You are on page 1of 617

SADE

Cele O Sut Douzeci De Zile Ale Sodomei


SAU COALA LIBERTINAJULUI
Introducere de Michel Delon Sade filosof de Jean Deprun

Traducere din limba francez de Tristana Ir

EDITORI Silviu Dragomir Vasile Dem. Zamfirescu COPERTA Dinu Dumbrvician FOTOGRAFIA COPERTEI www.razvan-voiculescu.ro TEHNOREDACTAREA COMPUTERIZAT Cristian Claudiu Coban CORECTUR Gabriela Maek Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SADE, DONATIEN ALPHONSE FRANOIS, MARQUIS DE Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei sau coala libertinajului / Sade; trad.: Tristana Ir. Bucureti: Editura Trei, 2005 (Eroscop) Bibliogr. ISBN 973-707-021-6 I. Ir, Tristana (trad.) 821.133.1-31 = 135.1

Aceast ediie a fost tradus dup Sade, uvres, Les cent vingt Journes de Sodome ou lcole du libertinage, ditions Gallimard, Paris, 1990

Copyright ditions Gallimard, 1990 Editura Trei, 2005 pentru prezenta ediie n limba romn C.P. 27-40, Bucureti Tel. / Fax: +40 21 224 55 26 e-mail: office@edituratrei.ro www.edituratrei.ro ISBN: 973-707-021-6

INTRODUCERE

ricare i-ar fi voga de-o clip, opera lui Sade ine mai degrab de studiile patologice sau psihanalitice dect de literatur i nu se adreseaz dect unor specialiti sau curioi.1 Mult vreme, ar fi prut nepotrivit ca o colecie precum Biblioteca Pleiadei s cuprind texte pentru care orice pretenie de literatur prea nelegitim. Un ostracism identic lovea nu doar autorul, ci i opera, pe primul ca pe-un dezmat capabil de cele mai rele excese, pe-a doua ca pe-o incitare la violene asemenea. Viaa scriitorului se confunda cu romanele sale. Scenele de mpreunare i de tortur pe care le descriau acestea erau o dovad a vinoviei omului; condamnarea sa juridic se abtea i asu pra textelor lui. Cazul prea nchis. Sade i opera sa lsaser loc pentru un substantiv comun, sadismul: Sade era sadic, iar opera-i, ilizibil pentru cititorul de bun-sim. Opinia public putea s neleag de ce justiia se -nveruna s distrug crile i manuscrisele rmase n urma lui. Dup moartea scriitorului, fiul su arunca n foc, la hotrrea administraiei, caietele care-i conineau ultima culme, Les Journes de Florbelle. La 10 ianuarie 1957, cea de-a aptesprezecea camer corecional din Paris tot l mai condamna pe Jean-Jacques Pauvert pentru publicarea operelor lui Sade; aceasta ordona confiscarea i distrugerea lucrrilor gsite2. n cel mai bun caz, Justine i Histoire de Juliette erau, prin urmare, menite infernului bibliotecilor, iar reeditrile, strict limitate, se adresau, potrivit formulei din Dictionnaire des lettres franaises, numai unor specialiti sau curioi, adic unor medici pentru care un text ar putea constitui un simptom, sau unor amatori, ntotdeauna suspectai c nu Dictionnaire des lettres franaises, coordonat de cardinalul Grente, Le Dix-huitime Sicle, Arthme Fayard, 1960, vol. 11, p. 501. 2 LAffaire Sade, Pauvert, ed. nou 1963, p. 127.
1

consider textul dect ca suport al bietelor lor manii. Dubl modalitate de-a face s dispar opera literar, devenit document psihiatric sau adjuvant erotic, asemenea tuturor acestor cri care, cum se spunea n secolul al XVIII-lea, nu se citesc dect c-un ochi. Istoricii literari nu trebuiau s o evoce dect prin preteriiune sau aluzie: Nu-i rolul nostru de a-i cita aici operele, de-o primejdioas inspiraie, dar pe care incontestabile caliti de profunzime i stil le leag totui de literatur 3. Contradiciile izbucnesc n acest totui: cu toate acestea, s fie oare Sade scriitor? Cum orice tip de cenzur provoac efecte perverse i cum nu exist refulat fr de ntoarcere, interdicia de a-l difuza i conferea autorului interzis o nelinititoare strlucire. Nimeni nu era surprins citindu -l, iar opera lui nu era prezent pe rafturile bibliotecii poate pentru c se infiltra mai profund n ascunziurile acesteia i n inima contiinelor; Sainte-Beuve i avertiza n acest sens pe abonaii de la Revue des Deux Mondes n 1843: *<+ a ndrzni s afirm, fr teama de a fi dezminit, c Byron i Sade (v cer scuze pentru apropiere) au fost, poate, cei mai mari doi inspiratori ai modernilor notri, unul evident i vizibil, cellalt clandestin nu foarte clandestin. Citindu-i pe civa dintre cei mai n vog romancieri ai notri, dac voii strfundul cufrului, scara secret ce duce la alcov, atunci nu pierdei vreodat aceast ultim cheie4. Este adevrat c numele lui Sade folosea drept semn de raliere pentru toi aceia care nu se recunoteau ntr-o instituie literar ce inea de sistemul judiciar, aceast instituie literar al crei comentator autorizat devenise

Ren Jasinski, Histoire de la littrature franaise, Boivin, 1948, vol. II, p. 171. Vezi Michel Delon, La Normalisation scolaire. Sade dans les manuels franais (1960-1985), Literarische Kanonbildung in der Romania, ed. De Gnter Berger i Hans-Jrgen Lsebrink, Rheinfelden, Schuble Verlag, 1987. 4 Quelques vrits sur la situation en littrature, La Revue des Deux Mondes, iulie 1843, p. 14. Pentru plasarea acestui articol n istoria receptrii lui Sade, vezi Franoise Laugaa-Traut, Lectures de Sade, Colin, 1973.
3

Sainte-Beuve. Generaie dup generaie, revolta tinerilor scriitori ai veacurilor al XIX-lea i al XX-lea s-a hrnit din ficiunea sadian. Scriitorai i mici romantici, poei baudelairieni i romancieri flaubertieni, decadeni i estei de sfrit de secol, militani suprarealiti i discipoli ai grupului Tel Quel i-au mputernicit refuzul ordinii burgheze i al dogmatismului moral din lectura unor romane care nimiceau pretinsele ireproabile contiine. Apollinaire, editor al unor pagini alese ale scriitorului n Bibliothque des curieux n 1909, rezum starea de spirit a tuturor acelora care rspundeau cenzurii prin glorificare: Sade, acest spirit cel mai liber care va fi existat vreodat. i aduga: Acest brbat care a prut s n-aib nicio influen de-a lungul ntregului veac al XIX-lea ar putea prea bine s-l domine pe cel de-al XX-lea5. Evoluia care l-a adus pe Sade din infernul bibliotecilor n Biblioteca Pleiadei era oare ireversibil? Trebuie s ncepem prin a nelege cum a fost creat i rspndit opera sa. Prima rspndire a numelui lui Sade dincolo de cercurile aristocratice s-a realizat la modul scandalos i n-avea nimic de-a face cu literatura. Opinia public, pe cale de a se constitui n Frana ca for politic, a comentat ndelung un fapt divers care prea s-i dovedeasc nocivitatea unor privilegiai care se considerau deasupra legii. n ultimii ani ai domniei lui Ludovic al XV-lea, disoluia curii a devenit o tem polemic mpotriva a ceea ce nc nu poart numele de Vechiul Regim. Astfel, oamenii au aflat cu indignare c, n primvara anului 1768, un marchiz a dus o tnr vduv n csua lui de la Arcueil pentru a o biciui i a o constrnge, ntr-o zi a sfintelor Pati, la svrirea unor practici pline de blasfemii. Nu erau primele excese ale marchizului de Sade care fusese, cu cinci ani mai nainte, arestat pentru fapte asemntoare i ale crui legturi cu vreo cteva curtezane i vizite frecvente n bordeluri erau cu grij, dei cu discreie, supravegheate de inspectorii de poliie. Dar asemenea abateri rmneau cantonate n limitele mai mult sau mai

Apollinaire, Les Diables amoureux, uvres compltes, Balland et Lecat, 1966, vol. II, p. 231.
5

puin acceptate de ctre familie, ministrul Casei regale i eful poliiei. Evenimentele de la Arcueil au scpat acestui control i s-au transformat n scandal public. Au provocat un rzboi al zvonurilor pentru stpnirea informaiei, adic a interpretrii faptelor. i poate c n aceast activitate fantasmatic, ce-i luase ca pretext siluirile de la Arcueil pentru a le ntrece cu mult, literatura ncepea s-i gseasc rostul. i-ntr-adevr, rmi ocat, atunci cnd scotoceti prin arhive, de multitudinea zvonurilor i a rumorilor care circul despre aceast ntmplare. Corespondenele private, presa manuscris6 i cea tiprit le rspndesc. Ele ne ofer mrturia acestei lupte care s-a dezlnuit din plin. Familia de Sade, aliat cu cei din neamul Cond, rude ale regelui, i familia socrilor, Montreuil, solid ancorat n mediul parlamentar, sunt puternice. Ele rspndesc dou versiuni care-l justific pe tnrul aristocrat sau, cel puin, i atenueaz vinovia. Biciuirea lui Rose Keller va fi fost reacia de furie a tnrului mpotriva unei prostituate care l-ar fi contaminat sau chiar o experien cu caracter medical. O dubl incriminare a lui Rose Keller, ca prostituat i venerian care nu -i prevenea clienii, l absolv pe acuzat de esenialul culpei sale: Marchizul de <, colonel al unui regiment, nutrind o violent furie mpotriva uneia dintre acele femei a cror meserie este de a oferi anumite lucruri ce potolesc pasiunile i care, poate, i-a transmis vreun dar nedorit, l-a determinat ntr-o zi de Pati *<+7. Titlurile nobiliar i militar ale biciuitorului tind s rstoarne situaia. Marchizul ar fi fost

[n text, les nouvelles la main: n traducere literal: tirile de mn N. t.] Presa manuscris este reprezentat de gazete manuscrise, de culegeri de articole manuscrise al cror subiect era actualitatea, realizate n timp. Acea Correspondance littraire a lui Grimm i apoi a lui Meister, la origine manuscris, se nrudete cu acest tip de culegeri: vezi documentele mesei rotunde a C.N.S.R., Le journalisme dAncien Rgime, Lyon, Presses universitaires, 1981, pp. 11-19 i pp. 93-100. 7 Courrier du Bas-Rhin, 20 aprilie 1768, citat de Franois Moureau, Sade avant Sade, Cahiers de lU.E.R. Froissart, Valenciennes, nr. 4, iarna 1980, p. 23.
6

victima celei pe care o angajase pentru a ndeplini ceea ce inea de meseria acesteia. Alibiului social i se adaug un al doilea, care este de ordin tiinific. Sade ar fi btut-o pe Rose Keller pentru a verifica eficiena unui tratament. La 12 aprilie 1768, doamna Du Deffand este gata s accepte aceast explicaie pe care i-o prezint lui Walpole: Se spune c motivul acestei abominabile fapte er a experimentarea unui unguent8. Chiar de-a doua zi, doamna Du Deffand nu mai vede n aceast interpretare, ntemeiat pe un zvon, dect o cale de sustragere a celui vinovat care, departe de a dezaproba i de a roi de crima sa, pretinde c a ndeplinit o fapt prea bun i c a fcut un mare serviciu publicului prin descoperirea unui balsam care vindec pe loc rnile9. O fapt extrem de nobil, afirm marchizul de Sade care, n ambivalena adjectivului, invoc n favoarea-i att nobleea sa, ct i binele public. Un burghez din Paris precum Hardy a aflat despre ntmplare: n jurnalul su, vorbete despre cteva persoane care au pretins c este un balsam sau un elixir pe care [marchizul+ ncerca s-l experimenteze10.

Mme Du Deffand, Lettres Horace Walpole, Paris-Strasbourg, 1812, vol. I, p. 227. 9 Ibid., vol. I, pp. 228-229. 10 Simon-Prosper Hardy, Mes loisirs. Journal dvnements tels quils parviennnent ma connaissance, ed. De Maurice Tourneux i Maurice Vitrac, Picard, 1912, vol. I, p. 92. Hardy avea o librrie pe strada Saint-Jacques i i-a inut jurnalul din 1764 pn la Revoluie. Dup ce a consemnat n amnunt scandalul de la Arcueil, el adaug: *<+ dac justiia nu se sesizeaz n privina acestor fapte i nu le pedepsete n mod exemplar, atunci i va oferi posteritii un exemplu n plus pentru impunitatea care, n veacul nostru, urmeaz ndeobte unor crime dintre cele mai abominabile, din chiar clipa n care cei care le nfptuiesc au bucuria de a fi mari, bogai sau cu funcii (ibid. pp. 93-94). n ziua de 20 iulie, Hardy noteaz execuia n piaa Grve a apte persoane, acuzate de furt dintr-o biseric, i condamnarea prin contumacie a lui Sade, dar i confirmarea de ctre rege a poruncilor deja trimise ntru a-l ntemnia astfel nct s nu-i mai fac vreodat apariia prin lume (ibid., p. 103).
8

Favorabil cauzei aristocratice, Courrier du Bas-Rhin transform ipoteza n certitudine: n sfrit, tocmai am aflat adevratul motiv al crudei fapte comise de marchizul de S<: acesta avea de la tatl su un remediu anume fcut pentru vindecarea rnilor n douzeci i patru de ore; s-a hotrt s-l experimenteze i, realmente, s-a folosit ntru acest scop de o femeie care i-a cerut poman pe strad i pe care nu o cunotea 11. ntrit de asemenea alibiuri, familia de Sade se nvluie n fericirea -i aristocratic. Demna i vduva contes rstoarn cu ndrzneal perspectiva. Justiia n-ar trebui s-i urmreasc fiul, ci, mai degrab, pe calomniatorii acestuia. Incriminarea unui mare nume este mai grav dect rnile unei fete care, de altfel, a fost cu generozitate despgubit din punct de vedere financiar. Jurnalitii i cei care au rspndit zvonurile sunt nite oameni de nimic care ar merita s fie nchii pentru tot restul vieii, nite zdrenroi, nite mizerabili buni de spnzurat12. n timp ce Sade ncearc s-i acrediteze propria versiune asupra faptelor, zvonurile se-nmulesc. Strigtul poporului care s-a nlat mpotriva atrocitii contelui de Sade exagereaz rtcirile firavei sale mini, iar pe seama sa au fost nscocite tot soiul de poveti 13. Aceast atrocitate se nscrie prea bine n orizontul de a teptare al unui public care consider nobilimea risipitoare, arogant i libertin. Csua din Arcueil este simbolul averilor cheltuite n dezm. Perversiunea sexual nu este dect metonimia inutilitii sociale. Dreptul stpnului care le

Courrier du Bas-Rhin, 27 aprilie 1768, citat de F. Moureau, Sade avant Sade, p. 23. 12 Gilbert Lely, Vie du marquis de Sade, Cercle du Livre Prcieux (de-acum ncolo CLP), Tehou, 1966. Vol. I, p. 232. 13 Recueil danecdotes littraires et politiques, manuscrisul 2383 din biblioteca Mazarine, citat de F. Moreau; Sade avant Sade, pp. 21 -22. Dac, n familia de Sade, titlul de conte este rezervat lui pater familias, felul n care i spune publicul rmne indecis. Scriitorul nostru este adesea numit conte de Sade dup moartea tatlui su, n 1767; dar legenda l fixeaz n posteritate ca marchiz de Sade.
11

las pe tinere la bunul plac al seniorului feudal 14 folosete drept emblem pentru toate privilegiile Vechiului Regim. Nu numai morala, dar i religia este batjocorit: alegerea Patilor transform scena cu Rose Keller ntr-o pngrire a Patimilor i a nvierii. Imaginarul colectiv nmulete detaliile care vin s se alture relatrii faptelor, dndu-i savoarea picanteriei. Biciul este nlocuit de un briceag, mai agresiv, dei nu este uciga; pomda menit s tearg urmele loviturilor se transform n cear picurat pe rni ntr-un rafinament al cruzimii, iar cluul devine o grmad de lemne< i fac apariia i cteva instrumente de tortur, apoi disecia. Dup toate aparenele, marchizul a ameninat-o pe Rose Keller cu moartea. De aici, nu mai este dect un pas pn la afirmarea faptului c se pregtea s o omoare. Astfel este nscocit legenda amatorului de vivisecii. De la experimentarea unui unguent, s-a ajuns ncet la o experien de vivisecie. Alibiul tiinific se ntoarce mpotriva lui Sade, victim a unor obscure obsesii populare care nc mai nconjoar imaginea savantului confundat cu alchimistul sau vrjitorul. Jurnalitii au dreptate s vorbeasc despre nscociri. Prezentarea ntmplrii se pierde n marile arhetipuri: Barb-Albastr sau cpcunul devorator, Gilles de Rais sau soldatul din obligaie preschimbat n sngerosul din voluptate< i-atunci cnd Sade nu este nc dect actorul unui fapt divers, povestea sa a devenit deja literatur. Fantasmele colective i mpresoar numele, transform nemsurat anecdotele, le dau dimensiunea mitului. Exagerarea i lipsa de msur care vor caracteriza scriitura lui Sade n deceniile urmtoare sunt parial prezente n rumoarea din 1768. Imaginarul operei i preced, poate, propriului su autor. Dar afacerea este supus judecii Parlamentului n iunie, iar regele ordon eliberarea lui n noiembrie. Totul ar fi putut cdea ntr-o uitare progresiv dac scandalul n-ar fi izbucnit din nou, patru ani mai trziu. Afacerea de la Marsilia i urmeaz n iunie 1772 celei de la Arcueil: o relanseaz i o agraveaz. Decorul portului mediteranean nlocuiete periferia parizian,

Despre dreptul stpnului, vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, p. 419 i nota 2.
14

parlamentarii din Aix le succed colegilor lor din Paris. De aceast dat, nu mai este vorba despre vreo fat, ci despre patru, sacrilegiul de Pat i nu mai apare, dar prezena activ a valetului Latour justific acuzaia de sodomie, pedepsit pe-atunci cu arderea pe rug. Deriva mitic se ntemeiaz pe pastilele cu cantarid pe care marchizul le oferise partenerelor sale de sex. Afrodiziacul este prezentat n darea de seam ca o otrav. Aceeai reea de informaie i de interpretare ca n urm cu patru ani este activ, dar condamnarea n prim instan n faa curii de la Aix-en-Provence este, de data aceasta, pedeapsa cu moartea pentru marchiz i valet, care au fugit n Italia. Recidiva este determinant n agravarea sanciunii, ca i schimbrile aprute n ar. Guvernul Maupeou ncearc s limiteze prerogativele privilegiailor i parlamentarilor. n aciunea sa, este susinut de clanul filosofilor i de opinia public ntr-o asemenea msur, nct parlamentarii ajung s se nfieze ca victime ale despotismului regal i ca aprtori ai libertii politice. Atunci cnd Sade este reinut i ntemniat printr -un ordin regal de arestare, aceast msur l scutete de executarea pedepsei cu moartea, dar l arunc ntr-o nchisoare, n ateptarea graierii regelui, adic a guvernanilor i a familiei. Or, familiei i s-a luat de poznele lui. Are grij s-i anuleze condamnarea la moarte, dar fr s-i asigure vinovatului punerea n libertate. Ct despre guvernani, acetia vor s loveasc n aroganii privilegiai, prea siguri de indulgena regal. Devenit miza unor conflicte politice care l depesc, prizonierul este mpresurat de uneltirile pe care familia socrilor le urzete mpotriva lui. De-acum, n lipsa unor contrainformaii, amplificarea mitic poate s-i urmeze ntru totul liber calea. Mmoires secrets i alte corespondene scandaloase transform partida marseiez ntr -un mare bal, dat de marchiz, care ar fi degenerat, sub efectul cantaridei, ntr-o orgie general. Se observ exagerarea: nu mai sunt nite prostituate care sufer din cauza afrodiziacului, ci nite persoane din lumea bun. Pastilele sau buturile dulci cu gust de anason, menionate n procesele verbale, devin nite tablete de ciocolat servite la desertul unui mare festin, att de bune, nct muli oameni au mncat cu poft din ele,

dup spusele lui Bachaumont 15 . Observatorul englez adaug: El otrvise toate bomboanele pe care le oferea16. Ideea de crim, voluntar sau nu, rmne n fundalul scenei. Nu pot s v asigur c, din acest dezm, nu s-au ivit i mori, dar, cu siguran, muli oameni s -au mbolnvit foarte tare din pricina aceasta, relateaz observatorul englez. Mai multe persoane au murit din cauza exceselor crora li s-au dedat n priapismul lor nspimnttor, iar alii se simt nc foarte ru17, declar extrem de tranant Bachaumont. Unii jurnaliti adaug i violarea cumnatei la aceast orgie al crei model este cel al decadenei romane: Balul a degenerat ntr-una dintre acele adunri pline de desfru att de vestite printre romani: nici cele mai cumini feme i nu au putut rezista furiei uterine care le muncea. n felul acesta, domnul de Sade a avut-o pe cumnata sa *<+18. Amintirile lui Suetoniu, Petronius i Tacit hrnesc fantasma social care, mai mult dect realitatea zilei de 27 iunie 1772, i va cpta forma n ficiunea romanesc a lui Sade. Cnd tema otrvii i face i ea apariia n scen, se obine informaia conform creia Sade, mpreun cu unul dintre servitorii si, ar fi otrvit -o pe soia sa din cauza pasiunii violente pe care o nutrea pentru cumnata lui ce era clugri i a legturii incestuoase pe care o avusese cu aceast cumnat19. O ultim afacere, din anii de rgaz de care se bucur libertinul ntre evadarea sa din aprilie 1773 i arestarea din februarie 1777,

Bachaumont, Mmoires secrets pour servir lhistoire de la rpublique des lettres, Londra, 1777, vol. VI, p. 187. 16 Pidansat de Mairobert, Lobservateur anglais ou Correspondance secrte entre Milord Alleye et Milord Allear, Londra, 1778, vol. III, p. 67. 17 Bachaumont, Mmoires secrets pour servir lhistoire de la rpublique des lettres, vol. VI, p. 187. 18 Ibid., Pidansat de Mairobert subliniaz: *<+ n curnd, toate femeile, mboldite de o furie a vintrelor, i brbaii, devenii tot atia Hercule, au transformat aceast srbtoare n lupercalii [LObservateur anglais, vol. III, p. 67). 19 Hardy, Mes loisirs, vol. 1. P. 360.
15

amalgameaz realitatea trit i fantasma colectiv. Castelanul de la Lacoste recruteaz cteva tinere servitoare i un nu mai puin tnr secretar pe care trebuie c l-a convins repede s-i acorde unele favoruri sexuale. Zvonul unor orgii i fapte violente se rspndete dincolo de castel. Unele familii ale tinerelor victime intervin i redeteapt profunde obsesii: de cteva decenii, se vorbea despre copii furai, despre personaje importante care ncercau s-i regseasc sntatea sau tinereea mulumit unor bi de snge tnr20. Povetile cu cpcuni i vampiri ofereau arhetipurile care ddeau sens i consisten acestor insistente zvonuri. n acel moment, poporul, ostil beneficiarilor Vechiului Regim, considera c orice castel este o Bastilie ale crei ziduri ar ascunde cele mai rele capricii ale unor torionari feudali. n februarie 1777, porile nchisorii se nchid n spatele unui nobil care-i vede puterea social cu brutalitate restrns, dac nu chiar distrus, de creditori i administraia regal. La toate denunurile de privilegiat corupt care-i trec pe la urechi, el ncearc s reacioneze printr-o dubl atitudine: cea a unui aristocrat, victim a noilor privilegiai, magistrai i oameni de finane, i cea a unui cetean, victim a arbitrarului monarhic. Primei atitudini i corespunde un proiect de articol pe care prizonierul l redacteaz n vederea unei rspndiri sub form manuscris: Aici se afl cauza nobilimii. Cci aceasta din urm are interesul ca legturile sale cu prostimea s nu devin, n loc s-o susin, inepuizabile izvoare de nenorociri. Astfel, contele are intenia de a o ridica pe deplin ntru aceast cauz i de a-i dovedi ct de mult o afecteaz un abuz a crui nepedepsire, ducnd la triumful birurilor, lsnd asupra nobilimii o putere pe care este departe de-a o merita, ar risca s renvie n Frana vremurile sngeroase cnd aceast prostime ce se-mpopoonase cu hermina regal *<+ a-ndrznit s mearg pn-ntr-acolo cu arogana, nct s se aeze pe ruinele tronului pentru a dicta legi statului21. mpotriva perceptorilor, care-i

Vezi Ariette Farge, Logique de la foule, Hachette, 1988. Article dtache des nouvelles la main. La Bastile, ce 23 juillet 1783, Lettres et mlanges littraires crits Vincennes et la Bastille, d. de
20 21

desemneaz pe afaceritii nsrcinai cu adunarea taxelor, i a prost imii ce se-mpopoonase cu hermina regal, adic parlamentarii, cauza sa ar fi cea a ntregii nobilimi ale crei prerogative ar fi fost acaparate de aceast clas de parvenii. O a doua atitudine l determin pe prizonierul Sade s se identifice cu filosofii care au fost persecutai pentru ideile lor. El ncearc s-i uite plictisul din celul citindu-i pe dAlembert i ceilali enciclopediti, pe istorici i cltori; i-atunci, n numele libertii i aduce ntemniarea n faa judecii opiniei publice. Sade se folosete fr-ncetare de acest dublu statut de aristocrat i de gnditor, de senior ptruns de drepturile sale ereditare i de filosof ce revendic o nou libertate. Aceast ambivalen rmne evident n discursurile rostite despre el n timpul epocii revoluionare. La Bastille dvoile, compilaie a unor hrtii gsite n fortrea n 1789, propune o prezentare nuanat a cazului su, cci toi cei nchii n Bastilia beneficiaz de o prejudecat favorabil. Totui, Sade s-ar fi dedat unor experiene inumane *<+ n Provena asupra unor persoane vii22. Acestui amalgam al celor dou afaceri de la Arcueil i Marseille, La Bastille dvoile adaug trei informaii noi provenite de la un temnicer al Bastiliei: episodul apelului la opinia public sau, cel puin, la trectori, printr-o fereastr, cu ajutorul unei plnii folosite ca portavoce, vizitele doamnei de Sade i, n sfrit, unele elemente de prestigiu aristocratic: Diversele veminte galonate, brodate i chiar originale care trebuie c au fost gsite la Bastilia i aparineau. Le adusese cu el de la Vincennes; n-am putut afla n ce fel le folosea. Acest prizonier i tapiase i mobilase celula de la Bastilia23. Culegerea din 1789 va fi imitat n 1807 de Histoire du donjon et du chteau de Vincennes care prezint n amnunt cele dou scandaluri. Cel de la Arcueil este

Georges Daumas i Gilbert Lely, Borderie, 1980, vol. I, p. 88. Pentru termenul biruri, vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, p. 87 i nota 3. 22 La Bastille dvoile, au Recueil de pices authentiques pour servir son histoire, a treia rspndire, Paris, 1789, pp. 64-65. 23 Ibid.

datat n mod greit n 1760: Contele de Sade era pasionat de chimie i fizic. A voit s-i experimenteze diferitele reete pe care le credea bune pentru vindecarea unor plgi i rni *<+ 24 . Relatarea afacerii de la Marsilia se bazeaz pe naraiunea lui Bachaumont: A dat la Marsilia o petrecere nemaipomenit la care a invitat mult lume. A nceput printr-un festin splendid, iar la desert s-au servit tablete de ciocolat cu cantarid; fur considerate ntr-att de delicioase, nct mai multe persoane au mncat cu lcomie. Dar n-au ntrziat s-i fac funestul efect la un bal care a urmat festinului: dansatori i spectatori, cuprini cu toii de o nflcrare neruinat, s-au dedat unor porniri dintre cele mai ciudate25. Informaiile aduse de La Bastille dvoile sunt reproduse cu extrem de mult rigoare: diversele veminte galonate, brodate i chiar originale se transform astfel ntr-un mare numr de veminte galonate i bogat brodate. Condiionalul din 1789 i face loc celui mai afirmativ infinitiv. Sade nu are nimic dintr-o victim: dimpotriv, nchisoarea-i este un refugiu binevenit care sustrage un asemenea criminal de la un drept supliciu. ntre La Bastille dvoile i Histoire du donjon et du chteau de Vincennes, interveniser cteva pamflete revoluionare, pentru a nlocui ipotetica imagine a gnditorului persecutat cu cea a nobilului pervers. Atunci cnd Dulaure public n 1791 o istorie a crimelor nobilimii i clerului pentru a susine lupta mpotriva Vechiului Regim, el ntocmete lista acestor pretini aristocrai care s-au dovedit a fi nedrepi, cruzi, fr de credin, cinste sau onoare, trdtori ai regelui i-ai patriei26. Sade nu este dect trecerea spre limita primejdiei aristocratice: Tuturor acestor scelerai cu castele, trsuri, pantofi cu tocuri roii (Pantofi pe care doar nobilimea avea dreptul s-i poarte (N. t.).), plini de fel de fel de

Nougaret, revzut de Beauchamp, Histoire du donjon et du chteau de Vincennes, 1807, p. 255. 25 Ibid., p. 228. 26 Dulaure, Collection de la liste des ci-devant ducs, marquis, comtes, barons etc., Paris, Anul al doilea al libertii (adic 1791, a nu se confunda cu al doilea an al Republicii, 1793), p. VI.
24

decoraii, trebuie s li-l adugm pe marchizul de Sade ale crui abominabile nelegiuiri le depesc, poate, pe toate cele ale nobililor vremii sale27. Om al Evului Mediu rtcit prin secolul al XVIII-lea, el este cel care dezvluie perversitatea intrinsec a castei sale. Dulaure nu putea s nu renvie cele mai multe dintre nscocirile care se rspndiser n privina scandaloaselor ntmplri. Marchizul ar fi spat, n grdina de la Arcueil, o groap a crei menire era s -o ascund pe nefericita-i victim, iar orgia marseiez s-ar fi terminat, de asemenea, cu moartea fetelor. Pamfletul revoluionar prezint interveniile regale sub forma ordinelor de arestare drept tot attea msuri de protejare a criminalului: regele l-ar fi scutit pe Sade de eafod, n timp ce valetul su ar fi fost spnzurat la Aix. Naraiunea lui Dulaure se transform atunci ntr-un roman gen Prvost: libertinul s-ar fi dus pn la Constantinopole s fie oare o amintire a nobililor aventurieri convertii la islam? un ecou al fantasmelor despre despotismul i erotismul orientale? o deplasare hiperbolic a fugii n Italia? Sade nu putea s sfreasc dect n rndurile dumanilor Revoluiei, aflndu-se astfel n spatele uneltirilor ipocriilor francezi ce luptau mpotriva noului regim. Iar Dulaure concluzioneaz: Acest execrabil scelerat triete printre oamenii civilizai, ndrznete, fr ca nimeni s-l pedepseasc, s se considere n rndul cetenilor. Marchizul de S., vinovat de aceleai atrociti (ca i Gilles de Rais), triete nesuprat de nimeni printre noi.28 Fraza rsun ca un apel la arestarea i judecarea unui criminal a crui ncarcerare la Bastilia, poruncit de Vechiul Regim, nu avea nimic n comun cu cea a victimelor arbitrarului monarhic. Astfel a devenit Sade un personaj de legend, o fiin romanesc al crei destin, din generaie n generaie, atrage adugarea unor noi episoade. n secolul urmtor, memoriile referitoare la veacul al XVIII -lea au constituit un gen literar nfloritor. Printre numeroasele cri de amintiri, redactate sau apocrife, memoriile actorului Fleury aduc n scen, fr s-i dea nume, un mare aristocrat, prizonier evadat, minunat

27 28

Ibid, nr. XXXI, p. 6 (fiecare numr are o paginaie proprie). Ibid., nr. XXXII, p, 4.

orator i iubitor de teatru, brbat puternic, vestit senior, de o mare inteligen ntunecat de crim, membru al unui neam ilustru printre toate celelalte ale Franei29. Memoriile marchizei de Crqui, ntru totul apocrife, l evoc pe Sade ca pe un personaj ce ine de fresca istoric. Fuga sa precipitat n iulie 1772 ar fi dezvluit o nou crim: ranii au profitat de lipsa lui pentru a seca o balt care-i ncurca i n care le interzisese s pescuiasc. i au gsit trupul unui tnr i cel al unei tinere care sunt mpnate asemenea potrnichilor, fata cu buci de unc, iar biatul cu nite capete de panglicue. Erau legai unul de cellalt cu o panglic mare de culoare trandafirie nnodat30. Frapeaz tonul sadian al acestei fabulaii. Amnuntele par scoase dintr -un roman al marchizului care nu apare niciodat n toat aceast producie pamfletar sau de scandal ca scriitor: doar Dulaure semnala tent ativele sale n ale dramaturgiei, dar nu vedea n ele dect un prilej de uneltiri contrarevoluionare. Dac pseudo-memoriile secolului al XIX-lea s-au putut inspira din ficiunile lui Sade pentru a-i imagina biografia, acestea par s se fi inspirat nainte vreme din legenda care, nc din timpul vieii, a cuprins omul i s-a identificat cu el. Rnd pe rnd clu i victim, mare senior fr de suflet i biet prizonier persecutat de nchipuirea temnicerilor si, Sade i asum n scriitur toate nscocirile al cror obiect a fost. Iar ntemnirii la care-a fost supus i adaug o ntemniare voluntar n obsedanta repetare a fantasmelor sociale contopite cu ale sale proprii. n romanele sale, el oglindete imaginile pe care opinia public i le-a transmis despre sine nsui. Un personaj precum medicul Rodin, ntlnit de Justine, pare obiectivarea zvonului

Mmoires de Joseph Abraham Bnard, zis Fleury, redactate de Laffite (1835-1836), citate de Basil Guy, Sur les traces du divin marquis, Sliuli fmucesi, 1970. 30 Souvenirs de la marquise de Crequi de 1710 1800, Paris, vol. III, pp. 111-112. Vezi H. Fauville, Lacoste, Sade en Provence, Aix-en-Provence, disud, 1984, p. 93.
29

din 1768 despre spintectorul care disec femei31. Folosirea unei licori care face s dispar de pe trupurile victimelor urmele loviturilor sau chiar sacrilegiul de Pati dintr-o mnstire a carmelitelor amintesc, de asemenea, de scandalul de la Arcueil, descompus n diversele sale elemente32, n timp ce mpreunarea marchizului de Bressac cu valetul su i cutia de drajeuri otrvite pe care Juliette i -o strecoar n buzunar pentru a mprtia moartea trimit la zvonul din 177233. Sade pune pe hrtie sngeroasele fantasme cu care societatea i-a mpresurat numele. Vindicta public l determina s evadeze ntr-o supralicitare a tuturor acelor lucruri de care se vede acuzat. Scriitorul nu-i face apariia n mod oficial pe scen dect n 1791, o dat cu publicarea romanului Justine au les Malheurs de la vertu i reprezentarea piesei Comte Oxtiern ou les Effets du libertinage. Acesta, eliberat prin abolirea ordinelor regale de arestare, se prezint atunci ca om de litere. i ntemeiaz opera pe o dihotomie ntre dou faete care sunt, totodat, dou versiuni, ce se oglindesc una pe cealalt i nu-i capt sensul dect ntr-un raport reciproc. O versiune oficial a operei sale rmne aluziv, nvluit potrivit propriei sale expresii34: Oxtiern, urmat de Aline et Valcour, apoi de Crimes de lamour. O versiune secret a operei radicalizeaz scenele, ntunec tabloul i se elibereaz de perifrazele inutile: Justine, La Philosophie dans le boudoir, apoi La Nouvelle Justine i Histoire de Juliette. Textele care sunt menite literaturii recunoscute ca atare pot fi asumate, ele sunt semnate S***, D.A.F.S., D.A.P. Sade i se constituie ntr-o serie: Les Crimes de lamour sunt nfiate pe pagina de titlu ca aparinndu-i autorului lui Aline et

Vezi Justine ou les Malheurs de la vertu, uvres compltes, CLP, vol. III, p. 130 i La Nouvelle Justine, ibid., vol. VI, p. 224. 32 Vezi Histoire de Juliette ou les Prosprit du vice, ibid., vol. IX, p. 539 i vol. VIII, p. 468. 33 Vezi Justine, ibid., vol. III, p. 105 i La Nouvelle Justine, ibid., vol. VI, p. 169; Histoire de Juliette, ibid., vol. VIII, p. 502. 34 Vezi p. 53 i nota 135.
31

Valcour. Textele pornografice sunt renegate n mod public i prezentate ca fiind postume. La Philosophie dans le boudoir este astfel o lucrare postum a celui care a scris Justine. Sunt scrise dintr-un dincolo al morii sociale a autorului lor, dintr -un dincolo al acestei temeri de moarte a crei depire l caracterizeaz, nc din Antichitate, pe adevratul filosof. Aceast strategie a dedublrii se supune, fr-ndoial, legilor pieei sau poate fi interpretat ca o concesie fcut separrii genurilor, dar ea se-nscrie mai ales ntr-o logic a fantasmei care cere o stratificare a secretului i a transgresiunii. Cci, pe de o parte, trebuie s respeci, aparent, legea literar i moral pentru ca s-o evii, pe de alta, mai bine. Sade duce pn la capt principiul celor dou adevruri potrivit cruia libertinii erudii ai secolului al XVII -lea, iar mai apoi succesorii lor din epoca Luminilor i ddeau spre publicare operele exoterice i le pstrau pentru prieteni pe cele ezoterice. n paralel cu activitatea-i dramatic i enciclopedic, ntoars spre public, Diderot ine pentru sine manuscrisul lucrrilor Rve dAlembert sau Supplment au voyage de Bougainville, ca s alegem dou texte n care libera reflecie asupra problemei moralei sexuale anun oarecum travaliul teoretic al lui Sade. La sfritul secolului al XVIII-lea i n timpul Revoluiei apar texte materialiste sau erotice care circulaser mult vreme sub forma unor manuscrise clandestine. Sade transform acest joc ntre ezoterism i exoterism ntr-unui dintre principiile constitutive ale creaiei sale literare. Critica nu s-a fixat imediat ntr-o atitudine de refuz. nc de la sfritul anului 1791, Feuille de correspondance du libraire anun publicarea lui Justine: admite c o interpretare edificatoare a romanului este posibil, dar recomand ca tinerilor s nu li se ngduie s-l citeasc 35 . Cteva luni mai trziu, Affiches, annonces et avis divers ou Journal gnral de France public o ampl dare de seam care condamn

Vezi Feuille de correspondance du libraire, nr. XV, 1791, citat de J.-J. Pauvert, Un orage littraire en 1791. Documents inconnus sur Justine, Sicle, nr. 4, primvara 1987, pp. 40-41. Vezi i J.-J. Pauvert, Sade vivant, Robert Laffont, vol. II, 1989, pp. 588-589.
35

monstruoasa moral a romanului, multiplic superlativele de genul cea mai denat imaginaie, cele mai dezgusttoare nchipuiri, cele mai extraordinare situaii, cele mai descurajatoare maxime, cele mai cinice trsturi de penel, dar ofer i un rezumat al intrigii i-i recunoate autorului o imaginaie bogat i strlucitoare. Lectura romanului le este rezervat oamenilor maturi pe care experiena i calmul tuturor pasiunilor i-au pus n afara oricrei primejdii36. Meister, care i urmeaz lui Grimm la Correspondace littraire ca director, crede, la rndu-i, c este de datoria lui s le prezinte cititorilor, n 1794, un roman care l indigneaz, dar din care citeaz ndelung 37 . Cele trei articole insist asupra pericolului reprezentat de titlu, Justine ou les Malheurs de la vertu: *<+ titlul i-ar putea induce n eroare pe tinerii care s-ar nfrupta atunci din otrava pe care o conine *<+38; titlul ar putea interesa i pcli sufletele sensibile i cinstite39; amarnic v-ai nela asupra subiectului acestei lucrri dac ai crede c o putei judeca dup titlu sau dup sensul epigrafului40. Trei ani mai trziu, un articol din Spectateur du Nord, datorat lui Charles de Villers, aristocrat refugiat dincolo de Rin, st mrturie pentru nmulirea ediiilor care sunt publicate n ntreaga Europ: Toat lumea vrea s tie ce este o asemenea lucrare; este cerut, cutat, rspndit, ediiile se epuizeaz, se reediteaz, iar cea mai nemiloas otrav circul ntru cea mai funest abunden41. Articolul este violent i se sfrete

Affiches, annonces et avis divers, 27 septembrie 1792, nr. 270; vezi G. Lely, Vie du marquis de Sade, vol. II, p. 480 i F. Laugaa-Traut, Lectures de Sade, pp. 37-38. 37 Vezi Correspondance littraire, copie Gotha, manuscrisul B 1138, volumul S, pp. 145-147. Vezi i M. Delon, Meister lecteur de Sade, Du Baroque aux lumires. Pages la mmoire de Jeanne Carriat, Rougerie, 1986, pp. 180-182. 38 Feuille de correspondance du libraire. 39 Affiches, annonces et avis divers. 40 Correspondace littraire. 41 Le Spectateur du Nord, decembrie 1797, vol. IV, p. 407.
36

printr-un apel la represiune, dar ncepe printr-o argumentaie, prezint intriga romanului i filosofia acestuia, redus la trei teme: relativitatea binelui i a rului; eficiena social a viciului; echivalena viciului i a puterii, a virtuii i a slbiciunii. Meister ezita n privina identitii autorului care ar fi Laclos sau chiar un oarecare conte de Sade. Villers respinge ipoteza autorului Legturilor primejdioase i-l desemneaz cu discreie pe Sade printr-o trimitere la frumoasa Laura42. Originalitatea acestui articol, redactat de un ofier francez emigrat n Germania, const n aceea c face legtura ntre Justine i criza revoluionar, stabilind o relaie direct ntre lipsa de msur a romanului i caracterul licenios al moravurilor de imediat de dup Revoluie, ntre violena acestuia i Teroare: Justine este, printre cri, ceea ce a fost Robespierre printre oameni. Se spune c atunci cnd acest tiran sau Couthon, Saint -Just, Collot, minitrii si erau obosii de-attea crime i condamnri, c atunci cnd aceste inimi de piatr simeau oareicare remucri i cnd, la vederea numeroaselor arestri pe care mai trebuiau s le semneze, pana le cdea dintre degete, se apucau s citeasc vreo cteva pagini din Justine i se rentorceau la semnat. Nu m pun cheza pentru anecdot, recunoate Villers, dar, n Frana, este povestit i i se d crezare43. Zvonul este deja un simptom care spune adevrul despre o situaie istoric. Omul Sade este considerat de mediile iacobine drept un feudal arogant. Scriitorul Sade este citit de contrarevoluionari ca o ncarnare a Terorii n lumea literelor. Nu-i cunoatem nc activitile la secia Piques; dar paroxismele i implicaiile filosofice ale operei nsei par unul dintre cele mai odioase roade ale crizei revoluionare44. Civa ani mai trziu, Pougens, vorbind despre La Philosophie de Kant a lui

Nu cutez a v da numele autorului. Team mi-ar fi s nu roeasc duhul frumoasei Laura. S rmn un secret ntre mine i domniile voastre (ibid., p. 414) *Referire la muza lui Petrarca, Sade fiind o rud ndeprtata a acesteia N. t.]. 43 Le Spectateur du Nord, vol. IV, p. 409. 44 Ibid., p. 408.
42

Villers, predic idealismul kantian ca singura teorie capabil s duc la eecul senzualismului, utilitarismului i al anarhiei. Cu mult naintea lui Lacan, contemporanii fuseser sensibili la efectele de oglind i rsturnare care-i leag pe Sade i Kant: Dac plcerea pe care mi-o d exerciiul virtuii este de aceeai natur ca i bucuriile -mi trupeti, dac nu exist nicio diferen ntre stima de sine i iubirea de sine, dac acordul contiinei mele nu este dect o plcut gdilare a nervilor mei, ce-i voi rspunde celui care prefer o plcere alteia? Ce le voi sp une tlharului i ucigaului care-i afl plcerea n crimele lor dac nu doar c trebuie s fie ateni s nu le ndure pedeapsa? i, pentru c, n sfrit, trebuie s punem n deplina-i i oribila-i lumin tendina acestui ngrozitor sistem, ce-i vor rspunde adepii ei chiar autorului lui Justine? nu vor fi ei oare obligai s recunoasc cum c este cel mai consecvent dintre cei care l-au acceptat ntru totul? cci, o dat ce-a postulat c totul se raporteaz la senzaie, nu va mai exista nicio diferen ntre eroul care-i salveaz patria i monstrul care se blcete n noroi i snge45. Sade devine un argument mpotriva filosofiei Luminilor a crei logic ar dezvlui-o. Ar reprezenta cinismul acestei liberti revendicate de ctre enciclopediti. Filiaia din care se pretinde a fi este, nc din aceast epoc, utilizat ca o teribil arm mpotriva Luminilor. Gndirea lui Voltaire, Rousseau i Diderot ar duce, n cele din urm, la ghilotin i la budoarul sadian. Argumentaia rtcit a unui de Villers sau Pougens se regsete astzi la anumii critici sau la noii filosofi, uneori motenitori ai anti-filosofilor de-acum dou secole. Dar cum Sade rmne ireductibil la toate rolurile care i-au fost atribuite, alii vor opune dorina-i de libertate i de disiden tuturor sistemelor terorii46. nc din timpul vieii, ficiunea lui Sade ca fantasm social trece prin apropierea dintre cele dou faete ale operei sale i prin stabilirea unei relaii ntre aceast oper i viaa lui. ntr-o recenzie la Les Crimes de lamour pentru Journal des arts, des sciences et de littrature, Villeterque

Bibliothque franaise, fructidor anul IX [septembrie 18011, pp. 55-56. Vezi M. Delon, Sade comme rvlateur idologique, Romanistische Zeitschrift fr Literaturgeschichte, vol. V, 1981.
45 46

consider c aceste nuvele exoterice sunt scrise de-aceeai mn ca i Justine. Les Crimes de lamour sunt o carte detestabil a unui brbat care este bnuit c a mai creat una, nc i mai oribil. Villeterque nu vrea s afirme pe deplin fr s aib dovada: Nu tiu i nici nu vreau s tiu ct de ntemeiat este aceast bnuial; dar principiile care se exprim n Ide sur les romans i amintesc de planul infamei lucrri pe care autorul o dezavueaz47. Etapa urmtoare a punerii sub acuzaie i reunete pe libertinul de la Arcueil i Marseille i pe autorul lui Justine. Legtura este fcut de Rtif de La Bretonne. Les Nuits de Paris care-i conduc cititorul n drojdia societii capitalei nu puteau s nu-i prilejuiasc acestuia ntlnirea cu cel pe care Rtif l desemneaz aici ca ** de S **. Scena de la Marseille este transpus la Paris. Rtcitorul nictalop foreaz intrarea unei case din foburgul Saint-Honor de unde se aud strigte. i descoper fete i biei, la grmad, unii plini de snge, alii ntr-o stare de plns, din cauza doctoriilor ce le-au fost turnate n vin. Naratorul i face datoria s adauge: *<+ scena este oribil i l-a fi nghiit de viu pe monstru dac m-a fi aflat doar eu cu el 48 . Dar indignarea i se exprim printr-o dorin de devorare destul de sadic. Scena de la Arcueil permite regsirea monstrului, pe cale s acioneze, cu scalpelul n mn, asupra trupului lui Rose Keller: *<+ contele, ndeplinind rolul celui care disec, examinase toate prile corpului pacientei, anunnd cu voce tare rezultatele pe care le va da operaia anatomic. Femeia scotea nite urlete nfiortoare |<+ 49 . Aceast pagin se nscrie n seria tuturor acelora pe care Rtif, n Les Nuits, ca i Merciers, n Tableau de Paris, le consacr studenilor la medicin, furturilor de cadavre i diseciilor pe oameni. Sala de anatomie este una dintre fantasmele epocii, care se cristalizeaz asupra numelui lui Sade. nainte de a fugi, nefericita Rose Keller ar fi avut rgazul s zreasc trei trupuri: *<+ unul din care nu

Journal des arts, des sciences et de littrature, 30 vendemiar anul IX. Rtif de La Bretonne, Ls Nuits de Paris ou le Spectateur nocturne, Londra, 1788, partea a XI-a, tomul 111, vol. VI, p. 2463. 49 Rtif de La Bretonne, Les Nuits de Paris, p. 2570.
47 48

mai erau dect oasele, altul deschis i conservat ntr -un mare bocal i nc unul proaspt de brbat 50 . n toate aceste scene, mitul compenseaz ceea ce, n cele din urm, este dezamgitor n realitate. Nici Rose Keller, nici prostituatele de la Marsilia nu au murit. Cteva leuri trebuie s foloseasc drept elemente suplimentare ntru convingere. Adolescenii necai n balta de la Lacoste jucau deja acest rol, ndeplinit aici de trupurile disecate de la Arcueil. Argumentul experimentrii unguentului s-a transformat ntr-o monstruoas experien de vivisecie. Seria Nuits de Paris continu n vremea Revoluiei, adoptnd tonul momentului. Amploarea i extrema violen a povetii capt aspectul rutului i al violului. Nedreptatea feudal, metaforizat prin dreptul stpnului, devine un veritabil viol. Regele i nobilii sunt acuzai c -i ostoiesc cele mai rele pasiuni. Spectatorul nocturn culege mrturiile unui btrn a crui familie a fost victima libertinajului aristocratic. Dac Ludovic al XIV-lea este aproape public acuzat de impoten, cei doi frai ai si sunt prezentai ca nite desfrnai lipsii de scrupule. n orgiile lor, participanii se dedau la tot soiul de mrvii de-atunci descrise de Sade, n execrabilul su roman Justine ou les Malheurs de la vertu51. Acel Sade din Les Nuits de Paris este actor i, totodat, romancier al desfrului. Insistena asupra particulei de Sade contribuie la situarea acestuia alturi de Vechiul Regim i de Contra-Revoluie. Stilul devine mai incisiv i mai ntunecat n Monsieur Nicolas publicat n timpul Directoratului. Rtif l evoc de mai multe ori pe Sade n cursul autobiografiei sale romanate i mrturisete c nu-i este pe de-a-ntregul strin. Tnr fiind, ar fi resimit efectul scrierilor erotice. Le Portier des Chartreux, Thrse philosophe i La Religieuse l-au aruncat ntr-o furie erotic ale crei consecine au trebuit s le suporte mai multe femei, ntr-o singur zi. Acestei excitaii sexuale, Justine i adaug cruzimea.

Ibid. Rtif de La Bretonne, Les Nuits rvolutionnaires, U.G.E., 1978, Le livre de poche, p. 362.
50 51

Danton o citea pentru a se excita.52 Villers le atribuia aceast trstur lui Robespierre, Couthon, Saint-Just i Collot; Rtif li-l prefer pe Danton, personaj nconjurat de o aur sexual mai puternic dect Robespierre i prietenii si. n analiza sa implicit, Teroarea se altur Vechiului Regim, despotismul iacobin se contopete cu cel feudal, iar dezmurile lui Danton cu cele ale frailor regelui. Rtif precizeaz ntr -o not c Justine i aparine sceleratului de Sade, din Les Nuits53. Potrivit principiului personajelor ce-i fac din nou apariia i al trimiterilor de la un text la altul, el organizeaz unitatea ntregii sale opere. Lipsa de msur sadian nu este pus doar pe seama excesului revoluionar, ci i a neputinei datorate btrneii. Pretinznd c dezvluie sufletul omenesc, domnul Nicolas descoper n el smna tuturor perversiunilor posibile. O dat cu vrsta, devine contient de originea gusturilor atroce ale btrnilor care este i cea a execrabilelor lucrri compuse dup Revoluie, Justine, Aline, Le Boudoir, La Thorie du libertinage54. Aceasta Thorie du libertinage este un manuscris al lui Sade nc inedit pe care Rtif l-ar fi cunoscut i despre care ofer cteva elemente. Mrturia sa este util pentru cunoaterea operei lui Sade, cci este vorba, se pare, despre textul sau o parte a textului intitulat mai nti Les Conversations du chteau de Charmelle, confiscat de poliie n ziua de 15 ventse anul IX, reluat sub titlul Journes de Florbelle, confiscat din nou de poliie n iunie 1807 i distrus dup moartea marchizului. Thorie du libertinage ar fi, explic Rtif, urmarea lucrrii La Philosophie dans le boudoir i ar conine planul unor case de prostituie55 care l apropie de propriul su Pornagraphe. Or, cteva fragmente care au fost salvate din focul administraiei ne informeaz c Les Journes de Florbelle aduceau n

Rtif de La Bretonne, Monsieur Nicolas, Bibl. De la Pliade, vol. 1, p. 1044. Vezi Pierre Testud, Ketifet Sade, Revue des sciences humaines, 1988, nr. 212. 53 Monsieur Nicolas, ibid. 54 Monsieur Nicolas, vol. II, p. 451. 55 Ibid. Pentru reaciile lui Sade n privina lui Rtif, vezi p. 56 i nota 144.
52

scen personajele din La Philosophie dans le boudoir i includeau un proiect a treizeci i dou de bordeluri din Paris56. Ceea ce ar tinde s dovedeasc faptul c manuscrisul lui Sade circula n mediile literare. n aceast epoc n care mantia de tcere nu nvluise nc textul sadian, critica orict de negativ va fi fost ea las ceva din el la vedere. n chiar stilul n care, poate, antifilosofia a favorizat involuntar difuzarea textelor materialiste prin citatele pe care aceasta le oferea pentru a le refuta, denuntorii lui Sade rspndesc uneori fr de voie textul. Tactica represiv a secolului al XIX-lea va fi mai eficient: opera va fi aruncat-n foc, Sade, redus la zvonuri i mit. n chiar momentul n care ne reveleaz cteva elemente ale operei lui Sade, Rtif cheam deja la distrugerea acesteia. Ca i n cazul antifilosofilor, obsesia sa este aceea a unei diseminri epidemice a textului. Cci, atta vreme ct operele lui Sade se nteau, la nesfrit, unele din altele, potrivit unui mod de scriitur care este foarte n stilul lui Rtif astfel, el prevede o urmare la Thorie du libertinage, ea nsi urmare a volumului La Philosophie dans le boudoir , ele ar provoca o uciga contaminare: O, guvern, ai grij cu acest scelerat care, dac este citit de soldai, poate aduce o moarte crud pentru douzeci de mii de femei< 57 Guvernul, constant n privina acestui aspect de-a lungul tuturor schimbrilor politice care aduc, dup Directorat, Imperiul i apoi Restauraia, va rspunde apelului lui Rtif prin internarea omului, confiscarea i interzicerea crilor sale. Dar Sade nu se las nfrnt aa de uor. Cea mai bun dovad n acest sens este nsui Rtif care scrie o refutare a lui Sade i, totodat, se ia la ntrecere cu el. n Anti-Justine, atribuit de Rtif lui Linguet, Sade apare n acelai timp ca autorul unor opere primejdioase, Aline et Valcour fiind intercalat ntre Justine, La Philosophie dans le Boudoir i La Thorie du libertinage, dar i ca amatorul

G. Lely, Vie du marquis de Sade, vol. II, pp. 001-602. Rtif de La Bretonne, Monsieur Nicolas, vol. II, p. 452. Vezi i a IX-a Juvenal, ibid., pp. 1032-1035.
56 57

de vivisecii ntemniat la Bastilia58. Poart o lung barb alb care-i aparine unui alt personaj mitic, btrnului eliberat n timpul cuceririi Bastiliei pe care Ptrus Borel l va transforma ntr-unul dintre eroii din Madame Putiphar59. Mitologia popular a Bastiliei funcioneaz, de altfel, dup aceeai logic precum mitologia sadian: imaginare schelete de prizonieri joac un rol similar pretinselor cadavre ale experimentelor sau orgiilor sadiene, pentru a oferi o imagine mult mai ntunecat a unei nchisori a crei realitate era inferioar legendei. LAnti-justine pretinde s opun o pornografie inocent unei pornografii pline de cruzime, un erotism procreativ unui erotism anti-fizic i anti-populaionist sau chiar deliciile iubirii acesta-i subtitlul crii delirurilor i crimelor sale titlu adoptat de Sade pentru nuvelele sale60. Cruzimea ne amenin pe toi. Scena de furie erotic descris n Monsieur Nicolas61 este reluat aici ntr-o nou lumin: Le Portier des Chartreux este nlocuit de Justine care-l nfierbnt pe narator i-l face s juiseze cu furie: Mucai snii femeii, i strivii carnea de pe brae. O bun pornografie ar fi necesar pentru a evita ororile de tipul Dsds pe care, n ficiune, le incarneaz personajul clugrului, futul Justinei, zis i Printele Fute-pnla-moarte62. El nu poate juisa dac nu-i distruge vintrele femeii, dac n-o disec, dac n-o devoreaz. Aceast figur caricatural a sadicului se situeaz undeva la mijloc ntre imaginea amatorului de vivisecii i clugr ii de la Sainte-Marie-des-Bois. Naratorul se prezint ca un spectator -voyeur la

Rtif de La Bretonne, VAtiti-Justine, ou les Dlices de lamour, reed. LOr du temps, 1969, pp. 3-4. Imaginea prizonierului cu o lung barb alb se regsete i-n Monsieur Nicolas, vol. II, p. 1033. 59 Madameputiphar (1839). Borel i aduce aici omagiu acestei glorii a Franei, *<+ ilustrul autor al unei cri pe care toi o condamnai ca fiind infam, dar pe care toi o purtai n buzunare, *<+ foarte mare i foarte puternic senior, domnul conte de Sado (Regine Desforges, 1972, p. 322). 60 Vezi Mine el Valcour, Bibi. De la Pliade, 1990, p. 876 i nota 1. 61 Rtif de La Bretonne, Monsieur Nicolas, vol. I, pp. 1042-1044. 62 LAnti-Justine, pp. 54 i 59.
58

scen, n chiar poziia cititorului sadian. Lipsa de verosimilitate a scenei i subliniaz ambivalena n privina scenei de violen care l ngrozete i-l fascineaz. Clugrul sadic acioneaz n ntuneric, aceast obscuritate fiind necesar pentru a permite nlocuirea unei prostituate cu fiica naratorului. Scena este totui perfect descris, ca i cum s -ar fi aflat n plin lumin. Denunarea lui Sade de ctre Rtif capt uneori aspectul unei rivaliti cu el. Rtif l condamn cu att mai mult pe Sade cu ct nu-i este chiar ntru totul strin. Confuzia dintre oper i biografie ce -i gsete mplinirea la Rtif se precizeaz n pamfletul Le Tribunal dApollon care, sub forma unui dicionar, i execut pe autorii nc n via. Chiar numai numele lui Sade devine uciga: Nu se tie care dintre ei merit mai mult s fie aruncat n flcri, opera sau autorul, cci ambii merit s fie nimicii, i, din nefericire, niciuna, nici altul nu vor fi astfel63. Textul evoc succesiv afacerile de la Arcueil, Marsilia i opera literar. Detaliul scandalurilor biografice este preluat de la Bachaumont, ndelung citat, n timp ce tema ntemnirii ca un favor ce-i permite criminalului s scape de eafod aici, roata, pedeaps infamant n timpul Vechiului Regim, dar i joc lingvistic64 provine din discursul revoluionar n stilul lui Dulaure. Opera literar este conceput ca un tot: Aline et Valcour este, fr ndoial, mai puin atroce i mai puin murdar dect Justine, dar la fel de bizar, la fel de monstruoas65. Ca i la Rtif, textul evoc opere care nu sunt nc publicate, dar care amenin s se rspndeasc n public. n Tribunal dApollon, este vorba despre o urmare a obscenei producii a lui Thrse Plt... Thrse philosophe fiind, desigur, confundat cu La Philosophie dans le boudoir. Concluzia este aceeai ca i la Rtif: Guvernul

Le Tribunul dApollon, ou Jugement en dernier ressort de tous les auteurs vivants; libelle injurieux, partial et diffamatoire, par une socit de pygmces littraires, Paris, anul VIII, vol. II, p. 193. 64 Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, p. 503 i nota 104, ca i Aline el Valcour, ed. cit., p. 418 (n limba francez, rou are sensul de tras pe roat, dar i de viclean, perfid i dezmat, destrblat N. /.]. 65 Le Tribunal dApollon, vol. II, p. 197.
63

nu poate lua prea multe precauii pentru a nimici pe deplin aceast infam Justine al crei autor ar trebui s rmn ngropat n temnie66. 63 64 65 66 Apelul la represiune, n aceti ani ai Directoratului, punea n mod direct problema libertii presei i a cenzurii. Unii vd n Justine un rod al Revoluiei, care a stabilit libertatea editrii i a suprimat cenzura. Romanul i aprea lui Villers ca unul dintre argumentele cele mai puternice mpotriva libertii nelimitate a presei67. Legi din anul VIII i permit poliiei s controleze vnzarea ziarelor i a crilor. Aceste msuri sunt la nceput politice i vizeaz publicaiile antiguvernamentale, dar Journal des arts, des sciences et de littrature, n care s-a remarcat Villeterque, vrea s le aplice i la produciile literare. Sade folosete drept pretext represiunii. Aprtorii libertii i scriitorii care triesc din scrisul lor, ateni la pstrarea cuceririlor Revoluiei, sunt sensibili la acest argument. Nu exist oare libertate fr de desfru? n Le Nouveau Paris, Mercier transform Palatul Regal ntr-o emblem a noii specule: libertatea economic exacerbat dup dirijismul iacobin este nsoit de un trafic pornografic i de o cretere a prostituiei. La Palatul Egalitii, fostul Palat Regal, Justine ou les Malheurs de la vertu este etalat pe mese *<+. Iar vnztorii i cumprtorii se justific prin aceste cuvinte care ne-au nelat att: Libertate, libertate nelimitat presei 68. Un ecou al dezbaterii rsun i-n polemica asupra statutului femeilor, deschis printr-un pamflet al lui Sylvain Marchal. Proiectului su de

Ibid. Alt apel ctre poliie: Suntem asigurai c Sade a murit; dar adepii lui, nu. Se spune c la Paris s-a nfiinat o asociaie de destrblai de teapa lui, care pun n practic ngrozitoarele precepte enunate n cartea sa. Activi i utili observatori ai poliiei, iat c e cazul s vegheai (ibid. Pp. 193-194). 67 Le Spectateur du Nord, vol. IV, p. 408. 68 Le Nouveau Paris, reed. Poulet-Malassis, 1862, vol. I, p. 371.
66

lege, prin care li se interzice femeilor s nvee s citeasc, mai muli i rspund, iar una dintre replici urmeaz exemplul lui Justine: dac defectele femeilor justific aceast interdicie, atunci crimele pe care arta de a scrie i face pe brbai s le comit ar trebui s duc la interzicerea scriiturii. Citndu-l doar pe infamul autor al romanului Justine, voi concluziona, aa cum o facei i domnia voastr n ceea ce ne privete, c toi brbaii sunt nite scelerai.69 Imitaiile dup Mercier care se nmulesc la sfritul veacului al XVIII-lea cuprind, n majoritatea lor, un discurs asupra lui Sade, devenit unul dintre simptomele epocii sale. Jean-Baptiste Pujoulx i recunoate autorului lui Justine un talent pus n slujba crimei, dar extrem de eficient: Au trecut aproape doi ani de cnd, n mulimea de romane, a aprut unul care reducea necesitatea crimei la un principiu, mai precis, autorul ei trasa ndelungatele necazuri i moartea unei fiine virtuoase, n ncercarea de a dovedi c nenorocirile sunt obinuita urmare a practicrii virtuilor. Un brbat merituos, care a avut curajul s citeasc acest roman, mi-a spus c a gemut vznd c autorul, prin talentul lui, era fcut s pledeze o alt cauz. Oricum ar fi, eu l plng. Sfietoarea remucare i va mpresura ntr-o bun zi patul de moarte, ceea ce va fi o biat ispire a relelor pe care le va fi prilejuit70. Ideologul Chaussard foreaz nota identificndu-l pe Sade cu ntreaga producie literar a momentului ce devine rspunztoare pentru criminalitate: i, nainte de a-i duce la moarte, s-i ntrebai pe asasinii care, n vremurile din urm, au ngrozit natura prin noi cruzimi, iar ei v vor spune, fr ndoial, c lectura acestor lucrri, precum Justine, Aline etc., ca i reprezentrile acestor piese, ale cror eroi sunt nite tlhari, le -au hrnit i exaltat principiile de imoralitate71.

Mme CIcment-Hmery, Les Femmes venges de la sottise dun philosophe du jour, Paris, 1801. 70 J.B. Pujoulx, Paris lu fin du XVIIIesicle, anul IX [18011, p. 207. 71 Pierre [can-Baptiste Chaussard, Le Nouveau Diable boiteux. Tableau philosophique et moral de Paris, Paris, anul VII al Republicii [1799], vol. II, pp. 173-174.
69

Reprezentant fie al feudalitii, fie al Revoluiei, Sade este una dintre mizele luptei care agit Frana, n timpul instaurrii Consulatului. Unii caut n lovitura de stat din 18 brumar o consolidare a Revoluiei, alii, nceputul retrogradrii. Care va fi semnificaia rentoarcerii la ordine? Dezbaterea dintre monarhiti i republicani, aprtori ai religiei i atei este deschis. Schimbarea de secol care marcheaz eecul calendarului revoluionar devine un pretext pentru o mulime de satire care atac epoca pe cale de-a se sfri sau, dimpotriv, preaslvesc Luminile. Mai muli autori satirici l aleg pe Sade drept exemplu al corupiei ce stpnete pretutindeni. n Les Quatre Satires ou La Fin du XVIIIe sicle de Joseph Despaze, decderea moravurilor ar data din ultimele decenii ale secolului, care se deosebesc de perioada de glorie a Luminilor aa cum Teroarea s-ar detaa de 1789. Extremismul filosofic i ateismul ar fi complicele cinismului sadian: Sade crie aux mortels: Une lche faiblesse Emprisonne les jours que le hasard vous laisse. Soyez heureux. Suivez vos rapides transports: Tarissez dans vos curs la source des remords Sade, muritorilor: O la neputin / V-nchide zilele ce soarta le-ncuviin. / Fii fericii. Lsai-v prad-nflcrrii / Secai-v-n inimi izvorul remucrii (N. T.). Pe aceste baze, incestul, crima, paricidul sunt legitime. La nature est un mot, les vortus sont un jeu: Servez-vous du poison, du vol, du fer, du feu <<<<<<<<<<<<<<<<<< Tel este, de point en point, son infme doctrine. Lami de la morale, en parcourant Justine, Noir roman que lenfer semble avoir publi, Se trouble; et malgr lui, se demande effray: Comment, le monstre affreux, auteur de ces peintures,

Na-t-l pas expir dans lhorreur des tortures?72 Natura-i doar o vorb, virtuile-s un joc: / Slujii-v de-otrav, de furt, de fier, de foc /*<+ / Aceasta-i, punct cu punct, doctrina scrbitoare. / Prietenul moralei, citind Justine, ce-i pare / ntunecat roman din cel infern ivit / Se tulbur; i-n ciuda-i, se-ntreab ngrozit: / Dar monstrul cel oribil, de-asemenea oroare /A chinurilor, cum n-a murit el oare? (N. T.). Sade a citit poemul pe care-l menioneaz ntr-o not din broura sa LAuteur des Crimes de lamour Villeterque, folliculaire73. Despaze evoc reaciile romancierului ntr-o Cinquime satire littraire, morale et politique: Sade fit, par trois fois, le serment solennel De mintenter, en forme, un procs criminel.74 De trei ori fcu Sade solemnul jurmnt / De-a m-acuza de crim, el legea respectnd (N.T.). Dar nici ameninarea cu procesul, nici morga brourii ndreptate mpotriva lui Villeterque nu puteau s stvileasc nmulirea denunrilor. Atacurile sunt primejdios de convergente. Pinire i urmeaz lui Despaze:

Les Quatres Satires, Paris, anul VIII [1800], pp. 20-21. O not, p. 85, precizeaz: Acest roman nfiortor nu seamn cu nimic. El demonstreaz pn unde poate merge perversitatea omeneasc. Iar autorul lui este de o mie de ori mai vinovat n ochii moralei dect cel care d foc i cel care otrvete. Acetia comit o crim cuprini de delirul pasiunilor. Sade i scuz, le d voie, i sftuiete pe toi, i-o face cu snge rece. 73 Les Crimes de lamour, p. 402. 74 Cinquime satire littraire, morale et politique, adresat abatelui Sicard, Paris, anul IX 1801.
72

Do viennent ces romans qui trahissent les murs? L, des plus vils excs la licence altre Se plat surpasser les transports de Capre. Justine, de ce sicle forfaits odieux! Quel esprit corrompu, dans son dlire affreux, Assembla sans effroi tant de noires maximes? Quelle main sans trembler a trac tant de crimes? Ah! rejetons au loin ces crits scandaleux, De fange et de poisons assemblages hideux.75 De unde-aceste cri de moravuri trdtoare? Din cele josnicii dintr-un desfru spurcat / Ce-ntrece, din plcere, cel mai grozav pcat. / Justine, al stui veac ticloii ngrozitoare! / Ce minte desfrnat, n rtcirea-i crunt, / Fr de team, mpleti attea negre maxime? / Ce mn, fr de tremur, descrise-attea crime? / Ah! alungai literatura ceea-n care mult / Desfrnare i otrvuri se-adun laolalt (N. T.). i pentru c Marie-Joseph Chnier i Michel Cubires replicaser la atacurile antifilosofice printr-o incriminare a unor de curnd convertii, La Harpe, doamna de Genlis i Chateaubriand, numii noii sfini, o satir Les Nouveaux Philosophes ou Rponse aux Nouveaux saints pune punctul pe i: Homme sens qui cherche la lumire, Du bon C< coute les avis; Avec Sylvain adore la matire; Relis Parny, Desades, et jouis.76

C.A.B. Pinire, Le Sicle, satire, anul VIII *1800+. Despre aceast culegere de satire, vezi M. Delon, Poesie satirique et dbat idologique laube du XIXe sicle, Romantisme, 1983, nr, 39. 76 Les Nouveaux Philosophes ou Rponse aux nouveaux saints, Paris, anul IX 11801], p. 14.
75

Om nelept, ce spre lumin cat, / Ascult a lui C< preri; / Cu Sylvain materiei te pleac / Cu Parny i Desades avea-vei bucurii (N. T.). Note n proz explic aluziile. C< este Marie-Joseph Chnier, fratele lui Andr i poetul oficial al Revoluiei; Sylv ain, Sylvain Marchal, conspirator adept al lui Babeuf, nchistat n ateismul militant; i Parny, autor al poemului eroi-comic La Guerre des dieux care se-nrudete cu La Pucelle a lui Voltaire sau cu Organt a lui Saint-Just. Acesta este contextul radicalismului filosofic n care se nscrie De-sades cruia i este atribuit execrabila Justine77. Aceste repetate denunri sub form de satire trebuie puse n relaie cu articolele din pres: i unele i celelalte duc, n martie 1801, la arestarea scriitorului. Urletele criticii au fost auzite, apelurile adresate guvernului s-au concretizat. Ordinea napoleonian va fi moral i catolic. Singurele descrieri de torturi autorizate de-acum nainte sunt cele pe care le-au ndurat martirii cretini. ntemniarea definitiv a lui Sade se nscrie n seria epurrii Tribunatului, promulgrii Concordatului, reorganizrii Institutului. Bonaparte rspunde ateptrilor dreptei monarhiste i catolice. Cnd, n 1802, Millevoye compune La Satire des romans du jour, poemul su poate prea continuarea polemicii din anul VIII. Totui, tonul este diferit. Interpelrilor luptei deschise i urmeaz timpul linitii, al aluziei, al spaimei pudice. Nu se mai spune, se sugereaz, se las s se neleag: Peindrai-je des romans plus vils, plus excrables? Faudra-t-l dAugias nettoyer les tables! Quel dgotant ramas de lubriques fureurs, Raffinement affreux de tranquilles horreurs! Quel crivain sans murs, sans honneur et sans honte, Quel monstre a pu tirer des bourbiers dAmathonte, Ces tableaux rvoltants, hideux dimpuret, Et qui feraient har jusqu la volupt!

77

Ibid.

Qui peut voir sans frmir, la brutale licence Profaner dans sa fleur la timide innocence, Le vice prosprer, la vertu dans les pleurs, Se dbattre et tomber sous le poids des malheurs?< Dsigner cet crit, cest peindre tous les crimes< Nen traons point le nom, l souillerait mes rimes. Moins obscne Valcour nest que plus dangereux; Son style est sduisant, ses effets sont affreux.78 Mai josnice romane descrie-voi, mai rele? E munca de la Augias, n grajdurile cele! / Ce-oribil grmad de furii desfrnate, / De calme-orori redate cu-aa subtilitate! / Lipsit de cea ruine, onoare sau cuviin, / Ce scriitor din mzg s scoat avu putin, /Asemenea tablouri, de murdrie pline, / C pn i voluptatea s o urti i vine! / i cine, fr de tremur, s vad poate oare / Desfrul profannd a inocenei floare? / i viciul tot crescnd, i cea virtute-n lacrimi / Luptnd, nfrnt de mult prea multe patimi?< / Romanul de-a numi, a zugrvi doar crime< / Nu, fr titlu, cci ar pta a mele rime. / Valcour, mai cuviincios, lovete mai n plin, / Seduce-n stil, efectele-i sunt ns chin (N. T.). Joubert ncheie o epoc atunci cnd atac, n 1806, romanele doamnei de Stal i doamnei Cottin: Am vzut Salptrire i Revoluia i, printr-o legtur de idei din care nu zresc dect nodul, tot mai cred c
78

Millevoye, La Satire des romans du jour, considrs dans leur influence sur le got et les murs de la nation, Paris, anul XI [1803], rd. n Les Plaisirs du pote, Paris, anul XII [18041, PP- 40-41. Urmeaz povestea unui biat de cincisprezece ani (simplu i timid, fericit, dar cu dreapt msur) a crui via este distrus de lectura autorului cruia nu i se poate pronuna numele. Aceast ficiune a inocenei pngrite va fi reluat de Jules Janin n articolul su, Le Marquis de Sade (Revue de Paris, 1834). La Satire a lui Millevoye se sfrete printr-un elogiu adus lui Paul et Virginie: Cu sufletul lui Paul sufletul ni se contopete (p. 46). Justine ou Ies Malheurs de la vertu este numit doar n notele poemului (ibid., p. 52).

trsturile acestor cri au de-a face cu alba cma a nebunilor i mantaua mblnit a lui Marat 79 . Amalgamul i afl sfritul ntre nebunie, Revoluie i dorin. Locul lui Sade este tocmai la Charenton, printre nebuni. El folosete drept contrast n domeniul estetic i moral, aidoma lui Marat n domeniul politic. Corupe chiar i limba: cuvntul virtute cuprins n titlu este contaminat de coninutul vicios pe care -l acoper. Feuille de correspondance du libraire din 1791, Affiches din 1792 i Correspondance littraire din 1794 i fceau griji din cauza capcanei pe care o ntindea acest titlu bunei-credine a cititorului sensibil. Justine, producie monstruoas ce-i zbrlete prul, oribil colecie de neverosimile cruzimi, s-a rspndit repede sub impostorul titlu de Malheurs de la vertu80, cum nc mai observ un contemporan. Contagiunea, pe msura obsesiei de igien care se rspndete la sfritul secolului al XVIII-lea i n secolul urmtor, este gndit n registrul miasmei, al mirosului dezagreabil i primejdios. Scrierile lui Sade stau mrturie pentru o nou angoas ce-nconjoar excrementul, pentru creterea intoleranei olfactive, analizat de Alain Corbin81. LAmi des lois decela aici o duhoare de hoit care ucide virtutea i inspir oroarea82. Joubert vorbete despre miasma acestei cri murdare care adast n ntreaga literatur romanesc a timpului 83 . Mirosurile de
79
80

Joubert, Essais 1779-1821, ed. De R. Tessonneau, Nizet, 1983, p, 211. Lettre sur la possibilit dfaire de la grammaire un art-science, lettre crite J.B. Le-mercier, instituteur, en prairial an VI, Paris, 1806, p. 340. 81 Le Miasme et la Jonquille. Lodorat et limaginaire social. XV1IIC-XIXC sicles. Aubier, 1982. Obsesia olfactiv duce la Jules Janin pentru care Sade rspndete o miasm de pucioas (Revue de Paris, 1834, p. 321) i la Barbey dAurevilly care face apropierea dintre de Sade, mravul romancier care a scris Justine i Enciclopedie, vidanja a tuturor erorilor veacului al XVIII-lea, mpuit hrdu [Goethe et Diderot, Lemerre, 1913, p. 137). 82 LAmi des lois, 12 fructidor anul Vil [29 august 1799], citat de F. Laugaa-Traut, Lectures de Sade, p. 51. 83 Joubert, Essais 1779-1S21, p. 211.

excremente i de moarte ale orgiei sadiene aparin, fr ndoial, unei lumi arhaice, populare, unei lumi feudale sau, poate, fetale, care bulverseaz o burghezie curat, igienic i discret parfumat. Orice adevr al sexului, chiar i atunci cnd este exprimat cu atta pudicitate ca n romanele doamnei de Stal sau doamnei Cottin, este condamnat, n numele acestui absolut al ororii care este Sade. n politic, dar i-n estetic, el constituie un simbol al infamiei ce i se aplic adversarului. Atunci cnd Barras vrea s-l stigmatizeze pe Napoleon, i este de-ajuns s-l compare din punct de vedere fizic cu Marat, iar moral, cu Sade. Continuator al Revoluiei i aprovizionator cu muniie al cmpurilor de btaie, el face s rimeze sacru i masacru: N-avem oare dreptul s gndim c aceast furie a cuceritorului nu este altceva, n ochii filosofului i ai fiziologului, dect o expresie deghizat a sistemului atroce, dar ascuns, al domnului de Sade, i o mai ndrznea aplicare a acestuia la o scar mult mai mare84. Pentru Barras, dei nu tocmai cel mai indicat s dea lecii de virtute, Napoleon nu este dect un de Sade al rzboiului i politicii85. Dezbaterea ideologic n jurul anului 1800 s-a cristalizat cu att mai mult asupra persoanei lui Sade cu ct antagonismul ntre Lumini i cretinism cpta forma unei lupte ntre Antichitate i Evul Mediu, ntre srbtorile publice i riturile religioase, ntre o sexualitate liber i elogiul pudorii i al castitii. Ideologii ncearc s demonstreze zdrnicia prejudecilor sociale. Dar dac Senancour i public al su De lamour, Destutt de Tracy prefer s-l elimine pe-al lui din lments didologie. Fr s-l banalizeze pe Sade, Senancour i relativizeaz pericolul printr-o paralel ntre pornografia deschis i subnelesurile veseliei desfrnate: Susin c anumite pagini din Voltaire i mai multe piese ale lui Molire sunt cu mult mai contrare moralei dect obscenitile lui Artin i hidoasele excese descrise n Justine86. Voyages

84 85

Mmoires de Barras, Hachette, 1895-1896, vol. I, p. LI. Ibid., p. 58 86 De lamour considr dans les lois relles et dans les formes sociales de lunion des sexes, Paris, 1806, pp. 215-216.

de Pythagore de Marchal din 1799 i Ftes et courtisanes de la Grce ale ideologului Chaussard din 1801 preamresc o Grecie care ar fi un trm al nelepciunii, al fericitei goliciuni i al liberei mpliniri a trupurilor. Ei aduc argumente ntru justificarea cultului lui Venus: n ele nsele, frumuseea fizic i plcerea sexual nu au nimic reprehensibil. n anul urmtor, Chaussard creeaz Hliogabale ou Esquisse morale de la dissolution romaine sous les empereurs pentru a le rspunde acelora care asimileaz pgnismul cu lipsa oricrei morale. Aici, i pune n antitez pe Hliogabale, dezmat i superstiios, i Alexandru cel Sever, filosof. Hliogabale a fost crescut de preoii sirieni: Desfrul i fanatismul ntrindu-se unul pe cellalt, i otrvir pentru totdeauna mintea i toate capacitile87. Orgia antic nu este consecina principiilor pgne, ea se dezlnuie doar atunci cnd acestea dispar. n 1805, Lalande explic de ce nu-l poate accepta pe Sade printre atei, n ciuda calitilor sale de filosof: ateu trebuie s rmn sinonim al virtuosului. Perversiunile sexuale, anti-natura sunt rodul prejudecilor i al celibatului ecleziastice. n ciuda tuturor precizrilor i a diferenierilor, refluxul ideologic domin anii Consulatului, iar operaiunea Sade ine de o ampl renarmare moral care va apsa asupra ntregului secol al XIX-lea. Desfrurile trite de Sade nu au trecut, fr ndoial, dincolo de media unui anumit libertinaj aristocratic, crile sa le au reluat, radicaliznd-o, tradiia libertin, dar condamnrile care l-au lovit pe perversul de la Arcueil i Marsilia, apoi pe autorul lui Justine trebuiau s depeasc orice realitate a actelor i a scrierilor. Cci vizau o miz simbolic a luptelor dintre reformiti i privilegiaii sfritului Vechiului Regim, dintre filosofia Luminilor i reacia spiritualist la rscrucea dintre al XVIII-lea i al XIX-lea secol. Burghezia care i consolideaz

87

Chaussard, Hliogabale, Paris, 1802, p. 41 i Lalande, Second supplment au Dictionnaire des athes, Paris, 1805, p. 119: A vrea s-l pot cita pe domnul de Sade; are ndeajuns de mult spirit, raionament, erudiie; dar infamele-i romane Justine i Juliette l alung dintr-o sect n care nu se vorbete dect despre virtute.

puterea sub Imperiu are nevoie s-l exileze pe Sade printre nebuni i s-i meneasc opera tcerii. n mod contradictoriu marcat, dar i-n acelai timp, de excesele monarhiei i ale Terorii, omul nu -i poate gsi locul n societatea bazat pe lege i schimb care se construiete. Iar exilarea lui ntr-un ospiciu de nebuni le apare unora chiar prea blnd. n momentul n care medicina alienist i elibereaz pe nebuni din lanuri, relativa libertate de micare pe care administraia de la Charenton i-a lsat-o lui Sade nu ntrzie s ngrijoreze. Marchizul este obiectul mai multor rapoarte referitoare la eventualul su transfer ntr -o adevrat nchisoare, n timp ce cteva denunuri n toat regula mpotriva conducerii laxe a domnului de Coulmier, directorul ospiciului, ajung la Ministerul de Interne. n total dezacord cu directorul, medicul-ef este de prere c locul lui Sade nu este ntr-un spital, ci ntr-o nchisoare sau fortrea; cci nu este, la drept vorbind, alienat. Nebunia lui este aceea de a perverti. Societatea nu poate ndjdui s-l ngrijeasc, ea trebuie s-l supun celei mai severe sechestrri. Libertatea de care se bucur la Charenton este prea mare: El poate vorbi cu destul de multe persoane de ambele sexe *<+. Unora le predic oribila-i doctrin; altora le mprumut cri *<+. Bolnavii care comunic zilnic cu acest om abominabil nu sunt ei oare influenai de adnca lui corupie; i numai gndul prezenei sale n ospiciu nu este oare de-ajuns pentru a le zgudui imaginaia chiar i-acelora care nu-l vd88. Jules Janin o va spune i el: Sade i nnebunete pe ceilali. Reprezentrile teatrale pe care le organizeaz n incinta ospiciului i apar medicului ca o provocare i o culme. Notice sur ltablissement consacr au traitement de lalination mentale, tabli Charenton, redactat de H. De Colins, reia majoritatea acestor argumente. Este indignat de dezordinile care domnesc n ospiciu, printre care posibilitatea lsat lui Sade de a comunica cu un altul nu este cea mai nensemnat: *<+ n ciuda ordinului contrar al directorului, autorul lui Justine este liber n spital,

88

Royer-Collard, Lettre au ministre de n Police gnrale, 2 august 1808, citat de F. Laugaa-Traut, Lectures de Sade, p, 99.

are la dispoziie pan, cerneal i hrtie *<+ triete cu o femeie despre care se spune c-i este fiic, iar multe camere locuite de alte femei i bolnave lsate libere o nconjoar pe a sa89. Fantasma rmne cea a contagiunii. Libertinajul omului i poate mplini poftele cu bolnavele, dar mai ales ideile sale le pot corupe din punct de vedere moral. Poetul Labousse a ateptat ca domnul de Coulmier s moar pentru a-i publica al su Voyage Charenton. Cltoria dateaz din 1805 i ni-l nfieaz pe Sade pe cale s pun n scen LImpertinent de Desmahis. Autorul nici nu se gndete s se ridice mpotriva directorului care i -a persecutat demoniacul prizonier, capabil s dejoace orice represiune: I s-au refuzat, rnd pe rnd, plimbrile, vizitele la ali deinui, pn i lectura; dar acest geniu, mereu n slujba rului, n ciuda unei extreme supravegheri i a unei ndreptite asprimi, n-a ncetat niciodat s creeze atroce lucrri care, din fericire, i-au fost confiscate n cele din urm naintea primejdioasei lor publicri90. Au oare oamenii dreptul de a-l lsa s se distreze? N-ar trebui mai degrab s-i aducem tot timpul aminte de crimele sale? 91 Reprezentrile teatrale l fac s se cutremure pe virtuosul poet care vede n ele un prilej de evadare contopit cu un risc de contaminare moral. Inversnd ordinea aspectelor sub care acest mizerabil de Sades92 a devenit celebru, l prezint mai nti ca romancier i-apoi ca un criminal ce-i pune-n practic execrabilele-i doctrine i care, de aceea, a fost condamnat s fie tras pe roat. Informaia vine, fr ndoial, din Tribunal dApollon a crui formulare o citeaz Labousse: Nu se tie care dintre ei merit mai mult s fie aruncat n flcri, opera sau autorul93.
89

H. De Colins, Notice sur ltablissement consacr au traitement de lalination mentale, tabli Charenton, publicat ca urmare la Journal indit al lui Sade de Georges Dumas, Gallimard, 1970, p. 136. 90 Labousse, Voyage Saint-Lger, suivi du Voyage Charenton, Paris, 1827, p. 174. 91 Ibid, p. 155. 92 Ibid., p. 156. 93 Ibid.

i unul, i cealalt trebuie mcar s fie menite secretului, secretul unei nchisori fr de vorbitor pentru om, secretul infernului bibliotecilor pentru cri. Justine punea problema libertii presei i editrii, existena nsi a lui Sade o pune pe aceea a libertilor individuale ntr-o societate care se vrea ntemeiat pe drept i lege. n ale sale Mmoires, Barras, rud ndeprtat a familiei de Sade, evoc eliberarea prizonierului din Bastilia, n iulie 1789. Scena pare s aparin unui roman negru i ine de mitul revoluionar al Bastiliei, dar Barras are grij s fac distincia ntre Sade i celelalte victime ale despotismului. Dac ceva ar putea justifica o nchisoare de stat precum cea de la Bastilia i deteniile fr de judecat care umpleau aceast fortrea, a crede c nu m-a abate deloc de la principiile mele de ordin legal spunnd c marchizul de Sade meritase ntru totul s fie ntemniat aici, cci comisese o asemenea crim, nct publicitatea cerut de legile referitoare la afacer ile judiciare nu putea dect s provoace un scandal nc i mai funest dect represiunea secret94. Secretul trebuie s fie decretat mpotriva unei opere i a unui om cruia nici mcar numele nu mai are voie s-i fie pronunat. Opera pune n slujba unui apostolat al viciului toat faima elocinei i toate rigorile logicii, n timp ce omul se vede acuzat c practic n 1801 crimele inventate de zvonurile din 1768 i 1772: *<+ autoritile au gsit numeroase schelete pe domeniul su de la Saint-Ouen, ultimul refugiu unde, n sfrit, a i fost prins95. Barras i justific astfel refuzul de a interveni n favoarea acestei rude ndeprtate care s-a aezat n afara dreptului comun. Prin urmare, cineva poate fi exclus din lege? se ntreab Nodier care respinge argumentarea unui Barras. Exist cazuri publice n care publicitatea este, poate, mai funest dect atentatul: dar atunci ar fi necesar un Cod anume pentru cazuri anume96. Legea nu poate accepta excepii fr s pun n pericol societatea nscut din

94 95

Mmoires de Barras, vol. 1, p. 56. Ibid., vol. III, p. 57. 96 Nodier, Les Prisons de Paris sous le Consulat, Portraits de la Rvolution et de lEmpire, reed. Tallandier, 1988, vol. I, p. 314.

Revoluie. Simbol al Vechiului regim, Sade tot mai risc s -i atrag adversarii pe trmul arbitrarului. Incarneaz demonii trecutului. Nodier, fr s dea dovad de niciun fel de indulgen pentru om, este cu att mai ferm n refuzul su de principiu al oricrei jurisdicii de excepie: *<+ este uor de neles cum aceast uzurpare a dreptului de a judeca, orict de excepional s-ar fi voit s fie ea, cade din treapt-n treapt pn la ultimii ageni ai ultimelor puteri; i observai c atunci cnd unul dintre aceste atentate a fost comis de dou sau de trei ori, i schimb dintr-o dat numele. Se cheam jurispruden. Societile nu pier dect prin abuzuri legitimate97. Asemenea felului n care un funcionar al Ministerului de Interne a sustras un carneel de la rugul n care ar fi trebuit s dispar Journes de Florbelle, de-acum societatea nu mai ngduia dect o utilizare dac nu secret mcar discret, privat, a textelor lui Sade. Cititori informai, colecionari de curiosa, artiti preocupai de originalitatea lor o puteau pstra pe Justine n bibliotec, atta vreme ct romanul rmnea pe raftul al doilea, acela care nu se vede, atta vreme ct nu se vorbea despre el n public. Literai, cltori ndrgostii de pitoresc puteau s povesteasc sau s-i imagineze ntlnirea cu prizonierul ce mbtrnea la Charenton. Vizitarea marelui brbat, cltorie la Ferney sau pelerinaj la Ermenonville, a fost un topos al literaturii filosofice i sensibile de la sfritul secolului al XVIII-lea. Modelul, n cazul lui Sade, este pervertit

97

Ibid. Fostul convenional Marc-Antoine Baudot se plaseaz, de asemenea, de partea punctului de vedere juridic pentru a condamna ceea ce se poate numi represiunea psihiatric din timpul Imperiului: Era, fr putin de tgad, un om pervers n teorie, ns, n sfrit, nu era nebun, trebuia s fie judecat dup operele sale. Cci se aflau acolo germenii depravrii, dar nu ai nebuniei; un asemenea travaliu presupunea o minte bine ordonat, dar compoziia nsi a lucrrilor sale cerea multe cercetri asupra literaturii antice i moderne, i avea ca scop s demonstreze c cele mai mari depravri fuseser ngduite de greci i de romani (Notes historiques sur la Convention nationale, le Directoire, lEmpire et lexil des votants, Paris, 1893, p. 64).

i contaminat de inspecia spitalelor care inventaser gustul spectacolului morbid i cutarea emoiilor lacrimogene. Jouy i Labousse ntreprind cltoria la Charenton. Cei doi scriitori care mrturisesc aceeai oroare fa de Sade reprezint dou atitudini opuse n raport cu textul acestuia. Labousse nu public dect n 1827, dar aparine nc epocii anterioare. Cunoate ndeajuns textul lui Sade pentru a cita opt rnduri din Justine98. Tot ceea ce tie despre trecut provine, dup cte ne-am putut da seama, din Tribunal dApollon din care recopiaz i atacurile mpotriva romancierului contemporan Desforges. Dar evocarea seratelor teatrale de la Charenton corespunde informaiilor pe care le-am putut afla, ca i silueta greoaie a btrnului. Labousse are reticene cnd citeaz din Justine. O not precizeaz c unul dintre cititorii manuscrisului Voyage de Charenton l-ar fi sftuit s scoat respectivul citat. Labousse l-a meninut, nsoindu-l cu punerea n gard a virtuosului cititor. Aceast atitudine contrasteaz cu aceea a lui Jouy, ermitul de la Chausse dAntin, care nu cunoate opera lui Sade i refuz pn i s-i pronune numele. i una, i cellalt sunt mpovrai de cea mai delirant afabulaie: Ne-am apropiat de aripa furioilor, ale cror urlete se nteir atunci cnd ne zrir printre zbrelele camerelor. M-am oprit o clip ca s m uit cu atenie la un brbat slab a crui privire era mai degrab rea dect slbatic i care ne amenina cu un surs de o cruzime cum nu am mai vzut vreodat dect pe chipul celui mai mare dintre actorii notri99. Realul nu poate dect mima ficiunea. Astfel ar fi acest Talma al
98

Labousse, Voyage l Suint-Lger, p. 175. Textul citat se gsete n Justine, CLP, vol. III, p. 211. 99 Jouy, LErmite de lu Chausse dAntin, au Observation sur les murs et les usages parisiens au commencement du XIXe sicle, Paris, 1813, vol. III, pp. 121-122. Labousse ni+ pronun numele dect dramatizndu-i n mod retoric enunarea: O, cerule! s cutez oare a-l rosti?< era< da? era contele de Sade!< Contele de Sade! acest infam scelerat!!! (Le Voyage Saint-Lger, p. 154). Dezm tipografic pentru a exorciza i mima violena numelui.

crimei, brbat dintr-o mare familie n care cititorul trebuie s-l recunoasc pe Sade. A meritat s fie nchis printre nebuni i sfrete prin a deveni asemenea lor. Recluziunea i dezvlui adevrata natur: Singura-i pedeaps fiind nlturarea puterii de a face ru, a nnebunit de-atta rutate i, n lipsa unei alte victime, furia-i se revars acum asupra propriei persoane. Existena lui acuza dreptatea legilor, demen a sa a rzbunat morala public100. Scriitorii care au cunoscut prin proprie experien nchisoarea nu au avut de ce s se duc la Charenton. Ei pot mrturisi, ca pe -o transgresiune pe care le-o ngduie statutul lor de artiti, un contact ascuns cu autorul lui Justine. Ange Pitou i Charles Nodier l-ar fi zrit sau ntlnit ntr-o nchisoare napoleonian101, dar este vorba despre o simpl siluet, evocat cu att mai mult uurin cu ct permite refularea textului. Nu am deloc o idee clar despre ceea ce a scris, afirm Nodier. Geniu, nc n slujba rului, potrivit lui Labousse, nvluit n aripile geniului rului, potrivit lui Ange Pitou, Sade este pregtit pentru o subteran glorificare romantic. El aparine secretului unei societi, spaiului su tainic. Iar despre el nu va mai trebui s se vorbeasc dect la modul ruinoasei aluzii, al superlativului scandalizat sau al preteriiunii ngrozite. n cel mai bun caz, va fi un nume Sade, devenind substantiv comun, sadismul sau un titlu nobiliar marchiz , literar Justine , cel mai adesea ceva sau cineva de nerostit. n testamentul su, Sade i dorea s dispar din memoria oamenilor. Dimpotriv, o va bntui prin chiar refuzul acestora de a -i asuma opera scriitorului. Dispozitivul creat la moartea sa dinuiete un secol i jumtate. Nu este necesar s amintim fiecare dintre etapele acestei istorii subterane102.

100 101

LErmite de la Chausse dAntin, ibid Louis-Ange Pitou, Analyse de mes malheurs et de mes perscutions depuis vittgt-six ans, Paris, 1816, pp. 98-99, citat de F. Laugaa-Traut, Lectures de Sade, p. 102. 102 Pe lng Lectures de Sade de F. Laugaa-Traut, vezi Claude Duchet, LImage de Sade lpoque romantique (Le Marquis de Sade [acte ale

E de-ajuns s notm cum reflecia filosofic i literar, susinut de entuziasmul unora, cum medicina, urmat de psihanaliz, au reuit n cele din urm s susin atacul mpotriva legii tcerii. Aluziile publice ale scriitorilor la cri fr de nume, faptul c asemenea cri circulau doar ntre ei, detaliile referitoare la citirea lor ncredinate unor jurnale intime rmneau n logica interzisului i a elitismului care i autoriza transgresiunea n cazul unora. Doar efortul pentru recunoaterea operei lui Sade dincolo de vociferare sau de admiraie a priori a marcat deplasarea limitei ntre licit i ilicit, lizibil i ilizibil. Paradoxal, neologismul sadism, atestat pentru prima oar n a opta ediie a Dictionnaire universel de Boiste din 1834103, a ajutat la eliberarea operei din legend i din condamnarea automat. Coninutul insuportabil al textelor lui Sade este, ntr-adevr, obiectivat, iar marchizul poate aprea mai puin ca sadic i mai mult ca scriitorul care a tiut s pun n scen sadismul. La sfritul secolului al XIX-lea, crearea conceptului de masochism pornind de la numele lui Sacher-Masoch, scriitorul recunoscut i srbtorit, nc din timpul vieii, n ntreaga Europ, oferea exemplul unei separaii ntre oper i felul n care aceasta, asemenea autorului, era judecat din punct de vedere estetic. Generalizarea cuprins n termenul de sadism relativiza cazul lui Sade, determinnd la diferenierea scriitorului capabil s creeze Justine i LHistoire de Juliette de toi perverii care se mulumesc s-o biciuiasc pe propria lor Jeannette Testard i pe-altele asemenea lui Rose Keller. O preocupare tiinific i-a determinat pe medici s citeasc opera lui Sade urmnd regulile respectului fa de litera scris. n 1899, punndu-i o serie de ntrebri n privina raportului dintre Sade i sadism, doctorul Marciat se-apuc s citeasc cu scrupulozitate Aline et Valcour i descoper o

colocviului de la Abc-en-Provence+, Colin, 1968); Raymond Jean, Sade et le surralisme, (ibid.); Mario Praz, La Chair, la Mort et le Diable dans la littrature du XIX sicle. Le Romantisme noir, Denol, 1977; Svein Eirik Fauskevag, Sade dans le surralisme, Solum Forlag-Privat, s.d. 103 Vezi Ph. Roger, Au nom de sade, Obliques, nr. 12-13, 1977.

carte de altfel foarte remarcabil din punct de vedere filosofic104. n 1904, doctorul Ivan Bloch, sub pseudonimul de Eugen Duhren, descoper manuscrisul Celor o sut douzeci de zile ale Sodomei pe care doctorul Maurice Heine le public ntr-o prim ediie riguroas n 1931 -1935105. Psihiatria i psihanaliza vin s duc la bun sfrit aceast munc de scoatere la lumin, relativiznd monstruozitatea sadian i transformnd sadismul ntr-un substantiv pentru totdeauna comun, n timp de Gilles Deleuze demonstra eterogenitatea radical a imaginarului lui Sade i cel al lui Sacher-Masoch106. Categoriile conceptuale de dialectic i de negativism i-au adus i ele contribuia la o percepere obiectiv a textelor lui Sade. Fourier propunea deja s se stabileasc o echivalen ntre o dorin care nu se poate realiza i agresivitate: sadismul nu ar fi dect un efect contrar al nbuirii anumitor pasiuni107. Iar cazul nu ar mai fi cel al omului Sade, ci al unei societi incapabile s satisfac aspiraiile membrilor ei. ntunecimea sadian se estompeaz astfel n optimismul libertar. Ct despre teologia negativ, ea duce la cuprinderea lui Sade ntr -o anumit tradiie catolic. Flaubert i fraii Goncourt i citesc opera ca pe -un ultim cuvnt al catolicismului 108 , o trecere spre limita refuzului naturii, al trupului, al elanului fizic. Huysmans ofer o form mai sistematic i, mai ales, public a acestei ipoteze, ndelung discutat n

104

Dr. Marciat *Claude Tournier+. Le Marquis de Sade et le Sadisme (A. Lacassag-ne, Vucher lventreur et les crimes sadiques, Lyon-Paris, 1899, p. 225). 105 Les Cents Vingt Journes de Sodonie, ed. Duhren, Club des bibliophiles *Berlin, Max Harrwitz+, 1904 i ed. Heine, la Stendhal et compagnie, 1931-1935. 106 Prsentation de Sacher-Masoch, d. De Minuit, 1967. 107 Charles Fourier, Le Nouveau Monde amoureux, precedat de Thorie des quatre mouvements et des destines gnrales, Pauvert, 1967, p. 309. 108 Fraii Goncourt i noteaz de dou ori formula n al lor Journal, dup ntlnirile cu Flaubert (Fasquelle-Flammarion, 1956, vol. I, p. 695 i p. 900).

timpul ntlnirilor organizate de Jean Borie i care adun laolalt civa scriitori celibatari109. Militantul ateu devine atunci divinul marchiz, iar sadismul, un bastard al catolicismului 110 , o exaltare, n chip de rsturnare, a valorilor i riturilor catolice. Opera lui Sade s -ar nscrie n lunga istorie a practicilor satanice, care nsoesc n rspr tradiia oficial a Bisericii. O jumtate de secol mai trziu, Pierre Klossowski, nc de la enunul titlului su Sade, mon prochain, merge mai departe pe aceast cale: raionalismul libertinilor lui Sade nu ar putea ajunge pn la propriu-i capt dect reinventnd, sub speciile monstruosului, o dimensiune religioas. Ateismul pe care-l profeseaz acetia s-ar transforma n propriul lui contrariu111. Asemenea analize pot aprea ca nite recuperri a ceea ce este aberant n ficiunea lui Sade; oricum, in de o puternic voin de a-i da lecturii sale o tent dialectic. Pierre Klossowski propune o lectur ncruciat a lui Sade i Fourier, aa cum Jacques Lacan l-a citit pe Sade pe cnd l studia pe Kant sau cum Jean-Jacques Brochier a tradus Justine i Histoire de Juliette n limbajul lui Stirner, conform unei dialectici a Unicului i Universalului112. Oricare ar fi legitimitatea filosofic a tuturor interpretrilor lui Sade care s -au fundamentat pe Hegel, Nietzsche sau alii, recursul la unele sisteme care prilejuiesc gndirea folosea la depirea simplei reacii de respingere i la o luare n serios a coninutului operelor lui Sade. Acest tip de

109 110

Vezi Jean Borie, Le Clibataire franais, Le Sagittaire, 1976. Huysmans, rebours, cap. XII. * Sade, aproapele meu (N. T.). 111 Vezi Pierre Klossowski, Sade, mon prochain. Le Seuil, 1947. 112 Vezi Pierre Klossowski, Sade et Fourier, Topique, nr. 4-5, 1971, reluat dup Les Derniers Travaux de Gulliver, Fata Morgana, 1974 (analiza comparat a lui Sade i Fourier este, de asemenea, realizat de Simone Debout, Le Corps incurable et le Contre-dlire utopique, Topique, nr. 27, 1981 i Payer le mal temprament, ibid., nr. 28, 1981); Jacques Lacan, Kant avec Sade, Critique, nr. 191, aprilie 1963, reluat n crits, Le Seuil, 1966 (J. Lacan i continu analiza n Paraphrase de Kant avec Sade, Scilicet, nr. 2-3, 1970); Jean-Jacques Brocheir, Le Marquis de Sade et la Conqute de lunique, Le Terrain vague, 1966.

abordare obliga la diferenierea scenelor i disertaiilor, i individualiza pe libertini care nu in cu toii, nici de departe, acelai discurs. Sade nu mai era reductibil doar la afirmaiile i aciunile personajelor sale, devenea ntru totul lizibil. Ceea ce se poate numi textualizare constituie un al treilea demers care, dup medicalizare i dialectizare, a contribuit la redarea lui Sade propriilor lui cititori. Astfel este desemnat insistena asupra caracterului esenial literar al unui demers care este cel al unui scriitor. La nceputul secolului XX, Guillaume Apollinaire nu s-a mulumit s o ia pe urma tuturor poeilor romantici i decadeni care elogiaser memoria predecesorului superb scandalos; a publicat o antologie, Luvre du marquis de Sade, pages choisies113, care, la civa ani dup prima publicare a Celor o sut douzeci de zile ale Sodomei, oferea un Sade care putea fi citit n afara reelei de falsuri bruxeleze i de tiraje clandestine. Le-a deschis calea suprarealitilor care nu se mrginir s accentueze numele lui Sade ca pe-un cuvnt magic, ncarnare a tuturor revoltelor lor: s-au folosit de textele sale. Prin ele i-a meninut Maurice Heine pasiunea pentru Sade i voina de a-l reabilita. La el, ca i la Gilbert Lely care se prezint ca adevratu-i succesor, entuziasmul liric este nsoit de grija fa de document i de sensul textului literar 114.

113

Luvre du marquis de Sade, col. Les Matres de lamour, Bibliothque des curieux, 1909. i antologia prezentat de Maurice Nadeau a marcat un moment important: uvres, La Jeune Parque, 1947. 114 Prezentnd lucrarea Vie du marquis de Sade, Yves Bonnefoy scria: Asemenea unui foc ce ar mocni sub cenu, n chiar inima unor pagini exacte, prin mijlocirea unui inventar, ntre dou scrisori citate, se ivesc scurte raze ale unei alte folosiri a limbajului, ale unui alt mod de gndire. i trebuie s caui n Vie du marquis de Sade aceste pasaje neateptat baroce, aceste imagini senzuale sau exaltate, aceast solemnitate cuteztoare; i s nelegi c nu sunt o podoab, ci nsi intima substan a crii, acest spirit de resurecie despre care vorbeam, cea mai nalt form a iubirii (Gilbert Lely ou le ralisme potique, Critique, va. 132, mai 1958, reluat sub titlul de La 12le lourne n

Mulumit lor, mulumit lui Jean-Jacques Pauvert, l putem citi astzi pe Sade. Chiar dac metodele lor nu au avut ntotdeauna rigoarea filologilor de profesie, ntr-o epoc n care filologii cu diplom nici nu voiau s-aud vorbindu-se despre Sade, aciunea lor n favoarea scriitorului blestemat este demn de tot respectul. De asemenea, urmndu-i propriul geniu, Maurice Blanchot i Roland Barthes au contribuit la textualizarea lui Sade. Pentru cel dinti, experiena negaiei care anuleaz omul, pe Dumnezeu, natura nsi se identific, n cele din urm, cu revoluia scriiturii. Scrisul este nebunia lui Sade.115 Departe de a marca un eec al gndirii, repetiia este, n cazul lui, o continu reevaluare, circularitate a unei scriituri ce -i proclam libertatea. Mai puin logician i mai mult retorician, Roland Barthes l-a citit i el pe Sade ca pe-un ntemeietor de limb. Dac sadismul, potrivit expresiei sale, nu este dect coninutul grosie r (vulgar) al textului sadian 116 , esenialul, dintr-un punct de vedere rafinat i, totodat, elitist, se afl n gramatica ce organizeaz posturile, episoadele, scenele i n crearea limbajului capabil s le rosteasc. Critica contemporan a fost marcat de aceste intervenii care desctuau textul lui Sade de referenii si sadici i uneori istorici, care l eliberau dintr -un secol i jumtate de bnuieli i de procese. Asemenea modului n care suprarealismul i-a aflat originile n Sade, grupul Tel quel a gsit la el o exemplar practic a scriiturii care rstoarn mprirea viciului i a virtuii i se sustrage legii117. Aceast ntoarcere teoretic la spiritul literei este contemporan cu dou mari ncercri de publicare a unor uvres compltes i cu intrarea

lImprobable, Mercure de France, 1959 i n Cercle du livre prcieux, vol. 11, p. 684). 115 Maurice Blanchot, LEntretien infini, Gallimard, 1969, p. 329. Vezi i Lautramont et Sade, d. De Minuit, 1949. 116 Roland Barthes, Sade, Eourier, Loyola, Le Seuil, 1971, p. 7 i p. 174. 117 Vezi La Pense de Sade, Tel quel, nr. 28, iarna 1967. Articolul lui Philippe Sol-lers, Sade dans le texte, este reluat n Logiques, Le Seuil, 1968.

lui Sade la Universitate, n timp ce descendenii scriitorului nu mai ezitau s-i deschid arhivele, nainte de a i-l asuma ntru totul pe autorul lui Justine ca pe-un strmo prestigios. Jean-Jacques Pauvert a nceput, nc din 1947, s publice mici volume albe, ptrate ca format, devenite celebre. A avut nevoie de tenacitate i curaj pentru a -i duce la bun sfrit proiectu1118; n chip de ultim parte, a introdus n ale sale uvres compltes i teatrul lui Sade. Din 1962 pn n 1964, apoi n 1966 i 1967, Gilbert Lely a dat o nou colecie care se deschidea prin a sa Vie du marquis de Sade i cuprindea romanele istorice din timpul Consulatului i Imperiului La Marquise de Gange, Isabelle de Bavire, Adlade de Brunswick , ca i Voyage dItalie 119 . Prestigioase prefee aduceau mrturia unor scriitori, filosofi, psihanaliti, dar i a unor universitari. Cci, dup ce l-a ignorat mult vreme pe Sade sau cu greu i-a acordat cteva preteriiuni n manualele sale, Universitatea ncepea ntr-adevr s-i recunoasc importana pentru nelegerea secolului Luminilor. n 1966, un prim colocviu i reunea la Aix-en-Provence pe acei specialiti n secolul al XVIII-lea care urmau principiul enunat de Jean Fabre: Trebuie s-l studiem pe Sade ca pe orice alt scriitor, ca pe orice om care a contat n istoria ideilor. i Dumnezeu tie ct a contat!120 Nici Gilbert Lely, nici Pierre Klossowski sau Maurice Blanchet nu voiser s participe la aceast cercetare colectiv a unui autor pe care refuzau s-l considere ca pe orice alt scriitor. Colocviul de la Cerisy,

118 119

uvres compltes, Jean-Jacques Pauvert, 1947-1970. uvres compltes, ed. Definitiv, CLP, 15 vol., 1962-1964. Noua ediie, 16 vol., 1966-1967. Aceast colecie conine n prefee majoritatea textelor critice care au marcat receptarea lui Sade n secolul XX. 120 Centre aixois dtudes et de recherches sur le XVIIIe sicle, Le Marquis de Sade *acte ale colocviului din 19 i 20 februarie 1966+, Armand Colin, 1968, p. 11. Jean Fabre a scris o prefa pentru Aline et Valcour din colecia editat de Cercle du livre prcieux, prefa reluat n culegerea sa Ides sur le roman, de Mme de La Fayette au marquis de Sade, Klincksieck, 1978. Vezi i Jean-Marie Goulemont, Divin marquis ou objet dtudes?, Revue des sciences humaines, oct. dec. 1966.

cincisprezece ani mai trziu, n-avea s mai produc asemenea clivaje121. Totui, Sade nu putea s se domoleasc nici ntr -o textualizare linitit, nici ntr-un consens general. Istoria interpretrilor sale este jalonat de atenionri n privina violenei sale. Georges Bataille le -a reproat suprarealitilor c uit cum opera lui Sade reprezint o revrsare a textului n via, o irupie a insuportabilului. La observaia lui Roland Barthes, scris, rahatul nu miroase; Sade poate s-i mproate astfel pe partenerii si, dar la noi n-ajunge niciun efluviu, ci doar semnul abstract al unei neplceri122, Georges Bataille rspunsese dinainte prin replica unuia dintre personajele sale: Dar de ce l-au fcut aa pe Sade? *<+ Mncaser sau nu rahat?123 n 1975, Jean-Pierre Faye gsete prilej de ironie n titlul unui eseu al lui Roland Barthes: Pe lista nenorocirilor lui D.A.F. De Sade, ultima din punct de vedere temporal este, fr ndoial, tentativa de a-l face s suporte ncarcerarea n plcerile Textului. Dar dac exist vreun sistem al plcerilor de care divinul marchiz s-i bat joc, apoi acesta este124. La rndu-i, Pier Paolo Pasolini redeschidea polemica acerb care, la Eliberare, stabilise o paralel ntre realitatea terorii naziste i imaginarul textelor lui Sade; i plasa adaptarea dup Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei n timpul ultimelor luni ale fascismului italian la Salo. Torturile aduse pe ecran, concretizate prin imagine, i regseau dintr -o dat prezena

121

Sade: crire la crise, coordonare de Michel Camus i Philippe Roger *colocviul de la Cerisy din iunie 1981+, Pierre Belfond, 1983. Numrul 12-13 al revistei Obliques, consacrat lui Sade n 1977, coordonat de Michel Camus, conine, pe lng numeroase eseuri inedite, o antologie a textelor critice decisive. 122 Roland Barthes, Sade, Fourier, Loyola, p. 140. 123 Georges Bataille, Le Bleu du ciel (uvres compltes, Gallimard, vol. III, 1971, p. 428). Sade a fost obiectul unei reflecii constante din partea lui Bataille i una dintre mizele disputei sale cu Andr Breton: vezi F. Laugaa-Traut, Lectures de Sa-de, pp. 217-237. 124 Jean-Pierre Faye, Changer la mort (Sade et le politique), Obliques, nr. 12-13, p. 48.

scandaloas pe care, uneori, i-o pierduser prin analiza textual125. Mai recent, Jean-Jacques Pauvert a ncercat o nou biografie a scriitorului care nu mai apare asemenea poetului superb cntat de Gilbert Lely, ci doar ca un om nelinititor, contradictoriu, violent, n timp ce Annie Le Brun fcea tabula rasa din critica sadian pentru a-i restitui textului ntregul realism plin de brutalitate126. Un secol i jumtate de reflecie i de munc teoretic s fie oare brusc discreditat ca pretext i dispersie? Rolul pe care i-l asum Annie Le Brun este mai puin acela de a restitui adevrul operei ct de a ne face s-i simim vertijul, de a aa inconfortul cititorului. Celebrarea grandorii literare a lui Sade nu mai exclude, de-acum, contiina unui risc pe care-l prezint att lectura, ct i studierea unor texte mult timp considerate de admiratorii fanatici ai lui Sade drept convenionale, indiferent c este vorba despre Aline et Valcour sau despre teatrul sadian. Fr ndoial c a venit vremea s recunoatem locul pe care l ocup aceast oper n viaa noastr intelectual i s o considerm demn de atenia filologic rezervat celor mai mari scriitori. n total opoziie cu ceea ce afirma Anatole France n 1881, a devenit necesar s ne-ocupm de-un text al marchizului de Sade aa cum o facem cu unul al lui Pascal127. Aceasta este ambiia acestei ediii n Biblioteca Pleiadei. Prin stabilirea precis a textelor i prin adnotri, se exprim dorina de a-i reda operei att complexitatea literar, ct i caracterul istoric. Exegeza rmne hazardat atta vreme ct n-au fost nlturate toate corecturile
125

Vezi Scurt nsemnare, p. 519. Jean-jacqucs Pauvert, Sade vivant, Robert Laffont, vol. 1, 1986, vol. II, 1989; Annie Le Brun, Soudain un bloc dabme, Sade, Pauvert, 1986. J.J. Pauvert i A. Le Brun sunt coordonatorii unei noi ediii din uvres compltes (Pauvert, din 1986). A. Le Brun a salutat aceast nou perspectiv sadian organiznd, la Paris Art Center, o expoziie al crei catalog reunete numeroase documente i vreo douzeci de eseuri inedite (Petits et grands thtres du marquis du Sade, 1989). 127 Sade, Dorci ou la ISizarrerie du sort, prefa de Anatole France, Charavay frres, 1881.
126

intempestive ce n-au fost dect nite nenelegeri ale editorilor din secolele al XIX-lea i XX operate asupra unor termeni arhaici, atta vreme ct nu au fost restituite diferitele stri ale textelor. Aceste principii, valabile pentru orice autor, sunt nc i mai mult pentru Sade, cci multe ediii ale operelor sale, realizate n clandestinitate, nu au fost ntocmite cu toate garaniile seriozitii. i cum s ne ncredem n ironia unui scriitor dac rmnem la o versiune a romanelor sale care terg e cele mai multe italice, italice prin care-i marcheaz distana n raport cu un enun sau un cuvnt? Aa cum nu este posibil nici s apreciem stilul unui autor dac nu lum n seam listele de errata pe care a inut cu tot dinadinsul s le adauge pentru a elimina cutare improprietate, pentru a evita cutare repetiie. nainte de a schimba formulele peremptorii asupra geniului poetic al lui Sade sau asupra plictisului pe care l-ar revrsa propria-i proz, trebuie s lum aminte la atenia pe care a acordat -o expresiei sale. i mai apoi, trebuie s -ncercm s-i situm vocabularul i imaginarul n raport cu acelea ale contemporanilor si. S-l fi transformat nchisoarea pe Sade n el nsui aa cum a afirmat adesea critica? sau n spatele porilor nchisorii de la Vincennes se afl deja, n august 1778, un scriitor? Sigur este doar c ncarcerarea l oblig la acel timp liber pe care i-l ocup printr-o bulimie a lecturilor i c auto-erotismul caut n imaginar compensaii pentru tot ceea ce este frustrant n situaia concret. Literatura era o ocupaie de familie unchiul, abatele de Sade, nu-ncearc el oare s compileze Mmoires sur Ptrarque 128 . i o activitate a elitelor sociale trebuiau s tie s versifice un compliment i s redacteze relatarea unei cltorii n epistole , dar toate aceste practici obinuite ale literaturii se crispeaz cnd este vorba despre Sade i se transform radical atunci cnd nchisoarea face din ceea ce odinioar rmnea, fr ndoial, un gust i un divertisment o imperioas necesitate. ngrozitoarei plictiseli a fortreei, a singurtii se altur nevoia de a se justifica i graba rzbunrii.

128

Mmoires pour lu vie de Franois Ptrarque*, tirs le ses tvuvres et des auteurs contemporains, Amsterdam, Arske et Mercus, 3 vol., 1764-1767.

Izolarea din insula dAix i nerbdarea social a ofierului Choderlos de Laclos au fost uneori considerate unele dintre motivele care s-ar afla la originea unei capodopere, Legturile primejdioase. i-atunci, ce rol s aib neputina la care se vede constrns un mare senior, obinuit s -i satisfac dorinele? n timp ce capriciile i se transform n ficiunea sa ntr-o necesitate plin de furie, sentimentul unei profunde nedrepti a crei victim este l mpinge s se foloseasc de orice mijloc i de argumentul oricrei cri ce-i pic n mn. Condamnat pentru inimaginabile desfruri, Sade atac morala sexual dominant i instituia juridic. Se avnt ntr-o oper literar care este o gigantesca pledoarie pro domo, o provocatoare recidiv ce-i agraveaz cazul i, totodat, o tentativ de a se schimba pe deplin: Revoluia l ncurajeaz s-i prseasc ciudatele-i veminte de mic marchiz ne amintim de hainele galonate pe care le las n urm n celula de la Bastilia pentru a-i pune costumul de literat. Veacul su a asigurat promovarea scriitorului, devenit observator al epocii sale, vedet a saloanelor, obiect al unei atenii sentimentale. Fr s renune cu-adevrat la toate prerogativele feudale n spiritul crora fusese crescut, lui Sade i va fi plcut s le contopeasc cu statutul moral i intelectual excepional al filosofului. Noul cult al scriitorului este o continuare a dreptului stpnului. n faa judectorilor si, Sade i arunc aristocratica mnu i argumentele de filosof. Istoria interpretrilor operei sale ne face s-asistm la un nencetat joc pe-un balansoar care, rnd pe rnd, aduce n fa aspectul coercitiv al acestui imaginar i dimensiunea lui eliberatoare. Cci uneor i scriitorul merge mai departe de donjonul de la Vincennes i turnul Bastiliei pentru a se nchide n fortreaa Silling, mai rea dect toate nchisorile reale, iar alteori viseaz la spaii libere i dreptul la fericire. E clu? E victim? Justine sau mai degrab Juliette? Jean Paulhan se folosea cu-ndemnare de paradox atunci cnd dezvluia n personajul virtuoasei i nefericitei Justine un autoportret al creatorului ei 129 , dar supliciile a cror
129

Le Marquis de Sade et sa complice, ou les Revanches de la pudeur, La Table roade, 1945, text reluat de mai multe ori sub titlul La Douteuse

nnebunitoare enumerare o desfoar Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei sunt uneori inspirate din suferinele ndurate de prizonierul lipsit de aer, soare i iubire, iar uneori luate din cele mai ntunecate visuri ale libertinului ce-ar vrea s-i demonstreze libertatea radical n faa tuturor ticloilor chemai s-l judece. n tratatele filosofilor130, n relatrile cltorilor131, el a relevat tot ceea ce demonstreaz relativitatea obiceiurilor. Dorina, reprimat i, totodat, exaltat de singurtate, i insufl inedite combinri ale trupurilor, n timp ce istoria Antichitii i documentele etnologice i ofer exemple de stranietate i motivaia argumentelor n favoarea toleranei. Cititorul modern, preocupat de coeren, ar vrea s poat schia evoluia scriitorului, de la o critic a moralei religioase pn la cea mai violent imoralitate, de la povestirea voltairian pn la epopeea rului. Dar suntem nevoii s constatm c umbra-ntunecat a castelului Silling se nal nc de la nceputul creaiei literare a lui Sade. Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei care ne apar ca un paroxism final constituie n realitate recensmntul abstract al unui univers de suferin i juisare actualizat, de romanele ulterioare, n spaiu n ciclul Justinei i Juliettei i n timp n romanele istorice de la sfrit. Scriitura sadian i afl izvorul n lupta dintre raionamentul verbalizat i exacerbarea fantasmei, blasfemie i eufemism, realism i aluzie. Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei par s-l instaleze pe cititor ntr-un univers n care totul poate i trebuie spus, exhibat, n cel mai ru cinism al cuvintelor i

Justine ou les Revanches de la pudeur, mai ales ca prefa la Infortunes de la vertu, col. Folio, Gallimard, 1970. 130 n privina acestor preluri, aportul lui Jean Deprun a fost decisiv. Vezi prefaa sa Sade filosof i articolele sale semnalate n note. Sade contopete Lumini i An-tilumini, i nsuete materialismul lui dHolbach i anumite argumentri ale abatelui Bergier. 131 Vezi M. Delon, La Copie sadienne, Littrature, 69, 1988. ntr-un mod mai general, n privina lecturilor lui Sade, vezi Hans-Ulrich Seifert, Sade: Leser und Autor, Franefort-sur-le-Main-Berne-New York, Peter Lang, 1983.

gesturilor: or, regula jocului este meninerea unei progresii care pstreaz o supralicitare ce va s vin. Libertinii se izoleaz n spaii private nu att pentru a-i ascunde vederii cititorului vreo fantezie de nemrturisit, ct pentru a menine principiul unei taine ce trebuie descoperit. Opera este astfel susinut de o dinamic, cea a progresiei scriiturii i lecturii, dar i a unei dorine ce nu se poate ndestula prin vreo realizare oarecare. Cutare personaj, evocat de povestitoarele de la Silling, se ded celor mai complicate dezmuri fr s le pun capt prin vreun orgasm132: i pstreaz el oare o culme a juisrii pentru vreo scen pe care suntem astfel obligai s ne-o imaginm? Asemenea romanelor epistolare contemporane, construcia literar sadian duce la o complicitate a cititorului, transformat n voyeur. Niciun argument decisiv, nicio scen final nu pot rezuma creaia sadian care se prezint, nainte de toate, ca un itinerar: dezvluire care-l poart pe copil, dar i pe filosof sau pe libertin, de la curiozitate la cunoatere, de la idee la punerea ei n practic. Ciclurile vieii organice nu se sustrag repetiiei binare, precum dorina i satisfacerea ei, via i moarte, diastol i sistol, dect prin ficiunea literar care variaz punctele de vedere i modurile de expresie. Iar inexorabila progresie a celor patru luni de la Silling trebuie perturbat de transgresiuni. Mecanismul de ceasornic nu se poate mulumi cu alternarea disertaiei i a scenei, a ateptrii i a mplinirii. Parcursul literar e complicat de nerbdri, de ntoarceri. La fel, destinul Justinei nu se reduce nici la repetarea unei scheme de baz o virtute practicat i pedepsit , nici la capitalizarea unei experiene care s-ar revrsa ntr-o contientizare; iar cel al Juliettei nu se mulumete s-o apuce pe calea regal care o conduce pe tnra femeie de la prostituie la statutul de curtezan i -apoi la ntunecata regalitate a sceleratei. Sade este plictisitor pentru cititorii grbii i pentru consumatorii de pornografie. Literatura i afl revana n distorsiunile care fac detaliul ireductibil la planul general i la sistemul filosofic. i tocmai acest detaliu le este cerut povestitoarelor de auditorii libertini, amnunt de care scriitorul se folosete pentru ca

132

Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, pp. 194-195 i pp. 200-201.

variaiile unor scene s se reflecte, ntotdeauna repetate, ntotdeauna diferite133. Sade a practicat aproape toate genurile literare pe care epoca i le pune la dispoziie, de la formele n versuri: poem, pies de teatru versificat, la formele n proz: dialogul filosofic, povestirea, nuvela, romanul. Acest ultim gen care se impune n timpul secolului al XVIII-lea i ofer cel mai suplu cadru, fie c este vorba despre o naraiune cu povestiri ncastrate, ca Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, despre un roman epistolar, ca Justine sau Histoire de Juliette. Dar, oricare ar fi forma adoptat, pentru romancier esenialul pare s fie meninerea unui decalaj ntre nivelurile de discurs sau moduri de expresie. Maniile Celor o sut douzeci de zile sunt descrise potrivit regulilor retoricii clasice: povestitoarele urc la tribun pentru a istorisi, urmnd normele elocinei, cele mai rele rtciri morale134. Compoziia unor texte ntregi se bazeaz pe astfel de decalaje. La Philosophie dans le boudoir nsereaz un pamflet n stil revoluionar ntr-un dialog cu nuane aristocratice: ntr-unul se vorbete despre constituie, n cellalt se cultiv elitismul social. Contextul istoric se afl oare n continuitate sau n contradicie cu scenele care se desfoar n budoar? Aline et Valcour pune n paralel iubirea cea cuminte care-i nsufleete pe Aline i Valcour, iubire ce rmne ntr-un context francez, i ndeprtatele aventuri ale lui Sainville i Lonore: un periplu la Prvost distruge verosimilitatea discursului epistolar; dar stabilete i-un sistem de ecouri ntre rutile preedintelui de Blamont i antropofagia african sau de opoziie ntre supuenia virtuoasei Aline i revolta lui Lonore. Relatarea cltoriei se dedubleaz ea nsi ntr -o naraiune masculin care descrie dou locuri utopice i o naraiune feminin care evoc atopia unui grup de boemi. Textul se fragmenteaz ntr-o serie de oglinzi n care se pierde orice concluzie univoc. Histoire de Juliette

133

Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodotuei, i. 160 i nota 13, p. 477 i nota 41, ca i Aline et Valcour, d. Ct., p. 514. 134 Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodotuei, p. 156 i nota 9, ca i pp. 413-414.

juxtapune destinul francez, monarhic al eroinei i cltoria-i triumfal, cvasi-republican n Italia. n fiecare dintre aceste cazuri, putem invoca o explicaie anecdotic i biografic: opere ncepute nainte de Revoluie ar fi fost astfel adaptate, dup 1789, gustului zilei. Dar mai ales trebuie s recunoatem aici o logic textual care privilegiaz contrastul i diferenele de tonalitate. Fiecare afirmaie, fiecare aciune trebuie s fie raportat la propriul contrariu. Dincolo de fiecare text n parte, ntreaga oper a lui Sade se organizeaz ntr-o serie exoteric i una ezoteric sau pornografic. Fiecare element nu-i gsete sensul dect n distana care l opune celorlali. Voalu1135 apare n acelai timp ca decen i ca sugestie, ca supunere fa de norma social i ca subminare a oricrei norme. Pe cnd i reneg n mod public paternitatea lui Justine ou les Malheurs de la vertu, Sade editeaz Oxtiern, piesa din 1791, cu un nou subtitlu, Les Malheurs du libertinage, care subliniaz, desfidnd, efectul de oglind. Supralicitarea care caracterizeaz evoluia libertinajului, de la pasiunile simple la ticloii i omoruri, afecteaz nsi ficiunea romanc ierului. O povestire precum Les Infortunes de la vertu se supune regulilor povestirii filosofice: tnra Justine se ntoarce dup fiecare aventur la iluziile-i religioase, aa cum Candide din prima parte a povestirii lui Voltaire nu nceta s-i proclame credina n optimismul lui Pangloss pe care realitatea o dezminea fr ncetare. Acest argument nu era dect pnza unei cltorii pn la captul nopii libertine, n care ne-arunc Justine: scenele devin mai crude, mai violente, mai numeroase, fr ca totui s epuizeze posibilitatea unei noi supralicitri n La Nouvelle Justine. La vremea aceea, adjectivul nou apare frecvent n titlurile care reluau un succes anterior: Nouvelles lettres persanes, Nouvelles liaisons dangereuses, dar i La Nouvelle Hlose i Nouvel Ablard136. n ceea ce-l privete, Sade
135

Despre voal, vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, p. 503 i nota 103, dar i Aline et Valcour, ed. cit., p. 554 i nota 1. 136 Nouvelles lettres persanes sunt de Lyttelton (1735), Nouvelles liaisons dangereuses de Nougaret (1792), La Nouvelle Hlose de Rousseau (1761), Le Nouvel Ahlard de Rtif de La Bretonne (1778).

i exploreaz propria alteritate, l caut pe cellalt n sine nsui. Iar cel care se schimb nu mai este obiectul, precum capitala rvit de Revoluie care l determin pe Louis-Sbastien Mercier s scrie Le Nouveau Paris dup Tableau de Paris; ci excesul specific lui Sade care susine scriitura romancierului i imaginarul cititorului. Dac elementele narative circul din versiuni edulcorate n versiuni sngeroase137 , fiecare enun va putea fi suspectat c ascunde un altul; nelinitea cititorului, zguduit de contrast, nu se va mai putea alina. Sade ne oblig s citim printre rnduri i s rsturnm toate discursurile. tim de-acum c Sade a luat cte puin cam de peste tot, din tratatele filosofilor i din refutaiile lor religioase, din relatrile etnologice i din romanele libertine. Iar atunci cnd i-a transformat operele n adevrate arabescuri de mprumuturi, a fcut-o fr-ndoial ca un plagiator grijuliu care-i lungete crile pltite cu pagina, dar i ca filosof care rspndete argumentele frailor si de lupt i mai ales ca artist al colajului care rstoarn Luminile ntr-o filosofie a crimei, iar libertinajul, ntr-un dans macabru. Recitete Thrse philosophe ca pe o schi timorat a crii pe care-ar fi trebuit s-o scrie138; contemporanii, prini n capcana acestei logici, ateapt fremtnd urmarea romanului La Philosophie dans le boudoir care era, fr-ndoial, Les fournes de Florbelle. Cci nu mai este scriitur dect dac este neterminat, ca o linie de fug. Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei se pierd astfel n uscciunea unui plan care se mulumete s enumere ceea ce excedeaz orice descriere. Integreaz neterminarea n dinamica proprie construciei. Les Journes de Florbelle,
137

Putem, de pild, s comparm piesa Oxtiern i nuvela din Crimes de lamour, Er-nestine: ntmplarea este aceeai; deznodmntul este ntr-un caz fericit, n cellalt, tragic. 138 Therese philosophe figura [ntr-o bibliotec pe care o viziteaz Juliette+: lucra-re-ncnttoare a marchizului dArgens, singurul care a artat scopul, fr ca totui s-l ating; unicul care a contopit n mod plcut luxura i hula, i care, degrab vndut publicului aa cum autorul o concepuse de la bun nceput, va oferi, n sfrit, ideea unei cri imorale (Histoire de Juliette, CLP, vol. VIII, p. 443).

ultima oper a btrnului de la Charenton, au fost arse la cererea unui fiu netrebnic: istoria avea grij s fac ilizibil o ultim tentativ de expunere la limitele conceptibilului care sunt, poate, frontierele nesfritului i ale viitorului despre care vorbete Apollinaire n plin rzboi din 1914 139 . Suntem condamnai s ne imaginm manuscrisul distrus. Sade surprinsese cenzura, transformnd-o ntr-unul dintre resorturile sistemului su. Din scriitur n rescriitur, intrigile lui Sade se obnubileaz n violena scatologic i genetic a organismului nostru, n funcie de greutatea unor obsesii pe care psihiatrii i psihanalitii i-au asumat ndatorirea de a le decripta; dar substana acestei creaii aparine i unei epoci care nlocuiete o poetic a reprezentrii cu o estetic a expresiei. Michel Foucault plaseaz opera lui Sade la sfritul epocii clasice, ca fiind chiar momentul n care discursul reprezentrii i pierde logica i se epuizeaz140. Enciclopedia pretindea c ofer lumea ntreag ntr-un tablou, pentru a fi vzut i neleas. Enciclopedist al rului, Sade sugereaz limitele unei asemenea vizibiliti. Cci, pentru a se perpetua, dorina trebuie s reinventeze cmrue secrete i inimaginabile manii. Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei nu sunt aceast nspimnttoare culegere de suplicii i martirii pe care o rsfoiete Des Esseintes n n rspr141: ele ncearc s exprime ceea ce le duce pe fiinele umane la

139 140

La Jolie Rousse, Calligrammes. Michel Foucault, Les Mots et les Choses. Une archologie des sciences humaines, Gallimard, 1966, pp. 222-224. 141 Avea din opera acestui artist, straniu i lugubru, impetuos i crncen [Jan Luy-ken], seria Persecuiile religioase, plane nspimnttoare, n care erau nfiate toate supliciile pe care le-a inventat nebunia religiilor, plane din care izbucnea spectacolul sfietor al suferinelor umane: trupuri prjolite pe jratic, capete despicate cu sabia, trepauate cu cuie, tiate cu fierstrul, intestine deertate din pntece i nfurate pe bobine, unghii smulse pe de-a ncetul cu cletele, ochi crpai, pleoape ntoarse pe dos cu vrful sulielor, membre dislocate, sfrmate cu grij, oase curate de carnea

asemenea orori. Burke n Recherche sur le sublime et le beau, Diderot n Salon de 1767 fceau apel la resursele ntunericului pentru a suscita emoia estetic 142 . Dac frumosul se mulumete s imite natura codificat de antici, sublimul trebuie s frapeze asemenea unei naturi slbatice i imposibil de disciplinat, cea care dezlnuie furtunile i vulcanii, care-i mboldete pe piromani i torionari. Opera lui Sade, orict de aparte ar fi ea, se include n ampla micare de renunare la regulile oratoriei, care nsoete revendicarea originalitii i a autenticitii. Voina de a spune totul a autorului Celor o sut douzeci de zile ale Sodomei se ntlnete n mod paradoxal cu nuditatea autobiografic a lui Rousseau 143 , cruia i se opune adesea, i cu grafomania unui Rtif de La Bretonne pe care n-a ncetat o clip s-l denune ca fiind de-a dreptul ruinos144. Revoluia francez a intrat n rezonan cu mutaiile estetice. Marchizul, devenit conte, apoi cetean, a fcut, pe propria -i piele, experiena contradiciilor dintre lumea aristocratic a naterii sale, centralismul de stat i noua lume a talentelor. Indiferent dac adeziunea

lor, rzuite ndelung cu tiul unei lame (Huysmans, rebours, cap. V) [J.K. Huysmans, n rspr, traducere de Rul Joii, Editura Miner-va, Biblioteca pentru toi, Bucureti, 1974, pp. 68-69 (N. /.)]. 142 Eseul lui Burke apare n englez n 1757, este tradus n francez de abatele Des Franois n 1765, apoi de Lagentie de Lavaisse n anul XI *1803). Diderot afl n el o surs de inspiraie mai ales pentru al su Salon de 1767. 143 Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, p. 69 i notele 1 i 2. 144 i, mai ales, n numele lui Dumnezeu, nu cumprai nimic scris de domnul Rtif! Este un autor de Pont-Neuf i Bibliothecue bleue, din care este de nenchipuit C v-ai gndit s-mi trimitei ceva, i scrie prizonierul soiei sale, la 24 noiembrie 1783 (CLP, vol. XII, p. 416). Iar Sade adaug n Idee sur les romans: *<+ dac nu scrii precum R *tif+ ceea ce toat lumea cunoate, de-ar fi s ne oferi, asemenea lui, cte patru volume pe lun, tot nu merit osteneal s iei pana n mn (Les Crimes de lamour, col. Folio, Gallimard, 1987, p. 45).

sa n primii ani ai unui eveniment care-i reda libertatea a fost sincer sau doar tactic, Teroarea a venit s-i reaminteasc faptul c revoluiile nu sunt bune dect ca nite paranteze ntre dou domnii ale legii. Imaginarul su rmnea cel al Vechiului Regim i al unei catehizri ntemeiate pe pcat, pedeaps i fric. Fascinat de terorile tradiionale, este indignat de instaurarea unei terori de stat, fundamentat pe virtute. Ghilotina care vrea s distrug contopirea dintre clu i victim, s reduc suferina condamnatului, este antiteza tuturor mainriilor la care el viseaz cu groaz sau delectare145. i-n timp ce se-afirmau idealul fericirii individuale, refuzul suferinei inutile, visul unei vieii igienice, opera sa pare o ultim chemare a unei lumi arhaice n care ordinea i etala violena, n care familiaritatea cu boala, moartea i putreziciunea nu era nc alungat. n cazul lui, psihiatrii vorbesc despre regresie infantil sau stadiu sadico-anal; ct despre istorici, ei amintesc faptul c inconsecvena ai crei continuatori se pretind libertinii sadieni este dup chipul i asemnarea arbitrarului care stpnea odinioar graia divin i favorul regal. Filosof pentru a denuna puterile statului, aristocrat pentru a stigmatiza limitrile libertilor sale de privilegiat, Sade a trit prin trup i a glorificat prin oper sfierile epocii. Inaugureaz n literatur o er a nencrederii n orice putere sau discurs. Iar recunoaterea radicalitii acestei tentative despre care este greu s afirmi ct contiin de sine are nseamn s redai literaturii un scriitor prea puin comun i s restitui un moment critic al istoriei noastre culturale. Fr banalizare sau provocare, Sade i are locul n Biblioteca Pleiadei. MICHEL DELON

145

Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodoniei, p. 477 i nota 41, ca i Aline et Vnl-COUr, ed. cit., p. 663 i nota i.

SADE FILOSOF
fost oare Sade filosof? Da, bineneles. Autorul volumelor Dialogue entre un prtre et un moribond, trennes philosophiques, La Vrit demonstreaz, nc din anii 1782-1787, c posed aceast calitate/ Aline et Valcour va avea, cum bine se tie, ca subtitlu: Le Roman philosophique, iar La Philosophie dans le boudoir, n 1795, i va oferi tinerei Eugnie, mulumit grijii imoralilor si nvtori, o dubl pregtire, teoretic, dar i practic. Trebuie oare s mai amintim c cele trei Justine i Histoire de Juliette fac s alterneze simpla narare a faptelor i ceea ce nsui Sade numete disertaii? Histoire de Juliette conine chiar enunarea unui sistem, cel al papei Pius al VI-lea. i-atunci, poate oare istoricul ideilor s cear mai mult? Dac, din ntmplare, tot i-ar mai amna rspunsul, omul Sade ar veni n ajutorul romancierului. *<+ sunt filosof, toi cei care m cunosc n-au nicio ndoial c astfel m mndresc i aceasta mi -e meseria<, scrie n 1803, la Charenton, n ale sale Notes littraires 146 . Habemus confitentem reum< Cu douzeci de ani mai devreme, o scrisoare adresat marchizei de Sade afirma cu nc i mai mult nflcrare aceast supunere fa de filosofia Luminilor sub forma ei cea mai radical. Cerndu-i soiei sale un exemplar din Systme de la nature al lui dHolbach, prizonierul de la Vincennes se declara adept pn la martiriu, dac ar trebui147, al ateismului prezentat aici. Iar Bressac i va asuma aceast bravad148. Hotrt lucru, cauza este limpede: marchizul
146 147

CLP, vol. XV, p. 27. Doamnei de Sade, la sfritul lui noiembrie 1783; CLP, vol. XII, p. 418 (vezi i p. 416). 148 i va spune lui Justine: Cnd ateismul va voi s aib martiri, s-o spun doar, cci sngele meu este gata [La Nouvelle Justine, CLP, vol. VI,

i merit tichia de doctor; Sade este filosof, n sensul polemic al termenului. Filosof nu vrea s-nsemne aici confrate postum al lui Platon sau Descartes, ci adept al Luminilor. Juliette este filosoaf n sensul n care era i Thrse philosophe a marchizului dArgens149; iar autorul ei, n sensul prezentat pe larg n articolul Filosof din Enciclopedie150. i-atunci, se ivesc mai multe ntrebri, deloc subsidiare. Prima se nate din mprumuturile textuale practicate de romancierul Sade atunci cnd vrea s-i dubleze naraiunile cu formule sau disertaii teoretice. Madama Dubois vrea s-o detepte pe Sophie-Justine? O maxim preluat din Dialogue du chapon et de la poularde a lui Voltaire va veni exact la timp s nbue vocea remucrii. *<+ nu ne cim dect de ceea ce nu ne st n obicei s facem: nici Sophie-Justine, nici cititorul nu vor ti c, aici, castelanul de la Ferney i mprumut vocea celui de la Lacoste 151 . Doamna Delbne vrea s-o lumineze pe Juliette? Pagini ntregi din Lettre de Thrasysbule Leucippe de Frret sau din Bon sens de dHolbach vor fi, nimeni nu ndrznete s-o

p. 193). 149 Thrse philosophe, a crei atribuire marchizului J.B. DArgens este plauzibil, dar nu sigur, a aprut la La Haye n 1748. S citm, de asemenea, i Clairvalphilosophe ou la Force des passions, de Farmian de Rosoi, zis i Durosoi, aprut la La Haye *Paris+ n 1765, i, de un autor neidentificat, Julie philosophe ou le Bon Patriote, Paris, 1791. 150 Acest articol, aprut n 1765 n al doisprezecelea volum al Enciclopediei, reia n esen Le Philosophe de Dumarsais, publicat n culegerea: Nouvelles liberts de penser, Amsterda n, 1743. Voltaire i d o nou versiune n 1773 n Les Lois de Minos. l regsim n volumul VI din uvres de Dumarsais, Paris, 1797, anul V. 151 Les Infortunes de la vertu; CLP, vol. XIV, p. 440. A se compara eu Voltaire, Dialogue du chapon et de la poularde: *<+ oamenii nu au niciodat remucri pentru lucrurile pe care au obiceiul s le fac (Mlanges, Bibi. De la Pliade, p. 680).

spun: debitate surorii Justinei152. n notele prezentei ediii, i va afla locul o dare de seam mai complet a mprumuturilor filosofice detectate pn n prezent n scrierile divinului marchiz: n faa amploarei i cinismului lor, istoricul se va simi indignat sau va surde, se va bucura, poate, la ideea c Sade a avut rolul de vector al unor pagini n general prea puin citite n contextul lor originar, dar va gndi i c slujba de souffleur nu este totuna cu aceea de actor. Autorul comediei Philosophe soi-disant, scoas dintr-o nuvel a lui Marmontel cu exact acelai titlul153, a fost el nsui un filosof de mna a doua, mai precis: un filosof Scapin154. A doua ntrebare, nc i mai grav: are oare Sade dreptul, dac facem abstracie de toate aceste plagiate, s-i spun filosof n acelai sens ca Diderot sau dHolbach? Pagina n care-i revendic acest titlu pare, dac o lum ad litteram, s i-l interzic. Reintegrat n context, acel Sunt filosof se nsoete, ntr-adevr, de suprtoare tgduiri: S *<+ se citeasc cu atenie *Justine+ i se va vedea c, printr-o de neiertat nendemnare, printr-un procedeu ntocmit (cum s-a ntmplat) numai pentru a-l despri pe autor de nelepi i de smintii, de cei buni i de cei ri, toate personajele filosofi ale acestui roman sunt cuprinse de gangrena ticloiei. Totui, sunt filosof; toi cei care m cunosc n-au nicio ndoial c astfel m mndresc i aceasta mi-e meseria< i se poate oare admite fie i-o clip, doar dac nu sunt considerat nebun, se poate, cum ziceam, admite vreun moment c aveam s las putreziciunii ororilor i

152

Discursul doamnei Delbne (Histoire de Juliette, Cil, vol. VIII) transcrie, la paginile 38-51, Lettr de Thrasyhule a Leucippe, Londra, s.d. [1768?], pp. 37-43, 107-114, 136-185 i 232-270, cuprinznd i cteva corecturi sau eliminri. 153 Le Philosophe soi-disant, comedie publicat de domnii Lely i Daumas n Voyage dItalie prcd des Premires uvres et suivi des Opuscules sur le thtre (Tehou, 1967), transpune n replici nuvela cu acelai titlu a lui Marmontel (Contes moraux, ediie La Haye, 1769, vol. 1, pp. 199-228). 154 Pentru o alt interpretare a acestei probleme, vezi Introducerea, p. 54.

grozviilor acea trstur cu care m mndresc cel mai mult?155 Reformulat, acest silogism defensiv se enun astfel: Un filosof nu poate fi autorul lui Justine; or, eu sunt filosof; prin urmare< S-o spunem pe leau: aadar, Sade nu este Sade. S nu uitm circumstanele i dorina, explicabil, pe care o resimte un prizonier de a se disculpa. Sade ne atrage privirile, aproape fr voia lui, asupra unei dificulti majore: filosofii cu o singur excepie: La Mettrie au fost nsetai de respectabilitate i s-au demarcat de orice imoralism. Frapant, mai ales, este felul n care Diderot, n Essai sur les rgnes de Claude et de Nron, l consider parte a lumii fr de lumini tocmai pe La Mettrie, aceast ruine a familiei156. n Nepotul lui Rameau, pe care Sade n-a avut cum s-l citeasc, Diderot filosoful este acela care apr morala i bunele moravuri; iar Jean-Franois Rameau, dumanul filosofilor, este cel care pune n practic i teoretizeaz cinismul, n articolul Filosof din Enciclopedie, Dumarsais l prezint pe nelept ca fiind plmdit, ca s spunem astfel, din aluatul ordinii i-al regulii. Hedonismul i se sfrete, bineneles, n sociabilitate: n toate aciunile pe care le ndeplinesc oamenii, e i nu-i caut dect propria satisfacie a clipei de fa; cci binele sau, mai degrab, plcerea clipei, n funcie de dispoziia mecanic n care se afl, i face s acioneze. Or, filosoful este dispus mai mult dect oricine altcineva, prin refleciile sale, s afle mai mult farmec i plcere n faptul de-a tri alturi de voi, de a-i atrage ncrederea i stima voastr, de a-i ndeplini ndatoririle de prietenie i recunotin157.
155 156

Notes littraires, CLP, vol. XV, p. 27. Sublinierea noastr. La M***, depravat, neruinat, mscrici, linguitor *<+ (Essai sur les rgnes de Claude et de Nron; uvres compltes, ed. Dieckmann-Varloot, Hermann, vol. XXV, p. 248). 157 Text din Encyclopdie (vol. XII, p. 510, col. B). Textul autentic al lui Dumarsais, din uvres, 1797 (vol. VI, pp. 36-37), este nc i mai ndrzne: Or, de ce vrei ca, numai fiindc un filosof nu ateapt nici pedeaps, nici mulumire dup aceast via, s trebuiasc s afle un farmec al clipei care s-l ndemne a v ucide sau nela? Nu este el oare,

Total diferit este punctul de vedere al lui Sade. Acest discipol i plagiator al baronului dHolbach accept Systme de la nature (mai puin prosopopeea din final) i Le Bon sens. El refuz La Morale universelle i Systme social. Este, de unul singur (i, firete, fr s o tie), att Nepotul, ct i Filosoful. Mai are el acum dreptul de a -i spune filosof, acum, c diferitele versiuni ale romanelor Justine i Histoire de Juliette i sunt, de bunvoie sau cu fora, restituite? i mai aparine oare grupului Luminilor, fie chiar i numai ca marginal sau fiu blestemat? Pe scurt, trebuie oare s-l aprm mpotriva lui nsui pe autorul acelor Notes littraires? S difereniem, n cadrul Luminilor franceze, mai multe domenii tematice. n teoria cunoaterii, Sade i apropriaz empirismul comun, n ciuda ctorva variante, al lui Frret, Voltaire, Condillac, Diderot sau DHolbach. Senzaia, divers transformat, este izvor i criteriu de adevr. Nicio idee preconceput nu intervine n geneza cunoaterii. Filosoful trebuie s nlocuiasc ideile obiective subiective n limbajul modern cu idei reale, mai aproape de trirea pur. Aici, Sade este omul consensului, iar discursurile doamnei Delbne, transcrise ntocmai din Frret, reflect aceast vulgata senzualist. Nicio abatere, niciun maximalism nu-i adumbresc expunerea. Vom sublinia c pare s nu-l cunoasc pe Condillac. Din acest senzualism decurge, destul de logic, o dubl eviciune: cea a sufletului i cea a lui Dumnezeu. Sub-grupul materialist al Luminilor franceze Frret, La Mettrie, Diderot, dHolbach mplinete aceast deposedare cu mai mult sau mai puin claritate, n funcie de scrupulele intelectuale sau prudena practic specifice fiecruia. Acel Diderot din Penses philosophiques proclam: Mrii-l pe Dumnezeu; vedei-l pretutindeni acolo unde este sau spunei c nu este deloc 158. n

dimpotriv, mai dispus, prin refleciile sale *<+ (restul fragmentul rmne acelai). 158 Penses philosophiques; uvres compltes, ed. Dieckmann-Varloot, vol. l, p. 33.

Le Rve de dAlembert, pe care Sade nu l-a citit, singurul soi de Dumnezeu care poate fi gndit este un pianjen mare sau mic ale crui fire cuprind totul159. DHolbach, cu o minte mai puin speculativ i mai la adpost dect Diderot prin strictul su anonimat (sau pseudo-anonimat 160 ), dezvolt un monism materialist, ntru totul potrivit pentru a fi reluat de divinul marchiz. Bressac, Bandole, doamna Delbne, Dolmanc pentru a nu-i aminti dect pe acetia i extrag din Systme de la nature i din Le Bon Sens elementele unui ateism integral care este, totodat, i un antiteism: eroii sadieni nu obosesc niciodat, asemenea lui Sade nsui n La Vrit, s batjocoreasc dezgusttoarea himer a unui Dumnezeu care, pentru ei, nu-nseamn nimic, dar a crui umbr apstoare arunc asupra omului rmie de teroare. nsui Diderot, n Penses philosophiques VII, VIII, IX i nc i mai mult n ultima pagin din Additions, resimise acest freamt antiteist. DHolbach afirmase c natura i este suficient siei, c-i trage din ea nsi propria-i energie, iar Bressac, pentru a reafirma acelai lucru, i va nsui chiar cuvintele baronului161. i-n acest deplin dezastru, soarta lui Dumnezeu i a madamei Durand, n Histoire de Juliette, reduce viaa la un fluid electric aa cum o fcuser, printre alii, La Mettrie i dHolbach 162 . Modernizare a gassendismului? Actualizare a tezelor ce-ajung pn la medicul Guillaume Lamy? Dac aceast filiaie este exact, antropologia sadian nu este doar o continuare a Luminilor, ci i o urmare a libertinajului erudit. Sub dublul su aspect de ateism i
159

Le Rve de dAlembert; ibid, vol. XVII, p. 143. systeme de la nature a aprut la Londra, 1770, sub numele de Dl Mirabaud, unul dintre cei Patruzeci, J.B. Mirabaud, traductor al lui Tasso i Ariosto, murise n 1770. 161 Bressac, n La Nouvelle Justine (CLP, vol. VI, pp. 191-193), reia textual paragrafele 38-40 din Bon Sens. 162 Vezi apropierile pe care le-am propus n Sade et la philosophie biologique de son temps (Le Marquis de Sade, Actes du Colloque dAix-en-Provence, Colin, 1968, pp. 190-192; reluat n De Descartes au romantisme, Vrin, 1987, pp. 134-136).
160

apsihism, materialismul lui Sade ine de cele mai radicale lumini. Deviana, erezia i fac, n schimb, apariia atunci cnd se trece de la fizic la etic. Pictor i teoretician al crimei, Sade i urmeaz atunci lui La Mettrie n rolul rudei ce nu poate fi recunoscut ca atare 163. Abaterea-i individual (cum ar fi spus Spitzer) se poate nscrie n trei rubrici diferite: izolism, intensivism, antifizism 164 , categorii aparent puin iluministe care guverneaz contra-etica marchizului. Mai nti de toate, s nelegem prin izolism165 ntreaga gam de sentimente ce merg de la egocentrismul spontan la egoismul voit, a crui culme este atitudinea de prdtor a bestiei umane. Sade care, la nceput, n Dialogue entre un prtre et un moribond, regsea pe cale raional regula de aur a Evangheliei166, o va recuza mai trziu n mod expres prin discursul personajului Dolmanc167. Iar Saint-Fond va proclama n numele marchizului: *<+ toi oamenii tind spre despotism; este prima dorin pe care ne-o inspir natura *<+. Omul sadian este, prin urmare, un singuratic; cellalt nu este pentru el dect o prad, un mijloc al plcerii sau, n cel mai bun caz, un complice. Complicitate trectoare, provizorie i, de altfel, distrus imediat ce este posibil. Corb la corb nu-i scoate ochii este singurul tip

163

Vezi n aceast privin studiul nostru despre La Mettrie et limmoralisme sadien (Annales de Bretagne et des pays de lOuest, 1976; reluat n De Descartes au romantisme, pp. 127-132). 164 Pentru o analiz mai amnunit, vezi studiile noastre despre Sade et Ie rationalisme des Lumires, Raison prsente, nr. 3, 1967; i despre Sade et labb Bergier, Raison prsente, nr. 67, 1983; reluat n De Descartes au romantisme, pp. 149-156. 165 Izolismul m-nspimnt; l consider un flagel *<+ (Alineet Valcour, ed. cit., p. 577 i n. 3). Les Infortunes de la vertu o arat pe Justine de dou ori respins nc din prima zi n care este condamnat la izolism (CLP, vol. XIV, p. 337). 166 Dialogue entre un prtre et un moribond, p. 11. 167 La Philosophie dans le boudoir, col. Folio, Gallimard, pp. 128-129.

de contract pe care un libertin l poate astfel ncheia 168, iar Histoire de Juliette arat ce fel de viitor asigur acest contract: din chiar clipa -n care interesul sau plcerea i mping spre aceasta, membrii acestor bande instituite n mod cu totul trector i arunc n primul vulcan ieit n cale complicele. Cinste a desfrnailor, iat care-i sunt loviturile! O alt categorie deviant: intensivismul. nelegem prin aceasta idealul celui mai puternic oc dat sau primit. Cuvntul de ordine s trieti intens nu se regsete literalmente n Sade, intensitate fiind, aadar, un cuvnt tehnic, dar i ntlnim substana sub multe forme. n Histoire de Juliette169, putem citi c *<+ totul este bun cnd este excesiv. Principiu din care La Nouvelle Justine extrage consecina tipic sadian: *<+ fericirea nu se afl dect n ceea ce nflcreaz i *<+ nimic n afara crimei nu nflcreaz170. n Histoire de Juliette, Saint-Fond face legtura dintre acest intensivism i antropologia electric: *<+ plcerea nu este dect ocul atomilor voluptii sau emanai de obiecte ale voluptii, nflcrnd particulele electrice care circul n concavitatea nervilor notri. Prin urmare, pentru ca plcerea s fie complet, trebuie ca ocul s fie ct mai violent cu putin 171. Aceast cutare a ocului are, de altfel, n ordinea estetic, o imprevizibil consecin sau mult prea previzibil: preferina acordat mai degrab urtului dect frumosului: Urenia lovete mai tare 172 . Cutarea ocului i a vieii intense i va permite lui Juliette s erotizeze pn i nefericirea. O, crim! da, Chiar i erpii ti sunt plceri; *<+ cci nite suflete ca ale

168

La Philosophie dans le boudoir, p. 116: este, adaug Eugnie, cinstea desfrnailor. Cea mai bun. 169 Hisloire de Juliette, CLP, vol. VIII, p. 227 (n legtur cu raporturile scatofile dintre Juliette i Sant-Fond). 170 La Nouvelle Justine, CLP, vol. VIII, p. 403. 171 Histoire de Juliette, CLP, vol. VIII, p. 329. 172 Vezi Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei, pp. 125-126 i, n aceast privin, studiul lui Jean Molino: Sade devant la beaut (Le Marquis de Sade, Actes du Colloque dAix, pp. 141-170).

noastre trebuie s fie nflcrate 173. Astfel se explic legtura dintre sadism (n sensul modern) i masochism, tentacule gemene ale intensitii. i, n sfrit, prin antifizism nelegem ideea potrivit creia natura este rea, miastr n ale crimei, i c singura modalitate de a o sluji (dac aceasta ne este dorina) este aceea de a-i urma pilda. Sens puin diferit, e-adevrat, de accepiunea curent n secolul al XVIII-lea, cnd cuvntul desemneaz practica perversiunilor sexuale. Schema cea mai des ntlnit n opera lui Sade este aceasta: natura nu dispune dect de un anumit numr de elemente; crima, distrugerea sub toate for mele ei i permit nu numai s-i nmuleasc, ci i s-i rennoiasc toate creaiile. Ucigaul este un transmutor174; prin el, natura i reintr n drepturile pe care i le retrag fr-ncetare virtuile175. Alturi de acest rol diacronic, de purificare, de relansare a duratei creatoare, crima are i-un rol sincronic: *<+ este esenial pentru meninerea echilibrului n care exist tot atia buni, ct i ri *<+ 176. Aceasta este, am putea spune, doctrina standard a lui Sade. Dar se-ntmpl uneori ca jocul s se complice: libertinul viseaz uneori, ca n cazul doamnei dEsterval, s deranjeze planurile naturii, s-i contracareze mersul, s opreasc atrii-n calea lor177. De fapt, nu va reui s-o fac. Aceste crime, singurele care, din punct de vedere metafizic, ar merita acest nume, i sunt imposibile omului: Dolmanc, cel puin, ne asigur c aa stau lucrurile 178 . Juliette se revolt o clip mpotriva inexplicabilei i misterioasei Naturi *<+ Ah! stricata *<+ 179? Dar ultimu-i cuvnt va
173

Histoire de Juliette, CI.P, vol. VIII, pp. 195-196 (Juliette este aruncat-n temni). 174 Justine ou les Malheurs de la vertu, CLP, vol. III, p. 119. 175 Les Infortunes de la vertu, d. J.M. Goulemot, Garnier-Flammarion, p. 164. CLP (vol. XIV, p. 440) ofer un text diferit. 176 Ibid., p, 334. 177 La Nouvelle Justine, CLP, vol. VII, p. 229. 178 La Philosophie dans le boudoir, p. 280. 179 Histoire de Juliette, CLP, vol. IX, p. 147.

avea o cu totul alt tonalitate. n momentul n care Justine este lovit de trsnet, sora sa exclam: O, Natur! *<+ i este, prin urmare, de folos planurilor tale aceast crim mpotriva creia protii ncearc s se-mpotriveasc! i-o doreti, aadar, de vreme ce astfel i pedepsete mna ta pe-aceia ce se tem de ea sau nu i se las-n voie<180 Acesta este testamentul moral sau imoral al eroinei cu care se identific Sade: Juliette a murit mpcat dac nu cu Dumnezeu, cel puin cu natura. Aceste trei principii de devian, contrare vulgatei Luminilor, sunt ele ntr-adevr strine spiritului su? Nu au, printre filosofii francezi, niciun garant? Sade nsui ne deschide calea atunci cnd, vorbind despre crim, i invoc pe plcutul La Mettrie, profundul Helvtius, neleptul i nvatul Montesquieu care, tiind c crima este de folos, au indicat numai acest adevr n crile lor181. S existe oare, la marii i mai puin marii Luminilor, un sadism latent, gata s devin manifest? S urmm, ca ncheiere, aceast pist. Izolismul, sub forma sa extrem: singurtatea afectiv, tendina de a-l trata pe cellalt ca pe-un obiect, nu este altceva, aa cum am vzut, dect o cutare a despotismului. Dar, pentru a o spune, avea Sade garani? Unul singur, poate, ns nu dintre cei mai mici: profundul Helvtius. i-ntr-adevr, n De lesprit, gsim frazele urmtoare: Aceast dorin i afl izvorul n iubirea plcerii i, prin urmare, n chiar firea omului. Fiecare vrea s fie cel mai fericit cu putin: fiecare vrea s fie-nvemntat ntr-o putere care-i silete pe oameni s contribuie cu toate forele lor la propria-i fericire: i numai pentru acest efect exist
180

Histoire de Juliette, CLP, vol. IX, p. 584. Sade precizeaz mai sus (p. 583), n legtur cu acest trsnet: S-ar fi spus c natura, plictisit de propriile-i creaii, era gata s nimiceasc toate elementele, pentru a le constrnge la forme noi. 181 Plcutule La Mettrie, profundule Helvtius, neleptule i nvatule Montesquieu, de ce oare, aadar, att de ptruni fiind de -acest adevr *al ideii c natura ne sftuiete ntru crim+, nu ai fcut nimic altceva dect s-o indicai n ale voastre divine cri? O, secol al ignoranei i al tiraniei *<+! *Histoire de Juliette, CLP, vol. VIII, p. 171, not).

voina de a le porunci182. Helvtius se refer aici la tirania politic i n-are nicio intenie de-a o valoriza. Sade extinde cmpul analizei i nu ofer nicio limitare: Justine, pentru a nu o aminti dect pe ea, va ndura jugul a douzeci de despoi dintre care ultimul trsnetul adaug sentinei nescrise care o lovete o aprobare cosmic. Helvtius nu voise oare acelai lucru? Firete, i este cazul s-o spunem laolalt cu Jean-Jacques: Firea ta st mrturie mpotriva principiilor tale183. Sade transcrie n litere de foc ceea ce Helvtius indicase doar n treact, ntr-un context ntru totul contrar. Intensivismul, cu ale sale corolare sadic i masochist, este, i el, prezent n paleta Luminilor. Georges Le Roy, autorul mai multor articole din Enciclopedie referitoare la arta vntorii, scrie, de pild, n ale sale Lettres sur les animaux et sur lhomme: Iubirea de odihn i dorina de-a exista pe deplin sunt dou nevoi contradictorii care se influeneaz una pe cealalt i se modific reciproc184. S izolm aceast dorin de-a exista pe deplin: intensivismul nu este departe, cu toate freneziile sale. i s citim acum din blndul Saint-Lambert, autor al Saisons: Omul este fericit dac libera folosire a capacitilor sale i d un sentiment acut al propriei fiine *<+. S-ndrznim a spune un adevr ce va prea mai nti un paradox, acela c uneori aflm n no i nevoia de a simi durerea185. De la durerea simit la cea indus, tranziia este uoar, ntr-att e de-adevrat c o sumbr identificare i unete pe clu i victima lui. Excesivismul lui Sade era, prin urmare, deplin teoretizat, cel puin n germene, la nite autori asupra crora nu se rsfrngea vreo bnuial de excentricitate.
182

Discursul III, cap. XVII, Du dsir que tous Ies hommes ont dtre despotes, Corpus des uvres de philosophie en langue franaise, Fayard, 1988, p. 340. 183 Rousseau, Emile ou de lducation; uvres compltes, Bibi. De la Pliade, vol. Iv, p. 582. Cuvntul fire trebuie neles n sensul de caracter, stare sufleteasc binefctoare. 184 Lettres sur les animaux et sur lhomme, ed. Robinet, Paris, 1862, p. 144. 185 Les Saisons, ed. De Paris, 1785, p. 84 i p. 136.

n sfrit, s redeschidem dosarul antifizismului. Marchizul are la ndemn doi garani prestigioi: Buffon bun filosof, dup spusele lui Dolmance 186 i baronul dHolbach. S ne uitm prin Supplment lHistoire des animaux (1776); avem impresia c citim din Sade: S presupunem pentru o clip c ar fi fost pe placul Fiinei Supreme187 s le ia viaa tuturor animalelor ce se afl acum, c toate ar fi fost ucise n acelai moment, moleculele organice tot n-ar renuna s supravieuiasc acestei mori universale *<+ natura ar avea tot aceeai cantitate de via i am vedea n curnd cum apar specii noi care le-ar nlocui pe cele vechi188 Pe scurt, natura i-ar reintra n drepturi. Aceeai perspectiv catastrofal i novatoare apare i-n Systme de la nature: Pe aceia care ne ntreab de ce natura nu creeaz fiine noi i vom ntreba, la rndul nostru, pe ce temei presupun ei acest lucru?< Cine le-a spus c aceast natur nu adun n chiar acest moment, n imensu-i laborator, elementele specifice pentru a da natere unor generaii cu totul i cu totul noi, care nu vor avea nimic n comun cu cele ale speciilor existente pn-n prezent? Ce absurditate sau ce inconsecven exist, prin urmare, n a-i nchipui c omul, calul, petele, pasrea nu vor mai fi? Aadar, i sunt aceste animale indispensabile naturii i n-ar putea ea s-i continue fr de ele eternu-i mers?189 Cele mai frenetice reverii ale lui Dolmanc sau ale papei Pius al VI-lea, filosoful cu mitr, nu vor face nimic altceva dect s expliciteze aceste perspective. Iar distana de la previzionism la fantasm s fie oare att de mare? n visurile sale catastrofice, Sade rmne omul Luminilor, aa cum a vrut ntotdeauna s fie. Luminile sunt acelea care, dac am putea spune astfel, trebuie s se descurce cu el. n ansamblu i pn la urm, marchizul de Sade i pstreaz dreptul

186 187

La Philosophie dans le boudoir, p. 173. Care ar putea fi Fiina Suprem n rutate a lui Saint -Fond din Histoire de Juliette. 188 uvres compltes ale lui Buffon, ed. Flourens, Garnier, 1853-1855; vol. I, p. 675. 189 Systme de la nature, Londra, 1770, vol. 1, pp. 86-87.

de a-i spune filosof. Istoria l va ierta pentru viclenia mprumuturilor sale textuale i va vedea n el revelatorul unei tendine extreme ale Luminilor, un reunitor al raiunii i al fantasmei, clasic i romantic deopotriv. Ruine a familiei, fiul blestemat? S spunem mai degrab: fiu natural, n dublul sens al termenului: ilegitim i nu mai puin asemenea. JEAN DEPRUN

CRONOLOGIE
1733 3 noiembrie: cstoria lui Jean-Baptiste Franois Joseph, conte de Sade, nscut n 1702, urma al unei vechi familii provensale cu care, n secolul al XV-lea, se nrudea Laura, cea cntat de Petrarca, i Marie lonore de Maill de Carman, nscut n 1712, nrudit cu prinii Cond, fraii regelui. Contele de Sade are un trecut libertin, a fost arestat n 1724 la Tuileries pentru legturi homosexuale; ca i doi ali frai ai si, este un cunoscut al lui Voltaire. Noua contes de Sade, doamn de companie a prinesei de Cond, locuiete n palatul familiei Cond, la Paris. 1740 2 iunie: se nate Donatien Alphonse Franois n palatul Cond. Aici i petrece primii ani, n compania tnrului Louis Joseph de Bourbon, prin de Cond, cu patru ani mai mare. 1741 Contele de Sade pleac n Cologne ca nsrcinat plenipoteniar pe lng prinul elector Clment Auguste. Nu-i ndeplinete cum se cuvine misiunea, se ceart cu electorul i, la sfritul lui 1743, prsete Cologne fr s-i dea de tire ministrului, ceea ce-i permite s-i primeasc n continuare salariul.

1744 Tnrul Donatien este trimis n Provence: la mtuile sale din partea tatlui din Avignon, apoi la unchiul su, abatele de Sade, erudit i libertin, la Saumane, i la Saint-Lger-dbreuil n Bourbonnais. 1745 Contele de Sade este arestat de trupele austriece, trebuie s dea seam n faa guvernului francez pentru felul n care i-a ndeplinit misiunea n Cologne: de-acum nainte, nu va mai deine nicio funcie oficial. 1750 ntors la Paris, tnrul Donatien intr la colegiul iezuit Loius-Le-Grand, sub responsabilitatea unui preceptor particular, abatele Amblet. 1754 Elev la coala Chevau-Lgers, rezervat celor de vi nobil. 1755 Sublocotenent n regimentul de infanterie al regelui. 1757 Stegar n regimentul de carabinieri al contelui de Provence care pleac la rzboiul de apte ani. Experiene militare i libertine. 1759 Cpitan n regimentul de cavalerie din Bourgogne. Unul dintre

tovarii de arme l descrie astfel: Sade se aprinde ngrozitor de repede: pzea, nemoaicelor! Sartine devine locotenent general de poliie. ncheierea tratatului de la Paris care pune capt rzboiului: tnrul marchiz de Sade este reformat cu gradul de cpitan de cavalerie. Situaia financiar a familiei este catastrofal. Contele de Sade ncearc s -i nsoare fiul cu o motenitoare bogat, alegnd-o n acest scop de Rene-Plagie de Montreuil, fiica unui preedinte al curii de subsidii. Tnrul ar fi preferat-o, fr nicio ndoial, pe vecina-i provensal, domnioara de Lauris. Cstoria este celebrat, la 17 mai, n biserica Saint-Roch. Preedintele de Montreuil este ncntat de noul su ginere care nchiriaz o csu n capital. Aici se ded unor desfruri care atrag atenia poliiei. 18 octombrie: biciuiri i hule mpreun cu Jeanne Testard, o tnr muncitoare. Zece zile mai trziu, este ntemniat la castelul Vincennes, apoi, pe 13 noiembrie, consemnat la domiciliu, la castelul din chauffour, n Normandia, la familia socrilor. Inspectorul Marais are ndatorirea de a-i supraveghea deplasrile i aventurile amoroase. Le interzice proxeneilor s-i fac rost de prostituate. 1764 Sade i urmeaz tatlui su n funcia de regent n provinciile Bresse, Bugey, Valromey i Gex. Se duce la Dijon pentru a rosti discursul de primire n faa parlamentului. Unchiul su, abatele de Sade, public Mmoires pour la vie de Ptrarque, tirs de ses uvres et des auteurs contemporains, n dou volume. Un al treilea volum de Pices justificatives va aprea n 1767. Legtur cu o actri, cunoscut pentru iubirile-i venale cu marii seniori, domnioara Collet. 1765 Legtur cu o alt actri, domnioara de Beauvoisin. Se duce cu ea n

Provence i restaureaz teatrul din castelul familial de la Lacoste. Invit aici nobilimea local care o consider pe domnioara de Beauvoisin o rud, dac nu chiar soia marchizului. ntoarcere la Paris, desprire. 1766 Legturi cu prostituate, nu mai puin celebre, nu mai puin costisitoare: domnioara Dorville, domnioara Le Clair< Scurt reluare a relaiei cu domnioara de Beauvoisin. 1767 Moartea contelui de Sade. Fiul su se va impune la Lacoste ca senior al domeniului. Este numit cpitan comandant n regimentul de cavalerie Mestre de camp. 27 august: se nate Louis-Marie, primul su fiu. Prinul de Cond i prinesa de Cond i sunt nai. 1768 3 aprilie: primul mare scandal. Flagelri i sacrilegii cu Rose Keller, la Arcueil, n dimineaa sfintelor Pati. Victima l reclam la poliie, apoi, sub presiunea familiei, i retrage reclamaia. Dar opinia public intr n alert i exagereaz evenimentul. Sade este nchis la Saumur, apoi la Pierre-Encise, n apropiere de Lyon. Familia sa ncearc din rsputeri s-i obin eliberarea. 16 noiembrie: Sade este eliberat i consemnat la domiciliu la Lacoste. 1769 Via monden i datorii, la Lacoste. Marchizul este ameninat cu sechestrul. Rentoarcere la Paris, pentru naterea celui de-al doilea fiu, Donatien

Claude Armand, la 27 iunie. Septembrie-octombrie: cltorie n rile de Jos. Scrie Voyage en Hollande en forme de lettres. 1770 Vrea s-i reia serviciul n armat, dar este mpiedicat de reputaia -i ndoielnic. Triumviratul format de Terray, dAiguillon i Maupeou este la putere; nfrnge rezistenele parlamentarilor i ale privilegiailor; reformeaz n mod radical parlamentele. 1771 17 aprilie: i se nate o fiic, Madeleine-Laure. Scurt ncarcerare pentru datorii. 1772 Sejur n Provence, recepii i spectacole la Lacoste i Mazan. Legtur cu Anne-Prospre de Launay, cumnata sa, clugri. 27 iunie: al doilea mare scandal. Folosirea unor afrodiziace, flagelri, sodomie homosexual i heterosexual, n timpul unei petreceri cu servitorul su Latour i patru prostituate, la Marsilia. Fetele se tem s nu fi fost otrvite i l reclam. Percheziie la Lacoste. Sade fuge n Italia cu Latour, dar i cu cumnata sa. 3 septembrie: marchizul i servitorul su sunt condamnai la moarte prin contumacie i executai n efigie cteva zile mai trziu, la Aix-en-Provence. Demersuri pe lng ambasadorul regelui din Piemont-Sardinia la Paris pentru a obine arestarea fugarului care i spune conte de Mazan. 8 decembrie: arestarea i ntemniarea n fortreaa din Miolans, n Savoia. Guvernatorul este ngrijorat din cauza uneltirilor prizonierului su.

1773 30 aprilie: evadarea prizonierului care se duce la Grenoble. Cltorie n sudul Franei i poate n Spania. Apoi, rentoarcere la Lacoste. 1774 Percheziie la Lacoste: marchizul se sustrage cercetrilor. Dificulti financiare. Moartea lui Ludovic al XV-lea i nscunarea lui Ludovic al XVI-lea care l exileaz pe Maupeou i rentrunete parlamentele. Torul pare s dovedeasc o rentoarcere la virtute. Charles Pierre Lenoir devine locotenent general al poliiei. 1775 Sade recruteaz cinci fete i un tnr secretar pentru castelul Lacoste. Organizeaz diverse orgii la care particip i marchiza. Risc o nou afacere: toi m vd pe-aici ca pe-un vrcolac. Prietenii si ncearc s nbue scandalul. 17 iulie: o nou fug n Italia; Torino, Parma, Modena, Florena, Roma, Napoli. 1776 Sade se ntoarce n Frana. Scrie Voyage dItalie. La Lacoste, angajeaz noi slujitori, izbucnesc noi scandaluri. 1777 Tatl unei tinere servitoare vine s-i ia fata acas i trage n Sade. Acesta din urm, aflnd c mama i este grav bolnav, se duce la cptiul ei la Paris. Ajunge prea trziu. Este arestat i ntemniat la Vincennes, la 13 februarie.

1778 Condamnarea la moarte din Aix-en-Provence este anulat, comutat ntr-o amend, dar Sade, n urma unui ordin de arestare regal, rmne prizonier. Evadeaz n seara zilei de 16 iulie, la Valence, n timpul unei cltorii de rentoarcere la Paris, dar nu rmne n libertate dect treizeci i nou de zile. Este arestat din nou la Lacoste i dus napoi la Vincennes. n urmtorii doisprezece ani, viaa sa este un lung ir de recriminri, de cutare a unor semnale care s-i permit s afle data eliberrii, de practici onaniste notate cu mare grij, de dureri fizice, dar i un timp al lecturilor i scrisului. 1779 Noaptea de 16 spre 17 februarie: Sade adoarme n timp ce citea Vie de Ptrarque i o vede n vis pe Laura. Coresponden cu domnioara de Rousset, fosta lui guvernant provensal, i cu valetul Carteron, zis i La Jeunesse, trecut n slujba doamnei de Sade. 1780 Altercaie cu Mirabeau, i el prizonier la Vincennes. Prima recapitulare a unor edine de onanism pentru care i cere soiei sale nite farmece (flacoane i etuiuri de lemn). 1781 Scrie comedia LInconstant. Doamna de Sade obine dreptul de a-l vizita pe prizonier, ceea ce-i declaneaz marchizului o criz de gelozie: se complace n a-i imagina cum soia l nal cu un tnr ran pe care i-l face secretar.

1782 Sade scrie pentru domnioara de Rousset trennes philosophiques. Redacteaz Dialogue entre un prtre et un moribond i ncepe Les Cent Vingt fournes de Sodome. 1783 Scrie tragedia Jeanne Laisn. Dureri la ochi, provocate de lecturile asidue. Obsesii alimentare. 1784 Moare domnioara de Rousset. 29 februarie: Sade este transferat la Bastilia. 7 septembrie: recapituleaz ase ani de practici masturbatorii. 1785 Transcrie ciornele de la Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei. 1786 i cere soiei sale informaii despre Spania i Portugalia, n vederea scrierii romanului Aline et Valcour. 1787 Sfritul lui iunie nceputul lui iulie: scrie o povestire, Les Infortunes de la vertu. Scrie poemul La Vrit (?). 1788 Prima sptmn din martie: scrie Eugnie de Franval. 1 octombrie: Sade stabilete un catalog sistematic al lucrrilor sale.

1789 i citete Aline i Valcour soiei sale. 2 iulie: S-a pus ieri la fereastr i a strigat din toate puterile, i a fost auzit de toi vecinii i de toi cei care treceau, c prizonierii de la Bastilia sunt sugrumai, c sunt omori i c trebuie s li se vin-n ajutor, raporteaz marchizul de Launay, guvernatorul Bastiliei care obine transferarea prizonierului la mnstirea de la Charenton. Sade abandoneaz la Bastilia manuscrisele, printre care i sulul de hrtie cu Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei. 14 iulie: cderea Bastiliei, asasinarea marchizului de Launay. 1790 13 martie: decretul Adunrii care abolete ordinele de arestare regale. 2 aprilie: Sade este eliberat. Soia lui refuz s-l accepte i cere divorul care tocmai fusese instituit de Revoluie. Separarea de fapt se pronun la 9 iunie. Sade ncearc s i se joace piesele. Legtur cu o actri, Marie-Constance Quesnet, creia i va rmne fidel pn la sfritul vieii. Se mut cu ea la Chausse dAntin. Se ntlnete cu adepi ai monarhiei constituionale. Este cetean activ al seciei din piaa Vendme care va deveni secia des Piques. 1791 Fuga regelui. Sade public o Adresse dun citoyen de Paris au roi des Franais. Publicarea anonim a romanului Justine ou les Malheurs de la vertu. Reprezentarea piesei Comte Oxtiern ou les Effets du libertinage la Teatrul Molire. 5 decembrie: i scrie lui Gaufridy, administrator al bunurilor sale din Provence: Ce sunt eu acum? Aristocrat sau democrat? S mi-o spunei, v rog, cci eu habar nu am.

1792 Martie: Eecul comediei Le Suborneur. 10 august: cderea palatului Tuileries, ruin a soluiilor politice monarhice. Din Paris, Sade ncearc s-i salveze bunurile din Provence. Dar castelul Lacoste este jefuit. Marchizul de-acum nu ndrznete s se duc n Provence. Fiii si emigreaz. n ceea ce -l privete, este secretar al seciei sale, apoi comisar pentru spitale. Citete la secie Ide sur le mode de la sanction des lois. 1793 Jurat n procesele asignailor fali. Conduce cteva delegaii ale seciei sale la Convenie. Asasinarea lui Marat: Sade redacteaz un Discours aux mnes de Marat et de Le Pelletier, apoi un proiect pentru a schimba numele strzilor arondismentului. Decembrie: Aline et Valcour este terminat, dar tipograful este arestat. Sade nsui se vede ntemniat pentru moderantism. 1794 27 iulie: rechizitoriu al lui Fouquier-Tinville mpotriva a douzeci i opt de acuzai, Sade aflndu-se i el printre ei, dar nu este dus la audieri. 28 iulie (9 termidor): executarea celor douzeci i cinci de co-acuzai, nlturarea lui Robespierre. 75 octombrie: eliberarea lui Sade. 1795 Publicarea romanului Aline et Valcour, sub semntura ceteanului S***, i a lucrrii La Philosophie dans le boudoir, anonim.

1796 Vnzarea castelului Lacoste ctre termidorianul Rovre. 1797 Dificulti administrative pentru a-i face ters numele de pe lista emigrailor din departamentul Vaucluse, din cauza schimbrilor de prenume i a confundrii lui cu fiii si, realmente emigrai. Publicarea romanului La Nouvelle Justine, ou les Malheurs de la vertu, suivie de lHistoire de Juliette, sa sur ou les Prosprits du vice, dac nu cumva data din 1797 s fie antedatarea din pruden a unei ediii din 1799 sau 1800. 1798 Sade i Marie-Constance Quesnet triesc n mizerie. 1799 ntr-o scrisoare n care cere ajutor, Sade se prezint ca angajat la teatrul de la Versailles. nc se mai zbate ntr-o serie de complicaii administrative pentru a i se recunoate faptul c nu a emigrat. Nou reprezentare a piesei Oxtiern. Lovitura de stat din 18 brumar: generalul Bonaparte preia puterea i instituie Consulatul. Numeroi emigrani din motive politice i morale se ntorc. 1800 Confiscarea unei ntregi ediii a romanului Justine. Publicarea piesei Oxtiern ou les Malheurs du libertinage i a volumului Crimes de lamour, nouvelles hroques et tragiques, prcdes dune Ide sur les romans.

Atacat de Villeterque, Sade i rspunde n LAuteur des Crimes de lamour Villeterque, folliculaire. Dar denunrile nominale se nmulesc n pres i n libelurile satirice. 1801 6 martie: este arestat i ntemniat la Sainte-Plagie. 1803 14 martie: dup ce a ncercat s seduc nite tineri deinui, Sade este mutat de la Sainte-Plagie la Bictre, apoi, la 27 aprilie, la Charenton. 1804 Sade serie Journes de Florbelle ou la Nature dvoil, roman al crui manuscris va fi confiscat de poliie n 1807 i mai apoi distrus. 1805 Sade asist la mesa de Pati. 1808 Organizeaz spectacole n interiorul ospiciului. 1812 Scrie Adlade de Brunwick, princesse de Saxe. Cuplete de circumstan pentru vizita monseniorului Maury, arhiepiscop de Paris. 1813 O ultim legtur cu o tnr de 16 ani.

Scrie Histoire secrte dIsabelle de Bavire i public Le Marquis de Gange. 1814 2 decembrie: Sade moare. n ciuda testamentului su, este ngropat n stil religios, dar, potrivit ultimei dorine, dispare orice urm a mormntului su. 1904 Eugen Duhren public la Berlin Cele o sut douzeci de zile ale Sodomei. 1909 Guillaume Apollinaire public Luvre du marquis de Sade. Pages choisies. 1926 Maurice Heine public Historiettes, contes et fabliaux, dar i Dialogue entre un prtre et un moribond. 1929 Paul Bourdin public un volum de Correspondance indite. Maurice Heine se duce la Berlin i primete n numele vicontelui de Noailles manuscrisul Celor o sut douzeci de zile ale Sodomei. 1930 Maurice Heine public Infortunes de la vertu.

1931-1935 Maurice Heine public Cent Vingt Journes de Sodome. 1947 Jean-Jacques Pauvert ncepe s editeze uvres compltes. Maurice Nadeau public o antologie de Sade. 1952 Prima ediie din Vie du marquis de Sade de Gilbert Lely; opera va cunoate mai multe adugiri i reeditri. 1953 Gilbert Lely public Cahiers personnels (1803-1804) i Histoire secrte dIsabelle de Bavire. 1957 Condamnarea lui]. ). Pauvert pentru c a editat La Philosophie dans le boudoir, La Nouvelle Justine, Histoire de Juliette i Les Cent Vingt Journes de Sodome. 1962-1964 Ediia de uvres compltes la Cercle du livre prcieux, Gilbert Lely public Adlade de Brunswick, princesse de Saxe i Notes pour les Journes de Florbelle. 1966-1967 O nou ediie de uvres compltes, n 16 volume, Georges Daumas i

Gilbert Lely public parial Voyage en Italie. 1970 Jean-Jacques Brochier public Thtre, iar Georges Daumas, Journal de Charenton. 1980 G. Daumas i G. Lely public Mlanges littraires. 1986 nceputul unei noi ediii de uvres compltes, coordonat de Annie Le Brun i Jean-Jacques Pauvert; primul volum dintr-o biografie de J.-J. Pauvert, Sade vivant, volumele urmtoare aprnd ntre 1989 i 1990. 1991 Biografie de Maurice Lever, Donatien Alphonse Franois, marquis de Sade.

CELE O SUT DOUZECI DE ZILE ALE SODOMEI SAU COALA LIBERTINAJULUI1

umplitele rzboaie pe care Ludovic al XIV-lea le-a avut de purtat pe vremea domniei sale, sectuind finanele statului i puterile poporului, au aflat totui taina de-a mbogi o groaz din aceste lipitori2 aflate mereu la pnda unor dezastre publice pe care, n loc s le domoleasc, le strnesc, tocmai pentru a fi n stare s profite, cu i mai mult ctig, de pe urma lor. Sfritul acestei domnii, att de-nltoare de altfel, este, poate, una dintre epocile Imperiului francez n care s-au vzut cele mai multe asemenea netiute 3 averi ce nu se vdesc dect n dezmuri i-un lux la fel de-ascunse ca i ele. Era pe la sfritul acestei domnii i cu puin vreme nainte ca Regentul s fi ncercat, prin acel faimos tribunal cunoscut sub numele de Camera de justiie, s-i fac pe toi aceti nenumrai perceptori s dea napoi tot ce-n mod necinstit ctigaser4, cnd patru dintre ei nchipuir ciudata partid de dezm despre care vom da seam. Cci greeal a i face de v-ai nchipui c doar prostimea se va fi ndeletnicit cu strnsul acestor biruri5; ea avea n frunte nite foarte mari seniori. Ducele de Blangis i fratele su, episcopul de care adunaser averi imense, sunt dovezi de netgduit c nobilimea nu neglija mai mult dect alii mijloacele de-a se mbogi pe pomenita cale. Aceste dou personaje de vaz, intim legate i-n plceri, dar i-n afaceri cu celebrul Durcet i preedintele de Curval, au fost primele care au plsmuit desfrul a crui poveste o scriem i, pentru c li-l mprtiser celor doi prieteni, toi patru devenir actorii acestor faimoase orgii. De mai bine de ase ani, aceti patru libertini, pe care -i unea asemnarea-n bogii i nravuri, se gndiser s strng legturile dintre ei prin aliane n care dezmul avea o parte mult mai mare dect oricare altul dintre motivele ce ntemeiaz de obicei aceste legturi; i iat care le fuseser aranjamentele. Ducele de Blangis, vduv dup trei soii, de la una dintre ele rmnndu-i dou fiice, dndu-i el seama c preedintele de Curval avea oareicare poft de-a se nsura cu cea mai mare dintre ele, n ciuda familiaritilor pe care tia prea bine c taic-su i le ngduise cu ea, ducele, cum spuneam, nscoci dintr -o dat ntreita nrudire. O vrei pe Julie de nevast, i spuse el lui Curval; v-o dau fr s stau pe gnduri i nu pun dect o singur condiie: aceea

c nu vei fi deloc gelos dac va continua, dei soie -a voastr, s aib fa de mine aceeai bunvoin pe care din totdeauna a avut-o i, mai mult, c mi vei fi alturi n a-l hotr pe prietenul nostru comun, Durcet, s mi-o dea pe fata lui, Constance, fa de care v mrturisesc c nutresc aproape aceleai simminte ca acelea pe care le avei pentru Julie. Dar, spuse Curval, tii fr-ndoial c Durcet, la fel de libertin ca i domnia voastr< tiu tot ce se poate ti, continu ducele. Dar lucruri din acestea sunt oare o oprelite la vrsta i la modul nostru de-a gndi? Credei c vreau o nevast ca s mi-o fac ibovnic? O vreau ca s-mi slujeasc toanele, ca s nvluie, ca s acopere o nesfrit mulime de mici dezmuri tainice pe care mantia himenului le -nfoar de minune. ntr-un cuvnt, o vreau aa cum i domnia-voastr o vrei pe fiic-mea: credei c nu v cunosc i scopul, i dorinele? Noi, libertinii, ne lum neveste ca s ne fie sclave; faptul c ne sunt soii le face mai supuse dect ibovnicele i tii prea bine ct de rvnit-i tirania n plcerile la care ne dedm. ntre timp, intr i Durcet. Cei doi prieteni i spuser cam ce discutaser, iar vameul, ncntat de prilejul ce-i ngduia s-i mrturiseasc sentimentele pe care le nutrea i el fa de Adlade, fiica preedintelui, l accept pe duce ca ginere cu condiia ca, la rndu -i, Curval s-i devin socru. Cele trei cstorii nu ntrziar s se-ncheie, zestrele fur imense, iar condiiile puse, aceleai. Preedintele, la fel de vinovat ca i cei doi frtai ai si, dezvluise, fr s-l umple de scrb pe Durcet, tainicele legturi pe care le avea cu propria-i fiic, astfel nct cei trei tai, voind fiecare s-i pstreze drepturile, fur de acord, pentru a le lrgi nc i mai mult, ca cele trei tinere persoane, unite doar prin bunuri i nume de soii lor, s nu aparin prin trup mai mult unu ia dect altuia, ci n mod egal fiecruia dintre ei, cele mai aspre pedepse ateptndu-le dac s-ar fi gndit s ncalce vreuna dintre condiiile care le subjugau. Mai era o zi pn la ncheierea cstoriilor, cnd episcopul de deja legat prin plcere de cei doi prieteni ai fratelui su, propuse s bage n alian un al patrulea supus, n cazul n care ceilali ar fi binevoit s -l lase s se-alture celorlalte trei. Acest supus, cea de -a doua fiic a

ducelui i, prin urmare, nepoata sa, i aparinea nc i de mai aproape dect i-ar fi putut oricine-nchipui. Episcopul se drgostise cu cumnata sa, iar cei doi frai tiau fr putin de-ndoial c existena acestei tinere persoane, al crei nume era Aline, se datora mult mai sigur episcopului dect ducelui: episcopul, care o luase pe Aline, nc din leagn, n grija sa, n-o vzuse, cum prea bine v nchipuii, ajungnd la vrsta nurilor fr s rvneasc s se bucure de ei. Astfel c, n aceast privin, era pe potriva frtailor si, iar rezultatul pe care-l propunea prin acest schimb era pe-aceeai treapt de stricciune sau decdere; dar cum farmecul Alinei i frageda-i tineree erau nc i mai mari dect acelea ale suratelor sale, nimeni nu ovi s accepte trgul. Episcopul, ca i ceilali trei, ced pstrndu-i drepturile, iar fiecare dintre cele patru personaje ale noastre astfel nrudite se trezi, aadar, so cu patru neveste. Din acest aranjament, pe care e bine s-l amintim ntru o mai uoar lectur, a reieit, prin urmare: c ducele, tatl Juliei, deveni soul Constancei, fiica lui Durcet; c Durcet, tatl Constancei, deveni soul Adladei, fiica preedintelui; c preedintele, tatl Adladei, deveni soul Juliei, fiica cea mare a ducelui; i c episcopul, unchiul i tatl Alinei, deveni soul celorlalte trei cednd-o pe Aline prietenilor si, cu aproape aceleai drepturi pe care continua s le pstreze asupra ei. Fericitele nuni se inur pe un superb domeniu al ducelui, situat n Bourbonnais, i i las pe cititori s-i nchipuie orgiile care se fcur aici. Necesitatea de a zugrvi altele asemenea ne oprete de la plcerea pe care am avea-o n a le descrie pe acestea. La ntoarcere, cumetria celor patru prieteni deveni astfel i mai statornic i, cum e de mare importan s-i nfiez ct mai bine, un mic amnunt al denatelor lor rnduieli va fi de folos, mi se pare, n a arunca lumin asupra firilor acestor desfrnai, pn n clipa-n care ne vom opri separat asupra fiecruia dintre ei pentru a-i descrie nc i mai temeinic. Societatea crease un fond comun pe care, rnd pe rnd i timp de ase luni, l administra unul dintre ei; dar banii din acest fond, care nu trebuia s foloseasc dect plcerilor, erau nenumrai. Imensa lor avere le permitea foarte ciudate lucruri, iar cititorul nu trebuie deloc s se mire cnd i voi spune c, pe an, dou milioane erau hrzite doar

desftrilor crnii i lubricitii6. Patru faimoase codoae i tot atia misii7 nu aveau alte griji dect s le caute, n capital i-n provincii, tot ceea ce, de-un sex i cellalt, le putea pe deplin ndestula senzualitatea. n mod regulat, ddeau laolalt patru supeuri190 pe sptmn n patru case de ar diferite, situate n cele patru zri ale Parisului8. La primul dintre aceste supeuri, dedicat doar plcerilor sodomiei, erau primii numai i numai brbai. De obicei, asistau aisprezece brbai tineri ntre douzeci i treizeci de ani ale cror nesfrite putine le aduceau celor patru eroi, ca unor femei, cele mai senzuale plceri. Nu erau alei dect dup mrimea membrului i trebuia ca acest superb mdular s fie ntr-att de falnic, nct s nu fi putut vreodat ptrunde n vreo femeie. Era aceasta o condiie esenial i, cum nicio cheltuial nu era prea mare, se ntmpla foarte rar s nu fie ndeplinit. Dar pentru a gusta n acelai timp toate plcerile, acestor aisprezece soi li se altura un numr egal de biei mult mai tineri i care aveau s joace rolul unor femei. Erau alei cu vrste ntre doisprezece i optsprezece ani i trebuia, pentru a fi acceptai, s aib o prospeime, un chip, nite farmece, o nfiare, inocen i candoare mult mai mari dect tot ceea ce ar putea zugrvi penelul meu. Nicio femeie nu putea fi primit la aceste orgii masculine n care se punea n practic tot ceea ce au nscocit vreodat Sodoma i Gomora mai desfrnat. Cel de-al doilea supeu era consacrat domnioarelor cu bun-cretere care, obligate aici s renune la orgolioasa nfiare i obinuita neruinare a inutei lor, erau silite, din pricina sumelor primite, s se ofere celor mai neobinuite toane i, adesea, chiar jignirilor la care! e supuneau dup bunul lor plac libertinii. Erau de obicei dousprezece i, cum Parisul n-ar fi putut s furnizeze o variaie a acestui soi att de des pe ct ar fi trebuit, printre aceste seri erau

190

n limba francez veche, dejunul (Ie djeuner) era masa de diminea, dineul sau cina (Ie dner), masa de prnz, iar supeul (le souper) era masa de sear. n traducere, le-am preluat ca atare, dei pot crea impresia de bizar i ngreuna oarecum nelegerea textului, cci i vorbitorul de limb francez modern se confrunt cu aceleai dificulti (N. T.).

strecurate altele n care primeau, n acelai numr, doar femei cinstite, de la clasa procurorilor ncepnd pn la aceea a ofierilor. Exist mai bine de patru sau cinci mii de femei n Paris, din una sau alta dintre aceste pturi sociale, pe care nevoia sau luxul le oblig s ia parte la genul acesta de petreceri; i nu trebuie dect s ai bani ca s le dibui, iar libertinii notri, care aveau peste msur, gseau adesea adevrate minuni n aceast ciudat categorie social. Dar degeaba erau femei cinstite, trebuiau s se supun la tot, iar libertinajul, care n -admite niciodat nicio limit, gsea c-i ciudat de-ator s constrng la nite mrvii i orori ceea ce natura i convenia social preau s fi vrut s sustrag de la asemenea ncercri. Cine venea trebuia s fac totul i cum cei patru scelerai aveau toate nravurile celui mai ticloit i mai temeinic dezm, aceast ncuviinare hotrtoare pentru dorinele lor nu era mic lucru. Cel de-al treilea supeu era hrzit celor mai josnice i mai murdare creaturi cu putin. Acest rafinament i se va prea de -a dreptul simplu aceluia care cunoate rtcirile desfrului; cci e o mare voluptate s te blceti, ca s zic aa, n ordur9 cu fpturi de-aceast teap; aici se afl deplina uitare de sine, dezmul cel mai monstruos, njosirea total, iar aceste plceri, comparate cu cele savurate n ajun sau cu distinsele fpturi ce le-au prilejuit, dau sare i piper att unuia, ct i celuilalt exces. Aici, cum destrblarea ajungea la culme, nimic nu era uitat pentru a o nmuli i a-i da i mai mult savoare. n cele ase ceasuri, i fceau apariia vreo sut de curve, iar prea adesea nu toate o sut ieeau ntregi. Dar s nu ne grbim; acest rafinament ine de nite amnunte10 la care nc n-am ajuns. Cel de-al patrulea supeu era pstrat fecioarelor. Nu erau primite dect dac aveau ntre apte i cincisprezece ani. Nu conta din ce clas social fceau parte, ci doar chipul: se dorea s fie fermector, i sigurana fecioriei lor: trebuiau s fie fete mari. Incredibil rafinament al libertinajului! Cci nu voiau neaprat s culeag toate aceste roze i cum ar fi putut, din moment ce erau ntotdeauna oferite cte douzeci, iar din cei patru libertini ai notri doar doi erau n stare s purcead la aceast treab: unul dintre ceilali doi, vameul, avea un mdular care nu se mai nvrtoa, iar cellalt, episcopul, nu se mai slobozea dect ntr-un mod care poate, nu tgduiesc defel, s

dezonoreze o fat mare, lsnd-o cu toate-acestea ntreag. Nu conta, trebuia ca aceste douzeci de feciorii s fie acolo, iar acelea care nu sufereau stricciuni din pricina lor deveneau, de fa cu ei, prada anumitor valei la fel de desfrnai i pe care-i aveau mereu n suit din mai multe motive. n afara acestor patru supeuri, se mai petrecea n fiecare vineri sear un altul tainic i ciudat, mult mai puin numeros dect celelalte, dei, poate, nespus mai scump. La acesta nu erau primite dect patru tinere domnioare de condiie bun, rpite de la prini prin puterea vicleugului i-a banilor. Nevestele libertinilor notri luau aproape ntotdeauna parte la acest dezm, iar nesfrita lor supunere, druirea i serviciile lor l fceau i mai ator. Ct despre mncarea oferit la aceste supeuri, n-are rost s spun ct de mbelugat i aleas era11; niciunul dintre aceste ospee nu costa mai puin ele zece mii de franci i aici se-altura tot ceea ce Frana i strintatea pot oferi mai rar i mai de soi. Gseai la fel de multe i de fine vinuri i lichioruri, fructe din toate anotimpurile le aflai aici chiar i-n toiul iernii, aa nct, ntr-un cuvnt, nu-ncape ndoial c nici masa ntiului monarh de pe acest pmnt nu era servit cu atta lux i mreie. S ne ntoarcem acum i s-i zugrvim cititorului, att ct ne st-n putin i aparte, pe fiecare dintre aceste patru personaje, nu ntru frumos, nu pentru a-l ademeni sau prinde-n mreje, ci cu penelul nsui al naturii care, n ciuda rtcirilor sale, este adesea sublim, chiar i atunci cnd se cufund cel mai adnc n desfrnare. Cci, n treact s ndrznim s-o spunem, dac n crim nu aflm acest soi de gingie pe care-l are virtutea, nu este ea oare mai sublim12, nu are nencetat un caracter de mreie i desvrire care este i va fi mereu mai puternic dect plictisitoarele i efeminatele farmece ale virtuii? Ne vei vorbi despre ct de folositoare este una ori cealalt? Dar cine suntem noi ca s iscodim legile naturii i avem noi oare putina de-a hotr dac nu cumva, viciul fiindu-i la fel de necesar ca i virtutea, firea ne insufl poate, n pri egale, o chemare spre una sau spre cealalt, din pricina nevoilor ce-o anim13? S mergem ns mai departe. DUCELE DE BLANGIS, stpn la optsprezece ani al unei averi deja imense i pe care, mai apoi, a mrit-o grozav prin birurile-i necinstite,

trecu prin toate neajunsurile ce se ivesc unul dup altul n jurul unui brbat tnr i bogat, cu bani pe mn, i care n-are nimic a-i refuza: aproape ntotdeauna ntr-un asemenea caz, msura puterilor devine cea a viciilor, iar omul i refuz cu att mai puine cu ct are mai multe nlesniri n a-i oferi totul. Dac natura i-ar fi druit ducelui unele caliti, poate c ele ar fi nlturat primejdiile poziiei sale, dar aceast marn ciudat 14, ce pare uneori s se-neleag cu norocul pentru ca acesta s-nlesneasc toate viciile cu care ea le nzestreaz pe anumite fiine, fiine de la care ateapt purtri foarte diferite de cele presupuse de virtute, iar aceasta pentru c ea are nevoie att de unele, ct i de altele, natura, zic, menindu-l pe Blangis unei imense bogii, i hrzise tocmai toate imboldurile, toate pornirile de care era nevoie pentru a se folosi din plin de o asemenea avuie. Cu o minte foarte -ntunecat i foarte rea, i druise sufletul cel mai scelerat i mai nemilos, cu nite gusturi i pofte tulburi, din care se ivea nspimnttorul libertinaj spre care ducele avea o aa de stranic chemare. Se nscuse prefcut, dur, poruncitor, barbar, egoist, pe ct de risipitor pentru plcerile sale pe-att de zgrcit cnd trebuia s fie de folos, mincinos, mnccios, beiv, poltron, sodomit, incestuos, uciga, incendiator, ho, i nici mcar o singur virtute nu rscumpra attea vicii. Dar ce zic eu? nu numai c nu proslvea niciuna, ci le ura i-adesea era auzit spunnd c un brbat, pentru a fi cu-adevrat fericit n aceast lume, trebuie nu doar s se dedea tuturor viciilor, ci s nu-i ngduie vreodat vreo virtute, iar c problema nu era numai aceea de a face mereu rul, ci chiar de -a nu face niciodat bine. Exist o mulime de oameni, zicea ducele, ce nu se ndreapt spre ru dect atunci cnd pasiunea lor i poart ntr -acolo; ntors din rtcire, sufletul lor netulburat o apuc din nou domol pe calea virtuii i, trecndu-i astfel viaa ntre lupte i greeli, greeli i remucri, ei i afl sfritul fr s-avem putina de a spune, n chip precis, ce rol au jucat pe acest pmnt. Asemenea fiine, continua el, trebuie c sunt nefericite: ntotdeauna ovielnice, mereu nehotrte, i petrec viaa toat urnd seara ce-au fcut dimineaa. Pe deplin ncredinai c se vor ci pentru desftrile din care se-nfrupt, tremur ngduindu-i-le, astfel nct devin deopotriv virtuoi n crim i

criminali n virtute. Firea-mi mult mai hotrt, aduga eroul nostru, nu se va dezmini vreodat astfel15. Nu ovi niciodat n alegerile mele i cum sunt ntotdeauna sigur c voi afla plcerea n aceea pe care o fac, nicicnd cina nu vine s-i toceasc farmecul. Neclintit n principii16, pentru c mi-am format unele sigure nc de la o vrst fraged, acionez mereu pe potriva lor. Ele m-au fcut s cunosc vidul i neantul virtuii; o ursc i nimeni nu m va vedea vreodat ntorcndu-m la ea. Ele m-au convins c doar viciul e-n msur s-l fac pe om s simt aceast vibraie moral i fizic, izvor al celor mai delicioase volupti 17; lui m dedau. M-am ridicat de mic deasupra nlucirilor religiei, ncredinat fiind ntru totul c existena Creatorului este o revolttoare prostie n care nici mcar copiii nu mai cred. N-am deloc nevoie s-mi siluiesc pornirile pentru a-i face pe plac. De la natur le-am primit i-a supra-o de nu le-a urma; dac aa mi le-a dat, rele, nseamn c astfel i sunt de folos. n minile sale, nu sunt dect o main pe care o mic dup cum poftete i toate crimele mele o slujesc; cu ct m sftuiete mai mult ntru ele, cu att are mai mare trebuin de acestea: a fi un prost s nu-i fac pe voie. Aa c mpotriv-mi nu stau dect legile, dar le desfid; aurul i puterea mea m aaz deasupra acestor npaste de rnd care nu trebuie s loveasc dect poporul. Dac cineva i atrgea luarea-aminte ducelui c exist totui la toi oamenii idei de dreptate i de nedreptate care nu pot fi dect rodul naturii, din moment ce se regsesc deopotriv la toate noroadele i chiar la acelea care nu-s nc civilizate, el rspundea, netgduindu-le, c aceste idei nu sunt vreodat altfel dect relative, c cel mai puternic gsete ntotdeauna foarte drept ceea ce i pare nedrept celui slab i c, schimbndu-le locurile, ambii n acelai timp i schimb i modul de-a gndi; de unde trgea concluzia c nu-i cu adevrat drept dect ceea ce face plcere i nedrept, dect ceea ce provoac suferin; c, n clipa-n care lua o sut de ludovici din buzunarul unui om, fcea un lucru foarte drept pentru el, dei pgubitul - trebuie c privea fapta cu un alt ochi; c toate aceste idei nefiind, aadar, dect arbitrare, acela ce s-ar lsa nlnuit de ele ar fi pe de-a-ntregul nebun18. Prin judeci de-acest soi i ndrituia ducele toate metehnele i, cum avea atta minte ct e cu putin, argumentele sale

preau decisive. i fiindc, prin urmare, i furise purtarea dup filosofia sa, ducele, nc din frageda-i tineree, se dedase nenfrnat celor mai ruinoase i mai extraordinare rtciri19. Tatl su, murind n floarea vrstei i lsndu-l, aa cum am spus, stpn peste o avere imens, pusese totui o clauz, i anume aceea c flcul o va lsa pe maic-sa s se bucure, att ct va mai tri, de o mare parte a pomenitei avuii. O asemenea condiie i displcu n curnd lui Blangis, iar sceleratul, nevznd dect otrava care s-l poat mpiedica n a i se supune, se hotr pe loc s se foloseasc de ea. Dar mielnicul, nceptor pe -atunci ntr-ale viciului, nu-ndrzni s fac nimic cu mna lui: o puse pe una dintre surorile sale, cu care tria n ticloas legtur, s se ocupe de-aceast treab, lsnd-o s cread c, dac o s reueasc, i va drui o bucic din averea peste care aceast moarte l fcea stpn. Dar tinerei i fu groaz de-aceast frdelege, iar ducele, vznd c taina-i ru ncredinat avea, poate, s fie trdat, se hotr ntr -o clipit s-o alture victimei sale pe-aceea pe care voise s i-o fac prta. Le duse pe unul dintre domeniile sale de unde cele dou nefericite nu se-ntoarser niciodat. Nimic nu d mai mult curaj dect o prim crim rmas nepedepsit. Dup aceast ncercare, ducele se dezlnui. De ndat ce o fiin oarecare se-mpotrivea ct de uor poftelor sale, otrava i gsea imediat rostul. De la omorurile necesare trecu n curnd la cele nfptuite din voluptate: n el se ivi aceast nenorocit rtcire care ne face s aflm plceri n suferinele semenului; simi c o comoie violent la care un duman oarecare e supus aduce masei nervilor notri o vibraie al crei efect, iritnd spiritele animale ce curg n concavitatea acestor nervi, le silete s apese nervii erectori i s produc dup aceast zguduire ceea ce se numete o senzaie lubric20. Prin urmare, se-apuc s fure i s omoare, doar din dezm i libertinaj, aa cum un altul, pentru a-i aa aceleai pasiuni, se mulumete s se duc la trfe. La douzeci i trei de ani, se hotr, mpreun cu trei frtai ntr -ale viciului n mintea crora rsdise propria-i filosofie, s se duc s opreasc la drumul mare un potalion, s-i siluiasc deopotriv pe brbai i femei, s-i omoare apoi, s pun mna pe banii de care acetia n-aveau nendoios nicio nevoie i, n aceeai sear, s se afle toi trei la

balul de la Oper ca astfel s-i dovedeasc alibiul. Iar crima se petrecu dincolo de-orice nchipuire: dou fermectoare domnioare fur siluite i cioprite n braele mamei lor; acestei frdelegi i alturar o groaz de-alte orori i nimeni nu-ndrzni s-l bnuiasc. Stul de-o fermectoare soie pe care i-o dduse taic-su nainte s moar, tnrul Blangis nu-ntrzie s o alture umbrelor mamei, surorii i tuturor celorlalte victime ale sale, pentru a se nsura cu o fat destul de bogat, care-i pierduse ns cinstea i despre care tia foarte bine c este ibovnica fratelui ei. Era mama Alinei, una dintre actriele romanului nostru i despre care a fost vorba mai nainte. Aceast nevast de -a doua, degrab jertfit ca i prima, fcu loc unei a t reia, care-i urm n curnd celei de-a doua. n lume, se spunea c ceea ce i omora astfel nevestele era imensitatea mdularului su, iar cum acest gigantesc era ntru totul adevrat, ducele lsa s ncoleasc o prere care ascundea adevrul. Acest nspimnttor uria crea, ntr-adevr, impresia unui Hercule sau a unui centaur: ducele msura cinci picioare i unsprezece degete, avea nite membre de-o for i de-o energie, nite articulaii de-o vigoare, nite nervi de-o elasticitate< Adugai la toate acestea un chip brbtesc i mndru, ochii negri foarte mari, nite frumoase sprncene ca tciunele, nasul acvilin, dinii albi, aerul de sntate i prospeime, umerii largi, un trup vnjos, dar desvrit croit, nite buci superbe, cel mai frumos picior din lume, o fire nenduplecat, o for de cal i-o mtrng ca de catr, uimitor de proas, nzestrat cu putina de a-i pierde smna ori de cte ori poftea ntr-o zi, chiar i la vrsta de cincizeci de ani ci avea pe-atunci, o nvrtoare aproape nentrerupt n acest mdular ale crui dimensiuni erau de opt degete de jur-mprejur pe dousprezece n lungime, i vei avea portretul ducelui de Blangis de parc chiar domniile voastre l-ai fi desenat 21 . Dar dac aceast capodoper a naturii era aprig n dorinele sale, n ce se transforma, dumnezeule mare!, atunci cnd beia voluptii o ncorona? Nu mai era un om, ci un tigru furios. Nenorocire aceluia ce-i slujea n asemenea clipe patimile: urlete nfiortoare, blasfemii cumplite se-nlau din pieptu-i umflat, flcri preau s-i ias din ochi, spumega, necheza, ai fi zis c este zeul nsui al lubricitii. i oricare i-ar fi fost felul de-a se

slobozi n astfel de momente, minile-i rtceau neabtut i-a fost vzut nu doar o dat sugrumnd fr prea mult vorb cte-o femeie n clipa perfidei sale salve. Cnd i venea n fire, cea mai deplin nepsare n privina mrviilor pe care tocmai i le ngduise lua de ndat locul rtcirii, iar din aceast indiferen, din acest soi de moleeal se nasc aproape ntotdeauna noi scntei de voluptate. n tineree, ducele nise pn i de optsprezece ori ntr-o zi, fr ca cineva s-l vad mai sleit la ultima salv dect la prima. apte sau opt n acelai rstimp nc nu -l speriau deloc, n ciuda jumtii sale de veac. De mai bine de douzeci i cinci de ani, se obinuise cu sodomia pasiv i i suporta atacurile cu-aceeai vigoare cu care, o clip mai apoi, el nsui le ddea n mod activ, atunci cnd avea chef s schimbe rolurile. Printr -o prinsoare, fcuse fa la aproape cincizeci i cinci de asalturi ntr -o singur zi. nzestrat, aa cum am spus, cu o uimitoare for, o singur mn -i era de-ajuns ca s siluiasc o fat; o dovedise de mai multe ori. ntr-o zi, fcu rmag c-o s sugrume un cal cu picioarele22, iar animalul crp n momentul pe care el l vestise. Nenfrnrile la care se deda la mas erau, dac-i cu putin, nc i mai fr de msur dect cele nfptuite-n pat. E de nenchipuit ce deveneau nenumratele bucate pe care le nghiea. De obicei, se ospta de trei ori pe zi, ndelungat i din belug, i ntotdeauna bea cte zece sticle de vin de Bourgogne la o mas; buse o dat chiar treizeci i se prindea cu oricine voia c putea s ajung i la cincizeci. ns cum beia-i lua nuana pasiunilor, de ndat ce lichiorurile sau vinurile i se urcau la cap, devenea furios; trebuia s fie legat. i, cu toate acestea dar cine ar fi zis? ntr-att e de adevrat c sufletul se potrivete adesea tare ru cu trupul , un copil hotrt l-ar fi nspimntat pe-acest colos, astfel nct din clipa-n care, pentru a scpa de vreun duman, nu se mai putea folosi de vicleuguri sau trdare, el devenea sfios i la, iar numai gndul celei mai puin primejdioase lupte, dar cu egalitate de puteri, l-ar fi fcut s fug la captul pmntului. Totui, urmnd datina, fcuse o campanie sau dou, dar se dezonorase n asemenea hal, nct prsise pe loc armata23. Susinndu-i josnicia cu tot atta spirit pe ct neruinare, pretindea sus i tare c laitatea nefiind dect dorina sa de conservare, unor oameni cu bun-sim le-ar fi

de-a dreptul cu neputin s i-o reproeze ca pe-un cusur. Pstrnd taman aceleai trsturi morale i adaptndu-le unei existene fizice infinit inferioare celei pe care tocmai am trasat -o, avem portretul EPISCOPULUI DE fratele ducelui de Blangis. Aceeai ntunecime-n suflet, aceeai nclinaie spre crim, acelai dispre pentru religie, acelai ateism, aceeai mielie, cu-o minte totui mai mldie i mai ndemnatic i cu mai mult art-n nimicirea victimelor, dar cu o fptur ginga, cu un trup mic i subirel, o sntate ubred, nite nervi foarte delicai, o mai mare cutare n plceri, puteri de rnd, un mdular foarte obinuit, mic chiar, crundu-se ns cu o asemenea miestrie i pierznd ntotdeauna aa de puin, nct imaginaia-i necontenit nflcrat i ngduia s guste, la fel de des ca i frate -su, plcerea; de altfel, ncerca nite senzaii de o asemenea subtilitate, o surescitare ntr-att de uimitoare a nervilor, nct leina adesea n clipa cnd se slobozea i-i pierdea aproape ntotdeauna cunotina fcnd-o. Era n vrst de patruzeci i cinci de ani, cu o nfiare nespus de delicat, ochi destul de frumoi , dar cu o gur slut i nite dini uri, trupul alb, fr pr, cu curul mic, ns bine fcut i cu pula de cinci degete n nconjur pe zece n lungime24. Idolatru al sodomiei active i pasive, dar nc i mai mult al acesteia din urm, i petrecea viaa lsndu-se futut n goaz, iar aceast plcere care nu cere niciodat vreo mare cheltuial de vlag se potrivea de minune cu micimea mijloacelor sale. Vom vorbi n alt parte despre celelalte patimi ale sale. Ct despre cele ale burdihanului, le ducea aproape la fel de departe ca i fratele su, dar punea n ele ceva mai mult senzualitate. Monseniorul, tot att de scelerat ca i mai vrstnicul su frate, era, de altfel, purttorul unor pcate care, nendoielnic, nu erau cu nimic mai prejos dect faimoasele aciuni ale eroului pe care tocmai l-am zugrvit. Ne vom mulumi s amintim una; va fi de ajuns pentru a-i arta cititorului de ce era n stare un asemenea om i ce anume tia i putea face, tocmai pentru c nfptuise ceea ce va citi. Unul dintre prietenii s, om putred de bogat, se drgostise cndva cu o fat de condiie bun, de la care se-alesese cu doi copii, o feti i un biat. El nu putuse totui s-o ia nicicnd de soie, iar domnioara

devenise nevasta altuia. Ibovnicul acestei nenorocite muri de tnr, stpn cu toate-acestea peste o imens avere; neavnd nicio rud de care s-i pese, se gndi s-i lase toate bunurile celor dou nefericite roade ale aventurii sale. Pe patul de moarte, i ncredina episcopului planul su i-l nsrcina cu aceste dou imense dote, pe care le mpri n dou portofolii egale i pe care i le ddu acestuia, rugndu-l s se ocupe de educaia celor doi orfani i s-i redea fiecruia ce i se cuvenea, din clipa n care vor fi atins vrsta rnduit de legi. Totodat, i ddu n seam prelatului s nmuleasc pn atunci banii pupililor si, pentru a le mri astfel avuia. n acelai timp, i mrturisi c plnuiete s-o lase venic pe mam n ignorana a ceea ce fcea pentru copiii ei i c vrea ca, sub niciun chip, s nu i se vorbeasc vreodat despre acest lucru. Apoi, muribundul nchise ochii, iar monseniorul se vzu stpn pe aproape un milion de bilete de banc i doi copii. Sceleratul nu ovi mult vreme nainte de a se hotr: muribundul nu i se destinuise dect lui, vduva trebuie c nu tia nimic, micuii nu aveau dect patru sau cinci ani. Spuse lumii c, dndu-i sufletul, prietenul lui i lsase toat averea sracilor i, chiar din acea zi, pungaul puse mna pe ea. Dar nu-i era de ajuns s-i ruineze pe cei doi nefericii copii; episcopul, care nu nfptuia nicicnd o crim fr s se gndeasc imediat la o alta i avnd ncuviinarea prietenului su, i scoase pe micui din netiuta pensiune unde erau crescui i-i ncredina unor oameni de-ai lui, hotrndu-se din chiar acea clip s-i pun pe amndoi ct mai curnd n slujba perfidelor sale plceri. i atept pn la treisprezece ani. Biatul ajunse primul la aceast vrst; se folosi de el, l mldie la toate dezmurile lui i25, cum era nespus de drgla, se desfat cu el aproape o sptmn. ns copila nu izbuti la fel de bine: se fcu foarte urt pn la vrsta cu pricina, fr ca nimic s opreasc totui destrblat nflcrare a sceleratului nostru. Dorinele fiindu-i ndestulate, se temu ca nu cumva, de-i lsa n via, copiii s n-ajung s descopere ceva din taina care-i privea. i duse pe un domeniu al fratelui su i, sigur c avea s regseasc ntr-o nou crim acele scntei de lubricitate pe care tocmai le pierduse slobozindu-se, i jertfi pe-amndoi cumplitelor sale pasiuni i le nsoi moartea de nite episoade aa. De dezmate i de crude, nct

voluptatea-i renscu n mijlocul chinurilor cu care-i coplei. Din nefericire, taina e mai mult dect la adpost i nu exist vreun liber tin ct de puin nrit n viciu care s nu tie ct putere are omorul asupra simurilor i cu ct voluptate strnete o slobozire. Este un adevr cu care cititorul ar fi bine s se nzestreze, nainte s purcead la citirea unei lucrri nevoite s dezvolte ntr-atta acest sistem. Linitit de-acum n privina tuturor ntmplrilor, monseniorul se-ntoarse la Paris ca s se bucure de rodul nelegiuirilor sale i fr s simt nici cea mai mic remucare26, cci nelase voina unui om ce nu putea, prin situaia n care se gsea, s mai simt durere sau plcere. PREEDINTELE DE CURVAL era decanul societii. n vrst de aproape aizeci de ani i grozav de vlguit de-atta desfru, din el nu mai rmsese aproape dect un schelet. Era mare, uscat, subire, cu o chii stini dui n gvane, o gur livid i bolnav, brbia nlat, nasul lung27. Pros ca un satir, avea un cur ca o scndur i nite buci moi ce -i atrnau i semnau mai degrab cu dou crpe murdare blngnindu-se n naltul coapselor sale; pielea i era ntr-att de vetejit din cauza loviturilor de bici, nct o rsuceai pe degete fr ca el s-o simt. n mijloc chiar, se oferea, fr s te osteneti s deprtezi ceva, o uria cloac a crei nspimnttoare miasm i culoare o fceau s semene mai degrab cu o bud dect cu o gaur de cur; i, ca o culme a farmecului, intra n micile obiceiuri ale acestui porc sodomit s lase ntotdeauna aceast parte ntr-o asemenea stare de murdrie, nct n juru-i se vedea fr-ncetare un burlet de vreo dou degete grosime. n josul unui pntece pe ct de flecit pe att de vnt i de moale, se zrea, ntr-o pdure de pr, o scul care, nvrtoat fiind, putea s aib cam opt degete lungime pe apte mprejur; dar nu i se mai ntmpla dect prea arareori s ajung ntr-o asemenea stare i avea nevoie de-o furioas niruire de lucruri pentru a o provoca. Totui, se mai mprtea din ea de cel puin dou sau trei ori pe sptmn i-atunci, preedintele lua la rnd fr deosebire toate gurile, dei cea a creului unui bieel i-ar fi fost nespus mai de pre. Preedintele fusese circumcis, astfel nct capul mdularului su nu era nicicnd acoperit, ceremonie care uureaz mult slobozirea i la care ar trebui s se supun toi

brbaii voluptoi28. Dar una dintre condiiile sale este ca partea aceasta s fie inut ct mai curat: la Curval, era tare departe de-a fi ndeplinit, cci fiind la fel de murdar aici ca i-n cealalt, acest cap belit, deja de la natur foarte gros, devenea mai cuprinztor de jur-mprejur cu cel puin un deget. Avnd tot corpul deopotriv de jegos, preedintele care, la aceasta, altura metehne pe puin la fel de porceti ca i persoana-i, devenea un personaj a crui apropiere destul de urt mirositoare ar fi putut s nu plac la toat lumea: dar frtaii lui nu erau oameni care s se scandalizeze pentru aa puin lucru i nici mcar nu-i vorbeau despre toate acestea. Puini brbai au fost vreodat pe-att de slobozi i dezmai ca preedintele; dar, pe de-a-ntregul plictisit, cu totul ndobitocit, nu-i mai rmneau dect depravarea i desfrul ticloit al libertinajului. Trei ceasuri de samavolnicii i nc de samavolnicii dintre cele mai mrave erau necesare pentru a obine de la el vreun tremur voluptos. Ct despre slobozirea-i, dei i se ntmpla mult mai adesea dect nvrtoarea i aproape o dat n fiecare zi, era totui aa de greu de cptat sau nu avea loc dect purceznd la nite lucruri att de ciudate i de cele mai multe ori att de crude sau scrbavnice, nct cei pui n slujba plcerilor sale renunau de multe ori, iar de-aici se ntea n el un fel de lubric furie care, uneori, prin urmrile ei, izbndea mai bine dect eforturile lui. Curval era att de nfundat n smrcul viciului i al libertinajului, nct i devenise cu neputin s vorbeasc despre altceva. Necontenit, att pe buze ct i n inim, avea cele mai mpuite vorbe i le amesteca n modul cel mai energic cu hule i blesteme oferite de adevrata scrb pe care-o nutrea, dup pilda confrailor si, pentru ceea ce inea de religie. Aceast tulburare a spiritului, mrit nc i mai mult de beia aproape nentrerupt n care-i plcea s se pstreze, i ddea, de civa ani, un aer de imbecilitate i de ndobitocire care -i aducea, zicea el, cele mai dragi desftri. Nscut hulpav i beiv, doar el era n stare s-i in piept ducelui, i-l vom vedea, de-a lungul acestei istorisiri, nfptuind nite isprvi de acest soi care i vor mira nendoielnic pe cei mai faimoi dintre mncii notri. De mai bine de zece ani, Curval nu-i mai ndeplinea funcia, nu doar pentru c nu mai era n stare, dar cred c, chiar de-ar fi putut, i tot ar fi fost rugat s se

lipseasc de ea pentru totdeauna. Curval dusese o via tare libertin, toate soiurile de rtciri i erau familiare, iar cei care-l cunoteau mai bine tare l bnuiau c imensa avere de care se bucura nu-i revenise dect prin dou sau trei nfiortoare crime. Oricum ar fi, se pare c, n ceea ce privete ntmplarea ce urmeaz, acest soi de samavolnicie avea arta de a-l mica puternic i tocmai acestei uneltiri care, din nefericire, fcu oareice vlv, i dator el nlturarea de la Curte. O vom povesti pentru a-i oferi cititorului o idee despre firea lui. n vecintatea palatului lui Curval, tria un nefericii hamal care, tat al unei ncnttoare copile, nutrea, un lucru tare caraghios, simminte29. Deja de vreo douzeci de ori, mesaje de tot felul le veniser ncercnd s-i corup pe acest nenorocit i pe muierea lui prin nite propuneri referitoare la fiica lor, dar fr s-i poat clinti, iar Curval, cel care trimitea aceste solii i pe care nmulirea refuzurilor nu fcea altceva dect s-l irite, nu mai tia ce s nscoceasc pentru a se desfta cu fetia i pentru a o supune denatelor sale toane, cnd puse la cale pur i simplu tragerea pe roat a tatlui ca s-o aduc pe fiic n palul lui. Mijlocul fu pe ct de bine gndit, pe-att de bine svrit. Doi sau trei netrebnici tocmii de preedinte i fcur treaba i, nainte de sfritul lunii, nenorocitul hamal fu trt ntr-o crim imaginar care, chipurile, fusese nfptuit la ua lui i care-l duse imediat n temnia de la Conciergerie. Bineneles c preedintele i lu degrab n seam aceast afacere i, cum n-avea chef s-o lase s trgneze, n trei zile, mulumit netrebniciilor i banilor si, nefericitul hamal fu condamnat s fie tras de viu pe roat, fr s fi svrit nicicnd vreo alt crim dect aceea de a fi vrut s-i apere onoarea i s-o pstreze pe aceea a fiicei sale. ntre timp, o luar de la capt cu struirile. Mama fu cutat, i se art c numai de ea depinde s-i salveze soul, c, dac-l mulumea pe preedinte, nendoielnic el i va smulge brbatul din cumplita soart ce-l atepta. Nicio nehotrre nu mai era cu putin. Femeia ceru sfat: netrebnicii tiau prea bine la cine avea s se duc, poveele fuseser cumprate, iar oamenii cu pricina rspunser fr ntrziere c nu trebuie s ovie nicio clip. Nefericita i duce ea nsi copila ce

plngea la picioarele judectorului ei; acesta-i fgduiete vrute i nevrute, dar n-avea nici pe departe chef s-i in cuvntul. Nu numai c se temea, inndu-i-l, ca brbatul salvat s nu vin s fac vlv vznd cu ce pre i se lsase viaa, dar sceleratului i se prea chiar un deliciu nc i mai picant s primeasc ceea ce voia fr s fie obligat s dea nimic, i oferise astfel nite episoade30 de nemernicie minii sale a crei perfid lubricitate o simea crescnd; i iat la ce se ded ca s-aduc n scen toat infamia i toat desftarea care-i statur n puteri. Palatul i se-nla n faa unei piee unde sunt omori uneori criminalii la Paris i, cum frdelegea fusese nfptuit n acel cartier, el obinu ca execuia s fie dus la bun sfrit n locul cu pricina. La ceasul indicat, fcu n aa fel nct soia i fiica nefericitului s se afle la palat. Toiul era bine ncuiat pe partea ce ddea spre pia, astfel c, din odile unde erau inute victimele, nu se vedea nimic din cele ce se puteau ntmpla acolo31. Sceleratul, care tia ora precis a execuiei, se folosi chiar de clipa aceea pentru a lua fecioria copilitei n chiar braele mamei ei i totul fu cu atta ndemnare i precizie aranjat, nct netrebnicul se slobozea n curul fetei n momentul n care tatl i ddea sufletul32. De-ndat ce sfri: Venii s privii, le spuse el celor dou prinese ale sale, deschiznd o fereastr ce ddea spre pia, venii s v uitai cum mi-am inut eu cuvntul. Iar nefericitele i vzur, una tatl, cealalt soul, murind n minile clului. Ambele se prbuir leinate, ns Curval prevzuse totul: acest lein era agonia lor, amndou fuseser otrvite i nu mai deschiser niciodat ochii. Oricte prevederi i lu ca s -nvluie ntreaga fapt n umbrele celui mai adnc mister, ceva tot se auzi: nimeni nu tiu de moartea femeilor, dar fu aprig bnuit c dduse dovad de prea mult zel n afacerea soului. Motivul fu pe jumtate cunoscut, iar toate acestea i aduser n sfrit pensionarea. Din acest moment, Curval, care nu mai avea de ce s pstreze aparenele, se arunc ntr-un alt ocean de greeli i crime. Puse s i se caute pretutindeni victime, pentru a le jertfi perversitii gusturilor sale. Printr-un rafinament de grozav cruzime i totui nu prea greu de-neles, tagma nefericiilor era aceea asupra creia i plcea cel mai mult s-i azvrle urmrile perfidei sale furii. Avea mai multe femei

care-i cutau, zi i noapte, n hambare i cocioabe, tot ceea ce putea mizeria s ofere mai prsit de Dumnezeu i, prefcndu-se c le vine n ajutor acestor fpturi, fie le otrvea, felul acesta fiind unul dintre cele mai delicioase de a-i petrece timpul, fie le ademenea la el acas i le jertfea el nsui ticloitelor sale nravuri. Brbai, femei, copii, totul era bun pentru perfida-i furie i astfel nfptuia nite samavolnicii care i-ar fi dus de mii de ori capul pe eafod, de n-ar fi fost numele-i i banii ce-l ferir de fiecare dat. Nu-i greu de-nchipuit c o astfel de fiin nu avea mai mult credin dect cei doi frtai ai si; o ura din rsputeri cu un suveran dispre, dar odinioar tcuse mai multe pentru a o strpi din inimi, cci, profitnd de mintea ce-o avea pentru a scrie mpotriva ei, era autorul mai multor lucrri cu nemaipomenite urmri, iar izbnzile sale, de care-i amintea nencetat, i erau nc printre cele mai dragi volupti33. Cu ct nmulim obiectele desftrilor noastre< S introduci191 aici portretul lui Durcet; aa cum este el n caietul S, cu coperte roz34, apoi, dup ce l-ai terminat cu urmtoarele cuvinte din caiet:< gingaii ani ai copilriei, continu astfel: DURCET are cincizeci i trei de ani, este mic de nlime, ndesat, gras, foarte greoi, cu un chip plcut i neofilit, pielea foarte alb 35, ntreg trupul, i mai ales oldurile i bucile, fiindu-i ntru totul ca ale unei femei; curul i este fraged, gras, tare i rotunjor, dar nemaipomenit de lbrat prin obiceiul sodomiei; pula i este uimitor de mic: de-abia are dou degete de jur-mprejur pe patru lungime; nu i se mai scoal deloc; se sloboade rar i cu mare greutate, puin i ntotdeauna are nainte spasme ce-l arunc ntr-un fel de furie care-l mpinge la crim; are e ca o femeie, o voce dulce i plcut, i-i foarte cinstit n lume, dei mintea-i este cel puin la fel de depravat ca aceea a confrailor si; coleg de coal al ducelui, se desfat i-acum zi de zi mpreun, iar una dintre

191

n adnotrile sale, Sade aristocrat nevoit s-i renege, ntr-o anumit perioad a vieii, originea nobil vorbete despre sine cnd la persoana a II-a plural, cnd la persoana a II-a singular. n traducerea acestora, am folosit numai singularul, pentru evitarea confuziilor (N. T.).

marile plceri ale lui Durcet este aceea de a-i lsa goaza dezmierdat de enormul mdular al ducelui. Acetia sunt, ntr-un cuvnt, drag cititorule, cei patru scelerai cu care o s te fac s-i petreci cteva luni. i i-am nfiat ct am putut mai bine ca tu s-i cunoti pn-n strfunduri i ca nimic s nu te mire n povestirea diferitelor lor rtciri. Mi-a fost cu neputin s intru prea adnc n amnuntele metehnelor lor: de i le-a fi dezvluit, a fi dunat farmecului i planului principal al acestei lucrri. Dar pe msur ce vom depna povestirea, nu va trebui dect s-i urmm cu bgare de seam i le vom desclci cu uurin micile pcate i soiul de manie voluptoas care-l desfat cel mai bine pe fiecare n parte. n mare, tot ce putem spune acum este c sodomia le era, n general, pe plac, c toi patru o luau n mod regulat la buci i c toi patru iubeau de -a dreptul cururile. Totui, ducele, oarecum din pricina uriaei sale mtrngi i mai degrab, fr ndoial, din cruzime dect din nclinaie, nc futea pizde cu cea mai mare plcere. Aa i, uneori, preedintele, dar mai rar. Ct despre episcop, le ura cu un att de-nalt dispre, nct numai vederea lor l-ar fi fcut s nu i se mai scoale vreme de ase luni. n toat viaa lui, nu futuse dect o pizd, aceea a cumnat-sii, i numai ca s aib un copil care s-i poat oferi ntr-o zi plcerile incestului; am vzut cum i se mplinise dorina, n ceea ce-l privete pe Durcet, idolatriza curul cu cel puin la fel de mult nflcrare ca i episcopul, dar desftarea pe care -o afla n el era mai mult o toan; atacurile sale favorite se -ndreptau spre un al treilea templu. Urmarea ne va dezvlui misterul. S ncheiem anumite portrete hotrtoare ntru nelegerea acestei lucrri i s le oferim acum cititorilor o idee despre cele patru neveste ale acestor respectabili soi. Ce deosebire! CONSTANCE, soia ducelui i fiica lui Durcet, era o femeie nalt, subire, ca o icoan de frumoas i plmdit de parc Graiilor le-ar fi plcut s-o mpodobeasc. Dar elegana taliei nu duna cu nimic prospeimii sale: nu era mai puin rotunjoar i durdulie, iar cele mai delicioase forme, oferindu-se sub o piele mai alb dect crinii, mplineau adesea nchipuirea c Amorul nsui se ngrijise s-o fureasc. Chipul i era puin cam prelung, trsturile, extraordinar de nobile, cu

mai mult semeie dect drglenie i mai mult mreie dect finee. Ochii i erau mari, negri i strlucitori, gura, extrem de mic i mpodobit cu cei mai frumoi dini pe care ni i-am putea imagina; avea limba mic, ngust, de cel mai frumos rou-stacojiu, iar respiraia-i era mai dulce dect mireasma nsi a trandafirului. Avea snii mari, foarte rotunzi, de albeaa i tria alabastrului; oldurile ei, nemaipomenit de cambrate, duceau, pe-o delicioas pant, la cel mai desvrit i mai miestrit croit cur pe care-l va fi furit de mult vreme natura. Era de cea mai plin rotunjime, nu foarte mare, dar tare, alb, durduliu, i nu se deschidea dect pentru a oferi gurica cea mai curat, cea mai drgu i mai delicat; o nuan de-un trandafiriu dintre cele mai fragede colora acest cur, ncnttor azil al celor mai dulci plceri ale lubricitii. Dar, dumnezeule mare! ct de puin vreme i pstr toate aceste farmece! Patru sau cinci atacuri ale ducelui i ofilir n curnd toat frumuseea, iar dup cstorie, Constance nu mai fu n scurt vreme dect imaginea unui mndru crin pe care furtuna tocmai l-a scuturat. Dou coapse rotunde i desvrit de bine fcute susineau un alt templu, fr ndoial c mai puin delicios, dar care-i oferea adeptului attea farmece, nct n van ar ncerca pana mea s le zugrveasc. Const ance era aproape fecioar cnd ducele o lu de soie, iar tatl ei, singurul brbat pe care-l cunoscuse vreodat, o lsase, aa cum am spus, intru totul ntreag nspre partea aceea. Cele mai frumoase cosie negre, czndu-i n zulufi pe umeri i, atunci cnd se dorea, pn la drglaul perior de-aceeai culoare ce-i umbrea delicioasa pizdulice, se transformau ntr-o nou podoab pe care vinovat a fi fost de-a fi uitat-o i prin care ngereasca fptur, n vrst de aproape douzeci i doi de ani, era desvrit n toate farmecele cu care natura poate s rsfee o femeie. La toate aceste podoabe, Constance altura o vorb clar, plcut i chiar mai aleas dect ar fi trebuit n trista situaie n care o aruncase soarta, cci i simea ntreaga oroare i ar fi fost nendoielnic mult mai fericit de-ar fi avut nite percepii mai puin delicate. Durcet, care o crescuse mai degrab ca pe-o curtezan dect ca pe propria-i fiic i care se strduise s-o nzestreze cu talente i nu cu moravuri, nu izbutise totui niciodat s nimiceasc n inima ei principiile de cinste i virtute pe care

natura, se pare, le gravase acolo dup bunu-i plac. Nu avea nicio religie, cci nu i se vorbise nicicnd despre aa ceva i nimeni nu-i permisese vreodat s i-o arate n niciun fel, ns toate acestea nu stinseser nuntru-i pudoarea i fireasca modestie ce nu depind de nlucirile credinei i care, ntr-un suflet curat i sensibil, se terg cu mare greutate. Nu prsise niciodat casa tatlui ei, iar sceleratul, nc de c nd mplinise doisprezece ani, o pusese s slujeasc desfrnatelor lui plceri. Afl multe deosebiri n cele pe care le gusta ducele cu ea; trupu-i avu n mod vdit de suferit din pricina acestei enorme distane i, chiar a doua zi dup ce ducele i luase fecioria n chip sodomit, ea czu grav bolnav: crezur c rectul i este strpuns. Dar tinereea, sntatea i e fectul ctorva topice salutare36 i redar n curnd ducelui putina de-a folosi aceast cale interzis, iar nenorocita Constance, silita s se deprind cu acest chin de zi cu zi care nu era i singurul, se restabili pe deplin i se obinui cu totul. ADLADE, soia lui Durcet i fiica preedintelui, era de-o frumusee poate chiar mai mare dect cea a Constancei, dar ntr-un gen cu totul diferit. Era n vrst de douzeci de ani, micu, subire, grozav de ginga i de delicat, bun de pus ntr-o icoan, cu cele mai frumoase cosie blaie ce s-au vzut vreodat. Un aer de bunvoin i sensibilitate, ce-i cuprindea ntreaga persoan i mai ales chipul, o fcea s par o eroin de roman. Ochii ei, nemaipomenit de mari, erau albatri; exprimau totodat tandree i bun-sim. Dou sprncene mari i subiri, dar aparte ncondeiate, mpodobeau o frunte nu prea nalt, dar de o noblee, de aa un farmec, de-ai fi zis c era chiar templul pudorii. Nasul ei mic, puin cam ngust n partea de sus, cobora lin ntr -o form pe jumtate acvilin. Buzele-i erau delicate, mrginite de cel mai strlucitor rou-stacojiu, iar gura, un pic cam mare, singurul cusur al dumnezeietii sale fizionomii, nu se deschidea dect pentru a arta treizeci i dou de perle pe care natura prea s le fi mprtiat printre trandafiri. Avea gtul puin prea lung, ivindu-i-se nstrunic din trup, i, printr-o obinuin destul de fireasc, capul i era ntotdeauna puin aplecat nspre umrul drept, mai ales cnd asculta pe cineva; ns ct graie nu-i hrzea aceast interesant atitudine! ele i erau mici,

foarte rotunde, foarte tari i foarte sumee, dar de-abia aveai cu ce s umpli o palm; erau ca dou merioare pe care, n joac, Amorul le-ar fi adus acolo din grdina mamei sale. Pieptul i era cam strmt i totui foarte ginga. Pntecele i era neted i ca din satin; periorul blond i rar ntrupa peristilul templului n care Venus prea s-i cear ofranda. Acest templu era strmt, ntr-att chiar c nu puteai s vri nici mcar un deget fr s-o faci s ipe i, totui, mulumit preedintelui, de mai bine de zece ani biata copil nu mai era fecioar, nici n aceast parte i nici n delicioasa cealalt, cea pe care trebuie nc s-o zugrvim. Cte farmece n-avea acest al doilea templu, ce scobor aveau alele, ce croi fesele, ce de albea i roea contopite! dar ansamblul era puin cam prea mic. Delicat n toate formele sale, Adlade era mai degrab eboa37 dect modelul frumuseii; ca i cum natura n-ar fi vrut dect s indice n Adlade ceea ce pronunase att de maiestuos n Constance. De-ai fi ntredeschis acest cur delicios, un boboc de trandafir i s-ar fi oferit, iar natura voia s i-l nfieze n ntreaga prospeime i-n cel mai dulce rou-aprins! Dar ce strmtime, ce micime! preedintele izbutise numai dup nesfrite osteneli i nu mai avusese putina s -i rennoiasc asalturile dect de dou sau de trei ori. Durcet, mai puin nzuros, n-o fcea prea nefericit n aceast privin, ns de cnd i devenise soie, prin cte alte crude bunvoine, prin cte alte primejdioase supuneri, nenumrate, nu era ea nevoit s-i cumpere aceast mic binefacere? i, altminteri, lsat fiind la bunul plac al celor patru libertini, cci astfel devenea prin ceea ce se hotrse, cte nemiloase asalturi nu mai avea ea de-ndurat, i-n genul cu care o blagoslovea Durcet, i-n toate celelalte! Adlade avea sufletul pe care l-ai fi bnuit vzndu-i chipul, adic grozav de romanesc; locurile singuratice erau acelea pe care le cuta cu cea mai mare plcere i -aici vrsa adesea nevoite lacrimi, lacrimi pe care nimeni nu le studiaz ndeajuns i pe care presentimentul le smulge, se pare, naturii 38 , i pierduse, nu de mult vreme, o prieten pe care o diviniza, iar aceast ngrozitoare pierdere i venea nencetat n minte. Cum i cunotea prea bine tatl i cum tia ct de departe ducea acesta rtcirea, era ncredinat c tnra-i prieten a devenit victima ticloiilor

preedintelui, cci acesta nu izbutise niciodat s-o hotrasc s-i acorde anumite lucruri, iar faptul nu era departe de adevr. i nchipuia c, ntr-o zi, la fel i se va ntmpla i ei, ceea ce nu era cu neputin. Preedintele nu fusese, n privina religiei, la fel de atent cu ea cum fusese Durcet cu Constance i lsase s se nasc i s se oblojeasc 39 prejudecata, creznd c discursurile i crile sale ar distruge -o cu uurin. Se nel: religia este hrana unui suflet de complexitatea celui al Adladei40. Degeaba i inu predici preedintele, degeaba o puse s citeasc, tnra rmase credincioas, iar toate aceste lucruri mpotriva firii pe care nu le mprtea deloc, pe care le ura i crora le czuse victim, erau departe de a-i deschide ochii asupra nlucirilor care fceau bucuria vieii sale. Se ascundea ca s se roage la Dumnezeu, se furia pentru a-i ndeplini ndatoririle de cretin i, neabtut, era mereu pedepsit foarte sever, fie de tatl ei, fie de soul ei, de ndat ce unul sau cellalt bga de seam. Adlade suferea totul cu rbdare, ncredinat fiind c Cerul o va rsplti ntr-o bun zi. De altfel, firea i era la fel de cuminte ca i mintea, iar dorina de a face bine, una dintre virtuile care o mboldeau cel mai mult s-i urasc tatl, mergea pn la exces. Curval, suprat de-acest josnic soi de srcie cu duhul, nu ncerca dect s-o umileasc, s-o njoseasc nc i mai mult ori s-i gseasc astfel victime41; darnica-i fiic, dimpotriv, s-ar fi lipsit de propriile mijloace de trai pentru a le oferi sracului i-adeseori a fost vzut mergnd s-i duc pe ascuns toate sumele menite plcerilor. n sfrit, Durcet i preedintele o dojenir i-o mustrar aa de bine, c-i ndreptar aceast silnicie i o lsar fr absolut nicio lecaie. Nemaiavnd s -i ofere nenorocitului altceva dect propriile-i lacrimi, Adlade nc se ducea s Ie rspndeasc peste suferinele lui, iar inima-i neputincioas, dar tot sensibil, nu putea s nceteze de a bate ntru virtute. ntr-o zi, afl c o nefericit femeie avea s-i ofere fiica ca pe-o curv preedintelui, silit fiind de mizeria crunt n care se zbtea. Deja, desfrnatul, ncntat, se pregtea pentru aceast desftare n genul celei care-i plcea mai mult; Adlade i vndu n tain una dintre rochii, i drui de ndat banii mamei i-o ntoarse, prin acest mic ajutor i-o predic scurt, de la crima pe care se pregtea s-o nfptuiasc. Cnd auzi preedintele (fata nu era

nc mritat), se ded mpotriva ei la asemenea cruzimi, c o intui la pat cincisprezece zile, iar toate acestea fr ca nimic s poat opri efectul tandrelor micri ale acestui suflet sensibil. JULIE, soia preedintelui i fiica cea mai mare a ducelui, le-ar fi umbrit pe primele dou, de n-ar fi avut un cusur fatal dup prerea multor oameni i care, poate, hotrse de unul singur pasiunea lui Curval pentru ea, ntr-att este de adevrat c efectele pasiunilor sunt de nenchipuit i c sminteala lor, rod al scrbei i al ndestulrii, nu poate fi comparat dect cu rtcirile lor. Julie era mare, bine fcut, dei foarte gras i rotunjoar, avea cei mai frumoi ochi cu putin, un nas ncnttor, trsturile clare i graioase, cel mai frumos pr aten, trupul alb i delicios de durduliu, un cur care i-ar fi putut sluji de model chiar aceluia sculptat de Praxiteles 42 , pizda fierbinte, strmt i att de desfttoare pe ct poate fi un asemenea loc, coapsa frumoas i piciorul fermector, dar gura cel mai ru mpodobit, cu dinii cei mai mpuii, i o murdrie nrvit pe tot restul trupului i, mai ales, la cele dou temple ale lubricitii, c nicio alt fiin, repet, nicio alt fiin n afara preedintelui, supus acelorai cusururi i iubindu-le fr ndoial, nicio alta, desigur, n ciuda tuturor farmecelor sale, nu s-ar fi apropiat de Julie. ns Curval era nebun dup toate acestea: i aduna cele mai divine plceri de pe aceast gur care putea, era n delir cnd o sruta, iar n ceea ce privete necurenia-i fireasc, nici prin gnd nu-i trecea s i-o reproeze, ba dimpotriv l zdra i reuise, n sfrit, s-o fac s bage pentru totdeauna divor de ap 43 . Acestor neajunsuri, Julie le mai aduga cteva altele, dar, nendoielnic, mai puin dezagreabile: era foarte mnccioas, avea o nclinaie spre butur, puin virtute i cred c, de-ar fi ndrznit, curvsria ar fi speriat-o mult prea puin. Crescut de duce ntr-o total delsare a principiilor i moravurilor, ea adopta ndeajuns aceast filosofie i fr ndoial c-n orice privin putea s fie o destrblat; ns, printr-un efect nc i mai ciudat al libertinajului, se ntmpl adeseori ca o femeie nzestrat cu aceleai cusururi ca i noi s ne plac mult mai puin n desftrile noastre dect una ce nu are d ect virtui: una ni se aseamn, nu o facem s se ruineze; alta se sperie i iat un farmec sigur n plus. Ducele, n ciuda enormitii pulii sale, se

bucurase de propria-i fiic, dar fusese silit s o atepte pn la cincisprezece ani i, n pofida acestui fapt, nu putuse evita marile stricciuni pe care ea le suferise n timpul drgostelii, att de mari, nct, avnd chef s o mrite, trebuise s pun capt desftrilor sale i s se mulumeasc cu nite plceri mai puin primejdioase, dei mcar la fel de obositoare. Julie nu trgea prea multe foloase de pe urma preedintelui, despre care tim c-avea un ditamai vjgalul, i, de altfel, orict de murdar ar fi fost ea nsi din nepsare, nu-i plcea deloc mizeria desfrnat precum era aceea a preedintelui, dragul ei so. ALINE, sora mai mic a Juliei i cu-adevrat fiica episcopului, era foarte departe i de obiceiurile, i de firea, i de cusururile sor -sii. Era cea mai tnr dintre cele patru: de-abia de mplinise optsprezece ani; avea o mutrioar interesant, fraged i aproape inteligent, un nsuc obraznic, doi ochi negri plini de vioiciune i gritori, o gur delicioas, un mijlocel mldiu, dei cam mplinit, crnoas, pielea cam oache, dar fin i frumoas, curul un pic cam mare, dar bine fcut, cele mai voluptoase fese care s-ar fi putut oferi privirii libertinului, un perior negru i drgla, fofoloanca puin cam joas, dup aa-numitul stil englezesc, dar ntru totul strmt, iar atunci cnd fu druit adunrii, era ntru totul fecioar. i nc mai era astfel, n timpul partidei a crei poveste o scriem, i vom vedea cum i fu nimicit neprihnirea. n privina fecioriei goazei sale, de mai bine de opt ani, episcopul se bucura de ea tihnit, n fiecare zi, dar fr s o fi fcut pe iubita-i fiic s-i prind gustul, cci, n ciuda aerului su pozna i hazliu, ea nu i se deda totui dect din supuenie i nc nu dovedise c fie i-o uoar plcere ar fi fcut-o prta la infamiile a cror victim zilnic era. Episcopul o lsase ntr-o adnc ignoran; de-abia de tia s citeasc i s scrie i habar n-avea ce este aceea religie. Firea-i era ca de copil, rspundea cu drglenie, se juca, i iubea mult sora, l dispreuia profund pe episcop i se temea de mama focului de duce. n ziua nunii, cnd se vzu goal n mijlocul a patru brbai, plnse i fcu, de altfel, tot ce voir ei, dar fr plcere i fr chef. Era cumptat, foarte curat i nu avea niciun alt cusur dect o mare lene, nepsarea domnind peste toate faptele i ntreaga ei fptur, n pofida vioiciunii pe care ochii ei o

vesteau. l ura pe preedinte aproape la fel de mult ca i pe unchi-su, iar Durcet, care, cu toate acestea, n-o crua deloc, era totui singurul fa de care prea s n-aib niciun fel de sil. Acestea erau, prin urmare, cele opt personaje principale cu care o s te fac s vieuieti, dragul meu cititor. E vremea acum s -i dezvlui obiectul neobinuitelor plceri pe care i le propuneau. Printre adevraii libertini, e fapt tiut c senzaiile comunicate prin organul auzului44 sunt cele care desfat cel mai mult i ale cror impresii sunt cele mai vii. Aadar, cei patru scelerai ai notri, care voiau ca voluptatea s se impregneze n inimile lor pe-att de mult i de adnc pe ct putea ea s ptrund, nscociser, n acest scop, un lucru destul de ciudat. Era vorba ca, dup ce se vor fi nconjurat de tot ceea ce putea s satisfac, i nc cel mai bine, toate celelalte simuri prin lubricitate, s asculte astfel povestirea, n cele mai mici detalii45 i n bun rnduial, a tuturor diferitelor rtciri ale acestui dezm, toate r amurile sale, toate atenansele 46 sale, ceea ce, n limba libertinajului se numete, ntr -un cuvnt, toate pasiunile sale47. E de nenchipuit n ce msur le variaz omul, atunci cnd imaginaia i se-nflcreaz. Diferena dintre ei, excesiv n toate celelalte manii, n toate celelalte gusturi ale lor, este nc i mai mare n acest caz, iar cine ar putea prinde i detalia aceste rtciri ar nfptui, poate, una dintre cele mai frumoase lucrri ce s-a vzut vreodat asupra moravurilor i, probabil, una dintre cele mai interesante. Prin urmare, era nevoie ca, n primul rnd, s gseasc nite subieci n stare s dea seam de toate excesele, s le analizeze 48, s le desfoare, s le detalieze, s le potriveasc i s aeze prin toate acestea interesul unei povestiri. Aceasta fu, prin urmare, hotrrea care se lu. Dup cutri i informaii fr numr, fur gsite patru femei deja btrne, erau ceea ce le trebuia, cci experiena era aici lucrul cel mai important, patru femei, zic, care, petrecnd-i viaa n desfrul cel mai denat, erau capabile s mplineasc pe deplin toate aceste ateptri. i cum se strduiser s le aleag nzestrate cu o anumit elocven i o minte pe potriva a ceea ce li se cerea, dup ce se nnodar la vorb49 i se neleseser, toate patru fur n stare s introduc, fiecare n aventurile vieii ei, cele mai extraordinare rtciri ale desfrului, iar toate acestea

ntr-o asemenea rnduial, nct prima, de pild, o s bage n povestirea evenimentelor vieii sale o sut cincizeci de pasiuni dintre cele mai simple i rtcirile cel mai puin cutate sau cele mai obinuite, cea de -a doua, n acelai cadru, un numr egal de pasiuni mai neobinuite i ale unui sau mai multor brbai cu mai multe femei; i a treia, n povestirea ei, trebuia s vre o sut cincizeci de manii dintre cele mai criminale i mai sfidtoare de legi, lire i religie; iar cum toate aceste excese duc la crim i cum toate aceste crime nfptuite de libertinaj variaz la nesfrit i ori de cte ori imaginaia nflcrat a libertinului adopt diferite suplicii, cea de-a patra trebuia s alture evenimentelor vieii sale istorisirea amnunit a o sut cincizeci dintre aceste deosebite torturi. n tot acest timp, libertinii notri, nconjurai, cum am spus -o, la nceput de nevestele lor i apoi de mai multe alte obiecte de toate soiurile, or s asculte, or s-i piard minile i or s sfreasc prin a stinge, fie cu femeile lor, fie cu aceste diferite obiecte, vlvtaia pe care povestitoarele o vor fi aprins. Nendoielnic, nu exist nimic mai voluptos n acest plan dect felul denat prin care a fost pus la cale, iar acest fel i aceste deosebite povestiri sunt cele care vor forma lucrarea de fa pe care, dup expozeul acesta, l sftuiesc pe orice drept -credincios s-o lase imediat, dac nu vrea s fie scandalizat, cci vede c planul nu este prea neprihnit i ndrznim a-i spune c punerea lui n aplicare va fi nc i mai puin. Cum cele patru actrie despre care este vorba aici joac un rol foarte important n aceste memorii, credem, de-ar fi chiar s ne cerem scuze cititorului, c tot suntem obligai s le zugrvim. Ele vor povesti, ele vor aciona: s fie oare posibil, dup toate acestea, s le lsm necunoscute? S nu se-atepte cteva la nite frumusei, dei, nendoios, libertinii ticluiser unele planuri de-a se sluji de cele patru creaturi att fizic, ct i moral. Totui, nu vrsta i nici farmecele erau aici hotrtoare: ci d oar mintea i experiena lor, iar n acest sens, era cu neputin s fie mai bine slujii dect au fost. MADAMA DUCLOS50 era numele aceleia care trebuia s povesteasc o sut cincizeci de pasiuni simple. Era o femeie de patruzeci i opt de ani, nc destul de fraged, a crei frumusee tot mai rzbea prin ochii

nespus de frumoi, pielea foarte alb i unul dintre cele mai mndre i mai rotunjoare cururi cu putin, gura proaspt i curat, ele -i minunate i ncnttoarele cosie negre, trupu-i plinu, dar nalt, prin ntreaga-i purtare i vorbirea unei domnioare cu cretere aleas. i petrecuse, aa cum vom vedea, viaa n nite locuri unde fusese ntru totul n msur s studieze ceea ce avea s povesteasc i se vedea c e-n stare s-o fac cu minte, uurin i farmec. MADAMA CHAMPVILLE51 era o femeie nalt de vreo cincizeci de ani, subire, bine fcut, cu cea mai voluptoas expresie n privire i-n nfiare; fidel imitatoare a lui Sapho, avea acelai stil pn i-n cele mai mici micri, n gesturile cele mai simple i-n cele mai nensemnate cuvinte. Srcise ntreinnd femei i, fr aceast meteahn, creia i sacrificase cam tot ceea ce va fi putut s ctige n lume, n -ar fi fost aproape deloc la strmtoare. Fusese mult vreme putoare i, de civa ani ncoace, fcea la rndul ei meseria de codoa52. Dar se mrginise la un anumit numr de muterii 53 , toi nite desfrnai nrii i de o anumit vrst; niciodat nu primea tineri, iar aceast purtare plin de prevedere i aductoare de ctig i mai aranja puin afacerile. Fusese blaie, dar o nuan mai cuminte ncepea s-i coloreze prul. Ochii i erau tot foarte frumoi, albatri i nespus de plcui la vedere. Gura i era frumoas, fraged nc i nu-i lipsea nimic; fr e, avea pntecele cum trebuie, nu poftise vreodat54, melciorii i erau cam sumei, iar lindicul i ieea de vreo trei degete n afar atunci cnd era nfierbntat: dezmierdnd-o pe aceast parte, erai degrab sigur c-ai s-o vezi leinnd, mai ales dac serviciul i era fcut de-o muiere. Curul i era flecit i foarte prpdit, pe de-a-ntregul moale i trecut, i-ntr-att de btucit de nite denate obiceiuri pe care povestea ei ni le va lmuri, c puteai s faci acolo tot ce voiai fr ca ea s simt ceva. Un fapt destul de neobinuit i, fr ndoial, nemaipomenit de rar mai ales la Paris este acela c era fecioar nspre aceast parte, ca o copil ce iese din mnstire i poate c, de n-ar fi fost blestemata partid n care se vr i-n care se vr cu nite oameni ce nu voiau dect lucruri extraordinare i crora, prin urmare, faptul acesta le plcu, poate, zic, fr aceast partid, ciudata-i feciorie ar fi murit o dat cu ea.

MADAMA MARTAINE, o mamaie55 zdravn de cincizeci i doi de ani, prea fraged, prea sntoas i nzestrat cu cel mai stranic i mai mndru cur pe care l-ar putea avea cineva, era de-a dreptul pe dos. i petrecuse viaa n acest desfru sodomit i era ntr -att de obinuit cu el, c nu mai gusta plcerea dect pe-acolo. Un beteug al firii ei (era astupat56) mpiedicnd-o s cunoasc i-altceva, se dedase acestui soi de plcere, mpins i de neputina de-a face altceva i de primele deprinderi, aa c, n schimb, se mrginea la aceast lubricitate n care se spune c era nc delicioas, nfruntnd totul, netemndu-se de nimic. N-o speriau nici cele mai monstruoase scule, ba chiar le prefera, iar continuarea acestor memorii ne-o va oferi, poate, luptndu-se nc n chip nepreuit sub stindardele Sodomei ca cel mai descurcre dintre bulangii. nfiarea-i era destul de graioas, dar o prere de tnjal i slbiciune ncepea s-i vetejeasc farmecele i, fr trupu-i durduliu ce nc-o susinea, ar fi putut deja s par n ochii unora hodoroag de -a dreptul. Ct despre MADAMA DESGRANGES57, era ntruchiparea viciului i a desfrului: nalt, subire, n vrst de cincizeci i ase de ani, palid, numai piele i os, cu ochii stini, cu buzele ca de mort, oferea imaginea crimei pe cale s piar de-atta neputin. Cndva, fusese brunet; se spunea chiar c avusese un trup frumos; dup puin vreme, nu mai era dect un schelet ce nu putea s inspire dect scrb. Curul su vetejit, scoflcit, nsemnat, sfiat semna mai degrab cu hrtia marmorat58 dect cu pielea de om, iar goaza i era aa de mare i boit, c i cele mai groase scule, Iar ca ea s simt ceva, puteau s o ptrund pe uscat. Ca o culme a farmecelor, aceast mrinimoas atlet a Cytherei, rnit n mai multe lupte, avea o mai puin i trei degete tiate; chiopta i i lipseau ase dini i-un ochi. Vom afla, poate, n ce soi de atacuri fusese ea att de silnicit; nendoielnic este ns c nimic n-o ndreptase, iar dac trupu-i era ntruchiparea ureniei, n sufletul ei i gsiser sla cele mai extraordinare vicii i nelegiuiri. Incendiatoare, paricid, incestuoas, sodomit, tribal, criminal, mnuitoare de otrav, vinovat de violuri, de furturi, de avorturi i sacrilegiu, se putea spune pe drept cuvnt c nu exista nicio crim pe-aceast lume pe care

netrebnica s n-o fi svrit ori s nu fi ndemnat la nfptuirea ei. Acum, se ndeletnicea cu codoia: era una dintre furnizoarele recunoscute ale societii i, cum bogatei experiene i altura o vorb destul de plcut, fusese aleas pentru a ndeplini cel de-al patrulea rol de povestitoare59, mai precis acela n a crui istorisire trebuia s se ntlneasc cele mai multe orori i infamii. Cine, dac nu o creatur care le nfptuise pe toate, putea s joace mai bine acest personaj? Aceste femei o dat gsite, i gsite din toate punctele de vedere pe potriva tuturor dorinelor, trebuir s se ocupe de accesorii. La nceput, doriser s se nconjoare cu nenumrate lucruri luxurioase de ambe sexe, dar cnd li se atrase atenia c singurul local unde aceast partid lubric putea fi netulburat dus la bun sfrit era chiar acest castel din Elveia ce-i aparinea lui Durcet i unde o expediase pe Elvire60, c acest castel prea puin impresionant nu ar putea cuprinde un numr aa de mare de locuitori i c, de altfel, putea deveni indiscret i primejdios s aduci att de mult lume, se mrginir la treizeci i doi de subieci cu totul, inclusiv povestitoarele, mai precis: patru din aceast clas, opt fete, opt biei, opt brbai nzestrai cu mdulare monstruoase pentru voluptile sodomiei pasive i patru servitoare. Dar au voit ca toi acetia s fie cu grij cutai: un an ntreg se petrecu numai cu aceste amnunte61, se cheltuir enorm de muli bani i iat prevederile pe care i le luar pentru cele opt copile, n aa fel nct s aib tot ce putea oferi Frana mai delicios. aisprezece codoae inteligente, fiecare avnd cu ea dou nsoitoare, fur trimise n cele aisprezece principale provincii ale Franei, n timp ce o a aptesprezecea fcea acelai soi de treab numai la Paris. Fiecare dintre aceste mijlocitoare avu o ntlnire hotrt pe un domeniu al ducelui de lng Paris i toate trebuiau s vin acolo n aceeai sptmna, la fix zece luni de la plecarea lor: acesta fu timpul ce li se ddu ca s caute. Fiecare trebuia s aduc nou supui, ceea ce fcea un total de o sut patruzeci i patru de fete, iar din acest numr de o sut patruzeci i patru, doar opt aveau s fie alese. Codoaelor li se spusese s nu ia seam dect la nobleea naterii, virtute i cel mai de licios chip. Cutrile trebuiau s i le duc mai ales n familiile cinstite, iar n minile lor n-ajungea nicio fat despre care s nu se fi dus vestea c este

ncnttoare, fie dintr-o mnstire cu domnioare din lumea bun, fie din snul familiei, i nc dintr-o familie de vaz. Tot ceea ce nu era deasupra pturii burgheziei i care, n aceste clase superioare, nu era i foarte virtuoas, i foarte fecioar, i-n chip desvrit frumoas, era refuzat fr de mil. Iscoade supravegheau faptele acestor femei i informau pe dat societatea despre ce fceau ele. Supusul, gsit pe potriva dorinelor, le era pltit cu treizeci de mii de franci, plus celelalte cheltuieli. E nemaipomenit ce-a mai costat totul. Ct despre vrst, era stabilit de la doisprezece la cincisprezece ani, iar tot ceea ce trecea sub sau peste era nemilos refuzat, n acest timp, n aceleai mprejurri, cu aceleai mijloace i aceleai cheltuieli, hotrnicind la fel vrsta de la doisprezece la cincisprezece ani, aptesprezece ageni ai so domiei bteau aijderea capitala i provinciile, iar ntlnirea le era stabilit la o lun dup alegerea fetelor. Ct despre tinerii pe care, de-acum nainte, i vom desemna sub numele de futi, hotrtoare fu numai mrimea mdularului: nu se voi nimic sub zece sau dousprezece degete n lungime i apte i jumtate de jur-mprejur. Opt brbai lucrar n acest scop n tot regatul, iar ntlnirea le fu stabilit la o lun dup aceea a bieilor. Dei povestea acestor alegeri i a acestor luri n primire nu ine de istorisirea noastr, nu este totui chiar nepotrivit s spunem i-aici o vorb, pentru a nfia i mai bine nc geniul celor patru eroi ai notri. Mi se pare c tot ceea ce slujete la nelegerea lor i la lumnarea Unei partide att de extraordinare ca aceea pe care o vom descrie nu poate fi privit ca mezelic. Fiindc vremea ntlnirii cu tinerele fete sosise, societatea se duse la domeniul ducelui. Cteva codoae neputndu-i mplini numrul de nou, cteva altele pierznd unii supui pe drum, fie datorit bolii, fie prin fug, n-ajunser la ntlnire dect o sut treizeci. Dar, dumnezeule mare, ce de farmece! Nicicnd, cred, n-au fost vzute attea laolalt. Treisprezece zile fur consacrate acestei examinri, iar n fiecare zi erau cercetate zece. Cei patru prieteni formau un cerc, n mijlocul cruia aprea copila, la nceput cu straiele pe care le purta pe cnd fusese rpit. Codoaa care o momise i spunea povestea: dac ceva lipsea condiiilor de noblee i virtute, copila era, fr nicio alt aprofundare,

alungat pe loc, fr niciun ajutor i fr s fie ncredinat nimnui, iar mijlocitoarei i pierdea toi banii pe care-i putuse cheltui pentru ea. Dup ce codoaa nfia totul cu de-amnuntul62, era scoas afar, iar copila era luat la ntrebri pentru a afla dac ceea ce tocmai se spusese despre ea era adevrat. Dac totul era pe drept, codoaa se-ntorcea i-i sufleca micuei poalele pe la spate, ntru a-i arta bucile n faa adunrii; acesta era primul lucru ce se voia examinat. Cel mai mic cusur n aceast parte i aducea de-ndat alungarea; dac, dimpotriv, nimic nu lipsea acestui soi de farmec, era pus s se despoaie i, n aceast stare, trecea i retrecea, de cinci sau ase ori la rnd, de la unul la cellalt dintre libertinii notri. O ntorceau, o rsuceau, o pipiau, o desfceau, i cercetau fecioria, dar toate-acestea cu snge rece i fr ca vreo nlucire a simurilor s vin n vreun fel s tulbure examinarea. Acestea mplinite, copila se retrgea i, lng numele su scris pe un bilet, examinatorii puneau: primit sau respins, hrtiua fiind semnat; apoi, aceste rvaele erau puse ntr-o cutie, fr ca ei s-i fi mprtit prerile; o dat toate examinate, cutia era deschis; pentru ca o fat s fie primit, era nevoie s aib pe biletul ei cele patru nume ale frtailor n mod favorabil. Dac i unul singur lipsea, era pe dat alungat, i toate nenduplecat, aa cum am spus, pe jos, fr de-ajutor ori cluz, cu excepia, poate, a vreo dousprezece, cu care se distrar libertinii cnd alegerile fur fcute i pe care le cedar codoaelor. Din acest prim tur, au fost excluse cincizeci de supuse. Celelalte optzeci i patru fur trecute din nou n revist, dar cu mult mai mult exactitudine i severitate: i cel mai nensemnat cusur devenea pe loc o pricin de nlturare. Una, frumoas ca lumina zilei, fu alungat pentru c avea un dinte mai crescut dect ceilali; mai bine de alte douzeci o pir la fel, cci nu erau dect fet e de burghezi. Treizeci ieir la acest al doilea tur: nu mai rmneau, prin urmare, dect vreo cincizeci. Se lu hotrrea de-a nu se trece la acest de-al treilea examen dect imediat dup pierderea, prin chiar grija acestor cincizeci de supuse, a ceva malahie, n aa fel nct dintr-un calm desvrit al simurilor s poat reiei o alegere mai chibzuit i mai sigur. Fiecare dintre frtai se nconjur de-un grup de dousprezece sau treisprezece dintre tinerele fete. Grupurile trecur de la unul la cellalt; erau conduse

de ctre codoae. Atitudinile fur schimbate cu atta art, li se dedar aa de bine, ntr-un cuvnt, fu atta lubricitate, c smna se scurse, minile se limpezir i treizeci din acest ultim numr mai disprur n acest tur. Nu mai rmneau dect douzeci: tot mai erau dousprezece supuse de prisos. Spiritele se calmar prin noi mijloace, prin toate cele din care credeau c scrba va putea s se nasc, dar cele douzeci rmaser: i cum ar fi putut s scoat dintr-un numr de creaturi att de-aparte celeste, nct ai fi zis c sunt nsi lucrarea divinitii? Prin urmare, fur nevoii ca, la o frumusee egal, s caute n ele ceva care s poat mcar asigura pentru opt dintre acestea un fel de superioritate asupra celorlalte dousprezece, iar ceea ce propuse preedintele era ntru totul demn de toat rtcirea minii sale. n sfrit, mravul mijloc fu acceptat; se punea problema de a ti care dintre ele va face mai bine un lucru pe care aveau s-o pun de multe ori s-l fac63. Patru zile fur de-ajuns pentru a hotr ntru totul n aceast privin, iar dousprezece fur, n cele din urm, date afar, dar nu orbete64 ca celelalte: timp de opt zile, se desftar din plin cu ele i-n toate felurile. Apoi, cum am mai spus, au fost date pe mna codoaelor care se mbogir n curnd de pe urma prostiturii unor supuse aa de vaz ca acestea. Ct despre cele opt alese, au fost lsate la o mnstire pn n clipa plecrii i, pentru a-i pstra plcerea de a se desfta cu ele la vremea hotrt, nimeni nu le-atinse pn atunci. N-am de gnd s zugrvesc aceste frumusei: erau toate ntr -un chip att de egal desvrite, nct penelurile mele ar deveni n mod necesar monotone. M voi mulumi s le numesc i s afirm rspicat c este ntru totul cu neputin s-i imaginezi o aa mpreunare de nuri, farmece i perfeciuni i c, dac natura ar voi s-i dea omului o idee despre ce poate ea alctui cu nesfrit pricepere, nu i-ar prezenta alte modele. Prima se numea AUGUSTINE: avea cincisprezece ani, era fiica unui baron din Languedoc i fusese rpit dintr-o mnstire din Montpellier. A doua se numea FANNY: era fiica unui consilier din parlamentul breton i fusese rpit chiar din castelul tatlui su. A treia se numea ZELMIRE: avea cincisprezece ani, era fata contelui de Terville care o idolatriza. O luase cu el la vntoare, pe unul dintre

domeniile sale din Beauce, i, lsnd-o singur o clip n pdure, fu fr zbav rpit de-acolo. Era singur la prini i trebuia, cu o zestre de patru sute de mii de franci, s se mrite peste un an cu un foarte mare senior. Ea fu cea care plnse i se ndurar cel mai tare de oroarea sorii ei. A patra se numea SOPHIE: avea paisprezece ani i era fiica unui gentilom ce ducea un trai destul de mbelugat pe domeniul su, n Berry. Fusese rpit pe cnd se plimba cu mama ei care, voind s-o apere, fusese prvlit ntr-un ru unde fiic-sa o vzuse dndu-i sufletul. A cincea se numea COLOMBE: era din Paris i fiica unui consilier n Parlament; avea treisprezece ani i fusese rpit pe cnd se ntorcea, cu o guvernant, seara, n mnstirea ei, de la un bal pentru copii. Guvernanta fusese njunghiat. A asea se numea HB: avea doisprezece ani, era fata unui cpitan de cavalerie, om de condiie bun ce tria la Orlans. Copilandra fusese sedus i rpit din mnstirea unde era crescut; dou clugrie fuseser cumprate cu bani. Era peste putin s vezi ceva mai seductor i mai drgu. A aptea se numea ROSETTE: avea treisprezece ani, era fiica locotenentului-general din Chalon-sur-Sane. Tocmai i murise tatl; se afla la ar, la mama ei, aproape de ora, i fu rpit chiar de sub ochii rudelor sale, care crezur c avuseser de-a face cu nite hoi oarecare. Ultima se numea MIMI sau MICHETTE: avea doisprezece ani, era fata marchizului de Senanges i fusese rpit de pe domeniile tatlui ei, n Bourbonnais, pe cnd ieise ntr-o caleaca la o plimbare pe care fusese lsat s-o fac nsoit de dou sau trei femei de la castel, femei ce fur asasinate. Vedem c pregtirile acestor volupti costau muli bani i multe crime. Cu asemenea oameni, averile nu nsemnau mare lucru, iar, n ceea ce privete crimele, se tria pe-atunci ntr-un veac n care nici pe departe nu erau cutai i pedepsii aa cum au fost de-atunci ncoace. Astfel c, n schimb, totul reui i ntr-att de bine, nct libertinii nu fur niciodat nelinitii din cauza urmrilor i abia de avur loc cteva percheziii.

Sosi i clipa cercetrii bieilor. Oferind mai multe nlesniri, numrul lor fu mai mare. Codoaele le nfiar o sut cincizeci i cu siguran c nu voi exagera afirmnd c erau pe potriva desvririi copilelor, att prin deliciosul lor chip, ct i prin graiile copilreti, candoarea, inocena i nobleea lor. Fiecare era pltit cu cte treizeci de mii de franci, acelai pre ca i pentru fete, dar ntreprinztorii nu se supuneau nici unui risc, pentru c, aceast prad fiind i mai delicat, i mult mai pe gustul sectanilor notri, se hotrse c nicio cheltuial nu va fi n zadar, c, ce-i drept, va fi respins tot ceea ce n-o s le fie pe plac, dar c, deoarece tot vor servi ndestulrii poftelor, vor ti i ei pltii. Cercetarea s-a fcut ca i la femei. Fur verificai cte zece n fiecare zi, cu precauia foarte neleapt i care fusese puin cam prea neglijat n cazul copilitelor, cu precauia, zic, de a-i slobozi ntotdeauna smna prin nepreuitul ajutor al celor zece prezentai nainte de a purcede la examinare. Ceilali aproape c voiau s-l exclud pe preedinte, cci nu se-ncredeau n depravarea gusturilor sale; se consideraser pclii, n alegerea fetelor, de blestemata sa pornire spre ticloie i degradare. El fgdui s nu se lase deloc pe seama ei i dac-i inu cuvntul, o fcu, se pare, nu fr ceva chin, cci, o dat ce imaginaia rnit sau cuprins de stricciune s-a obinuit cu aceste soiuri de necuviine aduse bunului-gust i naturii, necuviine care-o mgulesc ntr-un chip aa de delicios, este foarte greu s o aduci pe calea cea dreapt: dorina de a sluji metehnelor sale i nltur, pesemne, putina de a fi stpn pe propriile-i judeci. Dispreuind tot ceea ce este cu-adevrat frumos i nemaindrgind dect ceea ce este ngrozitor, ea rostete dup cum gndete, iar ntoarcerea la nite sentimente mai pe potriva firii i s-ar prea o nedreptate fcut principiilor sale65 de care ar fi tare suprat de s-ar ndeprta. O sut de supui au fost ntr-un glas acceptai nc de la ncheierea primelor edine, iar libertinii fur nevoii s se -ntoarc de cinci ori la rnd asupra propriilor judeci pentru a rmne doar cu micul numr care trebuia s fie admis. De trei ori la rnd rmaser cincizeci i-atunci fur silii s recurg la nite mijloace cu totul aparte pentru a despodobi ntr-o oarecare msur idolii pe care, orice-ar fi fcut, i nfrumusea nc faima i pentru a-i oferi numai ceea ce voiau

s primeasc. Se gndir s-i mbrace n fete: douzeci i cinci disprur la acest vicleug care, mprumutnd unui sex pe care-l idolatrizau nfiarea celui de care le era lehamite, i umplu de mhnire i le spulber aproape toate iluziile. ns nimic nu putu s schimbe scrutinul la aceti din urm douzeci i cinci. Degeaba se chinuit, degeaba i lsar lapii, degeaba i scriser numele pe bilete numai n clipa slobozirii malahiei, degeaba puser n practic mijlocul folosit cu fetele, tot douzeci i cinci rmaser i se hotrr s-i trag la sori. Iat numele pe care le ddur celor ce se-aleser, vrsta lor, originea i, pe scurt, felul cum ajunseser acolo, cci, n ceea ce privete portretele, eu renun: trsturile lui Amor nsui nu erau, fr ndoial, mai delicate, iar modelele n care Albani avea s-i aleag nfiarea divinilor lui ngeri66 erau, nendoios, cu mult inferioare. ZLAM1R era n vrst de treisprezece ani; era singurul fiu al unui gentilom din Poitou care l cretea cu cea mai mare grij pe domeniul su. Fusese trimis la Poitiers n vizit la o rud, escortat doar de -un servitor, iar pungaii notri care l ateptau l omort pe servitor i puser mna pe copil. CU PI DON avea aceeai vrst; era la colegiul din La Flche; fiul unui gentilom care locuia n mprejurimile acestui ora, i fcea acolo studiile. Fu pndit i rpit n timpul unei plimbri pe care colarii o fceau duminica. Era cel mai frumos din tot colegiul. NARCISSE avea doisprezece ani; era cavaler de Malta. Fusese rpit la Rouen unde tatl su avea o funcie onorabil i potrivit cu rangul de nobil. Fusese trimis la colegiul Louis-le-Grand din Paris; fu rpit pe drum. ZPH1RE, cel mai delicios dintre cei opt, n cazul n care-am presupune c nemaipomenita lor frumusee ar fi ngduit nlesnirea vreunei alegeri, era din Paris; nva acolo ntr-un celebru pension. Tatl su era un mare dregtor care fcu tot ce-i sttea n putin ca s-l aib din nou alturi, dar fr s izbuteasc. Proprietarul pensionului fusese cumprat cu bani i livrase apte elevi de-ai lui, dintre care. ase fuseser respini. Zphire i luase minile ducelui, care spuse c, dac-ar fi trebuit s dea un milion numai ca s-l fut-n cur pe-acest copil, ar fi

fcut-o pe loc. i rezerv fecioria biatului i ea-i fu de toi acordat. O, fraged i ginga copil, ce nepotrivire! i ce soart ngrozitoare i-era, aadar, pregtit! CLADON era fiul unui magistrat din Nancy. Fu rpit la Lunville unde venise s-i vad o mtu. Abia de-mplinise paisprezece ani. Fu singurul momit cu ajutorul unei copilite de-o vrst cu el, pe care gsir mijlocul de a i-o arta: mica ticloas l atrase ntr-o camer prefcndu-se c-l iubete i, cum era prost supravegheat, lovitura reui. ADONIS era n vrst de cincisprezece ani. Fu rpit de la colegiul din Plessis67 unde era nvcel. Era fiul unui preedinte de mare camer68, care degeaba se plnse, degeaba se strdui, toat fapta fusese pus la cale cu o aa bgare de seam, c n-avu cum s mai aud vreodat vorbindu-se despre el. Curval, care tnjea dup acest bieandru de mai bine de doi ani, l cunoscuse acas la taic -su, iar printele fusese acela ce dduse i mijloacele, i informaiile necesare pentru a-l momi. Toi fur foarte mirai de un gust aa de rezonabil ntr -o minte att de stricat, iar Curval, mndru nevoie-mare, se folosi de ntmplare pentru a le arta confrailor si c, uneori, avea un gust, dup cum se putea vedea, nc bun. Copilul l recunoscu i plnse, dar preedintele l alin ncredinndu-l c el va fi acela care-i va lua fecioria; i miluindu-l cu aceast mngiere de-a dreptul nduiotoare, i hna enorma scul pe bucile lui. i-ntr-adevr, l ceru adunrii i-l dobndi fr greutate. HYACINTHE avea paisprezece ani; era fiul unui ofier retras ntr -un orel din Champagne. Fu luat pe sus de la vntoare, care-i plcea la nebunie i unde taic-su era att de nesocotit, nct l lsa s mearg singur-singurel. GTON69 era n vrst de treisprezece ani. Fu rpit la Versailles, de la pajii marilor grajduri regale70. Era fiul unui om de vaz din Nivernais care-l adusese la Versailles nici de ase luni. Rpirea se petrecu pur i simplu n timpul unei plimbri pe care se dusese s-o fac singur pe calea Saint-Cloud. Deveni pasiunea episcopului, cruia i fu hrzit fecioria lui. Acestea erau zeitile masculine pe care libertinii notri i le pregteau ntru desfrnare: vom vedea la timpul i locul potrivit n ce fel

le folosir. Rmneau o sut patruzeci i doi de supui, dar nimeni nu ugui cu aceast prad aa cum se-ntmplase cu cealalt: niciunul nu fu alungat fr s fi slujit. Libertinii notri petrecur o lun ntreag cu ei la castelul ducelui. Cum se aflau n ajunul plecrii, toate obinuitele rnduieli de zi cu zi erau deja nclcate, iar faptul acesta inu loc de distracie pn n clipa cnd se urnir la drum. Dup ce -i ndestular din plin poftele, nchipuir un mijloc plcut de-a se descotorosi de ei: a fost acela de a-i vinde unui corsar turc71. Pe aceast cale toate urmele erau terse i-i redobndeau o parte din cheltuieli. Turcul veni s -i ia undeva pe lng Monaco, unde fur adui n mici grupuri, i i purt n sclavie, soart nfiortoare fr ndoial, dar care nu -i veseli mai puin pe cei patru scelerai ai notri. Veni i clipa alegerii ntilor. Reformaii din aceast categorie nu ncurcau n niciun fel; luai la o vrst de bun-sim, erau chit dac le plteau cltoria i osteneala, iar ei se-ntorceau acas. Cei opt votri ai acestora avuseser, de altfel, parte de mult mai puin chin, cci msurile erau aproape hotrte i nu li se pusese nicio stavil n privina condiiilor. Aa c sosir vreo cincizeci. Dintre cei douzeci mai mari, fur alei opt, cei mai tineri i mai frumoi, iar cum dintre aceti opt nu va fi, n amnunt, vorba dect despre cei patru mai nvrtoai, o s m mulumesc s-i numesc pe acetia. HERCULE, ntr-adevr croit precum zeul al crui nume i-l ddur, avea douzeci i ase de ani i era nzestrat c-un mdular de opt degete i dou linii de jur-mprejur pe treizeci lungime. i nicicnd nu s-a pomenit ceva att de frumos i-att de maiestuos ca aceast scul aproape ntotdeauna cu capul pe sus i ale crei opt nituri, cci proba fu fcut, umpleau ntocmai o oca. Era, de altfel, foarte blnd i cu o nfiare foarte interesant. ANTINOS, numit astfel pentru c, dup pilda curistului 72 lui Hadrian, altura celei mai frumoase pule din lume curul cel mai voluptos, ceea ce este foarte rar, era purttorul unui vjgalu de opt degete n mprejur pe dousprezece lungime. Avea treizeci de ani i cel mai drgla chip cu putin.

SPARGE-BUCI avea o jucrioar aa de plcut arcuit, nct aproape c n-avea cum s-o bage n vreun cur fr s-l sparg i de-aici i venise i numele pe care-l purta. Capul pulii sale, ce aducea cu-o inim de bou, avea opt degete i trei linii de jur-mprejur; toiul n-avea dect opt, ns acest membru sucit era aa de sume, c sfia neabtut creul cnd l strpungea, iar aceast calitate prea preioas unor libertini att de stuli de toate ca ai notri l fcuse s fie nemaipomenit de cutat. TARE-N-PUL, numit astfel pentru c, orice-ar fi fcut, o avea mereu sculat, era nzestrat cu o scul de unsprezece degete n lungime pe apte degete i unsprezece linii de jur-mprejur. Pentru el, fuseser refuzai unii chiar mai vrtoi, pentru c acestora li se-ntrea cu greu, pe cnd el, orict de mult s-ar fi slobozit ntr-o zi, era cu mtrnga-n sus la cea mai mic atingere. Ceilali patru erau aproape de-aceeai mrime i de-aceeai nfiare, i fcur de cap vreo dou sptmni cu cei patruzeci i doi de supui reformai i, dup ce se mprtir i se nfruptar din ei, i lsar s plece, bine pltii. Nu mai rmnea dect alegerea celor patru slujnice, iar aceasta era, fr ndoial, cea mai pitoreasc 73 . Preedintele nu era singurul cu gusturi nrvite; prietenii lui, dar mai ales Durcet, erau oarecum mptimii dup aceast blestemat manie de ticloie i desfru, care te face s afli un farmec i mai neruinat cu un obiect btrn, scrbavnic i murdar dect cu ceea ce natura a furit mai dumnezeiesc. Desigur c ar fi greu s explicm aceast fantezie, ns ea exist la muli oameni. Rtcirea firii poart n sine un soi de picanterie care acioneaz asupra tipului nervos poate cu la fel de mult i chiar mai mult putere dect cele mai armonioase frumusei ale ei. De altfel, este fapt dovedit c oroarea, mrvia, grozvia ne sunt pe plac atunci cnd ni se scoal: or, unde se-ntlnesc ele mai mult dect ntr-un obiect stricat? Bineneles, dac n actul lubricitii ne place murdria, cu ct e mai mult, cu att trebuie s ne-aduc mai mare plcere, i, cu siguran, gseti mai mult necurie n obiectul viciat dect n cel intact sau perfect. Nu exist aici nici cea mai mic ndoial. De altfel, frumuseea este acel ceva simplu,

urenia este lucrul extraordinar, iar n lubricitate toate imaginaiile nflcrate prefer nendoielnic ntotdeauna lucrul extraordinar i nu cel simplu. Frumuseea, prospeimea nu izbesc niciodat dect ntr -un mod simplu; urenia, decderea lovesc mult mai abitir, comoia este mult mai puternic, agitaia trebuie, prin urmare, s fie mai vie 74. Aa c, dup toate acestea, nu are de ce s ne mire c o groaz de oameni prefer, pentru plcerea lor, o femeie btrn, urt i chiar mpuit unei fete fragede i drgue, aa cum nu trebuie, zic, s ne minunm de un brbat care prefer pentru plimbrile sale pmntul sterp i neted al munilor crrilor monotone ale cmpiilor. Toate lucrurile acestea depind de conformaia noastr, de organele noastre, de maniera n care ele se afecteaz, iar noi n-avem putina s ne schimbm gusturile n aceast privin, aa cum n -o avem nici n a ne modifica formele trupurilor. Oricum ar fi, astfel era, cum am spus, gustul dominant, i al preedintelui, i aproape de netgduit al celorlali trei confrai, cci toi fuseser de-o prere unanim asupra alegerii slujnicelor, alegere care totui, dup cum vom vedea, vdea prea bine n organizare tulburarea i depravarea pe care tocmai le -am zugrvit. Prin urmare, fur cutate prin Paris, cu cea mai mare grij, cele patru creaturi de care era nevoie pentru a ndeplini acest rol i, orict de dezgusttor le-ar putea fi portretul, cititorul mi va ngdui totui s -l schiez: e mult prea hotrtor pentru neruinata partid a crei dezvoltare este unul dintre principalele obiecte ale acestei lucrri. Prima se numea MARIE. Fusese slujnica unui faimos tlhar de curnd tras pe roat75 i, n ceea ce-o privete, fusese biciuit i nfierat76. Avea cincizeci i opt de ani, prul i czuse aproape de tot, nasul i era strmb, ochii splcii i urduroi, gura mare i nzestrat cu cei treizeci i doi de dini ai si, dar mai degrab galbeni ea pucioasa; era mare, costeliv, fcuse vreo paisprezece copii i, spunea ea, i sugrumase pe toi paisprezece, de team s n-ajung nite ticloi. Pntecele i era vluros ca talazurile mrii i avea o buc roas de-un abces. Cea de-a doua se numea LOUISON. Avea aizeci de ani, era mic, cocoat, chioar i chioap, dar avea un cur mndru pentru vrsta ei i pielea nc destul de frumoas. Era rea ca dracul i ntotdeauna gata s

nfptuiasc toate grozviile i silniciile ce i se puteau porunci. THRSE avea aizeci i doi de ani. Era mare, subire ca un schelet, cheal cu desvrire, nu mai avea niciun dinte n gur i rspndea prin aceast deschiztur a trupului ei un miros n stare s te drme. Avea curul ciuruit de rni i bucile att de nemaipomenit de moi, c puteai s-i nfori pielea n jurul unui b; goaza acestui frumos cur aducea, prin lrgime, cu gura unui vulcan, iar n ceea ce-i privete miasma, era o adevrat bud; de cnd se tia ea, Thrse nu se tersese, dup cum spunea, la cur, iar de-aici nu mai rmnea nicio urm de-ndoial c mai era niscaiva ccat de pe vremea cnd era copil. Ct despre pizda ei, era slaul tuturor murdriilor i ororilor, un adevrat mormnt a crui putoare te leina. Avea un bra sucit i ontcia de -un picior. FANCHON era numele celei de-a patra. Fusese de ase ori spnzurat n efigie77 i nu exista vreo crim pe-acest pmnt pe care ea s n-o fi svrit. Avea aizeci i nou de ani, era crn, mic i gras, saie, o frunte de nimic i-n gura-i mpuit doar doi dini vechi ce-i stteau s cad; un erizipel78 i acoperea dosul, iar doi hemoroizi ct pumnul i atrnau de cloac; o ulceraie ngrozitoare i rodea vaginul, iar una dintre coapse i era pe de-a-ntregul ars. Era beat moart mai tot timpul i n beia-i, stomacul fiindu-i foarte slab, vomita peste tot. n ciuda hemoroizilor ce-o mpodobeau, gaura curului su era aa de larg de la natur, c se pria i se bea i fcea adesea pe ea fr s -i mai dea seama. n afara slujirii n timpul neruinatului sejur pe care i-l propuneau cei patru libertini, aceste patru femei mai trebuiau s ia parte la toate adunrile prin diferitele griji i ndatoriri ntr-ale lubricitii pe care le-ar fi putut cere de la ele. Dup ce toate aceste griji fur nlturate i dup ce-ncepuse deja vara, nu se mai ocupar dect de transportarea diferitelor lucruri care trebuiau, n timpul celor patru luni de edere la domeniul lui Durcet, s fac traiul comod i agreabil. Fur duse numeroase mobile i oglinzi, de-ale gurii, vinuri, lichioruri de toate soiurile, fur trimii i nite muncitori i, ncetul cu ncetul, fur condui acolo subiecii pe care

Durcet, ce-o luase nainte, i lua-n primire, i gzduia i-i mprea dup rang. Dar e vremea s-i facem acum cititorului o descriere a faimosului templu menit attor sacrificii luxurioase n timpul celor patru luni avute n vedere. O s-i dea seama cu ct grij fusese ales un loc retras i singuratic, ca i cum tcerea, ndeprtarea i linitea ar fi puternicele vehicule79 ale libertinajului i ca i cum tot ceea ce ntiprete prin aceste caliti o teroare religioas simurilor ar fi trebuit, n chip vdit, s -i mprumute desfrului un farmec n plus80. O s zugrvim acest refugiu, nu aa cum era el odinioar, ci n starea ii de nfrumuseare, i de singurtate nc i mai desvrit n care l aduser migala celor patru prieteni. Ca s ajungi acolo, trebuia mai nti s te duci la Bale; treceai Rinul, dincolo de care calea se-ngusta ntr-att, c erai nevoit s lai trsurile. Nu dup mult vreme, intrai n Pdurea Neagr81 i te nfundai n ea aproape cincisprezece leghe pe un drum greu, erpuit i de nestrbtut fr cluz. Un biet ctun de crbunari i de pdurari aprea pe la aceast nlime. Aici ncepe teritoriul domeniului lui Durcet, iar ctunul i aparine. Cum locuitorii stucului sunt aproape toi hoi sau contrabanditi, i-a fost uor lui Durcet s i-i fac prieteni i, ca prim porunc, le ddu consemn exact s nu lase pe nimeni s-ajung la caste) dup nti noiembrie, ziua cnd societatea avea s se-ntruneasc n ntregime. i narma fidelii vasali, le acord ceva privilegii pe care le cereau de mult vreme i bariera fu nchis. De fapt, descrierea ce va urma o s arate ct de greu devenea, o dat aceast poart bine nchis, s poi ajunge la Silling, numele castelului lui Durcet. De ndat ce treceai de crbunrie, ncepeai s escaladezi un munte aproape la fel de nalt ca vrful Saint-Bernard i cu mult mai neprimitor, cci nu-i cu putin s-ajungi pe culme dect cu piciorul. i nu pentru c acolo n-ar merge i catrii, dar prpstiile nconjoar ntr -att din toate prile poteca pe care trebuie s-o urmezi, c nu-i primejdie mai mare dect s te expui astfel. ase dintre cei care transportar hrana i atelajele lor pierir, ca i doi muncitori care voiser s le ncalece pe dou dintre ele. i ia mai bine de cinci ore ca s ajungi pe piscul muntelui i-acolo i se ofer un alt soi de ciudenie care, prin prevederile luate, se transform

ntr-o nou barier ntr-att de insurmontabil, c numai psrile o mai puteau trece. Acest capriciu neobinuit al naturii este o crptur de mai bine de aizeci de metri pe vrful muntelui, ntre partea din apus i cea de rsrit, aa nct, fr reazemele artei, dup ce te-ai crat pe munte, i e cu neputin s-l cobor. Durcet poruncise legarea celor dou pri, ce las ntre ele o prpastie adnc de mai bine de o mie de picioare, printr-un foarte frumos pod de lemn, care fu drmat de ndat ce sosir i ultimele echipaje: i, din aceast clip, nu mai exista nici cea mai mic posibilitate de-a ajunge la castelul Silling82. Cci, cobornd pe partea dinspre apus, ajungi la o mic pajite de vreo patru pogoane, nconjurat din toate prile de stnci ascuite ale cror culmi ajung pn la cer, stnci care nvluie pajitea ca un paravan i care nu las ntre ele nici cea mai mic deschiztur. Aceast trectoare, numit drumul podului, este, prin urmare, singura care poate s coboare i s duc la mica pajite i, o dat distrus, nu mai exist niciun locuitor al pmntului, din orice specie am vrea s-l presupunem, cruia s-i fie cu putin s rzbat pn la mica pajite. Or, tocmai n mijlocul acestui mic es att de bine nconjurat, att de bine aprat se afl castelul lui Durcet. Un zid de treizeci de picioare nlime i d i el ocol; dincolo de zid, un an plin ochi de ap i foarte adnc proteguiete nc o ultim incint ce formeaz o galerie turnant 83 ; o poart tainic, joas i strmt, ptrunde, n sfrit, ntr-o mare curte interioar n jurul creia sunt cldite toate locuinele. Aceste slae foarte vaste, nemaipomenit de bine mobilate prin ultimele porunci date, dau mai nti, la primul etaj, spre o extrem de mare galerie 84 . Cititorul s ia seam c o s zugrvesc apartamentele nu aa cum erau ele odinioar, ci cum tocmai fuseser aranjate i mprite dup planul avut n vedere. Din galerie, intrai ntr -o foarte drgu sufragerie, mpodobit cu nite dulapuri ca nite turnuri care, dnd spre buctrii, i nlesneau o mas cald, repede i fr s fie nevoie de serviciile nici unui valet. Din aceasta sufragerie, plin de covoare, sobe, otomane, admirabile fotolii i de tot ceea ce putea s-o fac pe ct de comod, pe att de plcut, ajungeai ntr -un salon de zi, simplu, deloc ostentativ, dar nemaipomenit de primitor i mpodobit cu nite mobile de foarte bun calitate. Salonul ddea ntr -un cabinet de

ntruniri, menit naraiunilor povestitoarelor: aici era, ca s zic aa, cmpul de btlie al plnuitelor lupte85, citadela ntlnirilor lubrice, i, cum fusese mpodobit pe msur, merit o mic descriere aparte. Era de-o form semicircular. n partea arcuit, se aflau patru nie cu nite oglinzi grozav de mari, fiecare avnd drept podoab o nemaipomenit otoman; aceste patru nie, prin felul n care fuseser construite, se gseau chiar n faa diametrului care tia cercul. Un tron nalt de patru picioare era lipit de peretele ce alctuia diametrul. Era pentru povestitoare: poziie care o punea nu doar n faa celor patru nie hrzite asculttorilor si, ba chiar, dat fiind faptul c cercul nu era deloc mare, n-o ndeprta prea mult de ei, ngduindu-le s nu piard niciun cuvnt din istorisire, cci astfel se pomenea aezat cum este actorul pe scen86, iar asculttorii, aflai n nie, erau ca ntr-un amfiteatru. n josul tronului, erau nite bnci pe care aveau s se regseasc subiecii de desfru adui pentru a sluji domolirii iritrii simurilor strnite de istorisiri: aceste bnci, ca i tronul, erau acoperite de nite veline de catifea neagr nzorzonate cu franjuri aurite, iar niele aveau o stof asemenea i la fel mpodobit, dar de culoare albastr. La intrarea n fiecare ni era cte o ui, dnd ntr-un garderob87 alturat acesteia i menit s-i lase s treac pe subiecii rvnii, adui din bnci n cazul n care cineva nu voia s nfptuiasc, de fa cu toat lumea, acea voluptate pentru a crei svrire era chemat supusul. Aceste toalete erau nzestrate cu nite canapele i cu toate celelalte mobile necesare necuviinelor de tot soiul. De cele dou pri ale tronului, exista cte o coloan izolat i care ajungea pn-n tavan; aceste dou coloane erau menite s-l potoleasc pe subiectul pe care vreo greeal oarecare l va fi pus n situaia de-a fi pedepsit. Toate uneltele necesare pomenitei pedepse erau agate de coloan, iar aceast privelite impuntoare slujea la meninerea unei supuenii att de nsemnate n partidele de soiul acesta, supuenie din care se nate aproape tot farmecul voluptii n sufletul persecutorilor88. Salonul ddea ntr-un cabinet care forma n aceast parte extremitatea locuinei. Cabinetul era un fel de budoar i aproape nimic nu rzbtea dincolo; nuntru era foarte cald i tare ntuneric ziua, fiind menit luptelor ferite de priviri indiscrete ori

anumitor volupti secrete ce vor fi explicate mai departe. Ca s treci n cealalt arip, trebuia s te ntorci pe unde venisei i, o dat aflat n galeria n fundul creia zreai o capel tare frumoas, ajungeai n aripa paralel care ncheia rondul curii interioare. Acolo gseai o foarte plcut anticamer, care ducea la patru apartamente extrem de drgue, fiecare cu budoar i garderob. Nite paturi admirabile n stil turcesc, din damasc n trei culori, nconjurate de alte mobile asemenea mpodobeau aceste apartamente ale cror budoare ofereau tot ceea ce poate rvni lubricitatea mai senzual i chiar cu oarecare rafinament. Aceste patru camere fur destinate celor patru prieteni i, cum erau foarte calde i tare potrivite, ei se simir aici cum nu se poate mai bine. Nevestele lor aveau s ocupe, aa cum se hotrse, aceleai apartamente ca i ei, cci nu li se ddu vreo ncpere aparte. La al doilea etaj gseai aproape acelai numr de apartamente, dar altfel mprite. Mai nti, aflai, pe o parte, un vast apartament decorat cu opt nie, fiecare avnd cte un pat micu, iar acest apartament era al copilelor, alturi de el gsindu-se dou cmrue pentru dou dintre btrnele care trebuiau s aib grij de ele; mai ncolo, dou frumoase ncperi la fel de mari erau pentru dou dintre povestitoare. La ntoarcere, vedeai un alt apartament, tot cu opt nie n alcov pentru cei opt biei, avnd, la fel, dou cmrue pentru cele dou guvernante menite s-i supravegheze i, mai ncolo, alte dou ncperi ntru totul asemenea pentru celelalte dou povestitoare. Opt chilii89 drgue, aflate deasupra a tot ceea ce tocmai am vzut, alctuiau slaul celor opt futi, dei li se menise c-or s doarm prea puin n propriul lor pat. La parter, se gseau buctriile, cu ase celule pentru cele ase creaturi hrzite acestei munci, dintre care trei erau nite vestite buctrese. Pentru o partid ca aceasta, fuseser preferate ele i nu nite brbai, iar eu cred c pe bun dreptate. Erau ajutate de trei tinere fete robuste, ns niciuna din toate acestea nu trebuia s -apar n plceri, nici mcar una nu le era menit, iar dac regulile pe care frtaii i le impuseser n aceast privin au fost nclcate, apoi s -a ntmplat pentru c nimic nu stvilete libertinajul i pentru c adevratul mod de a-i mri i nmuli poftele este voina de a-i impune limite90. Una dintre cele trei slujnice trebuia s se-ngrijeasc de multele vite care fuseser

aduse, cci, n afara celor patru btrne ce trebuiau s se ocupe de curenie, nu mai era niciun alt servitor, numai aceste trei buctrese i ajutoarele lor. Dar depravarea, cruzimea, sila, mrvia, toate aceste pasiuni bnuite ori simite nlaser un alt loca despre care nentrziat trebuie s dm seam, cci legile eseniale desfurrii istorisirii nu ne ngduie s nu le zugrvim n ntregime. O piatr blestemat se ridica meteugit de sub treptele altarului din micul templu cretin pe care l-am artat n galerie; aflai aici o scar ncolcit, foarte ngust i foarte povrnit, care, prin trei sute de trepte, cobora n mruntaiele pmntului, ntr-un soi de temni boltit, zvort cu trei ui din fier i-n care arta cea mai nemiloas i barbaria cea mai rafinat strnseser tot ce pot plsmui ele mai cumplit, att pentru a nspimnta simurile ct i pentru a te deda unor grozvii 91 . i-acolo, ct linite! Ct de nepstor trebuia s fie sceleratul pe care crima l aducea pn aici cu o victim! Era n casa lui, n afara Franei, ntr -o ar sigur, n inima unei pduri slbatice, ntr-un ascunzi din aceti codri la care, prin msurile luate, numai psrile cerului puteau ajunge i se afla i-n fundul mruntaielor pmntului. Nenorocit, de-o sut de ori nenorocit biata creatur care, ntr-o asemenea prsire, se afla la mila unui scelerat fr de lege i credin, pe care crima l distra i cruia nu-i mai psa de nimic n afara pasiunilor sale, nemaisupunndu-se dect imperioaselor legi ale perfidelor lui volupti. Nu tiu ce-o s se ntmple aici, ns ceea ce pot spune acum fr s vatm farmecul povestirii este c, atunci cnd locul i fu descris ducelui, acesta se slobozi de trei ori la rnd. n sfrit, totul fiind pregtit, totul fiind desvrit aranjat, subiecii deja stabilii, ducele, episcopul, Curval i nevestele lor, urmai de cei patru futi mai nensemnai, o pornir la drum. Fiindc, aa cum am spus, Durcet i nevast-sa, ca i toi ceilali, o luaser nainte, ajunser n cele din urm la castel, ns nu fr nesfrite strdanii, n seara de douzeci i nou octombrie. Durcet, care le ieise n ntmpinare, porunci distrugerea podului de ndat ce l trecur. Dar n-a fost tot: ducele, examinnd locul, hotr c, din moment ce hrana fusese dus nuntru i nu mai era nicio nevoie s se ias, trebuia, pentru a preveni atacurile din afar de care se temeau prea puin i fugile dinuntru de

care le psa mai mult, trebuia, zic, s se zideasc toate intrrile i s se ferece acolo ca ntr-o citadel asediat, fr s lase nici cea mai mic porti nici dumanului, nici dezertorului92. Hotrrea fu ndeplinit; se baricadar n asemenea hal, nct era aproape imposibil s-i dai seama unde fuseser porile, i se stabilir nuntru, dup aranjamentele pe care tocmai le-am citit. Cele dou zile care mai rmneau pn la nti noiembrie fur hrzite odihnei subiecilor, pentru ca ei s poat fi proaspei din clipa n care scenele de dezm aveau s-nceap, iar cei patru frtai lucrar la un cod de legi, pe care capii l semnar i-l nfiar subiecilor de ndat ce fu terminat. nainte de -a ptrunde n materie, este esenial s i-l aducem la cunotin i cititorului, care, dup precisa descriere pe care i-am fcut-o despre tot, nu va mai avea acum nimic altceva de fcut dect s urmeze uurel i-n desftare povestirea, fr ca nimic s-i tulbure deteptciunea ori s-i zpceasc inerea de minte.

Regulamente

oat lumea se va trezi n fiecare zi la orele zece dimineaa, n acest moment, cei patru futi care nu vor fi fost de serviciu n timpul nopii vor veni s le fac o vizit celor patru prieteni i fiecare va aduce cu sine un biat; vor trece succesiv dintr -o camer ntr-alta. Vor aciona dup placul i poftele amicilor, ns, la nceputuri, bieii pe care-i vor aduce nu vor fi dect pentru desftarea ochilor, cci s-a hotrt i stabilii ca cele opt feciorii ale pizdelor copilelor s nu fie luate dect n luna decembrie, iar din cele ale goazelor lor, ca i din acelea ale creurilor celor opt biei s nu se nfrupte dect n ianuarie, scopul nefiind altul dect de a zgndri voluptatea prin creterea unei dorine fr ncetare aate i nicicnd satisfcute, stare ce trebuie neabtut s duc la o anumit furie lubric pe care prietenii se strduiesc s o provoace ca pe una dintre cele mai delicioase mprejurri ale desfrnrii. La orele unsprezece, prietenii se vor duce n apartamentul felelor. Acolo va fi servit dejunul, constnd n ciocolat sau pesmet cu vin de Spania93 ori alte confortante ntremtoare94. La aceast mas vor sluji cele opt fete dezbrcate, ajutate de dou btrne, Marie i Louison, ce au grija seraiului de copile, celelalte dou trebuind s se ngrijeasc de haremul de biei. Dac amicii au chef s se dedea unor neruinri cu

fetele n timpul, nainte sau dup acest prnz, ele se vor lsa n voia lor cu resemnarea cuvenit i, de n-o vor arta, vor fi crunt pedepsite. Dar hotrm c, deocamdat, nimeni n-o s-o pun de aparteuri secrete i c, dac cineva dorete s se dezmee o clip, o va face printre noi i n faa tuturor acelora ce vor asista la dejun. Drept cutum general, fetele vor trebui s ngenuncheze de fiecare dat cnd vor vedea sau vor ntlni un prieten i aa vor rmne pn li se va spune s se ridice. Numai ele, nevestele i btrnele vor fi supuse acestor legi. Toi ceilali sunt scutii, dar toat lumea are ndatorirea de a nu se adresa altfel dect cu monseniore oricruia dintre prieteni. nainte de a iei din camera fetelor, acela dintre amici ce are grija lunii (intenia fiind ca, n fiecare lun, unul s se ocupe n amnunt de tot i ca fiecruia s-i vin rndul, n ordinea urmtoare: Durcet n noiembrie, episcopul n decembrie, preedintele n ianuarie, iar ducele n februarie), prin urmare, acela dintre prieteni care va fi de lun, nainte de a iei din apartamentul copilelor, le va examina pe toate, una dup cealalt, pentru a vedea dac se afl n starea n care li se va fi poruncit s se pstreze, fapt ce va fi adus n fiecare diminea la cunotina btrnelor i potrivit apoi dup nevoia noastr de a le ine n cutare sau cutare stare. Cum este cu asprime interzis s se mearg la toalet95 altundeva dect n capel, care a fost aranjat i menit pentru aceast treaba, i interzis s se mearg fr o ngduin anume, care este adesea i pe drept cuvnt refuzat, prietenul care va fi de lun va examina cu grij, imediat dup prnz, toate toaletele particulare ale fetelor, i ntr -un caz sau altul de nclcare a celor dou obiecte mai sus desemnate, delincventa va fi condamnat la pedeaps corporal. De acolo, se va trece n iatacul bieilor, ntru nfptuirea acelorai vizite i, aijderea, condamnarea pctoilor la pedeapsa capital. Cei patru biei care, dimineaa, nu vor fi fost pe la prieteni i vor primi acum, cnd vor veni la ei n camer, i-i vor da jos ndragii n faa lor; ceilali patru vor rmne n picioare fr s fac nimic i vor atepta poruncile ce li se vor da. Domnii se vor dezma ori nu cu cei patru pe care nc nu-i vor fi vzut n ziua aceea, dar tot ce vor face va fi n public: niciun aparteu la asemenea ceasuri. La ora unu, aceia dintre biei sau

acelea dintre fete, mari i mici, care vor fi obinut ngduina de a se duce s-i fac grbita treab, adic cea mare, iar aceast permisiune nu se va acorda niciodat dect cu mare greutate i la cel mult o treime dintre subieci, aceia, zic, se vor duce la capel unde totul a fost miestrit rnduit pentru voluptile asemntoare acestui soi. Aici i vor afla pe cei patru prieteni care i vor atepta pn la orele dou, dar niciodat mai trziu de-att, i care-i vor pregti, dup cum vor crede de cuviin, pentru voluptile de acest soi din care vor avea chef s se nfrupte. De la ceasurile dou pn la trei, se vor pune primele dou mese iar mesenii vor mnca la aceeai or, una n apartamentul fetelor, a doua n cel al bieilor. La cele dou mese, vor servi cele trei slujnice de la buctrie. La prima se vor aeza cele opt fete i cele patru btrne; la cea de-a doua, cele patru neveste, cei opt biei i cele patru povestitoare. n acest timp, domnii se vor duce n salonul de zi unde vor sporovi mpreun pn la orele trei. Cu puin naintea acestui ceas, cei opt futi i vor face apariia aici ct mai ferchezuii i mai gtii cu putin. La orele trei, stpnilor li se va servi masa, iar cei opt futi vor fi singurii care se vor bucura de onoarea de a le sta alturi. Dineul va fi servit de cele patru neveste n pielea goal, ajutate de cele patru btrne mbrcate n vrjitoare. De-afar, slujnicele vor aduce platourile n dulapurile ca nite turnuri, iar ele vor fi cele care le vor scoate i le vor da nevestelor ca s le pun pe mas. n timpul mesei, futii vor putea s se dedea asupra trupurilor goale ale nevestelor la toate atingerile pe care le vor pofti, fr ca acestea s se poat nici mpotrivi, nici apra; vor putea merge chiar pn la insulte i s nale i varga asupra lor96, njurndu-le dup cum le va fi voia. Toi se vor ridica de la mas la orele cinci. Atunci, numai cei patru prieteni (futii se vor retrage pn la ceasul ntrunirii generale), cei patru prieteni, zic, se vor duce n salon unde doi biei i dou fete, care se vor schimba n fiecare zi, le vor servi goi cafea i lichioruri. nc nu va fi momentul s-i ngduie volupti ce-ar putea aa; vor fi nevoii s se mulumeasc doar cu nite simple trengrii. Puin nainte de orele ase, cei patru copii care vor fi slujit se vor retrage pentru a se duce s se mbrace n grab. La orele ase fix, domnii vor trece n marele cabinet

menit istorisirilor i care a fost descris mai sus. Se vor aeza fiecare n nia lui, iar ordinea pstrat pentru toi ceilali va fi urmtoarea: pe tronul despre care am vorbit se va afla povestitoarea; bncile din josul tronului i vor primi pe cei aisprezece copii rnduii n aa fel nct patru, adic dou fete i doi biei, s se gseasc n faa unei nie; i tot aa, fiecare ni va avea n fa un asemenea cvartet; el va fi anume hrzit niei n faa creia se va afla, fr ca nia de-alturi s poat avea vreo pretenie asupra lui, iar cvartetele vor fi ntocmite felurit n fiecare zi, niciodat aceeai ni nu se va bucura de-acelai cvartet. Fiecare copil va purta la bra un lnuc de flori artificiale care va duce la ni, n aa fel nct, atunci cnd stpnul acesteia va dori cutare sau cutare micu din cvartetul su, nu va fi nevoit dect s trag de ghirland, iar copilul se va ndrepta n grab spre el. Deasupra cvartetului, va fi o btrn nglobat acestuia i aflat la poruncile capului niei respectivului cvartet. Cele trei povestitoare ce nu vor fi de lun vor fi aezate pe o bncu, la picioarele tronului, fr s fac parte din niciun grup i totui la porunca oricui. Cei patru fu-ti care vor fi numii s-i petreac noaptea cu prietenii vor putea s se abin de la ntrunire; se vor afla n camerele lor, ndeletnicindu-se cu pregtirea acestei nopi care cere ntotdeauna fapte de vitejie. Ct despre ceilali patru, fiecare se va afla la picioarele unuia dintre prieteni, aezai n niele lor pe sofale alturi de una dintre neveste, schimbate i ele rnd pe rnd. Nevasta va fi ntotdeauna n pielea goal; fu-tul va purta jiletc i izmana din tafta trandafirie; povestitoarea de serviciu, dar i cele trei surate ale sale vor fi mbrcate ca nite curtezane elegante; iar bieii i fetele din cvartete vor fi mereu deosebit i somptuos nvemntai, un cvartet n chip oriental, un altul ca nite spanioli, cellalt dup moda turceasc, al patrulea ca-n Grecia, iar a doua zi, altceva, ns toate aceste straie vor fi din tafta i voaluri: partea din jos a trupului nu va fi niciodat nchingat de nimic i-un acuor desprins va fi de-ajuns pentru a le dezvlui goliciunea. Ct despre btrne, ele vor fi cnd surori de caritate, cnd micue, cnd zne, cnd vrjitoare i, uneori, vduve. Uile cabinetelor alturate nielor vor fi mereu crpate, iar toaleta, ncins tare97 de nite sobie, va fi nzestrat cu toate mobilele necesare diferitelor dezmuri. Patru

lumnri vor arde n fiecare dintre aceste cabinete i cincizeci, n salon. La orele ase fix, povestitoarea i va ncepe istorisirea, pe care prietenii o vor putea ntrerupe n orice clip, dup bunul lor plac. Ea va dura pn la ceasurile ase seara, iar ntre timp, cum rostul ei este s ae nchipuirea, vor fi ngduite toate denrile, mai puin acelea care ar aduce atingere rnduielii hotrte pentru deflorri, care va fi ntotdeauna pstrat cu sfinenie. ns, n rest, amicul o s fac ce va voi cu futul, nevasta, cvartetul i btrna cvartetului i chiar cu povestitoarele, dac-i vine pofta, fie n ni, fie n cabinetul alturat. Istorisirea va fi curmat atta vreme ct vor dura plcerile acelu ia ale crui nevoi au ntrerupt-o i va fi reluat cnd el va fi sfrit. La orele zece, se va servi supeul. Nevestele, povestitoarele i cele opt copile se vor duce repede s mnnce ntre ele i separat, niciodat femeile ne-fiind admise la supeul brbailor, iar prietenii vor lua masa cu cei patru futi care nu vor fi de serviciu n noaptea aceea i patru biei. Ceilali patru vor servi, ajutai de btrne. La sfrit, toi se vor duce n salonul de ntruniri pentru celebrarea aa-numitelor orgii. Acolo, va fi de fa toat lumea, i cei care vor fi mncat separat, i cei care le vor fi stal alturea prietenilor, ns lot cu excepia celor patru futi de serviciu. Salonul va fi nemaipomenit de nclzit i luminat de lustre. Acolo, cu toii vor fi goi: povestitoarele, nevestele, copilele, bieii, btrnele, futii, prietenii; toi se vor nvlmi, toi se vor tvli pe lespezi98, pe jos i, dup pilda animalelor, se vor schimba, se vor amesteca, vor nfptui incest, adulter, sodomie i mereu, n afara deflorrilor, se vor deda tuturor exceselor i tuturor dezmurilor ce vor putea s ia ct mai bine minile. Cnd fecioriile vor trebui luate, atunci va fi i clipa cnd se va purcede la fapt i, o dat ce un copil va fi nceput, oricine se va putea desfta cu el, cnd i cum va pofti. Fix la orele dou noaptea, orgiile vor nceta. Fiecare dintre cei patru futi numii de serviciu de noapte va veni n elegante inute uoare dup prietenul cu care va trebui s se culce, care prieten va lua cu sine una dintre neveste ori unul dintre subiecii deflorai, atunci cnd vor fi astfel, ori o povestitoare ori o btrn, ca s-i petreac noaptea ntre ea i propriul futu, iar toate acestea dup bunu-i plac i numai cu condiia de a se supune rnduielilor pline de

nelepciune, de-aici putnd s rezulte ca fiecare s fie cu altcineva noapte de noapte sau s poat s fie astfel. Aa vor fi ordinea i rnduiala fiecrei zile. Pe lng toate acestea, fiecare dintre cele aptesprezece sptmni ct trebuie s in ederea l a castel va fi marcat de o srbtoare. nti i-nti, vor fi cstoriile (vom da seam despre ele la timpul i locul potrivit). Dar cum cele dinti nuni se vor face ntre cei mai nevrstnici copii i pentru c nu vor prilejui astfel nicio mpreunare, ele nu vor aduce nicio stricciune ordinii stabilite pentru deflorri. nsoirile ntre cei mari nefacndu -se dect dup dezvirginri, nfruptrile n-or s fie vtmtoare, cci, acionnd, ei nu se vor desfta dect cu ceea ce va fi fost deja cules. Cele patru btrne vor fi rspunztoare pentru purtarea celor patru copii. Cnd acetia vor grei, ele se vor plnge aceluia dintre prieteni care va fi de lun i, laolalt, vor fi pedepsii n fiecare smbt seara, la ceasul orgiilor. Pn atunci, se va ntocmi o list exact. n privina greelilor fcute de povestitoare, acestea se vor pedepsi numai pe jumtate fa de cele ale copiilor, pentru c talentul lor e de folos, iar talentele trebuie ntotdeauna respectate 99 . Ct despre osndele nevestelor sau ale btrnelor, acestea vor fi ntotdeauna de dou ori mai mari dect cele ale copiilor. Orice subiect care va ntmpina cu cel mai mic refuz lucrurile ce i se vor fi cerut, chiar dac i-ar fi peste putin s le ndeplineasc, va fi aspru pedepsit: ar fi trebuit s fie prevztor i s se pregteasc. Cel mai nensemnat rs ori cea mai mic lips de atenie sau de respect i supuenie n partidele de dezm va constitui unul dintre cele mai grave i mai crunt pedepsite pcate. Orice brbat surprins asupra faptei cu o femeie va fi osndit, atunci cnd nu va fi primit ngduina de a se desfta cu acea femeie, prin pierderea unui membru 100 . Cel mai mic act de credin din partea vreunuia dintre supui, oricare ar fi acesta, va fi rspltit cu moartea. Prietenii au ndatorirea clar s nu foloseasc n timpul tuturor ntrunirilor dect cele mai lascive i denate vorbe i cele mai murdare, spurcate i pline de hul expresii. Numele lui Dumnezeu nu va fi niciodat pomenit dect nsoit de ocri i njurturi, dar va fi repetat astfel ct mai des cu putin. n

privina tonului lor, va fi mereu cel mai brutal, mai dur i mai poruncitor cu femeile i bieii, ns preaplecat, mieros i neruinat cu brbaii, pe care amicii, jucnd fa de ei rolul de muieri, trebuie s -i socoteasc drept soii lor. Acela dintre domni care nu va ndeplini toate aceste lucruri sau care-i va ngdui s aib o singur sclipire de raiune i, mai ales, s lase s treac o singur zi fr s se culce beat mort va plti o amend de zece mii de franci. Cnd un prieten va avea niscaiva treab mare, o femeie, din care categorie va crede el de cuviin, va fi silit s-l nsoeasc pentru a se ngriji de ceea ce i se va arta n timpul acestui act. Niciunul dintre supui, fie el brbat ori femeie, nu va putea s se curee n niciun fel i mai ales nu dup treaba mare, fr s primeasc ngduina clar a prietenului care va fi de lun, iar dac aceasta i este refuzat i dac, n ciuda popririi, tot se va cura, pedeapsa i va fi dintre cele mai groaznice. Cele patru neveste nu vor avea niciun fel de puteri asupra celorlalte femei; dimpotriv, vor fi ntotdeauna tratate cu mult asprime i lips de omenie i vor fi foarte adesea puse la cele mai josnice i mai grele munci, ca, de pild, curirea toaletelor comune i particulare din capel. Aceste bude nu vor fi golite dect o dat la o sptmn, ns numai de ele i vor fi nemilos osndite dac se mpotrivesc sau n-o fac aa cum trebuie. Dac un subiect oarecare ncearc s fug n timpul ntrunirilo r, va fi pe loc omort, oricine ar fi el. Buctresele i ajutoarele lor vor fi respectate, iar aceia dintre domni care vor nclca aceast lege vor plti o mie de ludovici amend. Ct despre aceste amenzi, vor fi toate n mod anume folosite, la rentoarcerea n Frana, pentru primele cheltuieli ale unei noi partide, fie de soiul celei de fa, fie de-un alt tip. Dup ce pregtirile au fost duse la bun sfrit, iar regulamentele au fost nfiate pe treizeci ale lunii, ducele i fcu de lucru toat dimineaa zilei de treizeci i unu verificnd totul, poruncind repetiii i mai ales cercetnd cu grij locul, pentru a vedea dac nu era vreo primejdie ori s fie asediat, ori s nlesneasc vreo fug. Recunoscnd c ar fi trebuit s fii ori pasre, ori diavol ca s iei sau ca s intri, ddu

seam societii pentru felul n care i ndeplinise ndatoririle i -i petrecu toat seara dojenind femeile. La porunca lui, se adunar toate n salonul istorisirilor i, cocoat fiind la tribun sau pe aa -zisul tron hrzit povestitoarelor, iat aproape ntocmai discursul pe care li-l inu101: Fiine slabe i nlnuite, menite doar plcerilor noastre, nu vi s -a nzrit, sper, c aceast putere pe ct de ridicol, pe-att de absolut ce vi se las n lume v va fi ngduit i-n aceste locuri. De o mie de ori mai supuse chiar dect sclavele, se cade s v ateptai numai la umilire, iar ascultarea trebuie s fie singura virtute de care v sftuiesc s v folosii: doar ea e pe potriva strii n care v aflai. i, mai ales, s nici nu v treac prin minte s v bizuii pe farmecele voastre. Prea plictisii fiind de asemenea capcane, trebuie s v nchipuii c aa momeli n-ar putea s aib trecere la noi. Amintii-v nencetat c ne vom sluji de voi toate, dar c nici mcar una n-are de ce s cread, mgulindu-se, c ar putea mcar s ne inspire sentimentul milei. Revoltndu-se mpotriva altarelor care-au putut s ne smulg cteva boabe de tmie, mndria noastr i libertinajul nostru le distrug de ndat ce iluzia a satisfcut simurile, iar dispreul, aproape ntotdeauna urmat de ur, ia pe dat, n noi, locul prestigiului102 imaginaiei. i, de altfel, ce lucru o s ne oferii pe care s nu-l tim pe dinafar? ce lucru o s ne druii pe care s nu-l clcm n picioare, adesea chiar n clipa delirului? E n zadar s v ascund, slujba v va fi aspr, grea i nendurtoare, iar cele mai mici greeli vor fi pe loc pedepsite cu cazne trupeti. Prin urmare, sunt nevoit s v ndemn ntru ornduial, supunere i druire, ca s n-ascultai dect de dorinele noastre: ele s v fie singurele pravile, ntmpinai-le, ghicii-le i facei-le s se nasc. i nu pentru c ai avea cine tie ce ctig purtndu-v astfel, ci numai pentru c, altminteri, ai avea mult de pierdut. Cercetai-v situaia, ceea ce suntei, ceea ce suntem, i fie ca aceste gnduri s v fac s tremurai, lat-v departe de Frana, n fundul unei pduri de nelocuit, dincolo de munii povrnii ale cror ci au fost distruse de ndat ce le-ai trecut. Suntei nchise ntr-o citadel de neptruns; nimeni nu tie c v aflai aici; ai fost luate de lng prieteni, de lng neamuri, suntei deja moarte pentru lumea aceasta 103

i nu mai respirai dect pentru plcerile noastre. i care sunt fiinele n slujba crora iat-v acum? Nite scelerai mptimii i recunoscui, care n-au alt zeu n afara lubricitii, alte legi n afara depravrii, alt frn n afara dezmului, nite buni de tras pe roat104 fr de dumnezeu, fr principii, fr credin, dintre care ce! mai puin criminal este mnjit cu mai multe ticloii dect ai putea s numrai i-n ochii cruia viaa unei femei, dar ce spun eu, a unei femei? a tuturor acelora care locuiesc pe suprafaa pmntului este la fel de indiferent ca strivirea unei mute. Fr ndoial c-or s fie puine samavolnicii la care s nu ne dedm: niciuna s nu v scrbeasc, oferii-v fr s v strmbai i ntmpinai-le pe toate cu rbdare, supuenie i curaj. Dac, din nenorocire, vreuna dintre voi i d duhul din pricina dezlnuirii patimilor noastre, apoi s se resemneze cu curaj; nu ne aflm pe-aceast lume pentru totdeauna i tot ce i se poate ntmpla mai fericit unei femei este s moar tnr. Vi s-au citit nite regulamente foarte nelepte i tare potrivite siguranei voastre, dar i plcerilor noastre; urmai-le orbete i ateptai-v la orice din partea noastr dac ne suprai printr-o purtare rea. Cteva dintre voi ne suntei nrudite, tiu, nrudire care v umple, poate, de mndrie i de la care sperai niscaiva ndurare. Ai face o mare greeal dac v-ai bizui pe ea: nimeni nu este sfnt n ochii unor oameni ca noi i, cu ct legturile acestea de snge v vor prea astfel, cu att ruptura lor va desfta perversitatea sufletelor noastre. Fetelor, nevestelor, cci vou m adresez n clipa aceasta, nu v ateptai la niciun drept din partea noastr; v avertizm c vei fi tratate chiar cu mai mult asprime dect ceilali, tocmai pentru a v arta ct de demne de dispre sunt, din punctul nostru de vedere, aceste legturi cu care e cu putin s ne credei nlnuii. De altfel, nu v ateptai s v spunem mereu rspicat poruncile pe care vom vrea s le ndeplinii: un gest, o privire, adesea un simplu sentiment interior din partea noastr vi le va arta, aa c vei fi pedepsite de nu le vei fi ghicit i ntmpinat, dar i, dup ce v vor fi fost astfel limpezite, de se vor lovi din partea voastr de vreo neascultare. Voi trebuie s ne pricepei micrile, privirile, gesturile, s le desclcii sensul i, mai ales, s nu v nelai asupra dorinelor noastre. Cci, presupun, de pild, c aceast poft va

fi fost aceea de a vedea o parte a trupului vostru i c ne vei fi oferit, cu nendemnare, o alta: vei vedea n ce msur o atare nepricepere ne va tulbura imaginaia i ce primejdii v pndesc dac zpcii mintea unui libertin care, zic i eu, nu ateapt dect o goaz ca s se sloboad i cruia vii prostete s-i prezini o pizd. n general, nfiai-v ct mai rar cu dinaintea; amintii-v c partea aceasta infect pe care firea n-a furit-o dect ntr-o clip de rtcire a minii este tocmai aceea care ne dezgust cel mai tare. i, chiar i-n privina cururilor voastre, se cuvine s fii cu mare bgare de seam, nu doar ca s ascundei, oferindu-ni-le, scrboasa peter ce le nsoete, dar i ca nu cumva s ni le artai n anumite clipe ntr-o stare n care ali oameni i-ar dori s le afle ntotdeauna. Trebuie s m nelegei i, de altfel, vei primi mai trziu din partea celor patru nsoitoare nite instruciuni care, pn la urm, or s v lmureasc pe deplin. ntr-un cuvnt, tremurai, ghicii, ascultai, ntmpinai i astfel, dei nu vei fi cine tie ce norocoase, poate c nu vei fi total nefericite. De altfel, s n-aud de vreo uneltire, de vreo legtur ntre voi, s nu vd vreuna dintre prieteniile acelea tmpite dintre fete care, nduiond pe de-o parte inima, o fac, pe de cealalt, i mai nrva, i mai puin dispus la singura i simpla umilire creia v menim. Gndii-v c nu v privim deloc ca pe nite fpturi omeneti, ci doar ca pe nite animale pe care le hrnim pentru folosul la care ne ateptm i pe care le stlcim n btaie atunci cnd se -ndrjesc s nu ni-l aduc. Ai vzut n ce msur vi se interzice tot ce-ar putea s par vreun act de credin oarecare; v previn c nu multe crime vor fi pedepsite mai crunt dect aceasta. tim prea bine c printre voi se mai afl cteva idioate care nu pot s se lepede de ideea acestui infam dumnezeu i s-i urasc religia: nu v ascund c acestea vor fi cu grij cercetate i nicio bucic din ele nu va scpa nevtmat, dac, din nefericire, sunt prinse asupra faptului. S-i bage bine-n cap creaturile astea tmpite, s se ncredineze, prin urmare, c existena acestui Dumnezeu este o sminteal care n-are astzi n toat lumea nici douzeci de fideli i c religia pe care el o invoc nu-i dect o scorneal caraghioas a unor arlatani al cror interes de-a ne pcli nu este dect mult prea vdit n zilele noastre105. ntr-un cuvnt, spunei i voi: dac ar

exista vreun dumnezeu i dac dumnezeul sta ar avea vreo putere, ar ngdui el oare ca virtutea pe care o cinstete i cu care v mndrii att s fie sacrificat aa cum va fi viciului i libertinajului? Ar ngdui el oare, dumnezeul sta atotputernic, ca o creatur slab ca mine, care nu-i fa de el dect ca o biat lmie n ochii unui elefant, ar ngdui, zic, ca aceast neputincioas creatur s-l insulte, s-l batjocoreasc, s-l sfideze, s-l nfrunte i s-l ocrasc, aa cum fac eu de cte ori am poft, n fiecare clip a zilei? Dup ce inu aceast mic predic, ducele cobor de la amvon i, n afara celor patru btrne i a celor patru povestitoare care tiau prea bine c se afl acolo mai degrab ca sacrificatoare i preot ese dect ca victime, n afara acestor opt, zic, toate celelalte hohoteau de plns, iar ducele, sinchisindu-se prea puin, se duse lsndu-le s se gndeasc, s trncneasc106, s se plng una alteia, bineneles c cele opt spioane aveau s dea seam despre tot, i-i petrecu noaptea cu Hercule, unul din trupa de futi care devenise cel mai intim favorit al su ca amant, micul Zphire pstrndu-i n inima lui ntietatea ca iubit. A doua zi trebuind ca, nc de diminea, lucrurile s stea aa cum se hotrse, fiecare i trecu noaptea cum se cuvine i, de ndat ce se fcu de ora zece, ncepu scena de libertinaj, nemailsndu-se tulburat de nimic i n nimic din ceea ce fusese hotrt pn n douzeci i opt ale lunii februarie, inclusiv. i-acum, prietene cititor, se cade s-i pregteti sufletul i mintea pentru cea mai plin de necuraii povestire ce se va fi fcut vreodat de cnd e lumea lume, o asemenea carte nentlnindu-se nici la antici, nici la moderni107. nchipuie-i c orice plcere cinstit sau nengduit de aceast fiar despre care vorbeti nencetat fr s o cunoti i pe care o numeti natur, c aceste plceri, zic, vor fi n chip voit nlturate din aceast culegere i c, de le vei ntlni din ntmplare, se vor afla numai nsoite de vreo crim ori nuanate de vreo mrvie. Fr ndoial, multe dintre rtcirile pe care le vei vedea zugrvite i vor displcea, lucru pe care-l tim prea bine, ns vei gsi alte cteva care te vor aa pn acolo c-o s rmi iar ceva smn i iat tot ce ne trebuie. De n-am fi spus totul, de n-am fi analizat totul108, cum ai vrea s fi putut

ghici ceea ce-i convine? Tu trebuie s iei ce-i place i s lai restul; un altul o s fac la fel; i, ncetul cu ncetul, totul i va gsi locul. Ai aici povestea unui magnific osp la care ase sute de diferite feluri se ofer poftei tale. O s le mnnci pe toate? Nu, fr ndoial, ns acest nemaipomenit numr i lrgete hotarele alegerii i, ncntat de aceast sporire a putinelor, nici nu-i trece prin minte s-l ceri pe amfitrionul care te desfat. F la fel i-aici: alege i las restul, fr s te ridici mpotriva lui, doar pentru c nu are talentul de a-i plcea. Gndete-te c-i va desfta pe alii i fii filosof. Ct despre diversitate, fii sigur c este ca-n realitate; cerceteaz-o bine pe aceea dintre pasiuni care i se pare c seamn, fr nicio deosebire, cu o alta i vei vedea c aceast diferen exist i c, orict de nensemnat ar fi, numai ea are tocmai rafinamentul, tactul care disting i caracterizeaz genul de libertinaj despre care este vorba aici. De altfel, am contopit aceste ase sute de pasiuni n istorisirile povestitoarelor: iat nc un lucru n privina cruia cititorul trebuie avertizat. Ar fi fost prea monoton s le nfim amnunit i una cte una altfel dect nglobndu-le ntr-o istorisire aparte. ns cum un cititor oarecare, prea puin cunosctor n acest soi de treburi, ar putea, cine tie, s confunde pasiunile despre care am vorbit cu ntmplarea sau simpla mprejurare din viaa povestitoarei, am artat cu grij fiecare dintre aceste pasiuni cu un semn pe margine, deasupra cruia se afl numele ce i se poate da pasiunii cu pricina. Acest semn este chiar rndul unde ncepe istorisirea patimii i, la sfritul ei, exist ntotdeauna un alineat. Dar pentru c, n acest soi de dram, joac multe personaje i-n pofida ateniei de care-am dat dovad, n introducere, n a le descrie i a le numi pe toate, vom face un cuprins care va conine numele i vrsta fiecrui actor, cu o simpl schi a portretului su, n aa fel nct, pe msur ce vei ntlni vreun nume care te va ncurca n povestiri, vei putea recurge la acest cuprins i, mai nainte, la portretele mai ample, dac aceast simpl ebo nu-i de-ajuns s-i aduc aminte de ceea ce va fi fost spus.

Personajele romanului colii libertinajului

DE BLANGIS, cincizeci de ani, ca un satir, nzestrat cu un DUCELE monstruos mdular i cu o uimitoare putere. l putem privi ca receptaculul tuturor viciilor i tuturor crimelor. i-a omort mama, sora i trei neveste. EPISCOPUL DE *** este fratele lui; patruzeci i cinci de ani, mai slab i mai plpnd dect ducele, o gur spurcat. Este neltor, ndemnatic, neabtut credincios al sodomiei active i pasive; dispreuiete n chip desvrit orice alt soi de plcere; a ucis cu cruzime doi copii pentru care un prieten i ncredinase o adevrat avere. Are o fire simitoare de o gingie aa de mare, c aproape lein atunci cnd se sloboade. PREEDINTELE DE CURVAL, aizeci de ani. Este un brbat nalt i usciv, plpnd, cu ochii goi i stini, gura mpuit, o imagine vie a desfrului ticloit i a libertinajului, cu un trup ngrozitor de murdar, lucru care-l desfat. A fost circumcis; i se scoal rar i cu greutate; totui, i se scoal i tot se mai sloboade aproape n fiecare zi. Nravul l poart de preferin spre brbai; cu toate acestea, nu dispreuiete deloc

fecioarele. O ciudenie a gusturilor lui este aceea c i plac i btrneea, dar i tot ceea ce-i seamn ntr-ale necuriei. Este nzestrat cu un mdular aproape la fel de gros ca cel al ducelui. De civa ani, pare ndobitocit de dezm i bea mult. Nu-i datoreaz averea dect unor crime i se face vinovat mai ales de una ngrozitoare, ce se poate vedea amnunit n portretul su. Atunci cnd i nete smna, resimte un fel de furie lubric ce-l duce la cruzimi. DURCET, vame192, cincizeci i trei de ani, bun prieten i coleg de coal al ducelui. Este mic de-nlime, ndesat i bondoc, dar trupul i este fraged, frumos i alb. Este croit ca o femeie i are toate nclinaiile neamului muieresc; neputnd, din pricina micimii mdularului, s-l satisfac, l-a imitat i se las futut n orice clip a zilei. i place ndeajuns s desfete cu gura; ca-i singura ce poate s-i aduc voluptate ca agent. Singurii si dumnezei sunt plcerile i este ntotdeauna gata s le jertfeasc totul. Are o minte aleas, este ndemnatic i a svrit multe crime. i-a otrvit mama, nevasta i nepoata pentru a face avere. Sufletul i este nenduplecat i stoic109, cu totul insensibil la mil. Nu i se mai scoal i se sloboade foarte rar. Crizele sale sunt precedate de un fel de spasm care l arunc ntr-o furie lubric, primejdioas pentru cei sau cele care slujesc pasiunilor sale. CONSTANCE este nevasta ducelui i fiica lui Durcet. Are douzeci i doi de ani; este de-o frumusee roman, mai mult mreie dect finee, durdulie, dei bine fcut, un trup superb, un cur deosebit de bine croit i putnd sluji de model, prul i ochii nemaipomenit de negri. Are ceva minte i-i d din plin seama de grozvia sorii ei. E nzestrat din natere cu o virtute pe care nimic n-a putut-o distruge. ADLADE, nevasta lui Durcet i fiica preedintelui. Este o ppuic drgu, are douzeci de ani, cu prul blond, ochii foarte blnzi i de un frumos albastru plin de-nsufleire; are ntru totul nfiarea unei eroine de roman. Gtul lung i miestrit, gura un pic cam mare este singurul ei

192

Durcet este vame n sensul pe care-l avea acest cuvnt n Imperiul roman i Roma antic, adic de persoan care lua n arend drile; arenda de vmi (N. T.).

cusur. Nite e mici i nite buci asemenea, ns, dei delicate, sunt albe i rotunjoare. O minte vistoare, un suflet blnd, din cale -afar de virtuoas i credincioas; se ascunde ca s-i ndeplineasc ndatoririle de cretin. JULIE, nevasta preedintelui i fata cea mare a ducelui. Are douzeci i patru de ani, grsu, durdulie, nite ochi cprui frumoi, un nas drgu, trsturi clare i plcute, dar o gur ngrozitoare. Are prea puin virtute i chiar mari porniri spre murdrie, beie, ndestularea burdihanului i curvsrie. Brbatul ei o place din pr icina cusurului gurii sale: aceast ciudenie e pe gustul preedintelui. N-a fost niciodat nvat s aib principii sau credin. ALINE, sora ei mai mic, considerat fiica ducelui, dei, de fapt, e fata episcopului i a uneia dintre nevestele ducelui. Are optsprezece ani, o mutrioar foarte atoare i agreabil, mult prospeime, ochii cprui, nasul n vnt i e deteapt, dei nemaipomenit de nepstoare i puturoas. Nu pare nc nvalnic i urte din suflet toate mrviile a cror victim este. Episcopul i-a luat fecioria de din dos la zece ani. A fost lsat ntr-o crunt ignoran, nu tie nici s scrie, nici s citeasc, l urte pe episcop i se teme foarte tare de duce. i iubete mult sora, este cumptat i curat, d nite rspunsuri drglae i copilreti; curul i este fermector. MADAMA DUCLOS, prima povestitoare. Are patruzeci i opt de ani, a fost cndva o mare frumusee, e tare apetisant i are cele mai frumoase buci cu putin. Brunet, rotunjoar, crnoas. MADAMA CHAMPVILLE are cincizeci de ani. Este subiric, bine fcut i are o privire desfrnat; este o adept a tribadismului110 i totul o arat astfel. n prezent, se ocup cu codoitul. A fost blond, are nite ochi frumoi, lindicul lung i gdilicios, un cur foarte prpdit de-atta folosire i totui este fecioar pe-acolo. MADAMA MARTAINE are cincizeci i doi de ani. Este codoaa; este o mamaie zdravn, proaspt i sntoas; e astupat i n -a cunoscut niciodat dect plcerea Sodomei, pentru care pare s fi fost anume furit, cci are, n ciuda vrstei, cel mai mndru cur cu putin: e nemaipomenit de lbrat i-att de obinuit cu ptrunderile, c face fa

celor mai groase scule fr s crcneasc. Are nite trsturi nc frumoase, care ns ncep s se lase. MADAMA DESGRANGES are cincizeci i ase de ani. Este cea mai mare scelerat din cte vor fi existat vreodat. Este nalt, subire, palid, cndva a fost brunet; este ntruchiparea crimei. Curul ei prpdit seamn cu hrtia marmorat, iar goaza i este enorm. Are un sfrc, trei degete i ase dini lips: fructus belli111. Nu exist vreo crim pe care s n-o fi fcut ori la care s nu fi ndemnat. Are o vorb plcut, minte, iar n prezent este una dintre codoaele recunoscute ale societii. MARIE, prima dintre supraveghetoare, are cincizeci i opt de ani. A fost biciuit i nfierat; a fost slujnica unor tlhari. Cu ochii stini i urduroi, nasul strmb, dinii galbeni, o buc roas de -un abces. A nscut i omort paisprezece copii. LOUISON, a doua nsoitoare, are aizeci de ani. Este micu, cocoat, chioar i chioap, ns curul tot drgu i este. E ntotdeauna gata la orice crim i e nemaipomenit de rea. Acestea dinti au grij de fete, iar urmtoarele dou, de biei. THRSE are aizeci i doi de ani, pare un schelet, nu mai are nici pr, nici dini, gura i este mpuit, curul, ciuruit de rni, goaza, nemrginit de larg. Este de-o murdrie i de-o mpuiciune ngrozitoare; are un bra sucit i ontciete. FANCHON, n vrst de aizeci i nou de ani, a fost de ase ori spnzurat n efigie i a nfptuit toate crimele cu putin. Este saie, crn, ndesat, gras, o frunte de nimic i mai are doar doi dini. Un erizipel i acoper bucile, nite hemoroizi i ies din gaur, o ulceraie i mnnc vaginul, are o coaps ars i un cancer i roade snul. Este tot timpul beat i vomit, se bete i se cac peste tot i-n orice clip fr ca mcar s-i dea seama.

Seraiul feticanelor

UGUSTINE, fiica unui baron din Languedoc, cincisprezece ani, o mutrioar delicat i plin de isteime. FANNY, fiica unui consilier din Bretania, paisprezece ani, blnd i tandr. ZELMIRE, fata contelui de Tourville, senior de Beauce, cincisprezece ani, nfiare nobil i sufletul nemaipomenit de sensibil. SOPHIE, fiica unui gentilom din Berry, cu un chip fermector, paisprezece ani. COLOMBE, fata unui consilier din Parlamentul parizian, treisprezece ani, foarte fraged. HB, fata unui ofier din Orlans, pare foarte libertin i are nite ochi ncnttori; e-n vrst de doisprezece ani. ROSETTE i M1CHETTE, ambele au nfiarea unor mndre fecioare. Una are treisprezece ani i este fiica unui magistrat din Chalon-sur-Sane; cealalt are doisprezece i este fata marchizului de Snanges: a fost rpit de lng tatl ei, n Bourbonnais. Silueta lor, celelalte farmece i mai ales curul le sunt mai presus de orice cuvnt. Au fost alese din o sut treizeci de copile.

Seraiul bieandrilor

treisprezece ani, fiul unui gentilom din Poitou. Z LAMIR, CUPIDON, de-aceeai vrst, fiul unui gentilom de pe lng La Flche.

NARCISSE, doisprezece ani, fiul unui brbat cumsecade din Rouen, cavaler de Malta. ZPHIRE, cincisprezece ani, fiul unui ofier general din Paris; este hrzit ducelui. CLADON, fiul unui magistrat din Nancy; are paisprezece ani. ADONIS, fiul unui preedinte de mare camer din Paris, cincisprezece ani, hrzit lui Curval. HYACHINTHE, paisprezece ani, fiul unui ofier retras n Champagne. G1TON, paj al regelui, doisprezece ani, fiul unui gentilom din Nivernais. Niciun penel nu este n stare s zugrveasc graiile, trsturile i tainicele farmece ale acestor opt copilandri, mai presus de tot ceea ce s-ar putea spune, i alei, dup cum se tie, dintr-un numr foarte mare.

Cei opt futi

ERCULE, douzeci i ase de ani, destul de drgu, dar foarte ru; favorit al ducelui; mtrnga lui are opt degete i dou linii de jur-mprejur i treisprezece n lungime; se sloboade mult. ANTINOS are treizeci de ani, este un brbat foarte frumos; trumeleagul lui are opt degete de jur-mprejur i dousprezece n lungime. SPARGE-BUCI, douzeci i opt de ani, pare un satir; are un toi strmb; capul sau glandul este enorm: msoar opt degete i trei linii de jur-mprejur, iar corpul pulii are opt degete pe treisprezece lungime; aceast scul maiestuoas este ncovoiat de-a dreptul. TARE-N-PUL are douzeci i cinci de ani, este ngrozitor de urt, dar sntos i viguros; mare favorit al lui Curval, este mereu cu vjgalul pe sus, care vjgalu are apte degete i unsprezece linii de jur-mprejur pe unsprezece lungime. Ceilali patru au ntre nou, zece i unsprezece degete n lungime pe apte i jumtate ori apte degete i nou linii de jur -mprejur i ntre douzeci i cinci i treizeci de ani. Sfritul introducerii.

Ce-am omis n aceast introducere: 1. Trebuie s spun c Hercule i Tare-n-pul sunt unul foarte ru i cellalt foarte urt i c niciunul dintre cei opt n-a putut niciodat s se desfete cu vreo femeie sau vreun brbat. 2. C n capel s-a fcut privata i s o descriu amnunit pe potriva acestei folosiri. 3. C, n expediia lor, codoaele i votrii erau nsoii de btui tocmii, aflai la porunca lor. 4. Descrie mai pe larg piepturile slujnicelor i vorbete despre cancerul lui Fanchon. La fel, zugrvete un pic mai mult chipurile celor aisprezece copii.

PRIMA PARTE
Cele o sut cincizeci de pasiuni simple sau de prim rang, alctuind cele treizeci de zile ale lui noiembrie mplinite de istorisirea madamei Duclos, printre care sunt amestecate scandaloasele ntmplri de la castel, scrise ca un jurnal, n timpul acelei luni.

PRIMA ZI

n ziua de nti noiembrie, se trezir la orele zece dimineaa, aa cum hotrser prin regulamentele de la care i juraser unul altuia s nu se ndeprteze nicio iot. Cei patru futi care nu mpriser aternutul cu niciunul dintre prieteni li-i aduser, la trezire, pe Zphire ducelui, pe Adonis lui Curval, pe Narcisse lui Durcet i pe Zlamir episcopului. Tuspatru erau tare sfielnici, iar purtarea le era nc destul de nefireasc, ns, ncurajai de cluza lor, i ndeplinir cum nu se poate mai bine ndatorirea, aa c ducele se slobozi. Ceilali trei, mai stpni pe ei i mai puin risipitori cu smna lor, ptrunser la fel de mult ca i el, dar fr s lase nimic nuntru. La orele unsprezece, se duser n iatacul femeilor, unde opt tinere sultane aprur n pielea goal i aa i servir ciocolata. Marie i Louison, care crmuiau acest harem, le ajutau i le ndrumau. Frtaii pipir i mozolir mult, iar cele opt nefericite i biete copile, victime ale celei mai nenfrnate lubriciti, roeau, se ascundeau cu minile, ncercau s-i apere farmecele i artau n grab totul, de-ndat ce vedeau c pudoarea lor i nfuria i-i supra pe stpni. Ducele, cruia i se scul foarte repede, i msur grosimea pulii cu silueta subiric i plpnd a Michettei, iar diferena fu de numai trei degete. Durcet, care era de lun, fcu examinrile i vizitele

prescrise. Hb i Colombe se dovedir vinovate, iar pedeapsa le fu hotrt i fixat pe loc pentru smbta ce-avea s vin, la ceasul orgiilor. Copilele plnser, dar nu nduioar pe nimeni. De -acolo, se duser la biei. Cei patru care nu fuseser deloc vzui n dimineaa aceea, mai precis Cupidon, Cladon, Hyacinthe i Giton, i ddur, urmnd porunca, ndragii jos i prietenii se distrar o clip privindu -i. Curval i srut pe toi patru pe gur, iar episcopul le dezmierd un pic pula, n timp ce ducele i Durcet fceau altceva. Gtar i vizitele, nimeni nu greise cu nimic. La ora unu, prietenii se duser la capel, unde tim c fusese stabilit privata. i fiindc nevoile pe care bnuiau c-o s le aib seara i fcuser s refuze multe ngduiri, acolo nu se ivir dect Constance, madama Duclos, Augustine, Sophie, Zlamir, Cupidon i Louison. Toi ceilali ceruser voie, dar li se poruncise s se in pentru desear. Cei patru frtai ai notri, aezai n jurul aceluiai tron anume construit, i puser s ad pe acest scaun pe toi cei apte supui, unul dup cellalt, i se retraser dup ce se saturar de-aa spectacol. Coborr n salon unde, n timp ce femeile se osptau, flecrir ntre ei pn n clipa n care li se aduser bucatele. Cei patru amici se aezar fiecare ntre doi futi, urmnd rnduial pe care i-o impuseser de a nu primi nicicnd vreo femeie la mas, iar cele patru neveste goale puc, ajutate de btrnele nvemntate n surori de caritate, servir cele mai magnifice i mai delicioase mncruri cu putin 112 . Nimeni nu le-ntrecea n finee i ndemnare pe buctresele aduse la castel i erau att de bine pltite, iar cmrile lor att de pline, c totul nu putea s mearg dect de minune. Cum dineul acesta trebuia s fie mai uor dect supeul, mesenii se mulumir cu patru feluri superbe, alctuit fiecare din dousprezece bucate diferite. Vinul de Bourgogne fu adus cu mezelicurile, cel de Bordeaux fu servit la felul nti, ampania la fripturi, clugrescul113 la dulceuri, iar cel de Tokay114 i de Madera la desert. ncetul cu ncetul, capetele se-nfierbntar. Futii, crora li se acordaser n acel moment toate drepturile asupra soiilor, le silnicir niel. Constance fu chiar puin mpins, puin btut, pentru c nu-i adusese imediat o farfurie lui Hercule care, vzndu-se bine intrat n graiile ducelui, crezu c poate s duc obrznicia pn acolo, nct s -i bat i

s-i chinuiasc nevasta, lucruri de care acesta nu fcu altceva dect s rd. Curval, n toane foarte proaste la desert, i arunc n fa neveste-sii o farfurie care i-ar fi spart capul de nu s-ar fi ferit115. Durcet, bgnd de seam c unuia dintre vecini i se sculase, i dovedi alesele maniere, dei era la mas, dndu-i ndragii jos i prezentndu-i goaza. Vecinul i-o trase i, o dat treaba terminat, se puser din nou pe but ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Fr zbav, ducele se ded i el cu Tare-n-pul micii ticloii a vechiului su prieten i, dei scula era enorm, puse rmag c, n timp ce-o s fie futut n cur, o s dea pe gt cu snge rece116 trei sticle de vin. Ct obinuin, ct calm, ct snge rece n libertinaj! Ctig pariul i, cum nu le buse pe stomacul gol, cum aceste trei sticle stropiser mai mult de alte cincisprezece, se ridic de-acolo puin cam ameit. Primul lucru care i se nfi fu nevast-sa, nlcrimat toat din pricina felului n care se purtase Hercule cu ea, iar aceast privelite l nsuflei ntr-att, c o supuse pe loc unor grozvii pe care, deocamdat, ne este peste putin s le spunem. Cititorul, care vede ct de greu ne este s punem, n acest nceput, ceva ordine n istorisirea noastr, ne va ierta c nu-i vom dezvlui nc multe mici amnunte. n sfrit, se duser n salon, unde noi plceri i noi volupti i ateptau pe campionii notri. Acolo, cafeaua i lichiorurile le-au fost aduse de un fermector cvartet: era alctuit i din biei frumoi, Adonis i Hyacinthe, dar i din fete, Zelmire i Fanny. Thrse, una dintre guvernante, i ndruma, cci regula era ca, oriunde s-ar fi aflat mpreun doi sau trei copii, ei s fie condui de o nsoitoare. Cei patru libertini ai notri, pe jumtate bei i totui hotri s nu se-abat de la propriile lor legiuiri, se mulumir cu niscaiva srutri i dezmierdri, pe care ns mintea lor cea libertin tiu s le-nsoeasc cu toate rafinamentele desfrului i ale lubricitii. O clip, toi crezur c episcopul avea s piard ceva malahie din pricina unor lucruri de-a dreptul nemaipomenite117 pe care le cerea de la Hyacinthe, n timp ce Zelmire i-o freca. Deja, simurile-i tresreau, iar criza de spasm punea stpnire pe toat fiina lui, dar se nfrna, alung departe de el ademenitoarele lucruri gata s-l subjuge pe deplin i, tiind c mai era nc ceva treab de fcut, se pstr mcar pentru sfritul zilei. Se bur ase diferite

soiuri de lichioruri i trei tipuri de cafele i, pentru c, n cele din urm, veni i vremea, cele dou perechi se retraser ca s mearg s se-mbrace. Prietenii notri i ngduir un sfert de or de siest i-apoi trecur n salonul tronului. Acesta era numele dat apartamentului hrzit istorisirilor118. Frtaii se aezar pe divane, ducele avndu-l la picioare pe dragul su Hercule, lng el, goal, pe Adlade, nevasta lui Durcet i fiica preedintelui, iar n fa, cvartetul, pe care, aa cum am explicat, l mnuia cu ghirlandele ce duceau la nia lui, alctuit din Zphire, Giton, Augustine i Sophie n straie ele pstori, supravegheai de Louison care, nvemntat ca o ranc btrn, o ntruchipa pe micua lor. Curval l avea la picioare pe Tare-n-pul, iar alturi, pe sofa, i edea Constance, nevasta ducelui i fiica lui Durcet, cvartetul lui avnd patru tineri spanioli, fiecare sex mbrcat la modul cel mai elegant cu putin n straiele cuvenite, mai precis: Adonis, Cladon, Fanny i Zelmire, condui de Fanchon ca guvernant. Episcopul l avea la picioare pe Antinos, nepoat-sa Julie era tolnit pe divanul lui, iar patru slbatici aproape goi i formau cvartetul: ca biei, erau Cupidon i Narcisse, ca fete, Hb i Rosette, ndrumai de o btrn amazoan jucat de Thrse. Durcet l avea pe Sparge-buci ca futu, aproape de el, pe Aline, fiica episcopului, iar n fa patru mici cadne, aici bieandrii fiind nvemntai ca i feticanele, aceast rnduial dezvluind n mod desvrit fermectoarele chipuri ale lui Zlamir, Hyacinthe, Colombe i Michette. O btrn sclav arboaic, reprezentat de Marie, conducea acest cvartet. Cele trei povestitoare, splendid nvemntate ca nite domnioare din lumea bun a Parisului, se aezar n josul tronului, iar madama Duclos, povestitoarea de serviciu, ntr-o inut grozav de uoar i de elegant, sulemenit foarte119 i purtnd multe diamante, ocupndu-i locul pe estrada sa, ncepu astfel s-i depene ntmplrile vieii, n care trebuia s introduc, n amnunt, o sut cincizeci de pasiuni de rangul nti, desemnate sub numele de pasiuni simple: Nu-i puin lucru, domnilor, s glsuieti n faa unui cerc cum este cel al domniilor-voastre; obinuii cu tot ceea ce literele furesc mai fin i delicat, cum ai putea s ndurai nedesvrita i grosolana povestire a

unei nefericite creaturi ca mine, care n-a primit nicicnd vreo alt educaie n afara aceleia pe care i-a dat-o libertinajul? Dar ngduina domniilor-voastre m linitete; nu cerei dect firesc i adevr, iar n aceast privin, fr-ndoial, voi ndrzni s nzuiesc la elogiile voastre120. Mama mea avea douzeci i cinci de ani cnd m aduse pe lume i eram al doilea ei prunc; primul era o fat mai mare dect mine cu ase ani. N-a avut parte de-o natere ilustr i era orfan i de mam, i de tat; aa a fost de foarte mic, iar cum prinii ei locuiau aproape de franciscani, la Paris121, cnd se trezi singur pe lume i fr niciun ban, ea cpt de la milostivii clugri ngduirea de a veni s cereasc n biserica lor. ns, cum era tineric i fraged, le sri n curnd n ochi 122 i, ncetul cu ncetul, urc din biseric n chilii, de unde, nu dup mult vreme, cobor boroas. Sora mea a vzut lumina zilei datorit unor asemenea drgostiri i nu-i prea greu de crezut c nici naterea mea n-are alt origine. Totui, bunii prini, mulumii de cuminenia mamei mele i vznd ct rodnicie aducea ea comunitii, o rspltir pentru truda ei lsnd-o s strng banii pentru scaunele din biseric; slujb pe care mama nici n-o cpt bine, c se i mrit, avnd ngduina mai-marilor ei, cu un sacagiu de-ai casei care ne-nfie imediat, pe mine i pe soru-mea, cu cea mai mare plcere. Nscut n biseric, locuiam, ca s zic aa, mai degrab acolo dect n casa noastr. O ajutam pe mama s aranjeze scaunele, le eram de folos rcovnicilor n diferitele lor treburi i, la nevoie, a fi inut i slujba de-ar fi trebuit, dei nu-mplinisem nc nici cincisprezece aniori. ntr-o zi, cnd m-ntorceam de la sfintele mele ndeletniciri, soru-mea m ntreb dac-l ntlnisem n sfrit pe printele Laurent< Nu, i-am spus. Ei bine, mi zise, tiu eu c te pndete; vrea s-i arate ce-am vzut i eu. N-o lua la goan, uit-te bine fr s te sperii; n-o s te ating, ci o s-i arate ceva tare drgu i, dac-l lai s-i fac pofta, o s te rsplteasc din plin. Suntem vreo cincisprezece, pe-aici prin mprejurimi, care-am avut parte de-aceeai privelite. E singura lui plcere i ne-a dat la toate cte-un dar. V dai seama, domnilor, c n-a fost nevoie de mai mult nu doar ca s nu fug de printele Laurent, ci chiar ca s-l caut. Ruinea nu prea glsuiete la vrsta pe care-o aveam, iar tcerea ei, la vremea cnd iei din minile

naturii, nu este oare o dovad sigur c acest simmnt nefiresc ine nu att de-aceast mam dinti ct de educaie? O rupsei imediat la fug spre biseric i, pe cnd traversam o curticic aflat ntre intrarea n casa sfnt i mnstire, ddui nas n nas cu printele Laurent. Era un clugr de vreo patruzeci de ani, cu un chip tare frumos. El m oprete: Unde te duci, Franon? mi zice. S aranjez scaunele, printe. Ei, las, o s le aranjeze maic-ta. Hai, vino n chilioara asta, mi spune trgndu-m ntr-o odi care se-afla pe-acolo, o s-i art ceva ce n-ai vzut de cnd eti tu pe lume. l urmez, el nchide ua dup noi i, dup ce m-a aezat taman n faa lui: Ia te uit, Franon, mi zise, scond din ndragi o pul uria, de crezui c o s dau pe spate de fric, ia te uit, copila mea, spunea el mai departe frecndu-i-o, ai mai zrit tu oare vreodat aa ceva?< I se spune pul, copila mea, da, o pul< E bun la futut i ce-ai s vezi degrab, ce-o s se scurg imediat, este smna cu care ai fost fcut. I-am artat-o sor-tii, le-am artat-o tuturor fetielor de vrsta ta; adu-mi i altele, adu-mi i altele, f ca surioara ta care mi-a prezentat mai bine de douzeci< O s le-art pula mea i-o s le arunc smna pe fa< Asta-i meteahna mea, copilo, n-am alta< i-ai s-o vezi i tu. i, n aceeai clip, m simii mprocat de-o rou alb care m pt din plin i din care civa stropi mi srir i-n ochi, cci cporul meu se-afla chiar la nlimea prohabului su. Totui, Laurent ddea din mini. Ah! frumoasa smn< frumoasa smn pe care-o pierd, striga el; ia te uit cum te-a acoperit cu totul! i, domolindu-se ncetul cu ncetul, i bg linitit scula la locul ei, iar apoi o terse, strecurndu-mi n palm doisprezece soli 123 i sftuindu-m s i le-aduc pe micuele mele prietene. Nu-i greu s v dai seama c n-avui grab mai mare dect s m duc s-i povestesc de-a fir a pr sor-mii, care m terse peste tot cu nemaipomenit grij ca s nu se vad nimic i care, pentru c mi nlesnise aceast mic avere, nu uit s-mi cear jumtate din ctig. Pilda aceasta fiindu-mi de nvtur, m apucai, n sperana unei mpriri asemenea, s-i caut ct mai multe copilite cu putin printelui Laurent. Dar cum i adusei una pe care o cunotea deja, el o refuz i, dndu-mi trei soli ca s m ncurajeze: Nu le vd niciodat de dou ori, copila mea, mi spuse, adu-mi unele pe care

nu le tiu i niciodat dintr-acelea care-i vor zice c au avut deja de-a face cu mine. Aa c m descurcai mai bine: n trei luni, i-am prezentat printelui Laurent mai bine de douzeci de noi codane, cu care folosi, ntru plcerea-i, absolut aceleai ci ca-n cazul meu. Pe lng condiia de a-i alege numai necunoscute, o respectai i pe aceea pe care mi-o recomandase clduros, referitoare la vrst: nimeni nu trebuia s aib nici mai puin de patru, nici mai mult de apte ani. Iar mica mea avere o ducea cum nu se poate mai bine, cnd soru-mea, dndu-i seama c-i stricam trgul, m amenin c, dac n-aveam s pun capt acestui drgla nego, o s-i spun tot maic-mii i-aa l lsai de izbelite pe printele Laurent. ndatoririle mele m aduceau ns mereu prin mprejurimile mnstirii i, n chiar ziua n care mplineam apte ani, am ntlnit un nou ibovnic a crui manie, dei tare copilreasc, devenea totui un pic mai serioas. Numele lui era printele Louis; era mai btrn dect Laurent i-avea n nfiare ceva, n-a putea spune ce anume, mult mai libertin. M ag la ua bisericii cnd tocmai intram i mi propuse s urc la el n chilie. La nceput, m mpotrivii, dar, cnd m ncredina c soru-mea, n urm cu trei ani, urcase i ea i c, n fiecare zi, primea aici fetie de vrsta mea, m luai dup el. Nici n-ajunserm n cmru, c o i ncuie i, turnnd nite sirop ntr-un ulcior, m puse s nghit pe loc, unul dup altul, trei pahare pline ochi. Dup nfptuirea acestei pregtiri, reverendul, mai drgstos dect confratele su, ncepu s m srute i, tot uguind, mi desfcu jupo-nul, mi suflec pe sub corset cmua pentru ca, mai apoi, n ciuda slabelor mele fereli, s pun stpnire pe toate prile de dinainte pe care tocmai le dezgolise. Dup ce le pipi i privi ndelung, m ntreb dac n-aveam chef s m pi. Fiind nemaipomenit de ndemnat la aceast treab de multa butur pe care m pusese s-o nghit, l asigurai c nevoia aceasta era ct se putea de mare-n mine, dar c nu voiam s fac aa ceva n faa lui. Oh! ba bine c nu, zvpiat mic, adug desfrnatul, ba bine c nu, o s-o faci chiar n faa mea i, nc i mai ru, chiar pe mine. Uite, mi spuse, scondu -i pula din ndragi, uite scula pe care-ai s-o potopeti, trebuie s te pii deasupra ei. i-atunci, apucndu-m i punndu-m pe dou scaune,

cu un picior pe unul i cu cellalt pe altul, le ndeprt ct putu de mult i-apoi mi spuse s m las pe vine. inndu-m n aceast poziie, aez un vas sub mine, se propi pe un mic taburet la nlimea oalei, cu scula n mn, tocmai sub fofoloanca mea. Cu o mn mi sprijinea oldurile, cu alta i-o freca i-mi mozolea gura care, din pricina poziiei, se-afla taman lng a lui. Hai, micua mea, pi-te, mi zise, inund-mi acum pula cu aceast fermectoare licoare a crei cald scurgere are atta putere asupra simurilor mele. Pi-te, inimioar, pi-te i-ncearc s-mi potopeti smna. Louis se-nsufleea, se aa, era uor s pricepi c ciudata trebuoar i ncnta pe deplin toate simurile. Extazul cel mai dulce veni s-l ncoroneze chiar n clipa cnd apele cu care-mi umflase burta se scurgeau din belug i amndoi umplurm n acelai timp oala, el cu smn, eu cu piat. La sfrit, Louis mi inu aproape acelai discurs ca i Laurent; voi s-i transforme trfulia n codoaa i, de data aceasta, sinchisindu-m prea puin de ameninrile sor-mii, i fcui cu ndrzneal rost lui Louis de toate micuele pe care le cunoteam. Le puse pe toate s fac acelai lucru i, cum le revedea prea bine de dou sau de trei ori fr nici urm de sil, pltindu -m ntotdeauna separat, dup nici ase luni m vzui, cci mai scoteam ceva i de la micile mele surate, cu o sum frumuic de care m bucurai n voie, ferindu-m doar de soru-mea. Duclos, o ntrerupse iar preedintele, nu i s-a atras oare atenia c istorisirile tale trebuie s aib ct mai multe i mai clare amnunte124? c nu putem s ne dm seama ce legtur are pasiunea pe care o povesteti cu moravurile i firea omului dect dac nu ne-ascunzi nicio mprejurare? c cele mai nensemnate mprejurri sunt, de altfel, d e nesfrit folos pentru ceea ce ateptm de la povestirile tale n privina arii simurilor noastre? Da, monseniore, spuse madama Duclos, mi s-a spus s nu uit niciun amnunt i s intru n cele mai mici fleacuri de fiecare dat cnd ele slujesc la lmurirea caracterelor sau a genului. S fi uitat ceva de-acest soi? Da, spuse preedintele, n-am nicio idee despre pula celui de-al doilea franciscan i nicio bnuial despre cum a nit. De altfel, i-a dezmierdat pizda i te-a pus s-i atingi scula? Iat,

cte detalii trecute sub tcere! Iertai-m, spuse madama, o s-mi ndrept greelile de-acum i o s am grij n viitor. Printele Louis avea un mdular foarte obinuit, mai mult lung dect gros i, n general, cu -o nfiare des ntlnit, mi aduc aminte chiar c i se scula destul de greu i c nu i s-a nvrtoat dect n clipa crizei. Nu mi-a mngiat deloc crptura, s-a mulumit s-o lrgeasc cu degetele ct a putut de mult ca pisatul s curg mai bine. i-a apropiat tare de tot pula de vreo dou sau trei ori i s-a slobozit icnit, repede i fr alte vorbe rtcite dect: A! bga-mi-a, da pi-te o dat, copila mea, pi-te, frumoas fntn, pi-te, pi-te, nu vezi c vin? i strecura printre toate acestea nite pupturi pe gur care nu erau cine tie ce libertine. Aa e, Duclos, preedintele avea dreptate; nu-mi puteam nchipui nimic din prima povestire, dar acum l pricep pe omul tu. O clip, Duclos, spuse episcopul, vznd c ea se pregtea s continue, n ceea ce m privete, m-ncearc o nevoie ceva mai mare dect aceea de a m pia, m ine nu de mult i simt c trebuie s-i dau drumul. i, n acelai timp, l trase spre el pe Narcisse. Flcri neau din ochii prelatului, pula-i era lipit de burt, spumega, era o smn stpnit ce voia cu tot dinadinsul s se sloboad i care n-o putea face dect prin violen. i tr pe nepoat-sa i pe biat n cabinet. Totul se opri: o salv era privit ca ceva mult prea important pentru ca totul s nu se ntrerup, n clipa n care cineva voia s i se dedea, i ca totul s nu contribuie la o nfptuire delicioas. ns natura, de data aceasta, nu rspunse dorinelor prelatului i, la cteva minute dup ce se ncuiase n cabinet, iei de-acolo n culmea furiei, la fel de nvrtoat, adresndu-se lui Durcet, care era de lun: O s mi-l treci pe caraghiosul sta mic pentru pedeapsa de smbt, i spuse, azvrlindu-l cu nendurare pe copil departe de el, i s fie aspr, te rog. Se vzu atunci c, fr ndoial, copilandrul nu izbutise s-l satisfac, iar Julie se-apuc s-i povesteasc n oapta lui taic-su ce se ntmplase. Ei! la dracu, ia un altul, i spuse ducele, alege unul din cvartetele noastre, dac al tu nu te mulumete. O! plcerea mea de-acum ar fi tare departe de ceea ce pofteam n urm cu cteva clipe, zise prelatul. tii unde ne duce o dorin nelat. Prefer s m in, dar caraghiosul la mic s nu fie cruat, continu el, iat

care mi-e vrerea< Las, crede-m c-o s fie dojenit, spuse Durcet. Este bine ca primul prins s le fie pild celorlali. Sunt suprat c te vd n halul sta; ncearc altceva, las-te futut. Monseniore, zise madama Martaine, m simt foarte n stare s v fac pe plac, iar dac Maria Voastr ar voi< Ei! nu, nu, pe toi dracii, spuse episcopul; nu tii oare c exist tot felul de mprejurri n care n -ai chef de-un cur de femeie? O s-atept, o s-atept< Duclos s-i duc povestea mai departe, o s-mi treac-n seara asta; dar o s trebuiasc s gsesc o alta aa cum vreau eu. Continu, Duclos. i dup ce prietenii au rs din toat inima de francheea libertin a episcopului125 (exist tot felul de mprejurri n care n-ai chef de-un cur de femeie), povestitoarea i relu istorisirea astfel: De-abia mplinisem apte ani cnd, ntr-o zi n care, potrivit obiceiului meu, i adusesem lui Louis una dintre micile mele surate, l gsii cu un alt clugr, confrate al lui. Cum lucrul acesta nu se mai ntmplase niciodat, am fost surprins i am vrut s m retrag, dar pentru c Louis m liniti, am intrat cu ndrzneal, i eu, i nsoitoarea mea. Ia te uit, printe Geoffroi, i spuse Louis amicului su, mpingndu-m spre el, nu i-am zis eu c-i drgu foc? Da, ntr-adevr, spuse Geoffroi lundu-m pe genunchi i srutndu-m. Ci ani ai, micuo? apte, printe. Adic, eti mai mic dect mine cu vreo cincizeci, spuse bunul printe, srutndu-m din nou. Ct dur acest mic monolog, siropul fu pregtit i, potrivit datinii, am fost puse s dm de duc fiecare cte trei pahare pline ochi. Dar, cum n -aveam obiceiul s beau licoarea cnd i aduceam ceva vnat proaspt lui Louis, pentru c nu-i ddea dect aceleia pe care i-o nfiam, fiindc n mod normal nu rmneam i deoarece m retrgeam de ndat, am fost uimit, de data aceasta, de msura luat i, cu tonul celei mai naive nevinovii, i-am spus: i de ce m pui s beau, printe? Vrei s m pi? Da, copila mea, zise Geoffroi care m inea tot n poal i care-i plimba deja minile pe dosul meu, da, vrem s te pii, dar toat tevatura o s se petreac acum cu mine, poate puintel diferit de aceea care i s-a ntmplat aici. Vino-n chilioara mea, s-l lsm pe printele Louis cu micua noastr prieten i s ne ducem s ne vedem de-ale noastre. O s

ne-ntlnim din nou cnd ne vom fi fcut trebuoarele. i-am ieit; Louis mi spuse n oapt s fiu drgu cu prietenul lui, c n -o s-mi par deloc ru. Chilia lui Geoffroi nu era foarte departe de aceea a lui Louis i ajunserm acolo fr s fim vzui. Nici nu intraserm bine, c Geoffroi, dup ce-a zvort ua, mi zise s-mi dau jos fustele. l ascultai; mi suflec cu minile lui cmua pn peste buric i, aezndu-m pe marginea patului, mi deprta picioarele ct putu de mult i continu s m lase tot mai jos, aa nct mi se vedea tot pntecele, iar trupul nu mi se mai sprijinea dect pe noad. mi porunci s m in bine n aceast poziie i s ncep s m pi de-ndat ce-o s m pocneasc uor cu mna peste una dintre coapse. Atunci, privindu-m pre de-o clip aa cum stteam i chinuindu-se s-mi deprteze cu o mn buzele fofoloancei, cu cealalt i desfcu prohabul i se-apuc s-i zglie cu micri repezi i stranice un mdular mic, negricios i de-a dreptul pipernicit care nu prea foarte dispus s rspund la ceea ce, pasmite, i se cerea. Ca s-i dea ghes cu mai muli sori de izbnd, omul nostru ncepu, folosindu-se la micul su obicei preferat, s-i ofere ct mai mult desftare cu putin: drept urmare, se puse n genunchi ntre picioarele mele, se uit nc o clip cu mare atenie nuntrul guricii pe care i-o nfiam, i lipi gura de ea de mai multe ori grohind 126 printre dini nite cuvinte desfrnate pe care nu le mai tiu, pentru c, pe-atunci, nu le pricepeam, i continu s-i agite mdularul cruia nici c-i psa. n sfrit, buzele i se lipir cu totul de acelea ale fofoloancei mele, primii semnalul dinainte hotrt i, revrsnd pe loc n gura moului prisosul mruntaielor mele, l potopii cu valuri de piat pe care el l nghii pe-att de repede pe ct i-l aruncam eu n gtlej. Dintr-o dat, mdularul i se ntinse, iar falnicu-i cap se nl pn aproape de una dintre coapsele mele. Simii c stropea cu mndrie bietele mrturii ale sfrijitei sale vigori. Totul fusese att de bine potrivit, c nghiea ultimele picturi chiar n clipa-n care pula lui, de-a dreptul zpcit de-o aa izbnd, o plngea n lacrimi de snge. Geoffroi se ridic n picioare cltinndu-se i mi se pru c n-avea pentru idolul su, cnd tmia nu mai fumega, o fervoare aa de drept-credincioas ca atunci cnd delirul, nflcrndu-i ofranda, i susinea nc faima. mi ddu, cu gesturi

destul de repezite, doisprezece soli, mi deschise ua, fr s -mi cear, ca ceilali, s-i aduc fetie (se pare c-i fcea rost de ele din alt parte) i, artndu-mi drumul spre chilia prietenului su, mi spuse s m duc, c, trebuind s fie grabnic la slujb, nu putea s m conduc pn acolo i se ncuie n cmru fr s-mi lase vremea de a-i rspunde. Ei, dar aa e, spuse ducele, exist o groaz de brbai care nu pot cu niciun chip s suporte clipa pierderii amgirii 127. Se pare c orgoliul sufer ca s-a lsat vzut de o muiere ntr-un asemenea hal de slbiciune i c sila nate stnjeneala pe care o ncearc el atunci. Nu, zise Curval, cruia Adonis i-o freca n genunchi fiind i care-i plimba minile pe Zelmire, nu, prietene, mndria n-are nimic de-a face aici, dar obiectul, care, n esen, n-are nicio alt valoare dect aceea pe care lubricitatea noastr i-o acord, se nfieaz ntocmai aa cum este atunci cnd voluptatea s-a stins. Cu ct nflcrarea a fost mai aprig, cu att obiectul i pierde farmecele cnd aceast aare a simurilor n -o mai susine, totul depinznd i de ct suntem de obosii din pricina efortului mai mare sau mai mic pe care l-am fcut, iar aceast scrb pe care-o ncercm n clipa cu pricina nu este dect sentimentul unui suflet ndestulat cruia fericirea i displace pentru c l-a ostenit. i totui, spuse Durcet, din aceast sil se nate adesea o dorin de rzbunare ale crei sumbre urmri le-am vzut. Atunci se-ntmpl altceva, zise Curval, i cum urmarea acestor istorisiri ne va oferi, poate, nite pilde ntru ceea ce rostete domnia ta acolo, s nu grbim cuvntrile pe care aceste fapte le vor produce n mod firesc. Preedinte, spune adevrul, zise Durcet: nu mai ai mult pn o iei razna i cred c-n clipa de fa i-ar plcea mai mult s te pregteti s simi plcere dect s stai de vorb despre sil. Ba deloc< nici vorb, spuse Curval, am minile ct se poate de limpezi< Sigur e, continu el srutndu-l pe Adonis pe gur, c micuul acesta este ncnttor< dar nimeni nu-l poate fute; nu tiu s existe ceva mai ru dect legile voastre< Trebuie s m mrginesc la nite lucruri< la nite lucruri< Haide, haide, mergi mai departe, Duclos, cci simt c o s fac prostii i vreau ca amgirea s m in mcar pn m duc la culcare. Vznd el c scula ncepea s i se rscoale,

preedintele i trimise pe cei doi copii la locul lor i, ntinzndu -se din nou lng Constance care, orict de drgu era, fr ndoial c nu-l aa la fel, o grbi nc o dat pe Duclos s continue, iar aceasta se supuse nentrziat astfel: M alturai micii mele prietene. Louis i gtase treaba i, destul de nemulumite amndou, prsirm mnstirea, eu fiind aproape hotrt s nu m mai ntorc vreodat acolo. Tonul lui Geoffroi mi umilise micul amor-propriu i, fr s cercetez prea mult de unde venea scrba, nu-mi plceau nici rezultatele, nici urmrile lui. i totui, mi -era scris c-o s mai am ceva idile n aceast mnstire, iar pilda sor -mii, care avusese, dup spusele ei, mai bine de paisprezece, trebuia s m ncredineze c n-ajunsesem la captul peregrinrilor128 mele. mi ddui seama de lucrul acesta, dup trei luni de la ultima aventur, la rugminile unuia dintre bunii prini, brbat de vreo aizeci de ani. N-a fost vicleug pe care s nu-l scorneasc numai ca s m fac s vin n cmrua lui. n sfrit, unul dintre ele i reui aa de bine c, ntr -o frumoas diminea, m trezii acolo, fr s tiu nici cum, nici de ce. Btrnul dezmat, cruia i se spunea printele Henri, ncuie ua de ndat ce m vzu intrat i m mbria din toat inima. Ah! ireat mic, strig el n culmea bucuriei, te-am prins, de data asta n-o s-mi mai scapi. Era foarte frig, nasul mi-era plin de muci, aa cum li se-ntmpl adesea copiilor. Am vrut s mi-l terg. Ei! nu, nu, zise Henri mpotrivindu-se, eu, eu am s fac trebuoara asta, micuo. i, culcndu-m pe pat cu capul puin lsat, se aez lng mine, trgndu-mi-l, aa cum era rsturnat, pe genunchi. Ai fi zis c, astfel, mnca din priviri secreia aceasta a creierului meu. O! ce mucioas mic i drgla, spuse el minunndu-se, ce-am s-o mai sug! Aplecndu-se atunci asupra capului meu i lundu-mi nasul cu totul n gura lui, nu numai c nghii hulpav mucii de care eram acoperit, ba chiar i bg cu neruinare vrful limbii n fiecare nar, una dup alta, i cu atta miestrie, c-mi pricinui dou sau trei strnuturi ce mrir scurgerea pe care-o dorea i-o hpia cu-aa grab. ns despre acesta, domnilor, s nu-mi cerei niciun soi de amnunt: nimic nu iei la iveal

i, fie c nu fcu nimic, fie c-i fcu treaba n ndragi, nu-mi ddui seama de nici unele, iar n mulimea de pupturi i mozoleli nu se -art niciun semn de vreun extaz mai puternic, aa c sunt de prere c nu s-a slobozit. Nu m-a scobit mai mult, minile i fur chiar cumini i nu-ncape ndoial c nravul acestui btrn libertin ar putea da roade cu cea mai cinstit i mai nepriceput fat din lume, fr ca ea s aib cum s bnuiasc fie i cea mai mic lubricitate. Nu la fel stteau lucrurile cu acela pe care ntmplarea mi l -a scos n cale chiar n ziua n care-am mplinit nou ani. Printele Etienne, cci acesta era numele libertinului, i spusese deja de mai multe ori sor-mii s m-aduc, iar ea m pusese s-i fgduiesc c-o s m duc s-l vd (fr ca totui s vrea s vin cu mine, de team ca nu cumva maic -mea, care ncepuse s bnuiasc ea cte ceva, s nu afle), cnd m gsii, n sfrit, fa-n fa cu el, ntr-un col din biseric, aproape de sacristie. i se purt cu aa curtenie, folosi nite motive aa de convingtoare, c nu m lsai mpins de la spate. Printele Etienne avea vreo patruzeci de ani, era fraged, vesel i voinic. Nici n-ajunserm bine n cmrua lui, c m i ntreb dac tiam s frec o pul. Vai! i zisei nroindu-m toat, nici nu pricep ce vrei s-mi spunei. Ei bine! o s te-nv, micua mea, mi spuse el srutndu-mi din toat inima i gura, i ochii; singura mea plcere este aceea de a le dscli pe feticane, iar leciile pe care li le dau sunt aa de minunate, c nu le uit niciodat. Pentru nceput, d-i jos fustele, cci, dac i-art ce trebuie s faci ca s-mi oferi plcere, drept este s te nv totodat cum trebuie s faci ca s o i primeti, aa c nimic nu trebuie s ne stnjeneasc n aceast lecie. Hai, s ncepem cu tine. Ce vezi tu aici, mi zise el, punndu-i mna pe fofoloanca mea, se cheam pizd i iat cum trebuie s faci ca s obii nite delicioase gdilturi; trebuie s freci ncetior cu un degeel aceast mic ridictur pe care-o simi acolo i care se numete lindic. Apoi, fcndu-mi-o: Acolo, vezi, micua mea, aa, i-n timp ce una dintre mini trebluiete acolo, un degeel de la cealalt se bag pe nesimite n crptura aceasta delicioas< Apoi, punndu-mi mna: Aa, da, aa< Ei bine! nu simi nimic? continu el, cerndu-mi s fiu atent la lecie. Nu, printe, credei-m, i rspunsei cu naivitate. Of, fir-ar s fie, eti nc prea

mic, dar, de-acum n doi ani, o s vezi ce plcere o s-i dea chestia asta. O clip, i-am spus, mi se pare totui c simt ceva. i frecam, dup puterile mele, locurile pe care mi le artase< ntr-adevr, cteva uoare i desfttoare gdilturi tocmai m convinseser c reeta nu era o nlucire, iar felul n care m-am folosit din plin de-atunci de-aceast nepreuit metod a sfrit prin a m ncredina nu doar o dat de priceperea nvtorului meu. i-acum, s-ajungem la mine, mi zise Etienne, cci plcerile tale mi a simurile i trebuie s le mprtesc i eu, ngeraule. ine, mi spuse, punndu-m s-nha o mtrng aa de monstruoas, nct bietele mele mnue de-abia puteau s o cuprind, ine, copila mea, asta se cheam o pul, iar micarea asta, continu el ndrumndu-mi pumnul prin zglituri repezi, micarea asta se numete frecat. Astfel, n acest moment, tu-mi freci puia. Hai, copila mea, hai, cu toat puterea. Cu ct micrile-i vor fi mai rapide i apsate, cu att vei grbi clipa beiei mele. Dar fii atent la un lucru hotrtor, adug el supraveghindu-mi n continuare hirile, fii atent s ii ntotdeauna capul descoperit. Nu-l acoperi niciodat cu aceast piele pe care o numim prepu: dac prepuul ar nveli aceast parte numit gland, ntreaga-mi plcere s-ar prbui 129. Hai acum, micuo, continu nvtorul meu, s fac pe tine ce faci tu pe mine. i, spunnd acestea, se ls pe pieptul meu, i puse minile cu atta pricepere, i mic degetele cu atta miestrie, c, n sfrit, plcerea m cuprinse i, cu-adevrat, lui i datorez prima lecie de-acest soi. Atunci, fiindc mi se nvrtea capul, mi prsii corvoada, iar reverendul, care nu era gata s-i pun capt, fu de-acord s renune pentru o clip la plcerea lui pentru a nu se ndeletnici dect cu-a mea. i dup ce m fcu s-o gust din plin, m puse s m-apuc din nou de treaba pe care extazul m silise s-o ntrerup i-mi porunci rspicat s nu m mai gndesc la nimic altceva i s m ocup numai de el. Ceea ce am i fcut, din tot sufletul. Aa era drept: i datoram ceva recunotin. i m de-dam cu-atta voioie i urmam aa de bine ce mi se poruncise, c monstrul, nvins de nite zglieli aa de stranice, i bor n sfrit toat turbarea i m acoperi cu veninul su. Etienne pru atunci pe culmile celui mai voluptos delir. mi sruta gura cu ardoare, mi pipia i freca fofoloanca, iar vorbele-i rtcite i

dezvluiau i mai abitir tulburarea. Cele mai scrboase necuviine, mpletite cu cele mai tandre cuvinte caracterizau aceast aiurare care dur mult vreme i din care galantul Etienne, tare deosebit de confratele su, nghiitorul de piat, nu-i reveni dect pentru a-mi spune c sunt fermectoare, c m roag s vin din nou s-l vd i c o s se poarte de fiecare dat aa cum tocmai o fcuse. Strecurndu-mi un mic ecu130 n palm, m duse acolo de unde m luase i m ls uimit i ncntat toat de noua comoar care, mpcndu-m cu mnstirea, m fcu s iau hotrrea de a-i pi adesea pragul n viitor, convins c, cu ct voi crete mai mare, cu att voi afla mai multe plcute ntmplri. ns nu aceasta-mi era soarta: evenimente mai importante m ateptau ntr-o lume nou i-am aflat, ntorcndu-m acas, nite veti ce-mi stricar degrab dulcea beie n care m aruncase fericitul deznodmnt al ultimei mele poveti. Aici, un clopoel se auzi n salon: era acela care anuna c supeul era servit. Prin urmare, Duclos, aplaudat aproape de toi pentru micile i interesantele nceputuri ale povetii sale, cobor de la tribun i, dup ce fiecare i mai veni puin n fire, se ocupar de noi plceri mergnd n grab s le caute pe acelea oferite de Comus131. La masa aceasta, trebuiau s slujeasc cele opt copile n pielea goal. Fur gata n clipa n care mesenii schimbar salonul, cci avuseser prevederea de a iei cu cteva minute mai devreme. Convivii trebuiau s fie n numr de douzeci: cei patru prieteni, cei opt futi i cei opt biei. Dar episcopul, cruia nu -i trecuse furia mpotriva lui Narcisse, nu vru s-i ngduie s ia parte la srbtoare i, cum se hotrse ca frtaii s dea dovad unul fa de cellalt de mutuale i reciproce amabiliti, nici unuia nu-i trecu prin minte s cear ridicarea popririi, iar micuul fu ncuiat singur ntr -un cabinet ntunecos n ateptarea clipei orgiilor cnd, poate, monseniorul o s se mpace cu el. Nevestele i povestitoarele se duser repede s mnnce separat, ca s fie pregtite pentru desfru; btrnele le ndrumar pe cele opt fete n timpul servirii i toi se puser la mas. Acest osp, mult mai mbelugat dect dineul, fu servit cu nemsurat mreie, strlucire i splendoare. Fur aduse, mai nti, o sup de raci i

mezelicuri de vreo douzeci de feluri. Le luar locul douzeci de gustri care, n curnd, fur date la o parte de alte douzeci de gustri alese, alctuite numai din carne alb de psret i de vnat prezentat sub nenchipuite forme. Fur nlocuite cu un platou de friptur pe care se afla tot ceea ce mintea omeneasc i poate nchipui mai rar. Apoi, sosi un fel cu plcinte reci, care ls degrab locul unor dulceuri de toate soiurile i n toate chipurile. Masa fu golit, iar ceea ce fusese luat fu nlocuit printr-o garnitur complet de prjituri, reci i calde. n sfrit, apru i desertul, care oferi, n ciuda anotimpului, nenumrate fructe, apoi ngheate, ciocolat i lichioruri ce fur savurate la mas. Ct despre vinuri, fuseser schimbate la fiecare fel: la primul, cel de Bourgogne, la al doilea i al treilea, dou soiuri diferite italiene, la al patrulea, vin de Rin, la al cincelea, vinuri de pe valea Ronului, la al aselea, ampanie spumant i vinuri greceti de dou tipuri cu dou serviri diferite132. Capetele se nfierbntaser teribil. La supeu, nimeni nu avea dreptul, ca la cin, s le mustre pe cele care serveau: acestea, fiind chintesena a ceea ce oferea societatea, trebuiau oarecum cruate, dar, n schimb, i ngduir cu ele nite nenfrnate ticloii. Ducele, pe jumtate beat, spuse c nu mai poftete s bea dect pisatul Zelmirei i ddu de duc dou pahare mari pe care o puse s i le ofere poruncindu-i s se urce pe mas i s se lase pe vine peste farfuria lui. Ce mai isprav, zise Curval, s nghii piatul unei fecioare! i, chemnd-o pe Fanchon: Vino, stricato, vreau s m adap chiar de la izvor. i, vrndu-i capul ntre picioarele btrnei vrjitoare, hpi cu lcomie spurcate revrsri de piat otrvit pe care ea i le vr n stomac. n sfrit, discuiile se-ncinser, se dezbtur diferite probleme de moravuri i filosofie i-l las pe cititor s-i dea seama dac morala a fost cum se cuvine curat. Ducele se avnt ntr-un elogiu al libertinajului, demonstrnd c el exist n natur i cum, cu ct rtcirile -i sunt mai multe, cu att o slujesc mai bine. Prerea i fu pe deplin acceptat i aplaudat, iar mesenii se ridicar pentru a se duce s pun n practic principiile care tocmai fuseser stabilite. Totul era pregtit n salonul orgiilor: femeile erau deja acolo, goale puc, culcate pe grmezi de perne aezate pe jos, de-a valma cu tinerii creari ce plecaser de la mas

tocmai n acest scop, puin dup desert. Prietenii notri se duser acolo cltinndu-se; dou btrne i dezbrcar, iar ei se npustir n mijlocul turmei ca nite lupi care dau nval ntr-o stn. Episcopul, ale crui pasiuni erau aprig aate de piedicile pe care le ntmpinase n izbucnirea lor, puse stpnire pe curul sublim al lui Antinos n timp ce Hercule i-o trgea i, nvins de aceast ultim senzaie i de favoarea important i-att de jinduit pe care, fr ndoial, Antinos i-o oferi, revrs pn la urm nite valuri de smn aa de grabnice i de acre, c lein n extaz. Fumurile lui Bachus nlnuir cu totul simurile amorite de excesul desfrului, iar eroul nostru trecu din lein ntr-un somn att de adnc, nct fur nevoii s-l bage-n pat. Dinspre partea-i, i ducele se dezlnui. Curval, amintindu-i de oferta pe care i-o tcuse madama Martaine episcopului, o invit s-o mplineasc i se ghiftui cu ea n timp ce era futut n cur. Mii de alte grozvii, mii de alte infamii le nsoir i urmar acestora, iar bravii notri campioni, cci episcopul era deja ntr-o alt lume, nepreuiii notri atlei, cum ziceam, nsoii de cei patru futi de noapte, care nu fuseser acolo i care venir s-i ia, se retraser cu aceleai femei pe care le avuseser pe divane, n timpul istorisirii. Nenorocite victime ale silniciilor acestora, cci nu -i nicio ndoial c le supuser mai multor jigniri dect dezmierdri i c, probabil, le ddur mai mult scrb dect plcere! Aceasta a fost povestea primei zile133.

A DOUA ZI

oat lumea se trezi la ora obinuit. Episcopul, ce-i revenise pe deplin de pe urma nenfrnrilor sale i care, nc de la orele patru din noapte, se sculase foarte revoltat din pricin c fusese lsat s doarm singur, sunase pentru ca Julie i futul care-i era hrzit s vin la treab. Ei sosir pe dat i, n braele lor, libertinul se-arunc n snul unor noi necuviine. Cnd dejunul fu gata, potrivit obiceiului, n iatacul fetelor, Durcet i fcu vizita i, n ciuda tuturor lucrurilor care putuser fi spuse, avu parte de noi pctoase. Michette se fcea vinovat de un anumit soi de greeal, iar Augustine, creia Curval i trimisese vorb s se in toat ziua ntr-o anumit stare, se afla ntr-alta, cu totul pe dos: ea nu-i mai amintea de porunca aceasta, i cerea iertare i fgduia c n-o s se mai ntmple; dar triumviratul fu de neclintit, iar ambele fur nscrise pe lista pedepselor pentru prima smbt. Grozav de nemulumii de ne-ndemnarea acestor feticane n arta masturbrii, nelinitii de ceea ce simiser din acest punct de vedere n ajun, Durcet propuse s se statorniceasc, dimineaa, o or cnd li se vor da lecii n aceast privin i ca, rnd pe rnd, unul dintre ei s se scoale cu un ceas mai devreme, acest moment de exerciiu fiind stabilit de la nou pn la zece, s se scoale, cum ziceam, la ora nou ca s mearg s i se dedea.

Hotrr c acela care va ndeplini aceast funcie se va aeza linitit n mijlocul haremului, ntr-un fotoliu, i c fiecare copilandr, ndrumat i cluzit de madama Duclos, cea mai bun labagioaic din tot castelul, s vin s se-ncerce pe el, c madama Duclos le va dirija mna, micarea, c le va nva viteza mai mic sau mai mare pe care trebuiau s-o dea zgliturilor n funcie de starea pacientului, c le va arta cum trebuie s se nfieze, cum trebuie s stea n timpul trebuoarei i c se vor orndui pedepse anume pentru aceea care, dup dou sptmni, n-o s reueasc n chip desvrit n aceast art fr s mai aib nevoie de lecii. i, mai ales, fur sftuite n mod foarte clar, dup pr incipiile clugrilor franciscani 134 , s in ntotdeauna glandul descoperit n timpul operaiunii i ca, n toat aceast vreme, mna care nu aciona s se ndeletniceasc fr ncetare cu dezmierdarea locurilor de primprejur, dup cum pofteau aceia cu care vor avea de-a face. Acest plan al vameului fu pe placul tuturor. Chemat la porunc, madama Duclos primi nsrcinarea i, n aceeai zi, ea potrivi n apartamentul fetelor un falus pe care acestea puteau s-i deprind mereu ncheietura minii pentru a o pstra n soiul de sprinteneal necesar. Hercule cpt aceeai slujb la biei care, mult mai pricepui n aceast art dect fetele, fiindc trebuie s le fac altora doar ceea ce-i fac lor nii, nu avur nevoie dect de o sptmn pentru a deveni cei mai delicioi labagii cu putin. Printre ei, n dimineaa aceea, nimeni nu fu prins cu vreo greeal, iar pentru c purtarea lui Narcisse, din ajun, i fcuse s nu dea aproape nimnui nicio ngduire, la capel se ntlnir numai Duclos, doi futi, Julie, Thrse, Cupidon i Zelmire. Lui Curval i se scul mult; dimineaa, se nfierbntase grozav cu Adonis, pe cnd i vizita pe biei, i toi crezur c o s se sloboad, vzndu-i la treab pe Thrse i cei doi futi, dar se inu. Dineul fu dup obicei, dar dragul de preedinte, pentru c buse i se dezmase zdravn n timpul mesei, se nflcra din nou la cafeaua servit de Augustine i Michette, Zlamir i Cupidon, ndrumai de btrna Fanchon, creia, n mod ciudat, i se poruncise s fie goal, ca i copiii. Din acest contrast se ivi noua furie denat a lui Curval care se ded la nite rtciri alese cu bbtia i Zlamir ce-i aduser, n sfrit, pierderea seminei. Ducele, cu pula-n

sus, o strngea tare pe Augustine; zbiera, njura, vorbea fat ir, iar biata micu, tremurnd toat, ddea mereu napoi, ca o porumbi din faa unei psri de prad care o pndete i care e pe cale s pun ghearele pe ea. Se mrgini totui s-i dea doar cteva sruturi desfrnate i-o prim lecie, arvun pentru aceea pe care avea s-o ia ncepnd de-a doua zi. Iar pentru c ceilali doi, mai puin nsufleii, i ncepuser deja siestele, cei doi campioni ai notri fcur la fel i nu se trezir dect pe la orele ase, ca s se duc n salonul de istorisiri. Toate cvartetele din ajun suferiser niscaiva schimbri, att n privina supuilor, ct i a vemintelor, iar prietenilor notri le ineau de urt, pe divane, ducelui: Aline, fata episcopului i, prin urmare, cel puin nepoata ducelui; episcopului: cumnat-sa Constance, nevasta ducelui i fiica lui Durcet; lui Durcet: Julie, fata ducelui i nevasta preedintelui; iar lui Curval, ca s-i vin n fire i s se nvioreze puin: fiic-sa Adlade, nevasta lui Durcet, una dintre creaturile pe care o tachina cu o plcere nebun-nebun, din pricin c era att de virtuoas i de cuvioas, ncepu prin cteva glume rutcioase i, fiindc-i poruncise s stea tot timpul edinei ntr-o poziie foarte pe potriva gusturilor lui, o amenin cu toate urmrile furiei sale dac o s se mite fie i-o singur clip. Totul fiind pregtit, Duclos urc la tribun i i relu astfel firul povestirii: Trecuser trei zile de cnd maic-mea nu mai venise pe-acas, cnd lui brbatu-su, ngrijorat mai cu seam pentru bunurile i banii lui dect din pricina creaturii, i ddu prin minte s se duc n camera sa, acolo unde le era obiceiul s strng tot ce-aveau mai de pre. Nu mic-i fu ns mirarea cnd, n loc de ceea ce cuta, nu gsi dect un bileel de la maic-mea ce-i spunea s se resemneze n privina pierderii pe care-o suferea, deoarece, hotrt fiind s se despart de el pentru totdeauna i neavnd niciun bnu, era nevoit s ia tot ceea ce luase; c, de altfel, de-l prsea, ciud trebuia s-i fie doar pe sine nsui i pe felul n care o asuprise i c i lsa dou fete ce-l despgubeau din plin pentru ceea ce dusese cu ea. Dar bietul om nu era nici de departe de prere c una preuia ct cealalt, iar felul graios n care ne-a dat afar, rugndu-ne ca

nici mcar s nu mai dormim n cas, fu dovada nendoielnic a faptului c nu cumpnea lucrurile ca maic-mea. Aproape deloc necjite de nite vorbe care ne ngduiau amndurora deplina libertate de a ne deda n voie acelui fel de via care ncepea s ne plac aa de mult, nu ne gndirm dect s ne-adunm boarfele i s ne lum la fel de repede tlpia de la dragul nostru tat vitreg pe ct i plcuse lui s ne -o dea. Ne gsirm imediat o cmru prin mprejurimi, ateptnd, i eu, i soru-mea, s ne hotrm n privina viitorului nostru. Acolo, primele gnduri ne purtar la soarta maic-mii. Nu ne-ndoirm nicio clip c s-a dus la mnstire, hotrt s triasc pe-ascuns la vreun prinel ori s se lase ntreinut n vreun colior din vecintate, i ineam fr s ne facem prea multe griji la aceast prere, cnd un frate de-acolo veni s ne aduc un rva care ne schimb bnuielile. n mare, epistola spunea c cel mai bun lucru pe care-l puteam face era s ne ducem, de ndat ce se va lsa noaptea, la mnstire, la printele de la poart, chiar acela care o scria; c o s ne atepte n biseric pn la orele zece seara i c o s ne conduc la locul unde se afla mama noastr, din ale crei fericire de-acum i tihn ne va milui i pe noi. Ne ruga din tot sufletul s nu lipsim i, mai ales, s ne ascundem planurile cu cea mai mare grij, pentru c era hotrtor ca tatl nostru vitreg s nu afle nimic despre tot ce fcea i pentru maic-mea, i pentru noi. Soru-mea, care pe vremea aceea avea cincisprezece ani i care, prin urmare, avea i mai mult minte, i mai mult nelepciune dect mine la cei nou aniori ai mei, dup ce-i lu rmas-bun de la aductorul rvaului i-i rspunse c o s se mai gndeasc, nu putu s nu se mire de toate uneltirile acestea. Franon, mi spuse ea, s nu ne ducem. Ceva mi pute n trebuoara asta. Dac propunerea era cinstit, de ce maic-mea n-a adugat i ea un bileel sau mcar n-a semnat? i cu cine e la mnstire? Printele Adrien, cel mai bun prieten al ei, a plecat de-acum aproape trei ani. De-atunci, nu s-a mai dus acolo dect n trecere i nu mai are nicio legtur cu cineva tiut. De ce oare s fi ales un asemenea brlog? Printele pzitor nu-i este i nici nu i-a fost vreodat ibovnic. tiu c i-au fcut de cap de vreo dou sau de trei ori, dar nu-i soiul de brbat care s se lege de-o femeie numai din pricina asta, cci nu-i niciunul mai schimbtor i chiar

mai brutal cu femeile, o dat ce i-a trecut toana. Aa c de ce s fie aa de grijuliu cu maic-mea? i spun eu c ceva nu-i n regul. Nu mi-a plcut niciodat pzitorul sta btrn: e ru, e dur, e crud. M-a ademenit o dat n chilia lui, unde mai erau nc vreo trei de-aceeai teap, i, dup tot ce mi s-a ntmplat acolo, mi-am jurat s nu-i mai calc pragul. Ai ncredere-n mine, hai s-i lsm balt pe toi clugrii tia netrebnici. Nu mai am vreme s-i ascund, Franon, c tiu pe cineva i ndrznesc s spun c mi-e bun prieten: se numete doamna Gurin. M duc pe la ea de vreo doi ani i n-a trecut, n tot timpul sta, nici mcar o sptmn fr s-mi rostuiasc o partid bun, dar nu dintr-acelea de doisprezece soli, cum facem noi la mnstire: n-a fost una de la care s nu m ntorc cu trei ecu 135 . Uite, iat dovada, continu sor-mea artndu-mi o pungu n care se aflau mai bine de zece ludovici, vezi c am din ce tri. Aa c, dac vrei s-mi urmezi sfatul, f ca mine. Doamna Gurin o s te primeasc, sunt sigur de asta, te-a vzut acum o sptmn cnd a venit s m ia la o partid i m-a nsrcinat s-i propun i ie acelai lucru, spunndu-mi c, orict de mic ai fi, tot o s te aranjeze. F ca mine, i zic, i-o s ne descurcm n curnd de minune. n rest, nu pot s fac nimic mai mult, cci, n afara nopii steia cnd o s-i pltesc eu cheltuiala, s nu te mai bizui pe mine, micuo. Frate, frate, dar brnza-i pe bani. L-am ctigat cu trupuorul i degeelele mele; f la fel. Iar dac ruinea nu te las, du-te la dracu i, mai ales, nu m cuta, cci, dup tot ce-i spun acum, s te vd c i-a ieit limba de doi coi i tot n-o s-i dau nici mcar un strop de ap136. Ct despre maic-mea, nici gnd s m necjesc pentru soarta ei, oricare ar putea fi aceea, i-i zic rspicat c m bucur i c singura mea dorin este ca putoarea s fie ct mai departe, s n-o mai vd ct oi tri. Ct m-a mai stnjenit n meseria mea i ce de sfaturi frumoase mi ddea, cnd vrjitoarea era de trei ori mai rea dect mine! Drguo, s -o ia dracu i mai cu seam s n-o aduc napoi! Iat tot ce-i doresc. Neavnd, ca s v spun tot adevrul, nici inima mai duioas, nici sufletul mai deschis dect soru-mea, am mprtit cu mult bun-credin toate ocrile cu care-o acoperi pe-aceast nemaipomenit mam i, mulumindu-i surioarei pentru priceperea pe care mi-o oferea, i-am promis c-o s-o

urmez la femeia cu pricina pentru ca, o dat ce ea m va fi primit, s nu-i mai fiu ei povar. n privina refuzului de a ne duce la mnstire, l luai ca atare. Dac ntr-adevr este fericit, cu att mai bine pentru ea, am spus; n cazul acesta, putem i noi s fim la fel, fr s trebuiasc s-i mprtim soarta. Iar dac ni se ntinde o capcan, e neaprat nevoie s-o evitm. La vorbele acestea, soru-mea m mbria. Haide, zise ea, vd acum c eti fat bun. Las, las, fii sigur c o s ne-mbogim. Sunt frumoas, iar tu, la fel: o s avem tot ce ne vom dori, mndruo. Dar nu uita c nu trebuie s pui inim. Azi unul, mine altul, trebuie s fii curv, copila mea, trf-n suflet i-n simiri. n ceea ce m privete, continu ea, am ajuns, vezi tu, aa o putoare, c nu-i pe lumea asta spovedanie, preot, sfat sau idee care s m poat scoate din viciu. O s m duc, pe toi dumnezeii! s-mi art bucile pe strzi cu tot atta linite ca i cnd a bea un pahar de vin. F ca mine, Franon, ai numai de ctigat dac eti drgu cu brbaii; meseria-i un pic cam grea la nceput, ns te obinuieti. Ci brbai, attea gusturi; n primul rnd, nu trebuie s te mire nimic. Unul vrea ceva, altul vrea altceva, dar ce conteaz, suntem aici ca s dm ascultare, aa c ne supunem: totul trece repede, iar banul rmne. Eram uluita, recunosc, s-aud aa vorbe pctoase din gura sor-mii, o fat att de tnr i care-mi pruse mereu att de cuviincioas. Dar cum sufletu-mi era ntru totul de acord, i spusei de ndat c nu numai c sunt dispus s o imit n toate, ba c sunt gata s fac chiar mai ru, dac era nevoie. ncntat de mine, ea m mbria din nou i, cum ncepea s se fac trziu, trimiserm dup nite gin ndopat i vin bun; mncarm i ne culcarm mpreun, hotrte ca, nc de-a doua zi, s ne ducem la madama Gurin i s-o rugm s ne primeasc printre protejatele sale. i tocmai n timpul acestei mese m nv soru-mea tot ce nc nu tiam despre libertinaj. Mi se art goal puc i s n-avei nicio ndoial c era una dintre cele mai mndre fpturi care vor fi existat pe vremea aceea la Paris. Avea o piele nemaipomenit de frumoas, cea mai plcut rotunjime a trupului i, n ciuda acestui fapt, cea mai fin i mai interesant talie, nite ochi albatri foarte drgui, iar tot restul pe potriv. De -abia ne bgaserm n pat i ne i aduserm aminte c uitasem cu totul s-i trimitem un

rspuns printelui pzitor pe care, poate, nebgarea noastr de seam avea s-l scoat din srite i pe care se cuvenea mcar s-l crum ct ne mai aflam prin mprejurimi. Dar cum s ndreptm aceast uitare? Trecuse de orele unsprezece seara i ne hotrrm s lsm lucrurile la voia lor. Se pare ns c idila tare i mai sttea la inim paznicului i de-aici cu uurin puteai s prevezi c se strduia mai mult pentru el dect pentru aa-zisa fericire de care ne vorbea, cci, nici nu se fcuse bine miezul nopii, c cineva btu ncetior la ua noastr. Era printele pzitor n persoan. Ne atepta, spunea el, de peste dou ceasuri; ar fi trebuit mcar s-i dm un rspuns. i, dup ce s-a aezat aproape de pat, ne spuse c mama noastr s-a hotrt s-i petreac restul zilelor ntr-o odi tainic pe care o aveau n mnstire i unde tria n chipul cel mai minunat cu putin, n compania tuturor clugrilor nsemnai de acolo, care veneau s-i petreac seara cu ea, i o alt femeie, prieten a maic-mii, c numai de noi inea s venim s le cretem numrul, dar c, fiindc eram prea copile ca s ne statornicim, n-o s ne ia n slujba lui dect pentru trei ani, la captul crora se jura c-o s ne redea libertatea i cte o mie de ecu fiecreia; c maic-mea l nsrcinase s ne ncredineze c o s-i facem o mare plcere dac ne ducem s-i mprtim singurtatea. Printe, zise soru-mea cu neruinare, i mulumim pentru propunerea domniei tale. Dar, la vrsta noastr, n-avem chef s ne ncuiem ntr-o mnstire ca s devenim nite curve de clugri; am fost i chiar prea mult. Paznicul strui din nou; i o fcea cu un foc i-o patim care artau prea bine ct de mult i dorea s-i ias matrapazlcul. Vznd n cele din urm c n-are sori de izbnd, aproape c se arunc, n culmea furiei, asupra sor-mii. Ei bine, trfulio! i zise, atunci mcar mai f-mi o dat pofta i-apoi o s te las n pace. i, desfcndu-i prohabul, se puse de-a clare peste ea, iar soru-mea, convins c, lsndu-l s-i mplineasc voia, o s scape mai repede de el, nu i se mpotrivi ctui de puin. Iar desfrnatul, intuind-o sub el cu genunchii, se-apuc s scuture o scul nvrtoat i destul de groas la nici patru linii de faa sor-mii137. Ce chip minunat, strig el, ce mndr feioar de curv! Ce-o s-o mai umplu de smn! Ah, pe toi dracii! i, pe dat, stvilarele se deschiser, sperma ni, iar toat

faa sor-mii, dar mai ales nasul i gura fur acoperite de mrturiile libertinajului omului nostru, a crui patim, de i-ar fi izbutit planul, n-ar fi fost poate aa de ieftin satisfcut. Clugrul, mai calm, nu se mai gndi dect cum s-o tearg. i, dup ce ne-a azvrlit un ecu pe mas i i-a aprins lampa: Suntei nite tmpite prpdite, nite zdrenroase mici, ne zise, sta era norocul vostru i voi i dai cu piciorul. Cerul s v pedepseasc aruncndu-v n mizerie i alt rzbunare s n-am n afara plcerii de-a v vedea aa: iat ultimele mele dorine. Soru-mea, care-i tergea chipul, i rspunse degrab cu nite blestemii pe potriv i, ncuind ua pentru a nu o mai deschide dect a doua zi, ne petrecurm linitite mcar ce mai rmsese din noapte. Ce-ai vzut, mi spuse ea, este una dintre patimile sale preferate. i place la nebunie s se sloboad pe faa feticanelor. De-ar fi numai att< ar fi bine, numai c netrebnicul mai are i alte nravuri i nc att de primejdioase, c m tem< Dar soru-mea, pe care-o cuprindea somnul, adormi fr s-i mai sfreasc vorbele, iar dimineaa aducndu-ne alte aventuri, nu ne mai gndirm la aceasta. Ne trezirm n zori i, mpopoonndu-ne cum puteam noi mai bine, ne duserm la madama Gurin. Aceast eroin locuia pe strada Soli138, ntr-un apartament foarte curat, la primul cat, pe care-l mprea cu ase domnioare, toate avnd ntre aisprezece i douzeci i doi de ani i toate fiind foarte fragede i nemaipomenit de drgue. Dar s nu v fie cu suprare, rogu-v, dac n-am s vi le nfiez, domnilor, dect pe msur ce lucrul acesta ne va fi de trebuin. Madama Gurin, ncntat de planul care i-o aducea pe soru-mea, cci o dorea de ceva vreme, ne primi i ne gzdui pe amndou cu cea mai mare plcere. Ct de crud o vedei pe aceast copil, i spuse soru-mea artndu-m, o s v slujeasc de minune, i stau cheza. Este blnd, binevoitoare, are o fire deloc ndrtnic i-n suflet e-o curv neclintit. Cunoatei muli desfrnai care vor copile, iat una aa cum le trebuie lor< folosii-o. Atunci, ntorcndu-se spre mine, madama Gurin m ntreb dac sunt gata s fac totul. Da, doamn, i-am rspuns cu o uoar obrznicie care i plcu, totul, ca s ctig bani. Furm nfiate noilor noastre surate care o cunoteau deja foarte bine pe soru-mea i care, din prietenie

pentru ea, i promiser s aib grij de mine. Cinarm toate mpreun i, ntr-un cuvnt, aa m-am mutat eu, domnilor, pentru ntia oar la bordel. i n-a trecut mult vreme pn s-mi aflu muteriu. nc de cu sear, ne sosi un btrn negutor, nfurat ntr-o manta, cu care madama Gurin m mrit ntru safteaua mea. Oh! prin urmare, i spuse ea btrnului libertin pe cnd m prezenta, le vrei nentinate, domnule Duclos: v stau cheza c feticana aceasta nu-i altfel. ntr-adevr, zise uncheul privindu-m prin lornion, mi pare tare tineric. Ci ani ai, copila mea? Nou, domnule. Nou ani< Bine, bine, doamn Gurin, aa este, iat cum mi plac. Chiar i mai tinere, dac avei: le-a lua, la naiba, din braele ddacelor. i cum madama Gurin se retrase rznd de-aa vorbe, am fost lsai singuri. Atunci, btrnul libertin, apropiindu-se de mine, m srut de dou sau de trei ori pe gur. ndrumndu-mi degetele cu una dintre minile sale, m puse s-i scot din prohab139 o pul care era oricum, dar nu sculat i, vzndu-i de treab tot fr s vorbeasc prea mult, mi ddu fustele jos, m ntinse pe divan, cu cmua suflecat peste e, pentru ca, aezndu-mi-se de-a clare peste coapse, pe care le deprtase una de alta ct putuse el de mult, cu una dintre mini s-mi desfac fofoloanca atta ct i era cu putin, n timp ce cu cealalt i-o freca deasupra mea cu toat vigoarea. Ce psruic drgla, spunea el micndu-se i suspinnd de plcere, ce-a mai mblnzi-o de-a mai putea! Dar nu mai pot; i orice-a face, n patru ani bulangioaica asta de pul nici n-o s se mai nvrtoeze. Deprteaz, deprteaz, copila mea, desf larg. i, dup un sfert de ceas, n sfrit, l vzui pe omul meu suspinnd cu i mai mult trie. Civa dumnezei se-adugar dnd energie spuselor sale140 i-mi simii marginile fofoloancei inundate de smna cald i spumegnd pe care netrebnicul, neputnd s-o zvrle nuntru, se chinuia s-o bage cu degetele. Nici nu termin bine, c i plec ntr -o clipit, iar eu tot m mai strduiam s m terg cnd curtenitorul meu deschidea deja ua de la strad. Iat, domnilor, ntmplarea creia i datorez numele de Duclos: n aceast cas, obiceiul era ca fiecare fat s ia numele primului client cu care avea de-a face, iar eu m-am supus datinii.

O clip, zise ducele. N-am vrut s te ntrerup pn s nu iei o pauz, dar pentru c iat-te aici, lmurete-mi i mie puintel dou lucruri: primul, dac ai mai avut veti de la mama voastr i dac ai aflat vreodat ce s-a ntmplat cu ea, iar al doilea, dac pricinile dumniei pe care o simeai, i tu, i sora ta, pentru mama voastr, se aflau firesc n voi sau dac aveau vreun motiv. Toate acestea in de tainele sufletului omenesc i la ele lucrm noi acum n chip deosebit. Monseniore, rspunse Duclos, nici sora mea, nici eu n-am mai aflat niciodat nimic despre aceast femeie. Bun, zise ducele, n cazul sta, e limpede: nu-i aa, Durcet? Ca lumina zilei, rspunse vameul. Nu-i nici urm de ndoial i ai fost tare norocoase c n-ai picat n capcan, cci acolo v-ai fi aflat sfritul. E nemaipomenit, spuse Curval, cum se rspndete mania asta. Bineneles, pentru c e de-a dreptul delicioas, zise episcopul. i al doilea lucru? ntreb ducele vorbindu-i povestitoarei. Ct despre acest al doilea lucru, monseniore, adic motivul dumniei noastre, mi-ar fi, pe cinstea mea, tare greu s vi-l explic; dar era att de aprig n inimile noastre, nct ne-am mrturisit una alteia c, de n-am fi izbutit s ne descotorosim de ea ntr-alt fel, am fi fost n stare s-o otrvim. Sila noastr era de nedescris i, cum maic-mea n-o provoca nicicum, este mai mult dect probabil c simmntul acesta din noi nu era dect lucrarea firii141. Dar mai are cineva vreo ndoial? spuse ducele. Se ntmpl zi de zi ca ea s ne inspire cea mai nenfrnat pornire pentru ceea ce oamenii numesc crim i ai fi otrvit-o de zeci de ori fr ca aceast aciune din voi s fi fost vreodat altceva dect rezultatul chemrii pe care firea v-a inspirat-o pentru crim, nclinaie pe care tot ea v-o vdea nzestrndu-v cu o aa puternic dumnie. E o nebunie s -i nchipui c nu-i datorezi nimic maic-tii. i, prin urmare, pe ce anume s-ar ntemeia recunotina? Pe felul n care s-a udat cnd se lsa futut? A, dar chiar avem de ce s-i fim recunosctori! n ceea ce m privete, nu vd aici dect motive de ur i dispre. Ne ofer ea fericirea dndu -ne via?< Nici pe departe; ne azvrle ntr-o lume plin de primejdii i ne las s ne descurcm cum vom putea. mi aduc aminte c am avut i eu

cndva una care mi inspira aproape aceleai sentimente cum simea Duclos pentru a sa: o uram din rsputeri. De ndat ce mi -a stat n putin, am trimis-o pe lumea cealalt i n-am avut nicicnd parte de-o desftare mai vie dect aceea n care ea a nchis ochii pentru totdeauna. n aceeai clip, se auzir nite ngrozitoare hohote de plns ntr -unui dintre cvartete; era tocmai cel al ducelui. Se uitar cu bgare de seam i o vzur pe tnra Sophie nlcrimat toat. Fiind nzestrat cu o alt inim dect aceea a scelerailor, discuia lor i aducea n suflet amintirea drag a celei care-i dduse via i care pierise aprnd-o atunci cnd fusese rpit142, iar gndul acesta plin de cruzime nu se oferea nchipuirii sale fr s-i umple ochii de lacrimi. Ah! pe toi dracii, spuse ducele, iat un lucru minunat. Plngi dup mmic-ta, nu-i aa, mucioas mic? Apropie-te, apropie-te numai, ca s te-alin niel. Iar libertinul aat, i de ce se-ntmplase nainte, i de-aceste cuvinte, i de ceea ce ele nfptuiau, scoase iute la iveal o pul care prea s vrea o salv. Totui, Marie aduse copila (era supraveghetoarea acelui cvartet). Lacrimile-i curgeau iroaie, iar straiele de novice, pe care le purta n zi ua aceea, preau s dea i mai mult farmec acestei suferine care-o nfrumusea. Era nespus de drgla. Dumnezeii m-sii, zise ducele ridicndu-se n picioare ca un apucat, ce bucic numai bun de ronit! Vreau s fac tocmai ce-a spus Duclos: s-i mnjesc fofoloanca cu nite smn< Dezbrcai-o! Iar toat lumea atepta, ntr-o tcere deplin, deznodmntul acestei hruieli 143 . Vai! domnule, domnule, strig Sophie aruncndu-se la picioarele ducelui, respectai-mi mcar durerea! Deplng soarta micuei mele care mi-a fost tare drag, care-a murit aprndu-m i pe care n-am s-o mai vd niciodat. Fie-v mil de lacrimile mele i ngduii-mi ca mcar n seara aceasta s m odihnesc. Ah! bga-mi-a, zise ducele frecndu-i mtrnga ce se-ndrepta amenintoare-n sus, n-a fi crezut n veci de veci c scena asta e-aa de desfttoare. Dezbrcai-o o dat, despuiai-o! i zicea, n culmea furiei, Mariei, ar trebui s fie deja goal. Iar Aline, aflat pe sofaua ducelui, plngea cu lacrimi amare, ca i blnda Adlade, ce se-auzea gemnd din nia lui Curval care, departe de-a mprti durerea frumoasei fpturi, o certa cu cruzime pentru c prsise locul unde el o aezase i,

de altfel, privea cu cel mai viu interes deznodmntul acestei delicioase scene. Totui, Sophie fu dezbrcat fr s se in n vreun fel seama de durerea ei; o puser n poziia pe care tocmai o nfiase madama Duclos, iar ducele le ddu tuturor de tire c o s se sloboad. Dar cum s fac? n istorisirea lui Duclos, totul fusese nfptuit de un brbat cruia nu i se scula, iar salva pulii sale flecite putea s se ndrepte oriunde poftea. Nu aa stteau lucrurile aici: capul amenintor al vjglului ducelui nu voia s se ntoarc de la cerul pe care prea s -l primejduiasc; ar fi trebuit, ca s spunem aa, ca micua s fie aezat deasupra. Nimeni nu tia ce s fac i, cu toate acestea, cu ct se ieau mai multe opreliti, cu att ducele, furios peste msur, njura i hulea. n sfrit, madama Desgranges le veni n ajutor. Cci vrjitoarei acesteia btrne nimic n ceea ce privete desfrul nu-i era necunoscut. Ea prinse copila i-o puse cu aa pricepere pe genunchi c, oricum ar fi stat ducele, captul pulii sale i atingea uor fofoloanca. Dou slujnice venir s-o in pe micu i, de-ar fi trebuit s i se ia fecioria, nicicnd nu i-ar fi artat-o mai frumos, ns nu era de-ajuns: mai era trebuin i de-o mn ndemnatic pentru a dezgrdi torentul i pentru a-l ndrepta chiar ntr-acolo unde trebuia s-ajung. Blangis nu voia s se ncread n mna unui copil nepriceput pentru o aa treab nsemnat. Ia-o pe Julie, spuse Durcet, o s fii mulumit; a nceput s-o frece ca un ngera. Oh! bga-mi-a, zise ducele, o s m ncurce, stricata, o tiu eu; e de -ajuns c sunt taic-su, o s-i fie o fric ngrozitoare. Pe cinstea mea, te sftuiesc s iei un biat, spuse Curval, ia-l pe Hercule, are ncheietura uoar ca fulgul. N-o vreau dect pe Duclos, rspunse ducele, e cea mai bun dintre labagioaicele noastre, ngduii-i s-i prseasc pentru o clip postul i s vin. Duclos nainteaz, mndr nevoie mare de faptul c a fost preferat ntr-un mod aa de clar. i suflec mneca pn la cot i, nhnd uriaa scul a monseniorului, se -apuc s-o scuture, pstrndu-i capul tot descoperit, s-o frmnte cu atta miestrie, s-o hne cu nite micri aa de iui i totodat att de potrivite cu starea n care i vedea muteriul, c, n cele din urm, bomba explodeaz chiar peste gaura pe care trebuie s-o acopere. Smna o umple; ducele strig, njur, turbeaz. Duclos nu se las;

micrile i sunt din ce n ce mai precise pentru a-i oferi i mai mult plcere. Antinos, aezat dup trebuin, bag cu gingie malahia n vagin, pe msur ce se scurge, iar ducele, nfrnt de cele mai delicioase senzaii, vede, pe cnd i iese sufletul de-atta desftare, cum ntre degetele labagioaicei nvalnicul mdular, a crui nflcrare tocmai i luase ntr-att minile, i se nmoaie. Se arunc din nou pe sofa, Duclos i reia locul, copila se terge, i uit mhnirea i se duce la cvartetul ei, iar povestirea continu, lsndu-i pe asculttori convini de-un adevr de care, cred eu, erau ptruni de mult vreme: c ideea crimei144 a tiut ntotdeauna s ne ae simurile i s ne duc la desfrnare. Am fost foarte uimit, spuse Duclos relund firul povetii sale, s le vd pe toate suratele mele prpdindu-se de rs pe cnd m ntrebau dac m-am ters i s le-aud spunndu-mi o groaz de alte cuvinte care-mi dovedeau c tiau foarte bine ceea ce tocmai fcusem. Nu m lsar prea mult timp prad nedumeririi, iar soru-mea, ducndu-m ntr-o odaie alturat aceleia n care se ineau de obicei partidele i n care tocmai fusesem nchis, mi art o guric prin care ntrezreai taman sofaua i vedeai cu uurin tot ce se petrecea pe ea. Ea mi zise c domnioarele se mai distrau ntre ele ducndu-se ca s se uite pe-acolo la ce le fceau brbaii suratelor lor i c puteam i eu s vin cnd oi pofti, numai s nu fie ocupat, cci se ntmpla adesea, spunea ea, ca aceast respectabil gaur s slujeasc unor mistere despre care voi afla la timpul i locul potrivit. Nu trecu nici mcar o sptmn i m i bucurai de-aceast plcere, pentru c, ntr-o bun diminea, cnd cineva o ceru pe Rosalie, una dintre cele mai frumoase blioare cu putin, am fost curioas s vd ce-avea s-i fac. M-am ascuns i iat scena la care am fost martor. Brbatul cu care se-ntlnea n-avea mai mult de douzeci i ase, treizeci de ani. De ndat ce intr, el o puse s se aeze pe un scunel foarte nalt i menit anume acestei ceremonii. Din clipa-n care ezu, i scoase toate agrafele care-i ineau prul i ls s se atearn pn la podea o pdure de superbe cosie blonde cu care era mpodobit capul acestei frumoase copile. Ivi un pieptene din buzunar, le perie, le descurc, le pipi, le srut, nsoindu-i fiecare gest cu o laud

pentru frumuseea acestor plete care l fermecau cu totul. n sfrit, i scoase din ndragi o pulicic uscat i tare nvrtoat pe care o nfur fr zbav n cosiele dulcineei sale i, frecndu-i-o n coc, se slobozi petrecndu-i braul n jurul gtului bietei Rosalie, dup care, acoperindu-i gura de srutri, i redesfcu scula moart. Vzui cum prul suratei mele era lipicios de-atta smn; ea-l terse, l strnse la loc, iar ibovnicii notri se desprir. O lun mai trziu, soru-mea fu chemat pentru un personaj pe care domnioarele noastre m-ndemnar s m duc s-l privesc, deoarece avea o meteahn destul de baroc145. Era un brbat de vreo cincizeci de ani. Nici nu intrase bine, c, fr nicio pregtire, fr nicio mngiere, i dezgolete dosul n faa sor-mii care, tiind prea bine despre ce era vorba, l pune s se-aplece peste un pat, nha curul acesta moale i flecit, i vr toate cele cinci degete n goaz i se -apuc s-l hie cu o putere aa de plin de furie, c scria i patul. Totui, br batul nostru, fr s mai arate nimic altceva, se agit, se scutur, urmeaz micrile la care este supus, li se ded cu denare i strig c se sloboade i c se desfat cu cea mai mare dintre plceri, ntr -adevr, zgliala fusese tare turbat, cci de pe soru-mea curgeau apele. ns ce fapt de nimic i ce nchipuire searbd! Dac cel care mi-a fost prezentat nu dup mult vreme nu o feluri n niciun chip, mcar prea mai voluptos, iar mania lui, dup prerea mea, avea mai mult nuana libertinajului. Era un brbat gras de vreo patruzeci i cinci de ani, mic, ndesat, dar fraged i vesel. Fiindc nu mai vzusem niciodat un om cu-aa nrav, primul meu gest, de ndat ce m gsii lng el, a fost acela de a m sufleca pn la buric. Niciun cine cruia i ari un b nu se strmb mai tare: Ei! drace, drguo, s lsm fofoloanca-n pace, te rog frumos. i, n acelai timp, mi las fustele-n jos cu mai mare grab dect le ridicasem eu. Ce i-e i cu curvele astea mici, continu el fcnd haz, n-au nimic niciodat de artat dect pizde! Tu eti pricina pentru care, poate, n-o s m slobod n seara asta< nu nainte de a-mi scoate scrba de fofoloanc din minte. i, spunndu-mi acestea, m ntoarse i-mi dezgoli bucile. n aceast postur, ndrumndu-m i inndu-mi fustele tot sumese, m duse

aproape de pat, pe care m ntinse pe burt. Atunci, se uit cu cea mai mare luare-aminte la curul meu, ferindu-se mereu cu-o mn de privelitea pizdei de care mi se prea c se teme mai ru ca de foc. n sfrit, prevenindu-m s ascund ct voi putea aceast nevrednic parte (m folosesc chiar de vorbele lui), cu ambele mini mi frmnt mult vreme i cu denare bucile. Le deprta, le strngea, uneori le atingea cu gura, iar o dat sau de dou ori simii chiar cum i-o pune direct pe cloac; dar nc nu se-nsufleea defel, nimic nu se iea. Simindu-se totui, se pare, grbit, se pregti pentru deznodmntul faptei sale. ntinde-te pe jos, mi spuse el, aruncnd cteva perne, acolo, da, aa< cu picioarele desfcute bine, cu curul puin nlat i cu goaza ct o s poi tu mai deschis. Minunat, continu el vzndu-mi supuenia. i atunci, lund un scunel, l puse taman ntre picioarele mele i se aez pe el, astfel nct pula lui, scoas, n sfrit, din prohab i hnat, fu, ca s zic aa, tocmai la nlimea creului pe care-l cdelnia, n clipa aceea, micrile i devenir mai rapide. Cu o mn i-o freca, cu cealalt mi deprta bucile, iar vorbele i erau cteva laude nsoite de multe njurturi: Ah! pe toi dracii, ce cur frumos, striga el, ce goaz drgu i ce-am s-o mai umplu! i-i inu cuvntul. M simii muiat toat; libertinul pru nimicit de propriul lui extaz. Cci nu -i minciun c ofranda adus acestui templu are ntotdeauna mai mult flam dect cea care arde pe cellalt. i se retrase dup ce-mi fgdui c o s vin s m mai vad, fiindc-i ndestulam aa de bine poftele. ntr-adevr, se ntoarse a doua zi, dar nestatornicia-i l fcu s o prefere pe soru-mea. M-am dus s m uit la ei i am vzut c folosea neabtut aceleai metode i c soru-mea li se deda cu aceeai bunvoin. Sor-ta avea un cur frumos? ntreb Durcet. O s v dai seama dup un singur lucru, monseniore, spuse Duclos. Un faimos pictor, cruia i se comandase o Venus cu fese frumoase, o ceru, n anul urmtor, ca model, dup ce, zicea el, cutase la toate codoaele din Paris fr s gseasc nimic pe potriva ei. Pi, n sfrit, fiindc avea cincisprezece ani i pentru c iat aici nite feticane de vrsta ei, asemuiete-ne pomenita trti, continu vameul, cu unul dintre cururile pe care le ai

sub ochi. Duclos i arunc privirea spre Zelmire i spuse c -i era peste putin s gseasc ceva care, nu doar n privina bucilor, dar i a chipului, s semene mai bine, din toate punctele de vedere, cu soru-sa. Hai, Zelmire, vino s-mi prezini poponeul. Aceasta se afla chiar n cvartetul lui. Fermectoarea copil se apropie tremurnd toat. Este aezat la picioarele sofalei, culcat pe burt; i se nal crupa cu nite pernue, micua rozet se arat din plin. Desfrnatul, pofticios, pup i frmnt ceea ce i se nfieaz astfel. i poruncete Juliei s i-o frece; ea se supune. Minile lui rtcesc i pe alte lucruri, lubricitatea l mbat, mica-i scul, sub zdruncinturile voluptoase ale Juliei, pare s se nvrtoeze niel, denatul suduie, smna curge, iar ceasul mesei bate. Cum la toate ospeele domnea acelai belug, descriindu -l pe unul, le-am zugrvit pe toate. ns cum aproape toat lumea se slobozise, la acesta trebuir s-i recapete puterile i, prin urmare, se bu mult146. Zelmire, creia i se spunea acum sora lui Duclos, fu grozav de srbtorit n timpul orgiilor i toi poftir s-i pupe curul. Episcopul i ls pe el nite smn, ceilali trei i-o frecar deasupra lui i apoi se duser la culcare ca-n ajun, adic fiecare cu nevestele pe care le avuseser pe sofale i cu cei patru futi care nu fuseser vzui deloc nc de la supeu.

A TREIA ZI

ucele se trezi la ora nou. El era acela care trebuia s se ofere leciilor pe care madama Duclos avea s le dea tinerelor fete. Se tolni ntr-un fotoliu i, vreme de-un ceas, simi diferite atingeri, masturbri, scurgeri i posturi deosebite de la fiecare dintre aceste copilite, ndrumate i cluzite de dsclia lor, iar firea-i aprig, cum lesne ne putem nchipui, fu cumplit de aat de o asemenea ceremonie. Fu nevoit s se strduiasc nemaipomenit de mult ca s nu-i lase smna, dar, destul de stpn pe sine, tiu s se nfrneze i se ntoarse triumftor ludndu-se c tocmai a ndurat un asalt1 147 pe care i desfidea pe frtaii lui s-l susin cu aceeai trie. Ceea ce provoc punerea unor rmaguri i rnduirea unui traf de cincizeci de ludovici pentru acela care s-ar slobozi n timpul leciilor, n loc de mas i de vizite, dimineaa fu folosit ntru ntocmirea listei cu cele aptesprezece orgii plnuite pentru sfritul fiecrei sptmni, ca i pentru statornicirea, o dat pentru totdeauna, a lurii fecioriilor, pe care gsir c sunt mai n stare s o hotrasc acum, dup ce-i cunoscuser un pic mai bine pe subieci, dect ar fi putut-o face nainte. i cum aceast list ornduia nestrmutat toate operaiunile campaniei 148 , am crezut de cuviin s-i oferim cititorului o copie a acesteia. Ni s-a prut c, tiind

ce soart i ateapt pe supui, o s-i urmreasc cu mai mult luare-aminte pe mai departe.

List a planurilor pentru restul cltoriei5149


e apte noiembrie, sfritul primei sptmni, se va trece nc de diminea la cstoria Michettei cu Giton, iar cei doi soi, crora vrsta nu le ngduie s se mpreuneze, ca, de altfel, nici urmtoarelor trei perechi, vor fi desprii din chiar seara cu pricina i fr s mai in n vreun fel seam de aceast ceremonie care va fi slujit doar ca amuzament n timpul zilei. nc din aceeai sear, se vor deda pedepsirii supuilor nsemnai pe lista prietenului de lun. Pe paisprezece, se va trece aijderea la nunta lui Narcisse cu Hb, n aceleai condiii ca mai sus. Pe douzeci i unu, de asemenea, la nunta Colombei i-a lui Zlamir. Pe douzeci i opt, n acelai chip, la nunta lui Cupidon cu Rosette. Pe patru decembrie, istorisirile madamei Champville trebuind s fi ndemnat la faptele urmtoare, ducele i va lua fecioria lui Fanny. Pe cinci, numita Fanny va fi dat de soa lui Hyacinthe, care se va desfta cu tnra-i nevast n faa ntregii adunri. Aceasta va fi srbtoarea celei de-a cincea sptmni, iar seara, pedepsele se vor petrece dup obicei, cci nunile se vor ine n zori. Pe opt decembrie, Curval o va dezvirgina pe Florette. Pe unsprezece, ducele o va deflora pe Sophie. Pe doisprezece, ntru celebrarea srbtorii celei de -a asea sptmni, Sophie va fi mritat cu Cladon i n aceleai condiii ca i nunta de mai sus. Fapt care nu se va mai repeta pentru urmtoarele. Pe cincisprezece, Curval i va lua fecioria lui Hb. Pe optsprezece, ducele o va dezvirgina pe Zelmire, iar pe nousprezece, ntru celebrarea srbtorii celei de-a aptea sptmni, Adonis se va cstori cu Zelmire. Pe douzeci, Curval o va deflora pe Colombe. Pe douzeci i cinci, de Crciun, ducele i va lua fecioria lui

Augustine, iar pe douzeci i ase, ntru srbtoarea celei de-a opta sptmni, Zphire o va lua de soa pe Augustine. Pe douzeci i nou, Curval o va dezvirgina pe Rosette, iar rnduielile de mai sus au fost statornicite n aa fel nct Curval, mai puin nzestrat dect ducele, s aib parte de cele mai tinerele. Pe nti ianuarie, prima zi n care istorisirile madamei Martaine i vor fi adus n starea de a se gndi la noi plceri, se va trece la deflorrile sodomite, dup cum urmeaz: Pe nti ianuarie, ducele i-o va trage-n cur lui Hb. Pe doi, ntru srbtorirea celei de-a noua4150, deoarece lui Hb i s-a luat fecioria de dinainte de ctre Curval, iar cea de dinapoi de ctre duce, va fi dat lui Hercule care se va desfta cu ea aa cum va fi fost rnduit, n faa adunrii. Pe patru, Curval i-o va da la buci lui Zlamir. Pe ase, ducele i-o va nfige-n goaz Michettei, iar pe nou, ntru celebrarea srbtorii celei de-a zecea sptmni, numita Michette, care va fi fost dezvirginat-n pizd de ctre Curval i-n cur de ctre duce, va fi dat lui Sparge-buci ca acesta s se desfete cu ea etc. Pe unsprezece, episcopul i-o va trage-n cur lui Cupidon. Pe treisprezece, Curval i-o va da la buci Zelmirei. Pe cincisprezece, episcopul i-o va nfige-n goaz Colombei. Pe aisprezece, ntru srbtoarea celei de-a unsprezecea sptmni, Colombe, care-i va fi pierdut fecioria fofoloancei datorit lui Curval i cea a creului mulumit episcopului, va fi dat lui Antinos care se va desfta cu ea etc. Pe aptesprezece, ducele i-o va trage-n cur lui Giton. Pe nousprezece, Curval i-o va da la buci Sophiei. Pe douzeci i unu, episcopul i-o va nfige-n goaz lui Narcisse. Pe douzeci i doi, ducele i-o va pune-n inel Rosettei. Pe douzeci i trei, ntru srbtoarea celei de-a dousprezecea sptmni, Rosette va fi dat lui Tare-n-pul. Pe douzeci i cinci, Curval i-o va trage-n cur Augustinei. Pe douzeci i opt, episcopul i-o va da la buci lui Fanny. Pe treizeci, ntru srbtoarea celei de-a treisprezecea sptmni,

ducele l va lua de brbat pe Hercule i de nevast pe Zlmire, iar nunta se va nfptui, ca i urmtoarele trei, n faa tuturor. Pe ase februarie, ntru srbtoarea celei de-a paisprezecea sptmni, Curval l va lua de so pe Sparge-buci i de soa pe Adonis. Pe treisprezece februarie, intru srbtoarea celei de-a cincisprezecea sptmni, episcopul se va nunti cu Antinos ca brbat i cu Cladon ca femeie. Pe douzeci februarie, ntru srbtoarea celei de-a aisprezecea sptmni, Durcet se va mrita cu Tare-n-pul i se va-nsura cu Hyacinthe5151. n ceea ce privete srbtoarea celei de-a aptesprezecea sptmni care pic pe douzeci i apte februarie, n ajunul sfritului istorisirilor, va fi celebrat prin sacrificii pentru care domnii i rezerv in petto alegerea victimelor. Mulumit acestor hotrri, nc din treizeci ianuarie, toate fecioriile sunt luate, mai puin cele ale bieandrilor cu care domnii trebuie s se nsoare i pe care i le pstreaz neatinse pn atunci, pentru ca, astfel, distracia s dureze pn la captul cltoriei. Pe msur ce supuii vor fi dezvirginai, ei vor lua locul nevestelor pe sofale, n timpul istorisirilor, iar nopile, vor sta alturi de domni, rnd pe rnd, dup cum vor pofti acetia, mpreun cu ultimii patru creari, pe care monseniorii i-i rezerv ca muieri n ultima lun. Din clipa-n care o fat ori un biat va lua locul unei neveste pe sofa, aceast nevast va fi repudiat. Din acest moment, nimeni n-o va mai preui, iar starea ei va fi mai rea chiar dect a slujnicelor. Ct despre Hb, n vrsta de doisprezece ani, Michette, de doisprezece, Colombe, de treisprezece, i Rosette, de treisprezece, pe msur ce vor fi date futilor i vzute de acetia, i vor pierde i ele preuirea, nu vor mai fi primite dect la desftrile dure i brutale, vor avea aceeai condiie ca i nevestele repudiate i vor fi tratate cu cea mai mare severitate. i, nc din douzeci i patru ianuarie, toate patru se vor afla n chip asemenea n aceeai stare. Din aceast descriere, se vede c ducele va fi avut fecior iile pizde-lor lui Fanny, Sophie, Zelmire, Augustine i pe cele ale cururilor lui Hb,

Michette, Giton, Rosette i Zphire; Curval va fi avut fecioriile pizdelor lui Michette, Hb, Colombe, Rosette i pe cele ale cururilor lui Zlamir, Zelmire, Sophie, Augustine i Adonis; Durcet, care nu fute deloc, va fi avut o singur feciorie, cea a curului lui Hyacinthe, pe care -l va lua de nevast; iar episcopul, care nu i-o bag dect n goaze, va fi avut fecioriile sodomite ale lui Cupidon, Colombe, Narcisse, Fa nny i Cladon. Iar fiindc ntreaga zi a trecut att cu ntocmirea acestor liste, ct i n plvrgeala asupra lor, i pentru c nimeni nu fu prins cu vreo greeal, totul se petrecu fr nicio ntmplare deosebit pn la ceasul istorisirii, cnd, rnduial fiind aceeai, dei mereu n chip felurit, celebra Duclos se sui la tribun i-i relu, dup cum urmeaz, povestirea din ajun. Un tnr brbat, a crui manie, dei, dup prerea mea, nu cine tie ce libertin, nu era mai puin ciudat, veni la madama Gurin nu dup mult vreme de la ntmplarea despre care v-am vorbit ieri. Avea trebuin de-o ddac tnr i proaspt; o sugea i se slobozea pe coapsele acestei muieri ghiftuindu-se cu laptele ei. Pula lui mi se pru nensemnat de-a dreptul, iar ntreaga sa fptur, destul de pipernicit, i salva i fu la fel de uoar ca fapta nsi. A doua zi, n aceeai ncpere, i fcu apariia nc unul, a crui patim vi se va prea, fr ndoial, mai amuzant. El voia ca femeia s fie nfurat ntr-un vl care s-i ascund cu totul ele i chipul. Singura parte a trupului pe care jinduia s-o vad i pe care trebuia s i-o gseti ct mai miastr cu putin era curul; tot restul l lsa rece i puteai fi sigur c s-ar fi suprat ru dac-ar fi trebuit s se uite ntr-acolo. Madama Gurin i aduse o baborni din afar, de o urenie cumplit i de vreo cincizeci de ani, dar care avea nite buci strunjite ca ale lui Venus nsi. Nimic mai frumos nu se putea oferi privirii. Voiam s vd aceast operaiune. Cotoroana, nfofolit152 bine, se duse imediat s se ntind pe burt pe marginea patului. Libertinul nostru, brbat la vreo treizeci de ani i care mi s-a prut a fi din tagma magistrailor, i suflec

fustele pn deasupra alelor, se minuneaz la vederea frumuseilor care-i sunt ntru totul pe plac i care i se ofer. Pipie, deprteaz aceste superbe buci, le pup cu nflcrare, iar nchipuirea lundu-i-o razna mai mult pentru ceea ce bnuiete dect pentru ceea ce ar fi vzut cu-adevrat dac femeia ar fi fost fr de vl i chiar drgu, i imagineaz c are de-a face cu Venus n persoan i, la captul unei destul de scurte glorii, scula lui, nvrtoat de-attea hnri, zvrle o biat ploicic pe ntregul bucilor ce i se desfoar n faa ochilor. Salva i-a fost grabnic i vijelioas. Era aezat n faa obiectului adoraiei sale; cu una dintre mini l deschidea, n timp ce cu cealalt l stropea, i a strigat de vreo zece ori: Ce cur frumos! Ah! ce desftare s umpli de smn aa nite buci! i de ndat ce sfri, se ridic grabnic i-o terse fr s arate nici cea mai mic dorin de a ti cu cine s-a drgostit. La ceva vreme dup, un tnr abate o ceru pe soru-mea. Era nevrstnic i frumuel, dar de-abia de puteai s-i vezi pula, aa de mic i flecit era. El o ntinse aproape goal pe o sofa, ngenunche ntre coapsele ei, inndu-i bucile cu ambele mini i dezmierdndu-i cu una mndra guric a poponeului. n rstimp, i puse gura pe fofoloanca sor-mii. i gdil lindicul cu limba i ddu dovad de-aa ndemnare, mbin cu-aa msur i fr deosebire cele dou micri, c, n trei minute, o cufund n extaz. i vzui capul aplecndu-se, privirea i se rtcise, iar ireata strig: Ah! dragul meu abate, m faci s mor de plcere. Obiceiul acestuia era s nghit tocmai licoarea care se scurgea din pricina libertinajului su. Lucru pe care-l fcu neabtut i-acum i, scuturndu-se, micndu-se la rndul lui pe cnd i fcea de lucru pe lng sofaua pe care se afla soru-mea, l-am vzut rspndind pe jos nendoielnicele mrturii ale brbiei sale. A doua zi, avui i eu partea mea i v pot ncredina, domnilor, c este una dintre cele mai desfttoare mprejurri n care m-am aflat vreodat. Hoomanul de abate mi lu fecioria, iar prima smn mi-am slobozit-o n gura lui. Mai dornic dect soru-mea de a-i napoia plcerea pe care mi-o druia, i nhai fr s-mi dau seama pula-i ridicat, iar mnua mea i ntoarse ceea ce gura lui m fcea s simt cu attea delicii.

Aici, ducele nu se putu nfrna s n-o ntrerup. Nemaipomenit de aat de spurcciunile la care se dedase n zori, crezu c acest soi de lubricitate, nfptuit cu delicioasa Augustine ai crei ochiori sclipitori i vicleni vesteau cea mai zburdalnic fire, o s-l fac s mai piard din malahia care-i zdra mult prea tare coaiele. Feticana se afla n cvartetul lui, o plcea ndeajuns, i era hrzit pentru deflorare: o chem la el. n seara aceea, copila era nvemntat n coropcreas 153, iar straiele acestea i veneau de minune. Guvernanta i suflec fustele i-o aez n poziia pe care-o zugrvise Duclos. Ducele puse mai nti stpnire pe bucile ei, ngenunche, i vr un deget n partea de -nceput a goazei pe care o dezmierd uurel, apuc lindicul pe care aceast binevoitoare copilit l avea deja foarte obraznic i supse. Femeile din Languedoc sunt tare iubree; Augustine fu mrturie: ochii ei frumoi se nsufleir, suspin, coapsele i se nlar dintr-o dat, iar ducele fu destul de ncntat cnd cpt o fraged smn care, fr ndoial, se scurgea pentru ntia dat. ns nimeni n-are parte de dou fericiri una dup alta. Exist libertini aa de nrii n viciu nct, cu ct lucrul pe care-l fac e mai simplu i mai ginga, cu-att mintea lor blestemat se-nfierbnt mai tare. Dragul nostru duce era dintre acetia; nghii sperma154 delicioasei copilite fr ca a lui s vrea s curg. i veni clipa cnd, cci nimic nu e mai nestatornic dect un libertin, clipa, cum spuneam, cnd el se-apuc s-o nvinuiasc pe biata i mica nenorocit care, zpcit cu totul doar pentru c se supusese firii, i ascundea capul n mini i ncerc s fug la locul ei. S mi se pun o alta, spuse ducele aruncnd priviri furioase spre Augustine, mai degrab o s le sug pe toate dect s nu-mi slobod smna. i este adus Zelmire, cea de-a doua fetican din cvartetul lui, care, de asemenea, i era hrzit. Era de-o vrst cu Augustine, ns necazul strii sale nlnuia n ea toate puterile unei plceri pe care altfel, poate, natura i-ar fi ngduit i ei s-o guste. Fustele-i sunt suflecate pn peste cele dou coapse mai dalbe chiar dect alabastrul; i arat o movilit plin, acoperit de -un pufuor ce de-abia ncepea s-i mijeasc. E pus n locul cu pricina; forat s nu se-mpotriveasc, ea se supune fr crcnire, dar ducele n zadar se chinuiete, nimic nu vine. Dup un sfert de or, se ridic furios n

picioare i ndreptndu-se n goan spre cabinetul lui cu Hercule i Narcisse: Ah! bga-mi-a, zice. Vd prea bine c nu sta-i vnatul de care am eu nevoie, spune el vorbind despre cele dou copile, i c n -o s izbndesc dect cu cestlalt. Netiute sunt samavolniciile la care s-a dedat, ns, dup o clip, se auzir nite strigte i nite urlete care dovedeau c izbndise i c bieii erau, pentru o salv, nite vehicule155 ntotdeauna mai sigure dect cele mai adorabile feticane. n timpul acesta, episcopul se ncuiase i el n cmrua lui cu Giton, Zlamir i Tare-n-pul, iar pentru c avnturile slobozirii sale uimiser la fel de tare urechile, cei doi frai, care, pesemne, se dedaser aproape acelorai silnicii, se ntoarser s asculte mai linitii restul istorisirii de care eroina noastr se apuc din nou n felul urmtor: Trecur aproape doi ani fr ca la madama Gurin s-i fac apariia i alte personaje sau se ivir numai oameni cu nite porniri mult prea obinuite pentru a v fi povestite, cnd mi se spuse s m pregtesc i mai ales s-mi spl bine gura. M supun i cobor atunci cnd sunt anunat. Un brbat la vreo cincizeci de ani, gras i greoi, era cu madama. Ei, spuse ea, uitai-o, domnule. N-are dect doisprezece ani i e curat i nentinat de parc acum ar fi ieit din burta maic -sii; lucru de care pot s m pun cheza. Clientul m privete din cap pn-n picioare, m pune s deschid gura, se uit cu mare grij la dinii mei, mi adulmec rsuflarea i, fr ndoial pe deplin mulumit, trece cu mine n templul hrzit plcerilor. Ne aezm amndoi unul n faa celuilalt i foarte aproape. Curtezanul meu era nenchipuit de serios, de rece i de potolit. Se uita la mine prin lornion, m privea cu ochii mijii i nu puteam pricepe unde or s duc toate acestea, cnd, destrmnd ntr -un sfrit tcerea, mi spuse s trag n gur ct mai mult saliv cu putin. l ascult i, de ndat ce crede c mi s-a umplut gura de scuipat, mi se azvrle cu nflcrare de gt, i trece braul n jurul capului meu ca s mi-l in nemicat, iar apoi, lipindu-i buzele de ale mele, se-apuc s trag, s soarb, s sug i nghite n mare grab tot ceea ce adunasem din ncnttoarea licoare ce prea s-l duc pe culmile extazului. Cu-aceeai nverunare, mi ia i limba-n gura lui i, de cum o simte uscat i-i d seama c nu mai am nimic nuntru, mi poruncete s-o

iau de la capt. El o remprospteaz pe-a lui, eu o strng din nou pe-a mea i tot aa de vreo nou sau zece ori la rnd. mi supse scuipaii cu atta furie, c am simit c rmn fr aer. Crezui c mcar cteva scnteieri de plcere aveau s-i ncoroneze extazul; m nelam. Stpnirea de sine, pe care nu i-o pierdea puin dect n clipele cnd m sugea cu-atta nfocare, i revenea ntocmai de ndat ce termina i, atunci cnd i zisei c nu mai pot, se-apuc din nou s se holbeze la mine, s m priveasc atent, aa cum fcuse i la nceput, se ridic fr s scoat o vorb, i plti madamei i iei. Ah! la toi dracii, la toi dracii! zise Curval, sunt, prin urmare, mai fericit dect el, cci eu m slobod. Toate capetele se nal i fiecare l vede pe dragul de preedinte fcndu-i Juliei, nevast-sa, pe care, n ziua aceea, o avea alturi pe sofa, tocmai ceea ce povestise Duclos. Toi tiau c este o pasiune ce-i place ndeajuns de mult, dei cu unele deosebiri, iar pe acestea din urm Julie i le oferea ct se poate de bine i ntr-un fel n care, fr ndoial, tnra Duclos nu i le druise curtezanului ei, de-ar fi s ne lum mcar dup ngrijirea pe care o cerea acesta, dar pe care preedintele era tare departe de-a o dori. O lun mai trziu, zise Duclos, creia i se poruncise s -i continue istorisirea, am avut de-a face cu un sugaci al unei ci de-a dreptul dosnice. Acesta era un btrn abate care, dup ce mi-a mozolit i dezmierdat bucile mai bine de-o jumtate de ceas, i vr limba n goaza mea, o bg adnc, o nfipse, o suci i-o rsuci cu atta miestrie, nct mi se pru c mi-a intrat aproape pn-n fundul mruntaielor. Dar abatele, mai nesimitor, n timp ce -mi deprta bucile cu-o mn, i-o freca ntr-un chip foarte voluptos cu cealalt i se slobozi sugndu-mi creul cu atta violen, mngindu-l cu atta lubricitate, nct i mprtii extazul. Cnd sfri, se mai uit pre de-o clip la bucile mele, se holb la aceast guric pe care tocmai o lrgise, nu se putu mpiedica s n-o mai pupe o dat i se cr, spunndu-mi c o s se ntoarc adesea ca s m vad i c este foarte mulumit de curul meu. i-a inut cuvntul i, vreme de-aproape ase luni, veni de trei sau patru ori pe

sptmn ca s m supun aceleiai fapte cu care m obinuise aa de bine, nct n-o mai ncerca fr s m fac s mor de plcere. Lucru care, altminteri, mi se pru c-i este destul de indiferent, cci nu mi-a dat niciodat impresia c vrea s afle mai multe sau c -i pas n vreun fel. Cine tie dac nu cumva, ntr-att de nemaipomenii sunt brbaii i-ar fi i displcut. Aici, Durcet, pe care povestirea l aase, voi, ca i btrnul abate, s sug o goaz, dar nu pe-a unei fete. l cheam pe Hyacinthe: dintre toi, el i plcea cel mai mult. l aaz, i mozolete curul, i freac pula, i d limbi 156 . Dup felul cum tremur, dup spasmul care-l zglie ntotdeauna naintea salvei, toi cred c ticlosul lui de crel, pe care Aline l hna ct putea ea de bine, avea n sfrit s-i lase lapii, ns vameul nu era aa de risipitor cu smna sa: nici mcar nu i se scul. Cuiva i trece prin cap s-i schimbe supusul, i este adus Cladon, dar nu se-ntmpl nimic. Un binevenit clopoel care anuna supeul se-auzi, salvnd astfel onoarea vameului. Nu-i vina mea, le spuse el rznd frtailor, e limpede, mai aveam puin i izbndeam; blestematul sta de supeu m ntrzie. Haidei la o alt voluptate, o s m ntorc la nfruntrile iubirii cu i mai mult nflcrare, dup ce Bachus m va fi ncoronat. Ospul, pe ct de mbelugat, pe-att de vesel i de denat ca de obicei, fu urmat de orgii la care se nfptuir nenumrate mici ticloii. S-au supt multe guri i cururi, dar unul dintre lucrurile care i-au distrat cel mai tare a fost cnd au ascuns chipul i ele copilandrelor i-au pus rmag c-or s le recunoasc numai dup buci. Ducele s-a pclit de cteva ori, ns ceilali trei erau aa de deprini cu curul, c nu se lsar nelai nici mcar o dat. Se duser la cul care, iar a doua zi le aduse alte plceri i cteva noi cugetri.

A PATRA ZI

rietenii fiind foarte dornici s-i deosebeasc n orice clip a zilei pe aceia dintre tinerii, fie fete, fie biei, ale cror feciorii aveau s le aparin, se hotrr s-i pun s poarte n pr, la toate diferitele lor veminte, o panglicu care s arate de cine ineau. Prin urmare, ducele i nsui trandafiriul i verdele, iar fofoloanca a tot ceea ce va fi mpodobit pe dinainte cu o panglic roz va fi a lui, ca i goaza a tot ceea ce va purta o panglic verde pe la spate. Din acest moment, Fanny, Zelmire, Sophie i Augustine i prinser o fund trandafirie de -o parte a pieptnturii, iar Rosette, Hb, Michette, Giton i Zphire i fcur pe pletele dindrt una verde, ca dovad a drepturilor pe care ducele le avea asupra creurilor lor. Curval i alese negrul pentru partea dinainte i galbenul pentru cea dinapoi, astfel nct Michette, Hb, Colombe i Rosette purtar de-acum ncolo necontenit o fund neagr n fa, iar Sophie, Zelmire, Augustine, Zlamir i Adonis i puser una galben la ceaf. Durcet l nsemn doar pe Hyacinthe cu o panglicu lila pe la spate, iar episcopul, cruia nu-i reveneau dect cinci feciorii sodomite, le porunci lui Cupidon, Narcisse, Cladon, Colombe i Fanny s poarte una violet pe dindrt157. Niciodat, orice straie ar fi purtat, ei n-aveau voie s-i uite panglicile i, dintr-o privire, vznd una dintre aceste

tinere persoane purtnd cutare culoare pe dinainte i cutare culoare pe dinapoi, se-nelegea pe dat cine avea drepturi asupra pizdei sale i cine le avea asupra curului su. Curval, care-i petrecuse noaptea cu Constance, dimineaa se plnse ru de ea. Nimeni nu prea pricepu care era pricina nemulumirii sale; e nevoie de-aa puin lucru ca s nu fii pe placul unui libertin. Vorb e c se-apuc s-o scrie pe lista de pedepse pentru smbta urmtoare, cnd frumoasa copil i ntiina c este nsrcinat, iar Curval, singurul care-ar fi putut fi bnuit de-aa isprav pe lng brbatu-su, n-o cunoscuse trupete dect de la nceputul acestei partide, adic de patru zile. tirea aceasta i nveseli tare pe libertinii notri prin nengduitele volupti pe care, vzur ei bine, avea s li le ofere. Ducelui ns nu-i venea s cread. Oricum ar fi, evenimentul i aduse fetei iertarea de pedeapsa pe care, altfel, ar fi trebuit s-o ndure pentru c nu-i fcuse pe plac lui Curval. Voiau s lase fructul s se coac, o muiere boroas i distra, iar ceea ce -i fgduiau pentru viitor le strnea ntr-un fel nc i mai denat perfida nchipuire. Fu scutit de servitul la mas, de pedepse i de alte cteva mici amnunte pe care, din pricina strii ei, nu le mai putea ndeplini oferind aceeai desftare privirii, ns fu silit s-i pstreze locul pe sofa i s mpart, pn la noi porunci, aternutul aceluia care ar voi s -o aleag. Durcet fu cel care, n dimineaa aceea, se ded exerciiilor de nvrtori de pul i, cum scula-i era nemaipomenit de mic, colriele se chinuir mult cu el. Totui, se lucr; ns, micul vame, care jucase toat noaptea rolul de muiere, nu putu cu niciun chip s -l susin pe acela de brbat. Fu de neclintit, de nenduplecat, iar miestria acestor opt fermectoare nvcele, ndrumate de cea mai ndemnatic dscli, nu reui pn la urm nici mcar s-l fac s scoat capul la iveal. Iei de aici de-a dreptul triumftor i cum neputina te aduce ntotdeauna puintel n starea aceea care, n libertinaj, se numete crpnoism158, vizitele sale fur uimitor de severe. Rosette la fete i Zlamir la biei i czur victime: unul nu era cum i se spusese c trebuie s se afle taina aceasta se va lmuri , iar cealalt se descotorosise din nefericire de ceea ce i se poruncise s pstreze. La privat, nu-i fcur apariia dect madama Duclos, Marie, Aline i

Fanny, doi futi dintre cei nensemnai i Giton. Curval, cruia i se sculase de multe ori n ziua aceea, i tcu de cap cu Duclos. Dineul, la care se rostir necuviine peste necuviine, nu-l potoli deloc, iar cafeaua, adus de Colombe, Sophie, Zphire i dragul lui prieten Adonis, sfri prin a-i lua cu totul minile. l nha pe cel din urm i, rsturnndu-l pe-o sofa, i puse njurnd mtrnga ntre coapsele lui, pe la spate, iar pentru c uriaa scul trecea cu mai bine de zece degete de cealalt parte, i porunci bieandrului s ia din toate puterile la lab ceea ce se iea dincolo, pe cnd el se-apuc s-l frece pe deasupra bucii de carne cu care-l inea aa n frigare. n toat aceast vreme, nfia adunrii un cur pe ct de scrnav, pe-att de lbrat, a crui goaz mpuit l ademeni pe duce. Vznd c bucile acestea i erau la ndemn, i ndrept ntr-acolo nvalnicul toi, continund s sug gura lui Zphire, fapt pe care-o ncepuse fr ca mcar s bage de seam. Curval, care nu se atepta la un asemenea atac, sudui de bucurie. Tropi, se lrgi, se ls n voia lui. n acest moment, smna nenceput a ncnttorului bieandru pe care l freca picur pe mthlosul cap al sculei sale furibunde. Sperma aceasta cald cu care se simte udat, necontenitele hnri ale ducelui care, i el, ncepea s se scurg, totul l nfierbnt, totul l strnete, iar valuri de malahie nspumat inund curul lui Durcet, coopenit acolo, n faa lor, pentru c, zicea el, n-avea nimic de pierdut, ale crui bucuoare albe i durdulii fur ncetior acoperite de o fermectoare licoare pe care mult mai tare i-ar fi plcut s-o aib-n mruntaie. Totui, episcopul nu era un lene; sugea, rnd pe rnd, divinele rozete ale Colombei i Sophiei; dar obosit, fr ndoial, de oareice exerciii nocturne, nu ddu nici mcar o dovad de nsufleire i, ca toi libertinii pe care toana i scrba i fac s fie nedrepi, i cun ru pe cele dou delicioase copile pentru nite pcate prea cuvenite ubredei sale naturi. Aipir cteva clipe i, fiindc btuse ceasul istorisirilor, se-apucar s-o asculte pe binevoitoarea Duclos, care i relu povestirea n felul urmtor: S-au petrecut cteva schimbri n casa madamei Gurin, spuse eroina noastr. Dou fete drgue foc tocmai i gsiser nite fraieri care

le ntreinur i pe care i nelar, aa cum facem toate. Pentru a nlocui aceast pierdere, iubita noastr mamaie pusese ochii pe fiica unui crciumar de pe strada Saint-Denis, care avea vreo treisprezece aniori i era una dintre cele mai frumoase fpturi cu putin. Dar micua, pe ct de cuminte, pe-att de credincioas, rezista la toate ademenirile, cnd Gurin, dup ce se folosise de un mijloc tare dibaci pentru a o atrage ntr-o zi la ea, o ls de ndat n minile ciudatului personaj a crui manie am s v-o nfiez. Era un cleric de vreo cincizeci i cinci, cincizeci i ase de ani, dar nc n putere, cruia nu i -ai fi dat mai mult de patruzeci. Nicio alt fiin pe lume n-avea un dar mai aparte dect acest brbat de a mpinge tinerele fete n viciu i, cum aceasta -i era arta desvrit ntre toate, o transformase n singura i unica -i plcere. Se desfta pe deplin numai atunci cnd dezrdcina prejudecile copilriei, cnd o fcea pe micu s dispreuiasc virtutea i cnd mpodobea viciul n cele mai frumoase culori. i, n acest scop, nimic nu era uitat: tablouri ispititoare, mgulitoare fgduine, exemple delicioase159, totul era folosit, totul era cu ndemnare rnduit, totul era cu miestrie pe potriva vrstei, felului minii copilei, iar el nu ddea niciodat gre. n numai dou ceasuri de stat de vorb, era sigur c face o curv din cea mai cuminte i mai cu judecat copil i, de mai bine de treizeci de ani, de cnd se ndeletnicea cu meteugul acesta la Paris, avea nscrise n catalogul 160 lui, dup cum i mrturisise madamei Gurin, una dintre cele mai bune prietene ale sale, peste zece mii de feticane seduse i aruncate n libertinaj. Oferea asemenea servicii unor codoae, vreo cincisprezece la numr, iar atunci cnd nu era pus la treab, i trecea vremea cutnd pentru sine, corupea tot ce gsea i-l trimitea mai apoi la momitoarele sale. Cci faptul cu -adevrat nemaipomenit i care m face, domnilor, s v spun povestea acestui personaj fr pereche este acela c el nu se bucura niciodat de roadele strdaniilor sale; se nchidea singur cu copila, ns, din toate iretlicurile pe care i le ofereau mintea i elocina, ieea foarte aat. N-aveam nici cea mai mic ndoial c fapta i irita simurile, dar ne era peste putin s aflm unde i cum i le satisfcea. Dei l -am cercetat cu mare atenie, n-am vzut nicicnd la el dect o uimitoare flacr n privire la sfritul

cuvntrii, cteva micri ale minii pe partea din fa a ndragilor, prohabu-i prevestind o nestrmutat nvrtoate pricinuit de diavoleasca oper pe care-o svrea, dar niciodat altceva. El veni; fu lsat singur cu micua crciumreas. l observai; discuia dur mult, seductorul vorbi cu-o patim uluitoare, copila plnse, se nsuflei, pru cuprins de-un soi de entuziasm. Aceasta fu clipa-n care ochii personajului se nflcrar cel mai mult i cnd i zrirm gesturile fcute pe prohab. Nu dup mult timp, se ridic, mititica i ntinse braele ca i cum ar fi vrut s-l mbrieze, el o srut ca un printe i ntr -un chip deloc denat. Iei, iar numai dup trei ore fetia sosi la madama Gurin cu boccelua-n spinare. i brbatul? ntreb ducele. A disprut de ndat ce i-a sfrit lecia, rspunse Duclos. Fr s se mai ntoarc s vad urmarea strdaniilor sale? Nu, monseniore, o tia prea bine; nu dduse gre cu niciuna. Iat un personaj de-a dreptul nemaipomenit, spuse Curval. Care-i prerea dumitale, domnule duce? Prerea mea, rspunse acesta, este c se nfierbnta numai aa, ademenind, i c se slobozea n ndragi. Nu, zise episcopul, nu-i aa; momirea nu era dect o nclzire pentru dezmurile lui i, ieind de-acolo, pun rmag c se ducea s se nfrupte cu altele dintre cele mai mari. Dintre cele mai mari? spuse Durcet. i ce desftare mai plin de delicii ar fi putut el s-i ofere dect aceea de a se bucura de propria-i lucrare, din moment ce i era maestrul? Ei bine! zise ducele, fac prinsoare c l-am ghicit; momirea, aa cum ai zis, nu era dect o nclzire: se nfierbnta corupnd fete i se ducea s le-o trag-n goaz la biei< Era un bulangiu5161, pun rmag< O ntrebar pe Duclos dac n-avea nicio dovad n legtur cu ceea ce presupuneau ei acolo i dac el nu ademenea i bieandri. Povestitoarea noastr rspunse c nu are nicio dovad i, n ciuda spuselor foarte probabile ale ducelui, fiecare rmase totui nelmurit asupra firii acestui ciudat predicator, pentru ca, dup ce toi fur de acord c mania lui este cu-adevrat delicioas, dar c trebuie s-i culegi roadele ori s faci ceva i mai ru dup, Duclos s-i reia astfel firul povetii sale:

La nicio zi de la sosirea tinere i noastre novice, care se numea Henriette, veni un desfrnat cu o dambla care ne uni, pe mine i pe ea, pe amndou, puse la treab n acelai timp. Acest nou libertin n -avea o alt desftare dect s observe printr-o guric toate voluptile puin cam ciudate care se petreceau ntr-o ncpere alturat, i plcea s le vad i afla astfel n dezmierdrile altora o hran divin pentru dezmul su. Fu lsat n camera despre care v-am vorbit i n care, ca i tovarele mele, m duceam att de des ca s pndesc, pentru a m amuza, patimile libertinilor. Am fost aleas ca s-l distrez, n timp ce el avea s trag cu ochiul, iar tnra Henriette se duse n cealalt ncpere cu lingul de goaz despre care v-am povestit ieri 162 . Pasiunea nemaipomenit de voluptoas a acestui desfrnat forma spectacolul pe care voiam s-l oferim privitorului meu i, pentru a-l aa mai abitir i pentru a-i face scena mai fierbinte i mai plcut la vedere, fu prevenit c feticana pe care i-o ddeam era o nceptoare i c el era primul ei client. Lucru de care se convinse cu uurin dup nfiarea att de sfielnic i copilroas a micuei crciumrese. Aa c fu ct se poate de nflcrat i denat n exerciiile-i libidinoase, cu att mai mult cu ct habar n-avea c erau vzui. Ct despre brbatul meu, cu ochiul lipit de guric, cu o mn pe bucile mele, prea c-i drmuiete extazul dup acela pe care l surprindea. Ah! ce spectacol! spunea el din cnd n cnd< Ce cur frumos are copilia asta i ce bine i-o pune bulangiul! n sfrit, fiindc ibovnicul Henriettei se slobozise, al meu m lu n brae i, dup ce m mozoli pre de-o clip, m rsturn pe spate, mi pipi, pup, linse cu denare curul i-mi acoperi bucile cu mrturiile virilitii sale. i-o freca singur? ntreb ducele. Da, monseniore, i rspunse Duclos, i i freca, pe cinstea mea, o pul care, din pricina incredibilei sale micimi, nu merit osteneala vreunei descrieri. Personajului care-a aprut mai apoi, continu Duclos, nu i s-ar cuveni, poate, s se afle pe lista163 mea, dac nu mi s-ar fi prut demn de a v fi nfiat prin amnuntul, dup prerea mea destul de straniu, pe

care-l amesteca n plcerile sale i care v va arta n ce msur distruge libertinajul n om toate sentimentele de ruine, de virtute i de cinste. Acesta nu voia s vad, voia s fie vzut. i tiind c exist oameni a cror fantezie este s surprind voluptile altora, o rug pe madama Gurin s ascund pe vreunul dintre acetia, cruia el i va oferi spectacolul plcerilor sale. Madama i ddu de tire brbatului pe care tocmai l distrasem cu cteva zile mai nainte la guric i, fr s -i spun c acela pe care avea s-l vad tia prea bine c-o s fie privit, fapt care i-ar fi tulburat desftarea, l fcu s cread c o s surprind dup pofta inimii spectacolul pe care aveam s i-l oferim. Privitorul fu nchis n camera guricii mpreun cu soru-mea, iar eu m dusei cu cellalt. Acesta era un brbat tnr de vreo douzeci i opt de ani, frumos i fraged. Fiindc tia unde se afl guric, se aez cu simplitate chiar n faa ei i m puse s-i ed alturi. I-am frecat-o. De ndat ce i se nvrtoa, se ridic n picioare, i art pula privitorului, se ntoarse, i art i bucile, mi suflec fustele, mi le art i pe-ale mele, se puse n genunchi n faa lor, mi dezmierd goaz cu vrful nasului, m desfcu bine, art totul cu ncntare i precizie i se slobozi fcndu -i singur laba, n timp ce m inea aa, suflecat dindrt, n faa guricii, n aa fel nct acela aflat dincolo s vad n aceast clip hotrtoare att bucile mele, ct i pula dezlnuit a amantului meu. Iar dac acesta din urm s-a desftat, Dumnezeu tie ce-a simit cellalt. Soru-mea mi-a spus c era n al noulea cer, c i-a mrturisit cum c n-a avut nicicnd parte de-atta plcere i c, imediat dup, bucile i-au fost scldate-n smn cel puin la fel de mult ca ale mele. Dac tnrul acela era nzestrat cu-o pul frumoas i-un cur pe potriv, atunci aveai cu ce s slobozi o salv drgu. Prin urmare, trebuie c a fost delicioas, spuse Duclos, cci pula i era destul de lung i destul de groas, iar curul la fel de catifelat, de rotunjor i de ncnttor croit ca al lui Amor nsui. I-ai deprtat bucile? spuse episcopul, i-ai artat goaza privitorului? Da, monseniore, el a oferit-o pe-a mea, eu am oferit-o pe-a lui i i-a dezvluit-o n chipul cel mai denat cu putin. Am vzut o duzin de asemenea scene n

viaa mea, zise Durcet, care m-au sleit de ceva smn. Puine sunt mai delicioase la nfptuit: i vorbesc despre amndoi, cci este la fel de drgu s surprinzi pe ct e s vrei s fii astfel. Un personaj cu-aproape aceeai meteahn, continu Duclos, m duse, cteva luni mai trziu, la Tuileries 164 . Voia s m duc s ag brbai i-apoi s-i aduc s le fac laba chiar sub nasul lui, n mijlocul unei grmezi de scaune printre care se ascunsese; i, dup ce i-am frecat aa vreo apte sau opt, se aez pe o banc, pe una dintre aleile cele mai pline de lume, mi ridic fustele pe la spate, mi art curul trectorilor, i scoase pula i-mi porunci s i-o hn n faa tuturor, ceea ce, dei era noapte, provoc un asemenea scandal c, atunci cnd i revrsa cu deplin necuviin smna, n jurul nostru se adunaser mai bine de zece persoane i-am fost silii s-o lum la goan ca s nu fim huiduii. Cnd i-am povestit madamei Gurin toat trenia, rse i-mi spuse c a cunoscut un brbat la Lyon, unde bieandrii se ocup cu meteugul codoitului, un brbat, cum ziceam, a crui manie era cel puin la fel de ciudat. El se nvemnta ca mercurii9 165 publici, aducea chiar el lume la dou fete pe care tocmai de-aceea le pltea i ntreinea, apoi se ascundea ntr-un col ca s vad cum se petrece fapta care, ndrumat de feticana pe care o tocmea n acest scop, izbndea ntotdeauna s-i arate pula i bucile libertinului pe care ea-l inea, aceasta fiind singura voluptate pe placul calpului nostru mijlocitor i care avea miestria de a-l face s se sloboade. i fiindc n seara aceea Duclos i sfrise povestirea mai devreme, folosir ce le mai rmnea, nainte de clipa mesei, pentru cteva lubriciti pe alese; iar pentru c minile erau nfierbntate din pricina necuviinei10166, nimeni nu se duse n cabinet i fiecare se distra de fa cu ceilali. Ducele o puse pe Duclos s se dezbrace n pielea goal, s se aplece, s se sprijine de sptarul unui scaun i-i porunci madamei Desgranges s-i fac laba peste bucile tovarei sale, n aa fel nct capul pulii s ating uor, la fiecare scuturtur, gaura curului lui Duclos. La toate acestea alturar cteva episoade pe care rnduial povestirii nu ne ngduie nc s le dezvluim, ns nu-i nicio ndoial c

goaza povestitoarei a fost pe de-a-ntregul stropit i c ducele, servit de minune i nconjurat cu totul, se slobozi urlnd, urlete care dovedir pe deplin ct de nfierbntat i era mintea. Curval se ls futut, episcopul i Durcet se dedar la rndu-le, cu ambele sexe, la nite lucruri foarte ciudate, iar masa fu pus. Dup supeu, se dans. Cei aisprezece micui, cei patru futi i cele patru neveste putur s alctuiasc nite contradansuri, ns toi actorii acestui bal erau goi, iar libertinii notri, culcai cu nepsare pe sofale, se desftau de minune cu toate diferitele frumusei pe care li le ofereau, rnd pe rnd, deosebitele poziii la care obliga dansul. Le-aveau alturi pe povestitoare pe care le frmntau mai repede sau mai ncet dup cum simeau mai mult sau mai puin plcere, dar, sfrii de voluptile zilei, nu se slobozir i fiecare se duse n pat s-i refac forele necesare pentru a se deda, a doua zi, unor noi ticloii.

A CINCEA ZI

urval fu acela care, n zori, se duse s se ofere masturbrilor colreti i, cum multe fete ncepeau s fac progrese, numai cu mare greutate izbuti s se-nfrneze la nenumratele hnri, la denatele i feluritele posturi ale acestor fermectoare opt feticane, ns cum voia s se pstreze, i prsi postul, mncar i hotrr chiar n dimineaa aceea c cei patru tineri iubii ai domnilor, mai precis: Zphire, favoritul ducelui, Adonis, ndrgit de Curval, Hyacinthe, prieten al lui Durcet, i Cladon, drguul episcopului, se vor afla de-acum nainte la toate mesele alturi de amanii lor, n camera crora se vor culca noapte de noapte, favoare pe care-o vor mpri cu nevestele i cu futii; fapt care i scuti de o ceremonie pe care aveau obiceiul s -o fac, dup cum se tie, dimineaa, i care consta n aceea c futii ce nu dormiser cu ei le aduceau patru biei. Ei venir singuri i, cnd domnii treceau n apartamentul bieandrilor, au fost ntmpinai cu toat rnduiala statornicit numai de cei patru rmai. Ducele care, de vreo dou sau trei zile, pusese ochii pe Duclos, cci, spunea el, avea nite buci superbe i-o vorb plcut, ceru ca i ea s doarm tot n camera lui i, pentru c era o pild izbutit, Curval o primi de-asemenea ntr-a lui pe btrna Fanchon ce-i sucise minile cu totul. Ceilali doi mai ateptar

ceva vreme ca s-i acorde cuiva acest al patrulea loc de cinste n apartamentele lor, noaptea. n aceeai diminea, hotrr ca cei patru biei pe care tocmai i aleseser s poarte ca veminte de zi cu zi, de fiecare dat cnd nu vor trebui s se mbrace n anumite personaje , precum n cvartete, s poarte, cum ziceam, straiele i gteala pe care o s le descriu. Era un soi de surtuc167 strmt, uor, lesnicios ca un veston prusac, dar mult mai scurt i n-ajungnd dect pn la mijlocul coapselor; acest surtucel, ce se ncopcia la piept i la pulpane ca toate uniformele, trebuia s fie din satin trandafiriu cptuit cu tafta alb, reverele i manetele erau din satin alb, iar dedesubt se zrea un fel de vest scurt sau jiletc, tot de satin alb, ca i chiloii; ns acetia aveau la spate o deschiztur n form de inim, ce pornea de la cingtoare, n aa chip nct, dac-i bgai mna prin aceast crptur, apucai fr nicio oprelite bucile; doar o fund o nchidea i, atunci cnd cineva voia ca bieandrul s fie dinspre partea aceasta gol-golu, nu trebuia dect s desfac nodul, ce era de culoarea aleas de frtatul cruia i aparinea fecioria. Pletele, mpodobite fr cutare doar cu cteva bucle pe la tmple, le erau desfcute i lsate pe spate, fiind legate numai cu o panglic de culoarea hotrt. O pudr foarte parfumat i de-un gri trandafiriu le colora prul. Sprncenele, tare ngrijite i de obicei date cu negru, alturndu-se unei uoare nuane de rou ce le-acoperea mereu obrajii, sfreau prin a scoate i mai mult n lumin strlucirea frumuseii lor; pe cap nu purtau nimic; un ciorap de mtase alb cu cpute brodate cu trandafiriu le acoperea piciorul nclat, ntr -un chip plcut vederii, cu un pantof de culoarea cenuii, prins cu o mare fund roz. O cravat dintr-o estur foarte fin de un alb-glbui, voluptos nnodat, se potrivea de minune cu un mic jabou de dantel i, vzndu-i astfel nvemntai pe toi patru, puteai fi sigur c, nendoios, nu exist nimic mai fermector pe-aceast lume168. Din chiar clipa-n care au fost astfel adoptai, toate ngduirile de soiul celor care se -acordau uneori dimineaa le fur cu desvrire refuzate i, de altfel, li se ddur tot attea drepturi asupra nevestelor cte aveau i futii: putur s le batjocoreasc dup bunul lor plac, nu doar n timpul meselor, ci i-n toate celelalte momente ale zilei, fr s se team c-o s li se caute

pricin. Aceste ndatoriri o dat ndeplinite, se apucar de obinuitele vizite. Frumoasa Fanny, creia Curval i spusese s se afle ntr-o anumit stare, fu gsit ntr-una cu totul pe dos (urmarea ne va lmuri toate acestea); fu trecut la catastiful cu pedepse. La biei, Giton fcuse tocmai ceea ce i era interzis s fac; fu i el nsemnat. i, dup ce scpar de slujba de la capel169, la care nu luar parte dect puini supui, se puser la mas. Aceasta a fost cea dinti la care au fost primii cei patru amani. Fiecare se aez la dreapta celui care-l ndrgea, cci la stnga lui edea futul preferat. Aceti ncnttori noi meseni nveselir ospul; toi patru erau foarte drglai, de o mare blndee i ncepuser s deprind manierele casei. Episcopul, foarte cu chef n ziua aceea, l tot pup pe Cladon ct inu mbuibarea i, cum bieandrul trebuia s se afle printre cei care aduceau cafeaua, iei cu puin naintea desertului. Cnd monseniorul, care se ncinsese bine, l revzu gol puc n salonul alturat, nu mai rezist. Pe toi dumnezeii! spuse el numai flam, din moment ce nu pot s i-o dau la buci, mcar o s-i fac ce i-a fcut ieri Curval crearului su! i, nhndu-l pe micu, l culc pe burt tocmai cnd zicea acestea, strecurnd-i pula printre coapsele lui. Libertinul era n al noulea cer, prul mdularului fcluia mndra guric pe care tare-ar mai fi vrut s-o strpung; cu una dintre mini frmnta bucile deliciosului Amora, cu cealalt i fcea laba. i lipea gura de aceea a frumosului copil, i sorbea rsuflarea din piept, i nghiea saliva. Ducele, ca s-l ae cu spectacolul libertinajului su, i se aez n fa, lingnd de zor goaza lui Cupidon, al doilea dintre bieandrii care serveau cafeaua n ziua aceea. Curval veni i el, chiar sub ochii lui, lsndu-se frecat de Michette, iar Durcet i oferi bucile deprtate ale lui Rosette. Toi se strduiau ntru a-i aduce extazul spre care se vedea c nzuiete; el se petrecu, nervii i tresrir, privirea i se-aprinse; i ar fi fost nspimnttor pentru oricine altcineva n afara acelora care tiau ce efecte teribile avea asupra lui voluptatea. n sfrit, smna scp i se scurse pe bucile lui Cupidon pe care, n aceast ultim clip, avur grij s-l aeze sub micuul lui tovar, pentru a primi dovezile de brbie ce nu i se cuveneau totui ctui de puin. Ceasul istorisirilor btu, toi i ocupar locurile. Printr-o destul de

ciudat hotrre luat, fiecare tat i avea, n ziua aceea, fiica pe sofa; dar nimeni nu se sperie de-aa lucru, iar Duclos i relu povestirea n felul urmtor: Cum nu mi-ai cerut, domnilor, s v dau seam despre tot ce mi s-a ntmplat, zi de zi, la madama Gurin, ci numai despre evenimentele cam neobinuite care au putut nsemna cteva dintre aceste zile, voi trece sub tcere multe ntmplri prea puin interesante ale copilriei mele, ce nu v-ar oferi dect nite repetri serbede a ceea ce deja ai auzit, i v voi spune c de-abia mplinisem aisprezece ani, nu fr s dobndesc o mare pricepere n meteugul cu care m ocupam, cnd avui parte de-un libertin a crui meteahn devenit obicei merit s v fie istorisit. Era un preedinte serios, n vrst de aproape cincizeci de ani i care, de-ar fi s ne-ncredem n madama Gurin, ce-mi zise c-l cunoate de mult vreme, se deda neabtut, n fiecare diminea, pornirii cu care am s v ncnt, nainte de a se lsa de meserie, codoaa la care se ducea de obicei l dduse n grija mamaiei noastre dragi i cu mine i fcu el nceputul n casa ei. Se aeza singur n faa guricii despre care v-am povestit, n camera n care ddea aceasta se afla un hamal170 nimit cu ziua sau un savoiard171, n sfrit, un om din popor, dar curat i sntos; era tot ce-i dorea brbatul nostru: vrsta i chipul n-aveau nicio importan. M dusei chiar sub ochii lui, i ct mai aproape cu putin de guric, s-i fac laba acestui preacinstit poporan, care tia ce se ntmpl i cruia i se prea tare lesnicios s ctige aa nite parale. Dup ce m-am nvoit fr nicio sfial la tot ce drguul putea s pofteasc de la mine, l fcui s se sloboade ntr-o farfurioar de porelan i, prsindu-l de ndat ce-i revrsase i ultimul strop, ddui nval n cealalt ncpere. Omul meu m ateapt n extaz, se arunc asupra farfurioarei, nghite smna ce nici n-apucase s se rceasc bine; curge i-a lui; cu-o mn l ajut s-i dea drumul, cu cealalt strng grijulie ceea ce pic i, la fiecare nitur, ducndu -mi degetele cu iueal la gura dezmatului, l fac, cu toat sprinteneala i priceperea de care sunt n stare, s-i nghit malahia pe msur ce-o mprtie. i-att. Nu m-a pipit, nu m-a mozolit, nici mcar nu m-a suflecat i,

ridicndu-se de pe fotoliu cu o rceal pe potriva nflcrrii pe care tocmai o artase, i lu bastonul i plec, zicndu -mi c sunt o labagioac de vis i c i prinsesem nespus de bine meteahna. A doua zi, i se aduse un alt brbat, cci n fiecare zi trebuia schimbat, i i se ddu i-o alt femeie. Soru-mea l fcu; iei mulumit, numai ca s-o ia de la capt n ziua urmtoare; i, n toat vremea ct am stat la madama Gurin, nu l-am pomenit nici mcar o dat s uite de ceremonia aceasta de la orele nou dimineaa, fr ca, vreodat, s ridice poalele vreunei fete, dei i se oferiser unele ncnttoare. Voia s vad bucile crtorului? ntreb Curval. Da, monseniore, rspunse Duclos, trebuia s-avem grij ca, atunci cnd l distram pe brbatul a crui smn o mnca, s-l sucim i s-l rsucim, dar mai trebuia i ca poporanul s nvrt fata pe toate prile. A! aa m mai dumiresc i eu, zise Curval, ns altminteri nu pricepeam o iot. Nu dup mult timp, continu Duclos, ne sosi n harem o copil de vreo treisprezece ani, destul de drgu, dar ca naiba de rocovan. La nceput, crezurm c-o s ne fie tovar, ns ne lmuri degrab spunndu-ne c n-a venit dect pentru o singur partid. Brbatul cruia i era hrzit aceast nou eroin ajunse i el n curnd. Era un bancher grsan care arta destul de bine, iar ciudenia metehnei sale, din moment ce i se menea o fat pe care, fr ndoial, nimeni altul n -ar fi vrut-o, aceast ciudenie, cum ziceam, m mboldi grozav s m duc s-i pndesc. De-abia intrai n aceeai ncpere, codana rmase cum o fcuse m-sa i ne art un trup alb ca laptele i foarte durduliu. Hai, sri, salt! i spuse bancherul, nfierbnt-te, tii prea bine c vreau sudoare. i unde nu se-apuc rocovana s opie, s-alerge prin camer, s salte ca o cpri, iar omul nostru, s-o priveasc dnd la lab, i toate acestea, fr ca eu s pot nc nici mcar ghici elul faptei. Cnd creatura fu leoarc, se apropie de libertin, ridic un bra i-i ddu la muinat subsuoara de unde picurau stropi de pe toi periorii. Ah! asta e, asta el zise omul nostru holbndu-se cu patim la braul nclit ce i sttea sub nas, ce mireasm, cum m-ncnt! Apoi, ngenunchind n faa ei, o mirosi la fel i trase-n piept nuntrul pizdei i la goaz, dar se-ntorcea

tot la subsuori, fie pentru c partea aceasta l desfta mai tare, fie pentru c aici afla mai mult arom172; dar mai ales acolo gura i nasul lui se alipeau173 cu cea mai mare grab. n sfrit, o pul destul de lung, dei nu prea groas, pul pe care-o hna cu trie de mai bine de-o or fr sori de izbnd, gsi cu cale s-i scoat capul. Fata se aaz, bancherul vine pe la spate s-i pituleze crelul la subsuoar, ea strnge braul, formnd, dup prerea mea, un loca foarte strmt. n rstimp, prin felul cum sttea, el se bucura de privelitea i mireasma celeilalte subsuori; o ia n stpnire, i vr tremeleagul tot i se sloboade lingnd, devornd aceast parte care-i ofer atta plcere. i trebuia, spuse episcopul, ca aceast creatur s fie neaprat rocovan? Neaprat, zise Duclos. Aceste femei, dup cum bine tii, monseniore, au acolo o arom cu mult mai ptrunztoare, iar simul mirosului era, fr ndoial, acela care, o dat strnit de nite lucruri tari, trezea cel mai bine n el organele plcerii174. Fie, continu episcopul, dar, pe toi dumnezeii, mi se pare c mi-ar fi plcut mai mult s-o simt pe muierea aia-n cur dect s-o adulmec la subsuori. Ah, ah! zise Curval, amndou lucrurile au farmecele lor i v asigur c, de l-ai fi ncercat pe cel de-al doilea, ai fi vzut c este nespus de delicios. Adic, domnule preedinte, spuse episcopul, nostimada asta i este i domniei tale pe plac? Dar am gustat-o, rspunse Curval, i, lsnd deoparte faptul c-i mai adugam cteva episoade, v ncredinez c n-am fcut-o niciodat fr s pierd ceva smn. Ei bine! cam bnuiesc eu care sunt episoadele acestea< Nu-i aa, continu episcopul, c simeai curul< Ei! gata, gata, l ntrerupse ducele. C doar n-o s-l spovedii, monseniore; o s ne zic nite lucruri pe care n-avem nc nevoie s le-auzim. Mergi mai departe, Duclos, i nu-i mai lsa pe palavragii tia s se-ntreac aa cu tine. Trecuser, continu povestitoarea noastr, mai bine de ase sptmni de cnd madama Gurin i interzicea cu desvrire soru-mii s se spele i de cnd i cerea, dimpotriv, s se in n cea mai murdar i mai puturoas stare cu putin, fr ca noi s ghicim motivele, pn

cnd, n sfrit, sosi un btrn desfrnat plin de couri care, prnd pe jumtate beat, o ntreb cu grosolnie pe madam dac toarfa era cu-adevrat mpuit. O! mi pun capul jos! spuse Gurin. Sunt ntrunii, sunt ncuiai, m npustesc la guric i nici n-ajung bine acolo, c i-mi vd surioara de-a clare, n pielea goal, pe un hrdu ce ddea pe-afar de ampanie, iar acolo omul nostru, narmat cu ditamai buretele, o spla, o sclda, strngnd cu grij pn i cei mai mici stropi care se scurgeau de pe trupul ei sau din burete. Trecuse atta vreme de cnd sor-mea nu mai curase nicio prticic din ea nsi, cci madama n-o lsase, mpotrivindu-se nprasnic, nici mcar s se tearg la cur, c vinul cpt de ndat o culoare ntunecat i scrbavnic i, dup ct se pare, un miros care n-avea cum s fie foarte mbietor. Dar cu ct licoarea se strica prin murdriile pe care le-nghiea, cu att i plcea mai tare libertinului nostru. O gust, o gsete delicioas, apuc un pahar i, dintr-o jumtate de duzin de cupe pline ochi, d de duc dezgusttorul i mpuitul vin n care numai ce-a splat un trup ncrcat de-atta amar de vreme de jeg. Dup ce-a but, o nha pe soru-mea, o ntinde pe burt n pat i-i revars pe buci i goaz bine cscat valurile denatei malahii care fierbeau din pricina scrnavelor amnunte ale dezgusttoarei sale manii. ns o alta, nc i mai infect, avea nentrziat s se ofere privirii mele. Aveam n cas una dintre acele femei numite pndace, cum li se zicea la bordel, i a cror meserie era s-alerge zi i noapte ca s descopere ceva vnat175 proaspt. Aceast creatur, trecut bine de patruzeci de ani, altura unor farmece tare vetejite i care nu fuseser nicicnd nemaipomenit de seductoare un ngrozitor cusur, acela c-i pueau picioarele. Acesta era, se pare, subiectul care-i convenea marchizului de ***. El sosete, i este nfiat dama Louise (aa se chema eroina), o gsete delicioas i, de ndat ce-o are n sanctuarul plcerilor, o pune s se descale. Louise, care fusese temeinic povuit s nu-i schimbe nici ciorapii, nici nclrile mai mult de-o lun, i ofer marchizului un picior n ultimul hal de jegos ce l-ar fi fcut pe oricare altul s-i verse maele: ns tocmai prin ceea ce avea el mai murdar i mai dezgusttor l aprindea mai abitir pe brbatul nostru. El l apuc, l pup cu nflcrare,

gura i deprteaz rnd pe rnd fiecare deget, iar limba culege cu cel mai nvalnic entuziasm din fiecare interval jegul acela negricios i mpuit pe care natura l aterne acolo i pe care prea puina ngrijire l nmulete. i nu numai c-l ia n gur, dar l i nghite, l savureaz, iar smna pe care-o pierde fcndu-i laba n aceast cutare devine mrturia de netgduit a nemsuratei plceri pe care i-o druiete. O! pe-asta chiar n-o neleg, spuse episcopul. Va trebui, prin urmare, s m strduiesc s v-o explic, zise Curval. Cum!? S aib domnia ta aa o desftare<? zise episcopul. Privii-m, rspunse Curval. Toi se ridic, l nconjoar i-l vd pe-acest incredibil libertin, care contopea toate metehnele celui mai josnic desfru, cum mbrieaz dezgusttorul picior al lui Fanchon, al acestei murdare i btrne servitoare pe care am zugrvit-o mai nainte, i cum se blcete n dezm sugndu-l. Eu neleg, spuse Durcet. Nu trebuie dect s i se fi fcut lehamite de orice ca s pricepi toate infamiile acestea; preaplinul! e inspir libertinajului, care le pune pe loc n practic. i s-a luat de lucrul simplu176, nchipuirii i e ciud, iar micimea mijloacelor noastre, slbiciunea nsuirilor noastre, decderea sufletului nostru ne duce la ticloii. Aceasta era, fr ndoial, spuse Duclos venindu-i n fire, povestea btrnului comandor, unul dintre cei mai statornici clieni ai madamei Gurin. Nu-i trebuiau dect femei stricate, fie din libertinaj, fie de la natur, fie de mna justiiei. ntr-un cuvnt, nu le primea dect chioare, oarbe, chioape, cocoate, oloage, ciunge, tirbe, fr cteva me mbre ori biciuite i nfierate177 sau n mod vdit schimbate-n ru de cine tie ce act de dreptate, iar toate acestea, ntotdeauna la vrsta cea mai naintat. I se oferise, n scena pe care am surprins-o, o femeie de cincizeci de ani, nsemnat ca hoa la drumul mare i care, pe deasupra, era i chioar. Aceast dubl decdere i se pru o comoar. Se ncuie cu ea, o pune s se dezbrace, i srut cu-ncntare pe umeri urmele de netgduit ale njosirii sale, suge cu nflcrare fiecare zbrcitur a acestei rni despre care el spunea c-i demn de cinstire. Apoi, toat nfierbntarea i se

ndrepta spre gaura curului, i deprta bucile, pupa cu patim cloaca flecit pe care-o ascundeau, o sugea vreme ndelungat i, cocondu-se de-a clare pe spinarea trfei, i frec pula de nsemnele pe care dreptatea i le nfierase, ludnd-o pentru c meritase acest triumf; i, aplecndu-se pe spatele ei, puse capt ofrandei, mozolind din nou altarul pe care l preaslvise att i revrsnd o smn mbelugat pe aceste mgulitoare urme ce-i luaser ntr-att minile. Pe toi dumnezeii, spuse Curval pe care, n ziua aceea, dezmul l tulburase cu totul, uitai-v, dragii mei prieteni, uitai-v la aceast pul sculat i vedei n ce hal m-a aat povestirea acestei pasiuni. Chemnd-o pe madama Desgranges: Vino, bulangioaic scrboas, i zise el, vino, tu care semeni aa de bine cu aceea care tocmai ne-a fost zugrvit, vino s-mi oferi aceeai plcere pe care ea i-a dat-o comandorului. Desgranges se apropie, Durcet, familiar cu aceste excese, l ajut pe preedinte s-o dezbrace. La nceput, ea face mutre; frtaii i iau seama, o ceart pentru c ascunde un lucru pentru care societatea o va ndrgi i mai tare. n sfrit, zbrcitu -i cur se-nfieaz i-arat, printr-un h i-un c178, c a fost de dou ori supus dezonorantei fapte ale crei urme aprind totui att de deplin necuviincioasele pofte ale libertinilor notri. Restul acestui trup mbtrnit i vetejit, curul de tafta trcat, goaza mpuit i cscat ce se zrete la mijloc, lipsa unui sfrc i a trei degete, piciorul mai scurt care-o face s chiopteze, gura fr dini, toate acestea i nfierbnt, i nsufleesc pe cei doi frtai. Durcet o suge pe dinainte, Curval, pe dinapoi i, n timp ce nite obiecte dintre cele mai frumoase i mai fragede le stau sub ochi, gata s le ostoiasc pn i cea mai nensemnat dorin, cei doi desfrnai ai notri, n extaz, se vor nfrupta din nite plceri de-a dreptul delicioase cu ceea ce natura i crima au necinstit i stricat, c u obiectul cel mai murdar i mai dezgusttor< Iar dup toate acestea, s mai pricepi ceva din om! Ambii prnd s se ndrjeasc asupra acestui strv n devenire, asemenea unor duli ce se bat pe-un le, dup ce s-au dedat celor mai scrbavnice samavolnicii, i sloboad, n cele din urm, smna i, n ciuda sfririi n care-i las aceast rvn, poate c-ar fi luat-o pe loc de la

capt, dei n acelai soi de josnicie i ticloie, dac ceasul supeului nu le-ar fi dat de tire c trebuie s se -ndeletniceasc i cu alte plceri. Preedintele, disperat c i-a pierdut smna i care, n asemenea cazuri, nu-i revenea niciodat dect mbuibndu-se cu mncare i butur, se ndop ca un porc. Voi ca micul Adonis s-i fac laba lui Tare-n-pul i-l puse s-i nghit malahia, dar prea puin mulumit de aceasta din urm silnicie ce fu pe dat nfptuit, se ridic, spuse c imaginaia i insufla lucruri mai delicioase dect toate acestea i, fr s mai dea vreo lmurire, i lu pe Fanchon, Adonis i Hercule i se ncuie n budoarul din lunci, nemaifcndu-i apariia dect la orgii; ns era n nite toane aa de nemaipomenite, c fu nc n stare s se dedea la mii de alte grozvii, unele mai ciudate dect altele, pe care, din pcate, ordinea la care nzuim nu ne permite deocamdat s le dezvluim cititorilor notri. Se duser la culcare, iar Curval, nestatornicul179 Curval cruia, n noaptea aceea, i revenise divina Adlade, fiic -sa, i care putea s petreac mpreun cu ea una dintre cele mai desfttoare nopi fu gsit, n zori, prvlit peste dezgusttoarea Fanchon, cu care ndeplinise n toata aceast vreme alte orori, pe cnd Adonis i Adlade, alungai din aternutul lui, erau, unul ntr-un ptuc tare departe, iar cealalt pe jos, pe o saltea.

A ASEA ZI

ra rndul monseniorului s mearg s se nfieze la masturbri; i fu acolo. Dac colriele lui Duclos ar fi fost nite brbai, e foarte probabil c monseniorul nu s -ar fi nfrnat. ns o micu despictur n josul pntecelui era un pcat grozav din punctul lui de vedere i Graiile nsele de l-ar fi nconjurat, din chiar clipa-n care blestemata de crptur se oferea, i era de-ajuns ca s se potoleasc. Aadar, rezist ca un erou; cred chiar c nici nu i se scul, iar exerciiile i urmar calea. Era uor s vezi c rvneau din tot sufletul s le prind pe cele opt copilite cu vreo greeal, numai pentru a-i oferi, a doua zi, care era funesta smbt de corecii, numai pentru a-i oferi, cum ziceam, plcerea de a le pedepsi. Erau deja ase pe list; dulcea i blnda Zelmire ajunse cea de-a aptea i, pe cinstea mea, o meritase oare? sau plcerea pedepsirii pe care i-o aveau de gnd cu ea nu nvinsese adevrata dreptate? Lsm cazul n grija contiinei neleptului Durcet i ne mulumim s istorisim. O foarte frumoas doamn se-altur i ea listei pctoilor: era gingaa Adlade. Durcet, soul ei, voia, spunea el, s-o dea drept pild iertnd-o mai puin dect pe-o alta i tocmai fa de el i gsise s greeasc. O dusese ntr -un anume loc, unde felul n care trebuia s-l slujeasc dup ndeplinirea

anumitor nevoi nu era neaprat foarte curat. Toat lumea nu-i la fel de dezmat precum Curval i, dei i era fiic, Adlade n-avea deloc aceleai metehne. Fie se mpotrivi, fie se purt ru, fie, poate, n-a fost dect batjocur din partea lui Durcet: sigur e c a fost trecut n catastiful de pedepse, spre marea mulumire a adunrii. Fiindc vizita la biei n-a dat niciun fel de roade, se duser la tainicele plceri ale capelei, plceri cu att mai desfttoare i mai ciudate cu ct li se refuza chiar acelora care cereau s fie primii ngduina de-a veni s le ofere. n dimineaa aceea, nu se prezentar dect Constance, doi dintre futii mai nensemnai i Michette. La cin, Zphire, de care frtaii erau din ce n ce mai mulumii att din pricina nurilor ce preau s-i sporeasc de la o zi la alta frumuseea, dar i a libertinajului de bunvoie n care devenea 180 , Zphire, cum ziceam, o jigni pe Constance care, dei nu mai servea, tot i mai fcea apariia la cin. O numi fctoare de copii i-i ddu cteva palme pe hurt ca s-o nvee, spunea el, s se ou cu iubitul ei, apoi l mozoli pe duce, l mngie, i frec puintel pula i tiu s-i suceasc ntr-att minile, nct Blangis se jur c dup-amiaza n-o s treac fr s nu-l moaie n smn. Iar micuul l tot scia, i spuse c nu-l crede n stare de-aa ceva. Cum era printre cei care aduceau cafelele, iei la desert i se-ntoarse gol, ca s-o serveasc ducelui. n clipa n care se ridic de la mas, acesta, foarte nsufleit, ncepu prin cteva trengrii; i supse buzele i pula, l aez pe-un scaun chiar n faa lui, cu poponeul la nlimea gurii sale, i-i ddu n felul acesta limbi vreun sfert de or. n cele din urm, mdularul i se rzvrti, i nl mndrul cap, iar ducele vzu prea bine c ofranda cerea, n sfrit, i ceva tmie. Totui, nimic nu era ngduit, mai puin ceea ce fcuser n ajun. Prin urmare, ducele se hotr s-i imite confraii, l arcuiete pe Zphire pe-o sofa, i potrivete scula ntre coapsele lui, dar pi ceea ce i se ntmplase i lui Curval: pula trecu dincolo cu vreo ase degete. F ca mine, i zicea Curval, belete-l pe copil deasupra pulii tale, stropete-i mciulia cu smna lui. ns ducelui i se pru mult mai plcut s nire pe frnghie doi deodat. l rug pe frate-su s i-o potriveasc acolo pe Augustine; i este agat, cu bucile lipite de coapsele lui Zphire, iar ducele, futnd,

ca s spunem aa, o fat i-un biat n acelai timp, ca s mai adauge ceva dezm, freac pula lui Zphire pe drglaul popone, att de alb i rotunjor, al Augustinei i-l ud din plin cu-aceast proaspt smncioar care, dup cum nu-i greu de-nchipuit, aat de-aa un lucru drgu, nu-ntrzie s curg din belug. Curval, cruia pilda i fu pe plac i care vedea curul ducelui ntredeschis i cscat dup o mtrng cum sunt toate cururile de bulangii din clipa-n care li se scoal pula, veni s-i napoieze ceea ce primise cu dou seri nainte, iar dragul de duce nici n-avu vreme s simt voluptoasele zglieli ale acestei introduceri, cci malahia lui, pornind aproape n acelai timp cu smna lui Zphire, spumeg pe din dosul marginilor templului ale crui coloane le stropea Zphire. Dar Curval nu se slobozi i, retrgndu-i din goaza ducelui mndra i nrvaa scul, l amenin pe episcop, care i-o belea tot ntre coapsele lui Giton, c o s-l fac s ndure soarta la care tocmai l supusese pe duce. Episcopul l desfide, lupta ncepe; episcopul o ia la buci i-i pierde, cu mare desftare i ntre coapsele drguului copilandru pe care-l mngie, o smn libertin aa de voluptos provocat. Totui, Durcet, spectator de bunvoie, neavndu -le pentru el dect pe Hb i pe guvernant, dei aproape mort de beat, nu-i pierdea vremea i se deda n tcere la nite grozvii pe care suntem nc nevoii s nu le dezvluim, n sfrit, se potolir, adormir, iar cnd ceasul ce btu de ase i trezi pe actorii notri, ei se duser la noile plceri pe care li le pregtea Duclos. n seara aceea, cvartetele se schimbaser n straiele sexului celuilalt: toate copilitele erau n inute de marinari, iar toi bieandrii erau nvemntai n grizete 181 . Privelitea fu ncnttoare: ne place s aflm ntr-un bieel ceea ce-l aseamn unei fetie, iar fata este mult mai interesant cnd, pentru a desfta, ia cte ceva de la sexul pe care am fi voit s-l aib. n ziua aceea, fiecare i avea nevasta pe sofa; se ludar unul pe cellalt pentru o rnduial aa de evlavios respectat i, cum toat lumea era gata s asculte, Duclos i relu, dup cum vom vedea, irul denatelor sale istorisiri. La madama Gurin se afla o curvitin de vreo treizeci de ani, blond, cam plinu, dar cu-o piele nemaipomenit de alb i de fraged.

Se chema Aurore; avea o gur fermectoare, dinii albi i limba voluptoas, ns, cine-ar fi crezut?, fie din proast cretere, fie din vreo slbiciune a maelor, aceast adorabil gur avea meteahna de-a slobozi cnd te-ateptai mai puin o uimitoare grmad de rgieli; i mai ales atunci cnd se-mbuiba, rgia fr-ncetare un ceas ntreg i-att de mult, c-ar fi putut s-nvrt i roile unei mori. Dar pe bun dreptate se spune c nu exist vreun cusur care s nu-i afle adoratorul, iar frumoasa aceasta, tocmai din pricina metehnei sale, avea unu! dintre cei mai nflcrai. Era un nelept i serios doctor de la Sorbona care, stul s tot dovedeasc, n van, existena lui Dumnezeu la coal, venea uneori la bordel ca s se conving de cea a creaturii. Ddea dinainte de veste i, n ziua hotrt, Aurore bga-n ea crpelni ca un buhai182. Curioas s-l vd pe-acest cucernic ntre patru ochi, m npustesc la guric i, dup ce amanii mi s -au ntlnit, dup cteva mngieri pregtitoare, toate ndreptate asupra gurii, l vd pe retorul nostru aezndu-i cu delicatee tovara pe-un scaun, lsndu-se i el s ad dinaintea-i i, ncredinndu-i relicvele minilor ei, n starea cea mai de plns: La treab, i spuse el, frumuica mea, la treab; tii cum s m scoi din halul sta de lncezeal; apuc-le repede, te implor, cci simt cum m-ndeamn s m slobod. Cu o mn, Aurore apuc scula pleotit a doctorului, cu cealalt l ia de cap, i lipete gura pe-a lui i iat-o cum i revars n plisc vreo aizeci de rgieli, una dup alta. Nimic nu poate zugrvi extazul slujitorului Domnului. Era n al noulea cer, respira, nghiea tot ce i se zvrlea, ai fi zis c i-ar fi prut cumplit de ru s piard i cea mai uoar rsuflare, i, n tot acest timp, minile-i rtceau pe ele i pe sub fustele tovarei mele. ns aceste pipieli erau pur i simplu trectoare; obiectul unic i cu-adevrat nsemnat era gura aceea ce-l copleea de suspine. n sfrit, pula lui, nvrtoat de voluptoasele desftri pe care i le aducea ceremonia aceasta, se sloboade n mna tovarei mele i el se car asigurnd-o c n-a simit nicicnd atta plcere. Un brbat i mai neobinuit mi ceru, la ceva vreme dup, o ciudenie care nu merit s fie trecut sub tcer e. n acea zi, madama Gurin aproape c m obligase s mnnc, o mas la fel de mbelugat

ca aceea din care, cu cteva zile mai devreme, o vzusem pe tovara mea c se nfrupt. Avusese grij s mi se aduc toate bucatele despre care tia c-mi plac mai mult i mai mult pe lume i, oferindu-mi, la sfritul ospului, toate amnuntele legate de btrnul libertin cu care avea s m mpreuneze, m puse s nghit pe loc trei gruncioare de emetic 183 ntr-un pahar cu ap cald. Desfrnatul sosete: era un obinuit al bordelurilor pe care l vzusem deja de multe ori pe la noi, fr s bag prea mult de seam ce anume venea el s fac aici. M pup i-mi vr o limb murdar i scrboas n gur, care, prin mpuirea ei, sfrete prin a dezlnui efectul vomitivului. Vede cum mi se rzvrtete burta, este de-a dreptul n extaz: Curaj, micua mea, striga el, curaj! n-am s pierd nici mcar un strop! tiind dinainte tot ce-aveam de fcut, l pun s ad pe-o sofa i-i las capul pe una dintre margini. Coapsele i erau larg desfcute; l deschei la prohab, nha un cocoel scurt i moale care nu-mi pare deloc dornic s se scoale, l hn, el i casc gura. i tot frecndu -l, tot primind mngierile neruinatelor sale mini care-mi rtcesc pe buci, i arunc pe neateptate n cioc toat cina aceea nemistuit pe care emeticul m fcea s-o dau afar. Brbatul nostru e-n al noulea cer, se extaziaz, nghite, se-apuc s-mi caute pe buze scrboasa slobozire care l mbat, nu pierde niciun strop i, atunci cnd are impresia c totul o s se sfreasc, provoac o alt bortur prin gdilturile limbii sale; iar pula lui, pula aceea pe care abia de-o ating, ntr-att sunt de copleit de criza mea, acea pul care nu se-nvioreaz, fr ndoial, dect la asemenea scrboenii, se scoal de una singur i-mi las pe degete, smiorcindu-se, mrturia deloc suspect a impresiilor pe care murdria aceasta i-o ofer. Ah! pe toi dumnezeii, spuse Curval, iat o patim delicioas, ns am putea s-o facem i mai i. Da, dar cum? ntreb ducele cu o voce ntretiat de suspinele lubricitii. Cum? rspunse Curval, ei! la dracu, prin alegerea putorii i-a bucatelor. A putorii< Aaa! pricep, ai vrea una ca Fanchon. Bineneles. Iar bucatele? continu Durcet cruia Adlade i-o freca de zor. Bucatele? zise mai departe

preedintele, ei! dumnezeul m-sii, fornd-o s-mi dea napoi ceea ce am s-i ofer n acelai fel. Adic, relu vameul a crui minte ncepea s-o ia cu totul razna, tot ce-o s-i borti tu n gur, pe care ea va trebui s-l nghit i apoi s i-l napoieze? ntocmai. i pentru c amndoi se npustir n cabinetele lor, preedintele cu Fanchon, Augustine i Zlamir, iar ducele cu madama Desgranges, Rosette i Tare-n-pul, ceilali fur obligai s-i atepte aproape o jumtate de or ca s asculte mai departe istorisirile lui Duclos. Da tiu c-ai fcut ceva porcrii, i spuse ducele lui Curval care se-ntoarse primul. Cteva, zise preedintele, asta-i bucuria vieii i, n ceea ce m privete, nu preuiesc voluptatea dect n ce are ea mai murdar i mai scrbos. Mcar s-a scurs i nite smn? Nu-i spun nimic, rspunse preedintele, crezi c toat lumea e ca tine i c are malahie de pierdut n orice clip? i las ie strdaniile de soiul sta i unor Campioni vnjoi precum Durcet, continu el vzndu-l c se ntoarce, de-abia inndu-se pe picioare de sfreal. E-adevrat, zise vameul, n-am rezistat. Desgranges asta e-aa de mpuit i-n vorbe, i-n purtare, se ded cu-atta uurin la tot ce-i poftete inima< Hai, Duclos, spuse ducele, mergi mai departe, cci dac nu-i curmm plvrgeala, micul indiscret o s ne zic tot ce -a tcut, fr s-i treac prin minte c e ngrozitor s te lauzi cu favorurile cu care te-a blagoslovit o femeie frumoas. Iar Duclos, supunndu-se, i relu astfel istorisirea: Din moment ce domnilor le plac aa de mult caraghioslcurile acestea, spuse povestitoarea noastr, sunt tare mhnit c nu i-au nfrnat nc o clip entuziasmul, iar efectul ar ti fost, mi se pare, i mai bine rostuit, dup cele pe care mai am s vi le povestesc n seara aceasta. Ceea ce domnul preedinte a pretins c-i lipsea pasiunii pe care am istorisit-o se afla, cuvnt cu cuvnt, n urmtoarea. Sunt suprat c nu mi-a dat rgazul s-o termin. Btrnul preedinte de Saclanges ofer ntocmai ciudeniile pe care prea s le doreasc domnul de Curval. Ca s-i in piept, i fusese aleas decana soborului nostru. Era o curv gras i vnjoas de vreo treizeci i ase de ani, plin de couri, beiv, ce-njura mult i vorbea mitocnete184, o ordinar, dei altminteri destul

de drgu. Sosete i preedintele; li se servete cina; amndoi se mbat cri, amndoi i pierd minile, amndoi borsc unul n gura celuilalt, amndoi nghit i-i napoiaz ceea ce-i dau. n sfrit, se prbuesc n resturile cinei, n scrboeniile cu care tocmai umpluser podeaua. Atunci, sunt lsat-n voie, cci tovara mea nu mai avea nici simire, nici putere. Era totui momentul cel mai important pentru libertin. l gsesc pe jos, cu pula dreapt i tare ca o bar de fier; nha scula, preedintele bolborosete i njur, m trage spre el, mi suge gura i se sloboade ca un taur, nvrtindu-se i rsucindu-se, blcindu-se fr-ncetare n murdriile lui. Nu trecu mult vreme i aceeai putoare ne oferi spectacolul unei metehne cel puin la fel de murdare. Un umflat de clugr, care o pltea foarte bine, se puse de-a clare pe burta ei; picioarele tovarei mele erau ct puteau ele de desfcute i legate de nite mobile mari ca s nu se poat mica. n aceast poziie, fur servite mai multe bucate pe partea din jos a pntecelui trfei, crude i fr s fie puse pe vreo farfurie. Brbelul nha bucile cu mna, le vr n pizda cscat a dulcineei sale, le sucete i le rsucete nuntru i nu le mnnc dect atunci cnd sunt cu totul muiate n licorile pe care vaginul i le ofer. Iat un mod de-a lua cina cu totul nou, spuse episcopul. i care nu v-ar plcea deloc, nu-i aa, monseniore? zise Duclos. Nu, pe pizda m-sii, rspunse slujitorul Bisericii, nu-mi place ndeajuns de mult pizda pentru un aa lucru. Ei bine! continu povestitoarea noastr, ascultai-o, prin urmare, pe aceea cu care mi voi ncheia istorisirile din seara aceasta. Sunt convins c o s v distreze mai mult. Se mpliniser opt ani de cnd eram la madama Gurin. Aici fcusem aptesprezece ani i, de-atunci, nu trecuse nici mcar o zi fr s-l vd venind n fiecare diminea pe un oarecare arenda cu care toat lumea se purta cu mari atenii. Era un brbat ce-avea la vremea aceea n jur de aizeci de ani, era grsan, bondoc i semna destul din toate punctele de vedere cu domnul Durcet. Era, ca i el, fraged i durduliu. n fiecare zi, avea trebuin de-o fat nou i nu folosea curvele din cas

dect n cel mai ru caz ori atunci cnd strina lipsea de la ntlnire. Domnul Dupont, cci acesta era numele bancherului nostru, era la fel de nzuros n alegerea fetelor ca i-n metehne. Nu voia cu niciun chip ca fata s fie o putoare, poate numai atunci cnd era nevoit, aa cum tocmai am spus: trebuiau s fie lucrtoare, fete de prvlie, mai ales modiste. Vrsta i culoarea erau, de asemenea, hotrte: le poftea blonde, ntre, nici mai mult, nici mai puin, cincisprezece i optsprezece ani i, deasupra tuturor nurilor, trebuiau s aib un cur bine strunjit i de -o curie aa de nemaipomenit, c pn i cea mai mic bubi devenea un motiv de respingere. Cnd erau fecioare, le pltea de dou ori mai mult. n ziua aceea, ateptam pentru el o tnr dantelreas de aisprezece ani, ale crei buci erau considerate un adevrat model; el n-avea ns habar c acesta era darul pe care voiam s i-l oferim i, cum copila ne ddu de veste c nu putea s scape, n dimineaa aceea, de prinii ei i s n-o mai ateptm, madama Gurin, care tia c Dupont nu m vzuse niciodat, mi porunci de-ndat s-mi pun nite straie cuviincioase, s m duc s iau o trsur la captul strzii i s m ntorc la un sfert de ceas dup ce Dupont va fi venit, jucndu-mi bine rolul i prefcndu-m c sunt o ucenic n ale croitoriei. Dar mai presus de orice grij, cea mai important pe care-o avu fu aceea de a-mi umple pe loc burta cu o jumtate de livr de anason185, iar peste ea nghiii un pahar mare dintr-o licoare balsamic186 pe care mi-o ddu i al crei efect trebuia s fie acela despre care-o s aflai imediat. Zis i fcut; din fericire, am avut un rgaz de cteva ore, aa c sfrirm totul la timp. Sosesc prnd de-a dreptul netoat. Sunt nfiat bancherului ce, la nceput, m iscodete prin lornion cu mare atenie, dar, cum mi ineam cu nespus grij firea, nu putu s descopere nimic care s dezmint povestea pe care i-o ticluiam. Este fecioar? ntreb Dupont. Nu pe-acolo, spuse Gurin punndu-mi mna pe pntece, ci pe cealalt parte, lucru pentru care mi pun capul. i minea cu neruinare. Dar ce conteaz, omul nostru se pcli i nici c-aveam nevoie de altceva. Suflec, suflec, zise Dupont. Iar madama mi ridic fustele pe la spate, trgndu-m un pic spre ea, i-i descoperi astfel libertinului tot templul ofrandei sale. El se uit, mi atinge pre de-o clip bucile, le

deprteaz cu ambele mini i, fr-ndoial mulumit de ceea ce vede, mi spune c poponeul e bun i c-o s-i fie de-ajuns. Apoi, mi pune cteva ntrebri despre ci ani am, cu ce m ocup i, satisfcut de pretinsa-mi inocen i de candoarea pe care par s-o am, ne urcm n apartamentul lui, cci avea unul la madama Gurin, unde nimeni altcineva n afara lui nu intra i unde nu era-n primejdie s fie vzut de nicieri. De ndat ce-am ajuns acolo, nchide cu grij ua i, dup ce se mai uit nc o dat la mine, m ntreab cu un ton i-o nfiare destul de brutale, nsuire pe care i-o va pstra de-a lungul ntregii scene, m ntreab, cum ziceam, dac-i adevrat c n-am fost niciodat futut-n cur. Cum inea de rolul meu s n-am habar de-o asemenea expresie, l rugai s-o repete, spunndu-i c n-o pricep, i, cnd prin gesturile lui, m fcu s neleg ceea ce voia s zic ntr-un fel n care n-aveai cum s nu te dumireti, i-am rspuns, cu un aer de spaim i neprihnire, c tare mhnit a fi dac m-a fi dedat vreodat la asemenea ticloii. Atunci, mi zise s-mi scot numai fustele i, de cum i ddui ascultare, lsndu-mi cmua s acopere n continuare dinaintea, o suflec dindrt ct de sus putu pe sub corset, dar pentru c, dezbrcndu -m, guleraul mi czuse i pieptul mi se vedea din plin, el se supr. S le ia dracu de e! strig el. Ei! cine i-a cerut sfrcuri? Uite ce m scoate din mini la toate creaturile de soiul sta: mereu aceeai neruinat manie de a-i arta anele. Grbindu-m s le acopr, m apropiai de el ca pentru a-i cere iertare, dar vznd c, prin purtarea mea, i nfim dinaintea, i iei nc o dat din fire: Ei! stai dracului aa cum te-am pus, pe toi sfinii, spuse el, apucndu-m de olduri i aezndu-m din nou n aa fel nct s nu-mi vad dect bucile, stai n m-ta aa! N-am chef nici de pizda i nici de ele tale: n-am nevoie dect de curul tu. n acelai timp, se ridic, m duse la marginea patului unde m ntinse pe burt, lsndu-mi picioarele s atrne, i-apoi, aezndu-se pe-un scunel ntre coapsele mele, iat-l c, prin aceast potriveal, are capul taman la nlimea poponeului meu. Se mai uit nc o clip prin lornion, dar, negsind c totul e aa cum trebuie, se scoal ca s-mi pun o pern sub pntece, care-mi ddea curul nc i mai napoi; se aaz la loc, examineaz, iar toate acestea cu

snge rece, cu flegma libertinajului bine gndit. Dup un moment, mi nha bucile, le desface, i pune gura cscat pe goaz, de care -o lipete bine de tot, i, imediat, urmnd porunca pe care-o primisem i grozava nevoie pe care-o ncercam, i scap n fundul gtlejului cea mai sforitoare bin pe care a primit-o, poate, n viaa lui187. Se retrage furios. Dar cum, neruinat mic, zise el, ai ndrznit s mi te beti n gur? Pe care i-o pune de-ndat la loc. Da, domnule, i spun, aa m port eu cu aceia ce-mi pup curul. Prea bine! bete-te dar, bete-te, ticloas mic! dac nu poi s te abii, atunci trage cte vnturi o s vrei i-o s poi. Din aceast clip, nici nu m mai in i nimic nu poate zugrvi nevoia pe care mi-o ddu doctoria nghiit de-a scpa aceste pruri; iar brbatul nostru, n extaz, le primete cnd n gur, cnd n nri. Dup un sfert de ceas de-asemenea exerciiu, se-ntinde, n sfrit, pe-o sofa, m trage spre el, tot cu bucile la nasul lui, mi poruncete s i-o frec n aceast poziie, fcnd i mai departe ceea ce-l copleete cu-aa plceri dumnezeieti. M besc, l belesc, hn o pul moale nici mai lung, nici mai groas dect un deget; n cele din urm, de-attea hiri i pruiri, scula se nvrtoeaz. Creterea desftrii omului nostru, clipa crizei sale mi sunt vestite de -o ndoit nedreptate de care d dovad. De-acum, chiar limba lui mi provoac vnturile; cci i-o mplnt n fundul goazei mele, de parc-ar vrea s le strneasc, pe ea dorete s mi le slobod, i pierde minile, nu mai judec, eu mi dau seama de tot i scrbavnica-i puulic mi stropete jalnic degetele cu vreo apte sau opt picturi de smn limpede i negricioas care l readuc, n sfrit, n fire. Dar cum brutalitatea i oblojea188 rtcirea i-o nlocuia degrab, de-abia de-mi ddu rgazul s m mbrac la loc. Urla, grohia189, mi oferea, ntr-un cuvnt, odioasa imagine a viciului care i-a satisfcut patima i aceast schimbtoare grosolnie care, din clipa cnd fala s-a prbuit, ncearc s se rzbune prin batjocorirea cultului uzurpat de simuri. Iat un brbat care-mi place mai mult dect toi cei de dinainte, spuse episcopul< Dar tii cumva dac a doua zi i-a avut novicea de aisprezece ani? Da, monseniore, a avut-o i-apoi, ntr-a treia, o

fecioar de cincisprezece ani, altminteri i ea nespus de frumoas. Cum puini brbai plteau att, puini erau aa de bine servii. Pentru c pasiunea aceasta sucise nite mini aa de-obinuite cu rtcirile de-acest soi i fiindc le-adusese aminte de-o meteahn pe care-o proslveau pretutindeni, nu voir s-atepte mai mult pentru a o pune n practic. Fiecare culese ce putu i o lu un pic de peste tot. Btu i ceasul supeului; l presrar cu aproape toate nelegiuirile pe care le -auziser; ducele o mbat pe Thrse i-i porunci s-i vomite-n gur; Durcet puse ntregul serai s se beasc i primi mai bine de aizeci de vnturi n seara aceea. Ct despre Curval, cruia i treceau prin cap tot soiul de ciudenii, spuse c voia s-i fac de unul singur orgiile i se duse s se ncuie n budoarul din fund cu Fanchon, Marie, madama Desgranges i vreo treizeci de sticle de ampanie. Au fost nevoii s-i care pe toi patru: i gsir blcindu-se n bltoacele propriilor murdrii i pe preedinte adormit, cu gura lipit de cea a lui Desgranges care nu terminase de vomitat. Ceilali trei frtai, n genuri fie asemenea, fie de osebite, fcuser cel puin la fel; i petrecuser i ei orgiile bnd, i mbtaser cri crearii, i fcuser s borasc, le puseser pe copile s trag pruri i cte i mai cte, iar fr madama Duclos, care-i pstrase judecata, care puse ordine n toate i care i duse la culcare, este mai mult dect probabil c Aurora cea cu degete trandafirii, ntredeschiznd porile palatului lui Apolo, i-ar fi gsit scldai n ordurile lor, mai degrab asemenea porcilor dect ca nite oameni190. Nemaiavnd nevoie dect de odihn, fiecare dormi singur i cut n snul lui Morfeu s recapete un pic de putere pentru a doua zi.

A APTEA ZI

rietenii nu se mai ngrijir s mearg n fiecare diminea ca s se-ofere leciilor madamei Duclos. Obosii de plcerile nopii, temndu-se, de altfel, ca aceast fapt s nu-i fac s piard nite smn prea de diminea i considernd c aceast ceremonie le rpea mult prea devreme iluziile privitoare la voluptile i obiectele pe care aveau tot interesul s i le crue, fur de-acord ca, n fiecare diminea, s-l trimit pe unul dintre futi, rnd pe rnd, n locul lor. Vizitele se fcur. Nu mai lipsea dect una dintre copile pentru ca toate opt s fie nevoite s se supun pedepselor: era frumoasa i interesanta Sophie, obinuit s-i respecte toate ndatoririle. Orict de caraghioase i-ar fi putut prea acestea, ea le ndeplinea totui, dar Durcet, care se folosise de Louison, pzitoarea ei, tiu aa de bine s-o fac s pice n capcan, c fu declarat vinovat i, prin urmare, nscris n fatalul catastif. Blnda Aline, i ea examinat de foarte aproape, fu, de asemenea, gsit vinovat, iar lista serii, n felul acesta, cuprindea, aadar, opt fete, dou neveste i patru biei. O dat scpai de-aceste griji, nu se mai gndir la altceva dect la pregtirile de nunt ce trebuia s celebreze plnuita srbtoare de la sfritul primei sptmni. n ziua aceea, nu ddur nimnui ngduire pentru nevoile

de la capel, monseniorul se mbrc n inuta pontifical i se duser cu toii la altar. Ducele, care-l ntruchipa pe tatl fetei, i Curval, ce-i inea locul printelui biatului, i aduser, unul pe Michette, iar cellalt pe Giton. Amndoi erau nemaipomenit de gtii n straie de ora, dar invers, adic bieandrul era mbrcat n fat, iar copila, n biat. Din nefericire, suntem silii, de ordinea statornicit pentru ntmplri, s-ntrziem nc o vreme plcerea pe care, fr ndoial, ar avea-o cititorul n a afla amnuntele acestei ceremonii religioase; dar va veni, desigur, i clipa n care vom putea s i le dezvluim. Trecur n salon i, tot ateptnd s vin ceasul dineului, cei patru libertini ai notri, nchii singuri cu aceast ncnttoare mic pereche, i puser s se dezbrace i-i obligar s nfptuiasc mpreun tot ceea ce vrsta le ngdui din ceremoniile matrimoniale, n afara totui a introducerii membrului viril n vaginul copilandrei, care ar fi putut s se fac, fiindc biatului i se sculase ca la carte, dar care nu fu ngduit, pentru ca nimic s nu rneasc o floare hrzit altor ntrebuinri. ns, n rest, fur lsai s se ating, s se mngie; nevrstnica Michette i ud brbelul, iar Gilon, cu ajutorul stpnilor si, o a cum se cuvine pe nevestica lui. Totui, amndoi ncepeau s simt mult prea bine sclavia n care se aflau pentru ca voluptatea, chiar i-aceea pe care tinereea le ngduia s-o simt, s se poat nfiripa n inimile lor. Cinar; cei doi soi statur la mas, dar, la cafea, cum minile o luaser razna din pricina lor, li se porunci s rmn-n pielea goal, ca i Zlamir, Cupidon, Rosette i Colombe care serveau cafelele n ziua aceea. i pentru c futangeala ntre pulpele coapselor era la mod n partea aceea a zilei, Curval puse stpnire pe so, ducele, pe soa, i amndoi i mpulpar. Episcopul care, nc de la cafea, era beat i se-nveruna asupra ncnttorului cur al lui Zlamir, pe care l sugea i-l tcea s se beasc, l nir n curnd n acelai fel, n timp ce Durcet se-ndeletnicea cu micile-i ticloii preferate la fermectoarele buci ale lui Cupidon. Principalii notri atlei nu se slobozir deloc i amndoi, nhndu-le degrab, unul pe Rosette, cellalt pe Colombe, le nirar pe la spate i ntre coapse n acelai fel cum tocmai fcuser cu Michette i cu Giton, poruncindu-le acestor minunai micui s frece cu drglaele lor mnue, potrivit

ndrumrilor primite, monstruoasele mciulii care treceau dincolo de pntecele lor; i, n acest timp, libertinii frmntau dup bunul lor p lac fragedele i delicioasele goaze ale micilor lor desftri. Totui, nu se-mprtie niciun strop de smn; tiau c aveau de lucru, o munc delicioas, n seara aceea i se cruar. Din aceast clip, drepturile tinerilor soi disprur cu totul, iar nunta lor, dei fcut cum se cuvine, se transform doar ntr-un joc. Fiecare i relu locul n cvartetul cruia i era menit i se-apucar toi s-asculte istorisirea lui Duclos ce-i duse mai departe povestea n felul urmtor: Un brbat, aproape cu-aceleai metehne ca bancherul cu care mi-am ncheiat istorisirile de ieri sear, o s le nceap, de v va fi pe plac, domnilor, pe-acelea din seara aceasta. Era un raportor la consiliul de stat de vreo aizeci de ani i care altura ciudeniei poftelor sale pe-aceea c nu voia dect femei mai n vrst dect el. Madama Gurin i ddu o btrn codoa, una dintre prietenele ei, ale crei buci smochinite nu mai ofereau dect imaginea unui vechi pergament folosit doar la nmuierea tutunului. i totui, acesta era obiectul care trebuia s slujeasc omagiilor libertinului nostru. El se pune n genunchi n faa acestui cur hodorogit, l mozolete cu dragoste; ea i se bete drept n nas, el se extaziaz, deschide gura, ea trage mai departe pruri, iar limba lui se duce s caute cu entuziasm vntul suav ce i se zvrle. Totui, nu se poate mpotrivi delirului n care-l trte o asemenea fapt. Scoate din ndragi un mdular mic i trecut, palid i zbrcit ca i divinitatea pe care-o proslvete. Ah! bete-te dar, bete-te, drguo! strig el belindu-i-o cu toat puterea, prie-te, inimioar, numai de la vnturile tale mai atept s mi se trezeasc scula asta ruginit. Codoaa se screme i mai tare, iar libertinul, beat de voluptate, pierde ntre picioarele zeiei sale doi sau trei nefericii stropulei de smn crora i datora tot extazul. O, teribil efect al exemplului! Cine-ar fi zis? n aceeai clip i ca i cum s-ar fi vorbit, cei patru libertini ai notri le cheam pe hoatele din cvartete. Le nha btrnele i ticloasele cururi, cer bini, le capt i

mai c sunt pe cale s se lase fericii ca i raportorul, dac amintirea plcerilor care-i ateapt la orgii nu-i nfrneaz. Dar i aduc aminte, se mulumesc doar cu att, le dau drumul Afrodite-lor, iar Duclos continu: Domnilor, n-o s zbovesc prea mult asupra urmtoarei patimi, spuse binevoitoarea putoare; tiu c printre domniile voastre nu are dect puini adepi, dar mi-ai poruncit s spun tot, aa c m supun. Un brbat foarte tnr i drgu foc a poftit s-mi dea limbi n pizd taman cnd mi venise sorocul. Eram culcat pe spate, cu picioarele desfcute; el se pusese n genunchi n faa mea i sugea de zor, nlndu-mi oldurile cu palmele ca s-aib fofoloanca mai la ndemn, nghii i smna, i sngele, cci era aa de priceput i-aa de drgla, c m muiai toat. El i-o freca, era n al noulea cer, prea c nimic pe lumea asta nu putea s-i fac atta plcere, iar salva cea mai fierbinte i cea mai nvolburat, pe care-o slobozi lucrndu-m fr-ncetare, veni n curnd s m ncredineze de-acest adevr. A doua zi, o vzu pe Aurore, nu dup mult vreme, pe soru-mea, aa c ntr-o lun ne trecu pe toate n revist, dup care se duse, fr ndoial, s fac la fel la toate celelalte bordeluri din Paris. Pofta aceasta, i-o s-mi dai deplin dreptate, domnilor, nu este totui mai ciudat dect aceea a unui brbat, cndva prieten cu madama Gurin i pe care-l chivernisise mult vreme, despre care ea se jur c singura-i desftare consta n mncatul feilor nscui mori sau a pruncilor lepdai. Era ntiinat de fiecare dat cnd vreo putoare se-afla n situaiile acestea; venea n goan i nghiea embrionul cu o nespus voluptate. L-am cunoscut pe omul acesta, spuse Curval, viaa i metehnele lui sunt lucrul cel mai nendoielnic de pe lume. Fie, zise episcopul, dar ce tiu eu la fel de sigur este c n-am s fac ca el. Da de ce191? ntreb Curval. Sunt convins c treaba aceasta poate s provoace o salv, iar dac drgua de Constance vrea s m lase s-ncerc, din moment ce spunei c e boroas, i promit eu c-o s grbesc sosirea fecioraului i

c-o s-l roni ca pe-o sardea. Vai! toat lumea tie ce oroare avei fa de femeile nsrcinate, rspunse Constance, toi tim prea bine c nu v-ai descotorosit de mama Adladei dect pentru c-a rmas grea i-a doua oar, iar dac Julie mi-ar da crezare, mai bine s-ar pzi. E tare-adevrat, zise preedintele, c nu-mi place prsila i c, atunci cnd lighioana e cu burta la gur, mi insufl o scrb plin de furie, dar te-ai putea pcli de-i nchipui c mi-am omort nevasta doar pentru att. Afl, stricato ce eti, c n-am nevoie de niciun motiv ca s ucid o muiere i mai ales o vac de soiul tu pe care tare-a mpiedica-o s-i fete vielul dac ar fi a mea. Pe Constance i Adlade le podidir lacrimile, iar aceast mprejurare ncepu s dezvluie tainica ur pe care i-o purta preedintele fermectoarei soii a ducelui care, departe de a o sprijini n aceast discuie, i rspunse lui Curval c trebuie s tie o dat pentru totdeauna c nici lui nu-i plac defel odraslele i c, orict ar fi fost Constance de boroas, nc nu nscuse. Aici, Constance se-apuc s hohoteasc de plns; era pe sofaua lui Durcet, tatl ei, care, n chip de alinare, i zise c dac nu se oprete imediat din smiorcial avea s-o dea afar, n ciuda strii sale, cu uturi n cur. Biata nefericit i nghii nvinuitele lacrimi n sufletu-i cuprins de mhnire i se mulumi s spun: Vai, Dumnezeule mare! sunt tare nenorocit, dar asta mi-e soarta, trebuie s-o ndur! Adlade, scuturat de planete i pe care ducele, pe a crui sofa edea, o necjea ct i sttea n puteri ca s-o fac s boceasc i mai abitir, reui pn la urm s-i conteneasc jalea, iar scena, puin cam tragic, dei foarte desfttoare pentru sufletul scelerat al libertinilor notri, sfrindu-se, Duclos i duse mai departe istorisirea n felul urmtor: La madama Gurin era o ncpere destul de drgu cldit i care nu-i slujea niciodat dect unui singur brbat. Avea o podea dubl, iar soiul acesta de mezanin foarte jos i n care nu puteai s stai dect culcat i folosea de ascunzi libertinului tare aparte a crui patim am mplinit-o. Se nchidea cu-o trf n acest fel de trap, iar capul i era aezat astfel nct s se afle dedesubtul unei guri ce ddea n cmrua de sus i era acoperit. Putoarea, rmas singur cu brbatul cu pricina,

n-avea altceva de fcut dect s i-o frece, iar eu, aflat deasupra, trebuia s-i fac acelai lucru unui alt brbat. Gaura, ce nu srea deloc n ochi, era, ca din ntmplare, neacoperit, iar eu, prnd c nu vreau s murdresc i s stric parchetul, trebuia, tot belindu-l pe omul meu, s las smna s pice n gaur i, prin urmare, pe faa celuilalt ce se afla tocmai sub aceast deschiztur. Totul era cldit cu-aa miestrie, c nu se vedea nimic, iar fapta reuea de minune: n momentul n care pacientul primea n nas malahia celui frecat deasupra, i-o altura pe-a sa i nimic mai mult. Totui, btrna despre care v-am vorbit ceva mai devreme, i-a fcut din nou apariia, dar avea s se nfrunte cu un alt campion. Acesta, un brbat de vreo patruzeci de ani, o dezbrc i linse mai apoi toate orificiile btrnului ei hoit; cur, pizd, gur, nri, subsuoar, ureche, nimic nu fu uitat i, la fiecare supt, netrebnicul nghiea tot ce gsea. Nu se mrgini doar la att, o puse s mestece buci de prjituri pe care i le lu din gur i le nghii de ndat ce erau mrunite; i porunci s in mult vreme n gur nghiituri de vin cu care ea se spl, fcu gargar i pe care, la fel, el le nghii; iar n tot acest timp, pula lui era ntr-o stare de-aa minunat sumeie, c smna prea gata s se sloboade fr ca el s aib vreo trebuin s-o provoace. Se simi, n sfrit, gata s vin i, npustindu-se asupra btrnei, i nfund limba n goaz de cel puin un picior i-i ls lapii ca un apucat. E! pe toi dracii, spuse Curval, e, prin urmare, nevoie s fii tnr i frumos ca s faci malahia s curg? nc o dat, n toate desftrile, lucrul murdar este cel care atrage smna: astfel, cu ct este el mai mpuit, cu att ea se revars cu mai mult voluptate. Srurile sunt acelea, zise Durcet, care, mprtiindu-se din obiectul ce slujete poftei noastre, vine s ne ae spiritele animale i s le pun n micare 192; or, cine se mai ndoiete c tot ce este btrn, murdar sau mpuit nu are o mai mare cantitate din aceste sruri i, n consecin, mai mult putere pentru a ne aa i provoca nirea? Au mai rsucit nc un moment aceast tez pe toate prile i, cum era mult de lucru dup supeu, poruncir s le fie servit puin mai devreme, iar la desert, copilandrele,

toate condamnate la vreo pedeaps, trecur din nou n salon unde trebuiau s se supun mpreun cu patru biei i dou neveste, i ei osndii, ceea ce alctuia un total de paisprezece victime, mai precis: cele opt fete pe care le cunoatem, Adlade i Aline, cei patru biei, Narcisse, Cupidon, Zlamir i Giton. Frtaii notri, deja bei din pricina stranicei desftri a propriilor pofte care i ateptau, i tulburar cu totul mintea printr-o nemaipomenit cantitate de vinuri i lichioruri i se ridicar de la mas ca s se duc n salon, unde pacienii i ateptau, ntr-un asemenea hal de beie, furie i lubricitate, c nimeni de pe lumea asta n-ar fi vrut s fie n locul acestor nefericii pctoi. La orgii, n ziua aceea, nu trebuiau s se afle dect vinovaii i cele patru btrne, care s slujeasc. Toi erau n pielea goal, toi tremurau, toi plngeau, toi i ateptau soarta, cnd preedintele, aezndu-se pe un fotoliu, i ceru lui Durcet numele i greeala fiecrui subiect. Durcet, la fel de beat ca i confratele su, lu catastiful i voi s citeasc, dar fiindc privirea-i era mpienjenit i nu reuea s-i duc lectura la bun sfrit, episcopul l nlocui i, dei la fel aghesmuit ca i amicul lui, ns stpnindu -i mai bine tulbureala, ddu cu glas nalt citire, rnd pe rnd, numelui fiecrui pctos i greelii sale; fr zbav, preedintele rostea o pedeaps pe msura puterilor i vrstei nelegiuitului, dar care era totui mereu nespus de aspr. O dat ndeplinit ceremonia, se trecu la fapte.. Suntem cu totul disperai c rnduial planului nostru ne mpiedic s zugrvim aici denatele pedepse, dar cititorii notri s nu ne poarte pic. i ei simt c ne este peste putin s-i satisfacem n clipa de-acum; dar pot s fie siguri c n-or s piard nimic din toate acestea. Ceremonia a durat mult: aveau de pedepsit paisprezece supui, iar printre cazne strecurau i unele momente foarte plcute. Fr ndoial, totul fu delicios, cci cei patru scelerai se slobozir i se duser la culcare aa de obosii, aa de ameii de vinuri i plceri c, fr ajutorul celor patru futi care venir s-i ia, n-ar fi ajuns nicicnd n apartamentele lor unde, n ciuda blestemiilor pe care tocmai le fcuser, i ateptau alte desfrnri. Ducele, care-o avea n noaptea aceea n aternuturi pe Adlade, n-o vol. Copila se aflase printre cei pedepsii, iar el o ndreptase aa de bine, c, lsndu-i toi lapii n cinstea ei, ducele n-o mai pofti n noaptea aceea

i, punnd-o s se culce pe o saltea de pe jos, o ls pe Duclos s -i ia locul, aflat mai mult ca niciodat n graiile lui.

A OPTA ZI

iindc pildele din ajun semnaser teama-n suflete, a doua zi frtaii nu gsir i nici nu putur prinde pe cineva cu vreo greeal. Leciile fur duse mai departe pe futi i,

cum nu se mai ntmpl nimic deosebit pn la cafea, n-o s ncepem istorisirea acestei zile dect din acest moment. Cafelele erau servite de Augustine, Zlmire, Narcisse i Zphire. i o luar de la capt cu futaiurile ntre coapse; Curval o nha pe Zelmire, iar ducele, pe Augustine, i, dup ce le admirar i pupar drglaele buci care, n ziua aceea, aveau, nu prea tiu de ce, nite graii, nite nuri, o rumeneal pe care nu le bgaser de seam mai nainte, dup ce, cum ziceam, libertinii notri mozolir i dezmierdar bine aceste fermectoare poponee, cerur i nite pruri. Episcopul, care-l inea pe Narcisse, le cptase deja; se auzeau cele pe care Zphire le zvrlea n gura lui Durcet< Ceilali de ce s nu fac la fel? Zelmire izbndise, ns Augustine degeaba se chinuia, degeaba se scremea, degeaba o amenina ducele, pentru smbta urmtoare, cu o soart asemenea celei pe care -o ndurase n ajun, nimic nu iei, iar biata micu plngea deja cnd, n sfrit, o binu veni s-l satisfac. El o trase n piept i, satisfcut de acest semn de supuenie al copilitei pe care-o ndrgea ndeajuns, i puse enorma scul ntre coapsele ei pentru ca, retrgnd-o n clipa salvei, s-i stropeasc peste tot cele dou buci. Curval fcuse la fel cu Zelmire, dar episcopul i Durcet se mulumir cu ceea ce se cheam gsculia 193 . Iar dup siest, trecur n salon unde frumoasa Duclos, nvemntat-n ziua aceea cu tot ce putea s dea mai desvrit uitrii vrsta ce-o avea, pru chiar mndr n lumina lumnrilor i ntr -att, nct libertinii notri, aai, nu voir s-i ngduie s continue dect dac, din naltul tribunei, avea s-i arate bucile ntregii adunri. ntr-adevr, are un cur frumos, spuse Curval. Ei da, prietene, zise Durcet; te asigur c n-am vzut multe mai bune. i, dup ce primi aceste laude, eroina noastr i ls fustele-n jos, ezu i i relu firul istorisirii n chiar felul n care o va parcurge cititorul nostru, de-i d osteneala s mearg mai departe, ceea ce l i sftuim s fac, ntru folosul desftrilor sale. Un gnd i o ntmplare fur pricina, domnilor, pentru care ceea ce-mi rmne de povestit acum nu se mai petrece pe acelai cmp de btlie. Gndul este foarte simplu: s-a ivit din starea nenorocit a

punguliei mele. De nou ani de cnd m aflam la madama Gurin, dei cheltuiam foarte puin, nu strnsesem totui nicio sut de ludovici. Aceast femeie, nemaipomenit de ndemnatic i vzndu-i cu cea mai mare grij de ale sale, gsea ntotdeauna mijlocul de a pstra pentru sine cel puin dou treimi din ctig i mai dijmuia din plin i cealalt treime194. Socoteala aceasta nu-mi fu pe plac i, fiindc o alt codoa. Pe numele ei Fournier, m tot chema s locuiesc la ea, tiind eu c aceast Fournier primea nite btrni dezmai cu nite purtri mult mai alese i mult mai nstrii dect madama Gurin, m hotri s -mi iau rmas-bun de la aceasta pentru a m duce la cealalt. Ct despre ntmplarea care veni s-mi ntreasc gndul, ea fu pierderea surioarei mele; ncepusem s in foarte mult la ea i n-am mai putut s rmn ntr-o cas n care totul mi-o aducea n amintire fr s-o gsesc. De vreo ase luni, sora aceasta drag primea vizitele unui brbat nalt, uscat i negricios, al crui chip mi displcea teribil. Se ncuiau singuri i nu tiu ce fceau, cci soru-mea n-a vrut niciodat s-mi zic nimic i nici nu se duceau n ncperea unde a fi putut s-i vd. Oricum ar fi, ntr-o frumoas diminea, ea vine n camera mea, m strnge n brae i-mi spune c a gsit-o norocul, c este ntreinut de acest mare brbat pe care nu-l plceam deloc, i tot ce-am aflat a fost c datora frumuseii bucilor sale ceea ce avea s ctige. Acestea fiind zise, mi ddu adresa ei, i ncheie socotelile cu madama Gurin, ne mbria pe toate i se duse. Bineneles c, peste dou zile, m-am dus, aa cum lesne v putei nchipui, la adresa indicat, dar nimeni de-acolo habar n-avea de ceea ce voiam eu s spun. mi ddui prea bine seama c soru-mea a fost la rndul ei pclit, cci s-mi nchipui c ar fi vrut s m lipseasc de plcerea de a-i fi n preajm era un lucru care nici nu-mi trecea prin minte. Cnd m plnsei madamei Gurin de ceea ce mi se ntmpla n aceast privin, vzui c zmbea cu rutate i c refuza s-mi dea vreo lmurire: prin urmare, de-aici am tras concluzia c i-a avut partea n misterul ntregii aventuri, dar c nu se dorea ca eu s-o desluesc. Toate acestea m mhnir i m fcur s m hotrsc, dar, cum nu voi mai avea prilejul de-a v vorbi despre aceast surioar drag, am s v spun, domnilor, c, orict de mult am cutat-o, orict de mult m-am strduit

s-o descopr, mi-a fost ntru totul cu neputin s aflu vreodat ce s-a ntmplat cu ea. Pi, cum altfel, zise atunci madama Desgranges, cci nu mai era n via la douzeci i patru de ore dup ce te-a prsit. Nu te-a pclit, ea a fost cea nelat, dar Gurin tia despre ce era vorba. Doamne Dumnezeule! ce-mi spui tu acolo! zise atunci Duclos. Vai! dei n-am mai vzut-o, tot m mai amgeam c triete 195 . Fr niciun temei, continu madama Desgranges, dar ea nu te-a minit: frumuseea bucilor ei, uluitorul i neasemuitul ei cur i-au adus aventura n care era ncredinat c i-a gsit norocul i-n care nu i-a ntlnit dect moartea196. i brbatul nalt i usciv? ntreb Duclos. El nu era dect mijlocitorul, nu lucra pentru sine. i totui, de ce-o vedea cu osrdie de vreo ase luni? Ca s-o pcleasc, i rspunse Desgranges, dar continu-i povestirea, aceste lmuriri ar putea s-i plictiseasc pe domnii, iar ntmplarea aceasta m privete, o s le-o istorisesc eu aa cum se cuvine. Scutete-ne de nduioarea asta, Duclos, i spuse sec ducele vznd-o c de-abia se inea s nu verse cteva nevoite lacrimi, aici nu cunoatem asemenea mhniri i natura ntreag de s-ar prbui, n-am scoate nici mcar un suspin. Las boceala pe seama netoilor i-a copiilor i fie ca planetele s nu mnjeasc vreodat obrajii unei femei cumptate pe care noi o preuim. La aceste cuvinte, eroina noastr se stpni i-i relu de-ndat istorisirea. Din cele dou pricini pe care tocmai vi le-am lmurit, m-am hotrt, aadar, domnilor, i, pentru c Fournier mi oferea o cas mai bun, o mas cu totul altfel pus, nite partide mult mai scumpe, dei mai grele, ns ntotdeauna o mpreal egal i fr nicio dijmuial, hotrrea am luat-o pe loc. Madama Fournier ocupa o cas ntreag, iar haremul i era format din cinci curvitine tinere i drgue; am fost a asea. S nu v fie cu suprare dac-am s fac i-aici ca la madama Gurin, adic dac-am s vi le nfiez pe tovarele mele pe msur ce vor juca un personaj. Chiar a doua zi de dup sosirea mea, mi se ddu de lucru, cci treaba mergea din plin la Fournier i-aveam cte cinci sau ase partide pe zi

fiecare. Dar n-am s v vorbesc, ca i pn acum, dect despre acelea care pot s v ae atenia prin neruinarea sau ciudenia lor. Primul brbat pe care-l vzui n noua mea locuin fu un vistiernic, brbat la vreo cincizeci de ani. M puse s ngenunchez, cu capul aplecat pe pat, i, aezndu-se i el tot pe pal, n genunchi deasupra mea, i frec pula n gura mea, poruncindu-mi s-o in tare cscat. N-am pierdut niciun strop, iar dezmatul se distra nespus din pricina rsucelilor i -a strdaniilor de-a vomita la care m nevoi aceast scrboas gargariseal. O s-mi ngduii, domnilor, continu Duclos, s fac loc de-ndat, dei s-au ntmplat n perioade diferite, unor aventuri de-acelai soi, patru la numr, pe care le-am avut la madama Fournier. Aceste istorisiri, tiu prea bine, or s fie pe placul domnului Durcet care nu-mi va purta pic pentru c-o s-i vorbesc, tot restul serii, despre o meteahn ce-i place i mulumit creia am avut cinstea de a-l cunoate pentru prima oar. Ce, zise Durcet, o s m faci s joc un rol n povestea ta? Dac nu v stnjenete, domnule, rspunse Duclos, avnd grij numai s le dau de tire domnilor cnd voi ajunge la cazul domniei voastre. i pudoarea mea?< Cum adic?! De fa cu toate aceste domnioare, o s-mi dezvlui aa faptele cele demne de ruine? i dup ce fiecare rse de hazlia spaim a vameului, Duclos relu astfel: Un libertin, tare btrn i dezgusttor, dar ntr -un chip deosebit de acela pe care tocmai l-am pomenit, veni s-mi ofere cel de-al doilea spectacol al acestei manii. M puse s m ntind n pielea goal pe-un pat, se culc peste mine, dar invers, i puse pula n gura mea i limba n pizda mea i, n aceast poziie, ceru s-i druiesc i eu desfttoarele mngieri pe care pretindea c are s mi le dea limba lui. l supsei ct putui de bine. El se-ndeletnicea cu fecioria mea; linse, mozoli i lucr, fr ndoial, n tot ceea ce fcu mult mai mult ntru folosul lui dect spre-al meu. Oricum ar fi, nu simii mai nimic, fiind tare fericit c nu m-a apucat o sil teribil, iar libertinul se slobozi; fapt la care, potrivit rugminii madamei Fournier ce m ntiinase de tot, fapt la care, cum ziceam, l supusei n cel mai denat mod cu putin, strngndu -mi

buzele, sugnd, descurcndu-m n gur dup puteri cu sucul pe care-l rspndea i trecndu-mi mna peste bucile lui pentru a-i dezmierda creul, lucru pe care mi arta s-l fac, ndeplinindu-l nspre partea lui pe ct putea el de bine< Dup ce sfri, brbatul nostru o terse, asigurnd-o pe Fournier c nu i se mai oferise vreodat o putoare care s fi tiut s-l mulumeasc mai deplin ca mine. La puin vreme dup aceast aventura, curioas s aflu ce tot venea s fac la bordel o btrn vrjitoare trecut bine de aptezeci de ani i care prea c-ateapt s fie pus la treab, mi se spuse c, ntr -adevr, avea s i lucreze. Nespus de curioas s vd cui aveam s-i servim o asemenea zdrean197, le ntrebai pe tovarele mele dac n-au pe-acolo o odi de unde s se poat vedea, aa ca la madama Gurin. Una, care-mi rspunse c da, m i duse, iar cum era loc pentru dou, ne aezarm i iat ce vzurm i auzirm, cci cele dou ncperi nefiind desprite dect de-un perete subire, era foarte uor s nu pierzi nici mcar un cuvinel. Hoaca ajunse prima i, pentru c se privi n oglind, se aranja, fr ndoial ca i cum ar fi crezut c nurii ei aveau s -i mai aduc vreo izbnd. Dup cteva minute, l vzurm sosind pe Daphnisul acestei noi Chloe. Avea cel mult aizeci de ani; era un vistiernic, brbat foarte cu stare i cruia i plcea mai mult s -i cheltuiasc banii cu nite lepdturi ca bbtia dect cu nite putori drgue, iar toate acestea din pricina unei ciudenii a nravului pe care o nelegei, spunei domniile voastre, i pe care o lmurii aa de bine. El nainteaz, o msoar din cap pn-n picioare pe dulcineea care-i face o adnc plecciune. Las mofturile, stricat btrn, i spune dezmatul, i dezbrac-te< Dar mai nainte, ia s vedem, ai dini? Nu, domnule, nu mi-a mai rmas dect unul, zise baba cscndu-i mpuita gur< mai bine, uitai-v. Atunci, brbatul nostru se apropie i, lund-o de cap, i lipete pe buze unul dintre cele mai nfocate sruturi pe care le-am vzut n viaa mea; nu numai c pupa, dar i sugea, devora, i nfigea cu dragoste limba n adncurile putrezitului gtlej, iar bbciunea, care de mult vreme nu mai avusese parte de -aa o srbtoare, i-l napoia cu-aa o tandree< c mi-ar fi tare greu s v-o zugrvesc. Hai, zise bancherul, dezbrac-te. i, n toat aceast vreme,

i d i el jos ndragii i scoate la iveal un mdular negricios i zbrcit care nu mai fgduia de mult vreme s se-nvrtoeze. Totui, hoaca e-n pielea goal i vine cu neruinare s-i ofere ibovnicului un btrn trup nglbenit i tot numai creuri, uscat, flecit i descrnat, a crui descriere, oricare v-ar fi plsmuirile n aceast privin, v-ar ngrozi prea tare ca s vrei s-o ncerc. ns departe de-a fi scrbit de el, libertinul nostru e-n adoraie; o nha, o trage la el pe fotoliul unde i-o ddea singur la lab pe cnd o atepta s se despoaie, i nfige nc o dat limba n gur i, ntorcnd-o, i ofer pe loc omagiul reversului medaliei. L-am vzut clar de tot cum frmnta bucile, dar ce zic eu, bucile? cele dou crpe zbrcite care-i cdeau din naltul oldurilor ncreindu-se pe coapse. n sfrit, oricum ar fi fost, el le desfcu, i lipi cu voluptate buzele pe mpuita cloac pe care ele-o cuprindeau, i nfund acolo de mai multe ori limba, iar toate acestea n timp ce babornia ncerca s dea un pic de trie mdularului mort pe care-l hia. S-ajungem la problem, spuse mndruul; fr partea mea preferat, toate strdaniile tale or s fie-n van. Ai fost ntiinat? Da, domnule. i tii c trebuie s-nghii? Da, celuul meu, da, puiu, o s-nghit, o s nfulec tot ce-o s faci. i, rstimp, libertinul o aaz pe pat cu capul n jos; n aceast postur, i pune scula moale n ciocul ei, o nfund pn la coie, se-ntoarce s apuce ambele picioare ale desftrii lui, i le pune pe umeri, iar astfel, botul i este cu totul cuibrit ntre bucile hoatei. Limba i se duce din nou n fundul acestei delicioase goaze; albina care merge s se-i.1 iu iasc nectarul dintr-un trandafir nu soarbe cu mai mult vo-luptate. Totui, baba suge, brbatul nostru se agit. Ah! la toi dra -i a rig el dup un sfert de ceas de-asemenea libidinoas zbnuial, suge, suge, bulangioaico! suge i nghite, c se scurge, pe toi dumn ezeii, nu simi? i pupnd dintr-o dat tot ce i se ofer, coapse, vagin, buci, cloac, totul este lins, totul este supt. Bbtia nghite, iar bietul mo, care se retrage la fel de bleg pe ct fusese atunci cnd intrase i care, dup toate aparenele, s-a slobozit fr s se nvrtoeze, se ridic ruinat nevoie mare din pricina rtcirii sale i ajunge ct poate de grabnic la u, numai ca s nu vad cu mintea acum limpede hidosul obiect care tocmai l sedusese.

Iar hoaca? zise ducele. Baba tui, scuip, i terse mucii, se mbrc pe ct putu de repede i plec. Cteva zile mai trziu, aceleiai surate care-mi oferise desftarea acestei scene i veni i ei rndul. Era o curvitin de vreo aisprezece ani, blaie i cu cel mai interesant chip de pe lume; m dusei negreit s-o vd la treab. Brbatul cu care-o mpreunau era cel puin la fel de btrn ca vistiernicul. O puse s ngenuncheze ntre picioarele lui, i prinse capul nhnd-o de urechi i-i vr n gur o pul care-mi pru mai murdar i mai scrboas dect o crp trt printr-un an. Vznd cum se apropie de buzele-i fragede aceast dezgusttoare bucic, biata mea tovar vru s se arunce pe spate, dar nu degeaba o inea omul nostru aa cum ii un celu de urechi. Hai, stricato, spuse el, ce, faci pe mironosia? i, ameninnd-o c o s-o cheme pe madama Fournier care, fr ndoial, o sftuise s fie ct mai supus, izbuti s -i nfrng mpotrivirea. Ea desface buzele, se d napoi, le deschide i mai mult i, n sfrit, nghite, sughind, infama relicv n cea mai drgla dintre guri. Din aceast clip, sceleratul nu mai rosti dect mrvii. Ah! netrebnico, spunea el spumegnd de furie, ce de farafastcuri i mai trebuie ca s sugi cea mai frumoas pul din Frana. Doar n-oi fi creznd c-o s m spl n fiecare zi numai pentru tine? Haide, ticloaso, suge! suge cofetul. i, nfierbntndu-se de vorbele-i batjocoritoare i de sila pe care i-o inspir tovarei mele, cci ntr-att e de-adevrat, domnilor, c dezgustul pe care ni-l trezii devine un imbold pentru desftarea domniilor voastre, libertinul e pe culmi i las n gura bietei copile dovezile de netgduit ale brbiei sale. Mai puin binevoitoare dect baba, ea n-a nghiit nimic i, mult mai scrbit dect aceast a, bor pe dat tot ce-avea n burt, pe cnd libertinul nostru, aranjndu-i straiele fr s-i dea prea mult atenie, rnjea printre dini pe seama crudelor urmri ale libertinajului su. Veni i rndul meu, dar, mai fericit dect naintaele mele, i eram hrzit lui Amor n carne i oase, pentru ca, dup ce l-am satisfcut, s

nu-mi rmn dect uimirea de a afla aa ciudate nravuri la un brbel att de bine fcut pentru a plcea. El sosete, m pune s m despoi, se ntinde pe pat, mi poruncete s m ciucesc peste faa lui i s ncerc cu gura s fac s se sloboad o pul tare prpdit, pe care ns mi -o ridic-n slvi i a crei malahie m roag s-o nghit, de ndat ce-o s-o simt scurgndu-se. Dar s nu faci pe puturoasa n tot acest timp, adug micuul libertin: cu pizda s-mi acoperi faa de piat, pe care i fgduiesc c-o s-l nghit aa cum o s-mi sorbi tu smna, iar frumosu-i cur s mi se beasc-n nas. M-apuc de treab i-mi ndeplinesc laolalt cele trei munci cu atta miestrie, c micul crel i revars n curnd toat nvlnicia n gura mea, iar ct eu nghit, adonisul meu face taman la fel cu pisatul n care l scald, iar toate acestea pe cnd trage-n piept prurile cu care nu-ncetez s-l nmiresmez. ntr-adevr, domnioar, spuse Durcet, ai fi putut prea bine s te abii din a dezvlui copilriile tinereii mele. A! al zise ducele rznd, ei! cum adic, tu care de-abia de-ndrzneti astzi s priveti o pizd, tu le puneai la vremea aceea s se pie? E-adevrat, spuse Durcet, acum roesc din pricina aceasta, e ngrozitor cnd ai s-i reproezi asemenea mrvii; i de-abia acum, prietene, simt toat povara prerilor de ru< Cururi delicioase, strig el cu patos, pupndu-l pe cel al lui Sophie pe care-l trsese spre el pentru a-l frmnta o clip, cururi dumnezeieti, ct de mult m ciesc pentru tmia pe care v-am rpit-o! O, delicioase cururi, v fgduiesc un sacrificiu ntru ispire, pe altarele voastre fac legmnt ca nicicnd n via s nu m mai rtcesc. i, pentru c frumosul popone l aase puin, libertinul o aez pe novice ntr -o poziie fr ndoial tare neruinat, dar n care putea, aa cum am vzut, s-i dea crelul la supt i s soarb cea mai fraged i mai voluptoas rozet. ns Durcet, mult prea obinuit cu acest soi de plcere, nu-i regsea n ea dect arareori tria; degeaba ddu muie, n van i se fcu la fel, cci fu nevoit s se retrag n aceeai stare de neputin i s amne, tunnd i fulgernd mpotriva copile i, pentru vreun moment mai fericit nite desftri pe care firea i le refuza atunci. Toat lumea nu era la fel de nefericit. Ducele, care se dusese n

cabinetul lui cu Colombe, Zlamir, Sparge-buci i Thrse, scoase nite urlete ce-i dovedeau bucuria, iar Colombe, care iei scuipnd din rsputeri, nu mai ls nicio ndoial asupra templului pe care el l tmiase. n ceea ce-l privete pe episcop, ntins fr nicio ruine pe divanul su, cu bucile Adladei acoperindu-i nasul i cu pula n gura ei, se desfta punnd-o pe tnra femeie s se beasc, n timp ce Curval, n picioare, fcnd-o pe Hb s-i mbuce uriaa trompet, i pierdea smna cu minile rtcindu-i aiurea. Masa fu pus. La supeu, ducele voi s susin c, dac fericirea consta n deplina satisfacere a tuturor plcerilor simurilor, atunci era greu ca cineva s fie mai fericit dect erau ei acum. Vorbele acestea nu-s demne de-un libertin, zise Durcet. i cum ai putea s fii fericit, din moment ce v putei satisface n orice clip? Fericirea nu adast n desftare, ci n dorin, n nimicirea oprelitilor ce stau n calea acestei dorine. Or, se afl oare toate acestea aici, aici unde nu trebuie dect s poftesc ca s am? M jur, spuse el, c, de cnd am venit aici, smna nu mi-a curs nici mcar o singur dat pentru obiectele de fa; nu s-a revrsat nicicnd dect pentru acelea de-aiurea. i-apoi, de altfel, adug vameul, un lucru esenial lipsete, dup prerea mea, fericirii noastre: plcerea comparaiei, plcere care nu se poate ivi dect din spectacolul nenorociilor, iar noi nu vedem aa ceva pe-aici. Numai privelitea celui care nu se bucur de ceea ce am eu i care sufer d natere farmecului de a-i putea spune: aadar, sunt mai fericit dect el. Pretutindeni unde oamenii vor fi egali i unde aceste deosebiri nu vor exista, nu vei afla vreodat fericire. Este povestea omului care nu cunoate ndeajuns preul sntii dect atunci cnd a fost bolnav. n cazul acesta, spuse episcopul, s neleg c, prin urmare, aflai o adevrat desftare n contemplarea lacrimilor acelora pe care mizeria-i copleete? Nendoios, zise Durcet, poate c nu exist pe lumea aceasta voluptate mai senzual dect aceea despre care vorbii. Cum? i fr s le-aducei alinare? ntreb episcopul, care era tare bucuros s -l fac pe Durcet s zboveasc asupra unui subiect att de pe placul tuturora , tiindu-l totodat aa de capabil s-l prezinte pe larg. Ce numete domnia ta alinare? zise Durcet. Dar aceast voluptate care se nate -n

mine din dulcea confruntare ntre starea lor i-a mea nu s-ar mai ivi dac i-a alina, cci atunci, scondu-i din mizeria lor, i-a face s guste o clip de fericire care, asemuindu-i mie, ar alunga orice desftare a comparaiei198. Ei bine, potrivit spuselor domniei tale, zise ducele, ar trebui ca, n vreun fel, ntru o mai bun ntemeiere a acestei hotrtoare deosebiri pentru fericire, ar trebui mai degrab, zic eu, s le nruteti situaia. Nu-i nicio ndoial aici, rspunse Durcet, i iat cum se explic mrviile de care-am fost nvinuit n aceast privin toat viaa mea. Oamenii care nu-mi cunosc motivele m-au fcut dur, feroce i barbar, ns, btndu-mi joc de toate aceste vorbe, mi-am vzut de-ale mele; nfptuiam, sunt ntru totul de-acord, ceea ce protii numesc atrociti, dar aflam desftri n delicioase comparaii i eram fericit. Hai, mrturisete adevrul, i zise ducele, recunoate c i s-a ntmplat de mai bine de douzeci de ori s iei tot avutul unor nenorocii numai i numai ca s slujeti n sensul acesta perversele metehne pe care nu le tgduieti aici. De mai bine de douzeci de ori? exclam Durcet, de peste dou sute de ori, prietene, i a putea, fr nicio exagerare, s pomenesc vreo patru sute de familii nevoite azi s cear de poman i care n-au ajuns aa dect mulumit mie. Da mcar ai tras vreun folos? ntreb Curval. Aproape ntotdeauna, dar mi s-a i-ntmplat adeseori s n-o fac dect dintr-o anumit rutate care trezete neabtut n mine organele lubricitii. Mi se scoal atunci cnd fac ru, n rutate aflu un farmec destul de ator pentru a detepta n mine to ate senzaiile plcerii, i rului m dedau doar pentru el i fr s m intereseze nimic altceva n afara lui. Nu-mi nchipui s existe vreo meteahn ca aceasta, spuse Curval. Cnd eram n parlament, de-o sut de ori mi-am dat votul ca nite nefericii, despre care tiam prea bine c sunt nevinovai, s fie spnzurai i nu m-am dedat vreodat acestei mici nedrepti fr s simt nuntrul meu o voluptoas gdilare n care organele plcerii coiului se-nfierbntau tare repede. Dai-v seama ce-a fost n mine cnd am fcut i mai ru. E nendoielnic, zise ducele, cruia mintea ncepea s i se-nflcreze tot pipindu-l pe Zphire, c-n crim se afl ndeajuns farmec pentru a aprinde de una singur toate simurile, fr s fii nevoit s te slujeti de niciun alt expedient, i nimeni

nu pricepe mai bine dect mine c frdelegile, chiar i cele mai ndeprtate cu putin de ticloiile libertinajului, i pot scula pula tocmai ca acelea care-i aparin. Mie, cel care v vorbete, mi s-a nvrtoat cnd am prdat, am omort, am dat foc i n-am nici cea mai mic ndoial c nu obiectul libertinajului ne nsufleete, ci ideea rului; c, prin urmare, ni se scoal doar pentru ru i nu pentru obiect, n aa fel nct, dac acest obiect ne-ar lipsi de posibilitatea de a-l face s sufere, mdularul nu ni s-ar mai ntri pentru el. Nimic mai sigur, spuse episcopul, i de aici se nate certitudinea celei mai mari plceri druite de lucrul cel mai infam i de sistemul de la care nu trebuie s ne abatem, anume acela c, cu ct vom voi s ivim plcerea din crim, cu att va trebui ca aceasta s fie mai ngrozitoare. Iar pentru mine, domnilor, adug el, dac-mi este ngduit s m citez, v mrturisesc c am ajuns pe o asemenea culme, nct nu mai simt senzaia despre care vorbii, n-o mai ncerc, cum ziceam, pentru crimele nensemnate, iar dac aceea pe care o nfptuiesc nu adun atta mrvie, atrocitate, mielie i trdare pe ct e omenete cu putin, senzaia nu se mai nate. Bine, spuse Durcet, dar e oare posibil s comitem nite crime dup nchipuirea noastr i dup cum le nfiai domniile voastre? Din punctul meu de vedere, recunosc c imaginaia mi-a depit, n aceast privin, ntotdeauna mijloacele199; am plsmuit de-o mie de ori ceea ce n-am nfptuit i mereu m-am plns de natura aceasta care, dndu-mi dorina de-a o batjocori, mi nltura de fiecare dat mijloacele pentru a o i face. Pe lumea acesta, nu sunt dect vreo dou sau trei crime de ndeplinit i, dup ce le-ai fcut pe-acestea, nu mai e nimic de spus; restul este inferior i nu mai simi nimic. De cte ori, pe toi dumnezeii, nu mi -am dorit s m fi putut ridica mpotriva soarelui, s las universul fr de el ori s-l folosesc pentru a da foc lumii? Acestea ar fi nite crime, iar nu micile abateri la care ne dedm, care se mrginesc s transforme dup vreun an o duzin de creaturi n movilite de pmnt. Acestea fiind zise, cum capetele se-nfierbntau deja, cum dou sau trei copilite ncepuser s se mhneasc, iar pulile s se-nale, se scular de la mas ca s se duc s reverse n drglae guri valurile acestei licori ale crei picturi mult prea de neindurat i tceau s profereze asemenea orori. Se mulumir-n

seara aceea cu desftrile gurii, dar nscocir sute de feluri pentru a le schimba i, cnd se saturar cu toii pe deplin, ncercar s afle n cteva ceasuri de odihn puterile necesare pentru a o lua de la capt.

A NOUA ZI

n dimineaa aceea, Duclos i ntiina c, dup prerea ei, e mai prudent ori s li se ofere copilelor alte momi 200 pentru exerciiul masturbrii dect futii folosii n acest scop, ori s se pun capt leciilor, cci le credea ndeajuns de nvate. Ea spuse, cu mult dreptate i deplin adevr, c, folosindu-i pe aceti tineri cunoscui sub numele de futi, de-aici puteau s decurg nite intrigi pe care era mai nelept s le evite, c, de altfel, junii acetia nu erau buni de nimic la pomenitul exerciiu, dat fiind c se slobozeau imediat, i c totul era n paguba plcerilor pe care le-ateptau cururile domnilor. Prin urmare, se hotr c leciile or s nceteze, cu att mai mult cu ct printre copilite se-aflau deja cteva care ddeau de minune la lab. Augustine, Sophie i Colombe ar fi putut s se-ntreac ntr-ale ndemnrii i sprintenelii ncheieturii cu cele mai faimoase labagioaice din capital. Dintre toate, Zelmire era cea mai puin priceput: i nu pentru c n-ar fi fost foarte vioaie i nespus de iscusit n tot ceea ce fcea, ci fiindc firea-i blnd i melancolic nu-i ngduia s-i uite tristeile i deoarece era mereu trist i gnditoare. La vizita de la dejun din dimineaa aceea, guvernanta ei o nvinovi c dduse peste ea, cu o sear nainte, rugndu-se la Dumnezeu nainte de-a se culca. Fu chemat, luat la ntrebri i i se

ceru s spun care era subiectul rugciunilor sale. La nceput, ea nu voi s zic nimic, dar, vzndu-se ameninat, mrturisi plngnd c-l ruga pe Dumnezeu s o salveze din primejdiile n care se afla i mai ales nainte ca cineva s-i siluiasc fecioria. Atunci, ducele i spuse sus i tare c merit s moar i-o puse s citeasc tocmai articolul din hotrri care se referea la acest subiect. Ei bine! exclam ea, omori-m! Cel puin, Dumnezeul pe care-l invoc o s aib grij de mine. Omori-m nainte de a-mi lua cinstea, iar acest suflet pe care i-l druiesc se va nla mcar neprihnit la snul lui. Voi fi dezrobit din chinul de-a vedea i de-a auzi attea orori n fiecare zi. Un rspuns n care domnea atta virtute, nevinovie i blndee le-o scul ca prin minune libertinilor notri. Unii dintre ei erau de prere s-i ia pe loc fecioria, dar ducele, aducndu-le aminte de sfintele ndatoriri pe care i le luaser, se mulumi s -o condamne, confiaii si fiind ntru totul de acord, la o pedeaps sever pentru smbta urmtoare i, pn atunci, s vin n genunchi s sug cu guria ei, cte-un sfert de ceas, pula fiecrui frtat, prevenind-o totodat c, de va mai fi prins vreodat asupra faptei, o s-i piard fr nicio ndoial viaa i-o s fie judecat dup toat asprimea legilor. Biata copil se-apuc s ndeplineasc prima parte a canonului, ns ducele, cruia ceremonia i se urcase la cap i care, dup hotrrea rostit, frmntase peste msur curul copilitei, i rspndi ca un mojic toat smna n aceast drgla guri, ameninnd-o c are s-o spnzure dac d afar chiar i-un strop, iar srmana micu nghii tot, nu fr grozave mpotriviri. Ceilali trei fur la rndul lor supi, ns nu se slobozir i, dup obinuitele ceremonii ale vizitei de la biei i capel, care-n dimineaa aceea fu prea puin rodnic, pentru c refuzaser aproape pe toat lumea, cinar i trecur la cafele. Acestea erau servite de ctre Fanny, Sophie, Hyacinthe i Zlamir. Lui Curval i ddu prin minte s-l fut pe Hyacinthe ntre coapse i s-o sileasc pe Sophie s vin, ntre picioarele biatului, s ia la cioc partea de pul ce -avea s se ieasc dincolo. Scena fu plcut i voluptoas; l frec i -l fcu pe bieandru s se lase mare chiar pe nasul codanei, iar ducele care, din pricina lungimii mtrngii sale, era singurul ce-ar fi putut s fac la fel, se rndui la fel cu Zlamir i Fanny. Dar copilandrul nu se slobozea nc;

aa c fu lipsit de-un episod201 tare agreabil cu care Curval se desfta. Dup, Durcet i episcopul i-i potrivir i ei pe cei patru copii i-i puser aijderea s-i sug, dar nimeni nu ni, iar dup o scurt siest, se duser n salonul de istorisiri unde, toat lumea fiind la locul ce i se cuvenea, madama Duclos relu astfel firul povestirilor ei: Cu oricine altcineva n afara mririlor voastre, domnilor, spuse binevoitoarea putoare, mi-ar fi fric s intru-n subiectul istorisirilor cu care ne vom ndeletnici n sptmna aceasta, dar, orict de cumplit de dezmat ar fi, metehnele domniilor voastre mi sunt prea cunoscute pentru ca, n loc s m tem c n-o s v fiu pe plac, s fiu, dimpotriv, ntru totul ncredinat c-am s v desft. V previn, o s auzii nite oribile mrvii, dar urechile v sunt obinuite cu -aa ceva, inimile mriilor voastre le ndrgesc i le rvnesc, aa c eu m-apuc fr zbav de istorisit. La madama Fournier, aveam un vechi client pe care, nu tiu nici de ce, nici cum, l numeam cavalerul, al crui obicei era de -a veni neabtut n fiecare sear la bordel pentru o ceremonie pe ct de simpl, pe-att de ciudat: i desfcea ndragii i trebuia ca una dintre noi, fiecare cnd i venea rndul, s se duc s-i lase ccatul nuntru. i-i ncheia degrab la loc i ieea n goana mare ducnd cu sine pacheel ul acesta. Cnd i-l ofeream, i ddea singur la lab pre de-o clip, dar nu l-am vzut niciodat slobozindu-se i nici n-am aflat unde se ducea cu scrnjelul aa strecurat n izmene. Ooo! pe toi dracii!, spuse Curval care n-asculta niciodat nimic fr s-l apuce pofta de-a face la fel, vreau ca cineva s mi se cace n ndragi, iar eu s pstrez rahatul toat seara. Poruncindu-i lui Louison s vin s-i fac serviciul acesta, btrnul libertin le oferi pe viu celor de fa spectacolul nravului a crui povestire de-abia o auziser. Hai, continu, i zise el lui Duclos cu nepsare i tolnindu -se pe divan, n-o vd aici dect pe frumoasa Aline, fermectoarea mea nsoitoare de ast sear, care-ar putea s fie stingherit din pricina acestei chestiuni, cci, n ceea ce m privete, mie-mi convine de minune. i Duclos relu dup cum urmeaz:

ntiinat, zise ea, de tot ceea ce avea s se petreac la libertinul la care eram trimis, m mbrcai n biat i, cum n-aveam dect douzeci de ani, un pr frumos i-un boi drgla, straiele acestea mi veneau de minune. mi iau aminte ca, nainte de-a pleca, s fac, n izmene, ceea ce domnul preedinte tocmai a fcut ntr-ale sale. Omul meu m atepta n pat, m apropii, m srut de vreo dou sau de trei ori cu mult denare pe gur, mi spune c sunt cel mai drgu bieel pe care l-a vzut vreodat i, ludndu-m ntruna, ncearc s-mi desfac ndragii. M prefac puintel c m apr, cu singurul gnd de a -i aprinde i mai abitir dorinele, m strnge, reuete, dar cum s v zugrvesc extazul de care-i cuprins de ndat ce zrete i pacheelul pe care-l port asupr-mi, i bltura pe care acesta o fcuse pe amndou bucile!? Cum, ticlos mic, mi zice el, te-ai scpat n ndragi!< Dar cum poi s faci asemenea porcrii? i, pe dat, inndu-m tot cu curul spre el i cu izmenele n vine, se scutur, se lipete de spatele meu i-i arunc smna pe pacheelul cu pricina, vrndu-mi totodat limba-n gur. i cum! spuse ducele, nu s-a atins de nimic, n-a frmntat nimic din tii tu ce? Nu, monseniore, zise Duclos, v povestesc totul i nu v ascund nicio mprejurare. Dar puin rbdare i vom ajunge treptat i la ceea ce voii s spunei. Hai s vedem unul tare drgu, mi zise una dintre tovarele mele; sta n-are nevoie de nicio curv, se distreaz de unul singur. Ne ndreptm spre guric, tiind c, n odia de alturi unde avea el s se duc, se-afla o oal de nevoi pe care, cu vreo patru zile-n urm, ni se poruncise s-o umplem i-n care acum trebuia s se gseasc pe puin o duzin de ccai. Sosete i brbatul nostru; era un btrn vistiernicel de vreo aptezeci de ani. Se ncuie, se duce glon la oala despre care tie c ascunde miresmele cu care a cerut s se desfete. O apuc i, aezndu-se pe un fotoliu, se uit pre de-un ceas cu nesfrit dragoste la bogiile cu care-l miluisem. Adulmec, atinge, pipie, pare s-i scoat pe toi unul dup altul pentru a avea plcerea de a-i contempla mai bine. n cele

din urm, n culmea extazului, scoate din prohab202 o zdrean paradit i-nnegrit pe care o scutur din toate puterile; cu-o mn i-o freac, pe cealalt i-o nfund-n oal, i-aduce preaslvitei scule un nutre n stare s-i nflcreze dorinele; dar ea nu se ridic cu niciun chip. Exist momente n care firea e-aa de ndrtnic, nct nici excesele care ne desfat cel mai mult nu reuesc s-i smulg ceva. Degeaba se chinui, nimic nu se-nl; dar tot hnnd-o, cu-aceeai mn pe care tocmai i-o muiase n scrnvie, pula d s neasc: el ncremenete, cade pe spate, simte, respir, i freac toiul i se sloboade pe grmada de ccat care l-a desftat aa de bine. Un altul lu supeul doar cu mine i pofti s aib pe mas dousprezece farfurii pline cu aceleai bucate, amestecate cu acelea ale supeului. Le amuina, le adulmeca rnd pe rnd i-mi porunci s-i dau la lab dup mas peste aceea care i se pruse cea mai frumoas. Cu uurin ne putem nchipui c ntreaga sear se petrecu n murdrii aproape de-un soi asemenea cu-acelea pe care tocmai le auziser, lucru cu att mai uor de crezut cu ct pomenitul nrav era obinuit la cei patru frtai ai notri i, dei Curval era cel care -l ducea cel mai departe, ceilali trei nu erau deloc mai puin grozavi. Cei opt ccai ai copilelor fur aezai printre bucatele de la supeu, iar la orgii, fr ndoial c depir toate acestea i cu bieeii, aa c astfel se ncheie cea de-a noua zi al crei sfrit l vzur sosind cu o plcere pe potriva gndului c, n ziua urmtoare, aveau s-aud, despre obiectul pe care-l ndrgeau att, nite istorisiri ceva mai lmurite.

A ZECEA ZI

Nu uita s nvluieti mai bine la nceput ceea ce vei lmuri aici. u ct naintm, cu att ne putem lumina cititorul n privina a anumitor fapte pe care am fost silii s i le ascundem la nceput. Acum, de pild, i putem spune care era obiectul vizitelor din zori n camera copiilor, pricina care le-aducea pedeapsa atunci cnd, la aceste vizite, erau aflai civa pctoi i care erau voluptile cu care se desftau la capel: subiecilor, de orice sex vor fi fost ei, le era cu strnicie interzis s mearg la toalet fr o ngduire clar, n aa fel nct aceste nevoi, astfel pstrate, s le poat fi de folos acelora care le doreau. Vizita slujea la cercetarea n amnunt a faptului dac nu cumva cineva nu se supusese acestei porunci: prietenul de lun se uita cu grij la toate oalele de noapte i, dac afla vreuna plin, subiectul era pe loc trecut n catastiful pedepselor. Totui, acelora care nu mai puteau s se in li se acorda o nlesnire: aceea de a se duce, cu puin nainte de dineu, la capela din care se fcuse o cctoare, nconjurat n aa fel nct libertinii notri s-aib putina de-a se bucura de plcerea pe care satisfacerea acestei nevoi putea s le-o ofere; iar restul, care se inuse s-i pstreze pacheelul, l pierdea n timpul zilei

n felul care le era cel mai mult pe plac frtailor i ntotdeauna, bineneles, cel puin n acela ale crui amnunte le vom auzi, cci detaliile acestea vor mplini toate felurile de-a se deda pomenitei volupti. Aa-numita ceremonie a bideului nu era tocmai pe placul celor patru prieteni ai notri: Curval, de pild, nu putea suferi ca subiecii care trebuiau s aib de-a face cu el s se spele; Durcet era la fel, drept pentru care i unul, i cellalt i ddeau de tire guvernantei care erau supuii cu care aveau de gnd s se desfete a doua zi, iar acestora nu li se ngduia cu niciun chip s se foloseasc de vreo splare sau frecare, de orice soi va fi fost ea; ceilali doi, care nu urau deloc lucrul acesta, dei nu li se prea hotrtor ca primilor doi, se dedau nfptuirii acestui episod, iar dac, dup ce era ntiinat c trebuie s fie murdar, un subiect gsea de cuviin s fie curat, era pe dat trecut pe lista pedepselor. Aceasta a fost povestea lui Hb i Colombe n dimineaa aceea. Se ccaser n ajun, la orgii, iar Curval, care tia c-aveau s serveasc, a doua zi, cafelele, care i fcuse socoteala s se distreze cu ele i care le dduse de tire c o s le pun s trag nite vnturi, poruncise ca lucrurile s fie lsate tocmai n starea n care se aflau. Cnd se duser la culcare, copilele nu fcur nimic. La vizit, Durcet, prevenit, fu tare mirat s le gseasc n cea mai mare curenie; ele -i cerur iertare, spunnd c uitaser de porunc, dar tot fur trecute n catastiful pedepselor. n dimineaa aceea, nimeni nu primi nvoire la capel. Cititorul va binevoi s-i aduc aminte de ceea ce vom nelege prin aceasta n viitor. Bnuiau ei ce nevoie o s-i apuce pe-nserat, la istorisiri, ca s nu pstreze totul pentru vremea aceea. n aceeai zi, puser capt i leciilor de masturbare ale bieeilor; erau inutile, cci toi ddeau la lab mai ceva ca cele mai iscusite curve din Paris. Zphire i Adonis erau cei mai buni mai ales prin priceperea i vioiciunea lor i nu-s prea multe pule care s nu se sloboad pn la snge frecate fiind de-aa uoare i delicioase mnue. Nimic nou nu se-ntmpl pn la cafele; erau servite de Giton, Adonis, Colombe i Hb. ntiinai din vreme, cei patru micui se ndopaser cu toate doftoriile care pot cu strnicie s pricinuiasc pruri, iar Curval, ce-i propusese s aib parte de nite bini, primi nemaipomenit de multe. Ducele l puse pe Giton s i-o

sug, dar guria lui nu rzbea s cuprind uriaul vjglu ce i se-nfia. Durcet se ded unor orori pe-alese cu Hb, iar episcopul o futu pe Colombe ntre coapse. Btu de ora ase, trecur n salon unde, totul fiind la locul cuvenit, Duclos se apuc s povesteasc cele ce se vor citi: De curnd, sosise la madama Fournier o nou tovar care, din pricina rolului pe care-o s-l joace n amnuntul patimii ce urmeaz, merit s v-o zugrvesc mcar n mare. Era o tnr lucrtoare n ale croitoriei, momit de seductorul despre care v -am vorbit la madama Gurin i care lucra i pentru Fournier 203 . Avea paisprezece aniori, prul aten, ochii cprui i plini de foc, boiul cel mai voluptos cu putin, pielea alb ca un crin i moale ca satinul, destul de bine fcut, dei puintel cam gras, nensemnat cusur de unde reieea cel mai fraged i mai drgla cur, cel mai rotunjor i mai dalb ce s-a aflat vreodat, poate, la Paris. Brbatul pe care, prin guric, i l-am vzut trimis era safteaua204 ei, cci era nc fecioar i, fr nicio urm de-ndoial, pe peste tot. Aa c o atare bucic nu i se oferi dect unui prieten de seam al casei: era btrnul abate de Fierville, cunoscut att pentru averile, ct i pentru dezmurile sale, ros de gut pn -n vrful degetelor. Sosete mbrobodit205 pn peste cap, se duce n odaie, se uit cu mare grij la toate uneltele de care-o s aib nevoie, pregtete totul, iar micua i face apariia; i spuneam Eugnie. Puin speriat de figura caraghioas a primului su ibovnic, ea las ochii-n jos i roete. Apropie-te, apropie-te, i spuse libertinul, i arat-mi bucile. Domnule< zise copila, uluit. Ei, haide, haide, spuse btrnul desfrnat; nu-i nimic mai ru dect nceptoarele astea necoapte; nici nu le trece prin cap c vrei s vezi i tu un cur. Hai, suflec-i poalele, da suflec-le o dat! Iar cum, n cele din urm, micua nainta, de team s n-o supere pe madam creia i fgduise s se poarte frumos, i sumete fustele doar pe jumtate pe la spate. Mai sus, hai, mai sus, zise btrnul dezmat. Ce-oi fi creznd, c-o s m ostenesc eu? i, ntr-un sfrit, mndrul cur apare n ntreaga-i splendoare. Abatele se uit prin lornion, o pune ba s stea dreapt, ba s se-aplece, i poruncete cnd s strng

picioarele, cnd s le deprteze i, sprijinind-o de pat, i freac pre de-o clip, dar cu grosolnie, prile de dinainte pe care le -a dezgolit, lipit cu totul de bucile lui Eugnie, ca pentru a se electriza206, ca pentru a-i atrage un pic din cldura acestei frumoase copile. De-aici, trece la pupturi, se pune n genunchi ca s lucreze cu mai mult uurin i, innd cu ambele mini ncnttoarele buci, deprtndu-le ct i sttea-n putin, cu gura i cu limba se-apuc s cotrobiasc printre comori. Nu m-au pclit ctui de puin, spuse el, ai un cur destul de frumos. Cnd te-ai ccat ultima oar? De curnd, domnule, zise micua. nainte s urc, madama m-a pus s-mi iau seama. Ah! Ah!< nseamn c nu mai ai nimic n mruntaie, spuse dezmatul. Ei bine, o s vedem noi. i, nhnd atunci o sering, o umple cu lapte, se ntoarce lng obiectul lui, potrivete canula i mpinge clisma. Eugnie, ntiinat din vreme, i se las cu totul n voie, dar, nici n-ajunge bine doftoria n burta acesteia, c, ntinzndu-se pe divan, dezmatul i poruncete s se pun de-a clare peste el i s-i napoieze, n gur, ceea ce-i dduse. Timida creatur se aaz cum i s-a spus, mpinge, libertinul i-o freac, gura lui, lipit cu totul de goaz, nu las s se piard niciun strop din preioasa licoare care se scurge de-acolo. nghite totul cu cea mai mare grij i n-ajunge bine la ultima nghiitur, c-i i nete malahia i-l arunc n delir. Dar de ce toanele acestea, sila care, la aproape toi adevraii libertini, urmeaz prvlirii nlucirii lor? Zvrlind-o departe de el pe copil, cu vrjmie, de-ndat ce-a sfrit, abatele i potrivete straiele, zice c-a fost pclit atunci cnd i s-a fgduit c micua o s fie deja ccat, c, nendoielnic, nu se uurase deloc i c el a nghiit jumtate din scrna ei. E limpede c domnul abate nu voia dect lapte. Mrie, suduie, drcuiete, spune c n-o s plteasc niciun ban, c n-o s mai vin, c-n van se ostenete s bat drumurile pentru nite mucioase mici ca asta i pleac, adugnd mii de alte ocri pe care vi le voi istorisi cu prilejul unei alte patimi n mijlocul creia se afl, pe cnd aici n -ar fi dect foarte la margine. Pe toi dracii, spuse Curval, iat un brbat tare ginga: s se supere aa c-a fost miluit c-un pic de ccat? Ce s mai zic atunci ia care-l

mnnc! Rbdare, rbdare, monseniore, zise Duclos, ngduii ca povestirea mea s pstreze rnduiala pe care chiar domniile voastre au cerut-o i vei vedea c-o s ajungem i la ciudaii libertini despre care vorbete mria ta acolo. Acest sul a fost scris n douzeci de seri, de la orele apte pn la zece, i a fost ncheiat azi, 12 septembrie 1785. Citete restul pe partea cealalt a sulului. Ceea ce urmeaz formeaz continuarea sfritului sulului. Dou zile mai trziu, fu rndul meu. Fusesem din vreme ntiinat i m ineam de vreo treizeci i ase de ceasuri. Eroul meu era un btrn preot al regelui, ros de gut ca i naintaul su. N-aveai voie s te-apropii de el dect goal, dar partea de dinainte i ele trebuiau s fie acoperite cu cea mai mare grij; fusesem sftuit s nu m abat cu niciun chip de la aceast condiie, spunndu-mi-se c, de-ar fi ajuns, din nefericire, s descopere i cea mai mic privelite a acestor pri, n -o s-l fac niciodat s se sloboad. M dau aproape, el se uit cu atenie la poponeul meu, m ntreab ci ani am, dac e adevrat c mi vine ru de tot s m cac, de ce soi e scrna mea, dac e moale, dac e tare i mii de alte ntrebri care mi preau c-l nsufleesc, cci, ncetul cu ncetul, tot plvrgind, pula i se scul i mi-o art. Aceast pul, de vreo patru degete lungime cu vreo dou sau trei de jur-mprejur, prea, n ciuda strlucirii sale, aa de jalnic i de smerit, c-aproape aveai nevoie de ochelari ca s-i dai seama c exist. Totui, la cererea omului meu, o nhai i, vznd c scuturturile mele i aau destul de bine poftele, el se pregti de jertf. Dar, copila mea, spuse el, cheful sta de -a te cca despre care-mi vorbii e pe bune? Cci nu-mi place s fiu pclit. Ia s vd eu dac ntr-adevr ai ceva scrn-n cur. i, zicnd acestea, mi bag degetul de la mijlocul minii sale drepte taman n temelie, n timp ce cu stnga proptea nvrtoarea pe care i-o pricinuisem puei sale. Degetul acesta n-avu de ce s mearg prea departe ca s se conving de grozava nevoie de care l ncredinam. De -abia m atinsese, c se i

veseli cu totul: Ah! pe pizda m-sii!, zise el, nu m minte, gina o s cotcodceasc i numa ce-am simit oul. ncntat, dezmatul mi pup de-ndat poponeul i, vznd c-l grbesc i c mi-este peste putin s m mai in, m pune s m sui pe-un soi de mainrie destul de asemntoare cu aceea pe care o avei aici, domnilor, n capel: acolo, curul meu, ntru totul la vedere, i putea lepda minunia ntr -un vas aezat puin dedesubt, la dou sau trei degete de nasul lui. Aceast mainrie fusese fcut anume pentru el i-o folosea adesea, cci nu trecea o zi fr s vin la madama Fournier pentru o atare ncercare, fie cu venetice, fie cu fetele din cas. Un fotoliu, potrivit dedesubtul cercului care-mi inea bucile, era tronul personajului. De cum m vede n poziie, se aaz i-mi poruncete s ncep. Cteva bini o iau nainte; el le trage-n piept. n sfrit, apare i scrnjelul; el e-n adoraie: Cac-te, micua mea, cac-te, ngerau-le! strig el, tot o vpaie. Arat-mi cum i iese scrna din frumosu-i cur. i mi-l ajuta; degetele lui, apsndu-mi goaza, uurau explozia; i-o freca, se uita, se-mbta de-atta voluptate, iar culmea plcerii lundu-i, n cele din urm, cu totul minile, strigtele, suspinele, mngierile sale m ncredineaz c se-apropie de ultima treapt a desftrii, lucru de care nu m mai ndoiesc ntorcnd capul i vznd cteva picturi de smn n acelai vas pe care tocmai l umplusem. Preotul plec fr s fac trboi; mi spuse chiar c o s -mi fac onoarea de a m revedea, dei bnuiam taman contrariul, tiind ct se poate de bine c nu cerea niciodat de dou ori aceeai fat. Dar neleg lucrul acesta, zise preedintele care mozolea poponeul Alinei, tovara sa de divan; trebuie s-ajungi unde suntem noi, e nevoie s fii la ananghia care ne copleete ca s pui acelai cur s se cace de mai multe ori. Domnule preedinte, spuse episcopul, avei un glas ntr-un anume fel ntretiat care-mi arat c vi s-a sculat. Ah! tcere, relu Curval, pup bucile domnioarei, fiica domniei voastre, care n-are nici atta bunvoin s-mi azvrle un biet pr. Prin urmare, sunt mai norocos, zise episcopul, cci iat-o pe doamna, soia domniei voastre, care tocmai mi-a fcut cel mai frumos i mai copios ccat< Haidei, domnilor, linite, linite! spuse ducele a crui voce prea s fie nbuit

de ceva ce-i acoperea capul; linite, la dracu! ne-aflm aici ca s auzim i nu ca s acionm. Vrei s spui c tu nu faci nimic, rosti episcopul, i numai ca s-asculi iat-te rostogolit sub trei sau patru cururi. Ei, haidei, are dreptate. Continu, Duclos, o s fie mai nelept din partea noastr s ascultm nite prostii dect s le facem, trebuie s ne pstrm. Iar Duclos se pregtea s-nceap din nou, cnd se auzir obinuitele urlete i neschimbatele blasfemii ale salvelor ducelui care, nconjurat de cvartetul su, i pierdea cu denare smna, luat la lab de Augustine ce-l scurge, potrivit spuselor lui, n chip delicios, i fcnd cu Sophie, Zphire i Giton o groaz de prostioare tare asemenea celor care se povesteau. Ah! pe toi dumnezeii, zise Curval, nu mai pot s suport aa pilde rele. Nimic nu te face, dup prerea mea, s te slobozi mai bine dect o slobozire i iat-o pe curvitina asta, continu el vorbind despre Aline, care nu putea defel cu cteva clipe n urm i care-mi face acum toate poftele< Nu-i nimic, o s m in. Ah! degeaba te caci, stricato, degeaba te caci, n-o s m slobod! Vd prea bine, domnilor, spuse Duclos, c dup ce v-ara dat ghes la desfru, tot eu trebuie s v cuminesc i, pentru a izbndi, o s-mi reiau istorisirea fr s v mai atept poruncile. Ei! nu, nu, zise episcopul, eu nu-s aa de ruinos ca domnul preedinte; smna m neap i trebuie s-i dau drumul. i, spunnd acestea, toat lumea l vzu nfptuind nite lucruri pe care rnduial la care ne-am hotrt nu ne ngduie deocamdat s le dezvluim, dar a cror voluptate fcu degrab s curg malahia ce ncepuse, prin picturile sale, s-i supere coaiele. Ct despre Durcet, prins cu totul de curul lui Thrse, nimeni nu auzi nimic, aa c, dup toate aparenele, natura i refuza ceea ce le druia celorlali, cci, de obicei, nu era deloc tcut atunci cnd firea-l miluia cu favorurile sale. De data aceasta, madama Duclos, vznd, aadar, c s-au linitit, relu astfel urmarea denatelor sale aventuri: O lun mai trziu, vzui un brbat pe care aproape c trebuia s -l siluieti pentru o fapt destul de asemntoare aceleia istorisite mai devreme. M cac ntr-o farfurie i i-o aduc sub nas, ntr-un fotoliu n care-i trecea vremea citind fr s par c m bag-n seam. M suduie,

m ntreab cum de sunt aa de neruinat ca s fac nite lucruri de-acestea n faa lui, dar, pn la urm, adulmec scrnjelul, l privete i-l pipie. mi cer iertare pentru neobrzarea mea, el o tot d nainte cu prostiile lui i se sloboade, cu scrna sub nas, spunndu -mi c-o s-mi ia urma i c, ntr-o bun zi, o s am de-a face cu el. Un al patrulea nu folosea la srbtoarea aceasta dect bbtii de aptezeci de ani. L-am vzut la treab cu una care avea cel puin optzeci. Era culcat pe-un divan; matroana, de-a clare peste el, i lepd btrnul prinos pe burta lui, frecnd de zor la o hodorogit i zbrcit de pul care se slobozi niel de tot. La madama Fournier, mai aflai i-o alt mobil destul de ciudat: era un soi de scaun gurit n care un brbat se putea bga n aa fel, nct trupul trecea ntr-o odaie alturat i numai capul i rmnea acolo unde se gsea oala. Eu stteam de partea unde-i era corpul i, n genunchi ntre picioarele lui, i-o sugeam ct puteam de bine n timpul operaiunii. Or, aceast stranie ceremonie consta n faptul c un brbat din popor, tocmit anume, dar rar s tie ori s priceap mai mult din ce fcea, intra dinspre partea unde se gsea ezutul jilului, se aeza deasupra i-i mpingea ccatul care, astfel, cdea drept pe faa pacientului pe care -l mntuiam. Dar trebuia ca omul s fie numai un poporean ales din tot ceea ce prostimea putea s ofere mai ngrozitor; mai mult, era nevoie s fie btrn i urt. i era artat nainte i, fr toate aceste caliti, nu -l voia. N-am vzut nimic, dar am auzit: clipa czturii fu aceea a salvei brbatului meu, smna mi se-avnt n gtlej pe msur ce scrna i acoperea chipul i-l zrii ieind de-acolo ntr-o stare care-mi dovedi c fusese bine servit. O dat fapta dus la bun sfrit, ntmplarea mi -l scoase n cale pe drguul care tocmai slujise: era un brbat din Auvergne, cinstit i de ndejde, ce fcea pe salahorul207 pentru zidari, ncntat de-a dreptul s scoat un mic ecu dintr-o ceremonie care, numai eliberndu-l de prisosul mruntaielor sale, i era cu mult mai drag i mai pe plac dect purtatul trgii de var. Era nspimnttor de urt i prea trecut de patruzeci de ani. l dau la dracu pe Dumnezeu, spuse Durcet, uite-aa cum trebuie.

i, trecnd n cabinetul su cu cel mai n vrst dintre futi, Thrse i madama Desgranges, fu auzit, cteva minute mai trziu, zbiernd ct l inea gura, fr s vrea, la ntoarcere, s mprteasc adunrii excesele crora tocmai se dedase. Masa fu pus. Supeul fu cel puin la fel de destrblat ca de obicei i, pentru c prietenilor li se fcu poft, dup acest osp, s-i fac mendrele fiecare separat, n loc s se distreze n clipa aceea toi laolalt aa cum le erau apucturile, ducele ocup budoarul din fund cu Hercule, madama Martaine, fiica sa Julie, Zelmire, Hb, Zlamir, Cupidon i Marie. Curval puse stpnire pe salonul de istorisiri cu biata Constance, care tot mai tremura de fiecare dat cnd era nevoit s se afle n preajma lui i pe care el era tare departe de -a o liniti, cu Fanchon, madama Desgranges, Sparge-buci, Augustine, Fanny, Narcisse i Zphire. Episcopul se duse n salonul de adunri cu Duclos care, n seara aceea, i fu necredincioas ducelui ca s se rzbune pentru necredina pe care el i-o arta lund-o pe Martaine, cu Aline, Tare-n-pul, Thrse, Sophie, micua i fermectoarea Colombe, Cladon i Adonis. Ct despre Durcet, el rmase n sufragerie de unde masa fu strns i se-aruncar pe jos covoare i perne. Se ncuie acolo, cum ziceam, cu Adlade, scumpa lui nevast, Antinos, Louison, Champville, Michette, Rosette, Hyacinthe i Giton. Mai degrab un prisos de lubricitate dect oric e alt motiv statornicise, fr ndoial, aceast rnduial, cci minile se-nfierbntar ntr-att n seara aceea nct, toi fiind de-aceeai prere, nimeni nu se culc, ba, dimpotriv, murdriile i mrviile care se nfptuir n fiecare ncpere sunt de nenchipuit. Pe cnd mijeau zorii, poftir s se pun din nou la mas, dei buser mult n timpul nopii. Se aezar la grmad i fr deosebire, iar buctresele care fur trezite trimiser ou jumri, chincara208, sup de ceap i omlete. Bur din nou, dar Constance era de-o tristee pe care nimic n-o putea alina. Ura lui Curval cretea-n acelai timp cu biata ei burt. n toiul orgiilor din acea noapte, fusese supus, nu la lovituri cci se hotrser s lase poama s se coac, supus, cum ziceam, n afara loviturilor, la toate relele ce se pot scorni. Ea voi s se plng de-aa fapte lui Durcet i ducelui, tatl i soul ei, care-o trimiser la dracu i-i spuser c neaprat are vreun cusur de

care ei nu-i ddeau seama ca s-i displac n aa hal celui mai virtuos i mai cinstit dintre oameni: iat cu ce se -alese Constance. i se duser la culcare.

A UNSPREZECEA ZI

e trezir tare trziu i, nlturnd pentru ziua aceea absolut toate obinuitele ceremonii, se puser la mas de ndat ce se scular din pat. Cafeaua, servit de Giton, Hyacinthe, Augustine i Fanny, fu destul de linitit. Totui, Durcet voi cu orice pre s-o fac pe Augustine s trag nite vnturi, iar ducele, s-i dea muie lui Fanny. Or, cum de la dorin la ndeplinire nu era niciodat dect un pas cu asemenea mini, ei i fcur hatrurile. Noroc c Augustine era pregtit; slobozi vreo duzin de bini n gura micului vame, care aproape c-i nvrtoar puia. n ceea ce-i privete pe Curval i episcop, ei se mrginir s se joace cu bucile a doi copilandri, iar apoi trecur n salonul de istorisiri. Ia uit-te, mi spuse ntr-o zi micua Eugnie care ncepea s se obinuiasc cu noi i pe care ase luni de bordel o fcuser i mai frumoas, privete, Duclos, mi zise ea suflecndu-i fustele, cum vrea madama Fournier s am curul ct e ziua de lung. Nici nu-i sfri bine vorba i-mi art o brazd de ccat de vreun deget grosime care -i acoperea cu totul drglaul inelu. i ce vrea s faci cu asta? am ntrebat-o. E pentru un domn btrn care-o s vin pe-nserat, spuse

ea, i care poftete s m gseasc cu curul plin de scrn. Ei bine, i-am zis, o s fie mulumit, cci nu-i cu putin s ai mai mult de-att. i-mi mai spuse c, dup ce se ccase, madama o mnjise aa d inadins. Curioas s vd scena aceasta, zburai, de-ndat ce drgua i micua creatur fu chemat, la guric. Era un clugr, dar unul dintre aceia pe care lumea i numete de vaz; fcea parte din ordinul cistercienilor 209, gras, mare, nc n putere, dei s-apropia de aizeci de ani. Mngie copila, o srut pe gur i, dup ce -a ntrebat-o dac este curat, i sumete poalele ca s se ncredineze cu ochii lui de curia pentru care, dei tia prea bine c lucrurile stteau taman pe dos, Eugnie se punea cheza, dar aa fusese sftuit s vorbeasc. Cum, ticloas mic! i zise clugrul vznd n ce hal stteau lucrurile, cum, ndrzneti s -mi spui c eti curat cnd ai un popone aa de mizerabil? Trebuie c au trecut mai bine de dou sptmni de cnd nu te-ai mai ters la cur. Uite ct de tare mai suprat; n sfrit, vreau s-l vd curat, aa c o s fiu nevoit s am grij de el. i, spunnd acestea, a sprijinit -o pe copil de un pat, iar el s-a pus n genunchi, n josul bucilor pe care le deprta cu ambele mini. La nceput, ai fi zis c nu face altceva dect s se uite la locul cu pricina; c pare surprins de ceea ce vede; ncetul cu ncetul, se mblnzete, limba i se d aproape, desprinde bucele de-acolo, simurile i se nfierbnt, pula i se scoal, nasul, gura, limba, totul pare s trebluiasc n acelai timp, extazul se -arat att de delicios, c de-abia de mai are putere s vorbeasc; n cele din urm, smna d s neasc: i-apuc mtrnga, o freac i, slobozindu-se, termin de curat aa de bine curul acela, c nici prin gnd nu i-ar fi trecut c-a putut vreodat s fie murdar. Dar libertinul nu s-a mulumit cu-att, iar aceast voluptoas patim nu era pentru el dect o pregtire pentru ce-avea s vie. Se ridic, o mai pup pe copilit i-i arat un cur mare i mpuit pe care i poruncete s i-l hne i s-l socratizeze; fapta i a din nou toiul, el nha iar bucile tovarei mele, le copleete cu noi sruturi i, cum ceea ce a fcut mai apoi nu ine de tiina mea, dar nici nu-i are locul n aceste istorisiri de nceput, s nu v fie cu suprare dac o las pe madama Martaine s v vorbeasc despre desfrurile unui scelerat pe care l-a cunoscut prea bine i dac, pentru a m feri de orice

ntrebare a mriilor voastre, domnilor, la care nu mi s-ar ngdui, prin chiar legiuirile ntocmite, s dau vreo lmurire, trec la un alt amnunt. Doar o vorb, Duclos, spuse ducele. N-o s zic nimic pe leau: astfel, rspunsurile tale nu vor nclca defel legiuirile noastre. Clugrul o avea groas i era prima dat cnd Eugnie<? Da, monseniore, era pentru ntia oar, iar clugrul o avea aproape la fel de groas ca a domniei tale. Ah! bga-mi-a! zise Durcet, ce scen i ce-a mai fi poftit s vd aa ceva! Poate c ai fi avut aceeai curiozitate, zise Duclos ntorcndu-se la ale ei, pentru personajul care mi trecu, cteva zile mai trziu, prin mini. nzestrat cu o oal n care se aflau vreo opt sau nou ccei adunai de te miri unde i pe-ai cror fptuitori ar fi fost tare suprat s-i cunoasc, trebuia ca, cu mnuele mele, s-l frec bine pe tot trupul cu aceast nmiresmat pomad. Nimic nu fu cruat, nici mcar faa, i, cnd am ajuns la pula pe care, n acelai timp, i-o frecam, porcul cel mrav, care se privea cu bunvoin ntr-o oglind, mi ls n palme mrturiile bietei sale brbaii. n sfrit, iat-ne, domnilor, n sfrit ofranda se va duce spre-adevratul templu. Mi se trimisese vorb s fiu gata, aa c m ineam de vreo dou zile. Era un comandor de Malta care, pentru o asemenea fapt, vedea n fiecare diminea o alt fat; scena se petrecea la el acas. Ce buci frumoase, mi zise el mbrindu-mi poponeul; dar, copila mea, continu el, nu-i totul s ai un cur frumos, mai trebuie s se i cace. i vine? Aa de tare, c simt c mor, domnule, i-am rspuns. Ah! pe toi dracii, e delicios, spuse comandorul; iat ce se cheam s faci pe placul musafirilor, dar n-ai vrea s te caci, micuo, n oala de noapte pe care-am s i-o art? Pe cinstea mea, domnule, i-am rspuns, aa de tare m-mboldete, c m-a cca oriunde, ba chiar i-n gura domniei tale< A! n gura mea! e delicioas! Ei bine, e chiar singura oal pe care am s i-o ofer. Pi, dai-o ncoace, domnule, dai-o repede, i-am zis, cci nu mai pot. El se-aaz, eu m car de-a clare peste el; mi proptete oldurile cu minile i primete, bucat cu

bucat, tot ce-i lepd eu n cioc. Totui, e pe culmi; cu greu ncheietura mea ajunge s sloboad valurile de malahie pe care el le pierde; i -o frec, termin de ccat, brbatul nostru e-n extaz i-l prsesc lsndu-l ncntat de mine, dup cum a avut mcar bunvoina de a-i transmite madamei Fournier, cerndu-i totodat o alt trfuli pentru a doua zi. Urmtorul, dedndu-se aproape la aceleai episoade, l altura pe-acela210 c pstra bucile mai mult vreme n gur. Le transforma n lichid, aa se gargarisea ndelungat i nu le ddea afar dect atunci cnd erau ca apa. Un al cincilea avea o fantezie nc i mai ciudat, dac aa ceva e cu putin. Voia s gseasc patru ccai fr pic de piat n oala de la tron. Era ncuiat singur n odaia unde se afla aceast comoar; niciodat nu lua vreo fat cu el i trebuia s-avem grij ca totul s fie ct mai bine nchis, ca el s nu poat fi nici vzut, nici zrit de nicieri. Atunci, trecea la treab; dar s v spun cum mi-e peste puteri, cci nimeni nu l-a vzut vreodat. Tot ce tiu e c, atunci cnd ne duceam n odaie dup plecarea lui, gseam oala goal-golu i curat foarte: ns ce fcea el cu cei patru ccai cred c pn i diavolului i-ar fi greu s v spun. I-ar fi fost lesne s-i arunce n cctoare, dar poate c fcea altceva cu ei. Ceea ce pare s ne ncredineze c nu fcea defel acest altceva pe care l-ai putea bnui era faptul c lsa n seama madamei gsirea celor patru ccai, fr s se intereseze vreodat de unde veneau i fr s cear s fie ntr -un anume fel. ntr-o bun zi, pentru a vedea dac ceea ce aveam s-i spunem o s-l ngrijoreze, ngrijorare ce-ar fi putut s ne lmureasc ntructva asupra sorii ccailor, i-am zis c cei care-i fuseser oferii n ziua aceea erau de la mai multe persoane bolnave i lovite de vrsat. Rse cu noi fr s se supere, ceea ce totui probabil c-ar fi fcut dac ar fi folosit scrna la altceva i n-ar fi aruncat-o. Atunci cnd, uneori, am vrut s mergem mai departe cu ntrebrile, ne-a potolit i n-am aflat niciodat mai multe. E tot ce-am a v spune pentru seara aceasta, zise Duclos, ateptnd ca mine s ptrund ntr-o nou rnduial, cel puin n ceea ce-mi privete viaa211; cci, n ceea ce are legtur cu acest fermector nrav pe care -l adorai, domnilor, tot mi mai rmn vreo dou sau trei zile n care -o s am cinstea de-a v vorbi despre el.

Prerile fur mprite asupra sorii ccailor brbatului din ultima istorisire i, tot gndind, frtaii i puser pe supui s fac i ei civa; iar ducele, care voia ca toat lumea s vad ce patim nutrea el pentru Duclos, i art ntregii societi felul libertin n care se distra cu madama i uurina, ndemnarea, iueala nsoite de cele mai plcute cuvinte cu care tia aceasta s-l satisfac. Supeul i orgiile fur destul de linitite i, cum nu se-ntmpl nimic deosebit pn-n seara urmtoare, ne vom ncepe povestirea celei de-a dousprezecea zi cu istorisirile prin care o veseli Duclos.

A DOUSPREZECEA ZI

oua stare n care aveam s intru m silete, domnilor, spuse Duclos, s v ntorc, pre de-o clip, la zugrvirea firii mele212. Ne-nchipuim mai uor plcerile ce ne sunt nfiate atunci cnd obiectul care le ofer ne este cunoscut. Tocmai mplinisem douzeci i unu de ani. Eram brunet, dar pielea mi era, n pofida acestui lucru, de-un alb nespus de plcut. Pletele lungi ce-mi acopereau capul cdeau n uoare bucle cu care doar natura m-nzestrase pn mai jos de coapse. Aveam tot ochii pe care -i vedei acum i mi s-a spus mereu c sunt frumoi. Mijlocelul mi-era cam plinu, dei eram nalt, subiric i mldioas. Ct despre funduleul meu, aceast parte aa de interesant pentru libertinii vremii, era, dup cum toat lumea recunotea, mai presus de tot ceea ce se poate vedea mai minunat n soiul acesta i puine femei din Paris l -aveau aa de delicios strunjit: era plinu, rotund, grsu bine i foarte durduliu, fr ca aceast rotunjime213 s-i mpuineze n vreun fel elegana; cea mai nensemnat micare descoperea pe dat aceast micu rozet pe care-o ndrgii att, domnilor, i care, sunt ntru totul de acord cu domniile voastre, este cel mai delicios nur al unei femei. Dei trecuse foarte mult vreme de cnd triam n libertinaj, era cu neputin s fiu mai proaspt, att din

pricina firii focoase cu care m-nzestrase natura, ct i a nemsuratei nelepciuni pe care-o aveam n privina acelor plceri ce puteau s-mi vatme frgezimea ori s-aduc stricciune firii mele. Nu-mi prea plceau brbaii i nu m legasem niciodat dect de unul singur. N-aveam nimic altceva dect o minte libertin, dar era astfel ntr -un mod nemaipomenit i, dup ce v-am zugrvit farmecele mele, e drept s v vorbesc puin i despre vicii. Am iubit femeile, domnilor, i nu m-ascund defel. Totui, nu att de mult ca draga mea tovar, madama Champville, care, fr ndoial, o s v spun cum a srcit din pricina lor, dar n desftrile mele le-am preferat ntotdeauna brbailor, iar acelea pe care ele mi le ofereau au pus mereu asupra simurilor mele o mai puternic stpnire dect voluptile masculine. Pe lng toate acestea, am avut cusurul de a-mi plcea s fur: e de necrezut ct de departe am mpins acest nrav. ncredinat pe deplin c toate bunurile trebuie s fie egale pe pmnt i c doar fora i violena se mpotrivesc acestei egaliti, prima lege a naturii214, am ncercat s ndrept soarta i s restabilesc echilibrul pe ct de bine am putut. i fr aceast blestemat patim poate c a fi tot cu binefctorul muritor despre care am s v vorbesc. i ai furat mult la viaa ta? o ntreb Durcet. Nemaipomenit de mult, domnule; dac n-a fi cheltuit mereu ceea ce jefuiam, a fi fost tare bogat astzi. Dar te-ai folosit i de vreun amnunt care s nruteasc lucrurile? continu Durcet. Ai spart vreo u, ai nelat ncrederea cuiva, ai pclit pe fa? Am fcut tot ce se poate face, zise Duclos; am crezut c nu trebuie s m opresc asupra acestor nimicuri pentru a nu tulbura rnduial istorisirii mele, dar, fiindc vd c faptul v poate distra, n-o s uit, pe viitor, s vi le mprtesc. Am fost ntotdeauna nvinuit c acestui cusur i-am alturat un altul, acela de-a avea o inim de piatr; dar e oare vina mea? Nu de la natur ne cptm viciile sau desvririle i pot eu s mblnzesc aceast inim pe care ea a fcut-o nesimitoare? Nu tiu s fi plns vreodat, nici pentru necazurile mele i nici, cu-att mai puin, pentru ale altora. Mi-am iubit sora i am pierdut-o fr s sufr vreun pic: ai fost martori la nepsarea

cu care am aflat de pierderea ei. A vedea, mulumescu-i, Doamne, universul pierind i n-a vrsa nici mcar o lacrim. lat cum trebuie s fii, zise ducele; mila este virtutea protilor i, dac priveti cu grij nuntrul tu, vezi c numai ea te face s iroseti nite desftri. Dar cu beteugul sta, trebuie s fi nfptuit niscaiva crime, cci nesimirea nu duce ntr-alt parte. Monseniore, spuse Duclos, rnduial pe care ai statornicit-o istorisirilor noastre nu-mi d voie s v dezvlui multe lucruri; le-ai lsat n grija tovarelor mele. Dar n-am dect o vorb s v spun: aceea c, atunci cnd vi se vor nfia ca nite scelerate n faa ochilor domniilor voastre, s fii cu totul convini c n -am fost niciodat mai bun dect ele. Iat ce nseamn s faci dreptate, zise ducele. Haide, continu; din moment ce chiar noi te-am mrginit, trebuie s ne mulumim cu ceea ce ne vei spune, dar amintete-i c, ntre patru ochi, n-am s te iert pentru micile tale purtri necuviincioase. N-o s v ascund nimic, monseniore. Fie ca, dup ce m-ai ascultat, s nu v cii c-ai miluit cu puin bunvoin un supus aa de ru. i merg mai departe. n ciuda tuturor metehnelor i, mai presus de-orice, a aceleia c-mi era cu desvrire strin umilitorul simmnt al recunotinei, pe care nu-l admiteam dect ca pe-o defimtoare mpovrare a omenirii i care stric ntru totul mndria druit de natur, cu toate aceste metehne, cum ziceam, suratele m plceau i eram, dintre toate, eram cea mai cutat de brbai. Aceasta-mi era starea, cnd un same193, pe numele lui dAucourt, veni s fac o partid la madama Fournier. Cum era unul dintre clienii ei de ndejde, dar mai degrab pentru fetele de-afar dect pentru cele ale casei, i artam mare

193

Pe vremuri, sameul era un fel de funcionar administrativ, care ndeplinea funciile de contabil, casier i strngtor de biruri pe jude, dar i, acesta fiind un alt sens al cuvntului, administrator sau logoft de moie. n limba francez, fermier gnral are aproape aceleai dou nelesuri diferenele innd doar de organizarea administrativ: pe judee, n Frana, n aa-numitele/rmes gnrales, cinci la numr , motiv pentru care am preferat same n traducere, dei este nvechit (N. F.).

preuire, iar madama, care voia neaprat s ne cunoatem, mi ddu de tire cu dou zile mai devreme ca s-i pstrez ceea ce prea bine tii i dup care se ddea n vnt ca niciunul dintre brbaii pe care-i vzusem pn atunci; amnuntele or s v dumireasc pe deplin. DAucourt sosete i, dup ce se uit bine la mine, o dojenete pe Fournier c nu i -a oferit mai grabnic o creatur aa de drgla. i mulumesc pentru cinstea lui i urcm. DAucourt era un brbat la vreo cincizeci de ani, mare i gras, dar cu o nfiare atrgtoare, iste de felul lui i, lucrul care-mi plcea cel mai mult, o blndee i o fire neprefcut ce m ncntar nc din prima clip. Trebuie c ai cel mai frumos cur din lume, mi zise dAucourt, trgndu-m spre el i bgndu-i mna pe sub fuste, mn pe care o ndrept pe dat spre buci: M pricep, iar curvitinele cu nfiarea ta au aproape ntotdeauna un popone frumos. Ei bine! nu i-am spus eu? continu el dup ce m pipi puintel; ce fraged e, ce rotunjor! i, rsucindu-m uurel pe cnd, cu-o mn, mi suflec poalele pn la ale, iar cu cealalt, m dibuia, se-apuc s observe altarul spre care i se ndreptau rvnele. Pe curul m-sii! Strig el, e de-a dreptul unul dintre cele mai frumoase poponee pe care le-am vzut de cnd triesc i crede-m am vzut cteva la viaa mea< Ia deprteaz< Uite ce frgu< numai bun s -o sug< s-o roni< ntr-adevr, e un cur tare frumos< eh! ia spune-mi, micuo, i s-a dat de tire? Da, domnule. i s-a spus c-l pun s se cace? Da, domnule. Dar eti sntoas? i ia seama sameul. Oh! domnule, e nendoielnic. Cci eu mping lucrurile cam departe, continu el, i, dac n-ai fi sntoas tun, ar fi primejdios pentru mine. Domnule, i-am zis, putei face chiar tot ce vei pofti. M pun cheza pentru mine ca pentru pruncul de-abia nscut; putei trece fr nicio team la fapte. Dup aceast introducere, dAucourt m pune s m-aplec spre el, inndu-mi bucile tot deprtate, i, lipindu-i gura de a mea, mi sorbi scuipaii vreun sfert de ceas. Se oprea numai ca s mai azvrle civa de la naiba! i se-ntorcea de-ndat la suptul lui cel drgstos. Scuip-mi, scuip-mi n gur, mi spunea el din cnd n cnd, umple-mi-o bine cu stupitur. i atunci i simii limba pe care i-o rotea pe lng gingiile mele, pe care i-o nfunda ct de adnc putea i care prea s trag

nspre ea tot ce-ntlnea n cale. Hai, zise, mi s-a sculat, s ne-apucm de treab. Atunci, ncepu s mi se uite din nou la buci, poruncindu-mi s-i dau avnt pulii sale. Am scos o scul mic, groas de vreo trei degete lipite i lung de-aproape cinci, care era tare-nvrtoat i tare-nfuriat. Scap de fuste, mi spuse dAucourt, eu o s-mi lepd ndragii; trebuie ca, de ambele pri, bucile s fie-n largul lor pentru ceremonia pe care o vom ndeplini. Apoi, de ndat ce vzu c-i ddusem ascultare: Ridic-i, continu el, cmua sub corset i las-mi funduleul gol-golu< Culc-te pe pat. Atunci, se aez pe-un scaun i se-apuc nc o dat s-mi mngie bucile, a cror privelite mi prea c-i ia minile de plcere. Pre de-o clip, le desfcu i-i simii limba cum ptrunde n adncuri ca s cerceteze, spunea el, fr urm de-ndoial dac era adevrat c gina avea chef s se ou: acestea sunt chiar cuvintele lui. Totui, eu nu-l atingeam; de unul singur, i hna uurel micuul mdular pe care l scosesem la lumin. Hai, copila mea, la treab; ccatul e gata, l-am simit, amintete-i s te caci ncetior i s-atepi mereu s gat o bucat nainte de-a mpinge o alta. Fapta mea dureaz mult, dar n-o grbi. O plmu peste buci o s-i dea de tire cnd s nghioldeti, dar s-o faci mereu cu amnuntul. Aezndu-se n aa fel nct s-i fie ct mai lesne cu putin s-ajung la obiectul cultului su, i lipete gura i-i lepd aproape imediat o bucat de scrnjel gros ca un ouor. El l suge, l sucete i rsucete de-o mie de ori n gur, l mestec, l savureaz i, dup vreo dou sau trei minute, l vd limpede cum nghite. mping din nou: aceeai ceremonie i, cum nevoia ce -o aveam era nemaipomenit, de zece ori la rnd i se umple i i se golete gura fr s par nicicnd c s-a sturat. Gata, domnule, i-am spus eu la sfrit; de-acum, degeaba a mpinge. Da, zise el, micuo, s-a gtat? Haide, prin urmare, trebuie s m slobod, da, s m slobod tergnd mndreea asta de popone. Oh! pe toi dracii! ce de plcere mi mai dai! n viaa mea n-am mncat un ccat mai delicios, iat ce-o s spun eu lumii ntregi. D-mi, d-mi, ngeraule, d-mi curuleul ca s i-l sug, ca s-l mai hpi. i, vrndu-i limba pn-n fundul fundului, fcndu-i singur laba, libertinul i rspndete smna pe picioarele mele, nu fr o grmad de cuvinte murdare i sudlmi, trebuincioase, pe ct mi

s-a prut, mplinirii extazului su. Dup ce sfri, se aez, m puse lng el i, privindu-m cu drag, m ntreb dac nu mi se luase de viaa de bordel i dac nu mi-ar plcea s-mi gsesc pe cineva care s binevoiasc s m scoat de-acolo. Vzndu-l prins, fcui nazuri i, ca s nu intru ntr-un amnunt care n-ar avea niciun farmec pentru domniile voastre, dup o or de vorbit, m lsai convins i se hotr c, chiar de-a doua zi, o s merg s triesc la el acas, cu douzeci de ludovici pe lun i mncare; c, el fiind vduv, voi putea, nesuprat de nimeni, s ed ntr-un mezanin din conacul lui; c, acolo, o s am o fat-n cas slujnic i societatea a trei prieteni de-ai lui i-a ibovnicelor acestora, cu care se-ntlnea pentru ospee libertine de patru ori pe sptmn, cnd la unul, cnd la altul; c n-o s am alt treab dect s mnnc mult i numai ce-o s-mi dea el, pentru c, fcnd ceea ce fcea, de cpetenie era s m hrneasc dup voia lui, s mnnc mult, cum ziceam, s dorm bine doar ca s mistui mai uor, s-mi fac o clism n fiecare lun i s m cac de dou ori pe zi n gura lui; c numrul acesta nu trebuia s m sperie pentru c, mbuibndu-m cu de-ale gurii aa cum avea de gnd s fac, poate c-o s simt nevoia s m uurez nu de dou, ci chiar de trei ori pe zi. Sameul, ca prim zlog al trgului, mi ddu un diamant grozav de drgu, m mbria, mi spuse s-mi nchei socotelile cu madama Fournier i s fiu gata a doua zi de diminea, cnd avea s vin s m ia chiar el. mi luai n curnd rmas-bun; inimii mele nu-i prea ru dup nimic, cci nu cunotea arta de-a pune suflet, dar desftrilor mele avea s le lipseasc Eugnie, de care m legasem de vreo ase luni ntr -un mod foarte intim, i plecai. DAucourt mi fcu o minunat primire i chiar el m duse ntr-un apartament foarte frumos care avea s-mi fie locuin, unde n scurt vreme m simii n largul meu. Eram osndit s mnnc patru mese pe zi, din care se scoteau nespus de multe lucruri ce mi-ar fi fost totui tare pe plac, ca petele, scoicile, srturile, oule i laptele; ns, de altfel, eram aa de bine despgubit, c a fi fost cu-adevrat nzuroas de m-a fi plns. De obicei, m mbuibam cu grozav de mult carne alb de psret i de vnat fr oase, gtit -n toate felurile, cu puin carne de la mcelar, fr strop de grsime, iar

pine i fructe primeam foarte rar215. Trebuia s m nfrupt din toate soiurile acestea de carne chiar i dimineaa la dejun i seara la gustare; la orele acelea, mi-erau aduse fr pine i, ncetul cu ncetul, dAucourt m-a rugat s m nfrnez cu totul, astfel nct, pe la sfrit, nu m mai atingeam de ele, aa cum nu mai mncam nici fierturi. Din acest regim, dup cum prevzuse el, ieeau dou scrne pe zi, foarte gingae, foarte moi i, potrivit spuselor lui, cu cel mai ales gust, care nu s -ar putea potrivi dintr-o mncare obinuit; i trebuia s-l crezi pe cuvnt, cci era un cunosctor. Totul se ntmpla la trezire i la culcare. Amnuntele erau, n mare, aidoma cu-acelea pe care vi le-am povestit: ncepea ntotdeauna prin a-mi suge ndelung gura, pe care trebuia s i-o nfiez, mereu n starea ei normal i fr s-o spl vreodat; iar dup, nu mi-era permis s mi-o cltesc. De altfel, nu se slobozea de fiecare dat. Rnduial noastr nu cerea niciun fel de statornicie din partea lui: dAucourt m inea la el acas ca pe-un fel preferat de mncare, ca pe bucica nelipsit de pe mas216, dar nu-nsemna c, numai pentru atta lucru, nu se ducea s se distreze i pe altundeva. Trecuser dou zile de la sosirea mea, cnd tovarii si de desfru venir s supeze i, cum fiecare dintre cei trei oferea n ceea ce privete nravul pe care-l cercetm un soi deosebit de patim, dei c-un miez asemenea, mi vei ngdui, domnilor, ca, trebuind eu s mplinesc numrul din culegerea noastr, s m opresc un pic asupra ciudeniilor la care se dedau ei. Mesenii i fcur apariia. Primul era un btrn consilier la Parlament, de vreo aizeci de ani, care se numea dErville; ibovnic i era o femeie de vreo patruzeci, nespus de frumoas i care n-avea niciun alt cusur n afara faptul c era cam durdulie; i se spunea doamna du Cange. Al doilea era un militar n rezerv, pe la vreo patruzeci i cinci, cincizeci de ani, pe care-l chema Desprs; iitoarea lui era o tnr tare drgu de douzeci i ase de ani, blond i cu cel mai frumos trup cu putin; Marianne era numele ei. Cel de-al treilea era un btrn abate de aizeci de ani, cruia i se spunea Du Coudrais i a crui iubit era un bieandru de aisprezece ani217, mndru ca lumina zilei i despre care el spunea c-i este nepot. Masa fu pus n mezaninele unde locuiam i eu. Ospul fu pe ct de vesel, pe-att de ginga i am bgat de seam c domnioara i

copilandrul ineau aproape acelai regim ca i mine. Firile se dezvluir n timpul supeului. Era cu neputin s fii mai destrblat dect dErville; ochii, cuvintele, gesturile, totul vestea dezmul, totul zugrvea libertinajul. Desprs prea ceva mai cu snge rece, dar tot desfrul era sufletul vieii lui. Ct despre abate, era cel mai mndru ateu din ci se pot vedea: hul i nea de pe buze la fiecare vorb. n ceea ce le privete pe domnioare, fceau ca i amanii lor, erau guree nevoie mare i totui ntr-un mod destul de plcut. Tnrul mi pru pe ct de frumos, pe-att de tmp, iar doamna du Cange, care mi ddu impresia c bieaul i picase cu tronc, degeaba-i arunca din cnd n cnd priviri drgstoase, c el nici nu le bga de seam. Orice bun-cuviin se pierdu la desert, iar cuvintele devenir la fel de scrbavnice ca i faptele. DErville l lud pe dAucourt pentru noua lui gselni i -l ntreb dac am un cur frumos i dac m cac bine. Pe toi dracii! i zise sameul meu, n-o s in dect de tine ca s-o afli; tii prea bine c, ntre noi, toate bunurile sunt obteti i c ne-mprumutm la fel de bucuroi ibovnicele ori pungile. Ah! la naiba! zise dErville, accept. i apucndu-m de-ndat de mn, mi propuse s trecem ntr-un cabinet. Cum oviam, madama du Cange mi spuse cu neruinare: Haide, haide, domnioar, fr nazuri aici; rstimp, o s am eu grij de iubitul dumitale. i pentru c dAucourt, pe care-l ntrebai din priviri, mi fcu un semn de consimire, l urmai pe btrnul consilier. El, dar i urmtorii doi vor fi aceia, domnilor, care v vor oferi acum cele trei episoade ale nravului pe care l dezbatem i care trebuie s formeze cea mai bun parte a istorisirii mele din seara aceasta. De cum m trezii singur cu el, nfierbntat ru de tot de aburii lui Bacchus, dErville m i pup pe gur cu nemaipomenit nflcrare i-mi zvrli vreo trei sau patru sughiuri cu iz de vin de A 218 care voir s m fac s dau afar pe gur nite lucruri pe care, nu peste mult vreme, pru s aib mare chef s le vad ieind dintr -alt parte, mi sumese poalele, mi privi dosul cu toat lubricitatea unui libertin inveterat i-apoi mi spuse c nu se mir de alegerea lui dAucourt, cci aveam unul dintre cele mai mndre cururi din Paris. M rug s ncep cu cteva pruri i, dup ce primi vreo jumtate de duzin, se apuc din

nou s-mi mozoleasc gura, pipindu-m i desfcndu-mi tare bucile. i vine cheful? m ntreb. Mi-a venit cu totul, i rspunsei. Ei bine, frumoas copil, mi zise el, cac-te n farfuria aceasta. i, n acest scop, adusese una alb din porelan, pe care o inu pe cnd eu m scremeam, iar el se uita cu mare atenie cum iese scrnjelul din goaz, spectacol delicios care, dup vorbele lui, l mbta de plcere. De ndat ce-am fcut, lu napoi farfuria, trase cu ncntare n piept mireasma voluptoaselor bucate pe care le coninea, pipi, pup, amuin scrnjelul, iar apoi, spunndu-mi c nu mai poate i c lubricitatea i lua minile n faa privelitii unui c-cat mai delicios dect toi aceia pe care-i vzuse de cnd era el pe lume, m rug s-i sug puia. Dei lucrul acesta n-avea nimic care s-mi provoace cine tie ce plcere, teama de-a nu-l supra pe dAucourt nesupunndu-m prietenului su m fcu s accept totul. Se puse ntr-un fotoliu, cu farfuria aezat pe-o mas din apropiere, pe care se i-ntinse pe jumtate, i cu nasul n ccat; i rchira picioarele, eu ezui pe-un scunel mai mic, chiar lng el, i, scondu-i din prohab o prere de pul de-a dreptul leinat n loc de-un vjglu adevrat, m apucai, n ciuda silei, s sug ncetior frumoasele moate, ndjduind c-o s mi se-nvrtoeze niel n gur: m nelam. De ndat ce-l luai n primire, libertinul se-apuc de lucru; mai degrab hpi dect manc drguul i proasptul ouor pe care tocmai i-l fcusem: o treab ce-i lu trei minute, timp n care ntinderile, micrile, rsucelile lui mi vestir una dintre cele mai nflcrate i mai gritoare volupti. Se chinui ns degeaba, nimic nu se scul, iar pula -i mic i netrebnic, dup ce mi s-a jeluit de-obid n gur, ddu napoi mai ruinat ca nicicnd i-l ls pe stpnul ei aa, abtut, neajutorat, sfrit, nefericit deznodmnt al marilor desftri. Ne-am ntors. Ah! s-l ia dracu pe Dumnezeu, zise consilierul; n-am vzut niciodat pe nimeni ccndu-se aa. La napoierea noastr, acolo nu se-aflau dect abatele i nepotul su i, cum i vedeau de ale lor, pot s v spun pe larg tot ce fceau. Degeaba i schimbau ibovnicele ntre ei, du Coudrais, mulumit de-a lui, nu lua niciodat o alta i n-o ddea nicicnd pe-a sa. I-ar fi fost peste putin, mi se spuse, s se distreze cu vreo femeie: era singura deosebire dintre el i dAucourt: De altfel, la fel

de priceput era i-n aceast ceremonie, cci, atunci cnd ne fcurm apariia, tnrul era sprijinit de-un pat, artndu-i curul iubitului su unchi care, n genunchi n faa acestuia, primea cu dragoste n gur i nghiea treptat, pe cnd i freca de unul singur o pul mic de tot pe care o vzurm atrnndu-i ntre coapse. Abatele se slobozi n ciuda faptului c eram de fa, juruindu-se c biatul se cca din ce n ce mai bine de la o zi la alta. Marianne i dAucourt, care se distrau mpreun, se ntoarser i ei n curnd, urmai fiind de Desprs i du Cange care, dup cum spuneau, nu fcuser dect s-i piard vremea cu fleacuri ateptndu-m. Pentru c, zise Desprs, ea i cu mine ne cunoatem de mult vrem e, pe cnd dumneata, frumoasa mea regin, vzndu-te eu pentru ntia oar, mi inspiri cea mai arztoare dorin de-a m desfta cu tine. Dar, domnule, i rspunsei, domnul consilier a luat tot; nu mai am ce s v druiesc. Ei bine, mi spuse el rznd, eu nu-i cer nimic, cci eu voi fi acela care va oferi totul; n-am nevoie dect de degetele dumitale. Curioas s vd ce-nsemna taina219 aceasta, l urmez i, de ndat ce suntem doar noi doi, mi cere s-i dau, doar un minut, poponeul la pupat. I-l ofer i, dup ce-mi suge de dou sau trei ori gurica, i desface ndragii i-mi cere s-i napoiez ce tocmai mi-a druit. Poziia n care se-aezase m fcea s bnuiesc ceva; era de-a clare pe un scaun, inndu-se de buci i avnd dedesubt un vas gata s primeasc totul. Date fiind acestea, vzndu-l gata s ndeplineasc de unul singur trebuoara, l ntrebai ce nevoie mai avea s -i pup eu curul. Cea mai mare, surato, mi rspunse el, cci curul meu, cel mai nzuros dintre toate cururile, nu se cac dect dac este pupat. M supun, dar fr s m-avnt orbete, iar el, bgnd de seam: Mai aproape, la dracu! mai aproape, domnioar, mi zise el poruncitor. S nu-mi spui c i-e fric de-un pic de c-cat? n sfrit, din bunvoin, mi dusei buzele pn-n preajma goazei; dar nici nu le-a simit bine, c-a i dat pe-afar, iar izbucnirea a fost aa de violent, nct unul dintre obrajii mei fu cu totul mnjit. N-avu nevoie dect de-o singur nitur ca s umple vasul; n viaa mea n-am vzut un asemenea ccat: doar el i numai el de-abia de ncpea ntr-o salatier foarte adnc. Brbatul nostru o nha, se

ntinde cu ea pe marginea patului, mi pune dinaintea ochilor curul plin de scrn i-mi poruncete s i-l frec n timp ce el o s-i ndese iute-n mruntaie ceea ce tocmai a dat afar. Orict de murdar era curul acesta, a trebuit s m supun. Fr ndoial c ibovnica lui o face, mi-am zis; nu trebuie s fiu mai nzuroas dect ea. mi vr trei degete n scrbavnica goaza ce mi se arat; omul nostru e-n al noulea cer, se-arunc n propria lui scrn, se blcete-n ea, o mnnc, cu una dintre mini ine vasul, cu cealalt hn o pul care s-anun tare maiestuoas ntre coapsele lui. Totui, pun i mai mult rvn i izbndesc; mi dau seama dup cum strnge din cur c muchii erectili sunt gata s arunce smna; nu m tulbur defel, vasul se golete, iar brbatul meu se sloboade. La ntoarcerea n salon, l-am gsit pe nestatornicul meu dAucourt cu frumoasa Marianne. Pungaul i le ndesase pe-amndou. Nu-i mai rmnea dect pajul care, dup prerea mea, i-ar fi fost la fel de mult pe plac, dac gelosul abate ar fi fost de acord s i-l dea. Cnd toat lumea se adun, vorbir s se dezbrace i s ne dedm cu toii, unii n faa altora, la cteva ciudenii mai de soi. Fui tare mulumit de-aa plan, pentru c avea s-mi ngduie s vd trupul Mariannei pe care tare mai pofteam s-l vd mai ndeaproape. Era delicios, tare, alb, mndru, iar poponeul ei, pe care-l frmntai de vreo dou sau trei ori glumind, mi pru o adevrat capodoper. La ce v folosete o fat aa de drgu, i-am zis eu lui Desprs, pentru plcerea pe care bag de seam c-o ndrgii? Ah! mi spuse el, dumneata nu ne cunoti toate misterele. mi fu peste putin s aflu mai multe i, dei am trit mai bine de-un an cu ei, niciunul, nici cealalt n-a vrut defel s m dumireasc, aa c n-am tiut niciodat restul tainicelor nvoieli ce-i legau, dar care, de orice fel vor fi fost, tot ne ngduie s privim nravul pe care ibovnicul ei i-l satisfcea cu mine ca pe-o patim ntreag i demn n toate privinele s aib un loc printre istorisirile noastre. De altfel, ceea ce putea s existe ntre ei n-avea cum s fie dect episodic220 i, nendoios, a fost sau va fi povestit n serile noastre. Dup cteva dezmuri destul de necuviincioase, cteva pruri, alte cteva rmie de ccai, mult vorbrie i mari nelegiuiri din partea abatelui care, rostindu-le, prea s simt una dintre

cele mai desvrite desftri ale sale, ne-am mbrcat la loc i fiecare se duse la culcare. A doua zi de diminea, mi fcui ca de obicei apariia la trezirea lui dAucourt, fr s ne nvinuim n vreun fel pentru micile noastre nestatornicii din ajun. mi spuse c, dup mine, nu cunotea nicio alt fat care s se cace mai bine dect Marianne. i pusei cteva ntrebri despre ce fcea ea cu un ibovnic care se mulumea aa de bine cu el nsui, dar mi zise c era un secret pe care niciunul, nici cealalt nu voise vreodat s-l dezvluie. i ne reluarm, amantul meu i cu mine, obinuita via. Nu eram ntr-att de ncuiat n casa lui dAucourt, nct s nu mi se ngduie s ies din cnd n cnd. Avea ncredere deplin, spunea el, n cinstea mea; trebuie c vedeam primejdia n care l-a fi pus stricndu-mi sntatea, aa c m lsa s fac ce vreau. Aadar, i pstrai credin i cinstire221 n ceea ce privea aceast sntate de care se-ngrijea cu-atta egoism, dar, n rest, crezui c-mi este ngduit s fac tot ceea ce avea s-mi aduc bani. i, prin urmare, cerut fiind cu-nsufleire de madama Fournier s m duc acolo la nite partide, m dedai la toate acelea n care mi puse deoparte un ctig cinstit. Nu mai eram curva casei: eram o domnioar ntreinut de un same care, pentru a -i face un hatr, binevoia s vin s petreac un ceas la ea< Judecai i domniile voastre cum se pltea aa ceva. i tocmai n timpul acestor trectoare trdri l ntlnii pe noul iubitor de ccat despre care am s v dau seam. O clip, spuse episcopul; n-am vrut s-i tai vorba pn ce nu vei fi ajuns ntr-un loc unde s-i tragi sufletul, dar pentru c iat-te aici, lmurete-ne, rogu-te, dou sau trei lucruri hotrtoare pentru aceast din urm parte. Cnd v dedai orgiilor dup acele desftri singuratice, abatele care, pn atunci, nu-i mngiase dect crearul, l-a nelat el oare i te-a pipit, iar ceilali i-au trdat cumva ibovnicele pentru a-l dezmierda pe bieandru? Monseniore, zise Duclos, abatele nu i-a prsit niciodat copilandrul; de-abia de ne-a nvrednicit cu cteva priviri, dei eram toate goale i la ndemn. S -a desftat ns cu bucile lui dAucourt, Desprs i dErville; le-a mozolit, le-a lins; dAucourt i dErville i se ccar-n gur, iar el a nghiit mai bine de jumtate din

scrna lor. Dar de femei nici c s-a atins. Nu aa s-a ntmplat cu ceilali trei prieteni, n ceea ce-l privete pe tnrul su crear; l pupar, i lipir gaura curului, iar Desprs se nchise singur cu el pentru nu tiu care fapt. Bun, zise episcopul, vezi prea bine c n-ai spus totul i c aceasta, pe care nu ne-ai povestit-o, formeaz o patim n plus, cci ofer imaginea nravului unui brbat care i pune pe ali brbai, dei tare btrni, s i se cace n gur. E-adevrat, monseniore, zise Duclos; m facei s-mi dau i mai abitir seama de greeala mea, dar nu-s defel mhnit din aceast pricin, cci, astfel, iat-mi seara sfrit i pentru c, oricum, s-a ntins deja prea mult. O anumit btaie pe care-o s-o auzim m-ar fi ncredinat c n-a fi avut cum s termin seara cu istorisirea de care voiam s m-apuc i, de nu v e cu suprare, o s-o lsm pe mine. ntr-adevr, ceasul btu i, cum nimeni nu se slobozise toat seara, iar toate pulile erau totui foarte pe sus, se duser s mnnce fgduindu-i c-o s-i scoat prleala la orgii. Dar ducele n-avu cum s-ajung aa de departe i, poruncindu-i Sophiei s vin s-i arate bucile, o puse pe frumoasa copil s se cace i-i nghii ccatul n chip de desert. Durcet, episcopul i Curval, toi la fel de prini, le poruncir ctorva s fac acelai lucru, unul lui Hyacinthe, cel de-al doilea lui Cladon, iar cel de-al treilea lui Adonis. Acesta din urm, neputnd nicidecum s -i fac pe voie, fu trecut n nenorocitul catastif, iar Curval, suduind ca un blestemat, se rzbun pe curul Thrsei, care-i lepd pe nepus mas scrnjelul cel mai fr de cusur cu putin. Orgiile fur libertine, iar Durcet, renunnd la scrnele feciorelnice, spuse c, n seara aceea, nu rvnea dect la ccaii celor trei vechi prieteni. i fcur pe plac, iar micul destrblat se slobozi ca un armsar, hpind scrna lui Curval. Noaptea veni s-atearn puin linite peste atta necumptare i s le redea libertinilor notri i poftele, i puterile.

A TREISPREZECEA ZI

reedintele, care se culca n noaptea aceea cu fiic-sa Adlade i care se distrase cu ea pn-n clipa cnd l lu primul somn, o izgonise pe-o saltea, pus pe jos lng pat, pentru a-i face loc lui Fanchon pe care tot mai voia s-o aib alturi cnd lubricitatea l trezea, ceea ce i se ntmpla aproape n fiecare noapte. Pe la orele trei, se scula tresrind, ocra i hulea ca un scelerat, l apuca atunci un fel de furie denat care, uneori, devenea primejdioas. Iat de ce, n acel moment, i plcea s-o aib lng el pe btrna Fanchon, pentru c ea aflase cel mai bine arta de a-l liniti, fie oferindu-i-se, fie aducndu-i de ndat vreunul dintre supuii care dormeau n odaia lui. n noaptea aceea, preedintele, care-i aminti brusc de cteva mrvii pe care le fcuse cu fiic-sa pe cnd aipea, o ceru nc o dat ca s-o ia de la capt, dar ea nu mai era acolo. V dai seama ce tulburare i ce zarv isc numaidect un asemenea eveniment. Curval se scoal ca turbat, o cere pe fie-sa; poruncete s se-aprind lumnrile, s fie cutat, s se scotoceasc peste tot, ns parc intrase n pmnt. Prima mica re a fost s se duc n apartamentul fetelor; sunt vizitate toate paturile, iar interesanta Adlade este, n sfrit, gsit, aezat ntr -o inut uoar lng acela al Sophiei. Cele dou fermectoare copile, pe care le unea o

fire la fel de blajin, o cuvioie, nite sentimente de virtute, candoare i blndee ntru totul asemenea, prinseser mult drag una de cealalt i se alinau reciproc pentru cumplita soart ce le copleea. Pn atunci, nimeni nu bnuise nimic, dar ceea ce urm dezvlui c nu era pentru prima oar cnd se ntmpla aa ceva i se afl c cea mai mare ncuraja cele mai frumoase simminte ale celeilalte, c mai ales o sftuia s nu se ndeprteze de dreapta credin i de ndatoririle fa de-un Dumnezeu care le va rsplti ntr-o bun zi pentru toate suferinele. II las pe cititor s-i dea singur seama de furia i ieirile lui Curval cnd o descoperi acolo pe frumoasa misionar. O apuc de pr i, acoperind-o de ocri, o tr pn-n odaia lui, unde o leg de stlpul patului i o ls pn a doua zi de diminea ca s se gndeasc la sminteala ei. i pentru c fiecare frtat veni n goan s vad scena, e uor s ne nchipuim cu ct grab le trecu preedintele pe cele dou pctoase n catastiful cu pedepse. Ducele era de prere s li se dea pe loc osnda, iar cea pe care o propunea nu era deloc blnd; dar pentru c episcopul se mpotrivi cu mult dreptate la ceea ce voia el s fac, Durcet se mulumi s le scrie n carte. Nu aveau cum s se ia de btrne. n seara aceea, domnii le puser pe toate s doarm n odile lor. Fapt care lmuri, prin urmare, acest neajuns al rnduielii i, pe viitor, fcur n aa fel nct, nedezminit, cel puin o btrn s rmn la fete, iar alta, la biei. Se duser din nou la culcare, iar Curval, cu i mai mult cruzime necuviincios din pricina mniei, i fcu fiic-sii nite lucruri pe care nu le putem deocamdat spune, dar care, grbindu-i slobozirea, l ajutar mcar s doarm linitit. A doua zi, puicuele erau att de nspimntate, c nu gsir nicio delincvent, ci doar la biei pe micuul Narcisse cruia Curval i interzisese, nc din ajun, s se tearg la cur, pentru c voia s -l aib plin de ccat la cafeaua pe care copilul trebuia s-o serveasc n ziua aceea, dar care, din nefericire, uitnd porunca, i curase creul cu cea mai mare grij. Degeaba zise el c greeala-i putea fi ndreptat, din moment ce-avea mare chef s se cace, i se spuse s se in i c tot o s fie trecut n nenorocitul catastif; ceremonie pe care nfricotorul Durcet o i mplini chiar sub ochii lui, fcndu-l s simt toat grozvia greelii sale i artndu-i c, poate, nici n-ar fi nevoie de mai mult ca domnul

preedinte s nu se sloboade. Constance, pe care n-o mai suprau n aceast privin din pricina strii sale, Desgranges i Sparge-buci fur singurii care primir ngduirea de-a merge la capel, iar celorlali li se porunci s se pstreze pentru sear. Evenimentul nopii fu discuia de la dineu; glumir pe seama preedintelui c-i lsa aa puicuele s-i zboare din cuc; ampania i red veselia i se duser cu toii la cafele. Narcisse i Cladon, Zelmire i Sophie le servir. Cea din urm era tare ruinat; fu ntrebat de cte ori se mai ntmplase, ea rspunse c nu era dect a doua oar i c doamna de Durcet i ddea nite sfaturi aa de bune, c ar fi fost, ntr-adevr, nedrept s fie osndite amndou. Preedintele o ncredina c ceea ce numea ea sfaturi bune erau, de fapt, foarte proaste pentru situaia n care se afla i c pioenia pe care i-o bga n cap n-o s-o ajute dect s-i ia cte-o pedeaps n fiecare zi; c nu trebuia s aib, acolo unde se afla, ali stpni i ali dumnezei dect cei trei confrai ai lui i nicio alt religie dect aceea de a -i sluji i de-a le da orbete ascultare. i, tot dojenind-o, o puse s ngenuncheze ntre picioarele lui i-i porunci s-i sug pula, ceea ce biata i nefericita copil, tremurnd ca varga, i fcu. Ducele, susintor mptimit al futaiurilor ntre coapse i-n lips de-altceva mai bun, i-o nira pe vjglu pe Zelmire, cerndu-i s i se cace-n palm i nghiind pe msur ce primea, iar toate acestea n timp ce Durcet lua muie de la Cladon i episcopul l poftea pe Narcisse s se cace. Se dedar la cteva minute de odihn i, trecnd fiecare la locul cuvenit din salonul de istorisiri, Duclos i relu astfel firul povestirii: Galantul octogenar cruia m hrzea madama Fournier era, domnilor, un om de vaz, bondoc, grsun i cu o fa tare urt. El puse un vas ntre noi doi, ne aezarm spate n spate, ne ccarm n acelai timp, el nha oala, cu degetele amestec cei doi ccai i-i nghite pe amndoi, n timp ce eu iau muie. Nici c s-a uitat la curul meu. Nu l-a pupat deloc, dar extazul tot i-a fost plin de nflcrare; tropi, sudui tot hpind i slobozindu-se, iar apoi plec dndu-mi patru ludovici pentru aceast ciudat ceremonie. Totui, sameul mi dovedea n fiecare zi tot mai mult ncredere i

prietenie, iar aceast ncredere, pe care i-am nelat-o fr prea mare zbav, deveni n curnd pricina venicei noastre despriri. ntr -o zi cnd m lsase singur n cabinetul lui, bgai de seam c, nainte de -a iei, i umple punga dintr-un sertar foarte mare i plin ochi de aur. Oh! ce prad, mi-am zis. i, pentru c, din chiar aceast clip, mi trecu prin minte s pun mna pe ntreaga sum, am urmrit cu cea mai mare grij tot ceea ce putea s m fac stpn pe ea. DAucourt nu zvora defel acest sertar, dar lua cu el cheia de la cabinet i, vznd eu c ua i broasca nu erau foarte zdravene, mi nchipuii c n-o s m chinuiesc prea mult ca s le sparg, i pe una, i pe cealalt. Mulumit fiind de plan, nu mai avui alt treab dect s pndesc cu zel prima zi n care dAucourt avea s lipseasc din zori pn-n nserat, cum i se ntmpla de dou ori pe sptmn, zi de bacanal aparte la care se ducea cu Desprs i abatele pentru nite lucruri pe care doamna Desgranges poate c-o s vi le spun, dar care nu in de priceperea mea. Clipa aceasta favorabil veni n curnd. n ziua aceea, valeii, la fel de libertini ca i stpnii lor, se duceau neabtut la partidele lor, aa c m trezii aproape singur n toat casa. Arznd de nerbdare s-mi ndeplinesc planul, m duc de-ndat la ua cabinetului, o dau n lturi cu un pumn, m npustesc la sertar, gsesc cheia n broasc: lucru pe care -l tiam. Iau tot ce gsesc; erau acolo nu mai puin de trei mii de ludovici. mi umplu buzunarele, cotrobiesc i prin celelalte sertare; vd un sipeel plin de giuvaericale, pun laba pe el; dar ce-am gsit n celelalte sertare ale faimosului scrin!< Fericitule dAucourt! Ce noroc pe capul tu c nimeni altcineva nu i-a descoperit nesbuina! Tot ce pot s v spun, domnilor, e c aveai cu ce s-l osndeti la trasul pe roat. n afara lmuritelor i gritoarelor rvae pe care Desprs i abatele i le trimit eau despre tainicele lor bacanale, gseai acolo toate uneltele222 ce puteau sluji acestor mrvii< Dar m opresc; ngrdirile pe care mi le -ai hotrt m mpiedic s v spun mai multe, iar madama Desgranges v va dumiri n aceast privin. Ct despre mine, dup ce-am furat, am luat-o la sntoasa cutremurndu-m n sinea mea de toate primejdiile care, poate, m pndiser n preajma unor asemenea scelerai. M-am dus la Londra i, cum ederea mea n acest ora unde am trit ase luni pe

picior mare nu v-ar oferi, domnilor, niciunul dintre amnuntele care, singure, v intereseaz, o s-mi ngduii s trec uor de-aceast parte a evenimentelor vieii mele. La Paris, nu pstrasem legtura dect cu madama Fournier i, pentru c ea m vesti de tmblul pe care l strnea sameul din pricina nenorocitului furtiag, m hotri, ntr -un sfrit, s-l fac s tac, scriindu-i scurt c aceea care gsise banii mai gsise i altceva i c, dac se gndea s m urmreasc mai departe, eu n-aveam nimic mpotriv, dar c, la acelai judector n faa cruia am s las ce se afla n sertarele mici, o s-l chem s lepede ce se afla n cele mari. Brbatul nostru tcu dintr-o dat i cum, ase luni mai trziu, dezmul lor n trei iei la iveal, iar ei fugir la rndul lor n ar strin, nemaiavnd de ce s m tem, m-am ntors la Paris, dar, trebuie oare s v mrturisesc ct de urt m-am purtat, domnilor? la ntoarcere eram la fel de nevoia ca la plecare i nc ntr-att, c-am fost silit s m pun iar n slujba madamei Fournier. Cum n-aveam dect douzeci i trei de ani, aventurile nu m ocolir. Le voi da uitrii pe -acelea care nu ne privesc i m voi ndeletnici, de v va fi pe plac, domnilor, doar cu acelea despre care tiu c v frmnt ntructva acum. Nu trecuse nicio sptmn de cnd m ntorsesem c, n apartamentul hrzit plcerilor, aduser un hrdu plin ochi cu ccat. Adonisul meu sosete; este un sfnt om al bisericii, dar att de plictisit de-asemenea desftri, nct nu mai putea s se ae dect prin ne-cumptarea pe care am s-o zugrvesc. Intr; eu eram goal puc. Se uit pre de-o clip la bucile mele, apoi, dup ce le-a atins cu destul grosolnie, mi spune s-l dezbrac i s-l ajut s intre n hrdu. l despoi, l sprijin, porcul btrn se-aaz unde-i e locul, printr-o guric pregtit dinainte scoate, ntr-o clipit, o pul aproape sculat i-mi poruncete s i-o frec n ciuda scrnviilor i a ororilor ce-o acoper. M-apuc de treab, el i scufund capul n hrdu, se blcete, nghite, url, se sloboade i, de acolo, se-arunc drept ntr-o scldtoare unde se las n minile unor slujnicue ale casei care, amndou, l curar un sfert de ceas. Un altul i fcu apariia nu dup mult timp. Trecuser opt zile de cnd m tot ccam i piam ntr-un vas pzit cu grij; rgazul acesta era

trebuincios pentru ca scrna s fie taman aa cum o poftea libertinul nostru. Era un brbat de vreo treizeci i cinci de ani i pe care -l bnui c se-ndeletnicete cu banii. De cum intr, m i ntreab unde-i oala; i-o art, el o adulmec: Te pui cheza, mi spuse el, c e fcut n opt zile? Pot s-mi pun i capul, domnule, i-am rspuns, uitai-v c-aproape a prins mucegai. Ooo! aa-mi i trebuie, zise el; pentru mine, nu poate niciodat s fie prea mucegit. Arat-mi, rogu-te, continu el, frumosul cur care-a ccat scrna asta. I-l nfiez. Haide, spuse el, aaz-mi-l drept nainte i n aa fel nct s-l pot avea n faa ochilor pe cnd i mnnc lucrarea. Ne punem fiecare unde trebuie, el gust, e-n extaz, se-nfund i mai adnc n ceea ce face i hpiete ntr -o clip delicioasele bucate nentrerupndu-se dect ca s se uite la bucile mele, dar fr niciun alt soi de episod, cci nici mcar nu i-a scos pula din ndragi. O lun mai trziu, libertinul care ne veni nu voi s aib de-a face dect cu nsi madama Fournier. i ce obiect i alegea, Dumnezeule mare! Madama avea pe-atunci aizeci i opt de ani; un erizipel 223 i mnca toat pielea i opt dini putregii care-i mpodobeau gura o umpleau de-un miros aa de puturos, c i-era cu neputin s-i vorbeti de-aproape. Dar tocmai aceste cusururi l ncntau pe iubreul cu care avea s se ndeletniceasc. Curioas s vd o asemenea scen, m npustii la guric: adonisul era un doctor n vrst i totui mai tinerel dect ea. Nici n-o apuc bine, c o i pup pre de-un sfert de ceas, iar apoi, artndu-i un cur hodorogit i zbrcit care semna cu ugerul unei vaci btrne, o pup i o suge cu nesa. Le sunt aduse o sering i trei butelcue de lichioruri; adeptul lui Esculap trimite, cu ajutorul seringii, banala butur n mruntaiele acestei Iris224; ea primete i pstreaz; totui, doctorul nu-nceteaz s-o mozoleasc, s-o ling pe peste tot. Ah, prietene, spuse n cele din urm btrna mamaie225, nu mai pot, nu mai pot! Pregtete-te, prietene, trebuie s vin. nvcelul din Salerno226 se pune n genunchi, scoate din izmene o crp neagr i flecit pe care o freac cu patos; madama i proptete o ditamai netrebnica de buc peste gur, mpinge, medicul bea, vreun scrnjel se-amestec fr-ndoial cu licoarea, totul trece, libertinul se sloboade i cade, beat mort, pe spate.

Astfel, dezmatul i satisfcea dintr-o dat dou pasiuni: patima beiei i lubricitatea. O clip, spuse Durcet; de cte ori aud asemenea necumptri, mi se scoal pula. Desgranges, continu el, cred c ai un cur la fel cu-acela pe care Duclos ni l-a zugrvit adineaori: vino s mi-l ntinzi pe fa. Btrna codoaa se supune. D-i drumul, d-i drumul! i zice Durcet, al crui glas prea nbuit sub gemenele acestea de-ngrozitoare buci. D-i drumul, bulangioaico! dac nu curge, o s pice i tot o s nghit. Iar operaia se ncheie n timp ce episcopul face la fel cu Antinos, Curval cu Fanchon i ducele cu Louison. ns cei patru atlei ai notri, trecui prin ciur i prin drmon, se dedar la toate aceste necumptri cu obinuita lor nepsare, iar cei patru ccai fur hpii fr ca, de nicieri, s neasc vreun stropule de malahie. Haide, acuma termin, Duclos, zise ducele; dac nu suntem mai linitii, mcar suntem mai puin nerbdtori i mai n stare s te ascultm. Vai, domnilor, spuse eroina noastr, ceea ce-mi rmne de povestit n seara aceasta este, dup prerea mea, mult prea simplu pentru halul n care v vd. N-are importan, i-a venit rndul; i trebuie s-i aib locul: Eroul aventurii era un btrn brigadier din otirile regelui. Trebuia s-l despoi n pielea goal, apoi s-l nfez ca pe-un copil; n aceast stare, eram nevoit s m cac dinaintea-i ntr-o farfurie i s-i dau s mnnce scrna cu vrful degetelor ca pe-o fiertur. Totul se face, libertinul nostru nghite pe nersuflate i se sloboade n scutecele lui ipnd ca un bebelu. Pi, s ne folosim de nite plozi, zise ducele, din moment ce -ai terminat cu o poveste de ngi. Fanny, continu el, vino s mi te caci n gur i nu uita s-mi sugi pula pe cnd i faci treaba, cci trebuie s m slobod i eu. Fac-se voia ta, spuse episcopul. Apropie-te dar, Rosette; ai auzit porunca pe care a primit-o Fanny; s nu faci altfel.

Alt porunc s n-ai nici tu, i zise Durcet lui Hb, apropiindu-se i el. Trebuie s fii mereu n pas cu moda, spuse Curval. Augustine, ia-te dup suratele tale i f cumva, copila mea, f-m s-i dau muie i totodat s-i savurez ccatul. Se puser toi pe treab i, de data aceasta, totul se slobozi; de pretutindeni se-auzir salve i pruri cccioase, iar cum lubricitatea era satisfcut, se duser s-i potoleasc i pofta de mncare. ns, la orgii, fur mai nzuroi i-i trimiser la culcare pe copii. Aceste delicioase ceasuri nu fur petrecute dect cu cei patru futi de frunte, cele patru slujnice i cele patru povestitoare. Se mbtar crunt i fptuir nite grozvii de-o mpuiciune aa de desvrit, c n-a putea s le zugrvesc fr s nedreptesc tablourile mai puin libertine pe care le mai am nc de oferit cititorilor. Curval i Durcet fur luai pe sus, czui n nesimire, dar ducele i episcopul, cu minte la fel de limpede de parc n-ar fi fcut nimic, se duser s se dedea, n ce mai rmsese din noapte, la obinuitele lor volupti.

A PAISPREZECEA ZI

n ziua aceea, i ddur seama c vremea nlesnea pe mai de-parte mravele planuri ale libertinilor notri i-i ascundea mai bine chiar dect prevederea lor de ochii ntregului univers. Czuse ngrozitor de mult de zpad care, umplnd valea din mprejurimi, prea s le mpiedice chiar i pe fiarele slbatice s se apropie de slaul celor patru scelerai ai notri; cci, n ceea ce le privete pe fiinele umane, nu cred c se mai afla vreuna care s poat ndrzni s-ajung pn la ei. E greu de-nchipuit cum se slujete voluptatea de-aa ocrotiri i ce face un om cnd are putina de a -i spune: Sunt singur aici, m aflu la captul lumii227, departe de toate privirile i fr ca vreo creatur s poat n vreun fel s m dibuie; jos friele, jos barierele. Din acel moment, dorinele se avnt cu o nvlnicie ce nu cunoate margini, iar nepedepsirea care le nlesnete le adncete n chip delicios beia. Acolo nu se mai afl dect Dumnezeu i contiina: or, ce putere poate s aib prima stavil n ochii unui ateu ce este astfel cu trup i suflet? i ce stpnire poate avea contiina asupra aceluia care s-a obinuit ntr-att s-i nving remucrile, c i devin aproape desftri? Nenorocit turm, lsat-n seama colului uciga al unor scelerai de aa teap, ce-ai mai fi tremurat dac experiena ce-i

lipsea i-ar fi ngduit s tii aceste! n ziua aceea se srbtorea cea de -a doua sptmn; nu se-ndeletnicir dect cu celebrarea ei. Nunta ce trebuia s se fac era cea a lui Narcisse cu Hb, dar cruzimea era c ambii miri se aflau n situaia de-a fi pedepsii n aceeai sear. Astfel, din snul plcerilor himenului, erau nevoii s treac la amrciunile colii; ce necaz! Micul Narcisse, deloc srac cu duhul, i vrs amarul, dar tot se apucar de obinuitele ceremonii. Episcopul inu slujba, i unir pe cei doi soi i le ddur voie s-i fac, unul n faa altuia i-n ochii ntregii lumi, tot ce vor pofti. Dar cine-ar fi crezut? Porunca era deja prea ngduitoare, iar micuul, care era tob de carte, foarte ncntat de nfiarea nevesticii sale i neputnd s-i vin altfel de hac, era ct pe-aici s-i ia fecioria cu degetele, de-ar fi fost lsat s-o fac. Se mpotrivir la anc, iar ducele, punnd mna pe mireas, o futu pe dat ntre coapse, n timp ce episcopul i fcea la fel mirelui. Cinar, ei fur primii la osp i, cum i silir s se-mbuibe, amndoi, cnd se scular de la mas, ccndu-se i satisfcur, unul pe Durcet, cealalt pe Curval, care hpir cu ncntare micile roade ale nevrstnicelor pntece. Cafeaua fu servit de Augustine, Fanny, Cladon i Zphire. Ducele i porunci Augustinei s-i fac laba lui Zphire, iar acestuia, s i se cace-n gur atunci cnd e s se sloboad. Fapta reui de minune i nc att de bine, c episcopul voi s-i fac la fel lui Cladon: Fanny i frec puulica, iar micuul primi porunca s se cace n gura monseniorului cnd o simi c i nete malahia. Dar, nspre partea aceasta, izbnda nu fu aa de zdrobitoare ca-n cealalt; copilul nu putu nicidecum s se cace taman cnd se slobozea i, cum aceasta nu era dect o ncercare, iar rnduielile nu pomeneau nimic despre atare lucru, nu i se ddu nicio osnd. Durcet o puse pe Augustine s se uureze, iar episcopul, cru ia i se sculase b, i ddu muie lui Fanny n timp ce ea i se cca n gur; se ls mare i, cum atacul fusese violent, o lovi un pic pe copil, dar, din nefericire, nu putu, orict poft-ar fi avut i se vedea c-o are, s-o pedepseasc. Nici nu se slobozise bine, c tare-ar mai fi poftit s dea la dracu obiectul desftrii sale; lucru tiut de toat lumea, iar isprava de care se temeau mai mult feticanele, nevestele i bieandrii era s -l lase fr de smn. Dup siest, trecur n salon unde, fiecare aezndu-se

la locul cuvenit, Duclos i relu astfel firul povestirii: Uneori, m duceam s fac partide n ora i, cum de obicei mi aduceau cel mai mult bnet, madama Fournier se strduia s-mi fac rost de ele de cte ori putea. ntr-o bun zi, m trimise la un btrn cavaler de Malta care desfcu n faa mea un soi de scrin plin cu desprituri, n fiecare dintre ele aflndu-se un vas de porelan cu un ccat n el. Btrnul dezmat avea o nvoial cu o sor a lui, stare la una dintre cele mai mari mnstiri din Paris. Buna cretin, la cererea sa, i trimitea n fiecare diminea nite cufere umplute cu ccaii celor mai drglae clugrie. El i punea pe toi n ordine i, cnd ajunsei, mi porunci s iau cutare numr pe care tot el mi-l art i care era cel mai vechi. L-l pusei dinainte. Ah! spuse el, e-al unei feticane de aisprezece aniori, frumoas ca lumina zilei. Ia freac-mi-o ct am s-l mnnc. Nu trebuia S fac nimic altceva dect s-i hn pula i s-mi art bucile pe cnd el se-mbuiba de zor, iar apoi s pun n farfurie, n locul scrnjelului pe care-l hpise, unul de-ai mei. Se uita la mine cnd m ccam, m tergea la cur cu limba i se slobozea sugndu-mi cloaca. n sfrit, sertraele erau din nou nchise, mi primeam plata i brbatul nostru, cruia-i fceam vizita aceasta destul de diminea, adormea la loc de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Un altul, dup prerea mea i mai nemaipomenit (era un clugr btrn), intr, cere nou sau zece ccai ai primilor venii, brbai ori femei, nu-i pas. i amestec, i frmnt, muc din mijloc i se sloboade hpindu-i cel puin pe jumtate n timp ce-mi d muie. Al treilea este acela care, fr ndoial, m-a scrbit cel mai tare n toat viaa mea. Mi-a poruncit s casc bine gura. Eram goal, ntins pe-o saltea pus chiar pe jos, iar el se-aaz de-a clare peste mine; netrebnicul i leapd scrna n gura mea i-apoi vine s-o mnnce chiar de-acolo stropindu-mi ele cu malahie. Ah! ah! sta-i drgu, spuse Curval; pe toi dracii, tocmai am chef s m cac, trebuie s-ncerc i eu. Pe cine s iau, domnule duce? Pe cine? l ngn Blangis; pe legea mea, v-o recomand pe Julie, fiic-mea; e acolo,

la ndemn, v place gura ei, servii-v. Mulumesc de pova, spuse Julie burzuluindu-se; ce v-am fcut ca s spunei asemenea lucruri mpotriva mea? Ei! fiindc s-a suprat, fcu ducele, i fiindc e o fat destul de bun, luai-o pe domnioara Sophie; e fraged, e drgla, n-are dect paisprezece aniori. Hai, treac de la mine, Sophie s fie, zise Curval a crui pul nrva ncepea s-o ia razna. Fanchon d victima mai aproape; bietei i micuei nenorocite i se face deja grea. Curval rde, i potrivete netrebnicul de cur mare i-mpuit deasupra ncnttoarei feioare, ducndu-ne cu gndul la o broasc rioas ce-o s striveasc un trandafir. I se d la lab, bomba pleac. Sophie nu pierde nicio bucic, iar denatul se-apuc s ia-napoi ce-a dat, sfrind totul din patru nghiituri, n timp ce pula-i este hnat deasupra pntecelui bietei i nefericitei copilite care, o dat fapta terminat, i vars i maele, taman n nasul lui Durcet, ce primi totul cu mndrie i i-o frec lsndu-se de-a dreptul nclit. Haide, Duclos, continu, zise Curval, i bucur-te pentru urmarea vorbelor tale; vezi ce treab bun fac. Atunci, Duclos merse mai departe, nespus de ncntat n adncul sufletului c istorisirile i sunt aa de izbutite: Brbatul pe care l-am vzut dup acela a crui pild tocmai v-a ncntat att, zise Duclos, voia neaprat ca putoarea care-i era nfiat s aib o pntecraie. Prin urmare, madama Fournier, care nu-mi spusese nimic, m puse s nghit un hap anume ce-mi fleci mncarea din mae i o fcu apoas, de parc mi-a fi fcut o clism. Brbatul nostru sosete i, dup cteva pupturi de nceput pe obiectul cultului su, a crui ntrziere n-o puteam ndura din pricina colicilor ce se-apucaser s m chinuiasc, mi d voie s-mi fac treaba. nitura pornete, eu i ineam pula, el e pe culmi, nghite totul i tot mi mai cere; i ofer o alt salv, urmat n curnd de-o a treia, iar petele libertin mi las ntre degete lapii, mrturie de nezdruncinat a senzaiei de care a avut parte. A doua zi, mntuii un personaj a crui manie baroc i va afla, poate, civa adepi printre domniile voastre. Mai nti, l duserm n odaia alturat ncperii unde aveam obiceiul s ne facem de cap i -n care se

gsea gurica aceea aa de bun la privit. Se pune singur n faa ei. Un alt actor m atepta n camera vecin: era un birjar pe care-l luaserm la ntmplare de pe strad i cruia i spusesem ce-avea s se petreac. Cum i eu tiam, ne jucarm bine rolurile. Trebuia ca vizitiul s se cace taman n faa guricii, n aa fel nct libertinul ascuns s nu piard nimic din toat fapta. Primesc scrnjelul pe o farfurie, m strduiesc din rsputeri s-ajung ntreg acolo, trag de buci, aps goaza, nu uit nimic din ceea ce te poate face s te caci n mod plcut. De ndat ce omul meu s-a uurat, i nha pula i-l ajut s se sloboad peste scrn, iar toate acestea mereu n faa pndaciului nostru. n sfrit, pacheelul fiind gata, m npustesc n odaia cealalt. Luai, mncai repede, domnule, e cald! El nu se las rugat de dou ori; apuc farfuria, mi d mtrnga la frecat i ticlosul nghite tot ce i-am adus, n timp ce smna i se rspndete sub micrile vioaie ale srguincioasei mele mini. i ci ani avea vizitiul? spuse Curval. Aproape treizeci, zise Duclos. Oh! e-un flecute, rspunse Curval. Durcet o s v povesteasc de vei pofti cum am cunoscut noi un brbat care fcea acelai lucru, mprejurrile fiind i ele aceleai, dar cu un unche de aizeci, aptezeci de ani ce trebuia ales din cea mai desfrnat scursoare a prostimii 228 . Dar altfel n-ai nicio plcere, zise Durcet a crui sculioar ncepea s-i nale mndr capul dup ce Sophie o stropise; pun rmag s-o fac, cnd vei voi, cu cel mai stafidit dintre schilozi. i s-a sculat, Durcet, spuse ducele, te tiu eu pe dumneata: cnd ncepi s fii scrbavnic nseamn c-i d smna-n foc. Uite! nu sunt eu schilodul schilozilor, dar, ca s-i ndestulez necumptarea, i ofer ce am n mae i cred c o s fie-mbelugat. Oo! drace! zise Durcet, m ispiteti, dragul meu duce. Cum ducele actor se apropie, Durcet ngenuncheaz n josul bucilor ce or s-l umple de bucurie; ducele mpinge, vameul nfulec, iar libertinul, cruia aceast culme de desfru ticloit i ia minile, se sloboade juruindu-se c n-a avut nicicnd parte de-atta desftare. Duclos, spuse ducele, vino s-mi dai ce i-am druit i eu lui Durcet. Domnule, rspunse povestitoarea noastr, tii prea bine c m-am uurat n dimineaa aceasta i c domnia

voastr chiar a nghiit. Ah! aa e, aa e, zise ducele. Ei bine! Martaine, sunt nevoit s te chem pe tine, cci n-am chef de-un cur de plod; simt c smna vrea s-mi ias i totui n-o s se sloboad dect cu greu, pricin pentru care doresc ceva deosebit. Dar Martaine era i ea n starea lui Duclos; Curval o pusese s se cace de cu zori. Cum, dumnezeii ei de via! spuse ducele, n-o s gsesc niciun ccat n seara asta? i-atunci, Thrse iei n fa i-i oferi cel mai murdar, mai lbrat i mai mpuit cur ce s-a vzut vreodat. Ah! treac de la mine, zise ducele aezndu-se, dar dac, n halul de tulburare ce m-a cuprins, nici curul sta netrebnic nu m potolete, habar n-am ce-o s m fac! Thrse se screme, ducele o ncaseaz; tmia era la fel de ngrozitoare ca i templul din care se revrsa, dar cnd i se scoal cum i se sculase ducelui, nu te plngi nicicnd de preaplinul murdriei. Beat de voluptate, sceleratul nfulec totul i arunc n nasul lui Duclos care i-o d la lab dovezile de netgduit ale brbtetii sale voinicii. Se puser la mas, orgiile fur hrzite canoanelor. n sptmna aceea, erau apte pctoi: Zelmire, Colombe, Hb, Adonis, Adlade, Sophie i Narcisse. Blnda Adlade nu fu cruat. Zelmire i Sophie rmaser i ele cu cteva urme ale osndelor la care fuseser supuse i, fr alte amnunte, cci mprejurrile nu ni le ngduie deocamdat, fiecare se duse la culcare ca s-i recapete n braele lui Morfeu puterile trebuincioase aducerii de noi jertfe lui Venus.

A CINCISPREZECEA ZI

rareori se ntmpla ca, n a doua zi dup pedepse, s se mai afle vreun vinovat229. Nici n ziua aceea nu se gsi vreunul, dar, ntotdeauna aspri n privina ngduielilor de-a se cca dimineaa, frtaii nu-i milostivir cu acest hatr dect pe Hercule, Michette, Sophie i madama Desgranges, iar Curval fu ct pe ce s se sloboad vznd-o pe aceasta din urm uurndu-se. La cafele, nu fcur mai nimic, se mulumir s frmnte nite buci i s sug nite goaze i, cum ceasul btu, se duser n grab s se-aeze n salonul de istorisiri, unde Duclos continu n felul urmtor: De curnd, ne sosise la madama Fournier o fetican de vreo doisprezece, treisprezece aniori, i ea rodul ispitirilor acelui brbat att de ciudat despre care v-am vorbit230. Dar cred c, de tare mult vreme, nu mai momise vreo bucic aa de drgla, fraged i frumoas. Era blaie, nalt pentru vrsta ei, avea un chip blnd i voluptos i cei mai mndri ochi de pe lume, iar ncnttoru-i trup avea o nfiare aa de dulce i interesant c, pn la urm, o gseai fermectoare. Dar la ce njosire aveau s fie supui asemenea nuri i ce nceput ruinos nu li se pregtea! Era fata unei lenjerese la palat, foarte avut, i care, nendoios,

era menit unei sori mai fericite dect aceea de-a se face curv. ns cu ct, prin ale sale neltoare ispitiri, le aducea brbatul nostru mai mult nenorocire victimelor sale, cu att se bucura mai abitir. Mica Lucile era hrzit s-ndeplineasc, nc de la venirea ei, mpuitele i scrboasele toane ale unui brbat care, nu numai c nu se mulumea s aib meteahna cea mai denat, ba chiar voia s i-o ostoiasc cu o fecioar. El sosete; era un boorog de notar putred de bogat ce avea, pe lng bunstare, toat brutalitatea pe care-o aduc zgrcenia i desfrul ntr-un suflet btrn atunci cnd l stpnesc dimpreun. I se arat copila; orict de drgu era, prima lui micare e una de dispre; bombne, suduie printre dini pentru c, n zilele noastre, e cu neputin s mai gseti o fat frumoas n Paris; n sfrit, ntreab dac e ntr-adevr neprihnit, este ncredinat c da, este rugat s se uite. Cine, eu, eu s m uit la o pizd, madamo, s m uit eu la o pizd? Cred c-ai luat-o razna; cte fofoloance mi-ai artat tu mie de cnd vin pe-aici? M folosesc de ele, e-adevrat, dar ntr-un fel care, dup prerea mea, nu dovedete c le-ndrgesc peste msur. Ei bine, domnule, zise madama Fournier, n cazul acesta, lsai-v n seama mea, bag mna-n foc c e belciugat ca un prunc de-abia nscut. Urc n odaie i, cum lesne v-nchipuii, curioas fiind s vd o ntlnire de soiul acesta, m duc s m aez n faa guricii mele. Pe biata Lucile o cuprinsese aa o ruine, c n-a putea s-o zugrvesc dect cu vorbele de pomin pe care-ar trebui s le folosesc pentru a v descrie neruinarea, grosolnia i fna ibovnicului ei trecut de aizeci de ani. Ei bine! ce dracu faci acolo, de stai b ca o proast? i zise el pe-un ton rstit. Ce, trebuie s-i spun eu s-i sufleci fustele? De dou ore-ncoace tot vreau s-i vd curul! Da hai o dat! Dar, domnule, ce trebuie s fac? Ei! la toi dracii! ia uite-o ce m ntreab!< Ce trebuie s faci? S-i dai poalele peste cap i s-mi ari bucile. Tremurnd toat, Lucile i d ascultare i dezgolete un curule alb i drgla ca al lui Venus nsi. Hm< ce frumusee, zise mrlanul< D-te mai aproape< Apoi, nhnd cu brutalitate cele dou buci i deprtndu-le: Eti sigur c pe-aici nu i-a fcut nimeni niciodat nimic? Vai, domnule, nimeni nu m-a atins vreodat. Haide! bete-te! Dar, domnule, nu pot. Ei na! chinuiete-te. Ea

se supune, un pr uor i scap i-ajunge s rsune n gura mpuit a btrnului libertin care se desfat murmurnd. i vine s te caci? continu dezmatul. Nu, domnule. Ooo! bine! cci mie-mi vine i, dac vrei s tii, chiar ru de tot. Aa c pregtete-te s-mi iei n ntmpinare< d-i fustele astea jos. Ea le leapd. Aaz-te pe sofaua asta, cu coapsele n sus i capul ct mai jos. Lucile se ntinde, btrnul notar o potrivete i o pune n aa fel nct picioarele -i larg desfcute i las drglaa pizdulice cu totul dezghiocat i i-o ridic pn la curul brbatului nostru care, astfel, poate s-o foloseasc n chip de oal de noapte. Acesta i era i nltorul gnd i, pentru a-i face oala ct mai lesnicioas, ncepe s trag de ea cu puterea ambelor mini. Se pune, se screme i un ccat s-aterne pe sanctuarul unde chiar i lui Amor i-ar fi plcut s-i aib templul. Se ntoarce i, cu degetele, vr ct poate n ghiocul ntredeschis mpuita scrn pe care de-abia a lepdat-o. Se pune la loc, screme un al doilea, apoi un al treilea i, la fiecare, se ded aceleiai ceremonii de introducere. n sfrit, la ultimul, o nfptuiete cu atta brutalitate, c micua scoase un ipt i poate c-i pierdu, prin aceast scrbavnic fapt, nepreuita floare cu care natura n-o mpodobise dect pentru a o drui n noaptea nunii. Aa arta clipa de desftare a libertinului nostru. S umple frageda i drglaa fofoloanc cu ccat, s-l bage i s-l scoat de-acolo, iat culmea plcerii sale. Lucrnd de zor, i scoate din prohab un fel de pul; aa flecit cum e, o hn i izbutete, vzndu-i mai departe de scrbavnica-i lucrare, s-azvrle pe jos civa stropi dintr-o smn mpuinat i uscat, dup a crei pierdere tare i mai prea ru, mai ales c n-o datora dect unor ticloii de soiul acesta. O dat treaba sfrit, el se crbnete; Lucile se spal i asta-i tot. Dup o vreme, mi trimiser un altul a crui manie mi se pru i mai dezgusttoare. Era un btrn consilier de la Camera mare231. Trebuia nu doar s-l privesc cum se cac, ci i s nlesnesc, cu propriile-mi degete, revrsarea scrnei apsnd, desfcnd, strngnd cu pricepere goaza, pentru ca, o dat treaba fcut, s-i cur cu limba i cu cea mai mare grij toat partea ce se mnjise.

Ah! la naiba! iat, ntr-adevr, o corvoad tare obositoare, spuse episcopul: dar oare cele patru doamne, pe care le vedei aici i care ne sunt totui neveste, fiice ori nepoate, nu se-ndeletnicesc cu lucrul acesta zi de zi? i-apoi, m rog frumos, la ce dracu s fie bun o limb de muiere dac nu la ters de cururi? Eu nu tiu s aib vreun alt folos. Constance, i spuse mai departe episcopul frumoasei soae a ducelui care se-afla n seara aceea pe sofaua lui, ia dovedete-i tu niel madamei Duclos ct de iscusit eti n trebuoara aceasta; uite, sta-i curul meu i e tare murdar, cci nu mi l-am mai ters de azi de diminea, i l-am pstrat anume< Haide, arat-ne cte haruri ai! Iar nefericita, mult prea obinuit cu asemenea grozvii, le i ndeplinete ca o adevrat putoare. Dumnezeule mare, la ce nu duc teama i sclavia! Oh! la naiba! zise Curval artndu-i ncnttoarei Aline scrba lui de cur cccios, n-o s fii singura care s dea pild. Haide, curvitino, i spuse el frumoasei i virtuoasei copile, ntrece-i surata. Iar ea se supune pe loc. Hai, continu, Duclos, zise episcopul, voiam s-i artm doar c omul tu nu i-a cerut cine tie ce i c o limb de muiere nu-i bun dect s tearg un cur. Binevoitoare Duclos ncepu s rd i povesti cele ce se vor citi mai departe: ngduii-mi, domnilor, s ntrerup o clip istorisirea patimilor pentru a v mprti un eveniment care n-are nicio legtur cu ele. M privete numai pe mine, dar, cum mi-ai poruncit s merg pe firul ntmplrilor interesante ale vieii mele chiar dac unele nu in de istorisirea acestor nravuri, am crezut c acesta nu merit s fie trecut sub tcere. Trecuse foarte mult timp de cnd m aflam la madama Fournier, eram cea mai veche din haremul ei i cea n care avea cea mai mult ncredere. Cel mai adesea, eu mijloceam partidele i eu primeam banii pentru ele. Femeia aceasta mi-a inut loc de mam, m-a ajutat cnd am avut unele necazuri, mi-a scris cu osrdie n Anglia, mi-a deschis cu prietenie uile casei sale cnd m-am ntors de-acolo, cnd mintea-mi tulburat m fcu s-mi doresc un loc tihnit. De douzeci de ori mi-a mprumutat bani fr s-mi cear s-i napoiez. Veni i clipa s-i dovedesc recunotina mea i s-i rspltesc nemsurata ncredere pe

care-o avusese n mine i singuri vei vedea, domnilor, cum mi-am deschis sufletul virtuii i ce uor mi ptrundea acestea n inim. Madama se mbolnvete i prima ei grij e s m cheme. Duclos, copila mea, tii c mi-eti drag, mi spuse ea, i am s i-o dovedesc prin ncrederea oarb cu care-o s te nvrednicesc n acest moment. Nu te cred, n ciuda minii tale nrvite, n stare s neli o prieten; iat -m bolnav ru, sunt btrn, aa c nu tiu ce-o s mi se-ntmple. Am nite rude care-or s m moteneasc: vreau s-i pgubesc mcar de-o sut de mii de franci pe care i am, n aur, n acest cufra. ine, copila mea, zise ea, i-i las n grij rugndu-te s mplineti cu ei diata pe care am s i-o spun. Oh! iubita mea mam, am glsuit ntinzndu-i minile, toate prevederile acestea m mhnesc; nendoios c nu-i vor afla rostul, dar dac, din nefericire, ar deveni necesare, jur c-o s-i ndeplinesc neabtut dorinele. Te cred, copila mea, mi zise ea, i iat de ce mi-am oprit ochii asupra ta. Cufraul acesta conine, prin urmare, o sut de mii de franci n aur; am cteva preri de ru, draga mea prieten, cteva remucri pentru viaa pe care-am dus-o, pentru nenumratele fete pe care le-am aruncat n crim i i le-am smuls lui Dumnezeu. Vreau, aadar, s folosesc dou mijloace pentru ca divinitatea s nu se -arate prea aspr cu mine: cel al pomenii i cel al rugciunii. Primele dou pri din aceast sum, n fiecare dintre ele tu trebuind s pui cincisprezec e mii de franci, sunt rostuite una pentru a fi nmnat capucinilor de pe strada Saint-Honor232, ca bunii prini s-mi zic pe vecie o slujb ntru mntuirea sufletului meu; cealalt parte, cu-aceeai sum, o vei da, de-ndat ce voi nchide ochii, preotului din parohie, ca s le-o mpart, ca poman, sracilor din mprejurimi. Pomana e-un lucru tare minunat, copila mea; nimic nu-ndreapt ca ea, n ochii lui Dumnezeu, pcatele pe care le-am fcut pe-acest pmnt. Sracii sunt copiii lui i-i ndrgete pe toi aceia care le-aduc alinare; niciodat nu-i eti mai plcut Domnului ca atunci cnd dai milostenii. E adevratul mod de a ajunge -n ceruri, copil. Ct despre cea de-a treia parte, o s mi-o ntocmeti din aizeci de mii de livre pe care-o s le nmnezi, imediat dup moartea mea, numitului Ptignon, calf de cizmar, strada du Boulouir233. Nefericitul acesta este biatul meu, dar el habar nu are, e-un copil din flori; vreau

s-i ofer, murind, bietului orfan dovezi ale iubirii mele. Ct despre celelalte zece mii de livre care mai rmn, draga mea Duclos, te rog s le pstrezi ca mic semn al prieteniei mele i ca rsplat pentru btaia de cap pe care i-o va da rostuirea celorlali bani. Fie ca aceast nensemnat sum s te-ajute s te hotrti i s prseti ticloasa noastr meserie, n care nu afli nici mntuire, nici ndejdea de-a te izbvi vreodat. ncntat-n sinea mea c am pus mna pe-aa o sum frumuic i foarte hotrt, de team s nu m-ncurc n mpreli, s fac o singur parte, doar pentru mine, m aruncai, scldat-n prefcute lacrimi234, n braele btrnei matroane, jurndu-i iar credin, i nu m mai ndeletnicii dect cu mijloacele de a zdrnici ca o nedreapt nsntoire s n-o fac s-i schimbe hotrrea. Mijlocul acesta se ivi nc de-a doua zi: doctorul o puse s ia emetic235 i, cum eu o ngrijeam, mie mi ddu pacheelul, spunndu-mi c erau dou prize, s fiu cu mare bgare de seam s le despart, pentru c a omor-o dac i le-a da pe amndou o dat, i s-i administrez a doua doz numai n cazul n care prima nu i-ar face ndeajuns efectul. I-am fgduit Esculapului s am ct mai mare grij cu putin, dar, nici nu mi-a ntors bine spatele, c, surghiunind din inima mea toate sentimentele acestea nensemnate de recunotin car e-ar fi oprit-o pe-o fiin slab, ndeprtnd orice cin i orice slbiciune i negndindu-m dect la aurul meu, la dulcea ncntare de a-l avea i la delicioasa gdiltur ce te ncearc de fiecare dat cnd plnuieti o frdelege, nendoielnic vestitor al plcerii pe care o s i-o ofere, nemaiavnd n minte, cum ziceam, nimic altceva, pusei de-ndat cele dou prize ntr-un pahar de ap i-i dusei butura dragei mele prietene care, nghiind-o fr team, i afl n ea degrab moartea de care ncercasem s-i fac rost. Nu pot s v spun ce-am simit cnd am vzut c lucrarea-mi izbndete. Fiecare dintre vrsturile prin care i se scurgea viaa mi provoca n toat fiina o senzaie cu-adevrat delicioas: o ascultam, o priveam, eram ca beat. Ea-mi ntindea braele, mi rostea un ultim rmas-bun, iar eu m bucuram, fceam deja mii de planuri cu aurul acesta care avea s fie al meu. N-a durat mult, madama Fournier crp chiar n aceeai sear i m vzui stpn peste toat puculia.

Duclos, spune adevrul: te mngiai? Senzaia aleas i desfttoare a crimei a atins organul voluptii? Da, domnule, v-o mrturisesc; i m-am udat de cinci ori la rnd n aceeai sear. E, prin urmare, adevrat, strig ducele, e, prin urmare, adevrat c crima are prin ea nsi aa un farmec, nct, fr legtur cu nicio alt voluptate, poate fi de-ajuns s-nflcreze toate pasiunile i s ne cufunde n acelai delir ca lubricitatea nsi! Ei bine?< Ei bine, domnule duce, am nmormntat-o cu cinste pe patroan, l-am motenit pe bastardul Ptignon, m-am pzit s pun pe cineva s-i zic vreo slujb i, mai cu srg, s mpart vreo poman, soi de fapt de care mi-a fost ntotdeauna sil, n pofida tuturor vorbelor madamei Fournier. Sunt i-acuma de prere c, pe lume, trebuie s fie i nefericii, c natura o vrea, c natura o cere i c, ea voind dezordine, te mpotriveti legilor sale de ncerci s restabileti echilibrul. Ia te uit, Duclos, dar tu ai principii236! Sunt tare bucuros s te vd ajuns aici; orice uurare adus nenorocirii e o adevrata crim mpotriva rnduielii firii. Inegalitatea pe care-a pus-o n fpturile noastre dovedete c aceast nepotrivire i e pe plac, din moment ce-a ornduit-o i-o vrea att n bogii, ct i n trupuri. i, cum i-e ngduit celui slab s o ndrepte prin furt, la fel i e ngduit i celui tare s o restabileasc refuznd s dea vreun ajutor237. Universul n-ar mai exista nici mcar o clip dac asemnarea ar fi perfect n toate fiinele; din aceast deosebire se nate ordinea care pstreaz i guverneaz totul. Prin urmare, trebuie s ne pzim a o tulbura. De altfel, creznd c-i fac un bine acestei nefericite categorii de oameni, i fac mult ru alteia, cci nenorocirea este sadnia n care bogatul o s afle obiectele desfrului ori ale cruzimii sale; l lipsesc de-acest soi de plcere mpiedicnd-o, prin ajutorul meu, pe-aceast categorie s se lase-n minile lui. Aadar, prin milosteniile mele, n-am ndatorat dect prea puin o parte a rasei umane, dar i-am fcut ngrozitor de ru celeilalte. Aa c privesc pomana238 nu numai ca pe-un lucru ru n sine, ci o consider chiar o adevrat crim mpotriva naturii care, artndu -ne deosebirile pe care le face, nu ne-a cerut defel s le tulburm. Astfel, departe de a-l ajuta pe cel srac, de-a o alina pe vduv i de a-i aduce

uurare orfanului, dac acionez dup adevratele intenii ale naturii, nu numai c-i voi lsa n starea n care firea i-a aezat, ci chiar o voi ajuta n planurile ei ngreunndu-le-o i mpotrivindu-m cu hotrre s i-o schimbe, iar, pentru aceasta, voi crede c toate mijloacele mi-s ngduite. Cum, spuse ducele, chiar s-i furi ori s-i lai pe drumuri? Bineneles, zise vameul; i chiar s le sporesc numrul, cci categoria lor e-n slujba alteia i, nmulindu-le, dac o s-i fac un pic de ru uneia, o s-i fac mult bine celeilalte. Iat, prieteni, un sistem de-a dreptul nemilos, zise Curval. i totui, se spune c-i aa de plcut s-i ajui pe cei nefericii239! O pcleal! i lu Durcet vorba din gur, desftarea asta nu-i pe potriva celeilalte. Prima este o nscocire, a doua e adevrat; prima ine de prejudeci, a doua e ntemeiat pe raiune; una, prin organul vanitii, cea mai farnic dintre toate senzaiile noastre, poate mguli o clip inima, cealalt este o adevrat desftare a sufletului care nvpiaz toate patimile prin chiar faptul c se mpotrivete prerilor de rnd. Dar trebuie oare mereu s legi totul de propriile-i simuri? Totul, prietene, zise Durcet, i doar ele trebuie s ne cluzeasc n toate faptele vieii noastre, pentru c numai ele au organul cu-adevrat puternic. Mii i mii de crime se pot nate ns din acest sistem, spuse episcopul. Ei, i ce-mi pas mie de crim, rspunse Durcet, numai eu s m desft. Crima este un mod al naturii, o manier n care l mic pe om. De ce nu vrei s m las mai degrab micat de ea n sensul acesta dect n cel al virtuii? Ea are nevoie de amndou i o slujesc la fel de bine ntr-unui ca i n cellalt240. Dar iat-ne ntr-o discuie care ne-ar duce prea departe. Ora supeului e aproape, iar Duclos mai are mult pn s termine cu istorisitul. Continu, ncnttoare doamn, continu i fii ncredinat c tocmai ne-ai mrturisit o fapt i nite sisteme prin care i se cuvin pe vecie att preuirea noastr, ct i cea a tuturor filosofilor. Primul meu gnd, de ndat ce buna mea patroan fu ngropat, a fost s-i iau spelunca i s-o pstrez la fel de nfloritoare ca pe vremea ei. Le mprtii planul suratelor mele care, toate i mai ales Eugnie ce-mi rmsese iubit, mi fgduir s se uite la mine ca la mamaia lor. Nu

eram defel prea tnr ca s-mi doresc rangul acesta: aveam aproape treizeci de ani i toat mintea de care era nevoie pentru a conduce mnstirea. Astfel, domnilor, o s nchei povestea aventurilor mele nu ca trf, ci ca stare, destul de tnr i drgu ca s -mi desft adesea clienii, lucru care mi s-a ntmplat de multe ori i despre care o s am grij s v dau seama de cte ori va fi cazul. I -am pstram pe toi muterii madamei Fournier i am tiut s momesc alii noi, att prin curenia odilor mele, ct i prin nemaipomenita ascultare a fetelor la toate hachiele libertinilor i prin fericita alegere a supuilor mei. Primul client care-mi sosi fu un btrn vistiernic al Franei, prieten vechi cu madama Fournier. I-o ddui pe tnra Lucile de care se-art foarte ncntat. Mania lui obinuit, pe ct de murdar, pe -att de neplcut pentru putoare, era s se cace chiar pe faa dulcineei lui, s-i mnjeasc tot chipul cu scrna i-apoi s-o pupe i s-o sug n halul sta. Din prietenie pentru mine, Lucile l ls pe btrnul satir s-i fac tot ce pofti, iar el i se slobozi pe pntece pupndu-i de zor scrbavnica oper. Nu dup mult timp, veni un altul de care se-ngriji Eugnie. Trimitea dup un hrdu plin de ccat, o cufunda pe fat goal puc nuntru i o lingea nghiind pe tot trupul, pn ce-o lsa la fel de curat cum o gsise. Acesta era un faimos avocat, brbat cu avere i foarte cunoscu t, care, nefiind nzestrat ntru desftarea femeilor dect cu nite haruri nensemnate, fcea i el ce putea prin acest soi de libertinaj care-i plcuse toat viaa. Marchizul de ***, vechi muteriu al madamei Fournier, veni, la puin vreme dup moartea ei, s m ncredineze de bunvoina lui. mi spuse cu mna pe inim c-o s vin i pe mai departe la mine i, ca s n-am nici urm de ndoial, nc din seara aceea o ceru pe Eugnie. Patima acestui btrn libertin era s pupe mai nti din plin gura curvitinei. nghiea ct putea de mult din scuipaii ei, apoi i mozolea bucile pre de -un sfert de ceas, o punea s se beasc, pentru ca, ntr-un trziu, s cear treaba cea mare. De ndat ce se sfrea, pstra scrnjelul n gur i, punnd -o pe toarf, care cu-o mn l mbria i cu cealalt i-o freca, s se-aplece deasupra-i, pe cnd el se desfta cu plcerea acestei labe i-i mngia curul cccios, trebuia ca domnioara s mnnce scrna pe care numai

ce i-o lepdase n gur. Dei pltea cu bani grei pentru nravul acesta, nu prea gsea trfe care s vrea s-l ajute. Iat de ce marchizul veni s-mi fac curte; era la fel de dornic s-mi rmn muteriu pe ct puteam i eu s fiu n a-l avea. n clipa aceasta, ducele, nfierbntat, spuse c, dei or a supeului era pe-aproape, voia, nainte de-a se pune la mas, s ncerce i el fandoseala cu pricina. i iat cum fcu: i porunci Sophiei s se-apropie, i primi ccatul n gur, apoi l sili pe Zlamir s vin s mnnce scrna Sophiei. Aceast manie ar fi putut deveni o adevrat plcere pentru oricine, dar nu i pentru un bieandru ca Zlamir; nefiind ndeajuns de nvat ca s-i simt toat savoarea, copilul nu vzu n ea dect dezgust i voi s fac nazuri. Dar fiindc ducele l amenin cu furia lui ntreag dac avea s ovie fie doar i-o clip, el se supuse. Ideea le plcu tuturor aa de mult, c fiecare fcu la fel, mai mult sau mai puin, cci Durcet fu de prere c favorurile trebuiau mprite i c nu e drept ca bieeii s mnnce scrna fetelor, iar fetele s n-aib parte de nimic; prin urmare, l puse pe Zphire s i se cace-n gur i-i porunci Augustinei s vin s mnnce marmelada, ceea ce frumoasa i atrgtoarea codan i fcu vrsndu-i maele. Curval ncuviin aceast rsturnare i primi scrnjelul dragului su Adonis, pe care Michette se-apuc s-l nghit, dovedind ns aceeai scrb ca i Augustine. Ct despre episcop, se lu dup frate-su i-o puse pe gingaa Zelmire s se uureze, forndu-l pe Cladon s vin s nfulece dulceaa. Se petrecur cteva mici lucruri care le provocar sil unora, dar care fur nemaipomenit de interesante pentru nite libertini n ochii crora chinurile ndurate de alii sunt adevrate desftri. Episcopul i ducele se slobozir, ceilali doi fi e nu voir, fie nu putur s-o fac, i se duser la mas. Aici, ridicar n slvi fapta lui Duclos. A avut deteptciunea s simt, zise ducele care grozav o mai oblduia, c recunotina e-o nlucire i c legturile ei nu trebuie vreodat nici s opreasc i nici chiar s amne efectele crimei, pentru c obiectul de care ne-am slujit n-are niciun drept la mila noastr; nu s-a strduit dect pentru el, simpla lui prezen este o umilin pentru un suflet puternic i trebuie ori s-l urti, ori s scapi de el241.

i e att de adevrat, spuse Durcet, nct n -ai s vezi nicicnd un om cu minte ncercnd s-i atrag recunotin. tiind prea bine c o s-i fac numai dumani, n-o s se ndeletniceasc niciodat cu aa ceva. Nu pentru a-i face ie plcere se strduiete cel care te slujete, l ntrerupse episcopul: elul lui e s fie mai presus de tine prin binefacerile sale. Or, m ntreb ce rsplat i se cuvine unui asemenea plan. Punndu-se n slujba ta, nu spune: te slujesc, pentru c vreau s-i fac bine; spune numai: te ndatorez numai ca s te umilesc i ca s fiu mai presus de tine. Aceste cugetri, zise Durcet, dovedesc, prin urmare, ct de neltoare sunt faptele noastre bune i ct de lipsit de noim este s faci binele. Dar iat, ni se spune c-l faci pentru tine nsui: fie, pentru aceia al cror suflet slab se poate deda la aceste biete desftri, ns aceia crora le este sil, ca i nou, de-aa ceva ar fi, pe cinstea mea, tare proti s i le ofere. Fiindc acest sistem le nfierbntase capetele, bur mult i se duser s celebreze orgiile, pentru care nestatornicii notri libertini se gndir s-i trimit pe copii la culcare ca s petreac o parte din noapte mbtndu-se, numai cu cele patru btrne i cele patru povestitoare, i ca s se desfoare, care mai de care, n mrvii i grozvii. Cum, printre aceste dousprezece persoane aa de interesante, nu se afla niciuna creia s nu i se fi cuvenit, i nc de mai multe ori, funia i roata, l las pe cititor s judece i s-i nchipuie cam ce s-a spus. De la cuvinte trecur la fapte, ducele o lu razna i nu tiu nici de ce, nici cum, dar unii au susinut c Thrse i-a purtat ceva vreme semnele242. Oricum ar fi, s-i lsm pe actorii notri s treac de la aceste bacanale la neprihnitul pat al nevestei ce i se pregtise fiecruia pentru noapte i s vedem ce s-a mai ntmplat a doua zi.

A AISPREZECEA ZI

oi eroii notri se trezir proaspei de parc de-abia ar fi sosit de la spovedanie, n afara ducelui care ncepea s-i piard ntructva vlaga. Duclos fu nvinovit pentru acest lucru: e nendoios c putoarea deprinsese pe de-a-ntregul arta de a-i oferi volupti, iar el mrturisi c nu se slobozea cu denare dect cu ea. ntr-att este de adevrat c, n privina acestor lucruri, totul ine numai de-o toan, c vrsta, frumuseea, virtutea, nimic n-are nicio importan, c nu este vorba dect despre o anumit iscusin mult mai adesea deprins de nite frumusei tomnatece dect de-acelea lipsite de pricepere pe care primvara nc le ncoroneaz cu toate darurile sale. n societate, se mai afla i-o alt creatur care ncepea s fie nespus de binevoitoare i s fie privit cu mare interes: Julie. Se vdeau deja n ea imaginaia, desfrul i libertinajul. Destul de ireat ca s simt c-avea nevoie de oblduire, destul de prefcut ca s-i desfete pe aceia de care, poate, n strfundurile sufletului ei, nu-i psa nici negru sub unghie, ea se fcea prieten cu Duclos ca s ncerce s mai rmn ntructva n graiile lui taic-su despre care tia c era la mare trecere n societate. De fiecare dat cnd i venea rndul s se culce cu ducele, se ddea aa de bine pe lng madama Duclos, se folosea de-atta iscusin i

bunvoin, c ducele era ntotdeauna ncredinat c-o s aib parte de nite delicioase salve ori de cte ori cele dou creaturi se strduiau s i le ofere. Totui, se plictisea teribil de fiic-sa i, poate c fr ajutorul madamei, care o sprijinea cu toat vaza de care se bucura, n-ar fi putut nicicnd s izbndeasc n ceea ce-i dorea. Brbatu-su, Curval, trecea aproape prin aceeai stare i, dei, prin mijlocirea gurii sale i -a unor desfrnate pupturi, mai cptase de la el vreo cteva sloboziri, scrba nu era totui departe: ai fi zis c se iete chiar de sub vpaia neruinatelor sale srutri. Durcet n-o preuia dect prea puin i nu-l fcuse s-i lepede lapii nici mcar de dou ori de cnd se strnseser acolo. Prin urmare, nu-i mai rmnea dect episcopul, cruia i plcea la nebunie vorbirea-i dezmat i care gsea c are cel mai frumos cur din lume. E nendoielnic c-l avea strunjit pe potriva bucilor lui Venus nsi. Aa c se mrgini la partea aceasta, cci i dorea neaprat s plac i nc cu orice pre; cum simea grozava nevoie a unei oblduiri, voia una. n ziua aceea, la capel nu-i fcur apariia dect Hb, Constance i madama Martaine, iar de diminea, nimeni nu fu prins cu vreo greeal. Dup ce toate trei supusele i lepdar minunea, pe Durcet l apuc cheful s fac la fel. Ducele, care se nvrtea nc din zori n jurul bucilor lui, nu scp clipa ca s se desfete i se ncuiar n capel doar cu Constance pe care o pstrar ca s-i slujeasc. Ducele i fcut pofta, iar micul vame i se cc de tot n gur. Aceti domni nu se mulumir numai cu att, iar Constance i spuse episcopului c, mpreun, se dedaser la nite mrvii o jumtate de ceas. Cum am mai spus243< erau prieteni din copilrie i, de-atunci, nu ncetaser s-i aduc aminte de plcerile lor de nvcei. Ct despre Constance, ea nu fcu mare lucru n aceast ntlnire; cel mult, terse nite cururi, supse i frec nite puie. Trecur n salon i, dup un pic de taifas ntre cei patru frtai, li se spuse c masa e servit. Fu splendid i libertin ca de obicei i, dup cteva desfrnate mngieri i pupturi, mai multe vorbe fr de perdea ce le nsoir, se duser n salon unde-i gsir pe Zphire i Hyacinthe, Michette i Colombe, gata s vin cu cafelele. Ducele i-o trase Michettei ntre coapse, iar Curval, lui Hyacinthe; ducele o puse pe Colombe s se cace, iar episcopul se uura n gura lui Zphire. Curval,

amintindu-i de una dintre patimile povestite n ajun de Duclos, voi s se cace n pizda lui Colombe; hoaca de Thrse, care veghea la cafele, o aez i Curval se-apuc de treab. Dar, cum ccaii i erau grozav de mari i pe potriva uriaei grmezi de mncare cu care se-mbuiba n fiecare zi, aproape totul se-mprtie pe jos i nu izbuti, ca s zicem aa, s rheasc dect nielu pizdulicea aceasta drgla i neprihnit, pe care natura nu prea s-o fi menit unor plceri aa scrbavnice. Episcopul, frecat cu mare desftare de Zphire, i pierdu smna ntr-un chip filosofic, alturnd plcerii pe care o simea pe-aceea a deliciosului tablou pe care-l avea n faa ochilor. Era furios; l cert pe Zphire, l dojeni pe Curval, se lu de toat lumea. l puser s dea de duc un pahar mare de elixir ca s-i recapete puterile. Michette i Colombe l ntinser pe-un divan pentru siest i nu-l prsir o clip. Se trezi destul de refcut i, ca s-i redea i mai bine vlaga, Colombe l supse puin: scula i i din nou capul i se duser cu toii n salonul de istorisiri. Ducele o avea pe Aline, Durcet, pe Constance, iar preedintele, pe fie-sa. Totul fiind gata, frumoasa Duclos se aez pe tronu-i i ncepu astfel: Nu-i adevrat c banul ctigat printr-o frdelege i poart ghinion. M pun cheza c niciun alt sistem nu -i mai fals. n casa mea, totul mergea de minune; madama Fournier nu vzuse vreodat atia muterii 244 . i-atunci mi trecu prin minte un gnd, cam crud, mrturisesc, dar care, ndrznesc eu s m mgulesc, domnilor, n -o s v displac dintr-un anumit punct de vedere. Mi se pru c, atunci cnd nu i-ai fcut cuiva binele pe care trebuia s i-l faci, simi o oarecare voluptate rutcioas n a-i face rul, iar farnica-mi imaginaie mi inspir aceast batjocur libertin chiar mpotriva lui Ptignon, fiul binefctoarei mele, cruia mi se dduse n grij s-i nmnez o avere, desigur foarte ispititoare pentru acest nenorocit, i pe care ncepusem deja s-o risipesc n nebunii. Iat ce fcu s se iveasc prilejul. Nefericitul ucenic de cizmar, nsurat cu-o fat srman de teapa lui, avea, unic rod al acestui jalnic himen, o feti de vreo doisprezece aniori, ce -mi fusese zugrvit ca alturnd trsturilor copilriei toi nurii celei mai fragede

frumusei. Aceast copil crescut n srcie i totui cu toat grija pe care-o putea ngdui marea nevoin a prinilor, a cror singur bucurie era, mi pru o prad minunat. Ptignon nu venea niciodat la spelunc; nu tia nimic despre drepturile pe care le avea asupra-i. Dar de ndat ce madama Fournier mi vorbi despre el, prima mea grij fu s aflu ct mai multe despre fptura lui i oamenii cu care avea de-a face245, i-aa mi s-a dat de tire c-n cas inea o adevrat comoar. Tot cam pe-atunci, marchizul de Msanges, un libertin vestit i nrit despre care, fr ndoial, madama Desgranges o s aib de mai multe ori prilejul s v povesteasc, veni s m roage s-i fac rost de-o fecioar care s nu fi mplinit treisprezece ani, fiind gata s plteasc orict. Habar n -aveam ce voia s fac cu ea, cci nimeni nu-l tia habotnic n vreun nrav anume, dar condiia pe care o punea, dup ce fecioria copilei avea s fie constatat de nite cunosctori, era s-o cumpere din minile mele cu suma hotrt, pentru ca, din clipa aceea, soarta ei s nu-l mai priveasc defel, dat fiind, spunea el, c micua o s ia calea pribegiei246 i, poate, n-o s se mai ntoarc nicicnd n Frana. Cum marchizul era unul dintre muterii mei i, n curnd, o s-l vedei chiar pe el pe scen, fcui pe dracu-n patru s-l mulumesc, iar feticana lui Ptignon mi se pru c era tocmai de ce-avea el nevoie. Dar cum s-o faci s ia calea pribegiei? Copila nu ieea niciodat, primea lecii chiar acas la ea, era nconjurat de-o nelepciune i o bgare de seam care nu-mi lsau nicio ndejde. Mi-era cu neputin s m folosesc de-acel vestit momitor de fete despre care am vorbit247: la vremea aceea, era la ar, iar marchizul m grbea. Prin urmare, nu gsii dect un mijloc, iar el se potrivea de minune cu mica i ascunsa rutate care m ndemna s-nfptuiesc frdelegea aceasta, cci o agrava. Brbatului i nevesti-sii m hotri s le pun n crc nite nelegiuiri, s ncerc s-i zvrl pe amndoi n temni, iar cum micua avea s rmn, prin acest mijloc, fie la strmtoare, fie la nite prieteni, mi-ar fi fost uor s o atrag n capcana mea. Aa c pusei pe urmele lor un procuror, prieten de-ai mei, om bun la toate i pe care l tiam mare meter n asemenea potlogrii. El se intereseaz, dezgroap nite creanieri, i a, i sprijin, pe scurt, nu trece nicio sptmn, c brbatul i nevasta sunt la pucrie. Din clipa aceasta, mi fu tare uor; o

mijlocitoare 248 iscusit o ag n curnd pe micua prsit la nite vecini nevoiai; ea veni la mine. Era o minunie de fat: avea pielea cea mai dulce i mai alb, nurii cei mai rotunjori, mai bine mplinii< ntr-un cuvnt, era greu s gseti o copilit mai drgla. Cum, dup ce fcui toate socotelile, m costa aproape douzeci de ludovici, iar marchizul dorea s-o plteasc cu banii jos, tar s vrea s afle nimic mai mult despre ea ori s aib de-a face cu cineva, i-o lsai la o sut de ludovici, ns cum era hotrtor s nu ias vreodat la iveal ceea ce fcusem, m mulumii s ctig aizeci ele ludovici din trgul acesta i-i ddui douzeci procurorului meu ca s ncurce lucrurile, n aa fel nct tatl i mama fetiei s nu poat avea mult vreme veti despre odrasla lor. Dar primir una; fuga ei era cu neputin de ascuns. Vecinii vinovai de nebgare de seam i cerur cum se pricepur iertare, iar n ceea ce-i privete pe dragul cizmar i nevast-sa, procurorul meu potrivi aa de bine lucrurile, c nu putur niciodat s ndrepte ntmplarea aceasta, cci amndoi i ddur duhul n pucrie dup aproape unsprezece ani de-ntemniare. Ctigam de dou ori din aceast nensemnat nenorocire, din moment ce m fcea stpn peste copila pe care-o vndusem i, totodat, peste cele aizeci de mii franci care-mi fuseser date pentru taic-su. Ct despre micu, marchizul mi spusese adevrul: niciodat n-am mai auzit vorbindu-se despre ea i poate c doar madama Desgranges v va duce povestea ei la bun sfrit. Este timpul s v ntorc la a mea i la ntmplrile de zi cu zi ce pot s v ofere voluptoasele amnunte a cror list am nceput-o. Oh! pe toi dracii! zise Curval, mi place la nebunie c eti cu bgare de seam. Avem aici o ticloie bine gndit, o ordine care -mi e cum nu se poate mai pe plac; iar otia de adineaori, aceea de-a te duce s dai lovitura de graie unei victime pe care n-o jecmnisei dect ntmpltor, mi pare o culme a mrviei care se poate altura capodoperelor noastre. Eu poate c-a fi fcut i mai ru, spuse Durcet, cci, n cele din urm, oamenii ia puteau s fie slobozii. Sunt atia proti pe lume care nu se gndesc dect cum s aline nite amri de teapa stora: ct mai erau n via, aveai de ce s-i faci griji. Domnule, i lu Duclos

vorba din gur, cnd n-ai n lume trecerea de care se bucur mriile voastre i cnd, pentru ticloiile tale, eti nevoit s te foloseti de prostime, trebuie s te pori adesea cu mare luare-aminte i nu-ndrzneti atunci s faci tot ce ai vrea. Aa-i, aa-i, spuse ducele; nu putea s fac mai mult. Iar binevoitoarea creatur i depn astfel mai departe firul povestirii. Este ngrozitor, zise frumoasa putoare, c tot mai am s v povestesc nite mrvii ca acelea despre care v vorbesc de cteva zile. Dar mi-ai cerut s adun tot ce putea avea vreo legtur i s nu las nimic nvluit. nc trei exemple de-aa cumplite murdrii i o s trecem la alte nbdi. Primul pe care vi-l voi nfia este acela al unui btrn dregtor la domenii249, n vrst de vreo aizeci i apte de ani. O punea pe curv s se despoaie i, dup ce-i mngia pre de-o clip bucile mai degrab cu brutalitate dect cu gingie, o silea s se cace n faa lui, chiar pe jos, n mijlocul odii. Dup ce se bucura de privelite, se ducea la rndul lui s-i lepede scrna n acelai loc, apoi, amestecndu-le cu minile, i poruncea toarfei s vin n patru labe s mnnce piftia 250 , dar tot artndu-i curul, pe care trebuia s aib grij s-l lase plin de ccat. n timpul ceremoniei, i ddea la lab i se slobozea cnd totul era mncat. Puine trfe, dup cum v dai prea bine seama, domnilor, acceptau s se supun la asemenea porcrii i totui el le voia tinere i fragede< i le gseam, pentru c la Paris gseti de toate, dar l puneam s le plteasc. Al doilea exemplu dintre cele trei care-mi mai rmn de povestit din acest soi de nrav cerea, de asemenea, o grozav supuenie din partea trturii; dar, cum libertinul o voia ct mai tineric, gseam cu mai mult uurin copile care s se dedea la lucruri din acestea dect putori nrite. i fcui rost celui pe care am s vi-l nfiez de o micu florreas de vreo treisprezece, paisprezece ani, drgu foc. El sosete, o pune pe fat s se despoaie numai de la bru n jos; i frmnta o clip bucile, i poruncea s trag nite pruri, apoi i fcea de unul singur vreo patru sau cinci splaturi, silind-o pe copil s le primeasc-n gur i s le nghit pe msur ce valul i aluneca pe gt. Rstimp, cum i se aezase de-a clare peste e, cu o mn i freca o pul destul de groas

i cu cealalt i frmnta fofoloanca, iar din aceast pricin, pizdulicea nu trebuia s fie acoperit nici mcar de-un perior. Cel despre care v vorbesc voi s se-apuce i de-a asea clism, pentru c nc nu-i venea s se sloboad. Fetia, care-i bora i maele, i ceru ndurare, dar el i rse-n nas i-i vzu mai departe de-ale lui, iar ea i zrii smna scurgndu-se doar la a asea. n sfrit, un btrn bancher o s ne ofere ultimul exemplu al acestor murdrii luate ca element principal, cci v previn c, n chip de accesoriu, o s le revedem adesea. Avea nevoie de-o putoare frumoas, dar la vreo patruzeci, patruzeci i cinci de ani, cu ele lsate ru. De ndat ce rmase singur cu ea, o puse s se dezbrace numai de la bru n sus i, frmntndu-i cu brutalitate oancele: Ce ugere frumoase! strig el. La ce s fie bune nite mae de-astea, dac nu s-mi tearg curul? Apoi, le apsa, le mpletea, le trgea, le stlcea, le scuipa i, uneori, i punea piciorul jegos peste ele, spunnd pe mai departe c ele-s un lucru tare de nimic, c nu pricepe care e rostul pieilor lora i de ce natura stricase i pngrise aa trupul femeii. Dup toate vorbele acestea ciudate, se despuie ca-n palm. Dar, Dumnezeule mare! ce trup! Cum s vi-l zugrvesc, domnilor? Era tot o ran, iroind ncontinuu de puroi din cap pn-n picioare i a crei miasm mpuit se simea chiar i pn-n odaia alturat unde m aflam. Acestea erau totui frumoasele moate ce trebuiau supte. Supte? fcu ducele. Da, domnilor, zise Duclos, supte din cap pn-n picioare, fr s rmn vreun locor, nici ct un ludovic de aur, pe unde limba s nu fi trecut. Degeaba o ntiinasem eu pe fata pe care i-o ddusem, c, de-ndat ce vzu hoitul acesta umbltor, ddu-napoi de groaz. Cum adic, stricato, spuse el, mi se nzare mie sau i-o fi sil? i totui, trebuie s m sugi i s m lingi cu limba pe peste tot. Ah! nu mai face pe scrbita! Altele s-au descurcat binior; haide, haide, las nazurile. Mare dreptate are cine spune c pentru bani oamenii fac orice; nenorocita pe care i-o ddusem tria ntr-o srcie lucie i-aici erau de

ctigat doi ludovici251: fcu tot ce i se ceru, iar btrnul gutos, ncntat s simt cum o limb dulce i se plimb pe trupul hidos i cum nmoaie acreala ce-l rodea, i-o ddea cu voluptate la lab n timpul faptei. Cnd se termin i, cum lesne v dai seama, nu fr o grozav scrb din partea bietei nefericite, cnd se termin, cum ziceam, o puse s se ntind pe spate chiar pe jos, se potrivi de-a clare peste ea, i se cc peste e i, strivindu-le apoi una de cealalt, se terse la cur cu ele. Dar de slobozit, nu-l vzui slobozindu-se i am aflat, la ceva timp dup, c-avea nevoie de mai multe asemenea desfruri pentru a provoca o salv; i cum nu era un brbat care s se-ntoarc de dou ori n acelai loc, nu-l mai revzui, lucru de care, de altfel, fui tare mulumit. Pe cinstea mea, spuse ducele, gsesc c felul n care termina brbatul acesta partida este de bun-sim, iar c ele pot cu-adevrat s foloseasc i la altceva dect la tersul de cururi, iat ce n-am priceput eu niciodat. Sigur e, zise Curval, care se juca destul de brutal cu cel al blndei i gingaei Aline, sigur e, ntr-adevr, c ele sunt un lucru tare mrav. Nu vd niciodat aa ceva fr s m nfurii; m-ncearc, zrindu-le, un oarecare dezgust, o oarecare scrb< doar pizda m mai face s-mi fie i mai sil. i, n acelai timp, se npusti n cabinet, trgnd-o de o pe Aline i fiind urmat de Sophie i Zelmire, cele dou copile din seraiul su, i de Fanchon. Nu prea se tie ce -a fcut el acolo, dar se auzi un strigt grozav de femeie i, la puin vreme, urletele salvei sale. Se ntoarse; Aline plngea i i inea o batist pe unul dintre sni, dar, cum toate ntmplrile acestea n-aduceau niciodat tulburare ori, cel mult, una plin de hohote de rs, Duclos i relu de-ndat firul povetii: Chiar eu l mntui, spuse ea, cteva zile mai trziu, pe un btrn clugr a crui manie, dei mai obositoare pentru mn, nu-i era totui la fel de scrbelnic inimii. mi oferi un cur mare i mpuit ale crui piei erau ca pergamentul: trebuia s i-l frmnt, s i-l pipi, s-l strng cu toat puterea, dar, cnd ajunsei la goaz, prea c nimic nu-i ndeajuns de crunt: eram nevoit s nha pielea dinspre partea aceea, s-o frec, s-o pie, s-o mic zdravn ntre degete, iar el nu se slobozea dect atunci

cnd toate acestea erau fcute cu mare strnicie. De altfel, n rstimp, i-o freca de unul singur i nici mcar nu mi-a suflecat fustele. Dar trebuie c uncheul era nrvit bine la trebuoara aceasta, cci curul, de altfel moale i lsat, i era acoperit de-o piele groas i tbcit. A doua zi, fr-ndoial pentru c-mi ridicase-n slvi la mnstire iscusina, mi-l aduse pe unul dintre confrai, pe-al crui cur trebuia s-l iau la palme cu toat strnicia; ns acesta, mai libertin i mai iscoditor, se uita nainte, cu mare bgare de seam, la bucile femeii, iar poponeul mi fu mozolit i lins de vreo unsprezece, dousprezece ori la rnd, rstimpurile fiind umplute cu palmele pe care le trgeam peste al lui. Cnd pielea i se fcu roie ca focul, pula i se scul i pot s-adeveresc c era una dintre cele mai frumoase mtrngi cu care m -am jucat vreodat; atunci, mi-o puse-n palm, poruncindu-mi s-i fac laba i s-i dau palme n continuare cu cealalt. Ori m nel eu, zise episcopul, ori iat-ne ajuni la partea cu biciuirile pasive. Da, domnule, spuse Duclos, dar cum, pe ziua de astzi, eu mi-am terminat treaba, s nu v fie cu suprare dac las pe mine nceputul metehnelor de-acest soi cu care ne vom ndeletnici mai multe seri la rnd. i pentru c, pn la clipa supeului, mai rmnea aproape o jumtate de ceas, Durcet zise c, pentru a-i face poft de mncare, vrea s aib parte de nite splaturi; o crunt bnuial se ivi n suflete i toate femeile tremurar, dar hotrrea fusese luat, nu mai era cale de-ntors. Thrse, care, n ziua aceea, servea, l ncredina c le face de minune; de la vorb trecu la fapt i, de ndat ce micul vame avu maele pline, el i ddu de veste Rosettei c trebuie s vin s-ntind ciocul. Se strmb ea un pic252, fcu ceva nazuri, dar trebui s se supun, iar biata micu nghii vreo dou clisme, chit c-avea s le dea apoi afar, ceea ce, cum nu-i greu de nchipuit, se i petrecu n scurt timp. Noroc c btu ceasul supeului, cci voia, fr ndoial, s-o ia de la capt. Dar fiindc vestea le schimbase tuturor starea sufleteasc, se duser s se-ndeletniceasc cu alte plceri. La orgii, cteva scrne fur lepdate peste niscaiva e i multe cururi fur puse s se cace; ducele manc de fa cu toat lumea scrnjelul madamei Duclos, n timp ce frumoasa

putoare lua muie, iar minile desfrnatului rtceau aproape pe peste tot; smna i ni mbelugat, iar cum Curval fcuse la fel cu madama Champville, se vorbir, n sfrit, s mearg la culcare.

A APTESPREZECEA ZI

rozava antipatie pe care o nutrea preedintele fa de Constance izbucnea n fiecare zi. i petrecuse noaptea cu ea, printr-un trg aparte ncheiat cu Durcet cruia i revenea, iar a doua zi se plnse amarnic de cele ntmplate. Pentru c, din pricina strii sale, spuse el, nu vrem s-o supunem caznelor obinuite, de team ca nu cumva s nasc nainte de sorocul cnd ne pregtim s -i ntmpinm rodul pntecelor, mcar, pe dumnezeii m-sii, zicea el, ar trebui s gsim un mijloc de-a o pedepsi pe putoarea asta cnd face prostii. S vedem ns niel ce e cu mintea asta blestemat a libertinilor. Dac ne-apucm s cercetm aceast nemaipomenit vin, o, cititorule, ghicete ce anume se ntmplase: era vorba despre faptul c i artase, din nefericire, partea de dinainte, cnd nu i se ceruse dect cea dinapoi, iar pcatele acestea nu-i gseau iertare. Dar mai ru era c ea nu recunotea nimic; spunea sus i tare, cu destul temei, c preedintele o ponegrea, c nu-ncerca dect s-o piard i c nu se culca niciodat cu el fr s nscoceasc asemenea minciuni. Dar cum legile erau limpezi n aceast privin i cum femeilor nu li se ddea niciodat crezare, se ntrebar cum or s-o pedepseasc pe aceast femeie fr s-i vatme n vreun fel plodul. Se hotr c, la fiecare nelegiuire, o vor sili s mnnce

un scrnjel i, prin urmare, Curval voi ca ea s-nceap pe loc. Ceilali ncuviinar. n clipa aceea, se aflau la dejun n apartamentul fetelor; ea primi porunc s se apropie, preedintele se cc n mijlocul ncperii i i cerur s se duc-n patru labe s hpiasc ceea ce omul acesta nendurtor tocmai lepdase. Ea se-arunc n genunchi, ceru iertare, dar nu-i nduioa defel; cci natura pusese, n toate piepturile acelea253, nu inimi, ci piatr. Nimic nu-i desfta mai tare dect toate nazurile pe care biata femeiuc le fcu nainte de-a se supune i numai Dumnezeu tie cum se distrau. n sfrit, fu nevoit s se resemneze; greaa o cuprinse pe cnd se-afla la jumtatea trebuoarei, ns n van, cci trebui s-o termine i totul fu nghiit. Fiecare dintre sceleraii notri, aat de-o aa scen, se lsa, vznd-o, belit de cte-o fetican, iar Curval, strnit la culme de fapta cu pricina i cruia Augustine i-o freca de minune, simindu-se gata s se reverse, o chem pe Constance care-i sfrea cu greu tristul dejun: Vino, trtur, i zise el, cnd ai halit petele, trebuie s pui i nite sos; e alb, haide s -l iei. Fu nevoit s treac i prin asta, iar Curval, care, vzndu-i de-ale lui, o pusese pe Augustine s se cace, ls stvilarul n gura nefericitei neveste a ducelui, pe cnd nghiea rhelul proaspt i ginga al fermectoarei Augustine. Se fcur i vizitele; Durcet gsi scrn n oala de noapte a Sophiei. Tnra i ceru iertare spunnd c o duruse burta. Nu, zise Durcet pipind de zor scrnjelul, nu-i adevrat: cnd i se-apleac de la ceva, dai n cufureal, or, sta e-un ccat sntos tun. i, nhnd degrab nfiortorul catastif, trecu n el numele ncnttoarei creaturi, care fugi s -i ascund lacrimile i s-i cineze soarta. Toate celelalte erau n ordine, dar, n odaia bieilor, Zlamir, care se uurase n ajun la orgii i cruia i se trimisese porunc s nu se tearg la cur, i-l curase fr s aib ngduirea. Ceea ce era o crim de neiertat: Zlamir fu i el scris. n ciuda tuturor pcatelor, Durcet i pup bucile i-l puse s-i sug o clip puia; apoi, se duser la capel, unde fur vzui ccndu -se doi dintre futii mai nensemnai, Aline, Fanny, Thrse i madama Champville. Ducele primi n gur scrna lui Fanny i o manc, e piscopul, pe-aceea a ambilor futi din care hpi doar una, Durcet, pe-a madamei, iar preedintele, pe-a Alinei, pe care o trimise, n ciuda salvei, alturi de

aceea a Augustinei. Scena cu Constance nfierbntase capetele, cci trecuse mult vreme de cnd nu-i mai ngduiser asemenea pozne nc din zori. La cin, plvrgir despre moral. Ducele spuse c nu pricepea defel de ce, n Frana, pravilele pedepseau cu atta strnicie libertinajul, din moment ce acesta, dndu-le cetenilor de lucru, le abtea gndul254 de la uneltiri i revoluii255; episcopul zise c legile nu osndeau att libertinajul, ct excesele lui. Atunci, le cercetar i ducele dovedi c nici mcar unul nu era primejdios, niciunul care s -i poat strni guvernului vreo bnuial, i c, dup toate acestea, nu era numai o cruzime, ci i o neghiobie s vrei s te mpotriveti unor asemenea fleacuri256. De la vorbe trecur la fapte. Ducele, pe jumtate beat, se prvli n braele lui Zphire, n timp ce Hercule, profitnd de situaie, i vra uriaa scul n goaza ducelui. Blangis i se ls n voie i, fr s fac nimic, fr s-i mite altceva n afara buzelor pentru pupceli, trecu, fr s bage de seam, de la o pul la alta. Tovarii lui se dedar i ei la alte mrvii, iar apoi se duser s-i bea cafelele. Cum tocmai fcuser multe prostii, fu o clip foarte linitit i poate singura din toat cltoria cnd nu se scurse niciun strop de smn. Duclos, deja la tribun, i atepta i, cnd toi se aezar la locurile lor, ea vorbi n felul urmtor: Tocmai pierdusem pe cineva din cas, pierdere care m mhnea din toate privinele: Eugnie, pe care-o iubeam cu patim i care-mi era deosebit de folositoare din pricina nemaipomenitei sale bunvoine fa de tot ceea ce-mi putea aduce bani, Eugnie, cum ziceam, mi fusese rpit n cel mai ciudat mod. Un slujitor, care pltise suma hotrt, venise s o ia, spunea el, pentru o petrecere la ar, de la care o s se ntoarc cu apte sau opt ludovici. Nu eram n bordel atunci cnd s -a ntmplat lucrul acesta, cci n-a fi lsat-o n veci de veci s plece cu un necunoscut; dar n-a vorbit dect cu ea, iar ea a acceptat< De-atunci, n-am mai vzut-o. i nici n-o s-o mai vezi, spuse Desgranges; partida la care o chemau avea s fie ultima din viaa ei, iar eu va trebui s dezleg aceast ultim

parte a romanului drglaei fete. Ah! Dumnezeule mare! zise Duclos, o fat aa de frumoas, la douzeci de ani, cu chipul cel mai delicat i mai plcut! i nu uita, spuse Desgranges, cel mai mndru trup din tot Parisul: toi nurii acetia i-au venit de hac. Dar continu i s nu ne grbim cu amnuntele. Lucile a fost aceea, zise Duclos, care i lu locul i-n inima, i-n patul meu, dar nu i la treburile casei; cci i lipseau i supuenia, i bunvoina Eugeniei. Oricum ar fi, n minile ei l ncredinai, nu dup mult vreme, pe stareul de la schitul benedictinilor, care venea din cnd n cnd s m vad i care, de obicei, se distra cu Eugnie. Dup ce bunul printe i aa pizdulicea cu limba i dup ce-i sugea bine gura, trebuia s-l biciuieti uor cu nite nuiele, dar numai peste pul i coaie, iar el se slobozea, fr s i se scoale, doar din frecarea, din atingerea vergilor pe prile cu pricina. Atunci, plcerea lui cea mai mare era s-o vad pe curvitin cum azvrle-n sus, cu vrful nuielelor, stropii de smn ce-i ieeau din toi. A doua zi, l mntuii chiar eu pe unul cruia trebuia s-i dai o sut de lovituri de varga, bine numrate, pe spinare; mai nainte, i mozolea curul i, dup ce-i fichiuiai bucile, i-o freca de unul singur. Dup un timp, un al treilea m voi tot pe mine; dar acesta era, n toate privinele, mult mai ceremonios: mi se ddea de tire cu o sptmn nainte i trebuia s-mi petrec tot acest rgaz fr s-mi spl nicio parte a trupului i, mai ales, nu pizda, nu curul, nu gura; iar din clipa ntiinrii, s pun la muiat, ntr-o oal plin de piat i de ccat, cel puin trei mnunchiuri de nuiele. n sfrit, veni; era un btrn ce se ndeletnicea cu strnsul srritului, om cu stare mult, vduv fr copii, i care fcea adesea asemenea partide. Primul lucru pe care voi s -l afle era dac urmasem neabtut nfrnarea de la abluiuni la care m rugase; l ncredinai c da i, ca s se conving, ncepu prin a-mi da un srut pe buze care, fr ndoial, l mulumi, cci urcarm, iar eu tiam c, dac-ar fi bgat de seam, dup acest pu-pic pe care mi-l druia, eu fiind nemncat, c m-am splat n vreun fel, n-ar mai fi voit s se desfete cu mine. Aa c urcm; se uit la nuielele din oala unde le pusesem, apoi,

poruncindu-mi s m dezbrac, se-apuc plin de grij s-mi muine toate acele pri ale trupului pe care mi interzisese cu mare strnicie s le spl. Cum i ddusem ntru totul ascultare, gsi, nendoios, mireasma pe care o dorea, cci vzui c fierbe sngele n el257 i-l auzii strignd: Ah! futu-i! asta, tocmai asta vreau! Atunci, i pipii la rndul meu bucile; aveau de-a dreptul culoarea i asprimea pielii tbcite. Dup ce-am mngiat, frmntat, ntredeschis o clip curul acesta noduros, pun mna pe nuiele i, fr s le terg, ncep prin a-i plesni vreo zece lovituri zdravene; dar nu numai c nu fcu nicio micare, ba chiar mi se pru c fichiuirile mele de-abia de atingeau citadela aceasta de neptruns. Dup repriza nti, i vri trei degete n goaz i m-apucai s-l hn cu toat puterea; ns omul nostru era la fel de nesimitor pe peste tot: nici mcar nu tresri. O dat mplinite primele dou ceremonii, el fu acela care aciona; eu m sprijinii cu burta de pat, el n-genunche, mi deprta bucile i-i plimb limba, rnd pe rnd, n ambele guri care, dup poruncile sale, bineneles c n-aveau cum s fie prea nmiresmate. Dup ce m-a supt bine, l biciuiesc iari i-l socratizez, el se pune din nou n genunchi i m linge i tot aa de cel puin cincisprezece ori la rnd. n sfrit, tiindu-mi bine rolul i lmurit fiind n privina strii pulei sale pe care-o iscodeam fr s-o ating, cu cea mai mare grij, la una dintre ngenuncherile sale, mi las scrnjelul chiar pe nasul lui. El d pe spate, mi spune c sunt o neruinat i se sloboad frecndu-i-o de unul singur i scond nite zbierete ce s-ar fi auzit din strad, fr bgarea de seam pe care-o avusesem pentru a le mpiedica s poat rzbi. Dar scrna czu pe jos; nu fcu altceva dect s se uite la ea i s -o miroas, n-o primi n gur i n-o atinse defel. Cptase cel puin dou sute de lovituri de bici i, pot s-o spun, fr s arate nimic, fr ca spinarea-i cea nvrtoat printr-o ndelungat obinuin s fi pstrat i cel mai mic semn. Oh! pe toi dracii, zise ducele, iat un cur, preedinte, care poate s se ia la-ntrecere 258 cu-al tu. Nu-i nicio ndoial, spuse Curval blbindu-se, pentru c Aline i fcea laba, nu-i nicio ndoial c brbatul cu pricina are i bucile, i metehnele mele, cci sunt ntru totul

de acord cu lipsa bideului, dar a vrea-o mai ndelungat: a voi ca putoarea s nu se fi atins de ap pe puin trei luni. Preedinte, i s-a sculat, i zise ducele. Nu zu? ntreb Curval. Pe cinstea mea, ntrebai-o pe Aline i ea o s v spun cum stau lucrurile, cci, n ceea ce m privete, sunt aa de obinuit cu starea asta c nu bag niciodat de seam nici cnd ia sfrit, nici cnd ncepe. Pot s v ncredinez numai c, n clipa n care v vorbesc, am poft de-o curv grozav de mpuit; a vrea s-mi vin chiar de la cctoare, curul s-i miroas bine a scrn, iar pizda s-i trsneasc a pete. Stai! Thrse! tu, a crei murdrie e de pe vremea potopului, tu, care nu te-ai mai ters, de la botez ncoace, la goaz i a crei nesplat pizd mpute locul pn la trei leghe deprtare, vino, te rog, s mi le-aterni pe toate peste nas i, dac asta i-e voia, adaug i un ccat. Thrse se apropie; cu nurii ei murdari, scrboi i flecii, freac nasul preedintelui i pune, pe deasupra, scrnjelul mult dorit; Aline i d la lab, libertinul i las lapii; iar Duclos i duce mai departe astfel urmarea povestirii sale: Un flcu tomnatic, care primea n fiecare zi cte o alt toarf pentru fapta pe care am s v-o nfiez, m rug, printr-una dintre prietenele mele, s m duc s-l vd i, n acelai timp, mi se ddu de tire despre ceremonialul ndtinat la acest dezmat mptimit. Sosesc, el se uit la mine cu acea privire plin de rceal pe care-o d obiceiul libertinajului, privire sigur i care, ntr-o clipit, preluiete obiectul ce i se ofer. Ooo, mi s-a spus c ai un cur frumos, mi zise el, i cum, de vreo aizeci de ani, am o slbiciune de netgduit pentru bucile frumoase, am vrut s vd dac eti pe msura faimei< Suflec. Vorba aceasta energic259 era o porunc de-ajuns; nu numai c-i art partea cea dosnic, dar o apropii ct pot de mult de nasul acestui libertin nrit. La nceput, m in dreapt; ncetul cu ncetul, m aplec i-i nfiez obiectul cultului su sub toate formele care pot s-l desfete mai abitir. La fiecare micare, simeam cum minile desfrnatului rtceau pe deasupra i cum mbunteau lucrurile, fie ntrindu-le, fie fcndu-le s fie un pic mai mult pe placul lui. Gaura e mare ru, mi zise el, trebuie c i-ai vndut cu furie curul de-a lungul vieii. Vai, domnule,

i-am spus, trim ntr-un veac n care brbaii sunt att de nzuroi c, de vrei s le placi, eti nevoit s te dedai la tot. Atunci, i simii gura cum mi se lipete ca o ventuz de gaura curului i limba ncercnd s-mi intre n goaz. Cu iscusin, nu las clipa s-mi scape i, aa cum fusesem sftuit, i alunec pe limb cea mai mbelugat i mai dulce bin. Mijlocul nu-i displace defel, dar nu-l mic mai mult de-att; n sfrit, dup vreo jumtate de ceas, se ridic, m duce lng pat i-mi arat o cldare din faian n care erau puse la muiat patru mnunchiuri de nuiele; deasupra cldrii, spnzurau mai multe grbace atrnate de nite cuie cu crlige aurite. Armeaz-te, mi zise desfrnatul, i cu una, i cu cealalt dintre aceste unelte; uite-mi curul: este, dup cum l vezi, uscat, slab i tare nesimitor; atinge. i, cum tocmai i ddusem ascultare: Vezi, zise el, e o piele btrn i ntrit de -attea lovituri, care nu se mai aprinde dect la cele mai de necrezut silnicii. O s stau aa, mi spuse, ntinzndu-se pe marginea patului, culcat pe burt i cu picioarele pe jos; slujete-te, rnd pe rnd, de ambele unelte, cnd de nuiele i cnd de grbcel. O s in mult vreme, dar o s ai un semn sigur al apropierii deznodmntului: de ndat ce-o s bagi de seam c ceva nemaipomenit o s i se ntmple curului acestuia, fii gata s Iaci ntocmai ce o s-l vezi c face; o s schimbm locurile, o s m pun n genunchi n faa frumoaselor tale buci, o s faci ce m-ai vzut fcnd i o s m slobod. Dar mai ales nu te grbi, cci nc o dat te previn c o s in mult vreme. ncep, schimb unealta aa cum m-a sftuit. Dar ce snge rece, Doamne Dumnezeule! eram toat numai o sudoare i, doar ca s-l lovesc mai n largul meu, m pusese s-mi dezgolesc braul pn la umr. Trecuser vreo trei sferturi de ceas de cnd l plesneam cu toat puterea, cnd cu vergile, cnd cu grbcelul, i nu-mi vedeam trebuoara mai aproape de sfrit. Desfrnatul nostru, stan de piatr, nu mica mai mult dect un mort; ai fi zis c savura n linite micrile de voluptate dinluntru pe care le primea de la aceast operaie, dar nicio urm n afar, nicio prere c avea vreo nrurire asupra pielii sale. n sfrit, btu de dou, iar eu mi fceam treaba de pe la vreo unsprezece; dintr-o dat, l vd nlndu-i alele i deprtndu-i bucile; din cnd n cnd, i le ating cu nuielele, continund s-l biciuiesc;

un ccat se iete, loviturile mi-l azvrle pn-n tavan. Hai, curaj, i zic, iat-ne ajuni la liman. Atunci, brbatul nostru se ridic tot o furie; pula-i tare i nrva i se lipise de burt. F ca mine, mi spune, f ca mine, nu-mi mai trebuie dect nite scrn ca s-i dau smn. M aplec degrab n locul lui, el se pune n genunchi aa cum zisese i-i lepd n gur un ouor pe care, dinadins, l pstram de mai bine de trei zile. Primindu-l, malahia i nete, iar el s-arunc napoi urlnd de plcere, dar fr s nghit i fr mcar s pstreze mai mult de o clipit scrnjelul pe care tocmai i-l druisem. n rest, n afara mriilor voastre, domnilor, care, fr ndoial, suntei nite modele n acest gen, n-am prea vzut la viaa mea brbai care s se zvrcoleasc mai ru de -att; aproape c a czut n nesimire revrsndu-i smna, ntlnirea mi-a adus doi ludovici. Par nici n-am ajuns bine acas, c o gsii pe Lucile luptndu-se cu un alt unche care, fr s-i druiasc nicio mngiere de-nceput, o punea pur i simplu s-l biciuiasc de la ale pn-n tlpi cu nite nuielue muiate n oet i, dup ce-i ddea cte lovituri i ngduia puterea braului, acesta punea capt trebuoarei dndu-i muie. Putoarea ngenunchea n faa lui de ndat ce-i fcea semn i, lsndu-i btrnele coaie rablagite s i se blngneasc deasupra elor, i lua scula bleaga n gur unde bietul pctos nu-ntrzia s-i plng rtcirile. i pentru c Duclos ncheiase aa ce-avea de spus n seara aceea, iar ceasul supeului nu btuse nc, fcur cteva trengrii tot ateptnd. Trebuie c eti terminat, preedinte, i spuse ducele lui Curval; astzi te-am vzut slobozindu-te de dou ori i nu eti deloc obinuit s pierzi atta smn ntr-o singur zi. S punem rmag i pentru o a treia oar, zise Curval care mnuia de zor bucile madamei Duclos. Oh! tot ce-i poftete sufleelul, spuse ducele. Cu o condiie numai, zise Curval, s nu fiu oprit de la nimic. A, nu, i lu ducele vorba din gur, tii prea bine c sunt lucruri pe care-am fgduit s nu le facem nainte de vremea cnd o s ne fie povestite. S ne futem era unul dintre ele; nainte de-a ne deda futaiurilor, ar fi trebuit s ateptm s ni se nfieze n ordinea hotrnicit vreo patim de soiul acesta; i totui,

fiindc voi toi, domnilor, ai crcotit, ne -am bgat pula-n ea de rnduial. Sunt multe desftri aparte de la care ar fi trebuit aijderea s ne poprim pn la vremea istorisirii lor i pe care le ngduim, numai s se petreac fie n odile, fie n cabinetele noastre. Nu la altceva te -ai dedat adineaori cu Aline: oare degeaba a scos ea urletul la din rrunchi i-i ine acum batista pe piept 260 ? Ei bine! alege o dat, ori dintre misterioasele desftri, ori dintre cele pe care le permitem de fa cu toat lumea, iar salva ta de-a treia s vin de la unul dintre aceste soiuri de lucruri. Iar eu pun rmag pe-o sut de ludovici c n-o faci. Atunci, preedintele ntreb dac se poate duce n budoarul din fund, cu acei supui pe care i-o pofti; i se ngdui, cu singura condiie c Duclos o s fie acolo i c n-or s se bizuiasc dect pe ea n privina adevrului acestei sloboziri. Haide, zise preedintele, primesc. i, pentru nceput, o puse pe Duclos, n faa tuturor, s-i dea cinci sute de lovituri de bici; apoi, o ia cu sine pe draga i credincioasa lui prieten Constance, creia fu totui rugat s nu-i fac vreun lucru ce i-ar fi putut duna plodului ei; i altur pe fiic-sa, Adlade, pe Augustine, Zelmire, Cladon, Zphire, Thrse, Fanchon, madamele Champville, Desgranges i Duclos cu trei futi. Oh! bga-mi-a pula, zise ducele, nu hotrsem c o s te slujeti de-atia supui. Dar episcopul i Durcet, lundu -i partea preedintelui, l ncredinar c nu fusese vorba despre numr. Aadar, preedintele cu trupa lui se duse s se ncuie i, dup vreo jumtate de or pe care episcopul, Durcet i Curval, cu ceea ce le mai rmnea din supui, n-o petrecur rugndu-se la Dumnezeu, dup vreo jumtate de or, cum ziceam, Constance i Zelmire se-ntoarser plngnd, iar preedintele le urm n curnd cu restul trupei, sprijinit de Duclos ce aduse mrturie pentru brbia acestuia i se puse cheza c, pe bun dreptate, merita o coroan de mirt261. Cititorului s nu-i fie cu suprare de nu vom dezvlui ceea ce a fcut preedintele: mprejurrile nu ne -o permit nc defel; dar a ctigat rmagul, iar lucrul acesta era cel mai important. Uite o sut de ludovici, spuse el primind u-i, care o s-mi fie de folos la plata vreunei amenzi la care tare m tem c-o s fiu n curnd osndit. Iat nc un fapt pe care l rugm pe cititor s ne dea voie s nu i-l explicm dect atunci cnd se va ntmpla, dar din care s neleag

c sceleratul acesta i tia dinainte greelile i c se pregtea pentru pedeapsa pe care aveau s i-o aduc, fr s-i dea nici cea mai mic osteneal ca s le previn ori s le nlture. Cum, din aceast clip pn la aceea cnd istorisirile de-a doua zi au nceput, nu s-au mai petrecut dect lucruri obinuite, o s-l ducem de ndat pe cititor la ele.

A OPTSPREZECEA ZI

uclos, mndr, gtit i mai strlucitoare ca niciodat, i ncepu astfel povestirile celei de-a optsprezecea seri: Tocmai m alesesem cu o fptur gras i frumoas, pe numele ei Justine262; avea douzeci i cinci de ani, era nalt de cinci picioare i ase degete i vnjoas ca o slujnic de crcium, cu, de altfel, nite trsturi plcute, o piele drgu i cel mai mndru trup din lume. Cum casa mea miuna de soiul acesta de btrni desfrnai care nu afl niscaiva plcere dect n chinurile la care sunt supui, mi s -a prut c o fat de seama ei nu putea s-mi fie dect de mare ajutor. Chiar a doua zi dup ce sosise, ca s fac dovada harurilor ei ntr-ale biciuirii ce-mi fuseser nemaipomenit de ridicate-n slvi, o pusei s se msoare cu un btrn comisar de cartier, care trebuia fichiuit cu toat puterea braelor de la burt pn la genunchi i de la mijlocul spinrii pn la pulpe, pn ce sngele nea de peste tot. O dat fapta ncheiat, libertinul o sufleca pur i simplu pe domnioric i-i lepda ncrctura pe bucile ei. Justine se purt ca o adevrat eroin a Cytherei263, iar dezmatul nostru mi mrturisi c era o comoar i c, n toat viaa lui, nu fusese nicicnd biciuit aa cum o fcuse ticloasa aceea. Ca s-i art ce mult o preuiam, o mpreunai, cteva zile mai trziu, cu

un btrn schilod al Cytherei care poftea s i se dea peste o mie de lovituri de bici pe tot trupul fr deosebire, pentru ca, atunci cnd era de-a dreptul nsngerat, toarfa s trebuiasc s se pie -n palm i s-l frece cu pisatul pe cele mai zdrobite pri ale corpului. O dat uns, truda era luat de la capt; atunci, el se slobozea, cuiva strngea cu grij n mn smna pe care-o lepda i-l friciona nc O dat cu aceast pomad. Iat tot attea izbnzi ale noii mele trguieli i, n fiecare zi, o laud i mai mare; dar mi-era peste putin s-o mai folosesc cu campionul care mi se nfi acum. Brbatul acesta ciudat poftea s fie muiereti doar straiele, ns, de fapt, trebuia s afle sub ele un brbat i, ca s fiu i mai limpede, desfrnatul voia s fie lovit la buci de un brbat mbrcat n femeie. i de ce unealt se slujea ntru aceasta! Nu v nchipuii c erau vergi: era un mnunchi de nuielue264 de rchit, cu care, fr pic de mil, trebuia s-i sfii bucile. La drept vorbind, treaba asta aducea un pic a sodomie i n-ar fi trebuit s m amestec; totui, cum era un vechi muteriu al madamei Fournier, un brbat cu-adevrat legat de cnd lumea de bordelul nostru i care, prin rangul su, putea s ne ajute n vreun fel oarecare, lsai nazurile deoparte i, mbrcndu-l n veminte drgue de muiere pe-un bieandru de optsprezece ani care fcea uneori pe samsarul pentru noi i care avea un chip tare plcut, i-l nfiai narmat cu un mnunchi de rchitele. Nimic mai desfttor dect aceast ceremonie, aa c v dai prea bine seama c-am vrut s-o vd. A nceput prin a se uita cu luare-aminte la aa-zisa lui fecioar i, gsind-o, fr ndoial, pe placul lui, se-apuc s-i dea cinci ori ase sruturi pe gur, toate mirosind a rug265 de la o leghe deprtare; apoi, i art bucile i, vorbind tot de parc-ar fi crezut c bieandru! e o fetican, i spuse s i le ating i s i le frmnte un pic mai tare; biatul, pe care -l dsclisem bine, fcu tot ce i se cerea. Haide, zise desfrnatul, biciuiete-m i, mai ales, nu m crua. Copilandrul apuc smocul de nuiele i prvlete de ndat, cu un bra vnjos, cincizeci de lovituri peste bucile ce i se ofer; libertinul, deja cu strnicie nsemnat de drele lsate de rchitele, se npustete asupra biciuitoarei sale att de brbate, i suflec poalele, cu o mn i cerceteaz sexul, iar cu cealalt i nha, cu jind, amndou

bucile. La nceput, nu tie pe care templu o s-l tmieze primul: n sfrit, curul l hotrte i-i lipete cu avnt buzele de el. Oh! ct deosebire fa de cultul pe care natura l aduce aceluia despre care se spune c o jignete! Dumnezeule mare, dac lucrarea aceasta ar fi adevrat, omagiul ar mai avea el oare atta patos? Niciun cur de femeie n-a fost vreodat pupcit aa cum a fost acela al biatului; de trei sau patru ori limba desfrnatului dispru cu totul n goaz. Venindu-i, n cele din urm, n fire: O, copile drag! strig el, du-i fapta mai departe. E biciuit din nou; dar, cum era mai nsufleit, face fa celui de-al doilea atac cu mai mult putere. Sngele nete; dintr -o dat, pula i se scoal i, n grab, l pune pe nevrstnicul obiect al nflcrrilor sale s i-o nhae. n timp ce acesta i-o d la mn, cellalt vrea s-i fac la fel; l suflec i mai abitir, dar acum are ce are cu pula lui: o atinge, o freac, o hn i, n curnd, i-o bag n gur. Dup mngierile acestea de nceput, el se nfieaz pentru a treia oar la fichiuituri. Ultima scen l scoate de-a dreptul din mini; i azvrle adonisul pe pat, se lungete deasupra-i, stlcete o pul de alta, i lipete gura de buzele acestui biat frumos i, fiindc izbutise s-l nfierbnte prin dezmierdrile sale, i ofer dumnezeiasca plcere chiar atunci cnd o mprtete i el; amndoi se slobod deodat. Libertinul nostru, ncntat de tot ce se ntmplase, ncerc s-mi alunge mustrrile de contiin i m puse s-i fgduiesc c o s-i fac adesea rost de-aceeai desftare, fie cu bieandrul cu pricina, fie cu alii. Vrui s m strduiesc ntru convertirea lui, l ncredinai c am nite fete fermectoare care l-ar biciui la fel de bine: nu catadicsi s le-arunce nici mcar o privire. Cred i eu, zise episcopul. Cnd ai dat n patima brbailor, nu te mai schimbi; deosebirea e aa de mare, c n-ai chef de o asemenea isprav. Monseniore, spuse preedintele, v-ai apucat aici de o idee ce-ar merita o discuie de vreo dou ceasuri. i care ar sfri tot n favoarea cuvintelor mele, zise episcopul, pentru c nu-i nicio ndoial c un biat e mai bun dect o fat. Nu-ncape vorb, continu Curval, ns vi s-ar putea rspunde c sistemul are cteva neajunsuri i c,

pentru desftrile de un anumit soi, ca, de pild, acelea despre care-or s ne povesteasc Martaine i Desgranges, o fat e mai bun dect un biat. Ba deloc, spuse episcopul; i chiar pentru acelea despre care vorbii, biatul tot e mai bun dect fata. Privii totul dinspre partea rului, care este aproape ntotdeauna adevratul farmec al plcerii, i crima o s v par mai mare cu o fptur de-aceeai specie cu domnia voastr dect cu una dintr-alt soi, iar din acel moment, voluptatea este dubl. Da, zise Curval, dar acest despotism, aceast stpnire, acest deliciu care se nate din silnicia puterii tale asupra celui slab< Tot acolo e, rspunse episcopul. Dac victima v aparine, aceast stpnire pe care, n asemenea cazuri, o credei mai bine-ntemeiat cu o femeie dect cu un brbat nu vine dect din prejudecat, nu vine dect din obiceiul care las la mila nazurilor noastre mai adesea partea muiereasc dect cea brbteasc. Dar renunai pentru o clip la aceste eresuri i nchipuii-v c brbatul se afl ntru totul n lanurile domniei voastre: cu aceeai putere, o s regsii ideea unei crime mai mari i, nedezminit, desftarea o s v sporeasc. Eu sunt de-aceeai prere cu episcopul, zise Durcet, i, o dat ce ai deplina stpnire, cred c samavolnicia puterii i aduce mai multe delicii atunci cnd o foloseti pe -un semen al tu dect pe o muiere. Domnilor, spuse ducele, tare a vrea s lsai discuiile acestea pentru mai trziu, la mas, iar orele acestea, hrzite ascultrii istorisirilor, s nu le irosii pe-asemenea sofisme. Vorbete cu dreptate, zise ducele. Haide, Duclos, mergi mai departe. Iar drgua ndrumtoare ntr-ale plcerilor Cytherei continu dup cum urmeaz: Un btrn grefier de la parlament, spuse ea, veni, ntr-o bun diminea, s m vad i, cum cptase obiceiul, nc de pe vremea madamei Fournier, s nu aib de-a face dect cu mine, nu voi s-i schimbe metoda. Trebuia, pe cnd i ddeam la lab, s-l plmuiesc treptat, adic la nceput cu blndee, apoi un pic mai tare pe msur ce i se nvrtoa pula i, n sfrit, din toat puterea atunci cnd se slobozea. Prinsesem aa de bine meteahna acestui personaj, c, dup numai douzeci de palme, l fceam s-i lase lapii.

Douzeci! zise episcopul, drcia dracului! nici n -a avea nevoie de attea ca s mi se moaie dintr-o dat. Vezi tu, prietene, spuse ducele, fiecare cu patima sa; nu trebuie nici s defimm, nici s ne mirm de -a nimnui. Hai, Duclos, nc una i sfrete. Cea despre care mai am s v vorbesc n seara aceasta, zise Duclos, mi-a povestit-o una dintre prietenele mele; tria de vreo doi ani cu un brbat cruia nu i se scula niciodat dect dup ce-i ddea vreo douzeci de bobrnace peste nas, l trgea de urechi pn-i nea sngele, l muca de buci, de pul i de boae. Aat de nemiloasele dezmierdri ale acestui preludiu, iea o mtrng ca de armsar i se slobozea suduind ca un drac, aproape ntotdeauna pe faa celei de la care tocmai ndurase o aa ciudat purtare. i fiindc din tot ceea ce se spusese, domnilor nu li se aprinseser minile dect la lucrurile ce ineau de biciuirile brbteti, n seara aceea nu-i ndestular o alt poft n afara acesteia. Ducele o lu pn la snge de la Hercule, Durcet de la Tare-n-pul, episcopul de la Antinos, iar Curval de la Sparge-buci; episcopul, care nu fcuse nimic toat ziua, se slobozi, spun unii, la orgii, pe cnd nfuleca scrna lui Zlamir pe care o pusese la pstrare de vreo dou zile. i se duser la culcare.

A NOUSPREZECEA ZI

nc din zori, dup cteva nemulumiri pricinuite de ccatul supuilor hrzii desfrurilor, se hotrr c trebuie s ncerce un lucru despre care Duclos le vorbise n istorisirile sale: vreau s spun scoaterea pinii i a supei de la toate mesele, mai puin cea a domnilor. Cele dou obiecte fur nlturate; dimpotriv, poruncir s fie servit mai mult carne de pasre i de vnat266. Nu trecu nicio sptmn pn s-i dea seama de grozava deosebire: ccaii erau mai moi, cu mult mai gingai, i se topeau de-a dreptul n gur, iar frtaii gsir c sfatul pe care dAucourt i-l dduse lui Duclos era al unui libertin cu-adevrat meter n aa treburi. Unii fur de prere c toate acestea vor pricinui, poate, o oareicare miasm n rsuflri. Ei! nu-i nimic! zise n aceast privin Curval, cruia ducele i atrase luarea-aminte; nu-i deloc potrivit s spui c, pentru a drui plceri, gura unei femei ori a unui bieandru trebuie s fie ntru totul sntoas. Dac lsm deoparte orice meteahn, m nvoiesc att ct vei voi c acela care rvnete o gur mpuit n-o face dect din destrblare, dar fii i voi, la rndul vostru, de prerea mea, c o gur care n -are nici cel mai mic miros nu-i pricinuiete niciun fel de desftare la pupat: ntotdeauna e nevoie ca toate plcerile acestea s aib nite sare, ceva

piper, iar piperatul nu se afl dect n niic murdrie267. Orict de curat ar fi gura, iubitul care o soarbe o i ngleaz neaprat i nici nu bnuiete c tocmai necurenia aceasta i place. Dai ceva mai mult putere acestei porniri i vei pofti ca gura s aib un iz: minunat, s nu trsneasc a putreziciune ori a hoit, dar nici s nu-mi mprtie vreo mireasm de lptic sau de prunc, iat ce zic eu sus i tare c nu trebuie s se-ntmple. Astfel, mncarea la care-o s-i silim va avea, cel mult, neajunsul c o s schimbe puintel, dar fr s strice, iar asta -i tot ce trebuie. Vizitele din zori nu aduser nimic: toi se ineau cu grij. Nimeni nu ceru vreo ngduire la uurarea de diminea i se puser la mas. Acolo, Adlade, creia Durcet i ceruse s trag o bin ntr -un pahar cu vin de Champagne i neputnd s-o fac, fu pe loc trecut n nenorocitul catastif de ctre acest so nemilos care, de la nceputul sptmnii, nu cuta dect un prilej pentru a o prinde cu greeala. Se duser la cafele; erau servite de Cupidon, Giton, Michette i Sophie. Ducele o futu pe Sophie ntre coapse punnd-o s i se cace n palm i mnjindu-se cu scrna pe fa, iar episcopul fcu la fel cu Giton, i Curval, cu Michette; ct despre Durcet, bg ccatul n gura lui Cupidon, dup ce-i poruncise s se uureze. Nimeni nu se slobozi, iar dup siest, se-apucar s-o asculte pe Duclos. Un brbat pe care nu-l mai vzusem, spuse drgua putoare, veni s ne propun o ceremonie destul de ciudat: trebuia s-l priponim de cea de-a treia treapt a unei scri duble; i legam picioarele de treapta a treia, trupul, de margini, iar minile nlate, de partea cea mai de sus a scrii. n aceast mprejurare, era gol; trebuia s-l biciuim cu toat puterea braelor i cu coada vergilor atunci cnd vrfurile se toceau. Era n pielea goal, n-avea trebuin s fie mngiat, nici mcar el nu se atingea; ns, la captul unei anumite doze, monstruoasa-i scul i lua avnt, o vedeam blbnindu-se ntre trepte ca limba unui ceasornic i, nu dup mult vreme, azvrlindu-i smna pn-n mijlocul odii. I dezlegam, pltea i att. A doua zi, ni-l trimise pe un prieten de-ai lui cruia trebuia s-i

nepm pula i coaiele, bucile i coapsele, cu un acuor aurit; nu-i lsa zeama dect atunci cnd era plin de snge. Tocmai eu l mntuii i, cum mi tot zicea s merg ct mai adnc, i vzui smna nindu -mi n palm numai cnd i mplntai pn la capt acuorul n mdular. Cnd l lsai, se arunc asupra gurii mele pe care o supse ca un nebun i gata. Un al treilea, tot un frtat al primilor doi, mi porunci s-l biciuiesc cu nite mrcini pe toate prile corpului, fr deosebire. L-am umplut de snge; el se privi ntr-o oglind i numai vzndu-se n halul acesta i scurse zeama, fr s-ating nimic, fr s pipie nimic, fr s-mi cear nimic. Samavolniciile acestea m amuzau nespus i-ncercam o tainic voluptate n a le sluji; astfel, toi cei care li se dedau erau ncntai de mine. Cam pe atunci cnd se petrecur scenele acestea trei, un senior danez, ce-mi fusese trimis pentru nite partide diferite de plcere i care nu in de iscusina mea, avu nesocotina de a veni la mine cu vreo zec e mii de franci n diamante i giuvaericale i cinci sute de ludovici pein. Prada era mult prea bun ca s-o las s-mi scape: ntre Lucile i mine, gentilomul fu tlhrit pn la ultimul bnu. Voi s mearg cu jalba, dar cum plteam din greu poliia i cum, n vremurile acelea, cu aur, fceai tot ce voiai, gentilomul primi porunc s-i in gura, iar bunurile sale mi rmaser mie, mai puin cteva bijuterii pe care fui nevoit s le dau poliailor pentru a m bucura n linite de restul. Nu mi se ntmpl ase niciodat s m dedau vreunui furtiag fr ca, a doua zi, s nu m-ajung o bucurie268: acest noroc fu un nou muteriu, dar unul dintre aceia de zi cu zi, pe care-i poi privi ca bucica nelipsit de pe masa unei case269. Acesta era un btrn curtezan cruia, stul fiind de omagiile ce i se aduceau n palatele regilor, i plcea s vin s schimbe rolul pe la toarfe. Cu mine voi el s nceap; trebuia s-l pun s-i zic lecia i, la fiecare greeal pe care o fcea, era pedepsit s stea n genunchi i s primeasc, cnd pe mini, cnd pe buci, nite lovituri puternice cu -o nuielu de piele, de soiul aceleia pe care o folosesc dasclii la ore. Eu trebuia s bag de seam cnd se ncingea bine; atunci, i nham pula i i-o hnam cu iscusin, tot dojenindu-l, spunndu-i c-i un mic desfrnat, o rutate mic i alte ocri copilreti care-l fceau s se

sloboad cu voluptate. O ceremonie asemntoare trebuia s se petreac de cinci ori pe sptmn la mine n cas, dar mereu cu o alt putoare, bine dsclit, iar pentru toate acestea primeam douzeci i cinci de ludovici pe lun. Cunoteam attea femei n Paris, c nu-mi fu greu s-i fgduiesc ce-mi cerea i s m in de cuvnt; zece ani l avui n pensionul meu pe colarul acesta care, nu de mult, gsi cu cale s se duc pn-n iad ca s mai nvee i altceva. Totui, anii treceau i, dei chipul meu era de soiul acela pe care vrsta nu se vede, ncepeam s-mi dau seama c brbaii nu mai voiau s aib de-a face cu mine dect aa, dintr-o toan. Tot mai aveam nite drgui de muterii, cu toate c mplinisem treizeci i ase de ani (iar restul aventurilor la care am luat parte s-a petrecut de la aceast vrst pn la aceea de patruzeci de ani). Dei aveam, cum v spuneam, treizeci i ase de ani, libertinul a crui patim am s v-o povestesc n ncheierea acestei seri nu voi s aib de -a face dect cu mine. Era un abate, pe la vreo aizeci de ani, cci nu primeam niciodat dect brbai de-o anumit vrst i orice femeie care va rvni s se-mbogeasc n meseria noastr o s m urmeze, fr ndoial, neabtut n aceast privin. Cucernicul sosete i, de cum ne aflm laolalt, vrea s-mi vad bucile. Iaca cel mai frumos cur din lume, mi zice; dar, din nefericire, nu el o s-mi druiasc tainul pe care-am s-l nfulec. ine, mi spune, punndu-i bucile n palmele mele: uite-l pe la care-o s mi-l dea< Te rog din suflet, f-m s m cac. Apuc un vas de porelan pe care mi-l aez pe genunchi, abatele e la nlimea potrivit, i-aps goaza, o ntre-deschid i i ofer, ntr-un cuvnt, toate diferitele micri care, mi nchipui eu, trebuie s -i grbeasc eliberarea. Ea se petrece; un uria ccat umple oala, eu i-l nfiez destrblatului, el i vine-n fire, se npustete asupra-i, nfulec i se sloboade dup un sfert de ceas de cumplit biciuial pe care i-o dau pe-aceleai buci ce-i lepdaser un ouor aa de frumos. Totul era hpit; i preluise att de bine truda, c zeama nu i se scurse dect la ultima nghiitur. Ct l fichiuisem, l aasem fr ncetare cu vorbe pe msur: Cum aa, netrebnic mic, i spuneam, murdrelule! poi s papi ccat aa? Ah! o s te nv eu minte, caraghiosule, s te mai

dedai la ticloii de soiul sta! i prin asemenea mijloace i prin cuvinte ca acestea ajungea libertinul pe culmea plcerii. Aici, Curval, nainte de a mnca, voi s ofere pe viu ntregii societi spectacolul pe care Duclos numai ce-l zugrvise. O chem pe Fanchon, ea-l ajut s se cace, iar desfrnatul nfulec, n timp ce btrna vrjitoare l biciuia din rsputeri. Dar pentru c aceast lubricitate nfierbntase minile, ccatul le ddu ghes la toi, iar Curval, care nu se slobozise defel, i amestec scrna cu cea a Thrsei pe care o puse pe dat s se uureze. Episcopul, obinuit s se foloseasc de desftrile fratelui su, fcu la fel cu Duclos, ducele cu Marie i Durcet cu Louison. Era ngrozitor, nemaipomenit, o spun nc o dat, s te slujeti de nite putori270 btrne ca acestea, cnd la porunc i stteau aa drglae obiecte: dar, tim prea bine, lehamitea se nate n snul belugului i numai nconjurat de volupti te desfei cu torturi. O dat mplinite aceste scrboenii fr s fi pricinuit dect o salv, iar episcopul fu acela care-o mproc, se puser la mas. Pe cale de-a nfptui necurenii, nu le poftir la orgii dect pe cele patru btrne i pe cele patru povestitoare, iar restul fu dat afar. Se spuser attea, se fcur attea, c, dintr-o dat, toi se slobozir, iar libertinii notri nu se duser la culcare dect n braele sfrelii i ale beiei.

A DOUZECEA ZI

n ajun, se ntmplase un lucru tare plcut: ducele, beat cri, n loc s se duc n odaia lui, ajunsese s se vre n patul tinerei Sophie i, orice i-a putut spune copilia care tia prea bine c ceea ce fcea el era mpotriva rnduielilor, el nu se ls, strui cu ndrjire c se afl n patul lui cu Aline care trebuia s fie femeia lui de noapte. Dar cum cu Aline putea s-i ngduie anumite trengrii ce-i erau nc interzise cu Sophie, cnd voi s-o pun pe aceasta ntr-o oareicare poziie ca s se desfete cu ea dup bunul lui plac i cnd biata copil, creia nu i se mai fcuse nc ceva asemntor, simi uriaul cap al mtrngii ducelui ciocnind la strmta poart a tnrului ei popone i poftind s-o sparg, srmana micu ncepu s urle ca apucat de streche i o rupse la fug n pielea goal prin mijlocul odii. Ducele se lu dup ea, suduind-o ca un drac, tot nepricepnd c nu-i Aline: Bulangioaco, spunea el, ce, e prima oar? i creznd c a prins-o din urm, ddu peste patul Zelmirei, pe care-l ncurc cu al lui, i-o lu n brae pe tnra fat, ncredinat fiind c Aline i-a bgat minile n cap. Cu aceasta, face la fel ca i cu cealalt, pentru c, hotrt lucru, duce le voia s-i ating inta; ns, de ndat ce Zelmire i d seama ce-are el de gnd, se ia dup surata ei, scoate un ipt nfiortor i-o terge. Totui,

Sophie, care fugise prima, vznd prea bine c n-are alt mijloc ca s lmureasc acest quiproquo271 dect s caute vreo lumnare i pe cineva cu snge rece care s poat pun ordine n toate, se duse, prin urmare, s-o cheme pe Duclos. ns aceasta, care se mbtase ca o scroaf la orgii, era ntins, aproape n nesimire, n mijlocul patului ducelui i nu putu s-i fie de niciun folos. Desperat i netiind la cine s se mai duc ntr-o asemenea mprejurare, dar i pentru c le-auzea pe suratele sale strignd dup ajutor, Sophie se-ncumet s dea buzna peste Durcet, care dormea cu fiic-sa, Constance, i-i spuse ce se ntmpla. Lundu-i inima n dini 272, Constance ndrzni s se scoale, n ciuda eforturilor pe care Durcet, beat, le fcea ca s-o in, zicndu-i c vrea s se sloboade. Apuc o lumnare i se duse n odaia copilelor: le gsi pe toate n cmue n mijlocul camerei i pe duce alergndu-le unele dup altele, creznd n continuare c n-are de-a face dect cu una i aceeai, pe care o ncurca cu Aline i creia i spunea c, n noaptea aceea, se prefcuse n vrjitoare. n sfrit, Constance i art c greete i, rugndu-l s-i ngduie s-l conduc n odaia lui unde o s-o gseasc pe Aline foarte supus la tot ce-o s pofteasc el s-i cear, ducele care, beat turt i de foarte bun credin, n-avea nicio alt dorin dect s i-o dea la buci Alinei, se ls dus; frumoasa fat l primi i toi se culcar la loc; Constance se retrase, iar la copilie, lucrurile se linitir. A doua zi, se rse n hohote de dimineaa pn seara de-aceast ntmplare nocturn, iar ducele pretinse c dac, din nefericire, ntr-o asemenea mprejurare, ar fi cules vreo feciorie, n-ar fi trebuit s plteasc amenda, pentru c era beat cuc: l ncredinar c se nela i c ar fi pltit cu vrf i ndesat. Ca de obicei, mncar la sultane i toate mrturisir c le trecuse o fric ngrozitoare. Cu toate acestea, n-o prinser pe niciuna cu vreo scpare, n ciuda tulburrii; la bieandri, totul era, la fel, n ordine, iar cum dineul, ca i cafeaua, nu oferi nimic nemaipomenit, se duser n salonul de istorisiri, unde Duclos, ce-i venise cu totul n fire dup nenfrnrile din ajun, desfat adunarea, n seara aceea, cu urmtoarele cinci povestiri: Tot eu, domnilor, spuse ea, slujii la partida pe care am s v -o istorisesc. Era un doctor; prima lui grij fu aceea de a -mi vizita bucile i,

cum le gsi superbe, petrecu mai bine de-un ceas fr s fac nimic altceva dect s le pupe. n sfrit, mi mrturisi micile sale slbiciuni: era vorba de niscaiva ccare; lucru pe care-l tiam i, prin urinare, m pregtisem. Umplu-i un vas de porelan alb care-mi folosea la soiul acesta de isprvi; de cum se vede stpn pe scrnjelul meu, el se npustete asupra-i i-l nfulec; nici nu se-apuc el bine de treab, c eu m narmez cu-o vn de bou (aceasta era unealta cu care trebuia s-i mngi dosul), l amenin, l lovesc, l dojenesc pentru ticloiile la care se ded i, fr s m asculte, desfrnatul, nghiind de zor, se sloboade i o terge cu viteza fulgerului, aruncndu-mi un ludovic pe mas273. La puin vreme dup, l lsai pe-un altul ntre minile Lucilei care i ddu ceva osteneal pn l fcu s se sloboad. Mai nti, trebuia s se ncredineze c scrnjelul pe care aveam s i-l nfim era de la o btrn ceretoare i, ca s fie sigur, bbciunea era silit s -i fac trebuoara n faa lui. i ddui una de vreo aptezeci de ani, plin de buboaie i erizipel274 i care, de mai bine de cincisprezece ani, nu mai avea niciun dinte-n gur: Bun, minunat, zise el, aa i trebuie s-mi fie. Apoi, ncuindu-se cu Lucile i cu scrna, trebui ca aceast putoare, pe ct de priceput, pe att de binevoitoare, s-l ae la mncatul scrbavnicului ccat. l mirosea, l privea, l atingea, dar cu greu i venea s se hotrasc i la altceva. Atunci, Lucile, folosindu-se de nite mijloace zdrobitoare, bag lopica de sob n foc i, scond-o nroit, i d de veste c, dac nu s-apuc pe loc de treab, o s-i ard bucile ca s-l sileasc la ce-i cere. Brbatul nostru freamt, ncearc nc o dat: aceeai scrb. i-atunci, Lucile, fr s-l mai crue, i d ndragii jos i, dezvluindu-i un cur murdar i de-a dreptul prpdit, cu totul jupuit de-aa fapte, i arde uurel bucile. Desfrnatul suduie, Lucile d jarul i mai aproape i, pn la urm, l frige ru de tot pe la mijlocul dosului; n sfrit, durerea l face s se hotrasc i s mute o bucic; e ntrtat cu noi arsuri pn nfulec tot. Aceasta fu clipa salvei sale i nu multe am vzut la fel de nestpnite; scoase nite ipete ascuite, se rostogoli pe jos; l crezui frenetic 275 ori apucat de nbdi. ncntat de manierele noastre alese, libertinul mi fgdui c-o s-mi devin muteriu, dar cu condiia s-i dau mereu aceeai fat i ntotdeauna alte babe. Cu ct or

s fie mai scrboase, mi zise el, cu att o s i le pltesc mai bine. Nici nu-i nchipui, adug el, pn unde mpinge destrblarea; aproape c nici eu nu ndrznesc s-o fac. Unul dintre prietenii lui, pe care mi-l trimise a doua zi, o mpingea totui, dup prerea mea, nc i mai departe dect el, cci, cu singura deosebire c, n loc s-i prleti bucile, trebuia s i le loveti tare de tot cu nite cletiori nroii, cu aceast singur deosebire, cum spuneam, el avea nevoie de cel mai nvechit, mai mpuit i mai scrbavnic ccat lepdat de un hamal. Un btrn valet de optzeci de ani, pe care-l aveam n spelunc de grozav de mult vreme, i plcu nemaipomenit pentru aceast fapt i-i nfulec scrna nc aburind, n timp ce Justine l cotonogea cu nite cleti pe care de-abia de-i puteai atinge, aa erau de fierbini. i nc trebuia s-i piti aa buci mari de carne i aproape s i le frigi. Un altul i lsa bucile, burta, coaiele i pula mpunse cu o sul groas de crpaci i toate acestea dedndu-se la aproape aceleai ceremonii, adic pn cnd termina de mncat un scrnjel pe care i-l nfiam ntr-o oal de noapte, dar fr s vrea s tie al cui era. Nici nu v dai seama, domnilor, ct de departe mping oamenii sminteala cnd i cuprinde vlvtaia nchipuirii lor. Oare n-am vzut eu unul care, dup aceleai principii, cerea s-i zvnt bucile cu lovituri zdravene de b pn ce mnca scrna care poruncea s-i fie scoas chiar din fundul cctoarei? i ticloasa-i zeam nu mi se scurgea n gur dect dup ce nfulecase glodul acesta mpuit. Nimic nu-i de nenchipuit, spuse Curval ndeletnicindu-se cu bucile madamei Desgranges; sunt sigur c se poate merge nc i mai departe de-att. Mai departe? ntreb ducele, care dezmierda puin cam tare curul gol al Adladei, nevasta lui din ziua aceea. i ce dracu vrei s facem? Ceva mai ru, zise Curval, mai ru! i sunt de prere c niciodat nu se face ndeajuns n ceea ce privete lucrurile acestea. Sunt ntru totul de prerea lui, spuse Durcet, ce i-o trgea la buci lui Antinos, i simt c mintea mea s-ar mai ndeletnici niel cu toate porcriile acestea. Pun rmag c tiu ce vrea s zic Durcet, spuse

episcopul, care nu fcea nc nimic. i ce dracu vrea s zic? ntreb ducele. Atunci, episcopul se ridic n picioare, i vorbi n oapt lui Durcet 276 care spuse c da, aa e, iar episcopul se duse s -i mprteasc totul lui Curval, care zise: Ei! pe bune c da i ducelui, care strig: Ah! bga-mi-a pula, niciodat nu mi-ar fi trecut prin minte aa ceva. Cum aceti domni nu ddur mai multe lmuriri, ne-a fost cu neputin s aflm ce-au vrut s spun. i, chiar de-am ti, cred c am face bine, de ruine, s le inem sub vl, cci exist tot felul de lucruri care nu trebuie dect pomenite; o atent bgare de seam o cere; pu tem ntlni urechi nentinate i n-am nici cea mai mic ndoial c cititorul nostru ne este deja recunosctor pentru aceea pe care o dovedim fa de el; cu ct va merge mai departe, cu att vom li, n aceast privin, vrednici de cele mai din suflet laude ale sale, fapt de care putem aproape s-l ncredinm nc de pe-acum. n sfrit, orice s-ar putea spune, fiecare trebuie s-i mntuiasc propriul suflet: i oare ce pedeaps, n lumea aceasta i-n cea de dincolo, nu i se cuvine aceluia care, fr nicio cumptare, s-ar apuca, de pild, s dezvluie toate nazurile, toate nravurile, toate netiutele grozvii care pun stpnire pe oameni n vlvtaia nchipuirii lor? Ar nsemna s destinuiasc nite taine care, ntru fericirea omenirii, trebuie s fie ngropate; ar nsemna s ncerce deplina pervertire a moravurilor i s-i arunce semenii ntru Iisus Chris-tos n toate rtcirile la care ar putea duce asemenea tablouri; i numai Dumnezeu, care ne vede strfundurile inimilor, acest Dumnezeu atotputernic care a furit cerul i pmntul i care, ntr-o bun zi, o s ne i judece, tie dac ne d ghes s-avem motive de a-L auzi nvinuindu-ne de asemenea crime277! Sfrir prin cteva orori deja ncepute. Curval, de pild, o puse pe Desgranges s se cace; ceilali fcur fie acelai lucru cu diferii supui, fie altele la fel de rele, i se duser s supeze. La orgii, Duclos, care -i auzise pe domni plvrgind despre noul regim pomenit mai sus i a crui int era s fac scrna mai mbelugat i mai ginga, le spuse c, pentru nite doritori de teapa lor, era mirat s vad c n -au habar de-adevratul secret al furirii unor ccai grozav de mbelugai i tare gingai. ntrebat fiind despre felul n care-ar trebui s-i dreag, ea zise

c singurul mijloc era s-i provoace pe loc supusului o uoar indigestie, dar nu dndu-i s mnnce bucate nepotrivite ori stricate, ci silindu -l s nfulece n grab n afara orelor de mas. ncercar chiar n seara aceea: o trezir pe Fanny, de care pn atunci nu le pasase i care, dup ce i luase masa, se bgase n pat, i vrr mintena pe gt patru pesmei zdraveni, iar a doua zi de diminea, ea lepd unul dinte cei mai groi i mai frumoi ccai din ci fcuser ei rost pn n clipa aceea. Prin urmare, adoptar acest sistem, pstrnd totui condiia de a nu pune pe mas pine, pe care Duclos o ncuviin i care nu putea dect s mbunteasc roadele celuilalt secret. Nu trecu nici mcar o zi n care s nu le provoace astfel tinerelor fete i drglailor bieandri nite indigestii pe jumtate i e de nenchipuit ce-au cptat din toat treaba aceasta. O spun doar aa, n treact, pentru ca, dac vreun doritor poftete s foloseasc aceast tain, s fie pe deplin ncredinat c nu se afl una mai bun. Iar cum n restul serii nu se petrecu nimic nemaipomenit, se duser la culcare ca s se pregteasc, a doua zi, pentru strlucitoarea nunt a lui Zlamir cu Colombe, care trebuia s ntrupeze celebrarea srbtorii celei de-a treisprezecea sptmni.

A DOUZECI i UNA ZI

nc din zori, se ndeletnicir cu aceast ceremonie, dup obicei, dar, nu tiu dac o fcuse dinadins ori nu, tnra mireas fu prins cu greeala chiar la primele ceasuri ale zilei: Durcet i ncredina c a dat peste nite scrn n oala ei de noapte. Ea se apr, zise c, vrnd s-o vad pedepsit, btrna era aceea care fcuse treaba cu pricina i c li se ntmpla adesea s fie astfel nelate cnd cineva avea chef s le osndeasc: degeaba vorbi, nimeni nu plec urechea la spusele ei i, cum brbelul i se afla deja pe list, se distrar din plin pe seama plcerii de a-i nva pe amndoi minte. Totui, tinerii miri fur condui cu mare alai, dup slujb, n marele salon de ntruniri unde ceremonia trebuia s se ncheie nainte de ora mesei. Ambii erau de-aceeai vrst, iar nevrstnica mireas fu dat alesului ei, acesta avnd voie s fac tot ce-o pofti cu ea. Nimic nu-i mai gritor dect exemplul; era cu neputin s primeasc unele mai rele i mai molipsitoare. Prin urmare, flcul sri ca o zvrlug peste nevestica lui i, cum pula i se sculase ru de tot, dei nc nu se slobozea, ar fi tras-o nendoios n eap; dar, orict de mic ar fi fost sprtura, domnii i fceau o onoare din a nu lsa pe nimeni s strice aceste flori gingae pe care voiau s le culeag singuri. Aa c episcopul, oprind nflcrarea

tnrului, se bucur el nsui de pomenita nvrtoare i-i vr n goaz prea drglaa i deja prea mplinita scul cu care Zlamir se pregtea s i-o trag necoaptei sale jumti. Ce deosebire pentru acest flcua! i ce deprtare ntre curul cumplit de lbrat al btrnului episcop i pizda fraged i strmt a unei neprihnite copilite de treisprezece aniori! Dar aveau de-a face cu nite oameni pe care nu-i puteai lmuri n aceast privin. Curval o nha pe Colombe i o futu ntre coapse pe dinainte, lingndu-i ochii, gura, nrile i toat faa. Rstimp, fr ndoial, i se aduser unele servicii, cci i ls zeama, iar Curval nu era el om s-i piard smna pentru aa prostioare. Cinar; amndoi mirii fur primii la cafele, aa cum fuseser i la mas, iar cafelele fur aduse, n ziua aceea, de crema supuilor, vreau s spun de Augustine, Zelmire, Adonis i Zphire. Curval, care voia s-i vad pula din nou sculat, pofti neaprat niscaiva ccat, iar Augustine i lepd cel mai frumos scrnjel cu putin. Ducele i ddu mtrnga la supt lui Zelmire, Durcet lui Colombe i episcopul lui Adonis. Acesta din urm se cc n gura lui Durcet, dup ce l mntui pe episcop. Dar ni ci strop de smn; era tot mai rar: la nceput, fuseser risipitori i, cum simeau c-o s aib grozav nevoie de ea spre sfrit, se cruau. Se duser n salonul de istorisiri, unde frumoasa Duclos, poftit s -i arate curul nainte de-a se apuca de povestit, dup ce i-l nfi cu neruinare ochilor adunrii, relu astfel firul cuvntrii sale: nc o trstur a firii mele, domnilor, spuse frumoasa putoare, iar apoi, pentru c v-am nfiat-o ndeajuns, vei binevoi s judecai ceea ce am s v ascund dup ceea ce v voi fi spus i o s-mi dai voie s nu v mai povestesc i altele despre mine. Mama Lucilei czuse nu de mult ntr-o ngrozitoare srcie i numai printr-o nemaipomenit ntmplare ncnttoarea trf, care nu mai avusese nicio veste despre ea de cnd fugise de-acas, afl despre nenorocita-i desperare. Una dintre mijlocitoarele278 noastre, ce pndea o copilit pe care unul dintre muterii mi-o cerea n acelai fel cum poftise i marchizul de Msanges, adic s-o cumpere, iar apoi s nu mai aud niciodat nimic despre ea, una dintre mijlocitoarele noastre, cum

spuneam, veni s-mi dea de tire, eu fiind n pat cu Lucile, c gsise o fetican de cincisprezece ani, fr nicio ndoial fecioar, frumoas foc i semnnd, spunea ea, ca dou picturi de ap cu domnioara Lucile, numai c era ntr-un asemenea hal de mizerie, nct o s trebuiasc s-o inem cteva zile ca s-o ndopm nainte de-a o vinde. i atunci, o zugrvi pe btrna cu care o gsise, dar i ngrozitoarea nevoie n care se afla aceast mam. Dup trsturile ei, dup felul amnunit n care -i nfiase vrsta i chipul, bucile avu o tainic presimire c se prea putea s fie vorba despre maic-sa i soru-sa: tia c, atunci cnd fugise, o lsase pe cea din urm copil la a m-sii, i-mi ceru voie s mearg s-i verifice bnuielile. Drceasca-mi minte mi sufl pe dat o mic grozvie al crei efect mi nfierbnt att de repede trupul, c, dnd -o imediat afar pe mijlocitoarea noastr i neputndu-mi liniti vlvtaia simurilor, ncepui prin a o ruga pe Lucile s-mi mngie pizda. Apoi, oprindu-m n mijlocul faptei: De ce vrei s te duci la baba asta, i -am zis, i ce plnuieti? E, spuse Lucile, care nu avea nc, nici pe departe, inima mea< s-o alin, dac pot, i-apoi s vd dac-i maic-mea. Tmpito, i-am zis mpingnd-o, du-te, du-te s-aduci singur jertf ticloaselor nscociri de rnd cu care i s-a mpuiat mintea i d cu piciorul, fiindc nu ndrzneti s le nfruni, celui mai frumos prilej de a-i aa simurile printr-o nemernicie care-o s te fac s te uzi zece ani de-acum nainte! Mirat, Lucile m privi i vzui prea bine atunci c trebuie s-i lmuresc o filosofie pe care nu prea avea cum s-o priceap. Zis i fcut: i-am explicat ct de josnice sunt legturile care ne nlnuie de aceia ce ne-au dat via; i-am artat c, tocmai fiindc ne-a purtat n pntece, n loc s aib dreptul la vreo recunotin din partea noastr, unei mame i s-ar cuveni doar ur, cci, doar pentru plcerea ei i cu riscul de a ne lsa n voia tuturor nenorocirilor ce ne pot atinge -n lume, totui ne-a nscut, numai i numai pentru c poftea s-i ostoiasc apriga destrblare279. Apoi, am mai adugat tot ce se poate spune n sprijinul acestui sistem pe care l dicteaz bunul-sim280 i la care inima ne sftuiete atunci cnd nu-i stpnit de prejudecile copilriei. i ce-i pas ie, am mai spus, dac fptura aceea e fericit ori nenorocit? Te ncearc vreun simmnt din pricina strii sale? Rupe ticloasele

legturi a cror prostie tocmai i-am demonstrat-o i, de vei nsingura creatura aceasta, separnd-o pe de-a-ntregul de tine, vei vedea nu doar c nefericirea ei nu trebuie s te nduioeze n vreun fel, ci i c poate fi chiar ngrozitor de plcut s i-o adnceti. Cci, ce atta vorb, i datorezi, e limpede, ur i te rzbuni; faci ceea ce protii numesc o fapt rea 281 i tii prea bine ct putere a avut ntotdeauna crima asupra simurilor. Iat, prin urmare, dou motive de plcere n batjocurile la care vreau s-o supui: i deliciile rzbunrii, i acelea de care avem ntotdeauna parte cnd facem rul. Nu tiu dac am pus, vorbindu-i Lucilei, mai mult elocven282 dect folosesc acum pentru a v povesti faptul ori dac mintea ei, deja foarte libertin i tare stricat, i pre veni pe loc inima n privina voluptii principiilor mele, dar le pricepu i -i vzui frumoii obrjori mpurpurndu-se de-aceast flacr desfrnat care se ivete neabtut de fiecare dat cnd dispare o oprelite. Ei bine! mi zise ea, ce trebuie s facem? S ne distrm, i-am spus, i s ctigm i nite bani. Ct despre plcere, ea-i sigur, dac te iei dup principiile mele; ct despre bani, i ei la fel, cci le pot folosi, att pe maic-ta, ct i pe soru-ta, la dou partide diferite care-or s ne fie din cale-afar de mnoase. Lucile ncuviineaz, eu i dezmierd pizdulicea ca s-o ntrt i mai abitir la crim i nu mai facem altceva n afara pregtirilor. Mai nti, s v nfiez n amnunt primul plan, cci este, dei l mut un pic de la locul lui pentru a urma ordinea evenimentelor, numr n soiul de metehne pe care trebuie s vi le povestesc, iar cnd v vei fi lmurit n privina acestei pri dinti a gndurilor mele, v voi dumiri i-asupra celeilalte. Exista, pe lumea aceasta, un brbat foarte bogat i de vaz, dar cu o minte att de tulburat, c-ntrece orice nchipuire. Cum nu-i spuneam altfel dect conte, s nu v fie, domnilor, cu suprare dac, dei, poate, tiu cum l chema, o s vi-l numesc doar prin acest titlu. Contele era n plin putere, n vrst de peste treizeci i cinci de ani, fr credin, fr lege, fr dumnezeu, fr religie, i, mai ales, nzestrat, ca i domniile voastre, cu o scrb de nenvins fa de ceea ce se numete sentimentul milei; spunea c i este peste putin s-l priceap i nu admitea c cineva poate s batjocoreasc ntr-att firea, nct s tulbure ordinea, pe

care numai ea a pus-o n diferitele clase ale indivizilor si, ridicndu-l pe vreunul, prin ajutorul dat, n locul celuilalt i risipind n a ceste ajutoare fr de noim i strigtoare la cer nite bani pe care i-ar fi putut folosi cu mai mult spor n plcerile sale. Ptruns de-aceste sentimente, nu se oprea aici; nu numai c-l ncerca o adevrat desftare cnd refuza s-ajute pe cineva, ba chiar o desvrea batjocorind nenorocirea. Una dintre voluptile sale, de pild, era s-i pun slugile s caute cu grij acele ntunecate slae unde srcimea nfometat de-abia de mnnc o pine scldat n lacrimile ei i datorat trudei sale. I se scula cnd mergea nu doar s se desfete cu-amrciunea unor asemenea bocete, ci chiar< chiar s-i nzeceasc izvorul i s smulg, dac putea, nenorocitul sprijin pe care-l mai aveau n via srmanii oameni. Iar meteahna acesta nu era doar o toan, ci o patim; n-avea, zicea el, alte desftri mai mbttoare i nimic nu-i putea ntrta, nflcra sufletul ca samavolniciile acestea. Toate acestea nu erau, m-ncredin el ntr-o bun zi, rodul desfrnrii: avusese, nc din copilrie, nemaipomenita manie, iar inima lui, venic mpietrit la scncetele nenorocirii, nu ncercase niciodat vreun sentiment mai blnd. Cum este hotrtor s -l cunoatei pe eroul nostru, trebuie s aflai, mai nti, c acelai brbat avea trei pasiuni deosebite: aceea pe care-am s v-o povestesc eu, o alta pe care-o s v-o lmureasc Martaine, aducndu-v aminte de el prin titlul de conte, i nc una, cea mai cumplit, pe care, fr ndoial, Desgranges o va pstra pentru sfritul istorisirilor sale, ca fiind aproape cea mai grozav dintre ele283. Dar s ncepem cu ceea ce m privete. De ndat ce i-am dat de tire despre nenorocitul sla pe care i-l descoperisem i despre ce se afla acolo, contele sri n sus de bucurie. Dar pentru c nite afaceri de cea mai mare importan pentru averea i propirea lui, de care se ngrijea cu att mai mult cu ct vedea n ele un soi de sprijin pentru rtcirile sale, pentru c, aa cum ziceam, afacerile aveau s-i dea de furc nc vreo dou sptmni i fiindc o voia neaprat pe micu, prefer s piard ceva din plcerea pe care i-o fgduia n aceast prim parte i s i-o asigure pe-a doua. Prin urmare, mi porunci s-o rpesc de-ndat pe copil, cu orice pre, i s-o trimit la adresa pe care mi-o ddu. i ca s v ostoiesc mai repede curiozitatea,

domnilor, casa era a lui Desgranges, ce-i fcea rost de fete pentru tainicele lui desfruri. Apoi, am hotrt cnd s ne vedem. Rstimp, ne-am dus s-o cutm pe mama Lucilei, nu doar ca s pregtim rentlnirea cu fiic-sa, ci i ca s ne dm seama cum s-i rpim sora. Lucile, care-i nvase bine lecia, i recunoscu mama, dar numai ca s-o ocrasc, s-i spun c ea era pricina pentru care se aruncase n desfru i mii de alte vorbe asemenea ce-i sfiau inima bietei femei i-i stricau toat plcerea regsirii fiic-sii. La nceput, am crezut c tiu ce-avem de fcut i-i artai mamei c, dup ce-o scosesem pe fata ei cea mare din dezm, m ofeream s-o salvez i pe mezin. Dar iretlicul nu-mi izbndi; nenorocita plnse i-mi spuse c nimeni i pentru nimic n lume n-o s-i smulg singurul ajutor pe care-l mai avea n fiica ei cea mic; c e btrn, schiload, c micua o ngrijete i c ar nsemna s-o omor dac i-a lua-o. n clipa aceea, domnilor, i o mrturisesc spre ruinea mea, am simit o mic tresrire n strfundurile inimii care m ntiina c voluptatea avea s-mi fie i mai mare mulumit cruzimii de soi ales prin care, n acest caz, voiam s-mi svresc frdelegea i, dup ce i-am spus c, n cteva zile, fiic-sa o s mai vin o dat s-o vad cu un brbat de vaz ce-ar putea s-i fie de mare ajutor, am plecat i n-am mai fcut altceva dect s trag obinuitele-mi sfori ca s pun mna pe-aceast fetican. M uitasem bine la ea, merita osteneala: cincisprezece ani, potrivit de nalt, cu o piele tare frumoas i o nfiare drgla foc. Trei zile mai trziu, veni la mine i, dup ce i-am cercetat toate prile trupuorului i n-am aflat, n ciuda mncrii proaste la care era osndit de aa de mult vreme, dect lucruri ncnttoare, grozav de durdulii i minunat de fragede, o trimisei la doamna Desgranges, cu care aveam acum de-a face pentru prima oar n viaa mea. ntr-un sfrit, brbatul nostru se ntoarse de la treburile lui; Lucile l duse la maic -sa i-aici ncepe scena pe care vreau s v-o zugrvesc. Au gsit-o pe btrna mam zcnd, dei eram n toiul unei ierni geroase, Iar pic de foc i-avnd lng pat o oal de lemn n care se afla puin lapte i-n care, de cum intr, contele se i pi. Ca s mpiedice orice fel de tmblu i ca s fie cu totul stpn peste brlog, contele pusese pe scar doi netrebnici vnjoi, nimii de el, care trebuiau s stea n calea oricui voia s urce ori

s coboare ntr-o vreme aa de neprielnic. Babo, i zise contele, am venit pe la tine cu fata asta a ta care, pe cinstea mea, e-o trtur tare drgla; suntem aici, vrjitoare btrn, ca s-i alinm suferinele, dar trebuie s ni le nfiezi. Haide, spuse el aezndu-se i ncepnd s frmnte bucile Lucilei, povestete-ne cu de-amnuntul ce necazuri ai. Vai! zise buna femeie, ai venit cu ticloasa asta ca s le batjocorii i nu ca s le-aducei alinare. Ticloaso! sri contele, ndrzneti s-i ponegreti fata? Hai, spuse el ridicndu-se i smulgnd-o pe btrn de pe priciul ei, d-te imediat jos din pat i cere-i n genunchi iertare pentru ocara pe care i-ai adus-o. N-aveai cum s i te-mpotriveti. Iar tu, Lucile, suflec-i poalele, d-i maic-tii s-i pupe bucile, ca s n-am nicio ndoial c-o s le srute i c-o s v-mpcai din nou. Neruinata Lucile i freac curul de btrnul chip al bietei sale micue, mprocnd -o cu vorbe proaste. Contele i ngdui bbuei s se ntind la loc n pat i se puse pe sporovit: i mai spun o dat, continu el, dac -mi povesteti toate grijile tale, o s te scap de ele. Nevoiaii cred tot ce le spui, le place s se jeleasc; btrna ddu glas tuturor necazurilor sale i, plin de amrciune, se plnse mai cu seam de rpirea fiic-sii, nvinovind-o pe Lucile c tie unde se afl, din moment ce doamna cu care venise s-o vad, cu puin timp n urm, i propusese s aib grij de ea, de unde ajunsese s cread, cu destul ndreptire, c doamna aceea i-o luase. Totui, contele, aflat n faa curului Lucilei creia-i spusese s-i dea jos fustele, asculta, punea ntrebri, cerea amnunte, pupnd din cnd n cnd frumosul popone ori frecndu-i singur pula, i-i potrivea desftrile farnicei lui volupti dup rspunsurile ce i se ddeau. Dar cnd btrna spuse c lipsa fiic-sii care, prin munca ei, i aducea de-ale gurii o s-o bage pe nesimite n mormnt, cci nu mai avea de nici unele, iar n ultimele patru zile trise numai din puinul lapte pe care tocmai i-l stricaser: Ei bine, toarfo, zise el ndreptndu-i malahia spre bbu i continund s strng tare bucile Lucilei, ei bine! putoareo, ai s crapi, nu-i cine tie ce nenorocire. i, lepdndu-i i ultimul strop de smn: N-o s am, dac i se-ntmpl aa ceva, dect o singur prere de ru, aceea c n-am grbit chiar eu clipa. Dar nc nu se terminase, cci contele nu era brbatul care s se potoleasc doar dup o salv.

Lucile, ce-avea rolul ei, se strdui, de ndat ce el sfri de vorbit, s-o mpiedice pe btrn s-i vad manevrele, iar contele, cotrobind peste tot, nha un pahar de argint, ultima rmi a bietei bunstri de care se bucurase odinioar nefericita aceasta, i-l vr n buzunar. Iar cum noua batjocur i nvrtoase din nou mdularul, o trase pe bbu din pat, o despuie i-i porunci Lucilei s-i fac laba peste trupul scoflcit al cruntei matroane. i de data aceasta, fu nevoit s se lase n voia lor, iar sceleratul i slobozi lapii peste btrna carne, suduind cu foc i spunndu-i srmanei nefericite c poate s fie ncredinat c n-o s se mulumeasc doar cu-att i c-o s aib n curnd veti de la el i de la fetia ei despre care binevoia s-o ntiineze acum c se afl n minile sale. Se ded ultimei salve cu o denare i mai abitir zdrt de grozviile pe care farnica-i nchipuire le plsmuia deja pentru toat familia aceasta npstuit i apoi iei. Dar, ca s nu mai trebuiasc s ne-ntoarcem la aceast poveste, ascultai, domnilor, pn pe ce culmi mi-am aburcat ticloia. Contele, vznd c poate s aib ncreder e n mine, m lmuri n privina celei de-a doua scene pe care le-o pregtea btrnei i fetiei sale; mi spuse c trebuie s i-o rpesc pe dat i c, mai mult, cum voia s strng laolalt toat familia, vrea s i-o dau i pe Lucile al crei trup frumos l micase pn la lacrimi i pe care poftea s-o duc la pierzanie, ca i pe celelalte dou. Drag mi-era Lucile, dar i mai dragi mi-erau banii; pentru cele trei creaturi, mi oferea un pre uria, aa c m nvoii la tot. Patru zile mai trziu, Lucile, surioara ei i btrna mam se ntlnir: doamna Desgranges o s v spun cum284. Ct despre mine, eu mi reiau firul istorisirilor, ntrerupt de-aceast ntmplare pe care n-ar fi trebuit s v-o nfiez dect la sfritul povestirilor mele, ca fiind una dintre cele mai grozave. O clip, zise Durcet; nu pot s-ascult asemenea lucruri cu snge rece; au o aa putere asupra firii mele, c numai cu greu a zugrvi-o. mi in zeama de pe la mijlocul povestirii, ngduii-mi s-i dau drumul. i npustindu-se n cabinetul lui cu Michette, Zlamir, Cupidon, Fanny, Thrse i Adlade, l auzir urlnd dup vreo cteva minute, iar Adlade se ntoarse plngnd i spunnd c e tare nenorocit c

brbatului ei i se tot nfierbnt minile cu-asemenea povestiri i c aceea care le istorisea n-avea dect s-i fie ea nsi victim. Rstimp, ducele i episcopul nu-i pierduser vremea de poman, dar felul n care s-au descurcat aflndu-se deocamdat printre faptele pe care mprejurrile ne silesc s le ascundem i rugm pe cititorii notri s nu le fie cu suprare dac vom trage cortina i dac trecem de-ndat la cele patru istorisiri ce-i mai rmneau lui Duclos de mplinit ca s-i ncheie cea de-a douzeci i una sear. La o sptmn dup plecarea Lucilei, mntuii un desfrnat nzestrat cu-o meteahn destul de plcut. ntiinat cu cteva zile mai devreme, lsasem s mi se strng n oala de noapte muli ccai i o rugasem pe una dintre domnioarele mele s mai alture i ea niscaiva scrn. Brbatul nostru sosete, mbrcat n straie de savoiard; era diminea, mi mtur odaia, pune mna pe oala cu pricina, se duce la privat ca s-o goleasc (treab care, n treact fie spus, i lu cam multior); se-ntoarce, mi arat cu ct grij a curat-o el i-mi cere s-l pltesc. Dar tiind eu care-i ceremonialul, m dau la el cu coada mturii n mn. S te pltesc, ticlosule? i-am zis, na, uite-i plata! i-i trag pe puin o duzin de lovituri. Vrea s fug, m iau dup el, iar libertinul cruia-i venise clipa i las zeama de-a lungul ntregii scri, strignd ct l inea gura c-l schilodesc, c-l omor i c se afl la o netrebnic i nu, aa cum a crezut, la o femeie cinstit. Un altul voia s-i strecor n canalul uretrei un beiga noduros pe care-l purta, n acest scop, ntr-un toc 285 ; trebuia s hn zdravn beigaul pe care l vram pn la trei degete adncime, iar cu cealalt s-i frec pula belit; n clipa salvei, scoteam beigaul, mi ridicam poalele pe dinainte i el mi se slobozea pe melciori. Un abate, pe care l-am vzut ase luni mai trziu, voia s-i picur nite cear fierbinte de lumnare pe pul i pe coaie; se lsa mare doar cnd simea aa ceva i fr s fiu nevoit s-l dezmierd; dar nu i se scula niciodat i, ca s-i sloboad malahia, trebuia s fie tot pospit cu cear i s nu mai vezi de-i om sau nu. Un prieten al stuia din urm m punea s-i ciuruiesc bucile cu nite

acuoare de aur i, cnd curul lui, astfel garnisit, semna mai degrab cu o oal dect cu un fund, se aeza ca s simt mai bine nepturile; mi artam bucile bine deprtate, i ddea singur la lab i se slobozea pe goaz. Durcet, spuse ducele, mi-ar cam plcea s-i vd frumosul i durduliul cur acoperit cu totul de nite acuoare de aur: sunt ncredinat c ar fi ct se poate de interesant. Domnule duce, zise vameul, tii c de vreo patruzeci de ani mi fac o onoare din a v imita; binevoii a -mi da pild i negreit am s-o urmez. S-l ia dracu pe Dumnezeu, spuse Curval care, pn atunci, tcuse chitic, ce mi-a mai sculat-o povestea asta cu Lucile! Mi-am inut eu fleanca, dar mintea nu-mi sttea la altceva: uitai, zise el, scondu-i pula ce i se lipise de burt, zu dac v mint. Ard de nerbdare s aflu cum s-a sfrit povestea bulangioaicelor stora trei; trag ndejde c o singur groap le e mormnt. Ctinel, ctinel, spuse ducele, s n-o lum naintea faptelor286. Pentru c vi s-a nvrtoat, domnule preedinte, o s poftii s v vorbim mintena de roat i spnzurtoare; semnai grozav cu toi purttorii de rob, despre care se zvonete c li se scoal mtrnga de fiecare dat cnd osndesc pe cineva la moarte. La dracu cu rangul i cu roba, zise Curval; adevrul e c sunt ncntat de tertipurile lui Duclos, c mi se pare o fat ncnttoare i c povestea ei cu contele m-a adus ntr-o stare ngrozitoare, ntr-un aa hal, nct cred c m-a duce bucuros la drumul mare s opresc i s tlhresc un potalion287. Trebuie s te nfrnezi, preedinte, glsui episcopul; altfel, n-o s mai fim n siguran i, cel mult, ne-ai condamna pe toi la spnzurtoare. Nu, nu pe domniile voastre, dar nu v-ascund c le-a osndi cu drag inim pe domnioarele acestea i mai ales pe doamna duces, pe care uite-o culcat ca o viic pe divanul meu i care, pentru c are niic smn transformat n burt, i nchipuie c nu-i mai putem face nimic. Oh! zise Constance, fr ndoial c nu de fa cu domnia voastr m-a bizui eu pe starea mea pentru a-mi atrage o asemenea preuire; tim mult prea bine ct ur le purtai femeilor nsrcinate. O, nemaipomenit de mult, spuse Curval, acesta-i adevrul. i se pregtea, cuprins de patim, s

pngreasc, cred, frumosul pntece, cnd Duclos puse mna pe el. Haidei, haidei, zise ea, domnule preedinte; din moment ce eu am fcut rul, vreau s-l ndrept. i se duser mpreun n budoarul din fund, urmai de Augustine, Hb, Cupidon i Thrse. Nu trecu mult vreme pn ce-l auzir pe preedinte zbiernd i, n ciuda bgrii de seam a lui Duclos, micua Hb veni napoi plngnd n hohote; ba chiar avea ceva mai mult dect lacrimi, dar deocamdat nu-ndrznim s spunem ce era; mprejurrile nu ne ngduie. Puintic rbdare, prietene cititor, i n curnd n-o s-i mai ascundem nimic. Cum Curval se ntorsese bolborosind printre dini, spunnd c toate legiuirile acelea nu fceau altceva dect s te mpiedice s te slobozi n voie etc., se puser la mas. Dup supeu, se ncuiar pentru pedepse; n seara aceea, nu erau prea multe: doar Sophie, Colombe, Adlade i Zlamir pctuiser. Durcet, a crui minte, nc de la nceputul serii, se-nfierbntase ru mpotriva Adladei, n-o cru; Sophie, pe care o prinseser smiorcindu-se n timpul povestirii cu contele, fu pedepsit pentru mai vechea frdelege i pentru aceasta; iar fa de mica pereche a zilei, Zlamir i Colombe, ducele i Curval s-au purtat, spun unii, cu o asprime ce-aducea puin a barbarie. Amndoi, ciudat de cu chef, ziser c nu vor s se culce i, trimind dup lichioruri, i petrecur noaptea bnd cu cele patru povestitoare i cu Julie care, din pricina libertinajului ce-i sporea de la o zi la alta, era privit ca o fptur foarte drgu i creia i se cuvenea s fie trecut printre lucrurile de care se inea seama. Toi apte fur gsii, a doua zi, bei cri de ctre Durcet care veni s-i vad; fala se afla goal puc ntre tat i so, ntr -o poziie care nu dovedea nici virtute, nici cuviin n destrblare. n sfrit, se prea, ca s nu ne mai inem cititorul cu sufletul la gur, c amndoi se desftaser cu ea n acelai timp. Duclos, care, dup toate aparenele, fusese mna a doua, era czut grmad, beat moart ca i ei, iar ceilali erau unul peste altul, ntr-un colior, n faa focului zdravn care fusese cu grij ntreinut toat noaptea.

A DOUZECI I DOUA ZI

in aceste bacanale nocturne reiei c nu fcur mare lucru n ziua aceea; jumtate din ceremonii fur date uitrii, cinar de-a valma i de-abia la cafele ncepur s-i dea seama care cine e. Erau servite de Rosette i Sophie, Zlamir i Giton. Curval, ca s se pun pe picioare, l puse pe Giton s se cace, iar ducele nghii scrnjelul Rosettei; episcopul se ls supt de Sophie, iar Durcet, de Zlamir; dar nimeni nu se slobozi. Trecur n salon; frumoasa Duclos, bolnav ru din pricina exceselor din ajun, se-apuc de treab fr s-i dea prea mult osteneal, iar istorisirile i fur aa de scurte, bg n ele att de puine episoade, c ne-am hotrt s-o nlocuim i s-i rezumm cititorului ce le-a zis ea prietenilor. Dup datin, povesti cinci pasiuni. Prima fu aceea a unui brbat care punea s i se dea la buci cu un falus de cositor umplut cu ap cald, ce-i era mpins n goaz n clipa salvei sale, de care se ndeletnicea de unul singur i fr s aib nevoie de dezmierdri. Al doilea avea aceeai meteahn, dar i erau de trebuin mult mai multe unelte; se ncepea cu una foarte mic i, mrindu-le ncetul cu

ncetul, linie cu linie288, se ajungea la ultima, de-a dreptul uria, iar el nu se slobozea dect la aceasta. Cel de-al treilea avea nevoie de ceva mai mult mister. nc de la nceput, trebuia s i se bage una enorm n cur; apoi, era scoas afar; se cca, mnca ce tocmai lepdase i atunci era biciuit. Acestea fiind mplinite, unealta i era nfipt la loc n cloac i iar scoas. De data aceasta, putoarea se cca i tot ea l fichiuia, n timp ce el nfuleca scrna aburind. Scula i era vrt-n cur i pentru-a treia oar: acum, i slobozea smna fr ca nimeni s-l ating i termina de mncat scrnjelul fetei. n cea de-a patra povestire, Duclos vorbi despre un brbat care punea s i se lege toate ncheieturile cu nite sfori. Ca salva s -i fie i mai plcut, era chiar strns de gt i, n halul acesta, i lepda malahia n faa curului curvitinei. Iar n cea de-a cincea, despre un altul care poruncea s i se lege pula strns de tot cu o funie; la cellalt capt al odii, o putoare-n pielea goal i trecea captul frnghiei printre coapse i trgea de ea pe dinainte, cu curul la muteriu; el se slobozea aa. Povestitoarea, de-a dreptul istovit dup ce-i ndeplinise ndatorirea, ceru ngduina s se retrag; i fu dat. Se dedar niel la niscaiva trengrii, dup care se puser la mas, dar tot se mai fcea simit tulburarea celor doi actori principali a i notri. Fur la fel de cumini la orgii pe ct pot s fie nite libertini de teapa lor i toat lumea se bg n pat destul de linitit.

A DOUZECI I TREIA ZI

a tiu c zbieri, da tiu c urli cnd te slobozi! i zise ducele lui Curval, cnd l vzu din nou n dimineaa celei de-a douzeci i treia zi. Ce dracu aveai de ipai n halul la? N-am vzut n viaa mea salve de-o aa trie. Ah! lua-m-ar s m ia, spuse Curval, dac nu te-aude toat lumea fcndu-mi o asemenea mustrare, nu eti tu! strigtele acelea, prietene, neau din nemaipomenita gingie a firii mele: obiectele pasiunilor noastre zdruncin att de puternic fluidul electric ce ni se scurge prin nervi 289, ocul primit de spiritele animale care formeaz acest fluid este att de violent, nct orice mainrie e zguduit din pricina aceasta i nu ne mai putem stpni ipetele la aceste grozave zglituri ale plcerii, aa cum n-am putea-o face cnd ne cuprind nestvilitele emoii ale durerii. Iat un lucru bine definit. Dar care era gingaul obiect ce-i fcea spiritele animale s vibreze aa? Sugeam cu patim pula, gura i goaza lui Adonis, tovarul meu de aternut, desperat de -a dreptul c nu puteam s-i fac mai multe, iar toate acestea n timp ce Antinos, ajutat de Julie, iubita fiic a domniei voastre, se strduia, fiecare n felul lui, s dea afar licoarea aceea a crei scurgere a prilejuit strigtele ce v-au ajuns la urechi. n aa fel nct astzi, continu ducele, iat-v

picnd din picioare 290 . Ba deloc, zise Curval; dac vei avea bunvoina de-a m urma i dac-mi vei face marea cinste de-a m privi cu bgare de seam, vei vedea c o s m port cel puin la fel de bine ca domnia voastr. Pe cnd stteau ei aa de vorb, Durcet veni s le spun c masa era pus. Trecur n iatacul fetelor, unde le vzur pe cele opt ncnttoare i micue cadne aducnd, n pielea goal, nite cecue i cafea neagr. Atunci, ducele l ntreb pe Durcet, eful pe luna aceea, de ce aveau cafea neagr dimineaa. O s fie cu lapte cnd vei pofti, zise vameul. O vrei aa? Da, spuse ducele. Augustine, zise Durcet, d-i nite lapte domnului duce. n clipa aceea, copila, pregtit, veni s-i pun drglaul popone deasupra cetii ducelui i-i revrs din goaz trei sau patru lingurie de lapte, foarte alb i fr niciun strop de murdrie. Rser n hohote din pricina otiei i fiecare ceru lapte. Toate cururile erau pregtite ca i cel al Augustinei: era o surpriz plcut pe care eful desftrilor pe luna aceea voia s le-o ofere prietenilor si. Fanny ddu drumul la lptic n ceaca episcopului, Zelmire, n aceea a lui Curval, iar Michette, n cea a vameului; mai poftir cte o cecu, iar celelalte patru sultane venir s ndeplineasc, n noile felegene, aceeai ceremonie pe care suratele lor o nfptuiser n cele vechi. Toi gsir c gluma e foarte bun; ea-i nfierbnt minile episcopului care mai rvni ceva pe lng lapte, iar frumoasa Sophie se grbi s-l satisfac. Dei toate aveau chef s se uureze, fuseser bine sftuite s se in n aceast trebuoar cu lpticul i s nu dea afar, prima oar, nimic altceva. Se duser la biei: Curval l puse pe Zlamir s se cace, iar ducele, pe Giton. Privatele de la capel nu aduser dect doi futi mai nensemnai, pe Constance i pe Rosette291; era una dintre cele pe care fusese ncercat, n ajun, povestea cu indigestiile; i fusese ngrozitor de greu s se in la cafea, dar astfel lepd cel mai minunat ccat cu putin. Duclos fu ludat pentru secretul ei i, din clipa a ceea, fu folosit n fiecare zi cu cel mai mare succes. Ghiduia de la dejun dezleg limbile la mas i-i fcu s nscoceasc, n acelai gen, nite lucruri despre care, poate, vom avea prilejul s vorbim mai trziu. Trecur la cafele, servite de patru tineri supui de-aceeai vrst: Zelmire, Augustine, Zphire i Adonis, tuspatru avnd cincisprezece

aniori. Ducele o futu pe Augustine ntre coapse, dezmierdndu-i creul; Curval i fcu la fel Zelmirei, ducele, lui Zphire, iar vameul i ddu muie lui Adonis. Augustine spuse c ateapt s primeasc porunca de-a se cca i c nu mai poate s se in: era tot dintre acelea pe care fuseser ncercate indigestiile din ajun. De -ndat, Curval i ntinse botul, iar ncnttoarea micu i lepd o uria scrn pe care preedintele o hpi din trei nghiituri, scurgnd totodat n palmele lui Fanchon, care-l hna, un mbelugat izvor de smn. Ei bine! i zise el ducelui, vedei prea bine c excesele nopii nu vatm defel plcerea zilei i iat-v rmas n urm, domnule duce! Nu pentru mult vreme, i rspunse acesta cruia Zelmire, la fel de grbit, i aducea acelai serviciu pe care Augustine tocmai i-l fcuse lui Curval. i, n aceeai clip, ducele d pe spate, url, nghite ccatul i se sloboade ca un apucat. Gata, ajunge, spuse episcopul; mcar doi dintre noi s -i pstreze puterile pentru istorisiri. Durcet care nu ddea, ca domnii acetia doi, pe-afar de smn ncuviin din toat inima i, dup puin odihn, se duser s se aeze n salon, unde atrgtoarea Duclos i relu n felul urmtor firul strlucitoarei i lascivei sale povestiri: Cum de e cu putin, domnilor, spuse frumoasa curv, s existe pe lumea aceasta nite oameni crora libertinajul le-a amorit ntr-att inima, le-a ndobitocit n asemenea hal toate sentimentele de onoare i delicatee, nct i vedem desftndu-se i amuzndu-se doar cu ceea ce-i njosete i umilete? De parc n-ar afla plcere dect n snul dispreului, de parc n-ar gsi desftare dect n ceea ce-i apropie de necinste i ticloie. n urmtoarele istorisiri, domnilor, n diferitele pilde pe care-am s vi le dau ca dovad a spuselor mele, s nu-mi pomenii de senzaia trupeasc; tiu c se afl acolo, dar s fii cu totul ncredinai c, oarecum, nu exist dect mulumit puternicului sprijin pe care i-l ofer senzaia sufleteasc i c, dac le druii acestor oameni aceeai senzaie fizic fr s alturai tot ce dobndesc ei din cea moral, n-o s reuii s-i micai292. Foarte des, venea s m vad un brbat despre care habar n-aveam ce hram i ce nume poart, dar despre care tiam totui prea bine c-i nendoielnic un om din lumea bun. Nu-i

psa ctui de puin cu ce soi de femeie l nsoeam: frumoas ori slut, btrn ori tnr, totul i era indiferent; nu trebuia dect s-i joace bine rolul i iat despre ce era vorba. De obicei, venea de diminea, ptrundea ca din greeal ntr-o odaie n care, pe un pat, se afla o trf, cu poalele suflecate pn la mijlocul pntecelui i n postura une i femei care se mngie de una singur. De ndat ce -l vedea intrnd, putoarea, prnd de-a dreptul uluit, se arunca imediat la picioarele patului. Ce faci aici, nemernicule? i spunea; cine i-a dat, ticlosule, ngduina s m tulburi? El i cerea iertare, curva nu-l asculta i, acoperindu-l cu un nou potop de sudlmi dintre cele mai tari i mai fr de perdea, se npustea asupra-i trgndu-i nite uturi zdravene n cur: n-avea cum s dea gre, cci muteriul nu numai c nu se apra, ci, ntotdeauna , se ntorcea i-i bga bucile la naintare, dei prea c vrea s se fereasc i s-o ia la goan. Fufardeaua se dezlnuia, el cerea ndurare; loviturile i ocrile erau singurele rspunsuri pe care le primea; i de ndat ce se simea ndeajuns de ntrtat, i scotea iute pula din nite ndragi pe care, pn atunci, i inuse ncopciai cu mare grij, pentru ca, dndu-i uurel trei sau patru pumni, s se sloboad lund-o la sntoasa, n timp ce boarfa tot i mai trgea i-njurturi, i lovituri. Un al doilea, fie c era mai tare ori mai obinuit cu acest soi de fapt, nu voia s i se dedea dect cu un hamal sau salahor 293 care-i numra paralele. Libertinul intra pe furi, bdranul striga c-i prdat; din clipa cu pricina, aa cum pise i cellalt, i se crau lovituri i vorbe proaste, dar cu deosebirea c cel de-acum, cu ndragii n vine, voia s primeasc din plin i taman n buricul bucilor despuiate loviturile ce i se ddeau i c poftea ca btuul s fie nclat cu nite botfori nglodai. Cn d se slobozea, sta nu se ferea; nfipt bine, cu izmenele czute, n mijlocul odii, fcndu-i cu strnicie laba, nfrunta izbiturile dumanului su i, n ultimul moment, l desfidea s-l fac s-i cear iertare, ocrndu-l la rndul lui i juruindu-se c moare de plcere. Cu ct prostovanul pe care i-l ddeam era mai josnic i mai din gloat, cu ct botforul era mai grosolan i mai murdar, cu att i ofeream mai mult desftare; trebuia s m ngrijesc de toate rafinamentele acestea aa cum, cu un alt brbat, m-a fi strduit s sulemenesc i s mpodobesc o femeie.

Un al treilea voia s se gseasc n ceea ce, ntr-un bordel, se numete serai, tocmai n clipa-n care doi brbai, pltii i pui anume s stea la pnd, provocau o ceart. Se luau de el, omul cerea iertare, se punea n genunchi, dar nu-l ascultau, iar unul dintre cei doi vljgani, npustindu-se pe loc asupra-i, l cocoa cu lovituri de baston pn ce brbatul nostru i afla scparea ntr-o odaie dinainte pregtit; acolo, l ntmpina o curvitin, l ostoia, l mngia de parc ar fi fost un copila ce vine s se plng, i sufleca fustele, i arta curul, iar libertinul i lsa lapii deasupra. Un al patrulea cerea acelai nceput, dar, de ndat ce ncepeau s -i toarne la lovituri peste spinare, i ddea la lab de fa cu toat lumea. Apoi, l ntrerupeau pentru o clip din treaba cu frecatul, dei btaia i sudlmile curgeau necontenit, i, de cum l vedeau c se nvrtoeaz i c e gata s-i lepede smna, deschideau o fereastr, l luau pe sus i-l azvrleau afar pe o grmad de blegar pregtit dinadins, aa c nu se prvlea dect cel mult ase picioare. Aceasta era clipa salvei sale; sufletu-i era zdrt de pregtirile de dinainte, dar trupu-i nu simea aarea dect n toiul cderii, iar smna i se scurgea doar cnd ajungea pe blegar. i-att; jos, era o porti de la care avea cheia, iar el disprea ntr-o clipit. Un brbat, nimit anume i pus pe har, ddea buzna n iatacul n care omul ce ne ofer cea de-a cincea pild se nchisese cu o putoare creia, tot ateptnd btaia, i mozolea curul. Zur bagiul, lundu-se de mangafache294, l ntreba, cu neruinare i dnd cu pumnii-n u, cu ce drept i-o trgea astfel ibovnicuei sale, apoi, scondu-i spada, i zicea s se apere. Mangafaua, zpcit de-a binelea, se arunca n genunchi, i cerea iertare, se ploconea, pupa picioarele dumanului su i se juruia c poate s-i ia drgua napoi i c n-are chef s se bat pentru o muiere. Zurbagiul, pe care slugrnicia vrjmaului l fcea s fie i mai neobrzat, devenea i mai trufa: i ocra dumanul, spunndu-i c e un la, o crp, un fitecine, i-l amenina c o s-i taie faa cu tiul spadei. i cu ct era unul mai nspimnttor, cu-att se njosea cellalt mai iute. n sfrit, dup vreo cteva clipe de sfad, atacatorul i oferea dumanului s se mpace: Vd prea bine c eti un fricos, i zicea: te

iert, dar numai dac m pupi n cur. Oh! domnule, fac tot ce vei pofti, spunea cellalt, ncntat. O s vi-l pup, de vei dori, chiar dac-i cccios, numai s nu-mi facei niciun ru. Zurbagiul, bgnd-i spada-n teac, i arta de-ndat curul; nvlegul, bucuros nevoie mare, se arunca asupra-i cu nflcrare i-n timp ce tnrul i trgea drept n nas o jumtate de duzin de bini, btrnul desfrnat, n culmea fericirii, se slobozea murind de plcere. Toate excesele acestea nu-s de nenchipuit, zise Durcet blbindu-se (pentru c micuului libertin i se scula cnd auzea asemenea fapte de ruine). Nimic mai simplu dect s-i plac njosirea i s afli desftri n dispre. Acela care se d n vnt dup lucrurile ce-l dezonoreaz gsete plcere cnd e-acoperit de necinste i pula trebuie s i se nvrtoeze cnd i se spune c-a ajuns aa. S fii fcut de ruine este o desftare foarte cunoscut anumitor suflete; le place s aud cum au ajuns ceea ce doresc s fie i e cu neputin s-i dai seama pn unde poate merge n aceast privin un om care nu mai roete din nimic, lat povestea ctorva bolnavi care se complac n cacochismul295 lor. Toat treaba asta e-o chestiune de cinism, spuse Curval frmntnd bucile lui Fanchon; cine nu tie oare c pedeapsa nsi provoac nflcrri? S -au vzut oameni crora li se scula n clipa n care erau dezonorai n public. Toat lumea cunoate povestea marchizului de ***296 care, de ndat ce i se aduse la cunotin sentina ce-l ardea n efigie, i scoase pula din ndragi i strig: La dracu! iat-m acolo unde voiam s fiu i iat-m acoperit de dispre i infamie; lsai-m, lsai-m, trebuie s m slobod! Ceea ce i fcu pe dat. Acestea sunt faptele, spuse ducele; dar lmurii-mi cauza lor. Se afl n inima noastr, rspunse Curval. O dat ce omul s-a cobort, s-a njosit prin samavolnicii, i-a nturnat sufletul ntr-un soi de destrblare din care nimic nu-l mai poate scoate. n orice alt mprejurare, ruinea s-ar mpotrivi viciilor la care mintea sa l-ar ndemna s se dedea; dar aici, lucrul acesta nu mai este cu putin: este ntiul simmnt pe care l-a stins, ntiul pe care l-a surghiunit departe de el; i de la starea n care se afl, nemairoind de nimic, pn la aceea n care afl desftare n tot ce-l face s roeasc nu mai e dect un pas. Toate lucrurile care l scrbeau, gsind acum un suflet altfel pregtit, se

preschimb n plcere i, din clipa aceea, tot ce amintete de noua stare pe care o mbrieaz nu mai poate fi dect o voluptate. Dar ce amar de cale trebuie s fi strbtut n viciu ca s ajungi acolo! zise episcopul. Aa-i, spuse Curval; drumul acesta se face ns pe nesimite, cci e presrat de flori; un exces aduce dup sine un altul; nchipuirea, de nendestulat, ne poart n curnd spre capt i, cum n-a btut tot pustiul acesta dect mpietrind inima, de ndat ce-a ajuns la sfrit, aceast inim, ce cuprindea odinioar cteva virtui, nu mai cunoate nici mcar una. Obinuit cu nite lucruri mai puternice, se scutur fr zbav de primele impresii fr de vlag i pline de amrciune care-l mbtaser pn atunci i, tiind prea bine c mrvia i dezonoarea vor fi urmarea noilor lui simminte, ncepe, ca s nu fie nevoit s se team de ele, s le deprind. Nici nu le-a prins bine gustul, c le i iubete, pentru c in de natura noilor sale cuceriri, i nu se mai schimb. Iat, aadar, de ce-i aa de greu s-l aduci din nou pe calea cea dreapt, zise episcopul. Spunei mai degrab c este cu neputin, prietene. i cum ar putea oare pedepsele date aceluia pe care vrei s l ndrepi s izbuteasc a -l converti, din moment ce, dac lsm deoparte unele lipsuri, starea de njosire proprie aceleia n care-l pui osndindu-l i place, l distreaz, l desfat i din moment ce, nuntrul lui, se bucur c a ajuns destul de departe ca s i se cuvin o rsplat de soiul acesta? Oh! ce tain e omul! zise ducele. Da, prietene, spuse Curval. i iat de ce un brbat cu mult minte a zis odat c mai bine-l fui dect s-l nelegi. Dar cum supeul veni s-i ntrerup pe vorbitorii notri, se duser la mas fr s fi fcut nimic toat seara. La desert ns, Curval, cruia pula i se nvrtoase ca unui diavol, zise c, de-ar fi s plteasc i douzeci de trafuri, tot vrea s ia o feciorie i, nhnd-o n grab pe Zelmire care-i era hrzit, se pregtea s-o trasc n budoar, cnd cei trei frtai, punndu-i-se dinainte, l rugar s se supun rnduielii de el nsui hotrte i s nu uite c, din moment ce ei, care aveau pe puin la fel de mult poft s ncalce aceste legiuiri, totui nu le nesocoteau, trebuie s fac i el la fel, mcar din bunvoin. i cum trimiser de-ndat dup Julie care-i era drag, aceasta, ajutat de Champville i Sparge-buci, puse mna pe el i tustrei trecur n salon unde ceilali trei frtai,

alturndu-li-se n curnd ca s nceap orgiile, i gsir n plin ncierare, iar pe Curval, lsndu-i, n sfrit, lapii, n mijlocul celor mai denate poziii i n toiul celor mai libertine episoade. La orgii, Durcet le puse pe cotoroane s-i trag trei sute de uturi n cur; episcopul, ducele i Curval le ddur aceeai porunc futilor; i, nainte de-a se duce la culcare, toi fur nevoii s piard ceva mai mult sau mai puin smn, fiecare dup puterile cu care fusese nzestrat de natur. Cum se temeau de vreo rentoarcere a rvnei de a lua o fe ciorie pe care Curval tocmai o artase, le puser pe babe s doarm n iatacul fetelor i al bieilor. Dar grija aceasta fu de prisos, iar Julie, care i fcu de cap cu el toat noaptea, l red, a doua zi, societii la fel de blnd ca un mieluel.

A DOUZECI I PATRA ZI

ioenia e-o adevrat boal a sufletului297; orice-ai face, tot nu l dezbari de ea. Ptrunznd cu mai mult uurin n inima npstuiilor, cci i alin, le druiete nluciri ca s le-aduc mngiere n suferine, e nc i mai greu s-o strpeti din sufletele acestora dect ale altora. Aceasta era povestea Adladei: cu ct tabloul desfrului i al libertinajului i se desfura mai tare n faa ochilor, cu-att se arunca mai mult n braele acestui Dumnezeu aductor de alinare i ndjduia c, ntr-o bun zi, El o va slobozi din suferinele la care vedea limpede c-o s-o duc nenorocita-i stare. Nimeni n-o simea mai bine dect ea; mintea-i prevestea din plin tot ceea ce-avea s urmeze cumplitului nceput a crui victim deja era, dei nu foarte mult; nelegea de minune c, pe msur ce istorisirile vor fi mai rele, purtarea frtailor, fa de ea i suratele ei, va fi, la rndu -i, mai nemiloas. Toate acestea o mhneau ntr-att c, fr s mai asculte de nimic, cuta cu nesa tovria dragei sale Sophie. Nu mai ndrznea s mearg la ea noaptea; prea bgaser de seam i se-mpotriveau cu prea mult strnicie pentru ca o asemenea nesocotin s se mai poat ntmpla, dar, de ndat ce-avea o clip, fugea la ea; i chiar n dimineaa pe care o povestim acum, sculndu-se foarte devreme de lng

episcopul cu care se culcase, venise n iatacul copilelor ca s mai schimbe-o vorb cu iubita ei Sophie. Durcet care, din pricina ndatoririlor pe care le avea luna aceea, se trezea i el mai de diminea dect ceilali, o gsi acolo i-i spuse c nu se poate mpiedica s nu dea seam despre ce se ntmplase i c societatea o s hotrasc n aceast privin dup bunul ei plac. Adlade plnse, cci alt arm nu avea, i se resemna; singurul hatr pe care ndrzni s i-l cear soului ei fu acela de-a ncerca s-o salveze pe Sophie, care n-avea cum s fie vinovat, din moment ce ea o cutase i nu Sophie pe ea. Durcet zise c o s nfieze fapta aa cum era i c n-o s ascund nimic: nimeni nu se nduioeaz mai puin dect un clu care are de ctigat de pe urma osndei. i-astfel stteau lucrurile acum; Sophie era aa de drgla, numai bun de pedepsit: de ce ar fi cruat-o Durcet? Se adunar, iar vameul spuse tot. Nu era la prima greeal298; preedintele i aduse aminte c, pe cnd se afla la palat, dibacii si confrai pretindeau urmtoarele: dat fiind c o recidiv dovedete cum firea e mai puternic ntr-un om dect educaia i principiile, c, prin urmare, dedndu-se aceleiai frdelegi, aceasta st, ca s spunem aa, mrturie pentru lipsa lui de stpnire de sine, fptuitorul trebuie s primeasc o ndoit pedeaps; voi s judece cu-aceeai nelepciune, cu tot atta miestrie ca i fotii si confrai, i declar c, aadar, e nevoie ca amndou, ea i surata ei, s fie pedepsite cu toat asprimea legiuirilor. Dar cum aceste legiuiri hotrniceau osnda cu moartea ntr-o asemenea mprejurare i cum aveau chef s se mai desfete nc ceva vreme cu aceste doamne nainte de-a se ajunge pn acolo, se mulumir s le cheme, s le pun s ngenuncheze i s le citeasc glava cu pricina, fcndu-le s simt la ce s-au ncumetat atunci cnd s-au dedat unei asemenea nelegiuiri. Apoi, li se ddu o pedeaps de trei ori mai mare dect cea pe care-o nduraser smbta trecut; le puser s jure c aa ceva n-o s se mai ntmple i le ncredinar c, dac n-or s se cumineasc, or s fie nendurtori cu ele; i le trecur n nenorocitul catastif. n urma vizitei lui Durcet, mai intrar n el nc tr ei nume: dou de la fete i unul de la biei. Acesta era rodul noii experiene cu micile indigestii; izbutiser de minune, dar, din pricina lor, se ntmpla ca bieii copii, nemaiputnd s se in, s fie tot timpul

n primejdia de-a fi pedepsii. Era povestea lui Fanny, a lui Hb de la sultane i a lui Hyacinthe de la biei: ccatul care fu gsit n oala lor de noapte era uria, iar Durcet se distra mult vreme pe seama acestui lucru. Nicicnd nu se ceruser attea ngduiri de diminea i toat lumea o ocra pe Duclos pentru c dezvluise un asemenea secret. n ciuda mulimii de ngduiri cerute, nu le primir dect Constance, Hercule, doi dintre futii mai nensemnai, Augustine, Zphire i madama Desgranges. Se desftar astfel o clipit i se puser la mas. Vezi, i zise Durcet lui Curval, ce-ai mai greit cnd i-ai lsat fata s afle mai multe despre religie; acuma, n-o mai putem face s renune la tmpeniile acestea: i-am spus eu atunci c-aa o s fie. Pe cinstea mea, zise Curval, credeam c, dac afl de ele, o s aib un motiv n plus s le urasc i c, o dat cu vrsta, o s se conving de neghiobia acestor dogme ticloase. Ce spui tu acolo e bun pentru cei cu minile ntregi, zise episcopul; dar nu trebuie s te-amgeti aa cu un copil. O s fim silii s-ajungem la chestii violente, spuse ducele, care tia prea bine c Adlade l ascult. O s-ajungem i-acolo, zise Durcet. Dar s afle de pe-acum c, dac nu m are dect pe mine ca avocat, o s fie prost aprat. Oh! nu m-ndoiesc, domnule, spuse Adlade plngnd; aproape toat lumea a vzut ce simminte nutrete domnia voastr pentru mine. Simminte? se mir Durcet. ncep, frumoasa mea nevast, prin a te ntiina c n-am avut nicicnd aa ceva pentru nicio muiere i cu att mai puin pentru dumneata, care eti a mea, dect pentru oricare alta. Am prins ur pe religie i pe toi aceia care sunt credincioi i, de la nepsarea care m ncearc pentru dumneata, ai grij c-o s trec fr zbav la cea mai aprig scrb, dac nu pui capt cinstirii acestor ticloase i dezgusttoare amgiri pe care le -am dispreuit dintotdeauna. Trebuie ca cineva s -i fi pierdut minile ca s admit un Dumnezeu i s se fi tmpit de tot ca s -l adore. ntr-un cuvnt, i spun, de fa cu taic-tu i cu aceti domni, c, dac te mai prind o dat cu o asemenea greeal, n-o s m dau n lturi de la nimic n ceea ce te privete. Trebuia s te faci clugri dac voiai s te nchini la prpditul tu de Dumnezeu; aa te-ai fi rugat la el nesuprat de nimeni. Ah! zise Adlade, gemnd; clugri, Dumnezeule mare! de

ce nu mi-a fost dat s fiu clugri! Iar Durcet, ce se afla n faa ei, pierzndu-i firea din pricina rspunsului, i arunc piezi o farfurie de argint taman n fa, care-ar fi omort-o de i-ar fi nimerit capul, cci lovitura fusese att de violent, nct obiectul se ndoi cnd se lovi de zid. Eti o neruinat, i spuse Curval fiic-sii care, ca s se fereasc de farfurie, se npustise ntre taic-su i Antinos; ai merita s-i trag o sut de uturi n burt. i zvrlind-o ct colo cu un pumn: Du-te n genunchi s-i ceri iertare lui brbatu-tu, i zise el, ori o s te supunem pe loc la cea mai crunt dintre pedepse. Plngnd n hohote, se arunc la picioarele lui Durcet, dar acesta, cruia i se sculase ru de tot pula cnd azvrlise farfuria i care spunea c nici pentru o mie de ludovici n-ar fi vrut s n-o nimereasc, fu de prere c e nevoie pe dat de-o osnd pilduitoare, fr s-aduc vreo atingere celei de smbt; i ceru ca, de data aceasta, fr zbav, copiii s fie dai afar i ca fapta s se petreac la ceasul cnd aveau obiceiul s se desfete dup ce-i beau cafeaua. Nimeni nu fu mpotriv; Adlade i amndou baborniele ce se-aflau acolo, Louison i Fanchon, cele mai rele dintre cele patru i cele mai temute dintre femei, trecur n salonul pentru cafele, iar aici mprejurrile ne silesc s tragem cortina peste ce s-a ntmplat. Nendoios e c cei patru eroi ai notri s-au slobozit i c-i ddur voie Adladei s se duc la culcare. Cititorul s-i nchipuie ce-o pofti i s nu-i fie cu suprare dac, cu voia lui, l ducem numaidect la istorisirile madamei Duclos. Cum fiecare se-aezase lng nevast, mai puin ducele care, n seara aceea, trebuia s-o aib pe Adlade i care o nlocui cu Augustine, cum fiecare, aadar, se-afla la locul lui, Duclos i relu astfel firul povestirii: ntr-o zi, spuse frumoasa putoare, cnd o ncredinam pe una dintre tovarele mele ntr-ale codoiei c nendoielnic am vzut, n ceea ce privete flagelrile pasive, tot ce e mai ru pe lume, din moment ce biciuisem i m uitasem cum sunt biciuii brbai cu mrcini i vine de bou: E! la dracu! mi zise ea, ca s te conving c nici pe departe n -ai vzut ce e mai ru n genul acesta, o s i-l trimit mine pe unul dintre muterii mei. i dup ce m ntiina, dimineaa, despre ceasul vizitei i

despre ceremonialul ce trebuia urmat cu acest btrn ef al mesageriilor care se numea, dac mi-aduc bine aminte, domnul de Grancourt, pregtii tot ce era nevoie i-l ateptai pe brbatul nostru; cu mine avea s aib de-a face, cci aa se hotrse. El sosete i, dup ce ne-am ncuiat n odaie: Domnule, i-am spus, sunt desperat din pricina vetii pe care am s v-o dau, dar iat-v prizonier i nu mai putei pleca de-aici. Sunt dezndjduit c Parlamentul m-a ales pe mine ca s duc la bun sfrit nchiderea domniei voastre, dar aa i-a fost voia i am porunca-n buzunar. Persoana care v-a trimis la mine v-a ntins o capcan, cci tia prea bine despre ce este vorba i, fr ndoial, ar fi putut s v fereasc de-o asemenea scen. De altminteri, v cunoatei frdelegea; nimeni nu se ded nepedepsit la ntunecatele i ngrozitoarele crime pe care le-ai nfptuit i cred c suntei foarte norocos c-o s scpai aa de ieftin. Brbatul nostru mi ascultase poliloghia cu cea mai mare bgare de seam i, de-ndat ce se sfri, se arunc plngnd la picioarele mele, implorndu-m s-l cru. tiu prea bine, spuse el, c mi-am pierdut ru firea. Mi-am btut joc i de Dumnezeu, i de Justiie; dar pentru c tocmai dumneata, buna mea doamn, ai primit porunc s m pedepseti, te rog struitor s ai mil de mine. Domnule, i zisei, o s-mi fac datoria. V-ai gndit c, poate, sunt i eu supravegheat i n-am cum s m las n seama comptimirii ce-o simt pentru domnia voastr? Dezbrcai-v i fii cuminte, e tot ce pot s v spun. Grancourt mi ddu ascultare i, ntr-o clipit, rmase gol cum l fcuse m-sa. Dar, Dumnezeule mare! ce trup se oferea privirii mele! Nu pot s vi-l asemuiesc dect cu o bucat de tafta trcat. Pe corpul acesta plin de semne, nu gseai nici mcar un locor care s nu poarte mrturia unei sfieri. Totui, bgasem n foc un grbcel de fier, cu vrfurile ascuite, care-mi fusese trimis n zori cnd mi se spusese i cum trebuie folosit. Aceast arm aductoare de moarte se nroi aproape n aceeai clip n care Grancourt termin de lepdat vemintele. O nha i, apucndu -m s-l bat cu ea, uurel la nceput, apoi un pic mai tare i, pe urm, cu toat puterea braelor, iar toate acestea fr s m uit unde dau, de la ceaf pn la clcie, ct ai clipi l umplu pe omul nostru de snge. Eti un ticlos, i ziceam lovindu-l, un prpdit care a nfptuit tot soiul de

nelegiuiri. N-ai nimic sfnt, ba chiar se spune c, de curnd, i-ai otrvit mama. E-adevrat, doamn, e-adevrat, spuse el frecndu-i pula, sunt un monstru, un uciga; nu exist vreo mrvie pe care s n -o fi fcut i pe care s nu fiu gata s-o mai fac o dat. Zu, degeaba m lovii; n-o s m-ndrept nicicnd, cci prea mi place s ucid; de-ar fi s m omori n btaie, i tot am s mai fac. Crima este lumea mea, viaa mea, n ea am trit i-n ea vreau s mor. i nu-i greu s v dai seama c, ntrtndu-m chiar el cu aa vorbe, i trgeam mai cu srg i sudlmi, i lovituri. Un bga-mi-a i scap totui: era semnalul; la acest cuvnt, i dau cu i mai mult strnicie i-ncerc s-l ating n cele mai sensibile locuri. opie, sare, mi scap i se duce s se-arunce, slobozindu-se, ntr-un hrdu cu ap cldu pregtit dinadins ca s-l curee dup aceast sngeroas ceremonie. Oh! de data aceasta, i-am lsat tovarei mele cinstea de a fi vzut ntr-ale biciuirilor mai multe dect mine i cred c, pe vremea aceea, puteam s spunem cu mna pe inim c, din tot Parisul, doar noi dou am vzut attea, cci dragul nostru Grancourt nu schimba nimic niciodat i trecuser mai bine de douzeci de ani de cnd se ducea, o dat la trei zile, la aceast putoare pentru o asemenea trebuoar. Nu peste mult timp, aceeai prieten m trimise la un alt libertin a crui meteahn, cred eu, o s vi se par cel puin la fel de ciudat. Scena se petrecea n cuibuorul lui de nebunii, n Roule299. Sunt condus ntr-o odaie destul de ntunecat, unde vd un brbat ntins pe-un pat i, n mijlocul ncperii, un cociug. Ai n faa ochilor, mi spune libertinul nostru, un om aflat pe patul de moarte i care n-a vrut s-nchid ochii fr s mai aduc mcar o dat jertf obiectului cultului su. Ador cururile i vreau s mor pupnd unul. De-ndat ce-o s-mi dau duhul, ai s m-nfori n giulgiu, o s m aezi cu minile tale n acest cociug i o s-l bai n cuie. mi doresc s mor aa, n snul plcerii, i s fiu slujit pn-n ultima clip de chiar obiectul desfrnrii mele300. Hai, glsuiete el cu o voce pierit i ntretiat, grbete-te, cci nu mai am mult. M apropii, m rsucesc, i art bucile. Ah! ce cur frumos! zice el. Ce bine-mi pare c iau cu mine n mormnt gndul unui popone aa de drgla! i-l frmnta, i-l desfcea, i-l pupa, ca un om de lume

sntos tun. Ah! mi spune dup un scurt rgaz, lsnd totul balt i ntorcndu-se pe partea cealalt, tiam prea bine c n-o s m bucur mult vreme de plcerea aceasta! mor, adu-i aminte de ceea ce te-am rugat. i, dup aceste vorbe, scoate un suspin adnc, nepenete i -i joac att de bine rolul, c dracu s m ia dac nu l-am crezut mort. Dar nu-mi pierd capul: curioas s vd sfritul unei ceremonii att de plcute, l nfor n giulgiu. Nu mai mica i, ori avea el vreun vicleug de-mi prea aa, ori o luasem eu cu totul razna, tiu numai c era eapn i rece ca un drug de fier. De-ndat ce l-am bgat n giulgiu, l car, treab deloc uoar, cci felul n care-nepenea l fcea s-atrne la fel de greu ca un bou. i dau totui de capt i-l ntind n cociug; de cum l vd acolo, m-apuc s-i cnt prohodul i, n sfrit, bat i cuiele. Aceasta era clipa crizei; nici n-aude bine loviturile de ciocan, c se-apuc s urle ca un smintit: Aa! dumnezeii i dumnezeii i dumnezeii dumnezeilor, mi vine! Fugi, curvo, fugi, c dac te prind, te omor! M -apuc frica, m reped pe scri unde dau peste-un valet, ndemnatic tare i deprins cu apucturile stpnului, ce-mi d doi ludovici i se npustete n odaia muteriului pentru a-l slobozi din starea-n care l adusesem. Ce nrav plcut, zise Durcet. Ei bine, Curval, crezi aa ceva? Ba bine c nu, rspunse Curval, acest personaj este un brbat care vrea s se obinuiasc cu gndul morii i care n-a vzut un mijloc mai potrivit dect s-l lege de-o idee libertin. i nu-i nicio ndoial c brbatul acesta o s-i dea duhul frmntnd niscaiva bucuoare. V-ncredinez c-i un nelegiuit mptimit, spuse madama Champville; l cunosc i voi avea prilejul de a v arta cum se folosete de cele mai mari taine ale credinei301. Aa i trebuie s fie, zise ducele; e un om ce -i bate joc de toate i care vrea s se deprind ca, n ultimele sale clipe, s gndeasc i s fac la fel. n ceea ce m privete, adug episcopul, mi se pare c patima aceasta are ceva tare ator i nu v-ascund c, din pricina ei, mi s-a sculat. Mergi mai departe, Duclos, cci simt c-o s fac cine tie ce prostie i, pe ziua de azi, mi-a ajuns de-attea nzbtii. Ei bine, spuse frumoasa putoare, iat unul mai puin nclcit: este

vorba despre un brbat care m-a urmrit peste cinci ani la rnd pentru unica plcere de a i se coase gaura curului. Se ntindea pe burt pe un pat, m aezam ntre picioarele lui i acolo, narmat cu un ac i cu o jumtate de cot de sfoar ceruit, i coseam goaza de jur mprejur302; iar pielea dinspre partea aceasta era aa de tbcit i aa de obinuit cu mpunsturile de ac, nct n urma operaiei mele nu se scurgea nicio pictur de snge. n toat aceast vreme, i ddea singur la lab i se slobozea ca un diavol la ultima mpunstur. O dat ce-i venea n fire, desfceam degrab custura i gata. Un altul poruncea s fie frecat cu spirt pe toate acele pri ale trupului su unde natura pusese pr, apoi ddeam foc acestei licori spirtoase ce ardea ct ai clipi toate firele. i lsa lapii vzndu-se cuprins de flcri, n timp ce eu mi artam pntecele, melciorii i restul, cci acesta avea prostul gust de a nu privi nicicnd dect dinaintea. Dar care dintre voi, domnilor, l-a cunoscut pe Mirecourt, astzi preedinte de mare camer303, i care, pe vremurile acelea, era secretar de cancelarie? Eu, rspunse Curval. Ei bine, domnule, zise Duclos, tii cumva care era i care, cred eu, nc mai este patima sa? Nu, i cum este privit sau vrea s fie privit ca un om cucernic, tare m voi bucura s-o aflu. Pi, relu Duclos, i place s te pori cu el de parc-ar fi un mgar< Ah! pe toi dracii, i spuse ducele lui Curval, prietenul meu are nravul breslei! A pune rmag c, n clipele acelea, i nchipuie c-o s judece< Ei bine, i apoi? ntreb ducele. Apoi, monseniore, trebuie s-l tragi de cpstru, s-l plimbi aa vreme de-un ceas prin odaie; el zbiar, tu i te caeri pe spinare i, de cum eti de-a clare, l biciuieti pe tot trupul cu o nuielu304 de parc l-ai zori; el grbete pasul i, cum i-o freac n rstimp, de ndat ce se sloboade, scoate nite zbierete ascuite, d din copite i te zvrle ct colo, cu cracii-n sus. Oh! nravul acesta, zise ducele, e mai degrab hazliu dect lubric. Dar, rogu-te, Duclos, ia spune-mi: n-avea cumva brbatul sta vreun tovar cu aceeai meteahn? Ba da, zise binevoitoarea putoare, prinzndu-se cu ghiduie-n joc i cobornd de la locul ei pentru c-i terminase treaba, ba da, monseniore; mi-a spus chiar el c-avea

muli tovari de-aceeai teap, dar c nu se lsau toi nclecai. Fiindc istorisirile se sfriser, voir s fac niscaiva nzbt ii nainte de cin; ducele o inea strns pe Augustine. Nu m mir, zicea el, dezmierdndu-i lindicul i punnd-o s-i nhae pula, nu m mir c lui Curval i vine cteodat s rup nelegerea i s ia vreo feciorie, cci simt cum, de pild acuma, a trimite-o la dracu-n praznic pe-a Augustinei. Care dintre ele? ntreb Curval. Pe cinstea mea, pe amndou, rspunse ducele; dar trebuie s fim cumini: dac ne inem, plcerile or s ne fie mult mai desfttoare. Hai, micuo, continu el, arat-mi bucile, poate c aa o s m gndesc i eu la altele< La naiba! ce cur frumos are curvitina asta! Curval, ce m sftuieti s fac cu el? Nite vinograd, rspunse Curval. S dea Domnul! zise ducele. Dar, rbdare< o s vezi c totul o s vin-n timp. Dragul meu frate, spuse prelatul cu o voce gfit, cuvintele tale trsnesc a malahie. Ei! aa o fi, c tare mi-e poft s m slobod niel. Pi, i ce te-mpiedic? l ntreb episcopul. Of! o groaz de lucruri, i rspunse ducele. nti i-nti, c n-avem niciun pic de ccat i a cam vrea oleac; i-apoi, nici nu tiu: am chef de tot felul de chestii. De ce anume? zise Durcet, n timp ce Antinos i se cca n gur. De ce anume? repet ducele. De-o mic mrvie la care am mare trebuin s m dedau. i, ducndu-se n budoarul din fund cu Augustine, Zlamir, Cupidon, Duclos, Desgranges i Hercule, se auzir dup o clip nite urlete i nite sudlmi care dovedeau c, n sfrit, ducele i linitise i mintea, i coaiele. Nu prea se tie ce i-a fcut Augustinei, ns, n ciuda dragostei ce i-o purta, o vzur ntorcndu-se scldat-n lacrimi i cu un deget rsucit. Ne pare aa de ru c nc nu putem s lmurim toate acestea, dar nu-i nicio ndoial c domnii acetia, pe furi i nainte de -a avea cu totul voie, se dedau la nite lucruri care, deocamdat, nu le fuseser povestite i, astfel, nclcau ntructva rnduielile tot de ei hotrnicite; dar cnd o societate ntreag face aceleai greeli, i le iart destul de des. Ducele se ntoarse i vzu cu plcere c Durcet i episcopul nu-i pierduser vremea i c, aflat n braele lui Sparge-buci, Curval fcea cu mari delicii tot ceea ce se poate face cu toate desfttoarele obiecte pe care izbutise s le-adune n jurul lui.

Se puser la mas. Orgiile se petrecur ca de obicei; i se duser la culcare. Ct de schiload era Adlade, ducele, care trebuia s -o aib n noaptea aceea, o voi i, pentru c se ntorsese de la orgii puin cam beat, dup cum i sttea n fire, unii zic c n-a cruat-o. n sfrit, noaptea trecu ca toate celelalte, adic n snul smintelii i a desfrului; iar cnd blonda Auror veni, cum zic poeii, s deschid porile palatului lui Apolo, acest zeu, i el cam destrblat, nu se urc n caru-i azuriu dect ca s lumineze noi dezmuri305.

A DOUZECI I CINCEA ZI

otui, o nou dragoste se lega n tain ntre zidurile de neptruns ale castelului Silling, dar nu era att de primejdioas ca aceea dintre Adlade i Sophie. Acest nou prieteug se esea ntre Aline i Zelmire; asemnarea dintre firile acestor dou copile le ajutase mult s se apropie: amndou erau blnde i simitoare, cu cel mult doi ani i jumtate diferen ntre ele, tare copilroase i netiutoare, ntr-un cuvnt, aveau aproape aceleai virtui i vicii, cci Zelmire, dulce i drgstoas, era la fel de nepstoare i de lene ca i Aline. Pe scurt, se potriveau aa de bine, c n dimineaa zilei de douzeci i cinci, le gsir n acelai pat i iat cum se petrecu totul. Zelmire, hrzit lui Curval, dormea, cum bine tim, n odaia lui; n aceeai noapte, Aline era tovara de aternut a lui Curval; dar cu m acesta, ntors beat cri de la orgii, nu voi s se culce dect cu Tare-n-pul, cele dou porumbie, prsite i mpreunate de aceast ntmplare, se b-gar, ca s nu le fie frig, amndou n acelai pat i acolo, zic unii, se scrpinar nu doar pe spate. Cnd fcu ochi dimineaa i le zri pe cele dou psruici n acelai cuib, Curval le ntreb ce fac acolo i, poruncindu-le s vin imediat n patul lui, le amuin pe la lindic, iar atunci i fu limpede c amndou sunt nc ude leoarc. Cazul

era grav: bineneles c voiau ca domnioarele s fie victimele neruinrii, ns cereau ca, ntre ele, s se poarte cuviincios (dar ce nu cere libertinajul n venicele-i nestatornicii!), iar dac pofteau ca, uneori, s fie neobrzate una cu cealalt, trebuia ca lucrul acesta s se petreac doar la porunca domnilor i sub ochii lor. Aa c pricina ajunse n faa divanului, iar cete dou fptae, care nu putur ori nu-ndrznir s tgduiasc, fur silite s arate cum se descurcaser i s dovedeasc, de fa cu toat lumea, la ce anume se pricepeau. Ceea ce i fcur roind pn-n vrful urechilor, plngnd i cerndu-i iertare pentru fapta lor. Dar prea era frumos c-aveau motiv s pedepseasc drglaa pereche smbta viitoare, ca s-i treac vreunuia prin minte s se-ndure de ele, i fur de-ndat trecute n fatalul catastif de ctre Durcet care, n treact fie spus, i petrecea sptmna ntr-un mod foarte plcut. Treaba aceasta o dat ncheiat, se ridicar de la mas, iar Durcet i fcu vizitele. Nenorocitele de indigestii mai aduser nc o delincvent: era micua Michette; nu mai putea, zicea ea, o puseser s mnnce prea mult n ajun i mii de alte scuze de-a dreptul copilreti care nu mpiedicar nscrierea ei n pomenitul ceaslov. Curval, cruia i se sculase ru de tot, nha oala de noapte i nfulec tot ce era nuntru. i, aruncndu-i apoi o privire plin de furie: O, da, la naiba, ticloas mic, i spuse. O, da, o s-i primeti pedeapsa i chiar din mna mea. N-ai voie s te caci aa; ai fi putut mcar s ne dai de veste; tii prea bine c suntem tot timpul gata s ne-mprtim cu ceva ccat. i-i frmnta de zor bucile pe cnd o dsclea astfel. Bieii fur gsii ntregi; nu ddur nicio ngduire pentru capel i se puser la mas. n timpul dineului, vorbir mult despre fapta Alinei: erau ncredinai c-i o mironosi i iat, dintr-o dat, mrturii ale firii sale focoase. Ei bine, prietene, i zise Durcet episcopului, mai trebuie oare acum s ne lum dup nfiarea fetelor? Fur cu toii de acord c nu exist nimic mai neltor de-att i, cum toate erau nite farnice, i foloseau mintea doar ca s se prefac cu i mai mult dibcie. Aceste cuvinte i fcur s vorbeasc despre femei, iar episcopul, care nu le putea suferi, se ls dus de toat ura pe care le-o purta; le cobor la starea celor mai scrboase animale i dovedi c n -au niciun rost pe lumea aceasta, dar chiar niciunul, c le-am putea strpi pe

toate de pe faa pmntului fr s aducem vreo vtmare planurilor firii care, aa cum aflase cndva mijlocul de a crea n lipsa lor, va mai gsi unul cnd n-or s mai fie dect brbai 306 . Se duser s-i bea cafelele; le aduceau Augustine, Michette, Hyacinthe i Narcisse. Episcopul, cruia-i plcea la nebunie, dei era o desftare simpl, s sug pula bieandrilor, se prinsese de vreo cteva minute n jocul acesta cu Hyacinthe, cnd, pe nepus mas, strig dndu-se napoi cu gura plin: Ah! pe toi dumnezeii, prieteni, iat o feciorie! Sunt sigur c e prima oar cnd caraghiosul sta mic se sloboade. i, ntr-adevr, nimeni nu-l mai vzuse pe Hyacinthe fcnd aa ceva; ba chiar l credeau prea necopt ca s izbuteasc; dar mplinise paisprezece ani, era vrsta la care natura are obiceiul s ne copleeasc cu darurile ei i aievea era izbnda pe care episcopul i nchipuia c-o repurtase. Voir totui s se ncredineze c nu-i minciun i, cum fiecare rvnea s fie martor la aceast ntmplare, se aezar de jur-mprejurul copilandrului. Augustine, cea mai faimoas labagioaic din serai, primi porunc s-i frece mdularul n faa ntregii adunri, iar bieandrul avu ngduire s-o frmnte i s-o mozoleasc pe unde o pofti: nimic nu-i mai desfttor dect s vezi o codan de cincisprezece ani, frumoas ca lumina zilei, lsndu-se mngiat de un flcua de paisprezece i ntrtndu-l ntru slobozire prin cea mai delicioas lab! Ajutat, poate, de natur, dar mai degrab de pildele pe care le avea sub ochi, Hyacinthe nu atinse, nu frmnt, nu pup dect drglaele bucuoare ale labagioaicei i, n scurt vreme, frumoii-i obrjori se mpurpurar, scoase vreo dou ori trei suspine, iar mndra-i puulic zvrli, la trei picioare deprtare, cinci sau ase nituri de smncioar dulce i alb ca laptele, nimerindu-i coapsa lui Durcet care, privind, se-afla cel mai aproape i-l pusese pe Narcisse s i-o beleasc. O dat ncredinai de adevrul faptei, toi l dezmierdar i pupar pe biat; fiecare voi s-adune un strop din nevrstnica malahie i, cum erau de prere c, la anii lui i fiind vorba de-un nceput, ase salve nu erau cine tie ce, libertinii notri l fcur s adauge, la cele dou pe care tocmai i le provocaser, fiecare cte una, iar el li le revrs n gur. Ducele, cruia spectacolul i se urcase la cap, o nha pe Augustine i-i gdil lindicul cu limba pn ce feticana se ud

de vreo dou sau trei ori, lucru pe care mica pungoaic, rea de musc i ptima tare, nu-ntrzie s-l fac. n timp ce ducele o muia astfel pe Augustine, nu era nimic mai plcut dect s-l vezi pe Durcet, ce tocmai culesese semnele desftrii n niciun fel de el pricinuite, pupnd de mii de ori gura frumoasei copile i nghiind, ca s zicem aa, voluptatea cu care un altul i umplea simurile. Era trziu, fur silii s sar peste siest i s se duc n salonul de istorisiri, unde Duclos i atepta cam de multior. De-ndat ce toat lumea se puse la locul ei, se-apuc s depene din nou firul paniilor sale dup cum urmeaz: Am avut deja cinstea de a v spune, domnilor, c este foarte greu s pricepi toate torturile pe care le nscocete omul chiar mpotriva lui doar ca s regseasc, n njosirea ori suferinele lor, scnteile de plcere fr de care l-a lsat vrsta sau lehamitea. V vine oare s credei c unul dintre soiurile acestea de oameni, brbat la vreo aizeci de ani i nemaipomenit de plictisit de toate desftrile desfrului, nu le mai trezea n simurile sale dect lsndu-se ars cu o lumnare pe tot trupul i mai ales pe-acele pri pe care natura le-a hrzit plcerilor cu pricina? i-o stingeam pe buci, pe pul, pe coaie i mai cu seam pe goaz; n tot acest timp, mozolea un cur i, dup ce-l fceam s sufere aa de vreo cincisprezece, douzeci de ori la rnd, se slobozea sugndu-mi cloaca. Nu dup mult vreme, am vzut un altul de aceeai teap, care m silea s m folosesc de o esal307 pentru cai i s-l cur aa, pe tot corpul, tocmai cum a fi fcut cu pomenitele animale. De ndat ce trupul i era plin de snge, l frecam cu nite spirt, iar aceast a doua durere l fcea s mi se sloboad din belug pe piept: iat cmpul de btlie pe care voia s-l ude cu smna sa. ngenuncheam dinaintea-i, i prindeam pula ntre e i-aici i rspndea, n voie, acrul prisos al coaielor. Un altul punea s-i fie smuls, fir cu fir, tot prul de pe buci. Rstimp, i fcea laba peste un ccat nc aburind pe care tocmai i-l lepdasem. Apoi, n clipa-n care un bga-mi-a spus aa, de ochii lumii, mi vestea apropierea atacului, trebuia, ca s i-l provoc, s-i trag peste fiecare buculi cte-o foarfec, fapt care l umplea de snge. Avea curul acoperit de-asemenea plgi i cu greu am gsit un locor nevtmat

unde s-mi fac cele dou rni ale mele; n clipa aceasta, i nfunda nasul n scrn, se mnjea cu ea pe toat faa, iar valuri de smn i ncoronau extazul. Un al patrulea i bga pula n gura mea i-mi poruncea s i-o muc cu toat puterea. n acest timp, i sfiam bucile cu un pieptene de fier care avea nite dini tare ascuii, apoi, n clipa n care bgm de seam c scula-i sttea s dea pe-afar, lucru pe care mi-l vestea o nespus de uoar i prpdit nvrtoare, apoi, cum spuneam, i desfceam tare de tot bucile i-i apropiam goaz de flacra unei lumnri aezate dinadins pe jos. i numai cnd simea arsura acestei lumnri pe cloac se hotra s se sloboad: atunci, l mucam i mai stranic, iar gura mi se umplea de-ndat. O clip, zise episcopul. N-o s stau astzi s-ascult cum s-a lsat cineva mare ntr-o gur, fr s-mi aduc aminte de norocul care tocmai a dat peste mine i s nu-mi pregtesc sufletul pentru nite plceri de-acelai soi. Spunnd acestea, l trage spre el pe Tare-n-pul, care, n seara aceea, era n slujba lui, i se-apuc s-i sug mtrnga cu toat denarea unui bulangiu mptimit. Smna nete, el O nghite i-o ia de la capt cu Zphire. I se sculase, iar femeile nu prea-i stteau n preajm cnd l apucau asemenea nbdi. Din nefericire, Aline, nepoat-sa, era chiar lng el. Ce faci aici, stricato, cnd eu am poft de brbai? Aline vrea s plece, el o nha de pr i, trnd-o n cabinet cu Zelmire i Hb, cele dou copilandre din haremul su: O s vedei voi, o s vedei voi, le spuse el frtailor, cum o s le nv eu minte pe prpditele astea s-mi stea n cale cu pizdele lor cnd mie-mi arde doar de puie! La porunca lui, Fanchon le urm pe cele trei fecioare i, dup o clip, o auzir pe Aline zbiernd ca din gur de arpe, iar urletele salvei monseniorului se alturar ipetelor ndurerate ale dragei sale nepoate. Toi se ntoarser< Aline plngea, se inea i mergea adus de spate. Vino s-mi ari! i zise ducele. mi place la nebunie s vd urmele lsate de brutalitatea lui frate-meu. Aline nfi nu tiu ce, cci mi-a fost ntotdeauna peste putin s descopr ce se ntmpla n cabinetele acestea de iad, dar ducele strig: Ah! bga-mi-a, este delicios! Cred c

o s pun s mi se fac la fel. Dar cum Curval i atrase luarea -aminte c este trziu i c are s-i vorbeasc despre o anume distracie la orgii, la care o s aib nevoie i de ntreaga-i minte, i de toat smna, o rugar pe Duclos s-i spun i-a cincea istorisire prin care trebuia s-i sfreasc seara, iar ea continu n felul urmtor: Printre oamenii acetia nemaipomenii, zise frumoasa putoare, a cror meteahn este aceea de a se lsa njosii i umilii, se afla un anume preedinte de la Camera de Conturi, pe numele lui Foucolet. E cu neputin s v nchipuii ct de departe mpingea acesta pomenitul nrav; trebuia s-i dai cte o bucic din fiecare tortur. l spnzuram, dar funia se rupea la anc, iar el cdea pe nite saltele; mai apoi, l intuiam pe-o cruce a Sfntului Andrei i m prefceam c-i zdrobesc minile i picioarele cu o bt de hrtie; l nfieram pe umr cu un fier aproape ncins, care-i lsa un semn uor; ntocmai ca un clu, l biciuiam pe spinare i, la toate acestea, trebuia s adaug nite sudlmi cumplite, nite amarnice nvinuiri de diferite crime, pentru care, n timpul fiecruia dintre aceste chinuri, i cerea, n cma fiind i cu o lumnare n mn, iertare cu mult umilin n faa lui Dumnezeu i a Justiiei. n sfrit, totul se termina pe curul meu, unde libertinul i lepda malahia, cnd mintea i era n ultimul hal de fierbineal. Ei bine, acum, c Duclos a terminat, m lai s m slobod n pace? l ntreb ducele pe Curval. Nu, nu, i rspunse preedintele; pstreaz-i smna: i-am spus c am nevoie de ea la orgii. Oh! dorinele tale mi sunt porunci, zise ducele; da ce-oi fi creznd, c sunt vreun nevolnic i c picul de malahie pe care-o s-l pierd n curnd o s m-mpiedice cumva s m las n voia i s fiu la nlimea tuturor mrviilor care-o s-i treac ie prin cap n urmtoarele patru ceasuri? N-ai fric, o s fiu mereu gata; dar domnul fratele meu a binevoit s -mi dea o nensemnat pild de cruzime pe care, de n-a nfptui-o cu Adlade, fata ta cea drag i binecrescut, tare m-a mai supra. i, mpingnd-o pe dat n cabinet cu Thrse, Colombe, i Fanny, femeile din cvartetul su, mplini, dup toate aparenele, tocmai ceea ce

episcopul i fcuse nepoat-sii i se slobozi n aceleai mprejurri, cci se auzir, ca i-atunci, un strigt ngrozitor al tinerei victime i urletul desfrnatului. Curval voi s vad care dintre cei doi frai se purtase mai frumos; le puse pe ambele femei s se apropie i, dup ce le scrut n voie dosurile, hotr c ducele fcuse totul ntocmai, dar cu mai mult iscusin. Se duser s se-aeze la mas i umplnd ei, cu ajutorul unei doftorii, mruntaiele tuturor supuilor de vnturi, se jucar dup supeu de-a bina-n-bot. Tuspatru frtaii erau ntini pe spate, pe divane, cu capul nlat, i fiecare venea, rnd pe rnd, s-i trag cte-un pr n gur; Duclos avea ndatorirea de a numra i de a trece pe rboj i, cum erau treizeci i ase de binoi ori binoase la numai patru nghiitori, unii dintre ei se nfruptar i cu cte o sut cincizeci de pruri. Curval voia ca ducele s se pstreze tocmai pentru aceast destrblat ceremonie, dar era un lucru de-a dreptul fr niciun rost; prea-i plcea libertinajul pentru ca o nou samavolnicie s nu-l zdrasc mereu peste msur, n orice mprejurare i s-ar fi propus aa ceva, i-a doua oar se slobozi la fel de mult la vnturile pline de dulcea ale lui Fanchon. Pe Curval, binile lui Antinos l lsar fr civa lapi, n timp ce Durcet i-i lepd pe-ai lui, aat de prurile madamei Martaine, ca i episcopul, ntrtat de-ale lui Desgranges. Dar tinerele frumusei nu cptar nimic, ntr-att e de-adevrat c fiecare lucru i are vremea lui i c mrviile trebuie s fie mereu nfptuite numai de pleava cea netrebnic.

A DOUZECI I ASEA ZI

um nimic nu era mai delicios dect pedepsele, cum nimic nu pregtea attea desftri i nc dintre acele soiuri pe care -i fgduiser s nu le guste dect n felul acesta, pn cnd istorisirile aveau s le ngduie, dezvluindu-le, s li se dedea mai n largul lor, fcur pe dracul n patru ca s-i sileasc pe supui s pice n nite pcate care s le ofere voluptatea de a-i osndi. ntru aceasta, frtaii, adunndu-se ei de cu diminea ca s cugete asupra pomenitei treburi, adugar la rnduieli diferite pravile, a cror nclcare trebuia neabtut s prilejuiasc nite pedepsiri. Mai nti, le interziser n mod clar nevestelor, bieilor i fetelor s se mai beasc altundeva dect n gura prietenilor; de ndat ce-i apuca nevoia cu pricina, trebuia repejor s-l gseasc pe unul dintre ei i s-i dea ce inea; o stranic pedeaps trupeasc le fu prescris pctoilor. Aijderea, nu li se mai ngdui sub niciun chip s foloseasc bideurile i s se tearg la cur: tuturor supuilor, fr deosebire i fr s prtineasc pe nimeni, li se porunci s nu spele niciodat i mai cu seam s nu se tearg vreodat la goaz dup ce se ccau; ca, atunci cnd va fi gsit cu curul curat, supusul s trebuiasc s aduc dovada c unul dintre frtai i-l curase i s spun care anume. Dar cum prietenul luat la ntrebri avea putina s

tgduiasc faptul dup bunul lui plac, i oferea astfel dou desftri: aceea de a terge un cur cu propria-i limb i aceea de a-l osndi pe supusul ce-i druise o asemenea plcere< O s avem parte de pilde dintre-acestea. Apoi, bgar o nou ceremonie: nc din zori, la cafea, de-ndat ce ptrundeau n odaia copilelor i chiar atunci cnd, mai trziu, treceau n cea a bieandrilor, toi supuii trebuiau, unul dup cellalt, s-i ias n ntmpinare fiecrui frtat i s-i spun, cu glas tare i hotrt: S-l ia dracu pe Dumnezeu! V e poft de curul meu? E plin de ccat. Iar aceia ori acelea care n-or s rosteasc i hula i celelalte vorbe cu trie vor fi pe loc trecui ori trecute n nenorocitul catastif. V dai prea bine seama ct de greu le-a fost cuvioasei Adlade i tinerei sale nvcele Sophie s glsuiasc asemenea mrvii, iar faptul i distra nespus. O dat ce lucrurile acestea fur rnduite, admiser i turntoriile; mijlocul acesta barbar de-a nmuli samavolniciile, acceptat de toi tiranii308, fu cu-nflcrare mbriat. Hotrr c oricare supus care-l va pr pe un altul va dobndi njumtirea pedepsei la prima greeal pe care ar nfptui-o; fapt lipsit de orice nsemntate, cci supusul care-l nvinovea pe un altul habar n-avea unde trebuia s duc osnda din care i se fgduia c-o s capete doar jumtate; aa c era tare uor nu doar s-i dea tot ce voiau s-i dea, ba chiar s i-l ncredineze c scpase ieftin. Hotrnicir i le spuser tuturor c turntoria va fi crezut fr nicio dovad i-apoi c va fi de-ajuns ca cineva s fie nvinovit de oriicine pentru a fi pe dat trecut n ceaslovul cu pricina. Pe deasupra, le ddur i mai mult putere babornielor i, la cea mai mic plngere a lor, adevrat sau nu, supusul era fr zbav osndit, ntr-un cuvnt, rnduir asupra micului popor toat samavolnicia, toat nedreptatea ce se pot nchipui, ncredinai fiind c-or s dobndeasc cu att mai mult plcere cu ct tirania va fi mai nendurtoare. Acestea fiind mplinite, vizitar privatele. Colombe fu gsit vinovat; ea-i ceru iertare spunnd c, n ajun, o puseser s mnnce ntre mese i c n-a putut s se nfrneze, c e tare npstuit, c de patru sptmni ncoace e osndit fr ncetare. Faptul era adevrat i toat vina o purta doar curul ei, cel mai fraged, mai bine croit i mai drgla din cte se pot vedea. Ea le atrase luarea-aminte c nu se

tersese i c mcar lucrul acesta trebuia s-i aduc vreo uurare. Durcet se uit bine la ea i, fiindc ntr-adevr gsi o plato tare groas i de-a dreptul lbrat de ccat, i fgduir c n-o s aib parte de ct asprime i se cuvenea. Curval, cruia i se sculase, o nha i, dup ce -i terse bine goaza, puse s i se aduc scrnjelul pe care -l manc, poruncindu-i s-i fac laba, strecurnd pe ici, pe colo nite ocituri zdravene pe gur i anumite cereri ca ea s-nghit la rndul ei ceea ce el i aducea din propria-i trebuoar. Trecur pe la Augustine i Sophie crora li se dduse-n grij ca, dup scrnele pe care le lepdaser n ajun, s rmn n cea mai murdar stare. Sophie era n regul, dei se culcase lng episcop, aa cum o cerea rangul ei; dar Augustine era curat nevoie mare. Sigur de rspunsul ei, nainta trufa i spuse c, aa cum prea bine se tia, dormise, potrivit datinii, cu domnul duce i c, nainte s-adoarm, el o chemase n patul lui unde-i supsese goaza n timp ce ea lua muie. Luat la ntrebri, ducele zise c nu-i amintete nimic de soiul acesta (cu toate c era tare adevrat), c a adormit cu pula n curul lui Duclos, c lucrul poate fi cercetat cu de-amnuntul. Ceea ce i fcur cu toat temeinicia i asprimea posibile: trimiser dup Duclos care, vznd prea bine despre ce era vorba, se puse cheza pentru spusele ducelui i susinu c Augustine nu a fost chemat dect pre de -o clip lng patul monseniorului, care i se ccase n gur, iar apoi se-ntorsese s-i mnnce scrnjelul. Augustine voi s-o in doar pe-a ei i se ridic mpotriva lui Duclos, dar o fcur s tac i fu trecut n ceaslov, dei era nevinovat ca un mieluel. Se duser la biei, unde Cupidon fu prins cu greeala: lepdase, n oala lui de noapte, cea mai frumoas scrn cu putin. Ducele o nha i-o hpi, n timp ce copilandrul i sugea toiul. Nu ddur nicio ngdui-re la capel i-trecur n sala de mese. Frumoasa Constance, pe care, uneori, o scuteau de la servit din pricina strii sale i care se simea bine n ziua aceea, apru n pielea goal, iar burta ei, ce ncepea s se umfle puin, i lu minile lui Curval: vzndu-l c se-apuc s frmnte cam tare bucile i ele bietei creaturi, despre a crei nenorocire i ddeau cu toii seama c se mrea de la o zi la alta, la rugminile ei i fiindc rvneau s-i pstreze plodul mcar pn ntr-o anumit vreme, i ngduir s nu mai vin n ziua aceea la istorisiri, de

la care nu era niciodat cruat. Curval se porni din nou s zic numai grozvii despre fccioasele de copii i-i ncredina c, dac i-ar sta n puteri, ar da legea insulei Formose, unde muierile de pn n treizeci de ani sunt terciuite ntr-o piu cu rodul lor cu tot309, i c, atunci cnd legea aceasta va fi urmat n Frana, tot or s rmn de dou ori mai muli oameni dect este nevoie. Trecur la cafele; erau aduse de Sophie, Fanny, Zlamir i Adonis, dar erau servite ntr -un mod tare ciudat: le ddeau la nghiit chiar din gur. Sophie l adap pe duce, Fanny pe Curval, Zlamir pe episcop, iar Adonis pe Durcet. Luau cte o nghiitur n gurile lor, i le clteau aa i-apoi o scurgeau n gtlejul aceluia pe care-l serveau. Lui Curval, care se ridicase de la mas nfierbntat nevoie mare, i se-nvrto din nou la aceast ceremonie, iar atunci cnd ea se sfri, o nha pe Fanny i-i ddu muie, poruncindu-i s nghit tot, sub ameninarea celor mai aspre pedepse, ceea ce nenorocita copil fcu pe dat fr s-ndrzneasc nici mcar s se strmbe. Ducele i ceilali doi frtai i puser pe supui fie s se beasc, fie s se cace i, dup ce se hodinir puintel, se duser s-o asculte pe Duclos, care-i relu astfel irul istorisirilor: n grab am s v nfiez, spuse binevoitoarea putoare, ultimele dou aventuri ce-mi mai rmn de povestit despre aceti brbai att de ciudai ce alt desftare n-au dect durerea pe care le-o provoci i apoi, de nu v e cu suprare, o s schimbm metehnele. Primul, pe cnd i ddeam la lab, el fiind gol-golu i n picioare, voia ca, printr-o gaur fcut n tavan, s i se-azvrle, tot timpul ct avea s in trebuoara aceasta, glei de ap aproape fierbinte pe trup. Degeaba i-am artat c, neavnd acelai nrav, aveam totui s-i cad, ca i el, victim, cci desfrnatul m ncredina c n-o s m doar deloc i c scaldele acestea erau numai bune pentru sntate. l crezui i m lsai n voia lui; dar, cum ne gseam la el acas, n-aveam cum s ncropesc apa: era apr oape fiart. Nici nu v nchipuii plcerea pe care-o ncerc atunci cnd l acoperi. Ct despre mine, mntuindu-l ct de repede puteam, am urlat, v mrturisesc, ca un motan pe care-l opreti; pielea mi se jupui i m-am jurat s nu m mai ntorc cte zile oi avea la brbatul acesta.

Ah! pe toi dracii, zise ducele, tare mi d ghes s-o opresc i eu aa pe frumoasa Aline< Monseniore, i spuse cu umilin aceasta, eu nu-s o scroafa. i cum naiva ndrzneal a rspunsului su copilresc i fcur pe toi s rd, o ntrebar pe Duclos care era cea de-a doua i ultima pild de soiul acesta pe care-o mai avea de nfiat. Nu mi-era cine tie ce greu s-o ndur, zise Duclos: nu trebuia dect s-mi pun o mnu groas, apoi s-apuc nite pietri ncins dintr-o crati pus pe-o sob i, cu mna plin, eram silit s-l frec pe omul meu, cu pietricelele acestea aproape n flcri, de la ceaf pn-n tlpi. Trupul lui era aa de btucit din pricina acestei trebuoare, c-mi prea acoperit cu piele tbcit. Cnd ajungeam la mdular, trebuia s-l nha i s i-l frec, inndu-i-l n palma plin de-acest pietri arznd; i se scula repede de tot; atunci, cu mna cealalt, i vram sub coaie lopica pentru jeratic, roie de-ncins ce era i pregtit dinadins. Cu frecuul acesta pe-o parte, cu fierbineala cea cumplit ce-i ardea, pe de alta, boaele, cu niscaiva dezmierdri date, poate, bucilor mele, pe care trebuia s i le in mereu foarte aproape n timpul faptei, se -ntrta i se slobozea, avnd grij s-i picure smna pe lopica nfierbntat i s se uite, cu nespus desftare, cum arde. Curval, spuse ducele, iat un brbat care nu-mi pare c iubete popularea310 mai mult dect tine. Aa mi se pare i mie, zise Curval; nu-i ascund c-mi place gndul de a pofti s-i arzi smna. O! vd prea bine c, de-aici, i mai vin i altele, i spuse ducele; i chiar de-ar fi rodit, ai arde-o cu aceeai desftare, nu-i aa? Pe cinstea mea, tare m tem c aa-i, zise Curval, fcndu-i nu tiu ce Adladei, fapt care-i smulse un ipt grozav. Da ce dracu ai, curvo, de urli n halul sta?< Nu vezi c ducele-mi vorbete despre arderea, batjocorirea, mustrarea seminei ce-a dat rod; i ce eti tu, rogu-te, dac nu un strop de smn rodit ce mi-a ieit din coaie? Haide, mergi mai departe, Duclos, adug Curval, cci simt c planetele stricatei steia o s m fac s m slobod i n-am niciun chef de-aa ceva.

Iat-ne ajuni, spuse aceast eroin, la nite amnunte care, avnd anumite ciudenii mai picante, v vor plcea poate mai mult. tii c, la Paris, obiceiul este de a-i aeza pe mori la ua casei. Un brbat de lume m pltea cu doisprezece franci pentru fiecare dintre aceste jalnice pregtiri la care l puteam duce ntr-o sear. Toat desftarea lui era s se dea, mpreun cu mine, ct mai aproape, ba chiar, dac puteam, la marginea cociugului, i acolo, trebuia s-i fac n aa fel laba, nct smna-i s se rspndeasc peste copreu. ntr-o singur sear, treceam n fug pe la trei ori patru priveghiuri de soiul acesta, dup cte descoperisem, i-aceeai trebuoar o nfptuiam la toate, fr ca el s-mi dezmierde vreo alt parte n afara curului, n vreme ce eu l frecam. Era un brbat de vreo treizeci de ani i l-am avut ca muteriu mai bine de zece, rstimp n care l-am fcut s se sloboad peste dou mii i ceva de sicrie. Dar nu zicea nimic n timpul faptei? ntreb ducele. Nu vorbea cu tine ori cu mortul? l suduia pe rposat, rspunse Duclos; i zicea: ine, ticlosule! ine, bulangiule! ine, netrebnicule! ia-mi smna n iad! Iat o meteahn tare ciudat, spuse Curval. Prietene, zise ducele, s n-ai nicio ndoial c brbatul acesta era unul dintre-ai notri i c, bineneles, nu se mulumea numai cu att. Avei dreptate, monseniore, spuse madama Martaine, iar eu voi avea prilejul de a vi-l aduce nc o dat pe scen pe acest actor. Atunci, Duclos, folosindu-se de clipa de tcere, continu astfel: Un altul, care ducea mult mai departe un nrav aproape la fel de ciudat, voia s am iscoade pe la ar ca s-i dau de tire de fiecare dat cnd, n vreun cimitir, era nmormntat vreo copilit moart de niscaiva boal, dar nu primejdioas (era lucrul la care m rugase s fiu cu cea mai mare bgare de seam). De ndat ce-i gseam pomenita ngropciune i mi pltea ntotdeauna cu bani grei descoperirea , plecam de cu sear, intram n cimitir cum puteam i, mergnd de -ndat la groapa nsemnat de iscoad i al crei pmnt era proaspt rscolit,

trudeam amndoi n mare grab ca s dm la o parte, cu minile, tot ceea ce acoperea leul; i, de cum avea putina de a-l atinge, i frecam pula deasupra, n timp ce el l atingea pe peste tot i mai ales, dac putea, pe buci. Cteodat, i se mai scula i-a doua oar, atunci ns se cca peste hoit i m punea s fac i eu la fel, pentru ca apoi s se sloboad deasupra-i, pipind pe mai departe toate prile trupului pe care le putea atinge. O, da! iat un nrav pe care-l pricep i eu, zise Curval, i, de-ar fi s m spovedesc acum domniilor voastre, apoi s tii c, la viaa mea, m-am ndeletnicit de cteva ori cu-aa ceva. E-adevrat c-i adugam oareicare episoade, dar nc n-a venit vremea s vi le spun. Oricum ar fi, iat c mi se scoal puia; desf-i picioarele, Adlade< i nu tiu ce s-a ntmplat, dar divanul scri, se ndoi sub povar, se auzi o salv de-a dreptul nendoielnic i cred c, n deplin simplitate i virtute, domnul preedinte tocmai nfptuise un incest. Preedinte, spuse ducele, pun rmag c i-ai nchipuit c e moart. Da, aa e, zise Curval, cci altfel nu m-a fi slobozit. Ca s nu v las, domnilor, cu nite gnduri aa de negre, o s -mi nchei seara cu povestirea patimii ducelui de Bonnefort. Tnrul senior, pe care l-am distrat de vreo cinci sau ase ori i care, pentru aceeai treab, o vedea adesea pe una dintre prietenele mele, cerea ca o femeie, narmat cu un falus, s se fut aa, goal puc n faa lui, i prin fa, i prin spate, trei ceasuri la rnd tar oprire. Un orologiu se afla acolo care te-anuna i, dac-i lsai treaba balt nainte de scurgerea celui de-al treilea ceas, nu erai pltit. El sttea n faa ta, se uita la tine, te sucea i rsucea pe toate prile, te ruga din suflet s leini de plcere i dac, zpcit de urmrile faptei, ajungeai pe bune s cazi n nesimire de-atta desftare, atunci nu mai era nicio ndoial c-aveai s i-o grbeti pe-a lui. Dac nu, chiar n clipa cnd orologiul btea cel de-al treilea ceas, el se-apropia de tine i i se slobozea n nas. Pe cinstea mea, Duclos, zise episcopul, de ce naiba nu ne -ai lsat cu

gndurile de dinainte dect cu sta de-acum? Aveau ceva sare i piper i ne zdrau stranic, n timp ce-o patim leinat311, ca aceea cu care i-ai sfrit seara, ne las cu mintea goal. Ea are dreptate, spuse Julie care era cu Durcet; n ceea ce m privete, i mulumesc, cci toate vom fi lsate s-avem un somn mai linitit atunci cnd capetele nu vor mai fi pline de cugetrile acestea ticloase de care madama Duclos se-apucase nu de mult. Ah! vezi c tare-ai mai putea s te pcleti, frumoas Julie! zise Durcet, cci eu nu-mi aduc niciodat aminte de ce e vechi cnd noul m plictisete i, ca s-i dovedesc, ai mtlu buntatea s m urmezi. Iar Durcet se npusti n cabinetul lui cu Sophie i Michette, ca s se sloboad nu prea tiu cum, dar ntr-un fel care nu fu deloc pe placul Sophiei, pentru c aceasta scoase un strigt ngrozitor i se ntoarse roie ca o creast de coco. Ooo! pe-asta, i spuse ducele, n-aveai chef s-o crezi moart, cci tocmai ai fcut-o s dea un stranic semn de via. A ipat de fric, zise Durcet; ntreab-o ce i-am fcut, dar poruncete-i s-i spun totul n oapt312. Sophie se apropie de duce ca s-i zic ce-avea de zis. A! spuse acesta cu voce tare, n-aveai nici de ce s urli att, dar nici din ce s faci o salv. i cum venise vremea supeului, ntrerupser orice vorb i orice plcere, ca s mearg s se bucure de cele ale mesei. Orgiile se celebrar n destul tihn i se duser la culcare plini de virtute, fr ca vreunul mcar s fie ctui de puin beat, lucru nemaipomenit de rar.

A DOUZECI I APTEA ZI

nc de diminea, ncepur trdrile ngduite n ajun, iar sultanele, vznd c doar Rosette lipsea ca s fie toate opt pedepsite, se duser neabtut s-o prasc. Spuser sus i tare c se bise toat noaptea i, cum era vorba de rutate din partea copilandrelor, tot haremul fu mpotriva ei, iar ea fu trecut pe dat n nenorocitul catastif. Tot restul se petrecu de minune i, n afara Sophiei i-a Zelmirei, care se blbir puin, frtaii fur neclintit ntmpinai cu noua plecciune: S-l ia dracu pe Dumnezeu! V e poft de curul meu? E plin de ccat. i chiar aa era pe peste tot, cci, de frica vreunei ncercri de splare, baborniele nu mai lsaser la ndemna nimnui nicio oal, niciun ervet i niciun strop de ap. Cum regimul de carne fr pine ncepuse s nmiresmeze toate guriele acestea care nu se splau, din ziua aceea bgar de seam c rsuflrile erau deja tare deosebite. Ah! pe toi dracii, spuse Curval lingnd-o pe Augustine, acum mcar are un rost! Pupnd-o, i se scoal! Toat lumea ncuviin ntr-un singur glas c e mult mai bine. Cum nu se mai ntmpl nimic nou pn la cafea, o s-l ducem de-ndat pe cititor acolo. Era servit de Sophie, Zelmire, Giton i Narcisse. Ducele zise c e pe deplin ncredinat c Sophie o s se ude i c trebuie s fac neaprat treaba aceasta. i

spuse lui Durcet s se uite bine i, culcnd-o pe un divan, i jilavi nu doar marginile fofoloancei, ci i lindicul i goaza, la nceput cu degetele, apoi cu limba. Natura nvinse: dup un sfert de ceas, frumoasa copil se tulbur, se nroi, suspin 313 ; Durcet le atrase luarea-aminte asupra micrilor acestea lui Curval i episcopului cruia nu -i venea s cread c netrebnica tot se mai sloboade; ct despre duce, mai mult dect toi acetia la un loc, el era cel mai n msur s se conving de-aa minune, cci pizdulicea se ud toat, iar mica ticloas i umplu buzele de zeam. Ducelui i fu cu neputin s se mpotriveasc denrii experienei sale; se ridic i, aplecndu-se deasupra copilitei, i ls lapii peste fofoloanca crpat, vrndu-i cu degetele, ct de adnc putu, smna nuntrul pizdei. Curval, cu minile nfierbntate de-aa spectacol, o nha i-i ceru cu totul altceva dect zeam; ea-i ntinse drglaul curule, preedintele i lipi gura de el, iar cititorul cel detept o s ghiceasc fr greutate cu ce anume s-a ales. Rstimp, Zelmire l distra pe episcop: ea-l sugea, iar el i frmnta ezutul. i toate acestea n timp ce Curval se lsa frecat de Narcisse, cruia i pupa, plin de nflcrare, bucile. Totui, doar ducele i lepd smna: Duclos le vestise, pentru seara aceea, nite povestioare mai drgue dect cele din ajun, iar frtaii voir s se pstreze pentru ascultarea lor. i fiindc btuse ceasul, se duser n salonul de istorisiri i iat cum glsui fermectoarea putoare: Un brbat despre ai crui prieteni i al crui trai, domnilor, spuse ea, n-am aflat niciodat nimic i pe care nu voi putea, din pricina aceasta, s vi-l zugrvesc dect ntr-un mod cu totul nedesvrit, m rug, printr-un rva, s m duc la el acas, pe la orele nou seara, pe strada Blanche du Rempart314. n rvelul su, mi spunea s nu m tem i c, dei nu-l tiam defel, n-o s am nicio pricin s m plng de el. Doi ludovici nsoeau scrisorica i, n ciuda obinuitei me le prevederi care, fr ndoial, ar fi trebuit s se mpotriveasc acestei fapte din moment ce nu-l cunoteam pe-acela care m ndemna la ea, totui m jucai cu focul, lsndu-m cu totul pe seama nu tiu crei presimiri ce prea s-mi susure c n-are de ce s-mi fie fric. Sosesc i, cum un valet mi zisese s m dezbrac n pielea goal, pentru c numai n starea aceasta

m va putea duce n odaia stpnului su, ndeplinesc porunca, iar el, de-ndat ce m vede n halul dorit, m-apuc de mn i, dup ce m trte prin dou sau trei ncperi, bate, n sfrit, la o u. Ea se deschide, eu intru, valetul se retrage, iar ua se nchide, dar ntre un cuptor i locul n care fusesem introdus nu era nici cea mai mic deosebire, cci nici lumina i nici aerul nu ptrundeau de nicieri n aceast odaie. De-abia intrasem, c un brbat, gol puc, se apropie i m nha fr s scoat o vorb; nu-mi pierd capul, ncredinat fiind c era nevoie doar de niic malahie pe care trebuia s-o fac s curg ca s m descotorosesc de tot ceremonialul acesta nocturn; mi duc pe dat mna n josul pntecelui su, rvnind s-l slobod ct mai repede pe monstru de-un venin care-l fcea s fie aa de ru. Dau peste o ditamai mtrnga, tare ca piatra i ndrtnic foarte, dar, imediat, degetele mi sunt ndeprtate, de parc nu s-ar fi dorit nici s ating, nici s cercetez, i sunt pus pe un taburet. Necunoscutul se propete lng mine i, apucndu-m cnd de-o , cnd de alta, le strnge i le strivete cu atta putere, c-i zic pe nepoftite: M doare! Atunci, se oprete, sunt luat pe sus, ntins pe burt pe-o sofa nalt i, aezndu-mi-se ntre picioare pe dindrt, se-apuc s le fac bucilor mele tocmai ce-mi piser ele: mi-s pipite i strivite cu o nemaipomenit violen, mi-s deprtate, mpreunate, frmntate, pupate i mucate, goaza mi-e supt i, cum pomenitele i nenfrnatele nghioldiri erau mai puin primejdioase dinspre partea aceasta dect n cealalt, nu m mpotrivii la nimic i tocmai ncercam, lsndu-m n voia lui, s ghicesc care putea s fie rostul unui asemenea mister n nite lucruri ce -mi preau aa de simple, cnd, dintr-o dat, l aud pe omul meu scond nite strigte ngrozitoare: Fugi, curv mpuit! fugi, mi spuse el, fugi, stricato! M slobod i s dea dracu dac nu te-omor! V dai seama c prima mea micare a fost s-mi iau picioarele la spinare; vd o lumini: era cea a zilei, ce venea de la ua pe unde intrasem; m npustesc ntr -acolo, dau peste valetul care m ntmpinase, m arunc n braele lui, el mi d napoi straiele, baca doi ludovici, iar eu o terg, tare mulumit c am scpat aa de ieftin.

Aveai de ce s fii mulumit de domnia voastr, spuse Martaine, cci lucrurile acestea nu erau dect un flecute din obinuita-i patim. O s vi-l nfiez pe-acelai brbat, domnilor, continu mamaia, ntr-un rol mai primejdios. Nu la fel de sinistru ca acela n care am s-l aduc n faa acestor domni, zise Desgranges, i m altur madamei Martaine pentru a v ncredina c ai avut mare noroc c ai scpat numai cu att, cci acelai om avea nite metehne mult mai ciudate. Dar ca s cugetm asupra lor, s ateptm, prin urmare, s-i aflm toat povestea315, spuse ducele, iar tu, Duclos, grbete-te s ne istoriseti alta, ca s ne scoi din minte un soi de individ ce, fr ndoial, are s ne -o nfierbnte. Cel pe care l-am vzut mai apoi, domnilor, continu Duclos, voia o femeie care s aib un piept foarte frumos i, cum acesta este unul dintre nurii mei, dup ce i l-am dat la vzut, din toate curvitinele mele m prefer pe mine. Dar cum poftea mptimitul libertin s se foloseasc de ele i chipul meu? M ntinde pe un divan, n pielea goal, mi se urc de-a clare pe piept, i bag pula ntre ioarele mele, mi poruncete s i-o strng ct pot eu de tare i, dup o scurt propire, netrebnicul de brbat le scald n smn, trgndu-mi taman n fa, unul dup altul, vreo douzeci de scuipai care de care mai vrtos. Ei bine, i spuse Adlade scrnind printre dini ducelui, care tocmai o scuipase-n ochi, nu vd de ce e nevoie s i facei ticloia aceasta! mai avei mult? i zise, tergndu-se, ducelui care nu se slobozea defel. Ct o s am eu chef, frumoasa mea copil, i rspunse ducele; amintete-i o dat pentru totdeauna c te afli aici ca s te supui i s te lai n voia noastr. Haide, Duclos, mergi mai departe, c, altfel, cine tie, am s fac nite prostii i mai mari i, cum o ador pe frumuica asta, zise el n btaie de joc, nu vreau s-o rnesc. Nu tiu, domnilor, spuse Duclos apucndu-se din nou s depene firul povestirilor sale, dac ai auzit vreodat vorbindu -se despre pasiunea comandorului de Saint-Elme. Avea o cas de jocuri unde toi

cei care veneau s-i pun la btaie banii erau cu neruinare jumulii; dar cu adevrat nemaipomenit e faptul c, pungindu-i, comandorului i se scula: cnd i tia la cri, se slobozea n ndragi, iar o putoare, pe care am cunoscut-o ndeaproape i care-i fusese mult vreme iitoare, mi-a spus c, uneori, treaba aceasta l nfierbnta aa de tare, nct era silit s se duc mpreun cu ea s rcoreasc fierbineala de care era cuprins. Nu se mulumea doar cu att: orice soi de furt l fermeca deopotriv i niciun lucru nu era n siguran atunci cnd se afla n preajma lui. De v-ar fi stat la mas, v-ar fi furat tacmurile; n cabinet, giuvaerele; lng buzunar, punga ori batista. Totul era bun, numai s-l poat terpeli i totul l fcea s se-nvrtoeze i chiar s se sloboad, de ndat ce punea mna pe el. Dar, din punctul acesta de vedere, era, nendoios, mai puin nemaipomenit dect preedintele de la Parlament cu care am avut de -a face la foarte puin vreme de la sosirea mea la madama Fournier i pe care l pstrasem ca muteriu, cci era un caz destul de delicat, nu m voia dect pe mine. Preedintele nchinase cteva odi pe tot anul, n piaa Grve; o slujnic btrn locuia acolo singur, ca portreas, i-avea porunc s nu-l prseasc pentru ca, de-ndat ce vedea c-n pia se punea de-o execuie, s-i dea de tire preedintelui. Imediat, preedintele mi trimitea vorb s m pregtesc, venea s m ia, acoperit de-o masc i ntr-o droc316, i ne duceam la micul su apartament. Fereastra acestei ncperi era n aa fel aezat, nct ddea foarte aproape i chiar deasupra eafodului 317 ; preedintele i cu mine ne aezam n spatele unui stor, pe una dintre spiele cruia sprijinea o lorniet318 i, ateptnd ca osnditul s apar, adoratorul lui Themis i trecea vremea ntr-un pat pupndu-mi bucile, episod care, n treact fie spus, i plcea la nebunie. n sfrit, cnd zarva ne vestea sosirea victimei, judele lua din nou loc la fereastr i m punea s ed lng el, poruncindu-mi s-i dezmierd i s-i frec uurel pula, potrivindu-mi hirile dup execuia la care avea s se uite, n aa fel nct smna s nu i se scurg dect n clipa n care cznitul319 o s-i dea sufletul. Totul era bine rnduit, criminalul urca pe eafod, preedintele privea; cu ct cznitul se apropia mai tare de moarte, cu att scula sceleratului era mai

nrva n minile mele. n sfrit, erau date i loviturile de graie; aceasta era clipa salvei sale: Ah! la dracu, spunea el atunci, la toi dracii! Ce n-a da s-i fiu. Chiar eu gde320 i ce bine-a fi lovit, mai bine dect sta! n rest, tulburarea pe care i-o aduceau plcerile sale se msura dup soiul de tortur: un spnzurat nu-i provoca dect o senzaie foarte simpl, un om strivit i lua minile, dar dac era ars ori rupt n buci321, atunci leina de plcere. Brbat sau femeie, nu-i psa: Doar o muiere boroas, spunea el, m-ar desfta mai tare, dar, din pcate, aa ceva nu-i cu putin. Dar, domnule, i-am zis ntr-o bun zi, prin slujba domniei voastre, v dai obolul la moartea acestei nenorocite victime. Bineneles, mi rspunse el, iar lucrul acesta m distreaz i mai tare: de mai bine de treizeci de ani de cnd judec, n-am dat nicicnd o alt osnd dect la moarte. i credei, l-am ntrebat, c nu trebuie oareicum s v reproai moartea acestor oameni ca fiind un omor? Ei, na! mi spuse el, e neaprat nevoie s priveti lucrurile aa de aproape? Dar, i-am zis, n lume s-ar spune c-s o grozvie. Oh! mi rspunse el, trebuie s tii s iei din oroare tot ceea ce i nvrtoeaz toiul: cci lucrul acesta, orict de ngrozitor ai vrea s -l vezi, din punctul tu de vedere nu mai este cumplit din momentul n care te face s te slobozi; prin urmare, nu mai este aa dect n ochii celorlali; dar cine-mi spune mie c prerea celorlali, aproape ntotdeauna fals n privina tuturor lucrurilor, nu este asemenea i-n privina acestuia? Nu exist, continu el, nimic fundamental bun i nimic fundamental ru; totul depinde de moravurile, de prerile i prejudecile noastre. O dat ce-am stabilit chestia aceasta, este foarte posibil ca un lucru ntru totul indiferent n sine s fie totui, din punctul tu de vedere, nevrednic i, dintr-al meu, nespus de delicios, i, din moment ce el mi place, mai ales c mi-a fost aa de greu s-i dau locul cuvenit, din moment ce m desfat, n-a fi oare de-a dreptul smintit s m lipsesc de el numai pentru c tu l nfierezi? Hai, hai, draga mea Duclos, viaa unui om are att de puin nsemntate, c ne putem juca cu ea dup bunul nostru plac, aa cum am face cu aceea a unei pisici ori a unui cine; cel mai slab n-are dect s se apere; are aproape aceleai arme ca i noi. i pentru c eti aa de cinstit, aduga brbatul meu, ce-ai spune oare de meteahna

unuia dintre prietenii mei? i s nu v fie cu suprare, domnilor, dac acest nrav pe care el mi l-a povestit o s formeze i o s sfreasc cea de-a cincea istorisire a serii mele. Preedintele mi spuse c prietenul cu pricina nu voia s aib de -a face dect cu femei ce-aveau s fie executate. Cu ct clipa n care i pot fi aduse este mai aproape de aceea a pierii lor, cu att le pltete mai mult; dar trebuie ca lucrul acesta s se petreac ntotdeauna dup ce li s-a dat osnda. Dar cum, prin slujba sa, soiurile acestea de noroace i sunt la ndemn, nu-i scap niciodat niciunul, i l-am vzut pltind i-o sut de ludovici pentru nite ntlniri de-aa gen. Totui, nu se desfat cu ele, le cere numai s-i arate bucile i s se cace; e de prere c nimic nu se msoar cu gustul ccatului unei muieri peste care s-a abtut o asemenea npast. Nscocete cte-n lun i stele ca s-i fac rost de-aceste ntlniri, ba, mai mult, cum bine v dai seama, vrea ca muierile s nu tie cine este. Cteodat, se d drept confesor, alteori, drept prieten al familiei lor, dar ntotdeauna i cldete vorbele pe ndejdea c-o s le fie de folos dac sunt drgue cu el. i cnd a sfrit, cnd s-a ndestulat, prin ce anume crezi tu, draga mea Duclos, c pune capt faptei sale? mi spunea preedintele< Prin acelai lucru ca i mine, iubita mea prieten: i pstreaz smna pentru deznodmntul povetii i i-o sloboade vzndu-le, plin de desftare, cum i dau duhul< Ah! ct ticloie! i-am zis. Ticloie? mi curm el vorba< Ce prostii i ies pe gur, copila mea! Nimic din ceea ce te face s te nvrtoezi nu-i lucru ticlos, iar singura crim de pe lumea aceasta este s te opreti de la aa ceva. Aa c nu se oprea de la nimic, spuse madama Martaine, iar madama Desgranges i cu mine vom avea, cum mi place s cred, prilejul de a v nfia cteva denate i ticloase ntmplri ale aceluiai personaj322. Ah! cu att mai bine, zise Curval, cci iat un brbat care -mi place deja mult de tot. Iat ce trebuie s gndeti n privina desftrilor, iar filosofia lui mi place nespus. E de necrezut n ce msur omul, deja nchingat n toate distraciile sale, n toate facultile sale, ncearc s -i

ngrdeasc i mai abitir viaa prin nite netrebnice prejudeci 323 . Oamenii nu-i dau seama, de pild, ct de tare acela care ridic omorul la rangul de crim i mrginete toate desftrile; s-a lipsit de mii de plceri, care de care mai delicioas, ndrznind s-i nsueasc odioasa nlucire a acestei prejudeci. i ce dracu poate s-i pese naturii de unul, zece, douzeci, cinci sute de oameni n plus ori n minus pe lume? Cuceritorii, eroii, tiranii i impun ei oare legea aceasta fr de sens de -a nu cuteza s le facem altora ceea ce nu vrem s ni se fac nou 324? ntr-adevr, prieteni, nu v ascund, dar m apuc furiile cnd i aud pe proti ndrznind s-mi spun c aceasta este legea firii etc. Pe toi sfinii! ahtiat dup omoruri i crime, natura i are legea doar n svrirea i ndrumarea lor, iar singura pe care ne-o scrijelete n strfundurile inimilor este aceea de a ne desfta, fr s ne pese pe seama cui o facem. Dar, rbdare, poate c n curnd o s mi se iveasc un prilej mai bun pentru a v vorbi pe larg despre toate acestea; le-am cercetat din plin i ndjduiesc ca, spunndu-vi-le, s v conving aa cum sunt i eu ncredinat c singurul mod de a sluji firea este s -i urmezi orbete dorinele, de orice soi ar fi ele, fiindc, ntru pstrarea pravilelor sale, viciul fiindu-i la fel de trebuincios ca i virtutea, ea tie s ne arate ceea ce, rnd pe rnd i pentru-o clip, este necesar elurilor ei. Da, prieteni, o s v vorbesc ntr-o bun zi despre toate acestea, deocamdat ns trebuie s lepd niscaiva smn, cci din pricina diavolului acela de brbat cu execuiile lui de la Grve coaiele mi stau s plesneasc, nu alta! i, ndreptndu-se spre budoarul din fund cu Desgranges, Fanchon, ambele bune prietene de-ale lui, pentru c erau la fel de ticloase ca i el, tustrei i puser pe Aline, Sophie, Hb, Antinos i Zphire s-i urmeze. Habar n-am ce-a nscocit libertinul n mijlocul acestor apte personaje, dar a durat mult vreme; fu auzit urlnd din toi bojocii: Da hai o dat, ntoarce-te! nu asta-i cer! i alte vorbe de mnie, presrate cu sudlmi de la care, aa cum toi tiau, nu se putea defel nfrna n aceste scene de desfru; iar femeile se-ntoarser n cele din urm, roii ca focul, cu prul vlvoi i prnd c-au fost bine scrmnate n toate sensurile. Rstimp, ducele i cei doi frtai ai lui nu-i pierduser vremea, dar episcopul a fost singurul care s-a lsat

mare i nc ntr-un fel att de nemaipomenit, nct nu ne este nc ngduit s-l spunem. Se puser la mas, unde Curval mai filosof niel, cci, n ceea ce-l privea, pasiunile n-aveau nicio nrurire asupra sistemelor; neclintit n principiile sale 325 , era la fel de nelegiuit, de necredincios, de criminal cnd i pierdea smna ca i atunci cnd l cuprindea vlvtaia i iat cum ar trebui s fie toi oamenii cu minte. Smna n-are niciodat voie s impun ori s ndrume principiile; ele sunt acelea care trebuie s rnduiasc modul de-a o slobozi. i, de i se scoal ori nu, filosofia, ce n-are a face cu pasiunile, trebuie s fie mereu aceeai. Distracia de la orgii a constat ntr -o cercetare la care nc nu se gndiser i care era totui interesant: voir s vad care dintre fete i care dintre biei are cel mai frumos cur. Prin urmare, i puser mai nti pe cei opt biei s se aeze peste-o copil, drepi, dar puintel ncovoiai: acesta este adevratul fel tic, i examina bine un cur i de a -i judeca. Cercetarea fu lung tare i nespus de aspr; se-mpotrivir unor preri, le mai schimbar, se uitar de nenumrate ori la rnd, iar frtaii i ddur mrul lui Zphire: toi fur de acord c e cu neputin, fizic vorbind, s gseti ceva mai desvrit i mai bine croit. Trecur la feticane; ele se aezar n acelai fel; la nceput, le fu ngrozitor de greu s ia o hotrre: era aproape peste puterile unui om s aleag ntre Augustine, Zelmire i Sophie. Nu-i nicio ndoial c Augustine, mai nalt, mai bine fcut dect celelalte dou, l-ar fi primit de-ar fi fost vorba despre nite pictori; dar libertinii vor mai mult farmec i mai puin precizie, mai degrab rotunjime i nu neaprat proporie326. mpotriv i statur prea mult slbiciune i gingie; celelalte dou ofereau un trup att de fraged, de durduliu, un popone aa de alb i de buclat, un scobor al alelor att de voluptos strunjit, c o nfrnser pe Augustine. Dar cum s hotrti ntre cele dou care mai rmneau? De zece ori prerile fur cu totul mprite. n sfrit, Zelmire izbndi; le adunar pe ambele copile, att de fermectoare, le pupar, le frmntar, le aar toat seara, i poruncir Zelmirei s-i fac laba lui Zphire care, slobozindu-se de minune, le drui cea mai mare plcere ntr-ale privitului unei desftri; la rndul su, o zdr pe feticana care, n braele lui, czu n nesimire; iar toate scenele acestea de o nespus lubricitate i fcur pe duce i pe

frate-su s neasc, dar nu-i micar dect uor pe Curval i Durcet care czur de acord c au nevoie de nite fapte mai puin leinate327 pentru a le tulbura sufletul mbtrnit n rele i c toate caraghioslcurile acelea erau bune doar pentru unii cu ca la gur. n sfrit, se duser la culcare, iar Curval, n mijlocul unor noi mrvii, i scoase prleala pentru gingaele pastorale328 la care numai ce-l siliser s fie martor.

A DOUZECI I OPTA ZI

ra ziua unei cstorii i le venise rndul lui Cupidon i Rosettei de-a fi unii prin sfintele legturi, dar, tot printr-o nenorocit ciudenie329, amndoi trebuiau s fie pedepsii n aceeai sear. Cum nimeni nu fu prins cu greeala n dimineaa aceea, i dedicar toat aceast parte a zilei ceremoniei nunii i, de ndat ce fu mplinit, i strnser pe toi n salon pentru a vedea ce vor face mpreun. Cum misterele lui Venus erau adesea celebrate sub privirile acestor copii, dei niciunul dintre ei nu luase nc parte la ele, tiau ndeajuns pentru a-i pune s ndeplineasc pe aceste obiecte aproape tot ceea ce era de fcut. Cupidon, cruia i se sculase o pulicic tare ca piatra, i aez, prin urmare, micul ru ntre coapsele Rosettei care i se lsa n voie cu toat nevinovia celei mai depline neprihniri; copilandrul se descurca aa de bine c avea, pesemne, s izbndeasc pn la urm, cnd episcopul, strngndu-l n brae, i ddu siei ceea ce flcuaului i-ar fi plcut mai mult, cred eu, s -i dea nevesticii sale. Tot strpungnd lbratul cur al episcopului, el o privea cu nite ochi ce dovedeau ct de ru i pare, dar, n curnd, avu i ea de lucru, iar ducele o futu ntre coapse. Curval se apuc s frmnte cu denare bucuoarele micului futu al episcopului, iar cum drglaul curior se afla, dup porunc, n

halul dorit, el l linse i se-nvrto. Ct despre Durcet, el i fcea la fel copilitei pe care ducele o inea pe dinainte. Totui, nimeni nu se slobozi i se puser la mas; tinerii soiori, care fuseser i ei primii, se -apucar s serveasc, mpreun cu Augustine i Zlamir, cafelele. Iar voluptoasa Augustine, de-a dreptul zpcit c nu primise, n ajun, premiul frumuseii, lsase, n semn de nemulumire, s domneasc n cosiele ei o dezordine care o fcea mult mai interesant. Curval fu micat de i a treab i, scrutndu-i bucile: Nu pricep, spuse el, cum de ticloasa asta mic n-a ieit victorioas ieri, cci naiba s m ia de exist pe lume un cur mai frumos dect sta! Rstimp, l ntredeschise i-o ntreb pe Augustine dac e gata s-l desfete. Oh! da, zise ea, i nc ntru totul, pentru c nu mai pot s m in de-atta nevoie. Curval o apleac pe-o sofa i, ngenunchind n faa frumosului popone, ct ai clipi i i nfulec scrnjelul. Fir-a al dracului s fiu, spuse el ntorcndu-se spre prietenii lui i artndu-le pula ce i se lipise de burt, iat-m ntr-o stare n care tare a mai ncerca niscaiva lucruri. i-anume ce? l ntreb ducele cruia-i plcea s-l fac s rosteasc grozvii atunci cnd se afla n halul acela. Ce? rspunse Curval: orice mrvie pe care vei binevoi a mi-o propune, chiar de-ar fi s nimiceasc firea i s zdruncine din temelii universul. Ei, haide, zise Durcet care-l vedea aruncndu-i nite priviri furioase Augustinei, haide, hai s-o ascultm pe Duclos, e timpul; cci sunt ncredinat c, dac te-am lsa n voie acum, am avea o biat puicu care-ar petrece un sfert de ceas nenorocit. Oh! da, spuse Curval care luase foc, tare nenorocit: e-un lucru pentru care pot s m pun cu strnicie cheza. Curval, i zise ducele, cruia i se sculase la fel de nprasnic dup ce-o pusese pe Rosette s se cace, deocamdat hai s lsm n pace haremul, dar o s dm noi iama prin el peste numai dou ore. Episcopul i Durcet, mai linitii n clipa aceea, l luar fiecare de cte-un bra i chiar n halul acesta, adic cu ndragii-n vine i cu pula-n vnt, se-nfiar libertinii notri adunrii deja aflate n salonul de istorisiri i gata s asculte noile povestiri ale lui Duclos care, tiind prea bine, dup starea celor doi domni, c-avea s fie degrab ntrerupt, ncepu totui n felul urmtor:

Un senior de la curte, brbat de vreo treizeci i cinci de ani, tocmai mi ceruse, spuse Duclos, una dintre cele mai drglae putori pe care mi-a fost cu putin s-o gsesc. Nu-mi zisese nimic despre nravul lui i, ca s-l mulumesc, i ddui o tnr modist330 care nu fcuse nicicnd vreo partid i care era, fr tgad, una dintre cele mai frumoase fpturi pe care le poi afla pe lumea aceasta. i pun fa n fa i, curioas tare s vd ce-o s se ntmple, m duc mintena s m propesc la gurica mea. Unde dracu, se-apuc el s zic, a gsit madama Duclos o stricat ticloas ca tine? n scursoare, fr -ndoial!... Te dusesei la agat soldaii de la garnizoan cnd a dat peste tine. Iar copila, ruinat i care n-avea habar de nimic, nu tia cum s se poarte. Hai! dezbrac-te o dat, continu curtezanul< Ce nepriceput eti!< N-am vzut n viaa mea o fufardea mai slut i mai proast< Ei bine! te mai momondeti mult sau o s stm aici toat ziulica?< Aha! iat, aadar, trupul ce mi-a fost aa de ridicat n slvi? Ce e< Parc-ar fi ugerul unei vaci btrne. i le frmnta cu brutalitate. i ce pntece! ct e de ncreit!< Ce, ai fcut douzeci de plozi? V ncredinez c nici mcar unul, domnule. Oh! da, nici mcar unul: uite-aa vorbesc toate stricatele astea; dac te iei dup ele, sunt tot fecioare< Hai, ntoarce-te! Ce cur mrav< ce buci flecite i scrboase< Nu-i nicio ndoial c-ai ajuns s ai curul aa de la cte uturi i s-au tras! i nu uitai, rogu-v, domnilor, c era cel mai frumos cur ce se poate vedea. Totui, copilia ncepea s se tulbure; aproape c auzeam cum i btea inimioara i-i vedeam ochii nceondu-se. i cu ct prea mai stingherit, cu att blestematul de ticlos o cznea mai tare. Mi-ar fi cu neputin s v spun toate prostiile pe care i le-a azvrlit; nimeni n-ar ndrzni s spun unele mai neruinate nici celei mai josnice i mai netrebnice dintre creaturi. n sfrit, sufletul i se rzvrti, iar lacrimile nir 331: i-aceasta era clipa pentru care libertinul, ce i-o freca din rsputeri, i pstrase floarea litaniilor sale. N-am cum s v nfiez toate ororile pe care i le-a zis despre pielea, mijlocul, trsturile, mirosul scrbos pe care pretindea c-l rspndete, inuta, mintea ei: ntr-un cuvnt, ncerc totul, nscoci totul pentru a-i aduce mndria la desperare i se slobozi peste ea, bornd nite mrvii pe care niciun

hamal n-ar ndrzni s le rosteasc. Urmarea acestei scene fu un lucru tare plcut: pentru aceast copilit, inu loc de predic; ea-i fgdui c n-o s se mai arunce, cte zile o avea, ntr-o asemenea aventur i aflai, o sptmn mai trziu, c se retrsese ntr-o mnstire pentru tot restul vieii. I-am spus lucrul acesta tnrului care fcu un haz nebun i care mi ceru, mai apoi, s mai converteasc pe cineva. Un altul, continu Duclos, mi poruncea s-i caut numai fete cu un suflet nespus de ginga i care s atepte o veste a crei proast ntorstur s le poat provoca una dintre cele mai mari suprri. Gsirea soiului acesta mi ddea mari bti de cap, cci mi-era greu s-l pclesc n vreun fel sau altul. Brbatul nostru era cunosctor, de pe vremea cnd se deda aceluiai joc, i vedea dintr-o privire dac lovitura pe care o ddea intea n plin. Aa c nu l-am nelat defel i i-am oferit mereu numai copilite ce se-aflau n starea sufleteasc pe care el o poftea. ntr-o bun zi, i-am nfiat-o pe una care atepta, din Dijon, nite veti, de la un flcu pe care-l adora i al crui nume era Valcourt332. i las singuri. De unde eti, domnioar? o ntreab ca un om cinstit libertinul nostru. Din Dijon, domnule. Din Dijon? Ah! pe toi dracii, iat un rva pe care tocmai l-am primit de-acolo i-n care mi se d o veste ce m mhnete adnc. i ce este? ntreab curioas codana; cum i tiu pe toi oamenii din ora, poate c vestea o s m intereseze. Oh! nu, reia omul nostru, nu m privete dect pe mine; mi s -a dat de tire despre moartea unui tnr care mi plcea foarte mult. Tocmai se nsurase cu-o fat pe care fratele meu, ce se afl la Dijon, i-o rostuise, o fat de care era ndrgostit ca un nebun, iar a doua zi dup nunt a murit pe neateptate. Cum l cheam, domnule, de nu v e cu suprare? Numele lui e Valcourt; era din Paris, strada cutare, casa cutare< oh! n-ai cum s-l cunoti. i, pe dat, copila cade pe spate i lein. A! bga-mi-a pula, spune atunci libertinul nostru n culmea fericirii, desfcndu-i ndragii i fcndu-i laba deasupra ei, al fir-a al dracului s fiu, iat ce voiam! Haide, bucile, bucile! nu mai am nevoie dect de nite buci ca s m slobod! i, ntorcnd-o i suflecnd-o, aa nemicat cum e, i zvrle apte ori opt nituri de smn pe cur i-o ia la goan, fr s-i fac griji nici pentru urmrile spuselor sale, nici

pentru ce-avea s se ntmple cu nenorocita aceea. i ce, a crpat din pricina aceasta? ntreb Curval care era futut din plin. Nu, rspunse Duclos, dar a czut la pat de-o boal ce-a chinuit-o mai bine de ase sptmni. Oh! ce bine, zise ducele. Dar eu, continu sceleratul, a vrea ca omul tu s fi ales vremea cnd avea ghiocul plin de snge ca s-i dea o asemenea veste. Da, spuse Curval; dar de ce nu zicei, domnule duce: vi s-a sculat, v vd de-aici, i ai vrea pur i simplu s-i fi dat pe loc duhul. Ei bine, i la mai mare! rspunse ducele. Pentru c aa voii, aa s fie; eu nu-mi fac cine tie ce griji pentru moartea unei putori. Durcet, zise atunci episcopul, dac nu-i trimii pe ticloii tia doi s se sloboad, o s ias un tmblu n seara asta! Ah! la naiba, i spuse Curval episcopului, tare v e team pentru turma domniei voastre! i ce dac ar fi dou sau trei oie n plus ori n minus? Haidei, domnule duce, haidei n budoar, dar s mergem mpreun i nsoii de cineva, cci vd prea bine c-n seara aceasta, domnii n-au chef de zarv. Zis i fcut; iar cei doi libertini ai notri poruncesc s fie urmai de Zelmire, Augustine, Sophie, Colombe, Cupidon, Narcisse, Zlamir i Adonis, pzii de Sparge-buci, de Tare-n-pul, Fanchon, Constance i de Julie. Dup ceva vreme, se auzir dou sau trei ipete de femeie i urletele celor doi scelerai ai notri ce -i lsau lapii n acelai timp. Augustine se ntoarse, cu batista la nasul ce -i sngera, ca i Adlade, cu o alta la piept. Ct despre Julie, tot ndeajuns de dezmat i de iscusit ca s se scoat din orice fr primejdie, rdea ca o smintit i spunea c, de n-ar fi fost ea, nu s-ar fi slobozit. Trupa veni napoi; Zlamir i Adonis aveau bucile nc pline de smn; i dup ce-i ncredinar pe frtaii lor c se purtaser cu toat bun-cuviina i ruinea posibile, pentru ca nimeni s n -aib nimic s le reproeze, i c acum, cu desvrire linitii, sunt n stare s asculte, i poruncir lui Duclos s continue, ceea ce ea i fcu, dup cum urmeaz: Sunt mhnit, spuse frumoasa putoare, c domnul de Curval s-a grbit aa de tare s se uureze de nevoile sale, cci aveam s-i istorisesc dou povestioare cu nite femei boroase, care, poate, i-ar fi fcut ceva

plcere. i cunosc gustul pentru soiul acesta de muieri i sunt ncredinat c, dac-ar mai avea niscaiva dorine, povetile acestea dou l-ar desfat. Povestete, povestete, zise Curval; nu tii tu oare c futaiul nu mi-a tulburat niciodat nicicum simmintele i c, ntotdeauna, sunt cel mai ndrgostit de ru tocmai n clipa cnd tocmai m-am futut? Ei bine, am vzut un brbat a crui manie era s se uite cum nate o femeie. i freca pula privind-o n durerile facerii i se slobozea pe capul plodului de ndat ce-l putea zri. Un al doilea aeza o femeie boroas n apte luni pe un piedestal stingher, la mai bine de cincisprezece picioare nlime. Era silit s stea acolo n picioare i fr s se sperie, cci dac, din nefericire, ar fi apucat-o ameeala, ea i rodul pntecelui ei s-ar fi strivit de pmnt. Libertinul despre care v vorbesc, prea puin nduioat de starea acestei nenorocite, pe care o pltea pentru acest lucru, o inea acolo pn ce -i lsa i ultimii lapi i-i ddea la lab n faa ei, strignd: Ah! ce statuie frumoas, ce podoab drgu, ce mndr mprteas! Tu ai fi zglit soclul, nu-i aa, Curval? spuse ducele. Ba deloc, v nelai; cunosc prea bine respectul pe care-l datorm naturii i lucrrilor sale. i oare nu-i propirea speciei noastre cea mai interesant dintre toate? Nu-i oare un soi de miracol pe care avem ndatorirea de a-l proslvi nencetat i care trebuie s ne umple, pentru acelea ce -l mplinesc, de cea mai duioas grij? n ceea ce m privete, nu pot s vd o femeie grea fr s m-apuce tulburarea: dar nchipuii-v ce este aceea o muiere care, ca un cuptor, face s rodeasc un strop de morv n fundul pizdei sale! Exist oare ceva mai frumos, mai nduiotor? Constance, vino, rogu-te, vino ca s pup altarul n care se-nfptuiete acum o tain att de adnc. i cum ea se afla chiar n nia lui, nu fu nevoit s caute prea departe templul pe care voia s-l slujeasc. Dar team mi-e c n-a fost chiar cum se-atepta Constance, care totui nu se-ncrezu n el dect pe jumtate, cci fu de-ndat auzit scond un urlet ce nu semna defel cu urmarea unui cult ori a unui omagiu. Iar

Duclos, vznd c tcerea se-aternuse, i sfri istorisirile prin povestea urmtoare: Am cunoscut, spuse frumoasa putoare, un brbat a crui patim era aceea de a auzi copilai urlnd. Avea nevoie de o mam cu un nc de trei sau cel mult patru ani; cerea ca mama s-l bat cu slbticie pe copila chiar n faa lui i, cnd micua fptur, suprat de-aa purtare, ncepea s zbiere, trebuia ca mama s nhae pula desfrnatului i s i-o frece zdravn n faa plodului, n ochii cruia se i slobozea, de -ndat ce-i vedea scldai n lacrimi. Pun rmag, i zise episcopul lui Curval, c brbatul acesta nu iubea mai mult dect tine propirea. Ba bine c nu, rspunse Curval. De altfel, trebuie c era, potrivit principiului unei doamne, aa se spune, tare nelepte, trebuie c era, cum ziceam, un mare scelerat; cci, din punctul ei de vedere, orice brbat cruia nu -i plac nici animalele, nici copiii, nici femeile boroase este un monstru bun de tras pe roat. Iat-m de-a dreptul judecat la tribunalul aei steia btrne, zise Curval, cci nu-i nicio ndoial c nu-mi place niciunul dintre aceste trei lucruri. i, cum era trziu i pentru c ntreruperea se-ntinsese pe nite ceasuri bune ale serii, se duser la mas. La supeu, plvrgir despre urmtoarele chestiuni, mai precis: la ce e bun sensibilitatea ntr -un om i dac-i este ori nu de folos fericirii sale. Curval dovedi c e cu totul primejdioas i c e primul simmnt ce trebuie slbit n sufletele copiilor, obinuindu-i de mici cu cele mai pline de cruzime spectacole. i dup ce fiecare nfi deosebit chestiunea, se ntoarser la prerea lui Curval. Dup ce mncar, el i ducele spuser c muierile i bieandrii trebuie trimii la culcare i s se dedea orgiilor doar ntre ei, brbaii. Toat lumea ncuviin acest plan, se ncuiat cu cei opt futi i-i pe trecur aproape toat noaptea futndu-se i bnd la lichioruri. Pe la ceasurile dou, se bgar n pat, iar a doua zi aduse i ntmplrile, i povestirile pe care cititorul le va gsi de-i va da osteneala s citeasc cele ce urmeaz.

A DOUZECI I NOUA ZI

xist un proverb (iar proverbele sunt un lucru de-a dreptul minunat), exist unul, cum ziceam, care pretinde c pofta vine mncnd333. Aceast zical, orict de grosolan ar fi ea, are totui un sens grozav de vast: vrea s spun c, tot nfptuind mrvii, i vine cheful de altele noi i cu ct faci mai mul te, cu-atta vrei mai multe. Aceasta era povestea nestuilor notri libertini. Printr-o asprime de neiertat, printr-un scrbavnic rafinament al desfrului, i osndiser, aa cum am spus, npstuitele neveste s le ofere, la ieirea de la privat, cele mai josnice i mai murdare ngrijiri; dar nu s-au mulumit doar cu att i, din aceeai zi, au dat o nou pravil care pru lucrarea libertinajului sodomit din ajun, o nou lege, cum ziceam, care hotra c ele o s slujeasc, ncepnd de la nti decembrie, drept oal nevoilor destrblailor i c aceste nevoi, mari i mici, n-or s se fac nicicnd altfel dect n gura lor; c, de fiecare dat cnd domnii vor pofti s se uureze, vor fi urmai de patru sultane ce -or s mplineasc, o dat scpai de nevoie, serviciul pe care li-l fceau cndva nevestele i pe care acum nu-l mai puteau nfptui, pentru c aveau s slujeasc la un anume lucru mai nsemnat; c cele patru sultane preoesc vor fi Colombe pentru Curval, Hb pentru duce, Rosette

pentru episcop i Michette pentru Durcet; i c cea mai mic greeal ntr-una ori alta dintre aceste trebuoare, fie ntr -aceea care le privea pe cele patru neveste, fie n cealalt, a celor patru copilite, va fi pedepsit cu o nemaipomenit asprime. Bietele femei nici nu aflar bine de noua rnduial, c se i puser pe plns i pe oftat, dar, din nefericire, fr s nduioeze pe cineva. Mai hotrr numai c fiecare muiere i va sluji brbatului ei, iar Aline, episcopului, i c, doar pentru aceast treab, nimnui nu-i va fi ngduit s le schimbe. Dou babornie, rnd pe rnd, primir porunc s fie i ele de fa, pentru acelai serviciu, iar ceasul fu statornicit, o dat pentru totdeauna, seara, la ieirea de la orgii. Czur de acord c-or s fac toate acestea mereu mpreun; c, n timpul faptei, cele patru sultane, n ateptarea serviciului pe care trebuiau s -l ndeplineasc, or s-i arate bucile i c btrnele se vor plimba de la o goaz la alta ca s-o apese, s-o desfac i s-o ae ntru treab. O dat dat acest regulament, trecur, n dimineaa aceea, la pedepsele de care n-avuseser vreme n ajun, dat fiind dorina ce-i apucase de a se deda unor orgii ntre brbai. Fapta fu mplinit n odaia cadnelor; fur mntuite toate opt i, dup ele, Adlade, Aline i Cupidon, tustrei aflndu-se i ei pe nenorocita list. Ceremonia, cu toate amnuntele i tot ritualul obinuit n atare caz, inu aproape patru ceasuri, la captul crora coborri la mas, cu minile nespus de nfierbntate i mai ales cea a lui Curval care, pentru c se ddea n vnt dup asemenea treburi, nu se bga nicicnd n ele fr s i se scoale. Ct despre duce, el se slobozise, ca i Durcet. Acesta din urm, care ncepea s nutreasc nite simminte pline de-o aprig denare pentru draga lui nevestic, Adlade, n-o ndrept fr s fie cuprins de nite cumplite tresriri de plcere ce-l pgubir de nite smn. Dup dineu, trecur la cafele; tare ar mai fi poftit s-i ofere nite cururi proaspete, dndu-i-i, n brbai, pe Zphire i Giton i muli alii, dac ar fi vrut: puteau, dar, n sultane, era cu neputin. Aadar, urmnd rnduial, Colombe i Michette fur acelea care, pur i simplu, le servir. Curval, scrutnd curul Michettei a crui mnjeal, n parte lucrarea lui, i isca ni te dorine foarte aparte, i puse, pe la spate, pula ntre coapse, frmntndu-i din plin bucile; cteodat, scula lui, dnd napoi, lovea ca

fr voie drglaa guric pe care tare-ar mai fi vrut s-o strpung. El o privea, o intuia. Bga-mi-a! le spuse el prietenilor si, i pltesc pe loc societii dou sute de ludovici dac mi se d voie s fut poponeul sta. Totui, se stpni i nici mcar nu se slobozi. Episcopul l puse pe Zphire s-i dea muie i-i pierdu smna, nghiind-o pe aceea a deliciosului copilandru; ct despre Durcet, i porunci lui Giton s-i trag nite uturi n cur i s se cace, dar rmase nentinat. Trecur n salonul de istorisiri, unde fiecare tat, printr-o potriveal care se ntlnea destul de des, i avea, n seara aceea, fiica pe divan, i ascultar, cu ndragii-n vine, cele cinci ntmplri ale dragei noastre povestitoare. Se prea c, dup osteneala pe care mi-o ddusem n a mplini neabtut ultimele i cucernicele dorine ale madamei Fournier, fericirea se revrsa asupra casei mele334, spuse frumoasa putoare: niciodat nu avusesem de-a face cu-atia oameni bogai. ntr-o zi, stareul benedictinilor, unul dintre cei mai buni muterii ai mei, veni s -mi spun c, auzind el vorbindu-se despre un nrav destul de ciudat i chiar vzndu-l nfptuit de unul dintre prietenii lui care inea mori s-l fac, voia, la rndul su, s-l ncerce i, prin urmare, mi ceru o curv proas tare. i ddui o matahal de douzeci i opt de ani care avea nite tufe de-un cot lungime, i la subsuori, i pe fofoloanc. Asta-mi trebuie, mi zise el. i cum, ntre noi, era o legtur foarte puternic i pentru c ne fcusem de multe ori de cap mpreun, n-ascunse nimic privirii mele. O puse pe trf s se ntind, goal puc, pe jumtat e pe-un divan, cu braele n sus; iar el, narmat cu o pereche de foarfeci grozav de ascuite, se apuc s tund pn la piele cele dou subsuori ale creaturii. De la subrae, trecu la fofoloanc; o tunse la fel, dar cu o aa mare precizie, c nici ntr-unui, nici ntr-altul dintre locurile pe care le gtase nu prea s fi crescut vreodat nici cel mai mic flocuor. O dat treaba terminat, mozoli prile pe care tocmai le curase i-i rspndi smna peste fofoloanc aceasta cheal, minunndu-se de propria-i lucrare. Un altul cerea, fr ndoial, o ceremonie mult mai ciudat: era ducele de Florville. Primii porunc s-o duc la el acas pe una dintre cele mai

frumoase femei pe care eram n stare s-o gsesc. Un valet ne primi i intrarm n palat pe-o u dosnic. S-o mpodobim pe fptura aceasta minunat, mi zise el, aa cum se cuvine, pentru ca domnul duce s se poat desfta cu ea< Urmai-m. Prin nite ocoliuri i coridoare pe ct de ntunecate, pe-att de nesfrite, ajungem, n cele din urm, ntr-o ncpere sinistr, luminat doar de ase lumnri, aezate pe jos n jurul unei saltele nfate n satin negru; toat odaia era-mbrcat n pnz ca de priveghi i, cnd intrarm, ne srir inimile din piept de spaim. Linitii-v, glsui cluza noastr, n-o s vi se ntmple nimic ru; dar ateapt-te la orice, i zise el trfuliei, i f tot ce-o s-i spun eu. O puse pe curv s se despoaie, i desfcu prul i-i ls mndrele cosie s-atrne. Apoi, o ntinse pe saltea, n mijlocul lumnrilor, i porunci s fac pe moarta i, mai ales, s ncerce ca, n tot timpul scenei, s se mite i s respire ct mai puin cu putin. Cci, dac, din nefericire, stpnul meu, ce-o s-i nchipuie c eti cu-adevrat moart, o s bage de seam c te prefaci, o s ias furios i cu siguran n-ai s primeti niciun sfan. De-ndat ce-o aez pe duduie pe saltea, n poziia unui le, i zise s-i strmbe gura i ochii a durere, i revrs pletele peste ele goale, i puse alturi un pumnal i, dinspre part ea inimii, i mzgli o ran ct un pumn de mare cu nite snge de pui de gin. i, mai ales, s nu-i fie fric de nimic, i mai spuse el fetei, n-ai nimic de zis ori de fcut: nu trebuie dect s stai nemicat i s tragi aer n piept doar atunci cnd o s-l vezi ct mai departe de tine. Hai acum, s mergem, mi spuse valetul. Haide, doamn; ca s nu-i faci griji pentru domnioara matale, o s te aez ntr-un loc de unde ai s poi auzi i vedea toat scena. Ieim, lsnd-o pe curv, la nceput, tare tulburat i totui un pic mai linitit de cuvintele valetului. El m duce ntr -o odi aflat alturi de ncperea unde avea s se celebreze misterul i, printr-un perete subire ce nu era prea bine prins, acoperit de pnza neagr, am putut s-ascult totul. Mi-a fost i mai uor s privesc, cci nu era dect nite crep: prin el, ntrezream toate obiectele, de parc m-a fi aflat chiar n ncperea cu pricina. Valetul trase de cordonul unui clopoel; era semnalul i, cteva minute mai trziu, vzurm un brbat nalt, deirat i usciv, de vreo aizeci de ani. Era gol puc sub un

vemnt uor din tafta de India. De-ndat ce intr, se i opri; acum, se cuvine s v spun c ne uitam fr s fim poftii, cci ducelui, care se credea cu desvrire singur, nici prin gnd nu-i trecea c-l priveam. Ah! ce cadavru frumos! strig el imediat< ce moart frumoas! Oh! Dumnezeule! spuse el vznd sngele i pumnalul, numai ce-a a fost omort< A! la toi dracii, ce i s-o fi sculat luia care-a plit-o aa! i, dndu-i la lab: Ce-a mai fi vrut s-l vd lovind-o! i frmntndu-i pntecele: O fi fost boroas?< Vai, din pcate nu< i, continund s-o ating: Ce carne frumoas! nc nu s-a rcit< i ce e frumoase! Iar, n clipa aceea, se aplec deasupra ei i-i pup gura cu-o furie de necrezut: nc i se mai scurg balele, spuse el< m dau n vnt dup saliva asta! i, pentru a doua oar, i mplnt limba pn n gtlejul ei. Era cu neputin s-i joci rolul mai bine dect o fcea toarfa: sttu nemicat ca un butean i, ct ducele i fu n preajm, nici mcar nu sufl. n sfrit, o nha i, rsturnnd-o pe burt: Trebuie s m uit la curul sta frumos, zise el. i, de-ndat ce-l vzu: Ah! doamne, ce buci frumoase! Iar atunci le pup, le desfcu i-l zrirm punndu-i limba pe drglaa guric. Iat, pe cinstea mea, strig el cuprins de-nflcrare, unul dintre cele mai frumoase leuri pe care le -am vzut n viaa mea! Ah! ct de fericit e-acela ce-a lsat-o pe mndruli fr suflare i de ct plcere o fi avut el parte! Gndul acesta l fcu s se sloboad; era culcat lng ea, o strngea, cu coapsele lipite de bucile ei, i se ls mare chiar peste goaz, dnd nite uluitoare dovezi de plcere i urlnd ca un diavol n timp ce-i pierdea smna: Ah! bga-mi-a, bga-mi-a, ce n-a da s-o fi omort eu! Acesta fu sfritul faptei. Libertinul se ridic i dispru. Era timpul s ne ducem s ne lum napoi muribunda: nu mai putea; constrngerea, groaza, totul i copleise simurile i era gata s fie de-adevratelea personajul pe care l jucase att de bine. Am plecat de-acolo cu cei patru ludovici pe care ni-i ddu valetul care, cum prea bine v nchipuii, ne fura cu cel puin jumtate. Slvit fie Domnul! strig Curval, iat o pasiune! Asta mcar are i sare, i piper 335. Mi s-a sculat o mtrng de-a dreptul mgreasc, spuse ducele; pun rmag c personajul nu s-a mulumit doar cu att.

S n-avei nicio ndoial, domnule duce, zise Martaine, cteodat vrea s fie i mai aievea. Iar madama Desgranges i cu mine vom avea prilejul s v ncredinm de lucrul acesta336. i ce dracu faci pn atunci? l ntreb Curval pe duce. Las-m, las-m! i rspunse acesta, mi fut fata i-mi nchipui c-i moart. Ah! netrebnicule, zise Curval, iat, prin urmare, c te gndeti la dou crime. Aaa! bga-mi-a pula s-mi bag! zise ducele, ce n-a da s fie i mai aievea! Iar pctoasa-i smn se scurse n pizda Juliei. Haide, Duclos, mergi mai departe, spuse el, de-ndat ce-i sfri treaba, mergi mai departe, draga mea prieten, i nu-l lsa pe preedinte s se sloboad, cci l aud cum i-o bag fiic-sii: micul caraghios i umple mintea de prostii; prinii mi l -au dat n grij, trebuie s nu-l scap din ochi i nu vreau s se strice. Ah! prea trziu, zise Curval, prea trziu, acuma vin! Ah! pe toi dumnezeii, ce moart frumoas! Iar sceleratul, trgndu-i-o n pizd Adladei, i nchipuia, ca i ducele, c-i futea fata omort: ce uluitoare rtcire a minii destrblatului, care nu poate s-aud ori s vad nimic fr s vrea pe loc s fac la fel! Duclos, continu, spuse episcopul, cci pilda ticloilor stora doi o s-mi dea ghes i-n halul n care m aflu o s fiu, poate, mai ru dect ei. La ceva vreme dup aceast ntmplare, m-am dus singur la un alt libertin, zise Duclos, a crui patim, poate i mai umilitoare, nu era totui aa de sinistr. M-a primit ntr-un salon a crui duumea era mpodobit cu un covor tare frumos, mi poruncete s m dezbrac, apoi, punndu-m s stau n patru labe: Ia s vedem, spuse el, vorbind despre doi ditamai dulii pe care-i avea alturi, ia s vedem care dintre voi, cinii mei sau tu, o s fie cel mai sprinten; caut! Rstimp, azvrle pe jos nite castane prjite i, vorbindu-mi ca unui animal: Aport, aport! mi zice. Alerg n patru labe dup castan, rvnind s fiu la nlimea dorinei sale i s i-o dau napoi, dar cei doi cini, lundu-i avnt dup mine, m-au depit n curnd; nha castana i i-o aduc stpnului. Tare nendemnatic mai eti, mi spune atunci, i-o fi fric s nu te mnnce cinii mei? Nu te teme, n-o s-i fac niciun ru, dar, n sinea lor, o s-i bat joc de tine dac te vd mai puin iscusit dect ei.

Haide, arat-le tu lor< aport! Alt castan aruncat i alt izbnd a cinilor n faa mea. n sfrit, jocul a inut vreo dou ceasuri, timp n care nu m-am priceput ndeajuns s nha castana mai mult de-o dat i s i-o aduc n gur aceluia ce-o azvrlise. Dar, c izbndeam ori nu, niciodat animalele acestea, dresate bine, nu-mi fceau niciun ru; dimpotriv, preau c se joac i se distreaz cu mine de parc a fi fost de-o teap cu ele. Haide, spuse stpnul, am trudit destul; trebuie s mncm. Sun, un valet de-ncredere intr. D-le de mncare animalelor mele, zise el. i, n acelai timp, valetul aduse un jgheab din lemn de abanos pe care-l puse pe jos i care era plin ochi cu un fel de toctur de carne foarte aleas. Hai, spuse el, mnnc cu cinii mei i strduiete-te s nu fie la fel de sprinteni la mas cum au fost la alergare. N-aveam ce s-i rspund, trebui s m supun i, tot n patru labe, mi vri capul n jgheab, iar cum totul era foarte curat i foarte bun, m-apucai s pasc cu dulii care, foarte bine crescui, nu se-atinser de partea mea, fr s-mi caute pricin. Aceasta era clipa crizei libertinului nostru: umilirea, njosirea la care silea o femeie i se urcau grozav la cap. Bulangioaica! spuse el atunci, dndu-i la lab, stricata, ce mai mnnc ea cu zvozii mei! Iat cum ar trebui s ne purtm cu toate muierile i, dac am face-o, n-ar mai fi aa de neobrzate; animale de cas ca i cinii, de ce oare ne purtm altfel cu ele? Ah! curvo! ah! trfo! strig el atunci venind spre mine i lsndu-i smna pe curul meu; ah! boarfo, te-am fcut s mnnci cu dulii mei! i nimic mai mult; brbatul nostru dispru, eu m-am mbrcat n grab i, pe manta, gsii doi ludovici, suma ndtinat 337 , cu care, fr ndoial, destrblatul obinuia s-i plteasc plcerile. Aici, domnilor, continu Duclos, sunt silit s m ntorc pe propriile-mi urme i s v povestesc, pentru a sfri seara, dou panii de care avui parte n tinereea mea. Cum sunt ceva mai tari, nu i-ar fi gsit rostul printre nensemnatele ntmplri cu care mi-ai poruncit s ncep; prin urmare, am fost nevoit s le mut i s vi le pstrez pentru deznodmnt. N-aveam pe-atunci dect aisprezece ani i m aflam nc la madama Gurien; fusesem aezat n cabinetul dinuntru al apartamentului unui brbat de mare vaz, spunndu-mi-se pur i

simplu s atept, s ed linitit i s-i dau deplin ascultare seniorului ce-avea s vin s se desfete cu mine. Dar se feriser s-mi zic mai multe; dac mi s-ar fi dat din vreme de tire, n-a fi trecut printr-o spaim aa de grozav, dar libertinul nostru n-ar fi avut parte, nendoios, de-atta plcere. Trecuse cam un ceas de cnd m aflam n acest cabinet, cnd, n sfrit, intr cineva. Era chiar stpnul. Ce faci aici, ticloaso, mi spuse el prnd surprins, la ora asta, n odaia mea? Ah! curvo, strig el strngndu-m de gt pn-mi tie rsuflarea, ah! prpdito, ai venit ca s m furi! Pe dat, cheam un valet; valetul lui de-ncredere apare: La Fleur, i zice stpnul mnios nevoie mare, uite o hoa pe care-am gsit-o ascuns; dezbrac-mi-o n pielea goal i pregtete-te s mplineti, apoi, porunca pe care-am s i-o dau. La Fleur se supune; ntr-o clipit, sunt despuiat i, pe msur ce mi se iau straiele, sunt i azvrlite afar. Haide, i spuse libertinul valetului su, du-te i caut-mi un sac, coase-o pe stricata asta nuntru i arunc-o n ru! Valetul iese ca s caute sacul. V las s v gndii dac nu m-am folosit de rgazul acesta ca s m npustesc la picioarele stpnului i s-l rog s-aib mil de mine, ncredinndu-l c nsi madama Gurin, obinuita lui codoa, m adusese acolo i c nu sunt defel o hoa< Dar dezmatul, fr s plece urechea la vorbele mele, m apuc de buci i, frmntndu-le fr de mil: Ah! bga-mi-a pula, zise el, ce-o s le mai dau eu petilor s mnnce curul sta frumos! Fu singurul lucru denat pe care mi pru c i-l ngduie, ba chiar nu dezveli privirii mele nimic ce-ar fi putut s-mi dea de gndit c libertinajul avea vreun rol n toat scena. Valetul se ntoarce, aduce un sac; degeaba m zvrcolesc, sunt vrt i cusut nuntru, iar La Fleur m pune pe umeri. Atunci, auzii urmrile crizei de care fusese cuprins libertinul, cci, pesemne, se-apucase s-i frece pula de-ndat ce m bgaser n sac. Chiar n clipa-n care La Fleur m ncrca, smna sceleratului se slobozi. n ru< n ru< pricepi, La Fleur, zicea el blbindu -se de plcere; da, n ru i-o s pui i un pietroi n sac, aa, ca putoarea s se-nece ct mai repede. i-att; ieirm, trecurm ntr-o odaie alturat unde La Fleur, dup ce desfcu sacul, mi napoie vemintele, mi ddu vreo doi ludovici i cteva dovezi de netgduit ale unui fel de -a simi

plcerea foarte deosebit de cel al stpnului su, iar eu m -ntoarsei la madama Gurin pe care o certai grozav pentru c nu-mi spusese nimic i care, ca s m-mpace, mi rostui, dou zile mai trziu, urmtoarea partid n privina creia mi zise i mai puine. Aproape ca i n aceea pe care tocmai v-am povestit-o, era vorba s m gsesc n cabinetul apartamentului unui same; dar, de data aceasta, eram chiar cu valetul care venise s m ia de la madama Gurin, trimis de stpnu-su. Tot ateptnd sosirea seniorului, valetul i trecea vremea artndu-mi mai multe giuvaericale care se-aflau ntr-un birou din cabinetul cu pricina. Pe toi dracii, mi zise cinstitul misit, nici nu s-ar vedea, dac-ai lua una; btrnul Cresus e destul de bogat: pun rmag c habar n-are nici cte i nici de ce soi sunt odoarele pe care le ine n acest birou. Crede-m, ia fr ruine i nu te teme c-am s te trdez. Vai! eram mai mult dect gata s urmez sfatul acesta neltor: mi tii pcatele, doar vi le-am spus. Aa c, fr s-l las s-mi mai zic o dat, pun mna pe-o cutiu de aur de vreo apte sau opt ludovici, nendrznind s nha vreun obiect mai valoros. Netrebnicul de valet nici nu voia mai mult i, ca s-mi scurtez vorba, am aflat mai trziu c, de-a fi refuzat s iau, mi-ar fi strecurat n buzunare, fr s bag de seam, unul dintre aceste lucruri. Stpnul sosete, m primete foarte bine, valetul iese, iar noi rmnem mpreun. Acesta nu fcea ca cellalt, ci se distra din plin: mi pup mult curul, m puse s -l biciuiesc, s m besc n gura lui, i bg pula ntr-a mea i, ntr-un cuvnt, se-ndestul cu toate soiurile i felurile de dezm, mai puin cu-acela dinspre dinainte; dar degeaba se chinui, nu se slobozi defel. Clipa nc nu venise, tot ceea ce tocmai fcuse nu era, pentru el, dect ceva trector; o s vedei care fu sfritul. Ah! la naiba, mi zise el, am i uitat c un slujitor ateapt n anticamer o mic bijuterie pe care numai ce -am fgduit c-am s-o trimit pe dat stpnului ei. D-mi voie s m in de cuvnt i, de cum oi termina, ne-apucm din nou de treab. Vinovat de mica frdelege pe care-o nfptuisem ndemnat fiind de blestematul de valet, v las s v nchipuii cum, auzind eu asemenea vorbe, m -apuc tremuratul. Pre de-o clip, am vrut s-l rein; apoi, mi trecu prin minte c e mai bine s m port de parc nici usturoi n-a fi mncat, nici gura nu

mi-ar fi mirosit i s dau lovitura. El deschide biroul, caut, scotocete i, negsind defel lucrul de care avea nevoie, mi arunc nite priviri furioase. Ticloaso! mi zice ntr-un sfrit, numai tu i un valet pentru care bag mna-n foc ai intrat aici de curnd; giuvaerul lipsete, doar tu ai putut s-l iei. Oh! domnule, i spun eu tremurnd ca varga, s n-avei nicio ndoial c mi-e peste putin< Haide, pe toi dracii! zice el de-a dreptul turbat (or, vei bga de seam c ndragii-i erau tot desfcui, iar pula, tot lipit de burt: trebuoara aceasta ar fi trebuit s m dumireasc i s m mpiedice s fiu att de nelinitit, dar nu mai vedeam, nu mai zream nimic), haide, bulangioaico, e musai s -mi gsesc podoaba. mi poruncete s m despoi. De douzeci de ori m-arunc la picioarele lui ca s-l rog s m crue de umilirea unei asemenea cercetri: nimic nu-l nduioeaz, cu mna lui mi smulge mnios straiele i, de cum sunt goal puc, mi scotocete prin buzunare, pentru ca, bineneles, s dea n curnd peste cutiu. Ah! netrebnico, mi spune, iat dovada. Bulangioaico! vii n casele oamenilor doar ca s-i tlhreti. i, chemndu-l mintena pe slujitorul de ncredere: Hai, i zice furios foc, acum s mi-l aduci pe comisar. Oh! domnule, strigai, fie-v mil de tinereea mea, am fost pclit, n-am fcut-o cu de la mine putere, am fost ndemnat< Ei bine! zise dezmatul, o s-i spui toate pricinile acestea omului dreptii, dar eu vreau s fiu rzbunat. Valetul iese; el se-arunc ntr-un fotoliu, tot cu pula sculat i tot n culmea tulburrii, ocrndu-m n toate felurile. Prpdita, netrebnica! zicea el, i eu, care voiam s -o rspltesc cum se cade< s vin aa la mine acas numai ca s m fure!< Ah! pe toi dracii, las c vedem noi! n acelai timp, cineva bate la u i vd intrnd un brbat n rob. Domnule comisar, spuse stpnul, iat o ticloas pe care-o las pe minile domniei tale i-o las goal, n halul n care-am adus-o ca s-o cotrobi; uite putoarea de-o parte, vemintele ei, de alta i, mai mult, lucrul dosit; dar, mai ales, s pui s fie spnzurat, domnule comisar. i-atunci se arunc din nou n fotoliu, slobozindu-se. Da, s pui s fie spnzurat, dumnezeii ei de putoare! S-o vd atrnnd n treang, e tot ce-i cer. Aa-zisul comisar m ia cu el, mpreun cu giuvaerul i catrafusele mele, m duce ntr-o odaie alturat, i leapd

roba i ce vd? acelai valet care m primise i ndemnase la hoomnie, dar pe care tulburarea ce m cuprinsese m-mpiedicase s-l recunosc. Ei bine! mi zise, i-a fost fric? Vai, i-am rspuns, nu mai pot. S-a terminat, mi-a spus, i iat despgubirea. i, n acelai timp, mi d din partea stpnului su chiar obiectul pe care-l furasem, mi napoiaz straiele, m pune s beau un pahar de lichior i m duce la madama Gurin. Nravul acesta e plcut, zise episcopul; poi trage mare folos de pe urma lui i-n alte lucruri i cu mai puin gingie, cci n-am s v-ascund c, n libertinaj, nu prea in partea drgleniei. Cu mai puin delicatee, cum spuneam, poi deprinde din aceast povestire felul sigur n care s-mpiedici o curv s se plng, orict de nedrepte ar fi mijloacele pe care-ai poft s le foloseti cu ea. N-ai dect s-i ntinzi aa nite capcane, s-o faci s cad-n ele i, o dat ce te-ai ncredinat c i-ai gsit pricin, poi, la rndul tu, s te dedai le ce -i rvnete sufleelul; nu mai ai de ce s te temi c-o s ndrzneasc a se jelui, o s-i fie mult prea fric ori s nu fie nlturat, ori s nu fie osndit. E nendoios, spuse Curval, c, de-a fi fost eu n locul vameului, mi-a fi ngduit mai multe i n-ai fi putut, draga mea Duclos, s scapi aa de ieftin. Cum istorisirile fuseser lungi, n seara aceea, ceasul supeului btu fr ca ei s mai aib rgazul de-a se destrbla niel nainte. Prin urmare, se puser la mas, hotri s-i scoat dup prleala. i cnd toat lumea se adun, se-apucar s vad, n sfrit, care dintre feticane i dintre bieandri puteau fi trecui n rndul brbailor i femeilor. Ca s se hotrasc asupra acestui lucru, fur nevoii s-i ae pe toi aceia, fete ori biei, pe care-i bnuiau ntr-un fel ori altul. Dintre copile, erau siguri de Augustine, Fanny i Zelmire: drglaele fpturi, n vrst de paisprezece i cincisprezece ani, se muiau tustrele la cele mai uoare dezmierdri; ct despre Hb i Michette, care de-abia de mpliniser doisprezece aniori, nici nu era vorba s le ncerce. Prin urmare, rmneau, dintre cadne, de cercetat Sophie, Colombe i Rosette, n vrst, prima de paisprezece ani, iar celelalte dou, de treisprezece. Dintre copilandri, tiau c Zphire, Adonis i Cladon se slobozeau ca

nite adevrai brbai; Giton i Narcisse erau prea cu ca la gur ca s-i pun la ncercare. Rmneau, aadar, Zlamir, Cupidon i Hyacinthe. Frtaii se strnser n jurul unei grmezi de perne mari ce fur puse pe jos; Champville i Duclos primir porunc s le-o frece; una, ca mare iubitoare de femei ce era, trebuia s le zdrasc pe cele trei feticane, iar cealalt, ca mater ntr-ale labelor, trebuia s-i nvrtoeze pe bieandri. Ele trecur n cercul pe care-l alctuiau fotoliile prietenilor i pe care-l umpluser cu perne, iar Sophie, Colombe, Rosette, Zlamir, Cupidon i Hyacinthe fur dai pe mna lor; fiecare frtat, ca s se ae n timpul spectacolului, i lu cte-un micu ntre genunchi. Ducele o nha pe Augustine, Curval, pe Zelmire, Durcet, pe Zphire, iar episcopul, pe Adonis. Ceremonia ncepu cu flcii, iar Duclos, cu ele i bucile despuiate, cu braul gol pn la umr, i puse la btaie tot meteugul ca s-l ude, unul dup cellalt, pe fiecare dintre aceti delicioi ganimezi 338 . Era cu neputin s dai dovad de mai mult voluptate; i mica mna cu o uurin< hirile ei erau de-o gingie i de-o violen< le oferea acestor flcuai gura, ele ori bucile cu atta pricepere, c nu mai era nicio ndoial c aceia care n -aveau s spumege nu au nc tria s-o fac. Zlamir i Cupidon se nvrtoar, dar degeaba, nimic nu iei. Pe Hyacinthe, schimbarea se petrecu pe loc, la a asea micare de ncheietur: smna i ni pe ele ei, iar copilandrul se ntrecu pe sine frmntndu-i curul; ntmplare care Ie sri cu att mai mult n ochi cu ct, de-a lungul ntregii trebuoare, nici nu-i trecuse prin minte s-i ating poponeul 339 . Trecur la fete. Lui Champville, aproape goal, cu prul foarte ngrijit i cu straiele pe care le mai avea pe ea bine alese, nu-i ddeai mai mult de treizeci de ani, dei avea cincizeci. Dezmul acestei fapte din care, ca o mare iubitoare de putori, avea de gnd s se-aleag cu cea mai desvrit plcere i nsufleea marii ochi negri pe care-i avusese dintotdeauna foarte frumoi. Puse, n ceea ce fcu, cel puin la fel de mult meteug ca i Duclos: a n acelai timp lindicul, intrarea-n crptur i creul; dar natura nu rodi nimic la Colombe i Rosette; nu se arat nici mcar o prere de desftare. Nu la fel se ntmpl cu frumoasa Sophie: la a zecea micare a degetelor, se ls moale la pieptul madamei Champville; mici

suspine gfite, drglaii obrjori ce se-mbujorar, buzele care i se desfcur i muiar, totul dovedi aiurarea n care tocmai o aruncase firea i fu declarat femeie340. Ducele, cruia i se sculase o pul de zile mari, i porunci lui Champville s-i mai dea o lab i, n clipa cnd se slobozi, sceleratul i amestec scrbavnica smn cu aceea a tinerei fecioare. Ct despre Curval, el i fcuse treaba ntre coapsele Zelmirei; iar ceilali doi, cu bieandrii pe care-i ineau ntre genunchi. Se bgar n pat i, cum dimineaa nu aduse nicio ntmplare creia s i se poat cuveni vreun loc n aceast culegere, dar nici dineul i nici cafelele, trecur de ndat n salon, unde Duclos, minunat nvemntat, apru la tribuna ei ca s sfreasc, prin urmtoarele cinci povestiri, partea de o sut cincizeci de istorisiri ce-i fusese ncredinat pentru cele treizeci de zile ale lunii noiembrie.

A TREIZECEA ZI

u tiu, domnilor, spuse frumoasa putoare, de-ai auzit vreodat vorbindu-se despre nravul, pe ct de ciudat, pe-att de primejdios, de care suferea contele de Lernos, dar pentru c legtura pe care am avut-o cu el mi-a ngduit s-i cunosc pe dinafar uneltirile i deoarece mi s-au prut de-a dreptul nemaipomenite, mi s-a prut c se cuvine s le bag printre voluptile pe care mi-ai poruncit s vi le nfiez n amnunt. Pasiunea contelui de Lernos este s le-aduc pe calea rului pe ct mai multe feticane i muieri mritate i, pe lng crile de care se folosete ca s le momeasc341, nu exist niciun mijloc pe care s nu-l nscoceasc pentru a le da pe mna unor brbai; fie le nlesnete apucturile mpreunndu-le cu obiectul dorinelor lor, fie le gsete ibovnici, dac nu au. Are o cas anume pentru acest lucru, unde ajung toate partidele pe care le pregtete; i adun aici, i ncredineaz c-or s aib linite i tihn i se duce, ntr-un cabinet secret, ca s se bucure de plcerea de a-i vedea hrjonindu-se. Dar e nemaipomenit n ce hal sporete rtcirile acestea i tot ce pune la cale ca s alctuiasc micile perechi: are pe cineva n aproape toate mnstirile din Paris, n cminele multor femei mritate i se descurc aa de bine, c nu trece o

zi fr s aib la el acas trei sau patru ntlniri. E ntotdeauna acolo ca s se uite la desftrile lor fr ca ei s-i poat da seama, dar, o dat aezat la gurica lui, fiindc e mereu singur, nimeni nu tie nici cum se sloboade, nici de ce fel e salva: se cunoate numai faptul, iat-l, i am crezut c are dreptul s v fie povestit. Meteahna btrnului preedinte Desportes v va distra, poate, mai mult. ntiinat de tipicul pe care, de obicei, trebuia s-l urmezi la acest destrblat, sosesc la el acas pe la orele ase dimineaa i, goal puc, m duc s-i dau bucile la pupat ntr-un fotoliu pe care era aezat serios nevoie mare i, de la bun nceput, i trag o bin n nas. Preedintele meu, suprat, se ridic, nha un pumn de nuiele pe care le-avea la ndemn i se-apuc s m fugreasc, iar eu n-a-vui alt grij dect s-o rup la goan. Neobrzato! mi spune el, tot alergndu-m: o s te nv eu minte s mai faci la mine acas ticloii de soiul sta! El, dup mine, eu tot cu picioarele la spinare. Ajung, n sfrit, ntr -o ulicioar, m tupilez acolo ca ntr-o fortrea de necucerit, dar nu trece mult i pune laba pe mine; vznd el c m-a prins, m-amenin i mai tare; flutur vergile, m sperie c-o s m bat; m vr ntr-un colior, m chircesc, m fac mai mic dect un oricel: prerea aceasta de fric i de umilin l face, n cele din urm, s se sloboad, iar dezmatul i azvrle malahia pe ele mele, urlnd de plcere. Cum?! fr s-i trag nici mcar o nuielu? se mir ducele. Nici mcar nu m-a atins, rspunse Duclos. Iat un brbat tare rbdtor, zise Curval; prieteni, s recunoatem c noi nu suntem la fel cnd avem n mn unealta despre care vorbete Duclos. Nu v grbii, domnilor, spuse Champville, o s v nfiez n curnd unii de -acelai soi i care n-o s mai aib atta rbdare ca preedintele despre care glsuiete aici madama Duclos. Iar aceasta, vznd c tcerea pe care nimeni n-o rupea i ngduia s se-apuce din nou de povestit, o i fcu n felul urmtor: La puin vreme dup aceast ntmplare, m-am dus la marchizul de Saint-Giraud, a crui desftare era s aeze o femeie goal ntr-un

scrnciob i s-o nale aa ct mai sus. La fiecare legnare, i treceai prin faa nasului; el te atepta i, n clipa aceea, trebuia fie s te beti, fie s primeti o palm pe cur. I-am fcut ct am putut de bine pe plac; am avut eu parte de cteva plmue, dar i ddui pruri din plin. Iar cum, dup un ceas ntreg de-aa plictisitoare i obositoare ceremonie, desfrnatul se slobozi n sfrit, opri leagnul i-mi ngdui s plec342. La trei ani dup ce devenii stpna lupanarului madamei Fournier, un brbat veni s-mi fac o propunere tare ciudat: era vorba s-i gsesc nite libertini care s se desfete cu nevast-sa i cu fiic-sa, cu singura condiie s-l ascund ntr-un colior ca s vad tot ce-o s peasc. Zicea c-are s le lase pe mna mea i, pe lng paralele pe care-am s le ctig cu ele, o s-mi dea i doi ludovici pentru fiecare partid. i-i mai trebuia un singur lucru: pentru nevast-sa, nu voia dect brbai cu o anumit meteahn, iar pentru fiic-sa, brbai cu un alt soi de nrav; pentru femeie, avea nevoie de unii care s i se cace pe e, iar pentru fat, de alii care, ridicndu-i fustele, s-i scoat bine la iveal bucile n faa guricii de unde-o s priveasc el, n aa fel nct s se uite dup bunul lui plac, i care, mai apoi, s-i dea muie: pentru oricare alt patim n afara acestora, nu-i ddea defel mrfurile. Dup ce l-am pus s-i dea cuvntul c va rspunde de tot dac nevast-sa i fiic-sa or s se plng c-au venit la mine, m-am nvoit la tot ce-a vrut i i-am fgduit c doamnele pe care o s mi le aduc or s fie servite aa cum poftea el. nc de-a doua zi, veni cu marfa: cucoana era o femeie de treizeci i ase de ani, cam uric, dar nalt i bine fcut, cu o nfiare foarte blnd i plin de modestie; domnioara avea cincisprezece ani, era blaie, cam durdulie, dar cu un chip dintre cele mai dulci i mai plcute. Dar, domnule, spuse nevestica, ne pui s facem nite lucruri< Vai, nici nu tii ct de ru mi pare, spuse desfrnatul, dar asta este; credei-m, trebuie s v hotri o dat, c eu nu m las. i dac v mpotrivii ctui de puin la vorbele i faptele la care o s v supunem, tu, cucoan, i tu, duduie, mine, de cum mijesc zorii, v duc pe amndou ntr -un loc uitat de lume, de unde n-o s v mai ntoarcei cte zile vei avea. Atunci, nevasta se smiorci niel i, cum brbatul cruia i -o menisem atepta, o rugai s treac n odaia ce-i era hrzit, n timp ce copila avea

s rmn cu fetele mele, fr s-o pasc vreo primejdie, ntr-o alt ncpere, ateptnd s-i vin rndul. n aceast clip plin de nendurare, mai curser cteva lacrimi i vzui prea bine c era prima oar cnd soul acesta brutal i cerea aa ceva femeii sale; i, din nefericire, nceputul nu era deloc blnd, cci, pe lng faptul c avea un nrav de-a dreptul baroc, btrnul libertin pe mna cruia o ddeam era nespus de trufa i tare aspru, ce n-avea s-i arate cine tie ce preuire. Haide, nu te mai boci, i spuse brbatu-su intrnd. Gndete-te c te vd i c, dac nu te pori frumos cu preacinstitul domn cruia te dau, o s vin eu s te silesc la bunvoin. Ea se duce, iar noi, soul ei i cu mine, trecem n cmrua de unde puteam s ne uitm la tot. Nici nu v nchipuii ct de tare s-a ntrtat btrnul scelerat privind-o pe biata nevast-sa czut prad rutii unui necunoscut. Se desfta la fiecare lucru ce i se cerea nenorocitei; modestia, nevinovia acestei srmane femei, njosit de cumplitele fapte ale desfrnatului care se distra din plin, i ofereau un spectacol delicios. Dar cnd o vzu dobort la pmnt i pe btrnul maimuoi 343 ccndu-i-se pe piept, iar apoi lacrimile i scrba neveste-sii la cuvintele i svrirea acestei mrvii, nu se mai inu i mna cu care l frecam fu pe dat acoperit de smn. n sfrit, aceast prim scen ncet i, dac l desftase, ce fu pe el atunci cnd se putu bucura de-a doua! izbutisem s-o aducem pe fetican, martor a lacrimilor mamei i netiind ce pise, numai cu mare greutate i, mai ales, cu nite grozave ameninri. Biata micu fcea fel de fel de nazuri; n cele din urm, o hotrrm. Pe brbatul cruia i-o ddeam l nvasem temeinic ce-avea de fcut; era unul dintre muterii mei obinuii pe care l fericeam cu darul acesta picat din cer i care, din recunotin, se nvoia la tot ce-i ceream. Oh! ce cur frumos! strig destrblatul tat, de-ndat ce ibovnicul fiic-sii i-l despuie. Ah! pizda m-sii, ce buci! Ei! i ce, i-am zis, e pentru prima oar c le priveti? Pi da, ntr-adevr, mi-o ntoarse el, a trebuit s m folosesc de vicleugul acesta ca s m desft cu-aa privelite; dar dac le zresc pentru prima oar, apoi s tii de la mine c n-o s fie i ultima. i ddeam de zor la lab, el era pe culmi; dar cnd vzu ticloia la care era supus srmana fecioar, cnd vzu minile unui libertin mptimit

pipind trupul acesta frumos care nu mai ndurase nicicnd o asemenea atingere, cnd vzu c o pune s ngenuncheze, c o silete c deschid gura, c-i vr nuntru un ditamai vjglul i c i d muie, czu pe spate, suduind ca un apucat, jurndu-se c, de cnd era el pe lume, nu simise atta plcere i lsndu-mi pe degete dovezile de netgduit ale acestei desftri. i nimic altceva nu se mai petrecu, srmanele femei plecar plngnd n hohote, iar soul, din cale-afar de mulumit de-o atare scen, gsi, fr ndoial, mijlocul de-a le hotr s-i ofere adesea acest spectacol, cci i-am primit la mine vreo ase ani i le-am supus, urmnd poruncile brbatului, pe cele dou npstuite fpturi la toate deosebitele pasiuni pe care vi le-am povestit, mai puin zece ori unsprezece la care nu le puteam silnici, cci nu se petreceau n lupanar. Ce de nazuri pentru c-ai mpins o femeie i-o fat la preacurvie! spuse Curval. De parc stricatele astea ar fi fcute pentru altceva! Nu sunt oare nscute pentru plcerile noastre i, din clipa -n care vin pe lume, nu trebuie s ni le satisfac n orice fel? Am avut multe neveste, zise preedintele, trei sau patru putori, din care n-o mai am, slav Domnului, dect pe duduita Adlade pe care, mi se pare, domnul duce o fute acum, dar dac vreuna dintre creaturile astea s-ar fi mpotrivit la curvsriile la care le-am supus adesea, atunci s m ia dracu ori, mai ru, s fiu osndit s-mi bag pula cte zile oi mai avea de trit doar n pizde dac nu le-a fi tras un glonte-n cap. Preedinte, i s-a nvrtoat, zise ducele; felul neruinat n care vorbeti te d mereu de gol. S mi se nvrtoeze? Ba nu, spuse preedintele; dar uite c-o pun pe domnioara Sophie s se cace i ndjduiesc c, cine tie, delicioasa -i scrn o s-mi scoale ceva< Oh! pe legea mea, s mor eu de-a fi crezut, zise Curval dup ce hpi scrnjelul; ia uitai-v, n numele lui Dumnezeu la pe care nu dau nici doi bani, cum mi se-ngroa puia! Care dintre mriile voastre, domnilor, vrea s m nsoeasc n budoar? Eu, sri Durcet, trnd-o pe Aline pe care-o tot pipia de vreun ceas. Iar cum libertinii notri porunciser s fie urmai de Augustine, Fanny, Colombe i Hb, de Zlamir, Adonis, Hyacinthe i Cupidon, plus Julie i dou btrne, madamele Martaine i Champville, Antinos i

Hercule, se-ntoarser victorioi dup vreo jumtate de or, rstimp n care i pierduser smna n cele mai dulci samavolnicii ale desfrului i libertinajului. Haide, i spuse Curval lui Duclos, ofer-ne sfritul, draga mea prieten. i dac o s izbndeasc s mi-o scoale din nou, vei putea s te lauzi cu o minune, cci, pe cuvntul meu de onoare, a trecut mai bine de-un an de cnd nu m-am mai slobozit att deodat. E-adevrat c< Bine, bine, zise episcopul; dac stm s-l ascultm, o s fie i mai ru ca pasiunea pe care trebuie s ne-o povesteasc Duclos. Aa c, cum nu e-ngduit s treci de la tare la moale, s nu-i fie cu suprare de-i nchidem fleanca i ne plecm urechea la vorbele povestitoarei noastre. De-ndat, frumoasa putoare i ncheie istorisirile cu patima urmtoare: n sfrit, a venit vremea, domnilor, spuse ea, s v nfiez pasiunea marchizului de Msanges 344 , cruia, aa cum prea bine v aducei aminte, i-am vndut-o pe fata nefericitului cizmar care pierea n temni cu biata nevast-sa, n timp ce eu m bucuram de motenirea pe care i-o lsase maic-sa. i pentru c Lucile l-a desftat, am s v spun povestea, de nu v e cu suprare, cu guria ei. Ajung la marchiz, mi zice fermectoarea creatur, pe la orele zece dimineaa. De-ndat ce-am intrat, toate uile se-nchid n urma mea. Ce faci aici, ticloase? m-ntreab marchizul burzuluindu-se. Cine i-a dat voie s vii s m tulburi? i cum nu-mi spusesei nimic, i dai seama ct de tare m-a speriat primirea aceasta. Hai, dezbrac-te! continu marchizul. Pentru c te-am prins, stricato, n-ai s mai iei vie de-aici< ai s crapi; te-a ajuns moartea. Atunci, m-au podidit lacrimile, m-am aruncat la picioarele marchizului, dar n-am putut s-l nduplec n niciun fel. i, cum nu m prea grbeam cu despuiatul, mi rupse straiele de pe mine, smulgndu-mi-le de pe trup. Dar m speriai cu-adevrat cnd l vzui aruncndu-le n foc pe msur ce mi le ddea jos. Nu mai au niciun rost, spunea el zvrlindu-le, bucat cu bucat, ntr-un cmin mare. Nu mai ai nevoie nici de rochie, nici de mantie, de nimic: nu-i mai trebuie dect un cociug. ntr-o clipit, rmasei n pielea goal. Atunci, marchizul, care m vedea pentru prima oar, se desfat puin cu privelitea bucilor

mele, mi le frmnt suduind, mi le deprta, le strnse la loc, dar nu le pup defel. Haide, curvo, mi zise, gata! o s te duci unde -i sunt i straiele i-o s te leg de butenii tia; da, bga-mi-a puia! da, pe dumnezeii m-tii! o s te ard de vie, stricato, o s m desft adulmecnd mirosul pe care o s-l mprtie carnea ta prjit! i, rostind acestea, se prvlete pe fotoliu i se sloboade azvrlindu-i smna pe vemintele mele cuprinse de vlvti. Sun, cineva intr, un valet m ia cu el i, ntr-o odaie alturat, gsesc alte straie, de dou ori mai frumos mpodobite dect acelea pe care le pusese pe foc. Aceasta este povestea pe care mi-a spus-o Lucile; dar nu tiu dac la o atare treab ori la alta i mai rea a folosit-o pe fecioara pe care i-am vndut-o. La una mult mai rea, zise madama Desgranges, i e tare bine c l-ai nfiat un pic pe acest marchiz, cci voi avea prilejul de -a le vorbi despre el domnilor de-aici 345 . V urez, doamn, i spuse Duclos lui Desgranges, i vou, dragele mele surate, adug uitndu-se spre celelalte dou tovare, s-o facei cu mai mult pricepere, minte i podoab dect mine346. E rndul vostru, al meu a luat sfrit i singurul lucru pe care-l mai am de fcut e s-i rog pe domnii acetia s binevoiasc a m ierta pentru plictisul pe care, poate, li l-am provocat prin felul searbd de-a fi, aproape cu neputin de ocolit, al unor asemenea povestiri care, contopite n acelai cadru, nu pot s strluceasc dect prin ele nsele. Dup aceste cuvinte, frumoasa Duclos se nclin cu veneraie n faa adunrii i cobor de la tribun pentru a se duce lng divanul acestor domni, unde fu din plin aplaudat i mngiat. Se puser la mas unde, hatr pe care nu-l mai fcuser nici unei femei, fu poftit. Fu la fel de binevoitoare n conversaie pe ct de amuzant fusese n povestirile sale i, ca o rsplat pentru plcerea pe care-o oferise adunrii, fu numit ndrumtoare a ambelor seraiuri, cu fgduiala, dat de tuspatru frtaii, c, oricare ar fi samavolniciile la care le vor putea supune pe femei n timpul cltoriei lor, ea va fi mereu cruat i, fr nicio ndoial, au s-o ntoarc n Paris, unde societatea o va rsplti din plin pentru timpul pe care i-l mncase i pentru osteneala pe care i-o dduse n a o desfta. La supeu, Curval, ducele i putoarea se mbtar toi trei

att de tare, nct aproape c nu fur n stare s se duc la orgii. i lsar pe Durcet i pe episcop s fac ce-or pofti i se desfrnar separat, n budoarul din fund, cu Champville, Antinos, Sparge-buci, Thrse i Louison, unde v pot ncredina c s-au nfptuit i rostit cel puin la fel de multe grozvii i ticloii ca acelea pe care le putur nscoci ceilali doi frtai. La ceasurile dou din noapte, se bgar n pat i astfel lu sfrit luna noiembrie, dar i cea dinti parte a acestei neruinate i fermectoare povestiri din care nu ne vom lsa cititorii s-o atepte prea mult pe cea de-a doua, dac vedem c-au primit-o aa de bine pe prima.

GREELI PE CARE LE-AM FCUT

Am dezvluit prea mult ntmplrile din cabinete de la nceput; nu trebuie s le dezvolt dect dup povestirile care vorbesc despre ele. Am vorbit prea mult despre sodomia activ i pasiv; nvluiete-o, pn ce istorisirile se refer la ea347. Am greit artnd-o pe Duclos micat de moartea sor-sii 348 ; nu se potrivete cu restul firii ei; schimb. Dac am spus c Aline e fecioar atunci cnd ajunge la castel349, am greit: nu mai este i nici nu trebuie s fie; episcopul a dezvirginat-o n amndou prile. i, cum n-am avut timp s m recitesc, nu-i nicio ndoial c totul e plin i de alte greeli. Cnd o s-o scriu pe curat, una dintre primele mele griji s fie aceea de-a avea mereu lng mine un caiet de note, pe care va trebui s aez ntocmai fiecare ntmplare i fiecare portret pe msur ce scriu, cci, altfel, o s m ncurc grozav din pricina mulimii de personaje. Pornete, n partea a doua, de la principiul c Augustine i Zphire dorm deja n odaia ducelui nc din prima parte, ca i Adonis i Zelmire n aceea a lui Curval, Hyacinthe i Fanny n aceea a lui Durcet, Cladon i Sophie n aceea a episcopului, cu toate c niciunul dintre ei nu i-a pierdut nc fecioria.

PARTEA A DOUA
Cele o sut cincizeci de pasiuni de-al doilea rang sau duble, alctuind treizeci i una de zile din decembrie, mplinite de istorisirea madamei Champville, la care am alturat jurnalul exact al scandaloaselor ntmplri de la castel din timpul acestei luni. (Plan.)

nti decembrie. Madama Champville se ocup de istorisiri i deapn urmtoarele o sut cincizeci de ntmplri. (Cifrele preced povestirile.) 1. Nu vrea s dezvirgineze dect copii de la trei pn la apte ani, dar n fofoloanc. El este acela care i ia fecioria lui Champville la v rsta de cinci ani. 2. Leag o fat de nou ani punnd-o nainte s se ncolceasc i o dezvirgineaz pe la spate. 3. Vrea s siluiasc o feti de vreo doisprezece-treisprezece ani i nu-i ia fecioria dect inndu-i un pistolet la gt. 4. Vrea s-i fac laba unui brbat pe pizda fecioarei; smna i slujete de pomad; apoi, i-o trage-n cur virginei inute de brbat. 5. Vrea s dezvirgineze trei copile la rnd, una aflat nc n leagn, alta de cinci i ultima de apte ani. Doi decembrie. 6. Nu vrea s siluiasc dect copii ntre nou i treisprezece ani. Are o pul enorm; trebuie ca patru femei s -i in fecioara. Este acelai din istorisirea lui Martaine, care nu fute-n cur dect micui de trei ani, acelai din pasiunea iadului350. 7. i poruncete valetului s dezvirgineze copile de zece-unsprezece ani, n faa lui, i nu-i atinge n timpul faptei dect pe cur; se ndeletnicete cnd cu cel al fecioarei, cnd cu cel al valetului; se sloboade peste bucile valetului. 8. Vrea s ia fecioria unei copile care se mrit a doua zi351. 9. Vrea ca nunta s aib loc i s o dezvirgineze pe mireas ntre slujb i ceasul cnd se bag-n aternut. 10. Vrea ca valetul su, un brbat foarte dibaci, s se duc s se -nsoare peste tot cu fete i s i le-aduc. Stpnul le fute i-apoi le vinde unor codoae. Trei decembrie. II. Nu vrea s dezvirgineze dect dou surori. 12. Se cstorete cu fata, i ia fecioria, dar a nelat -o i, de ndat ce trgul este ncheiat, o prsete. 13. N-o fute pe fecioar dect imediat dup ce-a fost deflorat n faa

lui; vrea ca ea s aib fofoloanca scldat-n smn. 14. El dezvirgineaz cu un falus i se sloboade peste deschiztura pe care tocmai a fcut-o, fr s i-o bage. 15. Nu vrea dect fecioare de familie bun i le pltete cu greutatea lor n aur. Ducele va fi acela care va mrturisi c, de mai bine de treizeci de ani, a deflorat peste cincisprezece sute352. Patru decembrie. 16. l silete pe-un frate s-i fut sora n faa lui, iar el i-o trage dup aceea; i pune pe amndoi s se cace nainte. 17. l pune pe-un tat s-i fut fiica, dup ce el a dezvirginat-o. 18. i duce fata de nou ani la bordel i-i ia aici fecioria, n timp ce o ine codoaa. A avut dousprezece fiice i pe toate le-a dezvirginat aa. 19. Nu vrea s destupe dect fecioare ntre treizeci i patruzeci de ani. 20. Nu vrea s dezvirgineze dect clugrie i cheltuiete o groaz de bani ca s fac rost de ele; i face rost. Toate acestea se ntmpl pe patru seara i, tot atunci, la orgii, ducele i ia fecioria lui Fanny, inut de cele patru btrne i slujit fiind de madama Duclos353. O fute de dou ori la rnd; ea lein; i-o trage i a doua oar pe cnd era n nesimire. Pe cinci decembrie, ca urmare a acestor istorisiri, ntru celebrarea srbtorii celei de-a cincea sptmni, Hyacinthe i Fanny sunt cununai, iar cstoria se consum n faa tuturor. 21. Vrea ca mama s-i in fiica; o fute mai nti pe mam i o dezvirgineaz mai apoi pe copila inut de mam. Este acelai din povestirea lui Desgranges, din douzeci februarie354. 22. Nu-i place dect adulterul; trebuie s i se gseasc femei cumini i cunoscute de toat lumea ca fiind de cas; le face s le fie sil de brbaii lor. 23. Vrea ca soul nsui s-i prostitueze nevasta i s i-o in cnd o fute355. (Prietenii vor face pe loc la fel.) 24. Aaz o femeie mritat pe pat, i-o trage n pizd, n timp ce fata muierii, aflat deasupra, i d fofoloanc la mozolit; o clip mai apoi, i -o

bag fetei n pizd, pupnd goaza mamei. Cnd a morfolit fofoloanc fetei, a pus-o s se pie; cnd srut curul mamei, i poruncete s se cace. 25. Are patru fete legitime i cstorite; vrea s le fut pe tuspatru; le face la toate copii, numai ca s aib plcerea de-a lua fecioriile odraslelor pe care i le-a fcut fie-sii i pe care brbatul le crede ale lui. Aici, ducele povestete, ns n-are numr, pentru c, neputnd fi svrit din nou, nu este o pasiune, el povestete, cum ziceam, c a cunoscut un brbat care i-a futut cei trei copii pe care i fcuse cu maic-sa, printre care era o fat pe care o mritase cu propriul lui biat, n aa fel nct, trgndu-i-o acesteia, i-o trgea sor-sii, fiic-sii i nor-sii i-l constrngea pe fiu-su s-i fut sora i mama vitreg356. Curval povestete o alta cu un frate i-o sor ce-au plnuit s-i ofere reciproc odraslele. Sora avea un biat i o fat, fratele, la fel; se amestecar n aa hal, c fie se futeau cu nepoii, fie cu propriii copii, fie verii sau fraii i surorile i-o trgeau, n timp ce tatl i mama, adic fratele i sora, i-o puneau i ei. Seara, fofoloanc lui Fanny e oferit adunrii, dar, cum episcopul i Durcet nu i-o bag-n crpturi, i-o trag numai Curval i ducele. Din acest moment, ea poart o panglic n chip de earf i, dup ce-i va pierde ambele feciorii, va purta una trandafirie foarte lat. ase decembrie. 26. Pune s i se fac laba, n timp ce unei femei i se freac lindicul i vrea s se sloboade n acelai timp cu fiica, dar i las lapii pe bucile brbatului care-o a pe femeie. 27. Mozolete goaza unui cur n timp ce o a doua curv i frmnt bucile, iar o a treia, puia; ele se schimb, pentru ca fiecare s -l pupe-n gaura curului, ca fiecare s-i frece pula i fiecare s-i frmnte bucile. Trebuie s se beasc. 28. Linge o pizd n timp ce-o fute pe alta-n gur, iar o a treia i lipie curul; le schimb la fel ca mai sus. Trebuie ca pizdele s-i lase zeama, iar el o nghite. 29. Suge un cur plin de scrnvie, pune s-i fie aat goaza

cccioas cu limba i i-o freac pe un cur mnjit cu ccat, apoi cele trei putori se schimb ntre ele. 30. Poruncete ca dou trfe s fie frecate chiar n faa lui i le fute alternativ pe toarfele care le-a pe la spate, n timp ce ele continu s se safotizeze357. n aceast zi, frtaii descoper c Zphire i Cupidon se a unul pe cellalt, ns n-au fost nc futui n cur; sunt pedepsii, iar lui Fanny i-o trag foarte tare n pizd n timpul orgiilor. apte decembrie. 31. Vrea ca o fat mare s-i fac ru uneia mici, s o ae, s-i dea sfaturi proaste i s sfreasc prin a i-o ine n timp ce el o fute, fecioar sau nu. 32. Vrea patru femei; la dou, le-o trage n pizd i la dou n gur, fiind atent s nu-i bage pula n gura uneia dect imediat ce-o scoate din pizda alteia. n toat aceast vreme, o a cincea l urmeaz, frecndu-i curul cu un falus. 33. Vrea dousprezece femei, ase tinere i ase btrne, i, dac este cu putin, ase mame i ase fiice. Le d limbi n pizd, n cur i-n gur; cnd e la pizd, vrea piat; cnd e-n gur, vrea saliv; i cnd e la cur, vrea bini. 34. Se folosete de opt femei care s i-o frece, fiecare altfel aezat. Toate acestea vor trebui zugrvite. 35. Vrea s vad trei brbai i trei femei care s se fut n diferite poziii. Opt decembrie. 36. Alctuiete dousprezece grupuri de cte dou putori, ns ele sunt astfel ncurcate358, nct s nu-i arate dect cururile; tot restul trupului este ascuns. i-o freac uitndu-se la toate bucile acestea. 37. Pune ase perechi s se ae n acelai timp, ntr -o sal cu oglinzi. Fiecare pereche este format din dou boarfe care se excit n nite poziii denate i variate. El se afl n mijlocul salonului, privete i perechile, i imaginea lor n oglinzi, i se sloboade nconjurat de toate

acestea, pe cnd o btrn i-o freac. A mozolit bucile acestor perechi. 38. Le mbat cri i le pune pe patru trfe s se bat n faa lui i poftete ca atunci cnd sunt bete moarte, s-i borasc n gur; le alege pe cele mai booroage i mai slute cu putin. 39. O pune pe-o curv s i se cace-n gur, dar nu mnnc, i, n toat aceast vreme, o alt toarf i suge pula i-i a curul; se cac lsndu-i lapii n mna celei care l socratizeaz359; fetele se schimb ntre ele. 40. l pune pe-un brbat s i se cace-n gur i mnnc, n timp ce un bieel i-o freac, apoi brbatul l a i-l pune pe copilandru s se uureze. n seara aceea, la orgii, Curval i ia fecioria Michettei, urmnd tot acelai obicei, inut de cele patru btrne i slujit fiind de Duclos. Lucrul acesta n-o s-l mai repetm. Nou septembrie. 41. I-o d muie unei curve, dup ce, mai nainte, i s-a ccat n gur; o a doua se afl deasupra celei dinti, cu capul ntre coapsele ei, i, pe faa celei de-a doua, o a treia se screme, iar el, futndu-i astfel scrnjelul n gura celei dinti, o s mnnce ccatul lsat de cea de-a treia pe chipul celei de-a doua; apoi, ele se schimb, n aa fel nct fiecare s joace pe rnd cele trei roluri. 42. i petrece ziua cu treizeci de femei i le pune pe toate s i se cace n gur; mnnc scrna de la trei sau patru, cele mai drgue. Reia partida de cinci ori pe sptmn, aa c vede apte mii opt sute de fete pe an. Cnd Champville l vede, are aptezeci de ani i se ocup cu meteugul acesta de vreo cincizeci. 43. Se ntlnete cu dousprezece feticane n fiecare diminea i nghite ccatul de la toate dousprezece; le vede pe toate o dat. 44. Se bag ntr-o cad pe care treizeci de femei tocmai au umplut-o pindu-se i ccndu-se; se sloboade mprocat fiind i scldndu-se n toate acestea. 45. Se cac de fa cu patru putori, cere ca ele s-l priveasc i s-l ajute s-i scream scrnjelul; apoi, vrea ca ele s i-l mpart i s-l

mnnce, pentru ca, mai trziu, s fac i ele cte unul; le amestec i le nghite pe toate patru, ns trebuie ca femeile s fie nite bbtii de cel puin aizeci de ani. n seara aceea, fofoloanc lui Michette e oferit adunrii; din acest moment, ea poart mica earf. Zece decembrie. 46. Pune o trf A i o alta B s se cace; apoi, o silete pe B s nfulece scrnjelul lui A, iar pe A s mnnce scrna lui B360; apoi, se uureaz amndou, iar el le hpiete ccaii. 47. Vrea o mam i trei fete i nghite ccatul fetelor de pe bucile mamei, iar scrna mamei de pe curul uneia dintre fiicele ei. 48. Silete o fiic s se uureze n gura maic-sii i s se tearg la cur cu ele ei; apoi, o s mnnce scrnjelul din gura mamei i, dup, i poruncete acesteia s se cace n gura fiic-sii, de unde, aijderea, o s nfulece scrna. (E mai bine s pui un fiu i pe maic -sa ca s o deosebeti de precedenta). 49. Vrea ca un tat s mnnce scrnjelul fiului su, iar acesta s -l haleasc pe cel al tatlui. 50. Vrea ca fratele s se cace n pizda sor-sii, iar el mnnc scrnjelul, apoi trebuie ca fata s vin s se cace n gura fratelui i el nfulec scrna de-acolo. Unsprezece decembrie. 51. Ea i vestete c o s vorbeasc despre nite frdelegi361 i povestete despre un brbat care vrea ca trfa, n timp ce i-o freac, s profereze nite ngrozitoare hule; i el, la rndul su, rostete unele cumplite. n tot acest timp, distracia lui const n mozolirea curului; nu face nimic altceva. 52. Vrea ca putoarea s vin s i-o frece, seara, ntr-o biseric, mai ales atunci cnd este scoas sfnta cuminectur. Se aaz ct mai aproape cu putin de altar i, n toat aceast vreme, se ndeletnicete cu bucile fetei. 53. Se duce la spovedanie numai ca s-l ae pe confesorul lui; i spune grozvii i i-o freac n confesional n timp ce vorbete.

54. Vrea ca toarfa s se duc la spovedanie; o ateapt atunci cnd iese ca s i-o trag-n gur. 55. Fute o curv, n timp ce se ine slujba ntr -o capel ce-i aparine, i se sloboade la sfrit. n aceeai sear, ducele ia fecioria pizdei lui Sophie i hulete din plin. Doisprezece decembrie. 56. i d bani grei unui confesor, care-l las n locul lui pentru a-i spovedi pe tinerii clugri; le ascult astfel spovedania i le ofer, confesndu-i, cele mai rele sfaturi cu putin. 57. Vrea ca fiic-sa s se duc la spovedanie la un clugr pe care l-a cumprat i este lsat s se aeze n aa fel nct sa poat auzi totul; ns clugrul cere ca pctoasa s aib fustele suflecate n timpul spovedaniei, iar curul s-i ad de-aa chip c tatl poate s-l vad: astfel, el aude mrturisirile fetei i-i vede totodat bucile. 58. Poruncete ca slujba s se in n faa unor curve n pielea goal; iar el i-o freac vznd toate acestea pe bucile unei alte toarfe. 59. i trimite nevasta s se spovedeasc la un clugr nimit, care o ademenete i i-o trage de fa cu brbatu-su ce st ascuns. Dac femeia refuz, el se-arat i-o s-l ajute pe confesor. n ziua aceea, s-a celebrat srbtoarea celei de-a asea sptmni prin nunta lui Cladon cu Sophie i are loc mpreunarea, pentru ca, seara, fofoloanc lui Sophie s fie oferit adunrii, iar ea poart earfa. Este un eveniment din pricina cruia nu se istorisesc dect patru pasiuni. Treisprezece decembrie. 60. Le-o trage la nite curve pe altar, n clipa n care o s se in slujba; sunt aezate cu bucile goale pe piatra sacr. 61. i poruncete unei fete n pielea goal s ncalece pe -un mare crucifix; o fute n pizd, ca pe-o capr, pe cnd st n felul acesta i n aa fel nct capul lui Hristos s dezmierde lindicul trfei. 62. Se bete i-i pune pe cei de fa s trag vnturi n potir; se pi n el i-i pune i pe ceilali s fac la fel; se cac nuntru i le poruncete celorlali s se cace i ei, pentru ca, pn la urm, s-i lase lapii acolo.

63. i poruncete unui bieandru s se cace n vasul mprtaniei i mnnc rahatul n timp ce copilul i-o suge. 64. Pune dou trfe s se cace pe-un crucifix; se cac i el dup ele; i putorile i freac pula deasupra celor trei scrnjei care acoper faa idolului. Paisprezece decembrie. 65. Distruge crucifixele, ntruchiprile Fecioarei i ale Tatlui nemuritor, se cac pe rmie i apoi d foc la tot. Acelai brbat are mania de a duce o curv la predic i de -a o pune s i-o frece n timp ce se rostete cuvntul Domnului. 66. Se mprtete i se ntoarce acas punndu-le pe patru curve s i se cace-n gur. 67. i poruncete s se duc la mprtanie i, cnd se-ntoarce, i-o trage la cioc. 68. l ntrerupe pe-un pop n timp ce ine slujba la el acas, l ntrerupe, zic, ca s-i frece pula n potirul lui, o oblig pe curv s-l fac pe preot s se sloboade n el i-l silete pe acesta s nghit totul. 70. I ntrerupe pe preot cnd ostia este sfinit i-l osndete s-o fut pe trf cu azima362. n ziua aceea, frtaii descoper c Augustine i Zelmire se masturbeaz mpreun; amndou sunt crunt pedepsite. Cincisprezece decembrie. 71. O pune pe fat s se beasc pe ostie, face i el la fel i nghite apoi azima trgndu-i-o curvei. 72. Acelai brbat se las bgat ntr-un cociug btut n cuie, despre care a vorbit i Duclos363, o foreaz pe trfa s se cace pe ostie; face i el la fel i-apoi arunc totul n jur. 73. Cu azima, freac lindicul curvei, o face s se moaie toat peste ea, apoi o bag i o fute cu ea slobozindu-se la rndul lui asupra-i. 74. O strpunge cu lovituri de cuit i pune s i se vre bucile n goaz. 75. Pune s i se frece pula deasupra ostiei, i las lapii pe ea i-apoi, cu snge rece i cnd smna s-a scurs, i d unui cine s mnnce

toate acestea. n aceeai sear, episcopul sfinete o ostie, iar Curval o dezvirgineaz cu ea pe Hb; i-o vr n fofoloanc i se sloboade deasupra. Mai sunt sfinite i alte azime, iar cadnele deja deflorate sunt toate futute cu ele. aisprezece decembrie. Champville le d tuturor de tire c profanarea, care nu de mult constituia miezul istorisirilor ei, nu va mai fi de-acum dect un accesoriu i c aa-numitele mici ceremonii n pasiuni duble, cum li se spune la bordel, vor deveni obiectul principal. Ea-i roag s nu uite c tot ceea ce va fi legat de aceasta n-o s aib dect prea puin nsemntate, dar c deosebirea, care totui va exista ntre povestirile sale i cele ale madamei Duclos n privina acelorai obiecte, este aceea c Duclos n-a vorbit niciodat dect despre un brbat cu o femeie, pe cnd ea, ea va mpreuna ntotdeauna mai multe femei cu un brbat. 76. Pune o putoare s-l biciuiasc n timpul slujbei, o fute pe-o alta n gur i se sloboade aici la sfritul predicii. 77. i las curul uor fichiuit cu un sfenic de ctre dou femei; fiecare i d zece lovituri i-i dezmiard goaza ntre reprize. 78. Pune s fie biciuit de patru fete diferite, n timp ce una dintre ele i se bete n gur; curvele se schimb, n aa fel nct toate, fiecare la rndul ei, s-l biciuiasc i s-i trag vnturi. 79. Se las biciuit de nevast-sa pe cnd i-o trage fiic-sii, iar apoi de fie-sa pe cnd i-o d nevesti-sii. Este acelai brbat despre care a vorbit Duclos, care-i prostitueaz fata i nevasta la bordel364. 80. Este lovit cu biciul de dou trfe n acelai timp: una l fichiuiete din fa, cealalt din spate, iar atunci cnd e bine pus la cale, o fute pe una, pe cnd cealalt l biciuiete, apoi pe-a doua, pe cnd prima d n el. n aceeai sear, fofoloanc lui Hb e oferit adunrii, iar ea poart micul cordon, neputndu-l avea pe cel mare dect atunci cnd i va fi pierdut ambele feciorii. aptesprezece decembrie. 81. Se las biciuit pe cnd mozolete curul

unui bieandru i-n timp ce i-o d unei curvitine la cioc; apoi, l fute pe biat n gur, pupcind curul fetei i primind lovituri de bici de la o alta; apoi, l pune pe biat s-l fichiuiasc, i-o trage-n gur putorii care-l lovea i-i d biciul aceleia creia i giugiulise bucile. 82. Pune o hoac btrn s-l biciuiasc, i-o d la cioc unui moneag i-o foreaz pe fata acestui brbat i a acestei femei s i se cace-n gur, apoi i schimb, n aa fel nct fiecare s ndeplineasc toate cele trei roluri365. 83. Se las biciuit, n timp ce i-o freac i se sloboade pe un crucifix sprijinit de bucile unei trfe. 84. Este fichiuit, pe cnd fute cu ostia o curv ce st capr. 85. Trece n revist un ntreg bordel; este biciuit de toate boarfele, pe cnd mozolete goaza codoaei care i se bete i i se cac-n gur. Optsprezece decembrie. 86. Se las biciuit de nite vizitii de birje i de nite ajutoare de grjdari366, punndu-i s treac doi cte doi i s i se beasc-n gur pe acela care nu-l fichiuiete; i petrece dimineaa cu vreo zece-aisprezece dintre acetia. 87. Pune trei fete s-l in; cea de-a patra l chinuiete clrindu-l, pe cnd el st n patru labe; tuspatru se schimb i i se car n spinare rnd pe rnd. 88. Ajunge n mijlocul a ase trfulie, gol puc; i cere iertare, se arunc-n genunchi. Fiecare fat i d cte-o pedeaps, iar el primete o sut de lovituri de biciuca pentru fiecare peniten la care se mpotrivete; cea care-l biciuiete este copila refuzat. Or, toate aceste pedepse sunt toate foarte scrbavnice: una o s pofteasc s i se cace -n gur, alta o s-l pun s-i ling scuipaii de pe jos; aceasta din urm i d pizda sngernd ca s i-o lipie, cealalt, murdria dintre degetele de la picioare, iar o alta, mucii etc. 89. Cincisprezece curvitine trec, cte trei; una l biciuiete, o alta l suge, cea de-a treia se cac; apoi, cea care s-a ccat biciuiete, cea care i-a supt-o se cac, iar cea care l-a biciuit l suge. Le pune pe toate cincisprezece s fac la fel; nu vede nimic, nu aude nimic, e ca beat. O codoa ndrum totul. O ia de la capt cu aceast partid de ase ori pe

sptmn. (E de-a dreptul ncnttoare cnd se nfptuiete i v-o recomand. ns este necesar ca totul s se petreac foarte repede 367 ; fiecare trf trebuie s dea douzeci i cinci de lovituri de bici, iar prima suge i cea de-a treia se cac n intervalele dintre aceste douzeci i cinci de lovituri. Dac el vrea ca fiecare fat s-l loveasc de cincizeci de ori, o s primeasc apte sute cincizeci de lovituri, ceea ce nu este prea mult.) 90. Douzeci i cinci de trfe i nmoaie curul, tot plmuindu -l i frmntndu-l; nu este lsat dect atunci cnd bucile i sunt ntru totul nesimitoare. Seara, ducele este biciuit, n timp ce ia fecioria pizdei lui Zelmire. Nousprezece decembrie. 91. Pune ase putori s-l judece; fiecare joac un rol. Este condamnat la spnzurtoare. i este ntr-adevr spnzurat, dar frnghia se rupe: e chiar clipa cnd se sloboade368. (Facei legtura dintre aceast pasiune cu una dintre acelea istorisite de ctre Duclos care-i seamn369.) 92. Aaz ase babe n semicerc; trei toarfe tinere l chinuiesc n faa acestui semicerc de hoate btrne care, toate, l scuip-n obraz. 93. O curvitin i a gaura curului cu mnerul de la vergi, o a doua i biciuiete coapsele i pula, din fa: i astfel se sloboade el pe sfrcurile biciuitoarei de dinaintea lui. 94. Dou femei l cotonogesc cu lovituri de grbaci, n timp ce o a treia, n genunchi n faa lui, l face s-i lase lapii pe gurguiele ei. Ea nu istorisete dect patru, n seara aceea, din pricina nunii lui Zelmire i Adonis care celebreaz cea de-a aptea sptmn i care se i consum, dat fiind faptul c Zelmire i-a pierdut fecioria pizdei n ajun. Douzeci decembrie. 95. Se lupt cu ase femei de al cror grbaci se preface c vrea s se fereasc; dorete s le smulg vergile din mini, ns ele sunt mai puternice i-l biciuiesc fr voia lui; el e-n pielea goal. 96. Trece printre vergi, ntre dou rnduri formate din dousprezece putori fiecare 370 ; este biciuit pe tot trupul i se sloboade dup nou

tururi. 97. Pune s fie biciuit pe tlpi, pe pul, pe coapse, n timp ce este culcat pe-o sofa i trei femei se urc de-a clare pe el, ccndu-i-se n gur. 98. Trei curve l biciuiesc rnd pe rnd, una cu lovituri de biciuca, alta cu lovituri de vn de bou, a treia cu lovituri de ver gi; o a patra, n genunchi n faa lui i a crei cloac este aat de lacheul dezmatului371, i suge pula, pe cnd el i d la lab lacheului pe care-l face s se sloboade pe bucile sugtoarei. 99. Se afl ntre ase putori; una l neap, alta l pic, a treia l arde, a patra l muc, a cincea l zgrie, iar cea de-a asea l biciuiete: toate acestea la grmad, peste tot; el i las lapii n mijlocul lor. n seara aceea, fofoloanc lui Zelmire, creia i se luase fecioria n ajun, este oferit adunrii, adic tot numai lui Curval i ducelui, deoarece doar ei doi din cvartet dau la pizd. De ndat ce Curval a futut -o pe Zelmire, ura lui fa de Constance i Adlade crete; vrea ca Zelmire s fie slujit de Constance. Douzeci i unu decembrie. 100. i poruncete lacheului s i-o frece, n timp ce fata se afl pe un piedestal, goal372; ea nu trebuie nici s se mite, nici s-i piard echilibrul, n tot timpul n care lui i se face laba. 101. Codoaa i-o d la lab, n vreme ce el i frmnt bucile, iar toarfa ine ntre degete un cpeel de lumnare, pe care nu trebuie s-o lase pn cnd el nu se sloboade; i are mare grij s n-o fac dect atunci cnd fata se arde. 102. Pune ase curve s se ntind cu burta-n jos pe masa de pe care mnnc, fiecare cu un capt de lumnare nfipt n cur, n timp ce el i ia cina. 103. i poruncete unei trfe s stea n genunchi pe nite pietricele ascuite, n timp ce el cineaz, iar dac se mic n tot acest timp, nu primete niciun ban. Deasupra ei se afl dou lumnri rsturnate, a cror cear li se scurge, fierbinte, pe spate i pe sfrcuri. La cea mai mic micare, e dat afar fr s fie pltit.

104. O constrnge s se bage ntr-o cuc de fier foarte strmt, vreme de patru zile; ea nu poate nici s se aeze, nici s se ntind; i d de mncare printre gratii. (Este acela despre care Desgranges va vorbi la baletul curcanilor373.) n aceeai sear, Curval ia fecioria pizdei lui Colombe. Douzeci i doi decembrie. 105. Pune o trf s danseze goal ntr-o ptur, alturi de-o pisic ce-o neap, muc i zgrie pe cnd cade; trebuie ca ea s sar, orice i s-ar ntmpla, pn cnd brbatul se las mare. 106. Freac o femeie cu o anumit pomad care provoac nite mncrimi att de groaznice, nct femeia se scarpin singur pn la snge; el o privete dndu-i la lab. 107. i d unei femei o licoare care-i oprete sorocul i risc astfel s-o mbolnveasc foarte ru. 108. i d nite doctorii pentru cai care i provoac nite crampe374 oribile; o privete cum se cac i sufer ct e ziua de lung. 109. O unge pe-o curvitin cu miere, apoi o leag de-un stlp i d drumul la un roi de muscoi375. n aceeai sear, fofoloanca lui Colombe este oferit. Douzeci i trei decembrie. 110. Aaz putoarea pe un pivot care se nvrte cu o nemaipomenit repeziciune; este legat n pielea goal i se rotete aa pn cnd lui i nete mehlemul. 111. El spnzur o curv cu capul n jos, pn la salv. 112. i d s nghit o doz mare de emetic, o ncredineaz376 c-a fost otrvit i i-o freac vznd-o c vomit. 113. i frmnt ele pn i se nvineesc cu totul. 114. i frmnt bucile nou zile la rnd, cte trei ore pe zi. Douzeci i patru decembrie. 115. Pune o trf s se suie pe-o scar pn la o nlime de douzeci de picioare. Acolo, o vergea se rupe, iar

putoarea cade, dar pe nite saltele pregtite din vreme. El vine s i se sloboade pe trup n clipa cderii i, uneori, atunci o i fute. 116. i d palme cu toat puterea i se las mare atunci cnd o face; e aezat ntr-un fotoliu, iar curvitin st-n genunchi n faa lui. 117. O lovete cu nuiaua peste mini. 118. O plmuiete tare peste buci, pn ce i se nroete curul. 119. O umfl cu nite foaie prin goaz. 120. i face o spltur cu nite ap clocotit, se distreaz cnd o vede cum se chircete i i se sloboade pe buci. n seara aceea, Aline este plmuit la cur de cei patru frtai, pn ce bucile i se fac stacojii; o btrn o ine pe umeri. I se dau cteva palme i lui Augustine. Douzeci i cinci decembrie. 121. Caut unele evlavioase i le lovete cu nite crucifixe i mtnii, apoi le aaz, n chip de st atui ale fecioarei, pe un altar 377 , ntr-o poziie stnjenitoare i din care nu se pot mica. Trebuie s stea aa ct dureaz o slujb ngrozitor de lung, la sfritul creia trebuie s-i lase scrnjelul pe ostie. 122. O pune s alerge goal puc, ntr-o noapte geroas de iarn378, n mijlocul unei grdini, iar aici sunt ntinse din loc n loc nite frnghii, ca s-o fac s cad. 123. Ca din ntmplare, de ndat ce e goal o arunc ntr -o cuv n care apa st s fiarb i o mpiedic s ias pn cnd nu se slobozete pe ea. 124. n miezul iernii, o pune s stea goal pe o coloan n mijlocul unui parc pn cnd spune de cinci ori Tatl Nostru i de cinci ori Ave Maria sau pn cnd el i las sperma iar o alt putoare i scoal pula n faa acestui spectacol. 125. Pune clei pe marginea unei bude anume pregtite i-o trimite acolo s se uureze; cum se aaz, bucile i se lipesc; n tot acest timp, de cealalt parte, i se pun nite crbuni ncini sub cur; ea fuge i se jupoaie lsndu-i toat pielea prins de colac.

n seara aceea, Adlade i Sophie, cele dou evlavioase, sunt puse s huleasc, iar ducele o dezvirgineaz pe Augustine, de care e ndrgostit de mult vreme; i las lapii n pizda ei de trei ori la rnd. i, chiar din aceeai sear, propune s fie pus s-alerge goal prin curi, n frigul ngrozitor de-afar. O propune cu ncrncenare; dar nimeni nu se nvoiete, cci feticana este foarte frumoas i vor s-o pstreze, mai ales c, de altfel, nu i s-a luat fecioria dindrt. El ofer societii o sut de ludovici numai ca s-o coboare-n temni nc din seara aceea: este refuzat. Vrea mcar s-i fie plmuite bucile; ea primete cte douzeci i cinci de scaltoace de la fiecare frtat. Dar ducele le d pe-ale lui cu toat puterea i se sloboade pentru a patra oar pe cnd o lovete. Se culc cu ea i i-o mai trage de trei ori n pizd n timpul nopii. Douzeci i ase decembrie. 126. O mbat pe putoare; ea se culc; de ndat ce adoarme, i se ridic patul. Pe la miezul nopii, ea se apleac vrnd s-apuce oala pentru nevol. Negsind-o, se prbuete, cci patul este agat i o rstoarn de ndat ce ea se-apleac. Cade pe nite saltele dinadins pregtite; brbatul o ateapt acolo i o fute de cum se prvlete. 127. O pune s alerge n pielea goal ntr-o grdin, urmrind-o cu un bici de surugiu cu care doar o amenin. Trebuie ca ea s alerge pn se prbuete de oboseal: este momentul n care el se-arunc pe ea i-o fute. 128. O biciuiete pe trf, dndu-i cte zece lovituri o dat, de-o sut de ori, cu un grbcel din mtase neagr; la fiecare repriz, i pup din plin bucile. 129. O fichiuiete cu vergi nmuiate n spirt i nu -i las lapii pe bucile putorii dect atunci cnd le vede nsngerate. n ziua aceea, Champville nu istorisete dect patru patimi, pentru c este srbtoarea celei de-a opta sptmni. Este celebrat prin nunta lui Zphire i Augustine, care i aparin, amndoi, ducelui i dorm n camera lui; dar naintea srbtorii, ducele vrea ca biatul s fie biciuit de ctre Curval, fiindc el o va fichiui pe fat. Ceea ce se i ntmpl;

fiecare primete cte o sut de lovituri de grbaci, ns ducele, mai pornit ca niciodat mpotriva lui Augustine, pentru c l -a fcut s se sloboade adesea, o lovete pn-i d sngele. (n seara aceea, va trebui s explic ce e cu penitenele, cum se fac i cte lovituri de bici primete fiecare. Poi s ntocmeti o list cu greelile, avnd alturi numrul de lovituri.) Douzeci i apte decembrie. 130. Nu vrea s biciuiasc dect copilite ntre cinci i apte ani i caut ntotdeauna un motiv, ca s dea i mai mult impresia c pedepsete. 131. O femeie vine s i se spovedeasc; el este preot; ea i spune toate pcatele i, drept canon, el o miluiete cu cinci sute de lovituri de bici. 132. Pune patru femei s se ntind i i d fiecreia ase sute de lovituri de bici. 133. Le poruncete la doi valei care fac cu schimbul s ndeplineasc aceeai ceremonie; douzeci de femei primesc fiecare cte ase sute de lovituri; nu sunt deloc legate; el i-o d la lab privind toate acestea. 134. Nu biciuiete dect bieandri de paisprezece-cincisprezece ani i i pune s neasc n gura lui, dup. Le d cte o sut de lovituri fiecruia; se ntlnete de fiecare dat cu cte doi o dat. n seara aceea, fofoloanc lui Augustine e oferit; Curval i-o trage la pizd de dou ori la rnd i vrea, ca i ducele, s o biciuiasc dup. Amndoi se ndrjesc mpotriva acestei ncnttoare copile; propun patru sute de ludovici adunrii pentru a-i fi stpni nc din aceeai sear: sunt refuzai. Douzeci i opt decembrie. 135. O pune pe-o curv s intre goal puc ntr-un apartament; atunci, doi brbai se-arunc asupra ei i-o biciuiesc, fiecare pe cte-o buc, pn la snge; putoarea este legat. La sfrit, el le-o d la lab brbailor pe poponeul nsngerat al trfei i i-o freac i el tot acolo. 136. Picioarele i minile i sunt legate de un perete. n faa ei, tot intuit de un perete, se afl o plac de oel ascuit care se -nal spre

burta ei. Dac vrea s scape de lovitur379, trebuie s se-arunce nainte: atunci, se taie; dac vrea s scape de mainrie, trebuie s se -azvrle nspre lovituri. 137. fichiuiete o curv nou zile la rnd, dndu-i o sut de lovituri n prima zi, dublndu-le mereu pn la cea de-a noua zi, inclusiv. 138. O pune pe toarf s stea n patru labe, se urc de -a clare pe ea, cu faa ntoars spre bucile ei i strngnd-o tare ntre coapse. Acolo, o bate peste cur i pizd de-a-ndoaselea i, cum pentru aceast fapt se slujete de un grbcel, nu-i este deloc greu s-i ndrepte loviturile spre interiorul vaginului, ceea ce i face. 139. Vrea o femeie boroas; o pune s se aplece napoi pe un cilindru care i susine spatele. Capul, dincolo de cilindru, se las dindrt pe un scaun i este inut acolo, cu pletele revrsate; picioarele i sunt ct mai deprtate cu putin, iar burta ei este nemaipomenit de ntins; pizda i se casc grozav. Acolo i spre burt i ndreapt el loviturile, iar dup ce-a vzut sngele nind, se duce de partea cealalt a cilindrului i i se sloboade pe fa. N.B. Ciornele mele consemneaz nfierile numai dup deflorare i, prin urmare, spun c ducele o adopt aici pe Augustine380. Verific dac nu cumva e fals, iar dac nfierea celor patru sultane nu s-a fcut nc de la nceput i dac, din momentul acela, n-am zis c ele dorm n camera celor care le-au adoptat. n seara aceea, ducele o repudiaz pe Constance, care cade n cea mai mare dizgraie; totui, este cruat, din pricina sarcinii cu care frtaii au anumite planuri. Augustine devine nevasta ducelui i nu mai ndeplinete dect ndatoririle de soa pe sofa i n toalete. Constance vine, n rang, chiar dup btrne. Douzeci i nou decembrie, 140. Nu vrea dect feticane de cincisprezece ani i le biciuiete pn la snge cu ilice i urzici; este foarte nzuros cnd i alege cururile.

141. Nu fichiuiete dect cu o vn de bou, pn ce nvineete bucile; vede patru femei una dup alta. 142. Nu lovete dect cu nite cnuturi i nu se sloboade dect atunci cnd sngele nete de peste tot. 143. Acelai brbat, despre care Desgranges va vorbi pe douzeci februarie381, vrea femei boroase; le lovete cu un bici de surugiu, cu care sfie buci mari de carne de pe buci, i, din cnd n cnd, i las fichiul s pice pe burt. n seara aceea, Rosette este biciuit, iar Curval i ia fecioria fofoloancei. n aceeai zi, frtaii descoper idila dintre Hercule i Iulie: ea se lsase futut. Cnd este certat, rspunde cu neruinare382; este btut ngrozitor cu biciul; apoi, cum este tare ndrgit i cum Hercule s-a purtat ntotdeauna foarte frumos, amndoi sunt iertai, iar frtaii se distreaz pe seama ntmplrii. Treizeci decembrie. Aaz o lumnare la o anumit nlime; curva are, pe degetul de la mijloc al minii sale drepte, legat un cpeel de lumnare, care este foarte scurt, i care-o s-o ard dac nu se grbete. Ea trebuie s aprind, cu acest cpeel lumnarea ce atrn, dar, cum aceasta este foarte sus, este nevoit s sar ca s-ajung la ea, iar dezmatul, narmat cu un bici din curele de piele, o lovete cu toat puterea ca s-o fac s sar i mai sus ori s aprind mai repede. Dac ea reuete, nimic de zis; dac nu, este biciuit din plin. 145. i fichiuiete cnd nevasta, cnd fata, i le duce la bordel ca s fie biciuite acolo sub ochii lui, dar nu este acelai despre care a fost deja vorba. 146. Lovete o putoare cu vergile, de la ceaf pn la pulpa picioarelor; ea este legat, iar el i nsngereaz toat spinarea. 147. Nu lovete cu biciul dect peste sfrcuri; vrea ca trfa s -i aib foarte mari i pltete de dou ori mai mult atunci cnd are de -a face cu boroase.

n seara aceea, fofoloanc lui Rosette este oferit; dup ce Curval i ducele au futut-o bine, ei o biciuiesc, mpreun cu frtaii, peste pizd. Este pus n patru labe i loviturile sunt ndreptate spre nuntru cu un grbcel. Treizeci i unu decembrie. 148. Nu biciuiete dect peste fa, cu vergi; are nevoie de chipuri fermectoare. Este acela despre care Desgranges va vorbi pe apte februarie383. 149. Lovete cu vergile fr deosebire toate prile trupului; nimic nu este cruat, faa, pizda i ele nici att. 150. Le d dou sute de lovituri cu vn de bou, pe toat spinarea, unor biei ntre aisprezece i douzeci de ani. 151. Se afl ntr-o ncpere; patru trfe l a i-l biciuiesc. Cnd e ncins bine, se arunc asupra unei alte putori, rmas-n pielea goal ntr-o camer alturat, i se npustete asupra ei cu lovituri put ernice de vn de bou pe tot corpul, pn ce se sloboade; dar pentru ca salva s vin mai repede i pentru ca pacienta s sufere mai puin, nu -i lsat dect atunci cnd e aproape gata s-i lase lapii. (Verific de ce e una n plus384.) Champville e aplaudat, i se aduc aceleai cinstiri ca lui Duclos i, n seara aceea, amndou supeaz mpreun cu prietenii. n aceeai sear, la orgii, Adlade, Aline, Augustine i Zelmire sunt condamnate s fie lovite cu vergi pe tot corpul, mai puin pe e, dar cum frtaii vor s se mai desfete cu ele nc cel puin dou luni, sunt foarte cruate.

PARTEA A TREIA
Cele o sut cincizeci de pasiuni de-al treilea rang sau criminale, alctuind treizeci i una de zile din ianuarie, mplinite de istorisirea madamei Martaine, la care am alturat jurnalul scandaloaselor ntmplri de la castel din timpul acestei luni385

nti ianuarie. 1. Brbatului nu-i place s-o ia dect n cur i nimeni nu mai tie unde s-i gseasc nite pule destul de groase. Dar ea nu insist, spune madama, asupra acestei pasiuni, fiind o meteahn mult prea simpl i prea cunoscut asculttorilor ei. 2. Nu vrea s dezvirgineze dect copilite ntre trei i apte ani, n cur. Este brbatul care i-a avut fecioria n felul acesta: avea numai patru ani. Cade la pat din pricina aceasta, maic-sa l roag pe acest om s-o ajute; i ce dur a fost. Este acelai brbat despre care a povestit Duclos pe 29 decembrie, n ultima istorisire; acelai de pe 2 decembrie, a lui Champville, i acelai din pasiunea iadului. Are o scul monstruoas. Este un om nemaipomenit de bogat. Defloreaz dou fetie pe zi; una dimineaa, n fofoloanc, aa cum a povestit Champville pe 2 decembrie, i una seara, n cur, iar toate acestea n afara celorlalte patimi ale sale 386. Patru femei i-o ineau pe Martaine atunci cnd i-a dat-o la buci. Salva lui ine ase minute i mugete atunci cnd se sloboade. i salt fecioria curului cu pricepere i cu simplitate, dei ea nu are dect patru ani. 3. Maic-sa vinde fecioria friorului madamei Martaine unui alt brbat, care nu le-o pune-n cur dect la biei i care-i vrea numai de apte ani. 4. Ea are treisprezece ani, iar frate-su, cincisprezece; se duc la un brbat care l constrnge pe frate s-o fut pe sor i care le-o d la buci, cnd biatului, cnd fetei, n timp ce ei se cordesc. Ea387 i laud curul; i se spune s-l scoat la vedere; ea-l arat pe deasupra tribunei. Brbatul despre care tocmai a povestit este acelai din istorisirea lui Duclos de pe douzeci i unu noiembrie, contele, i din cea a lui Desgranges, de pe douzeci i apte februarie388. 5. Pune s fie futut n timp ce le-o trage la buci fratelui i surorii; este acelai brbat despre care va vorbi Desgranges pe douzeci i patru februarie389. n aceeai sear, ducele o dezvirgineaz n cur pe Hb, care nu are

dect doisprezece ani. Totul se petrece cu nesfrit chinuial; copila este inut de cele patru btrne, iar el este slujit de Duclos i Champville; i cum mine este srbtoare, ca s nu se strice nimic, curul lui Hb, din chiar aceeai sear, este oferit, iar toi cei patru frtai se desfat cu ci. Este dus de-acolo n nesimire; a luat-o n goaz de apte ori. Martaine s nu spun c este astupat; este fals390. Doi ianuarie. 6. Pune patru putori s i se beasc-n gur, n timp ce el i-o trage n cur celei de-a cincea, apoi schimb. Toate trag pruri i toate o iau la buci; nu se sloboade dect n cel de-al cincelea cur. 7. Se distreaz cu trei bieandri; le-o d la goaz i-i pune s se cace pe el, apoi i schimb i i-o freac aceluia care st degeaba. 8. O fute pe sor n goaz, n timp ce-l pune pe frate s i se cace-n gur, apoi i schimb i, att ntr-o desftare, ct i n cealalt, i se d la buci. 9. Nu i-o nfige dect n cloacele unor fetie de cincisprezece ani, dar numai dup ce, nainte, le-a biciuit cu toat puterea. 10. Chinuiete i neap bucile i goaza vreme de-o or, apoi o bag-n cur n timp ce este fichiuit din plin. n ziua aceea, se celebreaz srbtoarea celei de -a noua sptmni. Hercule o ia de nevast pe Hb i i-o trage la fofoloanc. Curval i ducele le-o dau la buci, pe rnd, mirelui i miresei. Trei ianuarie. 11. Nu-i vr mciulia n niciun cur dect n timpul slujbei i se las mare la sfrit. 12. i-o bag n goaz pe cnd calc-n picioare un crucifix i o pune pe trf s fac la fel391. 13. Brbatul care i-a fcut de cap cu Eugnie din istorisirea celei de -a unsprezecea zi a lui Duclos pune pe cineva s se cace, terge curul plin de scrn, are o pul uria i i-o d la buci, avnd o ostie pe vrful sculei392.

14. l fute-n cur pe un biat cu azima, se las cordit n goaz tot cu ostia. Pe ceafa bieandrului cruia i-o trage la buci se afl o alt azim, pe care se cac un al treilea biat. Se sloboade aa, fr s-i schimbe, ns hulind ngrozitor. 15. I-o trage-n goaz preotului pe cnd ine slujba i, cnd acesta a sfinit ostia, futul se retrage pentru o clip; popa i nfige azima-n cloac i se las nfundat cu ea nuntru. Seara, Curval i ia, cu o azim, fecioria curului tnrului i ncnttorului Zlamir. Iar Antinos i-o trage preedintelui cu o alt ostie; futnd, preedintele nfund o a treia, cu limba, n creul lui Fanchon. Patru ianuarie. 16. Nu-i place s-o dea la buci dect unor hoate btrne tare, n timp ce este biciuit. 17. Nu fute-n cur dect monegi i numai cnd este i el cordit. 18. Are o idil n toat regula cu fiu-su. 19. Nu vrea s i-o vre dect n goaze de montri393 ori de negri ori de pocitanii. 20. Ca s contopeasc incestul, adulterul, sodomia i sacrilegiul394, i fute fata mritat n cur cu o azim. n seara aceea, curul lui Zlamir este oferit celor patru prieteni. Cinci ianuarie. 21. Pune s fie futut i biciuit rnd pe rnd de doi brbai, n timp ce i-o d la buci unui bieandru, iar un moneag i screme-n gur un scrnjel pe care l mnnc. 22. Doi brbai l cordesc rnd pe rnd, unul n gur, cellalt n cur; totul trebuie s dureze trei ore, dup ceas. nghite smna celui care i -o d la cioc. 23. Se las clrit de zece brbai, la un rnd; face fa pn la douzeci i patru de rnduri ntr-o singur zi, fr s-i lase lapii. 24. i duce la bordel, ca s fie futute-n cur, nevasta, fiica i sora i le privete cnd i-o iau.

25. Folosete opt brbai, toi strni n jurul lui: unul n gur, altul n cur, al treilea la subsuoara dreapt, al patrulea la cea stng; la al cincelea i-al aselea le freac pula cu cte-o mn; cel de-al aptelea i st ntre coapse, iar al optulea i face laba pe faa lui. n seara aceea, ducele o dezvirgineaz pe Michette n cur i i provoac nite dureri ngrozitoare. ase ianuarie. 26. Pune ca un moneag s-o ia la buci n faa lui; pula este scoas de mai multe ori din goaza ghiujului i vrt n gura privitorului, care o suge; apoi, l suge pe btrn, i d limbi, i-o trage-n cur, n timp ce acela care l cordise pe moneag i-o bag i lui n cre i este biciuit de guvernanta dezmatului. 27. O strnge tare de gt pe-o fetican de cincisprezece ani tocmai cnd i-o nfige-n cloac, ca s-o fac s strng din buci; n tot acest timp, este biciuit cu o vn de bou. 28. Poruncete s i se vre n cur nite bici mari de mercur amestecate cu argint-viu395. Aceste bici urc i coboar i, n timpul nemsuratei desftri pe care i-o provoac, suge pule, nghite smn, pune nite putori s se cace, se-mbuib cu scrna. Petrece dou ceasuri n acest extaz. 29. Vrea ca tatl s i-o dea la buci, n timp ce el i sodomizeaz pe biatul i fata acestui om. Seara, curul lui Michette este oferit. Durcet o ia pe madama Martaine s doarm la el n camer, dup pilda ducelui care-o are pe Duclos i a lui Curval care-o are pe Fanchon; putoarea dobndete asupra lui aceeai putere denat ca a lui Duclos asupra ducelui. apte ianuarie. 30. El fute un curcan al crui cap este bgat ntre coapsele unei curvitine ntinse pe burt, astfel nct s par c i-o trage tartei. Rstimp, cineva i-o d la buci i, n clipa n care i las lapii, toarfa taie gtlejul curcanului396. 31. Fute o capr pe la spate397, n timp ce este lovit cu biciul. i face

acestei capre un copil cruia, la rndul lui, i-o d la buci, dei odrasla e un monstru398. 32. i-o vr-n cloaca unor api. 33. Vrea s vad cum se ud o femeie, lins fiind de-un cine399; i omoar javra cu un foc de pistolet pe burta putorii, fr s o rneasc. 34. i-o nfund ntr-o lebd400, dup ce-i bag n cloac o azim, i strnge chiar el animalul de gt cnd se sloboad. n aceeai sear, episcopul i-o d la buci lui Cupidon pentru prima oar. Opt ianuarie. 35. Se bag ntr-un co dinainte pregtit, care n-are deschiztur dect ntr-un loc, unde-i aaz gaura curului frecat cu smn de iap, al crei corp este reprezentat de coul acoperit cu pielea unui asemenea animal. Un cal viu, dresat anume, i-o trage n goaz i, n tot acest timp, n co401, el fute o frumoas cea alb. 36. Cordete o vac, o las grea i i-o pune monstrului402. 37. ntr-un co, de asemenea pregtit dinainte, bag o femeie n care nfund mdularul unui taur; se distreaz de-aa spectacol. 38. Are un arpe domesticit care-i alunec n goaz i l sodomizeaz403, pe cnd el i-o trage n cloac unui motan aflat ntr-un co care, legat bine, nu-i poate face niciun ru. 39. I-o pune unei mgrie, pe cnd se las futut n cur de un mgar n nite mainrii pregtite dinainte pe care le voi descrie amnunit. Seara, curul lui Cupidon este oferit. Nou ianuarie. 40. L-o trage n nri unei capre care, ntre timp, i linge coaiele cu limba; n toat aceast vreme, este chinuit i i se dau limbi n cur, rnd pe rnd. 41. I-o pune n cloac unei oi, n timp ce un cine i linge gaura curului. 42. i-o bag ntr-un cine, cruia i se taie cpna atunci cnd el se sloboade.

43. O oblig pe-o putoare s frece mdularul unui mgar chiar n faa lui i, ct dureaz spectacolul, pune s fie futut. 44. I-o trage-n cur unei maimue; animalul este nchis ntr-un co: n tot acest timp, cineva l necjete404, ca s strng i mai tare din cloac. n seara aceea, este celebrat srbtoarea celei de-a zecea sptmni prin nsoirea lui Sparge-buci cu Michette care se i nfptuiete, fcndu-i mult ru copilei. Zece ianuarie. Madama i ntiineaz c o s schimbe pasiunea i c biciul, care era mai sus, n istorisirea lui Champville, pe primul loc, n-o s mai fie dect un accesoriu. 45. Are trebuin de fete vinovate de anumite frdelegi. Vine s le sperie, s le spun c-or s fie prinse, dar c-o s se ocupe el de tot, numai dac binevoiesc s se supun unei biciuiri cumplite; i-n spaima de care sunt cuprinse, ele se las lovite pn la snge. 46. Pune s i se caute o femeie care s aib un pr frumos, sub singurul motiv c vrea s-l priveasc; dar i-l taie mielete i-i las lapii vznd-o cum plnge din pricina nenorocirii, de care el rde cu poft405. 47. Cu mult fast, ea intr ntr-o ncpere ntunecat. Nu vede pe nimeni, dar aude o discuie care-o privete, pe care o s-o descriu n amnunt, i care este-n stare s-o fac s moar de spaim. La sfrit, primete un potop de palme i pumni, fr s tie de unde vine; aude strigtele unei sloboziri i este lsat s plece. 48. Ea ptrunde ntr-un soi de mormnt aflat sub pmnt, care nu este luminat dect de nite lmpi; vede toat grozvia. Este lsat, pre de -o clip, s se uite, apoi totul se stinge, se-aude un zgomot oribil de strigte i de lanuri; ea lein. Dac nu-i pierde simirea, pn cnd o s-ajung aa, pricina spaimei este mrit prin cteva noi episoade. De ndat ce -a czut n nesimire, un brbat nvlete asupra ei i i-o trage-n goaz; apoi, o las i este salvat de nite valei. El are nevoie de nite fete foarte tinere i foarte nepricepute. 49. Ea intr ntr-un loc asemntor, dar pe care O s-l deosebeti mai mult n amnunte. Este bgat goal ntr-un cociug, capacul e btut n

cuie, iar brbatul se sloboade la zgomotul ciocniturilor406. n seara aceea, lui Zelmire i s-a poruncit dinadins s lipseasc de la istorisiri. Este cobort n cavoul despre care a fost vorba i care a fost pregtit pe potriva celor ce tocmai au fost descrise. Cei patru frtai se afl acolo, n pielea goal i narmai pn-n dini; ea lein, iar ntre timp Curval i ia fecioria curului. Preedintele nutrete pentru aceast copil aceleai sentimente de iubire amestecat cu o furie denat, cum are i ducele fa de Augustine. Unsprezece ianuarie. 50. Acelai brbat, ducele de Florville despre care a vorbit Duclos, n a doua istorisire de pe douzeci i nou noiembrie, dar i din a cincea de pe douzeci i ase februarie, a madamei Desgranges407, vrea s i se aeze pe un pat nfat n satin negru un frumos le al unei copile ce de-abia fusese omort; l frmnt-n n toate felurile i i-o trage-n cur. 51. Un altul vrea dou strvuri, unul de fat i altul de biat, i i bag pula n hoitul bieandrului pupnd bucile copilei i vrndu-i limba n goaza ei. 52. O primete pe trf ntr-un cabinet plin de leuri fcute din cear, foarte bine msluite408; toate sunt strpunse n diferite chipuri, i spune putorii s aleag i c-o s-o omoare n felul n care a fost ucis strvul ale crui rni i plac mai mult. 53. O leag de un le adevrat, gur la gur409, i-i biciuiete n aceast poziie tot spatele pn la snge. n seara aceea, curul lui Zelmire este oferit, dar, nainte, a fost supus judecii i i s-a spus c, n timpul nopii, va fi omort. Ea crede totul i, n schimb, dup ce i-au pus-o bine la buci, se mulumesc s-i dea, fiecare, cte o sut de lovituri de bici, iar Curval o ia s doarm cu el, unde i-o trage din nou n goaz. Doisprezece ianuarie. 54. Vrea o putoare care s fie la soroc. Ea vine n apropierea lui, dar el este aezat lng un soi de rezervor cu ap

ngheat, mai mare de dousprezece picioare ptrate pe opt n adncime; este ascuns, n aa fel nct curva s nu-l vad. Din chiar clipa-n care s-a apropiat de brbat, el o mpinge nuntru, iar momentul prvlirii sale este acela cnd el se sloboade; este scoas de-acolo de-ndat, ns, cum ea e la soroc, tot este lovit foarte adesea de-o boal tare rea410. 55. O coboar n pielea goal ntr-un pu foarte adnc i o amenin c-o s-l umple de pietre; ca s-o sperie, zvrle nuntru civa bulgri de pmnt i se sloboade n pu peste capul trfei. 56. Aduce acas o femeie boroas i o sperie prin ameninri i felul cum vorbete; o biciuiete, o chinuiete din nou ca s -o fac s lepede pruncul, fie n casa lui, fie de ndat ce s-a ntors la ea acas. Dac ea nate n casa lui, o pltete de dou ori mai mult. 57. O zvorte ntr-o temni ntunecat, printre pisici, obolani i oareci; o face s cread c-o s rmn acolo pentru toat viaa i, n fiecare zi, se duce acolo ca s-i frece pula n faa uii btndu-i joc de ea. 58. i bag-n cur mnunchiuri de artificii, ale cror scntei i zbrcesc bucile cnd cad pe ele. n seara aceea, Curval o nfieaz tuturor pe Zelmire ca fiindu -i soa i-o ia de nevast n faa lor. Episcopul i cstorete; o repudiaz pe Julie, care cade n cea mai mare dizgraie, dar al crei libertinaj tot o mai susine i pe care episcopul o oblduiete puin, pn cnd va recunoate c este ntru totul pentru ea, aa cum vom vedea. n aceeai sear, toi i dau seama, mai mult ca niciodat, de ura nverunat pe care i-o poart Durcet lui Adlade; o chinuiete, o silnicete411, ea se mhnete; iar preedintele, tatl ei, nu-i ine deloc partea. Treisprezece ianuarie. 59. Leag o trf pe o cruce a Sfntului Andrei agat-n aer i o biciuiete cu toat puterea pe toat spinarea. Dup aceasta, o dezleag i o arunc pe-o fereastr, dar ea cade pe nite saltele anume pregtite; el se sloboade cnd o aude prvlindu-se. Descrie mai

pe larg scena pe care o face el pentru a justifica412 aceasta. 60. O pune s nghit un leac care-o face s vad o ncpere plin de lucruri oribile. Ea zrete un ghiol ale crui ape o cuprind i se suie pe un scaun ca s se fereasc de ele. I se spune c nu poate face nimic altceva dect s-noate; ea se-arunc, dar pic pe burt pe o pern i-i face adesea mult ru. Este clipa salvei libertinului nostru, a crui plcere, nainte, a fost aceea de a-i mozoli din plin curul. 61. O ine agat cu o roat de scripete n naltul unui turn; frnghia, ce trece prin dreptul ferestrei de deasupra, i este la ndemn; el i -o freac, zguduie funia i amenin c-o s-o taie cnd o s se sloboade, n tot acest timp, putoarea e biciuit i, nainte, el a pus-o s se cace. 62. E legat cu patru funii de cele patru membre. Astfel agat n cea mai crud poziie, sub ea se casc o trap care-i dezvluie nite crbuni aprini: dac frnghiile se rup, se prvlete nuntru. Sunt zglite, iar dezmatul taie una cnd se las mare. Uneori, o pune pe curv n aceeai atitudine, i aaz o greutate pe ale i trage de cele patru funii, astfel nct ei s-i crape, ca s zicem aa, stomacul i s-i rup alele. Trfa rmne n felul acesta pn la salv. 63. O leag de-un scunel; la un picior deasupra capului ei, se afl un pumnal nemaipomenit de tios, agat de-un fir de pr; dac firul se rupe, pumnalul, foarte ascuit, i intr-n east413. Brbatul i face laba n faa ei i se desfat cu zbuciumrile pe care spaima le smulge victimei sale. Dup un ceas, o elibereaz i-i nsngereaz bucile cu vrful aceluiai pumnal, ca s-i arate c taie bine; se sloboade pe curul plin de snge. n seara aceea, episcopul o dezvirgineaz-n cur pe Colombe i o biciuiete pn la snge dup ce s-a slobozit, pentru c nu poate ndura ca o fat s-l fac s-i lase lapii. Paisprezece ianuarie. 64. I-o trage-n cur unei june nceptoare care nu tie nimic i, slobozindu-se, trage dou focuri de pistolet nspre urechile ei, care-i ard prul. 65. O pune s se aeze pe un fotoliu cu arcuri; cu greutatea ei, pune n

micare toate arcurile ce sunt legate de nite cercuri de fie r care o intuiesc; declanndu-se, alte arcuri ndreapt spre trupul ei douzeci de pumnale. Brbatul i-o freac, spunndu-i c, dac mic fie i ctui de puin fotoliul, o s fie strpuns i, slobozindu-se, i azvrle smna pe ea. 66. Pus pe-un cntar, ea cade ntr-o cmru tapisat-n negru i mobilat cu un scunel pentru rugciune, un cociug i tigve de mort. Putoarea vede ase spectre narmate cu mciuci, spade, pistolete, sbii, pumnale i lncii, iar fiecare este gata s o strpung ntr -un loc diferit. Ea se clatin, o cuprinde frica; brbatul intr, o nha i-o biciuiete pe tot corpul cu putere, apoi se sloboade trgndu-i-o n cur. Dac ea lein atunci cnd intr el, ceea ce se ntmpl adesea, o readuce n simiri cu lovituri de vergi. 67. Ea intr n camera dintr-un turn; aici vede, n mijloc, o grmad mare de crbuni ncini; pe o mas, otrav i un pumnal. I se cere s aleag ntre cele trei feluri de moarte. De obicei, ea alege otrava: este un opiu pregtit anume, care o face s-adoarm adnc, n timp ce libertinul i-o d la buci. Este acelai brbat despre care a vorbit Duclos pe douzeci i apte i despre care Desgranges va istorisi pe ase februarie414. 68. Acelai brbat despre care va povesti Desgranges pe aisprezece februarie415 ndeplinete toate ceremoniile ca s taie capul curvei; atunci cnd o s se-abat lovitura, un cordon o trage repede napoi pe fat, lovitura cade pe butuc, iar sabia se-mplnt n el de trei degete. Dac centura n-o trage la timp pe trf, ea moare. El se sloboade cnd d lovitura. Dar, mai nainte, i-a tras-o n goaz, innd-o cu gtul pe butuc. Seara, curul lui Colombe este oferit; o amenin i se prefac c vor s -i taie gtul. Cincisprezece ianuarie. 69. O spnzur de-a dreptul pe curv; ea-i sprijin picioarele pe-un taburet de care este legat o funie; el se afl n fa, aezat pe-un fotoliu, unde se las frecat de fiica acestei femei. Slobozindu-se, el trage de frnghie; putoarea, nemaifiind susinut de

nimic, rmne agat; el iese, vin nite valei, o dezleag pe trf i, lundu-i nite snge, ea-i vine n fire, dar tot ajutorul i este dat fr tirea fetei. El se duce s se culce cu fiica i o sodomizeaz toat noaptea, spunndu-i c i-a spnzurat mama; el nu vrea ca ea s afle c maic-sa i-a revenit. (Spune c Desgranges o s vorbeasc despre toate acestea416.) 70. O trage pe toarf de urechi i o plimb aa, goal puc, prin mijlocul ncperii; atunci i las i lapii. 71. O pic ru de tot pe curvitin pe tot corpul, mai puin de e; o nnegrete toat. 72. O pic de e, le stlcete i le frmnt pn ce i le nvineete pe de-a-ntregul. 73. Cu vrful unei undrele, i deseneaz cifre i litere pe piept, dar iglia e-nveninat, ele i se umfl, iar ea sufer mult. 74. i nfige o mie sau dou mii de acuoare417 n e i se sloboade numai atunci cnd tot pieptul i este acoperit de ele. n ziua aceea, o prind pe Julie, tot mai dezmat, andu-se cu Champville. Episcopul o oblduiete nc i mai mult de-atunci i-o primete n camera lui, aa cum ducele o are pe Duclos, Durcet, pe Martaine, iar Curval, pe Fanchon. Ea mrturisete c, de cnd fusese repudiat, cum fusese silit s doarm n grajdul vitelor, Champville o adusese n odaia sa i se culca cu ea. aisprezece ianuarie. 75. mplnt nite ace mari, ndeobte pe tot trupul curvei, inclusiv pe e; nete doar cnd ea i-acoperit pe de-a-ntregul. (Spune c Desgranges va vorbi despre pasiunea aceasta; ea este cea care-o explic, n a patra istorisire de pe douzeci i apte februarie418.) 76. O umfl cu butur, apoi i coase pizda i curul; o las aa, pn ce-o vede c lein din pricina nevoii de-a se pia ori de-a se cca fr s-i poat da de capt sau pn cnd alunecarea i greutatea nevoilor rup firele. 77. Sunt patru ntr-o ncpere i-i trec de la unul la altul419 putoarea

innd-o doar n uturi i pumni, pn ce ea cade. Toi patru i fac laba unul altuia i se slobod cnd ea-i la pmnt. 78. I se ia i i se d aer dup bunul plac ntr-o mainrie pneumatic420. ntru srbtorirea celei de-a unsprezecea sptmni, se celebreaz, n ziua aceea, cstoria dintre Colombe i Antinos care se i consum. Ducele, care o fute peste msur pe Augustine n pizd, a fost cuprins, n acea noapte, de-o denat furie mpotriva ei: i-a poruncit lui Duclos s-o in i i-a tras trei sute de lovituri de bici, de la jumtatea spinrii pn la pulpa picioarelor, iar apoi i-a dat-o la buci lui Duclos mozolind curul fichiuit al Augustinei. Mai trziu, face numai nebunii pentru Augustine, vrea ca ea s-i stea alturi la dineu, s nu mnnce dect din gura lui i mii de alte nestatornicii libertine care zugrvesc caracterul acestor dezmai. aptesprezece ianuarie. 79. Leag o curvitin pe o mas, cu burta-n jos, i mnnc o omlet fierbinte de pe bucile ei421, nepnd tare bucile cu o furculi foarte ascuit. 80. i ine capul pe un reou cu crbuni ncini pn ce ea cade-n nesimire i n starea aceasta i-o trage-n goaz. 81. i scorojete uor i ncetul cu ncetul pielea elor i-a bucilor cu nite chibrituri cu pucioas. 82. i stinge, n numr mare i de mai multe ori la rnd, lumnri n pizd, cur i pe e. 83. i arde, cu un chibrit, genele, ceea ce o mpiedic s se odihneasc n vreun fel n timpul nopii ori mcar s nchid ochii ca s doarm422. n seara aceea, ducele i ia fecioria lui Giton cruia i se face ru, pentru c ducele este enorm, fute fr pic de mil, iar copilandrul n-are dect doisprezece ani. Optsprezece ianuarie. 84. O silete, cu pistoletul ndreptat spre piept, s mestece i s nghit un crbune aprins, iar apoi i bag cu seringa n pizd nite ap tare.

85. O pune s danseze oliveta423 goal puc, n preajma a patru stlpi anume pregtii; dar singura crare pe care-o poate urma cu picioarele goale, n jurul acestor patru stlpi, este presrat cu fiare vechi ascuite, vrfuri de cuie i buci de sticl, iar lng fiecare parmac se afl un brbat, cu un mnunchi de vergi n mn, ce -o plesnete fie pe dinainte, fie pe dinapoi, potrivit prii pe care-o arat de fiecare dat cnd trece pe lng acest brbat. Ea este obligat s alerge aa un anumit numr de ture, dup cum este mai mult sau mai puin tnr i frumo