
Jerónimo, como se puede apreciar en la imagen fotográfica.

Lamina No. 8: Casa de Taquezal ubicada sobre la calle Real de
San Jerónimo.
En la lamina No.9 se muestra como quedaron las ruinas de la
fachada de una vieja construcción de mampostería pobre.
- 42 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

Lamina No. 9: Restos de la fachada de una casa de
“mampostería pobre” ubicada sobre
la calle Zelaya, al sur del Teatro
Gonzales.
En la Lámina No.10 se muestran los daños sufridos por la fachada
de una casa vieja, aparentemente construida con mampostería de
tercera clase, en contraste con una casa nueva recién construida
aparentemente con mampostería de primera calidad.
- 43 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

La ubicación de estas viviendas está sobre la calle Zelaya,
aproximadamente unos 100 metros sur de las ruinas mostradas en
la lámina No. 9.

Lamina No. 10: Casa vieja de mampostería de tercera, ubicada
sobre la calle Zelaya al sur de las ruinas de la
lámina No.9.
Lo que queda del Obelisco frente a la Iglesia de la Parroquia de la
Asunción se presenta en las Láminas No. 11 y No. 12. El resto del
Obelisco cayo a tierra como una sola pieza. Aparentemente la
construcción del mismo era de mampostería reforzada con varillas
de hierro, como se puede apreciar en la imagen de la fotografía de
la Lámina No.12.
- 44 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

Lamina No. 11: Fotografía de lo que quedó del v Obelisco
situado en el Parque Central frente a la
nave de la Iglesia La Parroquia de Nuestra
Señora de la Asunción.

- 45 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

En la fotografía siguiente se aprecia el armado del hierro de
refuerzo que conformaba la estructura del Obelisco.

Lamina No. 12: Fotografía desde otro ángulo de lo que quedó
del Obelisco situado frente a la nave de la
Iglesia La Parroquia de Nuestra Señora de la
Asunción.
- 46 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

En la Lámina No. 13 se presentan los daños que sufriera la fachada

Lamina No. 13: Fotografía de como quedó la fechada de La
Iglesia El Calvario situada en el Barrio el
Calvario.
- 47 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

de la Iglesia El Calvario, situada en la parte este de la ciudad,
construcción que se encontraba completamente aislada de la zona
donde se presentaron los principales daños, conforme se muestra en
la Lámina No.2.
Es necesario y muy importante mencionar que dentro de las áreas
mostradas por el Mapa de Macrozonificación por Respuesta
Dinámica del Suelo registradas en la Lámina No. 2 se encontrar on
muchas construcciones que sufrieron poco, muy poco o ningún
daño, aún estando dentro del área de máxima respuesta sísmica.
Los casos indicados anteriormente y mostrados en las láminas
No. 14, No.15 y No.16, como en muchas otras construcciones
ubicadas en las áreas mostradas por el mapa de la lámina No2
obedece principalmente por la calidad de la construcción del
inmueble y a la intensidad con que fue afectada por el sismo
debido a la respuesta dinámica del terreno.
El comportamiento anterior nos induce a indicar la necesidad de
que se efectúen estudios geológicos en la zona. Para la realización
de estos estudios de manera económica, estos podrían aprovechar
las condiciones de rotura de las calles cuando realizan ejecución de
proyectos, principalmente los de instalación de “aguas servidas” y
de agua potable, para lo cual la empresa constructora tendría que
contar con un geólogo de planta que aproveche las zanjas, que es lo
mas costoso, y estudie las características del terreno dentro de las
mismas para determinar las condiciones de los estratos del terreno
tanto para efectos de Respuesta Dinámica del Suelo como para la
determinación de callamientos si los hay.
En las páginas siguientes se presentan algunas fotografías
correspondientes a estos casos.
- 48 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

Lamina No. 14: Fotografía de casa ubicada sobre la Calle Real
de San Jerónimo.

- 49 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Lamina No. 15: Fotografía mostrando una calle en el barrio de
San Jerónimo. Sobre esta calle los daños
fueron mínimos y en algunos casos no se
presentaron.

- 50 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

Lamina No. 16: Fotografía mostrando edificaciones sobre la
Calle Real de San Jerónimo, las que no
sufrieron daños o los mismos fueron mínimos.
- 51 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

6 - EPILOGO
Los terremotos ocurridos en el mes de julio los días 6 y 7 causaron
muy severos daños en muchas de las construcciones de la ciudad,
además de crear angustia y zozobra entre los afectados y la
población en general.
Adicional a todos estos daños, en la iglesia La Parroquia, fue
derribado por el sismo el ángel que se ubicaba sobre la cúpula de la
capilla donde permanece expuesto el Santísimo, ángel no fue
repuesto por el personal encargado de realizar la “Restauración” de
la Iglesia colocando en su lugar, un tragaluz de acrílico; también
fue derribada una virgen que coronaba entre otros la Parroquia de
Nuestra Señora de la Asunción de Masaya, una de las mas bellas y
antiguas iglesias de Nicaragua y Patrimonio Nacional.
En esa fecha la Iglesia se encontraba en proceso de restauración
para corregir los efectos causados por el paso del tiempo durante un
período de mas de dos siglos, y a la que durante ese tiempo no se
le dio el debido mantenimiento.
Esta iglesia, la que fue respetada en general por las fuerzas de
la naturaleza las que se manifestaron como los dos fuertes
sismos, no le causaron mayores daños en su contexto global;
por lo que resulta muy lamentable que la misma iglesia haya sido
destruida inmisericordemente por la mano del hombre, por los
mismos que se encargaban de realizar los trabajos de restaurar
la Parroquia, puesto que el trabajo que hicieron fue el de
remodelar burdamente la iglesia en vez de realizar una
restauración.
Si se busca el significado de la palabra
- 53 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

RESTAUR,

en

el

Diccionario de la Real Academia, se encuentra que conforme la
vigésima segunda edición del Diccionario de la Real Academia de
la Lengua Española publicada por la Editorial Espasa en su edición
del año 2001, en la página No. 1961 de la misma se encuentra:
“RESTAURAR: - Recuperar o Recobrar. – Reparar, renovar
o volver a poner una cosa en el estado o estimación que antes
tenía. – Reparar una pintura, escultura, edificio, etc., del
deterioro que ha sufrido.”
Es muy importante mencionar que, adicional a la definición
anterior brindada por la Real Academia de la Lengua Española, las
ciencias de la Ingeniería y la Arquitectura tienen sus Normas y
Especificaciones Técnicas de uso internacional para aplicar en los
procesos de restauración de cualquier obra o edificio, tales como
las Normas de Quito, con Teorías para la Conservación y
Restauración, publicadas en el año de 1967, así como la Carta de
Venecia de aplicación Internacional para la Conservación de
Monumentos y Sitios, suscrita en el año de 1964.
Además, La UNESCO, organización internacional, periódicamente
publica en sus boletines técnicos estas normas, así como los
adelantos que ha esa fecha se hayan incorporado en este campo.
En América Latina, estas normas se han aplicado íntegramente en
la restauración de diferentes iglesias y monumentos, tanto en
Suramérica como en Guatemala y Costa Rica.
Hay que mencionar que para el caso específico de la Parroquia de
Masaya, lo actuado es mas frustrante porque los responsables no se
pueden escudar en el desconocimiento de la existencia de estas
- 54 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

normas, en virtud de que en el documento número tres
correspondiente al Proyecto de Restauración de la Parroquia
Nuestra Señora de la Asunción titulado “Especificaciones Técnicas
y Planos Layout”, preparado en el año de 1996 por el suscrito de
mutuo propio y a sus costas, y terminado de entregar en su
totalidad los cuatro tomos del Proyecto en Octubre de ese mismo
año al Comité encargado de llevar adelante el proyecto, en él que
se estipulan las Normas y Especificaciones específicas para aplicar
en la ejecución de la restauración, normas especialmente
preparadas para las necesidades de la Parroquia, en base las
Normas y Especificaciones Internacionales antes citadas.

Lámina No.17 Fotografía del cuerpo de la nave principal y
naves laterales, mostrando la majestuosidad y
belleza de cómo lucía la parroquia, antes de ser
tocada.
- 55 –

TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

En la Lámina No.17 se muestra una fotografía de la nave principal
y las naves laterales donde se aprecia la belleza del cielo raso, la
majestuosidad de la parroquia y los diferentes elementos que la
adornan. Esta foto y las siguientes se tomaron en el año de 1995
para efectos de ilustrar el proyecto de restauración.
En el fondo se aprecia el altar mayor y el púlpito, entre otros
elementos.
En la Lámina No.18 se presenta una fotografía mostrando en
detalle la decoración del cielo raso tanto de la nave principal como
de las naves laterales, así como también el acabado y las molduras
de los capiteles de las columnas y vigas, como también el remate
del cielo con la pared.
En la Lámina No.19 se presenta una fotografía mostrando en
detalle la parte principal visible mas dañada del cielo raso ubicado
principalmente al centro de la nave lateral norte, donde se aprecia
la manera rudimentaria del mantenimiento que practicaban para
mantener y evitar el desplomarse las partes podridas del cielo.
En una verdadera restauración, seria, inteligente y profesional, se
procede a reponer el material dañado con material de la misma
calidad o equivalente conforme las Normas y Especificaciones
Internacionales existentes, manteniendo el decorado y la pintura
acorde con lo existente. Para eso se utilizan las fotografías tomadas
previo al inicio de los trabajos.

- 56 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

Lámina No.18 Fotografía mostrando en detalle la decoración
del cielo raso, así como el acabado y molduras
de los capiteles de las columnas y vigas, y el
remate del cielo con la pared.

- 57 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Lámina No.19 Fotografía mostrando en detalle la parte
principal visible mas dañada del cielo raso
ubicada principalmente al centro de la nave
lateral norte. También muestra la forma
rudimentaria del mantenimiento que
practicaban para evitar se desplomara las
partes podridas del cielo.
Las fotografías anteriores mostradas en las laminas No.17 a la
No.19 nos ilustra la belleza, majestuosidad y prestancia que
poseía la Parroquia antes de someterla a la remodelación de que fue
- 58 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

objeto y con la cual destruyeron un Patrimonio Nacional con mas
de dos siglos de existencia, símbolo y orgullo de los habitantes de
la Ciudad de Masaya y de Nicaragua en general.
En las láminas siguientes se muestran las fotografías que ilustran la
forma de cómo quedó la presentación general de la nave principal y
naves laterales con la remodelación destructiva que hicieran a la
arquitectura del cielo raso y demás elementos de la Parroquia.
Sin mas comentarios, basta comparar las fotografías anteriores
correspondiente a la parroquia original con las fotografías tomadas
posterior a la remodelación. Ver fotografías presentadas en las
Láminas No.20 y No.21 de las páginas siguientes.

- 59 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Lámina No.20 Fotografía mostrando en detalle la nueva
Arquitectura, el nuevo acabado del cielo raso,
el acabado del techo y demás detalles de cómo
quedo la parroquia después de ser remodelada.
(¿Restaurada?)

- 60 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

Lámina No.21 Fotografía mostrando desde otra perspectiva en
detalle, una vista interna de la parroquia, así
como el acabado de los remates de columnas y
vigas.
- 61 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Queremos recordar, como es sabido por todos, que en el año de
1994 se terminaron de restaurar los frescos de Miguel Angel de la
cúpula de la Capilla Sixtina y de la pared del fondo donde creara El
Juicio Final en el año 1536.
Sería interesante pensar que hubiera pasado si a los señores
encargados de la restauración se les hubiera ocurrido utilizar el
mismo “Criterio de Restauración” que el utilizado por los
profesionales que trabajaron en la parroquia de Masaya, y en vez
de restaurarlos, hubieren remodelado o destruido dichos frescos.
¿Por qué esto sucede en Masaya y no en la Ciudad Estado del
Vaticano o en cualquier otro país.?
¿Dónde estaban las autoridades del comité, donde estaba la
sociedad civil, donde estaban los profesionales de Masaya que
permitieron tal atropello?.
Quizás la respuesta se encuentre en el siguiente acontecimiento que
seguidamente paso a narrar: Creo que fue en el año de 2003, una
noche como a las 7 pm. estando de visita en casa de un familiar en
San José, Costa Rica, que me encontré con un amigo de Masaya
quien siempre ha sido miembro de un club de beneficio social, no
se si es el Club de Leones o el Club Rotario, lo cierto es que se
encontraba en Costa Rica representando al Club correspondiente de
Nicaragua en una reunión de nivel internacional.
En esa oportunidad aproveché para reclamarle que como su Club y
el como ciudadano sobresaliente de Masaya había permitido que se
cometiera semejante daño y destrucción del patrimonio nacional
como es la Parroquia de Nuestra Señora de la Asunción, iglesia con
- 62 –
HUMBERTO PORTA CALDERA

mas de 200 años de edad de tradición y un símbolo de la ciudad.
Ante la pregunta que le planteara, con toda tranquilidad y con una
sonrisita irónica o cínica, que mas bien quisiera creer que es por
ignorancia o de vergüenza, me respondió:
“ No te olvides que a caballo regalado no se le mira colmillo”
Para semejante manera de sentir y pensar, es preferible el silencio.
Hay que recordar que si no se tiene nada inteligente que decir, el
silencio es preferible.

-

63 –

HUMBERTO PORTA CALDERA
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

6.1

COLOFON

Junto a la entrada principal de la Parroquia, en la pared norte, en el
lado interno de la misma se encuentra colocada la siguiente Lámina
de Mármol cuya fotografía presentamos sin ningún comentario.

7 – LAMINAS Y CUADROS:
LAMINAS:
NUMERO
1

CONTENIDO

PAG.

Mapa de Macrozonificación de Epicentros

13

Nomenclatura del Mapa anterior

14

2

Mapa Respuesta Dinámica del Suelo

33

3

Limite Total de Ocurrencia de Daños

37

4

Mapa de Limite de Máxima Destrucción

38

5

Trazo Promedio de Respuesta Sísmica

39

6

Foto de Casa de Adobe Destruida

40

7

Foto de Casa de Taquezal Destruida

41

8

Daños menores en Casa de Taquezal

42

9

Foto de restos de Fachada de Casa

43

10

Contraste Daños en Casa y Vieja y Nueva

44

11

Foto de Daños en Base del Obelisco

45

- 65 –
TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

Continuación: Láminas . . .
NUMERO

CONTENIDO

PAG.

12

Foto: Método Constructivo del Obelisco

46

13

Foto de Daños de Fachada del Calvario

47

14

Foto de Daños menores en Vivienda

49

15

Foto de Casas en Barrio San Jerónimo

50

16

Foto de Casas con Daños Mínimos

51

17

Foto de Nave Principal de Iglesia La
Parroquia antes de la “Restauración”

55

Foto de Decoración del Cielo Raso de Iglesia
La Parroquia antes de la “Restauración”

57

Foto Detalle parcial del Cielo Raso de Iglesia
La Parroquia antes de la “Restauración”

58

Foto: Cómo Quedó el Cielo Raso de Iglesia
La Parroquia después de la “Restauración”

60

Foto mostrando Acabado de las Naves de I.
La Parroquia después de la “Restauración”

61

18
19
20
21

- 66 –

HUMBERTO PORTA CALDERA

Continuación: Láminas . . .

CUADROS:
NUMERO

CONTENIDO

PAG.

1

Eventos Sísmicos en Masaya

19

2

Correlación Energía Sísmica

24

3

Escala de Intensidad de Mercalli

26

4

Equivalencias: Magnitud a Intensidad

35

- 67-

HUMBERTO PORTA CALDERA

8 - REFERENCIAS
- Hanks TC, Kanamori H. (1979) A Momento Magnitude Scale,
Journal of Geophysical Research.
- Kiyoshi Kanai, ENGINEERING SEISMOLOGY, University of
Tokio Prees.
- Ezio Faccioli, Enrique Santoyo V. and José León T;
Microzonation Criteria and Seismic Response Estudies for the
city of Managua.; UNESCO Soil Dynamics Proyect, National
University of Mexico.
- Humberto Porta C.; Registros Sísmicos en Nicaragua; para
Seminario de Riesgo Sísmico y Volcanico celebrado en San José,
Costa Rica en Julio de 1975, Instituto Geográfico Nacional,
Managua, nicaragua.
- Robert E. Wallace; Plan For Zoning Managua, Nicaragua, nto
Reduce Hazards of Surface Faulting.; U.S. Geológical Survey
National Center for Earthquake Research.
- McBirney, A. R. and H. Williams (1965). Volcanic History of
Nicaragua; Universidad California. Press, Berkeley.
- Humberto Porta C.; “Especificaciones Técnicas y Planos Layout”
documento número tres (3 de 4) correspondiente al Proyecto de
Restauración de la Parroquia Nuestra Señora de la Asunción,
preparado en el año de 1996.
- Normas y Especificaciones Técnicas de uso internacional
- 69TERREMOTO DE MASAYA AÑO 2000

publicadas en Boletines de La UNESCO para aplicación en los
procesos de restauración de obras o edificios.
- Normas de Quito, de aplicación Internacional, Teorías para la
Conservación y Restauración, publicadas en el año de 1967.
- Carta de Venecia de aplicación Internacional para la
Conservación de Monumentos y Sitios, suscrita en el año de
1964.
- Humberto Porta Caldera; Investigaciones de campo en el
área afectada de la ciudad de Masaya.

- 70-