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SOCIOLOGIA (Anthony Giddens 2000) 5. Gnero y sexualidad Conceptos !

sicos

Qu es ser un hombre? Qu es ser una mujer? Jan Morris, el famoso escritor de viajes, fue un hombre. Como James Morris, fue parte de la expedicin brit nica !ue, diri"ida por sir #dmund $illar%, alcan& la cima del #verest. 'e hecho, era un hombre bastante (varonil( )fue piloto de carreras % practicaba muchos deportes) pero siempre hab*a sentido !ue era una mujer en un cuerpo de hombre. 'e modo !ue se someti a una operacin de cambio de sexo % desde entonces ha vivido como una mujer. #n el libro !ue escribi Morris relatando su experiencia de cambio de sexo hace inteli"entes observaciones acerca de los diferentes mundos en !ue habitan hombres % mujeres+ ,os dicen !ue la separacin social entre los sexos se est reduciendo pero %o slo puedo decir !ue, habiendo experimentado en la se"unda mitad del si"lo -- la vida en los dos papeles .masculino % femenino/, me parece !ue no ha% nin"0n aspecto de la existencia, nin"0n momento del d*a, nin"0n contacto, nin"una "estin, nin"una respuesta !ue no sea distinta para los hombres % las mujeres. #l tono de vo& con el !ue ahora se diri"*an a mi, la postura de la persona !ue estaba junto a m* .en la cola/, la sensacin cuando entraba en una habitacin o me sentaba a la mesa de un restaurante, constantemente subra%aban el cambio de mi estatus. 1 si cambiaron las reacciones de los otros, tambin lo hicieron las m*as. Cuanto m s me trataban como a una mujer, m s mujer me hac*a. Me adaptaba, !uieras !ue no. 2i se supon*a !ue %o era incapa& de dar marcha atr s a los coches o de abrir botellas, me encontraba volvindome extra3amente incapa&. 2i se pensaba !ue una maleta era demasiado pesada para m*, inexplicablemente as* la encontraba %o... Me divierte pensar, por ejemplo, cuando me invita a comer al"uno de mis m s civili&ados ami"os varones, !ue no hace tantos a3os ese obse!uioso camarero me hubiera tratado a m* como ahora le est tratando a l. #ntonces me habr*a atendido con respeto % seriedad. 4hora abre mi servilleta con un adem n ju"uetn, como para contentarme. #ntonces se hubiera ocupado de mis peticiones con un profundo inters, ahora espera !ue di"a al"o fr*volo .% lo di"o/. .Morris, 5678./ 4 la ma%or*a de nosotros nos cuesta concebir !ue una persona !ue era (l( pueda convertirse en (ella(, por!ue las diferencias sexuales tienen mucha influencia en nuestras vidas. #n "eneral, ni si!uiera nos damos

cuenta de ellas, precisamente por ser tan omnipresentes. 'esde el principio est n enrai&adas en nosotros. #n este cap*tulo estudiaremos la naturale&a del comportamiento sexual humano % anali&aremos el car cter complejo de la sexualidad ) los modelos sexuales ) % las diferencias en este sentido. Como tantas otras cosas, la vida sexual en la sociedad contempor nea est sufriendo importantes transformaciones !ue influ%en en nuestra vida emocional. 9ncidiremos en cu les son estos cambios e intentaremos interpretar, hacia el final del cap*tulo, su importancia "eneral. Comen&aremos investi"ando los or*"enes de la diferencia entre chicos % chicas, hombres % mujeres. :os estudiosos no han lle"ado a un acuerdo, acerca de hasta !u punto las caracter*sticas biol"icas innatas tienen un impacto duradero en nuestra identidad de "nero % en nuestra actividad sexual. #n lo !ue se centra en realidad el debate es en !u "rado de aprendi&aje existe. 1a nadie supone !ue nuestra sexualidad sea instintiva en la misma medida !ue la de muchos animales inferiores, como los recurrentes p jaros % abejas. 2in embar"o, al"unos autores conceden m s importancia !ue otros a las influencias sociales a la hora de anali&ar el "nero % la sexualidad. Sexo" #nero y iolo#$a

:a palabra (sexo(, tal como se usa en el len"uaje cotidiano, es ambi"ua, pues se refiere tanto a una cate"or*a de personas como a actos !ue la "ente reali&a, como en la expresin (practicar el sexo(. ;ara ser m s claros debemos distin"uir entre el sexo !ue se refiere a las diferencias biol"icas o anatmicas entre la mujer % el hombre, % la actividad sexual. #s preciso hacer otra distincin fundamental. entre 2#-< 1 =>,#?<. Mientras !ue sexo hace relacin a las diferencias f*sicas, "nero alude a las de tipo psicol"ico, social % cultural entre hombres % mujeres. :a distincin entre sexo % "nero es fundamental, %a !ue muchas diferencias entre varones % hembras no tienen un ori"en biol"ico. 'iferencias de "nero+ la naturale&a frente a la educacin $asta !u punto las diferencias en el comportamiento de mujeres % hombres son producto del sexo m s !ue del "nero? #n otras palabras, en !u medida se deben a diferencias biol"icas? 4l"unos autores sostienen !ue existen diferencias de comportamiento innatas entre las mujeres % los hombres, !ue aparecen, de una u otra forma, en todas las culturas % !ue los halla&"os de la sociobiolo"*a apuntan claramente en esta direccin. ;or ejemplo, suelen llamar la atencin sobre el hecho de !ue en casi todas las culturas los hombres, % no las mujeres, toman parte en la ca&a % en la "uerra. 2in duda, se3alan, ello demuestra !ue los hombres poseen

tendencias de base biol"ica hacia la a"resin de las !ue carecen las mujeres? 4 otros autores no les convence este ar"umento % afirman !ue el "rado de a"resividad de los varones var*a considerablemente de una cultura a otra, al i"ual !ue el nivel de pasividad % dul&ura !ue se espera de las mujeres .#lshtain, 56@7/. 43aden, adem s, !ue el hecho de !ue un ras"o sea pr cticamente universal, no implica !ue su ori"en sea biol"icoA pueden existir factores culturales "enerales !ue lo produ&can. ;or ejemplo, en casi todas las culturas la ma%or*a de las mujeres pasan una parte considerable de su vida al cuidado de los hijos % no les resultar*a f cil participar en la ca&a o en la "uerra. 2e"0n este punto de vista, las diferencias en el comportamiento de hombres % mujeres se desarrollan principalmente mediante el aprendi&aje social de las identidades femenina %, masculina, de la feminidad % de la masculinidad. La in%esti#aci&n con ani'ales Qu demuestran los datos existentes? :as diferencias entre la estructura hormonal de los sexos son una posible fuente de informacin. 4l"unos autores han indicado !ue la hormona sexual masculina, la testosterona, est relacionada con la propensin del hombre a la violencia. :as investi"aciones muestran, por ejemplo, !ue si se castra a los monos machos cuando nacen, stos son menos a"resivosA por el contrario, si se da testosterona a las hembras. stas se hacen m s a"resivas !ue las hembras normales. 2in embar"o, se sabe tambin !ue si a los monos se les da la oportunidad de dominar a otros aumenta su nivel de testosterona. ;or lo tanto, el comportamiento a"resivo puede influir en la produccin de la hormona, en ve& de provocar sta una ma%or a"resividad. <tra posible fuente de informacin es la observacin directa del comportamiento animal. :os autores !ue vinculan la a"resividad masculina con las influencias biol"icas a menudo hacen hincapi en la existencia de esta caracter*stica entre los animales superiores. 4firman !ue, si nos fijamos en el comportamiento de los chimpancs. los machos son siempre m s a"resivos !ue las hembras. 2in embar"o, existen "randes diferencias entre los diversos tipos de animales. ;or ejemplo, entre los "ibones se pueden percibir pocas diferencias entre los sexos por lo !ue se refiere a la a"resividad. 4dem s, muchos primates hembras se muestran mu% a"resivas en determinadas situaciones, como cuando sus cr*as est n amena&adas. La in%esti#aci&n con seres hu'anos ;or lo !ue respecta a los seres humanos, la fuente de informacin b sica es la experiencia de los "emelos idnticos, !ue proceden del mismo huevo )son univitelinos) % tienen exactamente la misma composicin "entica. Bna

ve& se dio el caso de !ue uno de los componentes de un par de estos "emelos sufri heridas "raves al ser circuncidado % se decidi reconstruir sus "enitales como si fueran femeninos. ;osteriormente se le educ como a una ni3a. 4 los seis a3os cada uno de los "emelos presentaba los t*picos ras"os masculinos o femeninos habituales en la cultura occidental. 4 la ni3a le "ustaba ju"ar con otras ni3as, a%udaba en la casa % !uer*a casarse cuando se hiciera ma%or. #l ni3o prefer*a la compa3*a de otros ni3os, sus ju"uetes favoritos eran los coches % los camiones % !uer*a ser bombero o polic*a. 'urante al"0n tiempo se consider !ue este caso demostraba de forma conclu%ente la arrolladora influencia del aprendi&aje social en las diferencias de "nero. 2in embar"o, cuando la ni3a era %a una adolescente fue entrevistada en un pro"rama de televisin % la entrevista demostr !ue se sen)t*a un tanto incmoda con su identidad sexual % !ue incluso pensaba !ue, despus de todo, !ui& fuera (realmente( un chico. ;ara entonces %a estaba al corriente de lo inusual de su situacin % puede !ue esta revelacin fuera responsable de esta percepcin alterada de s* misma .?%an., 56@C/. #ste caso no refuta la posibilidad de !ue ha%a influencias biol"icas en las diferencias de comportamiento !ue se observan entre hombres % mujeres. 4un!ue, si stas existen, su ori"en fisiol"ico no ha sido a0n identificado. #l asunto si"ue despertando polmica pero muchos estar*an de acuerdo con la conclusin del "enetista ?ichard :eDontin+ #l hecho de !ue una persona se autodefina, en principio, como hombre o como mujer, con la multitud de actitudes, ideas % deseos !ue acompa3an a esa identificacin, depende de la eti!ueta !ue se le ha%a adjudicado a esa persona cuando era pe!ue3a. 2i los acontecimientos si"uen un curso normal, esas eti!uetas se corresponden con diferencias biol"ica en cuanto a los cromosomas, hormonas % morfolo"*a. 'e esta manera, dichas diferencias se convierten en un si"no % no en la causa de los diferentes roles sociales. .:eDontin, 56@E./ La sociali(aci&n en el #nero 4un!ue los datos biol"icos contribu%en a nuestra comprensin del ori"en de las diferencias de "nero, tambin se puede se"uir otro camino., !ue es el estudio de la sociali&acin en el "nero+ el aprendi&aje de los roles de "nero mediante factores sociales como la familia % los medios de comunicacin. )eacciones de los padres y adultos 2e han reali&ado numerosos estudios para determinar en !u medida las diferencias de "nero proceden de las influencias sociales. :os estudios sobre la interaccin entre la madre % el beb muestran diferencias de trato

respecto a ni3os % ni3as aun!ue los padres piensen !ue sus reacciones son las mismas. 4 los adultos !ue se les pide !ue describan la personalidad de un beb lo hacen de diferente manera dependiendo de si creen !ue el beb es un ni3o o una ni3a. #n un experimento %a cl sico se observ a cinco madres jvenes interactuando con una ni3a de seis meses llamada Feth. :e sol*an sonre*r continuamente % le daban mu3ecas para !ue ju"ara. 'ec*an !ue era mu% (dulce( % !ue ten*a un (llanto suave(. :a reaccin de un se"undo "rupo de madres con un ni3o de la misma edad llamado 4dam fue notablemente diferente. :e sol*an ofrecer un tren u otro (ju"uete masculino( para !ue se entretuviera. Feth % 4dam eran de hecho el mismo beb, vestido de diferente manera .Gill % otros, 567H/. *l aprendi(a+e del #nero Casi con se"uridad el aprendi&aje del "nero por parte de los ni3os es inconsciente. 4ntes de !ue el ni3o o ni3a pueda eti!uetarse a s* mismo como de un "nero o del otro, recibe una serie de claves preverbales. ;or ejemplo, los adultos varones % hembras suelen tratar a los bebs de distinto modo. :os cosmticos !ue usan las mujeres contienen aromas diferentes de los !ue los ni3os aprender n a asociar con los varones. :as diferencias sistem ticas en el vestir, el corte de pelo, etc., proporcionan a los ni3os claves visuales en su proceso de aprendi&aje % alrededor de los dos a3os de edad %a tienen un conocimiento parcial de lo !ue si"nifica el "nero. 2aben si son ni3os o ni3as %, en "eneral, pueden clasificar correctamente a los dem s. 2in embar"o, hasta los cinco o seis a3os no saben !ue el "nero de una persona no cambia, !ue todos tienen "nero % !ue las diferencias entre el sexo de las ni3as % los ni3os tienen una base anatmica. :os ju"uetes, los libros ilustrados % los pro"ramas de televisin con los !ue los ni3os pe!ue3os entran en contacto tienden a destacar la diferencia entre los atributos femeninos % los masculinos. :as ju"ueter*as % los cat lo"os de venta de ju"uetes por correo clasifican normalmente sus productos en funcin del "nero. 9ncluso los ju"uetes !ue parecen neutrales en este sentido no lo son en la pr ctica. ;or ejemplo, los "atitos % conejitos de ju"uete se recomiendan para las ni3as, mientras !ue los leones % los ti"res se consideran m s apropiados para los ni3os. Ianda :ucia Jammuner estudi los ju"uetes !ue prefer*an los ni3os entre siete % die& a3os en 9talia % $olanda .Jammuner, 56@7/. 2e anali&aron las actitudes de los ni3os hacia distintos tipos de ju"uetesA se inclu*an los estereotipos de ju"uetes masculinos % femeninos, % otros !ue no parec*an ser propios de nin"0n "nero en particular. 2e pidi a los ni3os % a sus padres !ue dijesen cu les eran los ju"uetes apropiados para ni3os % cu les para ni3as. $ubo bastante acuerdo entre los adultos % los ni3os. Como media, m s ni3os italianos eli"ieron ju"uetes propios de uno de los sexos

!ue los holandesesA un resultado !ue se ajustaba a las expectativas, %a !ue la cultura italiana suele tener una idea del "nero m s tradicional !ue la holandesa. 4l i"ual !ue en otros estudios, las ni3as de ambas sociedades ele"*an con frecuencia ju"uetes neutrales en cuanto al "nero o ju"uetes de ni3os, pero pocos varones !uer*an ju"ar con ju"uetes de ni3as. Cuentos y tele%isi&n $ace veinticinco a3os, :enore Geit&man % sus colaboradores reali&aron un estudio de los roles de "nero en al"unos de los libros infantiles m s utili&ados por ni3os de preescolar % se dieron cuenta de !ue exist*an claras diferencias en los roles de "nero .Geit&man % otros, 567E/. #n las historias e ilustraciones hab*a m s varones !ue mujeres, en una relacin de 55 a 5, % si se inclu*an los animales cu%o "nero estaba definido, la relacin era de 6C a 5. Kambin difer*an las actividades de uno % otro sexo. :os varones ten*an aventuras % participaban en actividades al aire libre !ue exi"*an independencia % fortale&a. Cuando aparec*an mujeres, se las representaba como seres pasivos !ue sol*an limitarse a actividades caseras. :as chicas cocinaban % limpiaban para los chicos o a"uardaban su re"reso. ;r cticamente lo mismo les suced*a a los adultos de los libros de cuentos. :as mujeres !ue no eran esposas o madres eran criaturas ima"inarias, como brujas o hadas madrinas. ,o hab*a ni una sola mujer en los libros anali&ados !ue trabajara fuera de casa. ;or el contrario, a los hombres se les retrataba como "uerreros, polic*as, jueces, re%es, etc. :as investi"aciones m s recientes indican !ue las cosas han cambiado en al"una medida, pero la ma%or parte de la literatura infantil permanece b sicamente i"ual .'avies, 5665/. :os cuentos de hadas, por ejemplo, plasman actitudes profundamente tradicionales hacia el "nero % hacia la clase de fines % ambiciones !ue se esperan de las chicas % de los chicos. (4l"0n d*a lle"ar mi pr*ncipe a&ul(+ en las versiones de los cuentos de hadas de hace si"los esto si"nificaba !ue una chica de una familia pobre so3aba con la ri!ue&a % la fortuna. $o% d*a, su si"nificado est m s *ntimamente li"ado a los ideales del amor rom ntico. 4l"unas feministas han reescrito al"unos de los cuentos de hadas m s clebres, d ndoles la vuelta+ ,o me hab*a dado cuenta de !ue ten*a una nari& "raciosa. 1 realmente estaba m s "uapo vestido con ropas ele"antes. ,o es tan atractivo como me pareci la otra noche. 4s* !ue har como si esta &apatilla de cristal me apretara. .Iiorst, 56@7./ 2in embar"o, como ocurre en esta versin de Cenicienta, estas nuevas interpretaciones se encuentran en libros diri"idos al p0blico adulto % apenas han afectado a las historias !ue cuentan los innumerables libros infantiles.

4un!ue existen honrosas excepciones, los an lisis de pro"ramas de televisin diri"idos a la infancia se corresponden con las conclusiones a las !ue se ha lle"ado al anali&ar la literatura infantil. :os estudios de los dibujos animados de mas xito demuestran !ue pr cticamente todos los prota"onistas son masculinos % !ue ellos dominan los papeles m s activos. 9m "enes similares pueden encontrarse en los anuncios !ue se intercalan en estos pro"ramas. ,i-icultades de la educaci&n no sexista June 2tatham estudi las experiencias de un "rupo de padres decididos a no dar una educacin sexista. :a investi"acin inclu*a a treinta adultos de dieciocho familias, con ni3os de edades comprendidas entre los seis meses % los doce a3os. :os padres eran de clase media % la ma%or*a ten*an trabajos acadmicos como maestros o profesores. 2tatham encontr !ue la ma%or parte de ellos no slo trataban de modificar los roles sexuales tradicionales, intentando !ue las ni3as se parecieran m s a los ni3os, sino !ue buscaban una nuevas combinaciones de lo femenino % lo masculino. Quer*an !ue los chicos fueran m s sensibles a los sentimientos de los dem s % m s capaces de expresar cari3o, mientras !ue animaban a las ni3as a !ue no perdieran oportunidades de aprender % de pro"resar en la vida. 4 todos los padres les parec*a dif*cil luchar contra las pautas de aprendi&aje del "nero existentes. Kuvieron un cierto xito en su intento de !ue los ni3os se entretuvieran con ju"uetes !ue no fueran marcadamente sexistas, pero incluso esto result m s dif*cil de lo !ue muchos hab*an esperado. Bna madre le comentaba al investi"ador+ 2i entras en una ju"ueter*a, est llena de productos blicos para los ni3os % de ju"uetes domsticos para las ni3as, % esto resume la sociedad tal % como es. 4s* se est sociali&ando a los varones+ resulta aceptable !ue se les ense3e a matar % a hacer da3o, % creo !ue esto es terrible, me repu"na. 9ntento no entrar en las ju"ueter*as por!ue me pone de mal humor. #n la pr ctica, todos los ni3os % ni3as ten*an ju"uetes sexistas !ue utili&aban % !ue les hab*an re"alado sus parientes. 4hora ha% libros de cuentos con ni3as fuertes e independientes !ue son las prota"onistas, pero ha% pocos !ue muestren a los ni3os en roles no tradicionales. :a madre de un ni3o de cinco a3os dec*a lo si"uiente de la reaccin de su hijo cuando cambi los sexos de los personajes de una historia !ue le estaba le%endo+ 2e enfad un poco cuando, al leerle un libro !ue representaba a un ni3o % a una ni3a en roles tradicionales, cambi todos los l por ella % los ella por

l. Cuando empec a hacerlo, me dijo+ (4 ti no te "ustan los ni3os, slo te "ustan las ni3as(. :e tuve !ue explicar !ue eso no era cierto % !ue lo !ue ocurr*a era !ue hab*a mu% poco escrito sobre las ni3as. .2tatham, 56@H./ #s evidente !ue la sociali&acin en el "nero es mu% profunda % !ue cuestionarla puede resultar perturbador. Bna ve& !ue (se asi"na( un "nero, la sociedad espera !ue los individuos se comporten como (mujeres( o como (hombres(. #stas expectativas se consuman % reproducen en las pr cticas de la vida cotidiana .:orber, 5668A Fourdieu, 566L/. La pr!ctica del #nero ,uestra concepcin de la identidad de "nero, as* como nuestras actitudes % las inclinaciones sexuales !ue conllevan, se confi"uran tan pronto !ue cuando somos adultos solemos pensar !ue siempre han sido as*. 2in embar"o el "nero es al"o m s !ue aprender a comportarse como una chica o un chico. Iivimos con este tipo de diferencias todos los d*as. #n otras palabras, no slo existe el "nero sino !ue todos, como indican al"unos socilo"os, (practicamos el "nero( en nuestras interacciones sociales diarias con los dem s .Gest % Jimmerman, 56@7/. ;or ejemplo, Jan Morris tuvo !ue aprender cmo practicar el "nero cuando se dio cuenta de lo diferente !ue era el comportamiento !ue se esperaba de ella en un restaurante una ve& !ue %a no era un hombre. Morris afirma !ue (no ha% nin"0n aspecto de la existencia( !ue no est determinado por el "nero. 2in embar"o, ella no se dio cuenta de esto hasta !ue no cambi de sexo. ,uestra manera de practicar el "nero adopta formas tan sutiles % stas se encuentran tan imbricadas con nuestra vida !ue no las percibimos hasta !ue nos faltan o hasta !ue cambian radicalmente. #l hecho de !ue el "nero se va%a aprendiendo continuamente pone de manifiesto la importancia del concepto de reproduccin social .vase el Cap*tulo l/. #n el curso de un d*a reproducimos socialmente )hacemos % renovamos) el "nero en miles de acciones menores. #ste mismo proceso nos a%uda a comprender el "nero como institucin social !ue se crea % recrea en nuestra interaccin con los dem s. Como veremos en cap*tulos posteriores, las diferencias de "nero tambin constitu%en una parte importante de otras instituciones sociales, como son la familia, la reli"in, el trabajo o la clase. En esta pgina, se muestran dos fotografas de la misma persona, la primera de Brenda Rees, cuando era pequea y abajo, la de Mark Reescomo es ahora !a e"plicaci#n es como sigue$ !os transe"uales como %an Morris son personas que desean pertenecer al otro se"o y que se someten a una operaci#n quir&rgica para conseguirlo

'ambi(n tienen tratamientos hormonales para alterar su comple"i#n fsica y la distribuci#n del )ello y desarrollar caractersticas se"uales secundarias como son la barba o los pechos Este *reacomodo se"ual* no es un cambio de se"o completo ya que no se alteran ni los cromosomas ni #rganos internos como el &tero +n transe"ual ahora llamado Mark Rees seala$ *!a completa con)icci#n de que se )i)e en el cuerpo equi)ocado no se soluciona en absoluto con un tratamiento psiquitrico !a &nica alternati)a a esa lucha atro, entre el cuerpo y la cabe,a pasa por la e"periencia interminable, agotadora emocionalmente, con frecuencia )ergon,osa y siempre dolorosa de-l reacomodo se"ual .in embargo, la recompensa es la libertad de ser el aut(ntico yo* /or desgracia, esta libertad est limitada por un sistema que, en el mejor de los casos, parece il#gico y en el que 0ran Bretaa )a por detrs de pases como 1anad, 2talia, 3lemania, 4olanda, 5oruega, .uecia /olonia, .ui,a, 'urqua e 2ndonesia, as como de 67 estados de los EE ++ Rees seala que *el gobierno 8britnico9 permite que se alteren otros documentos, desde los pasaportes y ttulos uni)ersitarios a los permisos de conducir o los carn(s de biblioteca Reconoce que la transe"ualidad es un problema m(dico e incluso cubre los tratamientos psicol#gicos, hormonales y la operaci#n: sin embargo, despu(s de todo eso, se niega a modificar el &nico documento que es )ital para conceder reconocimiento legal y derechos humanos completos*, que es la, partida de nacimiento ;uente$ 0uardian -<<= >s#lo el te"to? Identidad de #nero aprendi(a+e del #nero La teor$a -reudiana Qui& la teor*a m s influ%ente )% polmica) acerca de la aparicin de la identidad de "nero sea la de 2i"mund Mreud, para !uien el aprendi&aje de las diferencias de este tipo en los bebs % en los ni3os pe!ue3os se centra en si tienen o no pene. (Ken"o pene( e!uivale a (so% un chico(, mientras !ue (so% una chica( e!uivale a (no ten"o pene(. Mreud aclara en este punto !ue no son slo las diferencias anatmicas lo importante, sino !ue la presencia o ausencia deN pene es s*mbolo de masculinidad % de feminidad. :a teor*a freud*ana dice !ue alrededor de los cuatro o cinco a3os el chico se siente amena&ado por la disciplina % la autonom*a !ue le exi"e su padre % se ima"ina !ue ste desea cortarle el pene. #n parte conscientemente, pero sobre todo de forma inconsciente, el ni3o reconoce en el padre a un rival con el !ue compite por el afecto de la madre. 4l reprimir los sentimientos erticos hacia su madre % aceptar al padre como un ser superior, el ni3o se identifica con l % se hace consciente de su identidad masculina. ?enuncia al amor por su madre por!ue siente un miedo y sexualidad. dos teor$as so re el

inconsciente a ser castrado por el padre. ;or el contrario, las ni3as supuestamente sufren de (envidia del pene( por!ue carecen del r"ano visible !ue caracteri&a a los ni3os. :a madre se deval0a a los ojos de la ni3a por!ue tambin ella carece de pene % es incapa& de proporcionarle uno. Cuando la ni3a se identifica con la madre, acepta la actitud sumisa !ue supone reconocer !ue solo se es la (se"unda(. Bna ve& !ue se termina esta fase, el ni3o o ni3a ha aprendido a reprimir sus sentimientos erticos. 2e"0n Mreud, el per*odo !ue va desde los cinco a3os aproximadamente hasta la pubertad es un per*odo de latencia, %a !ue las actividades sexuales se suspenden hasta !ue los cambios biol"icos !ue se producen en la pubertad reactivan los deseos erticos de un modo directo. #l per*odo de latencia, !ue cubre los primeros a3os de escuela % los intermedios, es la poca en la !ue los "rupos de compa3eros del mismo sexo son de "ran importancia en la vida del ni3o o de la ni3a. 2e han planteado objeciones importantes a las ideas de Mreud, especialmente desde el feminismo, pero tambin por otros muchos autores .Mitchell, 567OA CoDard, 56@8/. #n primer lu"ar, Mreud parece establecer un v*nculo demasiado directo entre identidad de "nero % conciencia "enitalA es se"uro !ue muchos otros factores m s sutiles tambin han de tenerse en cuenta. #n se"undo lu"ar, la teor*a parece apo%arse en la idea de !ue el pene es superior a la va"ina, !ue se considera como la mera carencia del r"ano masculino. ;ero por !u no habr*a de pensarse !ue los "enitales femeninos son superiores a los del varn? #n tercer lu"ar, para Mreud el padre es el principal a"ente disciplinario, mientras !ue en muchas culturas la madre representa un papel m s importante en este sentido. Minalmente, Mreud cree !ue el aprendi&aje del "nero se concentra alrededor de los cuatro o cinco a3os. :a ma%or*a de los autores posteriores han destacad la importancia de un aprendi&aje anterior !ue comien&a cuando se es un beb. La teor$a de Chodoro/ 4un!ue muchos autores han utili&ado el enfo!ue freudiano para estudiar el desarrollo del "nero, con frecuencia lo han modificado en muchos aspectos. :a socilo"a ,anc% ChodoroDes un ejemplo .567@, 56@@/. #sta autora se3ala !ue el aprendi&aje para sentirse varn o hembra se deriva del ape"o !ue siente el ni3o por sus padres desde una edad mu% temprana. $ace m s hincapi !ue Mreud en la importancia de la madre, en ve& de en la del padre. #l ni3o tiende a sentirse vinculado emocionalmente a la madre, %a !ue ella suele ser la influencia dominante al principio de su vida. #ste ape"o tiene !ue romperse en al"0n momento para lo"rar un sentido del %o independienteA se exi"e entonces del ni3o !ue dependa menos de su madre.

ChodoroD se3ala !ue el proceso de ruptura tiene lu"ar de diferente manera para los chicos !ue para las chicas. #llas si"uen estando cerca de su madre % pueden, por ejemplo, continuar abra& ndola % bes ndola, e imitarla. 4l no producirse una ruptura radical con la madre, la ni3a, % m s tarde la mujer adulta, tiene un sentido del %o m s vinculado a los dem s. #s m s probable !ue su identidad se me&cle con la de otros o !ue dependa m s de la de ellos+ esto ocurre primero con su madre % despus con un hombre. ;ara ChorodoD, esta es la ra&n por la !ue la sensibilidad % la compasin emocional tienden a producirse en la mujer. :os chicos definen su %o mediante un recha&o m s radical de su ape"o ori"inal a la madre, forj ndose su idea de la masculinidad a partir de lo !ue no es femenino. Kienen !ue aprender a no ser (afeminados( o ni3os (enmadrados(. #l resultado es !ue a los chicos les falta cierta habilidad para relacionarse *ntimamente con los dem s % desarrollan formas m s anal*ticas de contemplar el mundo. 2u posicin ante la vida es m s activa, haciendo hincapi en conse"uir cosasA sin embar"o, han reprimido la capacidad de comprender sus propios sentimientos % los de los dem s. $asta cierto punto, ChodoroD da la vuelta a Mreud. :a masculinidad, % no la feminidad, se define como una prdida, !ue es la ruptura del estrecho v*nculo de continuidad con la madre. :a identidad masculina se confi"ura a travs de la separacinA de este modo, los hombres, en su vida posterior % de un modo inconsciente, sienten !ue su identidad corre peli"ro si establecen relaciones emocionales estrechas con los dem s. ;or el contrario, para las mujeres la ausencia de una relacin de este tipo con otra persona supone una amena&a para su autoestima. #stas pautas pasan de una "eneracin a otra, debido al papel primordial !ue ellas tienen cuando comien&a la sociali&acin de los ni3os. :as mujeres se expresan % se definen a s* mismas principalmente en funcin de las relaciones. :os hombres han reprimido estas necesidades % la postura !ue adoptan ante el mundo es m s manipuladora. :a obra de ChodoroD ha recibido distintas cr*ticas. Janet 2a%ers, por ejemplo, ha indicado !ue ChodoroD no explica la lucha de las mujeres, especialmente la actual, por ser seres autnomos e independientes .2a%ers, 56@H/. :as mujeres .% los hombres/, se3ala 2a%ers, tienen una estructura psicol"ica m s compleja de lo !ue la teor*a de ChodoroD su"iere. :a feminidad puede ocultar sentimientos de a"resividad o de afirmacin, !ue se revelan slo de un modo oblicuo o en ciertos contextos .Frennan, 56@@/. Kambin se ha criticado la concepcin de la familia en ChodoroD, !ue se basa en un modelo de clase media blanco. Qu ocurre, por ejemplo, en los ho"ares monoparentales o en a!uellas familias en las !ue a los ni3os los cuida m s de un adulto? #stas cr*ticas no socavan completamente las ideas de ChodoroD, !ue si"uen siendo importantes. #xplican muchas cosas sobre la naturale&a de la feminidad % a%udan a comprender el ori"en de lo !ue se ha denominado

inexpresividad masculina, es decir, la dificultad !ue tienen los hombres para manifestar sus sentimientos a los dem s. La sexualidad hu'ana 4l i"ual !ue al estudiar las diferencias de "nero, los estudiosos tambin discrepan en lo referente a la importancia !ue tienen para el comportamiento sexual humano las influencias biol"icas frente a las sociales % culturales. :as investi"aciones en estos dos campos se parecen por!ue ambas han mirado al mundo animal para entender el de los humanos. #n primer lu"ar nos ocuparemos de al"unos ar"umentos biol"icos % de las cr*ticas !ue stos han recibido, 'espus examinaremos las influencias sociales sobre el comportamiento sexual, lo cual nos conducir al an lisis de las tremendas variaciones !ue se dan en la sexualidad humana. 0iolo#$a y co'porta'iento sexual :a sexualidad tiene una clara base biol"ica por!ue la anatom*a femenina es diferente de la masculina % tambin lo es la experiencia del or"asmo. 4s* mismo existe el imperativo biol"ico de la reproduccin, sin el cual la especie humana se extin"uir*a. 4l"unos bilo"os indican !ue la tendencia del varn a ser m s promiscuo tiene una explicacin evolutiva .vase el Cap*tulo E/. 2e"0n este ar"umento los hombres est n predispuestos biol"icamente para poseer al ma%or n0mero posible de mujeres, con el fin de ase"urarse de !ue su semilla tiene ma%ores posibilidades de supervivencia. :as mujeres, !ue slo disponen en cada contacto de un vulo para la fecundacin, no tienen intereses biol"icos de ese tipo % lo !ue !uieren son compa3eros estables !ue protejan la herencia biol"ica !ue se ha invertido en el cuidado de los ni3os. #sta explicacin se apo%a en estudios del comportamiento sexual de los animales para afirmar !ue los machos son normalmente m s promiscuos !ue las hembras de la misma especie. 2in embar"o, estudios m s recientes han demostrado !ue la infidelidad femenina es en realidad bastante habitual en el reino animal % !ue las actividades sexuales de muchos animales son mucho m s complejas de lo !ue se pensaba. 4ntes se cre*a !ue las hembras se apareaban con los machos !ue ten*an unas posibilidades "enticas ma%ores !ue le"ar a sus cr*as, pero un estudio reciente de p jaros hembra ha cuestionado esta idea, se3alando !ue las hembras se aparean tambin con un se"undo macho no por sus "enes sino por!ue puede ser mejor padre % ofrecer una &ona mejor para la cr*a de los polluelos. :a conclusin de este estudio es !ue (la cpula es al"o m s !ue una trasvase de esperma. ;uede !ue estas hembras estn pensando en su futuro( .citado en 4n"ier, 5668/.

:as conclusiones de esta investi"acin son slo una propuesta, especialmente en lo !ue se refiere a su relacin con el comportamiento sexual humano. Como veremos, la sexualidad es demasiado complicada como para reducirla a los ras"os biol"icos. In-luencias sociales en el co'porta'iento sexual #n todas las sociedades la ma%or*a de las personas son heterosexuales, es decir, buscan en el otro sexo sus relaciones *ntimas % el placer sexual. :a heterosexualidad constitu%e en toda sociedad la base del matrimonio % de la familia. 2in embar"o, tambin existen otras muchas tendencias sexuales minoritarias. Judith :ober distin"ue hasta die& identidades sexuales diferentes en los seres humanos+ mujer heterosexual, hombre heterosexual, lesbiana, homosexual masculino, mujer bisexual, hombre bisexual, mujer travestida .!ue se viste re"ularmente como un hombre/, hombre travestido .!ue se viste re"ularmente como una mujer/, mujer transexual .un hombre !ue se convierte en mujer, como Jan Morris/ % hombre transexual .una mujer !ue se convierte en hombre/. :as pr cticas sexuales son todav*a m s diversas. Mreud dijo !ue los seres humanos ten*an (perversiones polimorfas(. Con esto !uer*a decir !ue las tendencias sexuales humanas son mu% variadas % !ue las personas pueden practicarlas aun!ue, en una sociedad dada, al"unas se consideren inmorales o sean ile"ales. Mreud comen& sus investi"aciones a finales del si"lo -9- cuando muchas personas eran pacatas en cuestiones sexualesA sin embar"o, sus pacientes le revelaban !ue sus costumbres en este sentido eran de una sorprendente variedad. #ntre las posibles pr cticas sexuales se encuentran las si"uientes+ un hombre o una mujer pueden mantener relaciones sexuales con mujeres, con hombres o con ambos sexos. :a relacin se puede tener con una persona o con varias a la ve&A tambin con uno mismo .masturbacin/ o con nadie .celibato/. ;ueden darse relaciones sexuales con travestidos o con personas !ue utili&an la vestimenta del otro sexo con fines erticosA utili&ar la porno"raf*a o instrumentos sexualesA practicar el sadomaso!uismo .someter % hacer da3o con fines erticos/A tener relaciones sexuales con animales, etc. .:ober, 5668/. #n todas las sociedades las normas sexuales aprueban ciertas pr cticas % frenan o proh*ben otras. 2in embar"o, dichas normas var*an considerablemente de unas culturas a otras. :a homosexualidad es un buen ejemplo. Como anali&aremos m s tarde, al"unas culturas han tolerado o, en determinados contextos, favorecido activamente esta pr ctica. #n la anti"ua =recia, por ejemplo, el amor de los hombres por los adolescentes era ideali&ado % considerado la m s alta manifestacin del amor carnal.

:a aceptacin de los distintos tipos de comportamiento sexual tambin cambia de una cultura a otra, lo cual constitu%e una de las ra&ones por las !ue sabemos !ue las respuestas sexuales son aprendidas % no innatas. #l estudio m s amplio sobre este asunto fue el !ue llevaron a cabo hace m s de cuatro dcadas Clellan Mord % MranP Feach .56C5/, !uienes anali&aron datos antropol"icos de m s de doscientas sociedades. #ncontraron enormes diferencias en lo !ue se considera comportamiento sexual natural, as* como en las normas !ue ri"en el atractivo sexual. ;or ejemplo, en ciertas culturas resulta deseable, e incluso necesario, !ue el acto sexual se vea precedido de una estimulacin prolon"ada, !ue puede durar incluso horasA mientras !ue en otras la estimulacin es pr cticamente inexistente. #n ciertas culturas se tiene la idea de !ue los contactos sexuales demasiado frecuentes producen debilitamiento f*sico o enfermedad. #ntre les senian" del sur del ;ac*fico los ancianos del pueblo aconsejan !ue se espacie el contacto amoroso, Qaun!ue tambin creen !ue una persona de pelo blanco puede copular le"*timamente todas las nochesR #n la ma%or*a de las culturas, las normas del atractivo sexual .!ue tienen tanto las mujeres como los hombres/ se centran m s en la apariencia f*sica de la mujer !ue en la del hombre, situacin !ue parece estar cambiando en <ccidente a medida !ue las mujeres se van incorporando a esferas de acti) vidad fuera del entorno domstico. 2in embar"o. los ras"os !ue se consideran m s importantes para la belle&a de la mujer var*an notablemente. #n la cultura occidental contempor nea se admira un cuerpo esbelto % menudo, mientras !ue en otras se considera m s atractiva una complexin de formas m s prominentes .vase el Cap*tulo H/. 4 veces los pechos no se consideran una fuente de est*mulo sexual, pero en otros contextos se les atribu%e una enorme car"a ertica. 4l"unas sociedades dan mucha importancia al contorno del rostro, mientras !ue otras destacan la forma % el color de los ojos o el tama3o % la forma de la nari& % de los labios. La sexualidad en la cultura occidental :as actitudes occidentales hacia el comportamiento sexual fueron modeladas durante cerca de doscientos a3os de forma determinante por el cristianismo. 4un!ue las diferentes sectas %, "rupos cristianos ten*an ideas mu% diversas sobre el lu"ar !ue ocupaba la sexualidad en la vida, la idea dominante en la 9"lesia cristiana era !ue toda conducta sexual es sospechosa, a no ser !ue ten"a como fin la procreacin. #n ciertos per*odos esta concepcin "ener una moji"ater*a extrema en el conjunto de la sociedad, pero en otras pocas muchas personas hac*an o*dos sordos a las ense3an&as de la 9"lesia o reaccionaban contra ellas mediante pr cticas .tales como el adulterio/ prohibidas por las autoridades reli"iosas. Como se

dijo en el Cap*tulo 5, la idea de !ue la satisfaccin sexual puede % debe alcan&arse en el matrimonio era poco com0n. #n el si"lo -9-, las premisas reli"iosas sobre sexualidad fueron en parte reempla&adas por las de tipo mdico. 2in embar"o, la ma%or*a de los primeros escritos de los mdicos sobre este tema eran tan estrictos como los de la 9"lesia. 4l"unos se3alaban !ue cual!uier tipo de actividad sexual no relacionada con la reproduccin acarrea "raves perjuicios f*sicos. 2e dec*a !ue la masturbacin produc*a ce"uera, locura, enfermedades card*acas % otros males % !ue el sexo oral produc*a c ncer. #n la =ran Freta3a de la poca victoriana abundaba la hipocres*a en materia sexual. 2e pensaba !ue a las mujeres virtuosas la sexualidad les era indiferente % !ue slo aceptaban las atenciones de sus maridos como un deber. 2in embar"o, en las pe!ue3as % "randes ciudades !ue se estaban desarrollando, la prostitucin se hallaba mu% extendida % con frecuencia era abiertamente tolerada, consider ndose !ue las mujeres (f ciles( eran una cate"or*a completamente separada de la de sus respetables hermanas. Muchos hombres de la poca victoriana, cu%a apariencia era la de ciudadanos juiciosos de comportamiento irreprochable % sol*citos maridos para con sus esposas, visitaban re"ularmente los prost*bulos o ten*an amantes. #n los hombres, tal comportamiento se ju&"aba con indul"encia, mientras !ue las mujeres (respetables( !ue ten*an amantes eran tachadas de escandalosas % la buena sociedad les daba la espalda si sus actividades sal*an a la lu&. :as actitudes diver"entes hacia el comportamiento sexual de hombres % mujeres crearon un doble rasero !ue ha perdurado lar"o tiempo % cu%os restos a0n persisten. #n la actualidad las actitudes tradicionales hacia la sexualidad coexisten con otras m s liberales, !ue se desarrollaron principalmente en la dcada de los sesenta. 4l"unas personas, particularmente a!uellas !ue est n influidas por el do"ma cristiano, creen !ue las experiencias sexuales prematrimoniales son malas % desaprueban, en "eneral, toda forma de conducta sexual !ue no sea la actividad heterosexual dentro de los confines del matrimonio, aun!ue ho% est mucho m s aceptado !ue el placer sexual es al"o deseable e importante. 4 otros, por el contrario, les parecen le"*timas las actividades sexuales prematrimoniales % lo proclaman activamente, a la ve& !ue mantienen una actitud tolerante hacia otras pr cticas sexuales. :as actitudes hacia el sexo se han hecho, indudablemente, mucho m s permisivas en los 0ltimos treinta a3os en la ma%or*a de los pa*ses occidentales. #n el cine % el teatro aparecen ahora escenas !ue antes hubieran sido del todo inaceptables % el material porno"r fico est al alcance de la ma%or*a de los adultos !ue lo desea. Co'porta'iento sexual. el in-or'e de 1insey

;odemos hablar con mucha m s confian&a de los valores p0blicos !ue de las pr cticas sexuales privadas %a !ue, por su propia naturale&a, stas no suelen estar documentadas. Cuando 4lfred Sinse% comen& sus investi"aciones en los #stados Bnidos en los a3os cuarenta % cincuenta, era la primera ve& !ue se llevaba a cabo un estudio de enver"adura sobre la conducta sexual real. Sinse% % sus colaboradores se enfrentaron a la condena de numerosas or"ani&aciones reli"iosas % su trabajo fue tachado de inmoral en la prensa % en el Con"reso. 2in embar"o, Sinse% persisti en su empe3o % finalmente obtuvo la historia de la vida sexual de 5@.LLL personas, una muestra bastante representativa de la poblacin blanca estadounidense .Sinse% % otros, 568@, 56CO/. :os resultados !ue obtuvo Sinse% sorprendieron a la ma%or*a % resultaron impactantes para muchos, %a !ue revelaban una profunda diferencia entre las ideas dominantes en la opinin p0blica del momento acerca de la conducta sexual % lo !ue era el comportamiento sexual real. Sinse% descubri !ue aproximadamente un 7LT de los hombres hab*an visitado a prostitutas % !ue un @8T hab*an mantenido relaciones sexuales antes del matrimonio. 2in embar"o, aplicando el doble rasero, el 8LT de los hombres esperaba !ue su mujer fuera vir"en al casarse. M s del 6LT hab*an practicado la masturbacin % alrededor de un HLT al"0n tipo de sexo oral. #ntre las mujeres, alrededor de un CLT hab*a tenido al"una experiencia sexual antes del matrimonio, aun!ue la ma%or*a hab*a sido con sus futuros esposos. 4lrededor de un HLT se masturbaba % el mismo porcentaje de mujeres hab*a tenido contactos "enitales orales. :a diferencia !ue hab*a entre las actitudes aceptadas p0blicamente % el comportamiento real !ue demostraban las conclusiones de Sinse% es mu% probable !ue fuera especialmente "rande en a!uel momento, inmediatamente despus de la 2e"unda =uerra Mundial. Bn poco antes, en los a3os veinte, hab*a comen&ado una fase de liberali&acin sexual en la !ue muchos jvenes se hab*an librado de los estrictos cdi"os morales !ue hab*an "obernado a las "eneraciones anteriores. ;robablemente, la conducta sexual cambi mucho, pero las cuestiones relacionadas con la sexualidad no se discut*an abiertamente como es habitual ho% en d*a. 4!uellos !ue practicaban actividades sexuales !ue a0n recib*an la desaprobacin de la opinin p0blica las ocultaban, sin darse cuenta de hasta !u punto otros muchos estaban inmersos en pr cticas similares. :a era mas permisiva de los a3os sesenta acerc las actitudes expuestas abiertamente a las realidades de la conducta sexual. *l co'porta'iento sexual despus de 1insey #n los a3os sesenta, tambin los movimientos sociales !ue cuestionaron el orden establecido, como los relacionados con formas de vida contraculturales o (hippies(, rompieron con las normas sexuales existentes.

#stos movimientos predicaban la libertad sexual % la aparicin de la p*ldora anticonceptiva para la mujer permiti !ue hubiera una separacin clara entre placer sexual % reproduccin. :os "rupos feministas empe&aron adem s a presionar para !ue hubiera una ma%or independencia con respecto a los valores sexuales masculinos, para !ue se recha&ara el doble rasero % se reconociera la necesidad !ue ten*an las mujeres de lo"rar una ma%or satisfaccin sexual en sus relaciones. $asta hace poco tiempo era dif*cil saber con certe&a en !u medida hab*a cambiado el comportamiento sexual desde el estudio de Sinse%. 4 finales de los a3os ochenta :illian ?ubin entrevist a mil estadounidenses de entre trece % cuarenta % ocho a3os para tratar de averi"uar !u cambios se hab*an producido en el comportamiento % en las actitudes sexuales en los treinta a3os anteriores. 2e"0n sus conclusiones, la evolucin hab*a sido si"nificativa. :a actividad sexual comen&aba, en "eneral, a una edad m s temprana !ue en la "eneracin anteriorA adem s, las pr cticas sexuales de los adolescentes sol*an ser tan variadas % amplias como las de los adultos. 40n exist*a un doble rasero, pero no era tan importante como antes. Bno de los cambios m s notables era !ue las mujeres se hab*an acostumbrado a esperar !ue las relaciones les proporcionaran placer sexual % lo buscaban activamente. ,o slo esperaban proporcionar satisfaccin sexual sino tambin, recibirlaA fenmeno !ue, se"0n ?ubin, tiene importantes consecuencias para ambos sexos. :as mujeres est n mas liberadas sexualmente !ue antes, pero, junto a esta evolucin, de la !ue se ale"ran la ma%or*a de los hombres, ha sur"ido un nuevo deseo de autoafirmacin !ue a muchos de ellos les resulta dif*cil de aceptar. :os hombres a los !ue ?ubin entrevist sol*an decir !ue (no se sent*an competentes(, !ue ten*an miedo de (no acertar nunca( % !ue les parec*a (imposible satisfacer a la mujer de ho%( .?ub*n, 566L/. :os hombres se sienten incompetentes? 4caso esto no contradice lo !ue antes esper bamos? ;or!ue en la sociedad actual los hombres si"uen dominando en la ma%or*a de las esferas %, en "eneral, se muestran m s violentos hacia las mujeres !ue stas hacia ellos. :o sustancial de esta violencia es !ue est diri"ida a mantener el control % la subordinacin de la mujer. 2in embar"o, ha% autores !ue han comen&ado a se3alar !ue la masculinidad es tan "ratificante como pesada. =ran parte de la sexualidad masculina, a3aden, es compulsiva m s !ue satisfactoria. 2i los hombres dejaran de utili&ar la sexualidad como una forma de control, no slo saldr*an "anando las mujeres sino tambin ellos. 23na nue%a -idelidad4 #n 5668 un e!uipo de investi"adores public Khe 2ocial <r"ani&ation <f 2exualit%+ 2exual ;ractices in the Bnited 2tates .:a or"ani&acin social de la sexualidad+ pr cticas sexuales en los #stados Bnidos/, el m s amplio estudio

sobre este tema llevado a cabo en cual!uier pa*s desde el informe de Sinse%. ;ara sorpresa de muchos, las conclusiones se3alaban !ue exist*a un conservadurismo sexual b sico entre los estadounidenses. ;or ejemplo, el @OT de los entrevistados slo hab*a tenido relaciones con una persona .o con nin"una/ en el a3o anterior %, entre los casados, la cifra sub*a al 6HT. :a fidelidad al cn%u"e tambin es bastante habitual+ slo el 5LT de las mujeres % menos del ECT de los hombres confesaron haber tenido una aventura fuera del matrimonio en toda su vida. 2e"0n este estudio, los estadounidenses mantienen un promedio de tres relaciones a lo lar"o de su vida. 4 pesar de !ue la pauta del comportamiento sexual tiende a la estabilidad, del estudio se desprenden determinadas transformaciones, siendo una de las m s si"nificativas el aumento pro"resivo del n0mero de experiencias prematrimoniales, especialmente entre las mujeres. 'e hecho, alrededor del 6CT de los estadounidenses !ue se casan en d*a han tenido experiencias sexuales previas .:aumann % otros, 5668/. :as encuestas con las !ue se estudia el comportamiento sexual est n pla"adas de dificultades. ,o podemos saber hasta !ue punto las personas dicen la verdad sobre su vida sexual cuando les pre"unta el investi"ador. Khe 2ocial <r"ani&ation of 2exualit% parece demostrar !ue la vida sexual de los estadounidenses es mucho menos a&arosa !ue cuando Sinse%llev a cabo su estudio. Kambin puede ser !ue ste no fuera del todo fiel a la realidad. Qui& el miedo al sida ha llevado a las personas a reducir el abanico de actividades sexuales o !ui& s en el clima pol*tico conservador de ho% en d*a la "ente tiende a ocultar m s ciertos aspectos de su vida sexual. ,o podemos estar se"uros. :a valide& de las encuestas sobre el comportamiento sexual ha sido objeto de un intenso debate en los 0ltimos tiempos .:eDontin, 566C/. :os cr*ticos de la investi"acin !ue acabarnos de exponer han se3alado !ue los estudios de este tipo no "eneran informacin fiable sobre las pr cticas sexuales. ;arte de la polmica se centra en las respuestas obtenidas en las entrevistas a personas ma%ores. :os investi"adores afirmaban !ue el 8CT de los hombres !ue tienen entre ochenta % ochenta % cinco a3os dicen !ue mantienen relaciones sexuales con su pareja. :os cr*ticos tienen la sensacin de !ue la falsedad de esto es tan evidente !ue pone en duda las conclusiones de todo el estudio. :os investi"adores se defendieron de esta acusacin % tuvieron cierto apo%o de especialistas en la tercera edad, !uienes acusaron a los cr*ticos de alber"ar estereotipos ne"ativos sobre la ancianidad. 2e3alaron !ue en una encuesta reali&ada entre varones ancianos !ue no viv*an en residencias, el 78T de ellos eran activos sexualmente. 'e hecho, la conclusin de uno de estos estudios era !ue, incluso a los noventa a3os, la ma%or*a de los hombres se"u*an teniendo inters por el sexo. 5o'osexualidad

:a homosexualidad existe en todas las culturas. 4un as*, la idea de !ue existen personas homosexuales )al"uien claramente diferenciado de la ma%or*a de la poblacin por sus "ustos sexuales) es relativamente reciente. #n sus estudios sobre la sexualidad. Michel Moucault ha demostrado !ue antes del si"lo -I999 esta idea apenas parece haber existido .Moucault, 567@/, :a sodom*a era condenada tanto por las autoridades eclesi sticas como por la le% % en 9n"laterra % en otros pa*ses europeos se pod*a casti"ar con la muerte. 2in embar"o, este acto no estaba espec*ficamente definido como un delito homosexual. 2e aplicaba a las relaciones entre hombre % mujer, hombre % animal, as* como entre hombres. #l trmino (homosexualidad( fue acu3ado en la dcada de 5@HL % desde entonces se consider cada ve& m s !ue los homosexuales eran un tipo de persona diferente % con una aberracin sexual particular .GeePs, 56@H/. #l uso del trmino (lesbiana( para referirse a la homosexualidad femenina es al"o posterior. :a pena de muerte por (actos no naturales( fue abolida en los #stados Bnidos despus de la independencia % en #uropa entre finales del si"lo -I999 % principios del -9-. 2in embar"o, hasta hace pocas dcadas la homosexualidad continuaba consider ndose una actividad delictiva en casi todos los pa*ses occidentales. #ste hecho a%uda a comprender por !u, a pesar de !ue el recha&o a los homosexuales %a no est consa"rado por la le%, todav*a persiste en las actitudes emocionales de muchas personas. La ho'osexualidad en las culturas no occidentales #n al"unas culturas no occidentales se aceptan las relaciones homosexuales % en al"unos "rupos son incluso fomentadas. :os bataP del norte de 2umatra, por ejemplo, permiten las relaciones homosexuales masculinas antes del matrimonio. #n la pubertad los jvenes abandonan el ho"ar paterno % duermen bajo, el mismo techo !ue doce o !uince hombres de su edad o ma%ores. :a relacin sexual se establece entre parejas del "rupo % los m s jvenes son iniciados en las pr cticas homosexuales. #sta situacin se prolon"a hasta !ue se casan. Bna ve& casados la ma%or*a de los hombres, pero no todos, abandonan las actividades homosexuales .Mone% % #hrhardt, 567E/. #ntre los moradores de #ast Fa%, un poblado de Melanesia, en el ;ac*fico, la homosexualidad tambin es tolerada, aun!ue tambin exclusivamente entre varones. 4ntes del matrimonio % mientras habitan en la vivienda para hombres los jvenes practican la masturbacin mutua % el contacto anal. 2in embar"o, tambin existen relaciones homosexuales entre varones ma%ores % jvenes !ue suelen ser demasiado pe!ue3os para vivir en la casa de los hombres. Kodo tipo de relaciones es completamente aceptable % tratada abiertamente. Muchos hombres casados , son bisexuales % mantienen relaciones con chicos jvenes al tiempo !ue disfrutan de una vida sexual

activa con sus esposas. 2in embar"o, una homosexualidad !ue care&ca de inters por las relaciones heterosexuales parece desconocida en estas culturas .'avenport, 56HCA vase tambin 2hepherd, 56@7/. La ho'osexualidad en la cultura occidental Senneth ;lummer, en un estudio %a cl sico, distin"ui cuatro tipos de homosexualidad dentro de la cultura occidental actual. :a homosexualidad casual es un encuentro homosexual pasajero !ue no estructura sustancialmente el conjunto de la vida sexual del individuo. :os amores escolares o la masturbacin mutua son ejemplos de ella. :as actividades locali&adas desi"nan circunstancias en las !ue las pr cticas homosexuales ocurren re"ularmente, pero en las !ue no se convierten en la preferencia primordial del individuo. #n mbitos como las prisiones o los campamentos militares, la conducta homosexual de este tipo es corriente % se considera un sustituto de la conducta heterosexual, m s !ue una pr ctica preferible a esta. :a homosexualidad personali&ada se refiere a los individuos !ue prefieren las actividades homosexuales pero !ue est n aislados de los "rupos en los !ue stas se aceptan con normalidad. #n estas condiciones la homosexualidad es una actividad furtiva, !ue se oculta a los ami"os % cole"as. :a homosexualidad como forma de vida se da en individuos !ue declaran abiertamente su condicin % !ue han convertido en una parte crucial de su vida las relaciones con otros de "ustos sexuales similares. #stas personas suelen pertenecer a subculturas "a%, en las !ue las actividades homosexuales est n inte"radas en un estilo de vida espec*fico .;lummer, 567C/. #l porcentaje de poblacin .tanto hombres como mujeres/ !ue han tenido experiencias homosexuales, o experimentado fuertes inclinaciones hacia la homosexualidad, es mucho ma%or !ue el de a!uellos !ue llevan un estilo de vida abiertamente "a%. #l alcance aproximado de la homosexualidad en las culturas occidentales se dio a conocer por primera ve& al publicarse la investi"acin de 4lfred Sinse%. 2e"0n sta, no m s de la mitad de los hombres estadounidenses son completamente heterosexuales, teniendo en cuenta sus actividades e inclinaciones sexuales despus de la pubertad. #l @T de la muestra de Sinse% hab*a tenido relaciones exclusivamente homosexuales durante per*odos de tres a3os o m s. Bn 5LT hab*a tenido m s o menos el mismo n0mero de actividades homosexuales !ue heterosexuales. #l halla&"o m s sorprendente de la investi"acin de Sinse% fue !ue un O7T de los hombres hab*a tenido al menos una experiencia homosexual con or"asmo. 4dem s un 5OT hab*a tenido deseos homosexuales, pero no los hab*a llevado a la pr ctica. #l *ndice de homosexualidad entre las mujeres !ue indicaban las investi"aciones de Sinse% era m s bajo. 4lrededor de un ET era

exclusivamente homosexual. Bn 5OT declar haber tenido experiencias de este tipo, mientras !ue un 5CT admiti haber tenido deseos homosexuales !ue no hab*a llevado a la pr ctica. Sinse% % sus colaboradores estaban realmente asombrados por los *ndices de homosexualidad !ue revelaban sus estudios, por lo !ue los resultados fueron revisados empleando otros mtodos diferentesA sin embar"o, las conclusiones no se vieron alteradas .Sinse% % otros, 568@, 56CO/. :os resultados de Khe 2ocial <r"ani&ation of 2exualit% ponen en cuestin los halla&"os del estudio de Sinse% en lo relativo a la preponderancia de la homosexualidad. #n contraste con el O7T de Sinse%, slo el 6T de los hombres de este 0ltimo estudio admiti haber tenido un encuentro homosexual con or"asmo, 0nicamente un @T dec*a tener deseos homosexuales .frente al 5OT anterior/ % slo menos del OT afirmaba !ue hab*a tenido un encuentro con otro hombre en el a3o anterior. Como los mismos autores de este estudio reconocieron, el esti"ma !ue a0n padece la homosexualidad contribu% a !ue, en "eneral, se admitieran, menos comportamientos homosexuales. 1, como se3al uno de los cr*ticos del estudio, la muestra aleatoria de ste no explicaba la concentracin "eo"r fica de homosexuales !ue se da en las "randes ciudades, donde este "rupo constitu%e probablemente cerca del 5LT del conjunto de la poblacin .?obinson, 5668/. :os "rupos de lesbianas no suelen estar tan or"ani&ados como las sub) culturas homosexuales masculinas % las relaciones casuales entre ellas son menores. :a homosexualidad masculina suele recibir m s atencin !ue el lesbianismo % se trata con frecuencia a estos "rupos de activistas femeninas como si sus intereses fueran los mismos !ue los de los homosexuales masculinos. 2in embar"o, aun!ue a veces se da una cooperacin estrecha entre "a%s % lesbianas, tambin existen diferencias entre ambos, especialmente si ellas son feministas activas. :os socilo"os est n estudiando en la actualidad con m s detalle el car cter espec*fico de la vida de la mujer lesbiana. :as parejas de lesbianas tienen hijos con frecuencia, bien mediante una relacin con un hombre o a travs de la inseminacin artificial, pero se han encontrado con muchos problemas para obtener la custodia. ;ara muchas lesbianas, declarar abiertamente su condicin si"ue siendo dif*cil. $a% !ue informar a los padres, a otros parientes % a los ami"os e hijos, si los ha%. 2in embar"o, la experiencia puede ser "ratificante. #n KhereUs somethin" 9Uve been Meanin" to tell %ou, :oarle Mac;iPe reuni una serie de descripciones de mujeres !ue hab*an decidido manifestar abiertamente su homosexualidad. 'e su propia experiencia escribi+ Como muchas (lesbianas renacidas( estaba encantada con haber encontrado mi nuevo ser % haber definido una nueva vida. ,i mi compa3era ni %o hab*amos mantenido antes una relacin lesbiana, de modo !ue

nin"una pudo aportar las bases sociales % las amistades !ue forman parte de las comunidades homosexuales, pero comen&arnos a hacer discretas aproximaciones hacia otras personas !ue, de una forma u otra, nos parec*a !ue estaban revel ndonos su condicin ..../ $emos tenido mucha suerte ..../ los resultados han sido mucho m s positivos % enri!uecedores de lo !ue hubiera podido ima"inar .Mac;iPe, 56@6./ Actitudes hacia la ho'osexualidad :as actitudes de intolerancia hacia la homosexualidad han sido tan acusadas en el pasado !ue los mitos !ue la rodean no se han disipado hasta mu% recientemente. :a homosexualidad no es una enfermedad % no est directamente asociada con nin"una forma de perturbacin ps*!uica. :os hombres homosexuales no est n concentrados en nin"0n sector laboral concreto, como la pelu!uer*a, la decoracin de interiores o el arte. 'eterminados tipos de comportamiento % de actitudes de los homosexuales varones podr*an entenderse como intentos de alterar la conexin habitual entre masculinidad % poder, ra&n por la !ue !ui& la comunidad heterosexual ve a menudo a los homosexuales como una amena&a. :os hombres homosexuales tienden a recha&ar la ima"en del afeminado popularmente asociada con ellos, apart ndose de ella de dos formas diferentes. Bna consiste en cultivar un afeminamiento escandaloso, una masculinidad (amanerada( !ue parodia el estereotipo. :a otra consiste en desarrollar una ima"en de (macho(. Kampoco es sta una masculinidad convencional+ los hombres vestidos de motoristas o de va!ueros tambin parodian la masculinidad exa"er ndola .Fertelson, 56@H/. 2in embar"o, en cierto sentido, la homosexualidad se ha normali&ado, estando cada ve& m s aceptada en la vida social cotidiana. #n al"unos pa*ses de #uropa, como 'inamarca, ,orue"a % 2uecia, %a se permite !ue las parejas homosexuales se inscriban en un re"istro oficial % !ue ten"an la ma%or*a de los derechos de los matrimonios. :as ciudades % autoridades locales de $olanda, Mrancia % Fl"ica tambin han comen&ado a reconocer las relaciones homosexuales. #n $aDai, el matrimonio homosexual puede obtenerse le"almente mediante un proceso judicial. Cada ve& ha% m s activistas homosexuales !ue intentan !ue se le"alice completamente el matrimonio homosexual. ;or !u les preocupa esto ahora !ue entre las parejas heterosexuales el matrimonio parece estar perdiendo importancia? :es preocupa por!ue !uieren el mismo reconocimiento, derechos % obli"aciones !ue los dem s. $o% d*a el matrimonio es, sobre todo, un compromiso sentimental pero, al estar reconocido por el #stado, tambin tiene unas claras connotaciones le"ales. 'esde un punto de vista mdico, otor"a a los contra%entes el derecho de tomar decisiones !ue afectan a la vida % la muerteA tambin concede el derecho a heredar, recibir una pensin % otros beneficios econmicos. :as

(ceremonias de compromiso( )matrimonios no le"ales) !ue son frecuentes entre los homosexuales % heterosexuales de los #stados Bnidos, no otor"an estos derechos % obli"aciones. ;or otra parte, sta es una de las ra&ones evidentes por las !ue muchas ;arejas heterosexuales deciden ho% en d*a posponer su boda o no casarse nunca. :os !ue se oponen al matrimonio homosexual lo condenan por considerarlo fr*volo o antinatural. Creen !ue le"itimar*a una orientacin sexual !ue el #stado deber*a hacer lo posible por reprimir. $a% "rupos de presin en los #stados Bnidos !ue intentan !ue los homosexuales cambien su comportamiento % se casen con personas del otro sexo. 4l"unos creen todav*a !ue la homosexualidad es una perversin % se oponen violentamente a toda medida !ue pueda normali&arla. 2in embar"o, la ma%or*a de los homosexuales lo 0nico !ue pretenden es !ue se les considere personas normales. 2e3alan !ue ellos necesitan como todo el mundo una se"uridad econmica % emocional. #n su libro de 566C, Iirtuall% ,ormal, 4ndreD 2ullivan hace una vi"orosa defensa de las virtudes del matrimonio homosexual. 4l ser catlico % homosexual, le atormentaba no saber cmo hacer compatibles sus creencias reli"iosas con su sexualidad. 2e3ala !ue, en parte, la homosexualidad es innata, es decir, !ue no es al"o !ue se pueda simplemente (ele"ir(. ;edirle a al"uien !ue deje de ser homosexual es pedirle !ue renuncie a la posibilidad de amar % ser amado por otra persona. 2u conclusin es !ue el matrimonio homosexual debe ser le"ali&ado para !ue los homosexuales no se conviertan en una minor*a alienada. ;ara terminar este cap*tulo nos ocuparemos del problema de la prostitucin, !ue, practicada por hombres, es habitual en al"unas subculturas homosexuales. 2in embar"o, la prostitucin femenina est mucho m s extendida en todo el conjunto de la sociedad % en ella vamos a centrarnos. 6rostituci&n :a prostitucin puede definirse como la oferta de favores sexuales a cambio de una "anancia econmica. :a palabra (prostituta( comen& a emplearse en el len"uaje com0n a finales del si"lo -I999. #n la 4nti"Vedad, la ma%or*a de las proveedoras de placer sexual por ra&ones econmicas eran las cortesanas, las concubinas .amantes/ o las esclavas. :as dos primeras ocupaban con frecuencia una elevada posicin en las sociedades tradicionales. Bn aspecto clave de la prostitucin actual es !ue la mujer % sus clientes no suelen conocerse. 4un!ue los hombres pueden convertirse en clientes (habituales(, la relacin no se establece en un principio sobre la base de un conocimiento mutuo. #sta no era la re"la en la ma%or*a de las formas de oferta sexual por ra&ones materiales de otros tiempos. :a

prostitucin est directamente relacionada con la desarticulacin de pe!ue3as comunidades, el desarrollo de "randes reas urbanas % la comerciali&acin de las relaciones sociales. #n las pe!ue3as comunidades tradicionales las relaciones sexuales estaban controladas por su propia visibilidad, mientras !ue en las nuevas reas urbanas se establecen con facilidad conexiones sociales m s annimas. La prostituci&n en la actualidad $o% d*a, la ma%or*a de las prostitutas del ?eino Bnido, al i"ual !ue ocurr*a en el pasado, proceden de estratos sociales pobres, pero ahora se les ha unido un n0mero considerable de mujeres de clase media. #l aumento del n0mero de divorcios ha llevado a muchas mujeres empobrecidas a la prostitucin. 4dem s, al"unas de las !ue no encuentran trabajo despus de la universidad se colocan en salas de masajes o en redes de prostitucin !ue act0an por telfono, mientras tratan de encontrar otra oportunidad laboral. ;a0l J. =oldstein ha clasificado los distintos tipos de prostitucin teniendo en cuenta la dedicacin % el contexto ocupacionales. :a dedicacin ocupacional se refiere a la frecuencia con la !ue la mujer practica la prostitucin. Muchas mujeres slo se dedican a ella temporalmente, vendiendo su cuerpo unas cuantas veces antes de dejar esta actividad por un prolon"ado per*odo de tiempo o para siempre. :as (prostitutas ocasionales( son a!ullas !ue aceptan dinero a cambio de sexo con cierta frecuencia, pero de un modo irre"ular % como complemento a in"resos !ue proceden de otras fuentes. <tras practican la prostitucin habitualmente, siendo esta actividad su principal fuente de in"resos. #l contexto ocupacional alude tanto al ambiente de trabajo como a los procesos de interaccin en los !ue se desenvuelve la mujer. :as !ue (hacen la calle( buscan su trabajo en este mbito. :as call)"irls entran en contacto con sus clientes por telfono % los hombres van a su domicilio o ellas los visitan. :as ha% !ue trabajan en un club privado o en un burdel, mientras !ue otras dan sus servicios en un establecimiento !ue se supone !ue ofrece 0nicamente masajes % tratamientos para la salud !ue est n dentro de la le"alidad. Muchas prostitutas establecen un true!ue con su trabajoA es decir, aceptan !ue se les pa"ue con ciertos bienes o servicios, en ve& de con dinero. :a ma%or*a de las call)"irls !ue estudi =oldstein practicaban re"ularmente el true!ue sexual, aceptando a cambio de sus servicios televisiones, reparaciones en su coche % en aparatos electrnicos, ropa, asesor*a le"al % arre"los dentales .=oldstein, 5676/. Bna resolucin de las ,aciones Bnidas aprobada en 56C5 condena a a!uellos !ue or"ani&an la prostitucin o !ue se benefician de las actividades de las prostitutas, pero no proh*be la prostitucin como tal. Bn total de cincuenta % tres estados miembros, inclu%endo el ?eino Bnido, aceptaron formalmente la resolucin, aun!ue su le"islacin sobre esta pr ctica var*a

considerablemente. #n al"unos pa*ses la prostitucin es ile"al. #n otros, como en =ran Freta3a, se proh*ben 0nicamente ciertos tipos, como la prostitucin callejera o la infantil. 4l"unos "obiernos nacionales o locales dan licencias a burdeles % salones dedicados al sexo, como el #ros Centre en 4lemania <ccidental o las casas del sexo en Wmsterdam. Mu% pocos pa*ses autori&an la prostitucin masculina. :a le"islacin contra la prostitucin pocas veces casti"a a los clientes. ,o se detiene ni procesa a los !ue compran servicios sexuales % en los juicios stos pueden mantener el anonimato. #xisten muchos menos estudios sobre los clientes !ue sobre !uienes venden sexo % no se suele su"erir, como se dice o insin0a a menudo de las prostitutas, !ue los !ue acuden a ellas ten"an al"una alteracin psicol"ica. #ste dese!uilibrio en las investi"aciones expresa sin duda una aceptacin acr*tica de los estereotipos ortodoxos de la sexualidad, se"0n los cuales es (normal( !ue los hombres bus!uen distintos tipos de desaho"o sexual pero se condena a !uienes satisfacen esas necesidades. 6rostituci&n in-antil #s frecuente !ue en la prostitucin participen ni3os. 2e"0n un estudio reali&ado en los #stados Bnidos, =ran Freta3a % lo !ue fue 4lemania <ccidental, la ma%or*a de los ni3os !ue se prostitu%en se dedican a esta actividad por!ue, tras haberse escapado de casa, carecen de in"resos. #l hecho de !ue muchos ni3os !ue se han escapado de casa se dedi!uen a la prostitucin es, en parte, una consecuencia no deseada de !ue los empleos para menores estn re"ulados, pero de nin"0n modo todos los ni3os !ue se prostitu%en han huido de su ho"ar. 2e pueden distin"uir tres "randes cate"or*as de prostitucin infantil .Janus 1 Frace%. 56@L/+ fu"itivos, a!uellos !ue o han abandonado el ho"ar % no son encontrados por sus padres o, persisten en el intento cada ve& !ue se les devuelve a casa, los !ue van % vienen, !ue viven principalmente en casa pero se ausentan de ella por al"0n, tiempo, por ejemplo si tienen la costumbre de dormir fuera varias noches se"uidasA expulsados, cu%os padres son indiferentes a lo !ue ha"an o les recha&an. #n todas las cate"or*as ha% ni3os % ni3as. :a prostitucin infantil es parte de la industria del (turismo sexual( en distintas &onas del mundo, por ejemplo en Kailandia % Milipinas. $a% viajes, or"ani&ados orientados a la prostitucin !ue arrastran a numerosos hombres de #uropa, los #stados Bnidos % Japn a estos lu"ares .en =ran Freta3a, este tipo de viajes %a no es le"al/. :as asociaciones de mujeres de 4sia han or"ani&ado actos de protesta contra esta pr ctica !ue, no obstante, contin0a llev ndose a cabo. #l turismo sexual en el #xtremo <riente tiene su ori"en en el aprovisionamiento de prostitutas para las tropas estadounidenses durante las "uerras de Corea % Iietnam. 2e constru%eron centros de (descanso % recreo( en Kailandia, Milipinas, Iietnam, Corea % KaiD n. 4l"unos

funcionan todav*a, especialmente en Milipinas, % reciben re"ularmente "rupos de turistas, as* como a militares destinados en la re"in. ;or !u existe la ;rostitucin? #s, sin duda, un fenmeno persistente !ue se resiste a los intentos de los "obiernos por eliminarlo. Casi siempre se trata de mujeres !ue venden favores sexuales a hombres, m s !ue al contrarioA aun!ue existen al"unos casos, como en la ciudad alemana de $ambur"o donde existen (casas de placer( !ue proporcionan servicios sexuales masculinos a las mujeres. #videntemente, tambin ha% varones jvenes % adultos !ue se prostitu%en con otros hombres. :a prostitucin no puede explicarse en funcin de un 0nico factor. ;odr*a pensarse !ue, sencillamente, los hombres tienen necesidades sexuales m s imperiosas o persistentes !ue las mujeres % !ue, por lo tanto, necesitan del desaho"o !ue proporciona la prostitucin. ;ero esta explicacin no es plausible %a !ue la ma%or*a de las mujeres son capaces de desarrollar su sexualidad de un modo m s intenso !ue los hombres de edad similar. 2i la prostitucin existiese 0nicamente para satisfacer los deseos sexuales habr*a, sin duda al"una, muchos hombres prostitu%ndose para satisfacer a las mujeres. 'esde un punto de vista "eneral, la conclusin m s convincente a la !ue se puede lle"ar es !ue la prostitucin pone de manifiesto, % hasta cierto punto a%uda a perpetuar, la tendencia de los hombres a tratar a las mujeres como objetos !ue se pueden (usar( con fines sexuales. :a prostitucin evidencia en un contexto concreto las desi"ualdades de poder entre hombres % mujeres. ;ero, sin duda, ha% !ue tener en cuenta otros muchos aspectos. :a prostitucin proporciona un medio de conse"uir satisfaccin sexual a a!uellos !ue, debido a problemas f*sicos o a la existencia de cdi"os morales restrictivos, no consi"uen encontrar otras parejas. :as prostitutas satisfacen a hombres !ue est n fuera de casa, !ue desean encuentros sexuales sin comprometerse o !ue tienen "ustos sexuales inusuales !ue otras mujeres no aceptar*an. 2in embar"o, estos factores son importantes para comprender la ma"nitud de la pr ctica de la prostitucin, m s !ue para entender su naturale&a. Conclusi&n. #nero" sexualidad y desi#ualdad #n los 0ltimos a3os, ha% pocas reas de la sociolo"*a !ue se ha%an desarrollado de forma tan si"nificativa o !ue se ha%an hecho tan cruciales para el conjunto de la disciplina como el estudio de las relaciones de "nero. #n "ran parte, ello es reflejo de los cambios en la propia vida social. :as tradicionales diferencias entre las identidades, aspecto exterior % formas de comportamiento t*picos de la mujer % del hombre se enfocan ahora de un modo distinto. #l estudio del "nero plantea problemas dif*ciles a la sociolo"*a contempor nea, sobre todo por!ue este asunto no ha podido considerarse

una de las preocupaciones principales de la disciplina. Qu conceptos podemos utili&ar para comprender la importancia del "nero en la sociedad? #s posible ima"inar una sociedad en la !ue desaparecieran las diferencias de este tipo, de forma !ue todos furamos andr"inos, es decir, !ue tuviramos las mismas caracter*sticas de "nero? :a sexualidad tambin se nos muestra como un rea del comportamiento humano enormemente compleja, !ue est sufriendo cambios fundamentales en las sociedades contempor neas. ,uestra actitud hacia el sexo % nuestro comportamiento sexual reflejan las transformaciones sociales "lobales de las !ue nos ocuparemos en los si"uientes cap*tulos. )esu'en 5. #l trmino (sexo( es ambi"uo. 2e"0n se utili&a normalmente, indica las diferencias f*sicas % culturales !ue existen entre hombres % mujeres .el (sexo masculino( % el (sexo femenino(/, as* como el acto sexual en s* mismo. #s 0til distin"uir entre sexo, en el sentido fisiol"ico o biol"ico del trmino, % "nero, !ue es un constructo cultural .un conjunto de pautas de comportamiento aprendidas/. E. 4l"unas personas sostienen !ue las diferencias de comportamiento entre los sexos est n "enticamente determinadas, pero no existen pruebas conclu%entes. O. :a sociali&acin en el "nero comien&a tan pronto como nace el beb. 9ncluso los padres !ue creen !ue tratan a sus hijos exactamente i"ual, tienden a reaccionar de un modo diferente ante los ni3os % las ni3as. #stas diferencias se ven refor&adas por otras muchas influencias culturales. 8. :as dos teor*as principales sobre el desarrollo de la identidad de "nero son las de 2i"mund Mreud % ,anc% ChodoroD. 2e"0n Mreud, la presencia o ausencia del pene, s*mbolos, respectivamente, de la masculinidad % de la feminidad, son cruciales para la identificacin del ni3o con el padre % de la ni3a con la madre. ChodoroD subra%a la importancia de la madre. Kanto las ni3as como los ni3os se identifican primero con la madre, pero stos se apartan de ella para afirmar su masculinidad, mientras !ue las ni3as permanecen vinculadas a ella durante m s tiempo. ChodoroD da la vuelta a Mreud+ la masculinidad, no la feminidad, se define en funcin de una prdida, la del v*nculo continuo e *ntimo con la madre. #sto explica la inexpresividad masculina+ dificultad !ue encuentran los hombres a la hora de expresar sus sentimientos. C. #l "nero no viene dado. #s al"o !ue todos debemos (practicar( en nuestra actividad cotidiana. :a experiencia de los transexuales )a!uellos !ue se someten a un tratamiento mdico para cambiar sus atributos sexuales f*sicos) pone de manifiesto hasta !u punto es dif*cil pasar de un "nero a otro.

H. #n <ccidente, el cristianismo ha sido mu% importante a la hora de confi"urar las actitudes sexuales. #n las sociedades en las !ue los cdi"os sexuales son r*"idos es habitual la hipocres*a % la existencia de una doble moral. :a distancia !ue separa las normas de la pr ctica real puede ser enorme, como han demostrado los estudios de comportamiento sexual. :as pr cticas sexuales var*an mucho de una cultura a otra % dentro de un mismo contexto cultural. #n <ccidente, las actitudes represivas hacia la sexualidad dejaron paso, en los a3os sesenta, a puntos de vista m s permisivos, cu%os efectos todav*a ho% son patentes. 7. :a identidad sexual es un asunto complejo. 4l"unos autores han se3alado !ue ha% hasta die& identidades sexuales diferentes, inclu%endo a los heterosexuales, homosexuales, bisexuales % transexuales. @. ;arece !ue la homosexualidad existe en todas las culturas, aun!ue el concepto de (unXuna homosexual( es una idea relativamente reciente. $a sido en los 0ltimos cien a3os cuando ha empe&ado a considerarse !ue la actividad homosexual es al"o !ue cierto tipo de personas reali&a+ una cate"or*a de anormalidad % desviacin construida por oposicin a la cate"or*a del (heterosexual normal(. :a prostitucin es la prestacin de favores sexuales a cambio de un cierto pa"o. #n las sociedades modernas existen diferentes tipos de prostitucin, inclu%endo la masculina % la infantil. :a prostitucin permitida le"almente es aceptada por los "obiernos nacionales o re"ionales en al"unos pa*ses pero en la ma%or*a las prostitutas operan al mar"en de la le%. Lecturas co'ple'entarias $ennin" Fech .5667/+ Ghen Men Meet, Cambrid"e, ;olit% ;ress. Bna interpretacin acerca de la naturale&a de la masculinidad % su relacin con la homosexualidad. ,anc% ChodoroD .567@/+ Khe ?eproduction of Motherin", FerPele%, Bniversit% of California ;ress. Bn estudio %a cl sico sobre el "nero !ue utili&a la teor*a psicoanal*tica para explicar la sociali&acin de los "neros. ?. G. Connell .566C/+ Masculinities, Cambrid"e, ;olit% ;ress. Bna introduccin "eneral a esta nueva rea pol*tica % de conocimiento. Garren Marrell .5668/+ Khe M%th of Male ;oDer, :ondres, Mourth #state. Bn an lisis de las condiciones sociales !ue conforman los aspectos psicol"icos de la masculinidad. Maril%n Mrench .566E/+ Khe Gar 4"ainst Gomen, :ondres, $amish $amilton. 'ocumenta con detalle el lar"o camino !ue todav*a han de recorrer las mujeres para alcan&ar la i"ualdad con los hombres. :%nne 2e"al .566L/+ 2loD Motion+ Chan"in" Masculinities, Chan"in" Men, :ondres, Iira"o. Controvertido an lisis de la naturale&a cambiante de las vida % experiencias de los hombres en la sociedad moderna.

Mar%on K%soe .566E/+ :ove 9snUt Quite #nou"h+ Khe ;s%cholo"% of MaleXMemale ?elationships, :ondres, Montana. Bn interesante % perspica& an lisis del amor, el romanticismo % las relaciones en la vida social contempor nea. Jeffre% GeePs .56@6/+ 2exualit% and its 'iscontents+ Meanin"s, M%ths and Modern 2exualities, :ondres, ?outled"e. Bno de los mejores estudios "enerales sobre los problemas de la sexualidad en relacin con las sociedades modernas. Krminos importantes ) ) ) ) ) ) ) ) ) 2exualidad Meminidad Masculinidad 2ociali&acin en el "nero 9nexpresividad masculina $eterosexualidad $omosexualidad :esbianismo ;rostitucin