Boletín Técnico No.

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Conceptos relacionados con rigidez y flexibilidad según ASTM y AASHTO
Noviembre 2011

Introducción
La resistencia que la tubería plástica tiene por sí misma a deformarse ante la aplicación de cargas externas determina su comportamiento estructural antes de ser instalada, así como en las etapas tempranas de su instalación, cuando no es soportada lateralmente por el relleno. En su desempeño a largo plazo, la rigidez de la tubería pierde importancia, pues el relleno lateral aporta significativamente más rigidez estructural al sistema tubo-suelo si la instalación se ha realizado adecuadamente. Esta característica, la rigidez de la tubería, es definida de diversas formas en la normativa internacional. De particular interés es la diferencia de criterios que algunas normas AASHTO y ASTM tienen sobre los valores mínimos de rigidez que deben ser cumplidos por las tuberías plásticas.

1. Criterio de PS (pipe stiffness) según ASTM
La rigidez PS de tuberías plásticas es definida por ASTM D 2412. Esta norma establece que en la prueba de placas paralelas se deforme el tubo diametralmente hasta que la deformación ∆y alcance el 5% de su diámetro original D. Si F es la carga unitaria (carga por unidad de longitud de tubo) requerida para alcanzar ese 5%, entonces PS se define como: PS =

F
∆y

Las unidades de PS son fuerza/longitud/deflexión, ó sea: lb/in/in (psi) ó kg/cm². Analíticamente se puede establecer esta relación para calcular el valor teórico de PS: PS = 6.71 Con: E: módulo de elasticidad del material I: módulo de inercia de la pared de la tubería r: radio de la tubería PS: rigidez de la tubería La rigidez PS es una medida de la resistencia que la tubería tiene por sí misma a deformarse ante la aplicación de fuerzas externas. En tuberías enterradas, PS es el parámetro de la tubería que aparece en la fórmula de Iowa para cálculo de la deflexión vertical a largo plazo.

El

En el caso de tuberías funcionando a presión. obtenemos estos valores de PS: Tuberías a presión SDR PS (psi) 17 436 21 224 26 114 32. principalmente durante la primeras etapas de consolidación del relleno alrededor del tubo. automáticamente se especifica un PS asociado. sustituyendo en esa fórmula los valores usuales de SDR y el valor de E. Por esta razón los ingenieros diseñadores y constructores no están familiarizados con el concepto de rigidez ni acostumbrados a especificar rigidez. en que usualmente las presiones internas generan esfuerzos mucho mayores que los generados por las cargas externas de relleno.) influye en las características de manejo e instalación de la tubería. y podemos asociar los valores de PS con los de SDR por la fórmula: PS = 4. al seleccionar un valor mínimo de rigidez deben considerarse las condiciones de obra y las prácticas de instalación.5 57 35 46 Tuberías de drenaje 41 28 51 14 55 10 64 7 Es interesante notar que al especificar el SDR de la tubería de pared sólida. los valores resultantes de PS son sumamente altos y rara vez las cargas externas dominan el diseño.Aunque el relleno compactado es más importante para el comportamiento estructural. pues de hecho las tuberías plásticas de presión que utilizan están sobrediseñadas en ese parámetro.47 E (SDR-1)³ En el caso de PVC. . Por ello. la PS (tal y como señala ASTM D 2412 en su Anexo X1. 2 PS en tuberías de pared sólida En el caso de tuberías de pared sólida. existiendo una PS mínima bajo la cual la instalación inicial podría dificultarse. los valores de I y r de la fórmula pueden expresarse en términos de SDR.

Sin embargo. pueden relacionarse de la siguiente forma: PS = 6. las cargas externas son el criterio que domina el diseño estructural. sería equivalente estructuralmente a una tubería SDR 55 si la hubiera. Tal y como se mencionó en el primer párrafo. en flexión longitudinal. 3 PS en tuberías estructuradas Para establecer valores estandarizados de rigidez PS. la aplicación de este criterio de una rigidez mínima única para todos los diámetros de la serie conduce a paredes de tubo innecesariamente pesadas y costosas en los diámetros mayores. Es frecuente que los diseñadores desconozcan los criterios de comportamiento estructural de las tuberías plásticas y la importancia de los distintos parámetros como PS y compactación del relleno. como ante cargas horizontales resultado del proceso de colocación y compactación del relleno. Se asocia al comportamiento de las tuberías funcionando como viga. tal y como veremos en otros criterios normativos aquí descritos. FF. Este factor se define así: FF = D² El AASHTO especifica que para tuberías flexibles FF debe ser > 0. Nuestro Novaloc de 10 psi. una tubería ASTM F 794 Serie 46 tiene una PS = 46 psi.71 ( ) 8 D³ El 53.7 DxFF .71 El r³ = 6. Relación entre PS y FF Como las expresiones para PS y FF tienen términos comunes. el fundamento de esta práctica es asegurar buen comportamiento estructural tanto ante cargas verticales de relleno. es decir es estructuralmente equivalente a una tubería D3034 SDR 35. tanto en la instalación como durante el manejo. en tuberías estructuradas se han tomado algunos de esos valores típicos de PS originalmente relacionados con las tuberías de pared sólida. ASTM tiene la práctica en sus normativas de tuberías de PVC para alcantarillado de especificar rigideces (PS) mínimas para todo el rango de diámetros de la norma. por el contrario. el cual no depende del cubo del radio ó diámetro. transporte y almacenamiento. sino de su cuadrado. Así.7 D x El D² = 53. AASHTO no utiliza el criterio de PS. Criterio de FF según AASHTO Por su parte.095. usualmente 46 psi ó 10 psi. por ejemplo. Este valor mínimo es resultado de la experiencia de instalación y comportamiento de tuberías flexibles (aluminio corrugado y acero corrugado) en aplicaciones de carreteras y alcantarillas. 2. sino que define un llamado factor de flexibilidad.Cuando se trata de tuberías para alcantarillado ó drenaje funcionando parcialmente llenas.

la deflexión sería 1. manejo y transporte las tuberías mantengan su integridad estructural. AASHTO establece el valor práctico de FF mínimo resultado de la experiencia anterior con tuberías flexibles. Supongamos que instalamos una tubería de 60” de diámetro con un recubrimiento de 3 metros.000 psi en la fórmula de Iowa. Se llama RSC (ring stiffness constant). en lb/pie ∆y: deflexión en % (3% del diámetro D original) = 0. obtenemos las siguientes rigideces mínimas aproximadas para cada diámetro: Diámetro (in)P 12 15 18 24 30 36 42 48 54 60 S mínima (psi) 47 38 31 24 19 16 13 12 10 9 Este criterio de rigideces decrecientes. utilizado por los fabricantes de HDPE según AASHTO. 3.000 psi. Con esta norma fabrican ADS. Hancor y otros. y que instalamos según ASTM D 2321. Esto se puede ilustrar con el siguiente ejemplo. Criterio de RSC según ASTM F 894 Otro criterio relacionado con rigidez y flexibilidad está en la norma ASTM F 894 de tuberías perfiladas de HDPE para alcantarillado. Si la tubería tiene PS = 9 psi. y para asegurar que durante el almacenamiento. • Para evitar que la rigidez se lleve a valores mínimos riesgosos. en lb/pie Analíticamente. Se define como: RSC = Con: F: fuerza unitaria requerida para un 3% de deflexión (no el 5% de ASTM D 2412). y es básicamente el inverso del FF de AASHTO con algunas modificaciones. adimensional RSC: constante de rigidez anular.1 mm). peso y costo de la tubería PS 46. la rigidez PS de la tubería tiene un aporte muy bajo en el control de las deflexiones verticales de la tubería instalada. En este caso.34% (20.03. puede justificarse de esta forma: • Como la norma de instalación en EEUU (ASTM D 2321) establece un valor de E´ mínimo de 1. esa diferencia en las deflexiones de 1. con un E´=1. Sustituyendo en la ecuación anterior. que podrían generar distorsiones excesivas durante la instalación inicial.7 mm no justifica la mayor rigidez.095) en lugar de un valor de PS mínimo. Esto conduce a valores variables de PS mínimo por diámetro.44 El F ∆y D² . RSC puede expresarse como: RSC = 6.4 AASHTO aplica el criterio de establecer un valor mínimo de FF (de 0. Si la tubería tuviera PS = 46 psi. la deflexión calculada a largo plazo es de 1.8 mm).23% (19.

Entonces.6 5.0 RSC 160 98. encontramos que hay coincidencia de los valores mínimos de RSC 100 con los exigidos por AASHTO.8 8.= 0.3 3.9 60.0 2.8 14.0 6.8 23. Sin embargo.337RSC PS = C -------------------.4 39. El valor de C para 3% de deflexión es aprox 0.2 12.6 44.5 19.8.9 5.9 13.2 14.7 19.3 11.3 12.6 19.7 15.8 3. Utilizando esta ecuación y la expresión analítica de RSC.3 11.3 10.8 7.0 24.7 7.9 4.7 20.4 3.3 13.7 15.8 9. pues uno se calcula para 3% de deflexión y otro para 5% de deflexión.(1+ -------)³ ∆y ∆y 2D En otras palabras: conocido un valor de F/∆y para ∆y distinto de 5%.8 8.2 10.0 47.1 32.2 27. Si PS es la rigidez para 5%.9 11.7 22. estas tuberías cumplen con AASHTO M 294 cuando son RSC 100 ó superior.2 5.0 31.9 51.2 5.9 3.6 2.6 5.2 9.4 15.7 31.0 9. se multiplica ese valor por un factor de corrección C y así se obtiene PS.8 7. entonces.3 8.1 6. Con esta norma fabrican Weholite (de KWH) y Plexco. ASTM D 2412 provee la manera de relacionar valores de PS calculados con distintos % de deflexión.8 7.0 34.0 38.C = ------.0 19.2 2. las tuberías pueden clasificarse en 4 categorías: RSC nominal 40 63 100 160 RSC mínima (lb/pie) 36 56 90 144 5 ¿Cómo se relaciona esta clasificación con la rigidez PS? El valor de RSC no se puede relacionar directamente con PS. obtenemos: 8.8 14.5 17.6 4.337RSC 8.7 6.2 17.8 4. .3 11.5 2.4 4.0 8.1 78.6 6. según el valor de RSC.4 21.2 3. de manera resumida: F F ∆y PS = ------. La siguiente tabla muestra cuáles son los valores de PS mínimos (en psi) para cumplir con los distintos valores de RSC de esta norma: Diam (in)A 10 12 15 18 21 24 27 30 33 36 40 42 48 54 60 66 72 78 84 90 96 108 120 RSC 40 24.0 10.1 12.8 ---------------------- D D Esta ecuación permite relacionar el valor de RSC (establecido al 3% deflexión) con nuestro ya familiar valor de PS (establecido al 5% de deflexión).6 3.0 9.1 RSC 100 61.3 49.0 RSC 63 38.0 ASHTO M 294 Comparando estos valores con los de AASHTO.7 12.5 5.9 6.Esta norma establece que.3 3.2 28.6 9. por ejemplo 3%.2 30.4 25.7 23.7 17.8 2.3 7.8 16.2 4.0 12.8 24.3 38.0 16.6 7.3 13.0 9.

con el valor mínimo de rigidez PS? Hasta donde el manejo. respectivamente. Esto permite optimizar el diseño de las tuberías en el rango de diámetros mayores. Si revisamos con cuidado la norma F 894.com Boletín Técnico Mexichem Costa Rica Departamento de Proyectos . El otro parámetro. La respuesta a esta pregunta depende del material utilizado para relleno y el método de colocación y compactación que requiere. adopta este criterio de FF mínimo. Se establecen valores mínimos de FF ó RSC. En menor grado en el comportamiento a largo plazo. que requiere mínima energía de compactación para dar buen soporte. por ejemplo. Por otra parte. Influye principalmente en la integridad de las tuberías durante su manejo y durante las primeras etapas de la instalación. pues están estrechamente relacionados. ASTM estableció que ese valor debería ser 10 psi. 7. si se compara con ASTM F 949. FF ó RSC. Debe evitarse siempre esta combinación de tuberías muy flexibles y suelos que requieren altos grados de compactación. En este documento sólo se analizó la influencia del momento de inercia de la pared en los parámetros de rigidez/flexibilidad. AASHTO M 304. de baja calidad estructural. ¿Hasta dónde llegar -estructuralmente hablando.6 4. es el material indicado para utilizar con tuberías muy flexibles. 3. el sistema de unión debe ser analizado simultáneamente con la rigidez de las tuberías. 6. FF ó RSC modificando E ó trabajando con materiales compuestos. se asocia a altas distorsiones en las tuberías de baja rigidez durante las etapas iniciales de su colocación en el acostillado y laterales del tubo. Rib Loc utiliza valores aún menores. AASHTO acepta en algunos diámetros valores de hasta 9 psi. Como estos criterios dependen de D². Piedra quebrada. el uso de materiales nativos. no ha sido considerado pero podría ser también motivo de análisis: modificar los valores de PS. derivado de las fórmulas asociadas a la prueba de rigidez en la máquina de placas paralelas. La rigidez PS de la tubería es una medida de la deformabilidad de la sección transversal de la tubería cuando no cuenta con el soporte lateral del relleno. Es sumamente difícil lograr hermeticidad con uniones mecánicas en tuberías muy flexibles. el módulo de elasticidad del material E. una vez enterradas. el almacenamiento. Contacto: info. los valores de PS mínimos asociados son decrecientes conforme aumenta el diámetro. Las tecnologías de HDPE utilizan un concepto diferente. 5. los espesores de pared son sumamente altos aun en los casos de baja PS. que aseguran deflexiones (absolutas) controladas durante el manejo y las etapas iniciales de instalación. En su momento.costarica@mexichem. por ejemplo. el transporte y la estabilidad estructural en la instalación inicial lo permitan. siendo para PVC. Las normas ASTM F 949 y ASTM F 2307 establecen valores mínimos de PS de 46 psi y 10 psi. En Amanco hemos tenido experiencias satisfactorias hasta 7 psi. por lo que las rigideces PS son decrecientes con el diámetro. para todos los diámetros. 4. Resumen de observaciones 1. 2. ¿Afecta la baja rigidez la hermeticidad de las uniones entre tuberías? Sin duda. no de D³. que requieren de alta compactación para dar un valor aceptable de E´. Al investigar diseños nuevos de tuberías estructuradas.

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